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Quem foi Janusz Korczak?

Janusz Korczak (pseudnimo tirado de um romance pouco conhecido de Kra Szewski. ) cujo
nome verdadeiro era Henryk Goldszmit era um homem humilde e simples na sua mais
profunda acepo.

Sua vida foi recontada inmeras vezes e continuar sendo, porque ela mostra o horror da
ltima guerra, a exterminao dos judeus poloneses e o holocausto em atos indescritveis na
maior atrocidade que a histria e a humanidade j conheceu.

Nasceu em Varsvia h pouco mais de cem anos. O fato de seu pai ter sido um advogado
conhecido e seu av um mdico mostra at que ponto o seu meio foi assimilado. Pertencendo
a uma famlia da elite cultural polonesa, teve a melhor formao peditrica da poca (1898-
1904), pois estudou em Paris (que dava nfase pesquisa de novos conhecimentos) e em
Berlim (conhecido pela aplicao metdica dos conhecimentos adquiridos). Nos seus 8 anos de
prtica peditrica deu preferncia populao pobre da qual no cobrava. Como pediatra tinha
conceitos avanados para a poca e modernos para os nossos dias.

Um pouco desgastado com a prtica mdica (decepcionado com a comercializao da


medicina e as intrigas acadmicas) reconciliou-se com ela atravs da pediatria social: "os
remdios so instrumentos auxiliares e no substitutos da higiene e da ajuda social famlia".

Ele cresceu na solido, preservado das influncias do exterior, sem se dar conta de que era
judeu e sem saber o que isso significava. Antes de terminar a escola ele perdeu o seu pai,
atingido por uma doena mental. A misria sucedeu a abundncia. O jovem Henryk tomou
sobre si, da maneira como pode, o encargo de sua me e irm, e nos anos seguintes,
freqentemente passando fome, estudou medicina com enormes dificuldades. Quando, por fim,
obteve seu diploma, as coisas comearam a melhorar, contribuindo tambm para isso sua
reputao de escritor que se afirmava. Mas isto no durou muito tempo. Repentinamente um
tipo de necessidade interior mudou completamente seu destino.

Com trinta e quatro anos ele abandonou o exerccio da medicina para se dedicar toda a sua
vida s crianas. A idia fixa de consagrar sua vida s crianas parecia possu-lo. Ele no era
um idealista ingnuo; o que o caracterizava era uma compreenso extraordinria da criana e a
convico da necessidade de lutar pelos seus direitos no mundo governado pelos adultos. Ele
no tinha confiana no mundo governado pelos adultos, mas como cada verdadeiro reformador
ele julgava que mesmo uma s pequena vela acesa valia mais que lamentar-se da escurido.
Sua intuio no exclua sua sensibilidade e ela est edificada sobre uma observao
constante, clnica, poder-se-ia dizer, sobre um estudo minucioso dos fatos. Totalmente
absorvido por sua nica idia, no havia lugar nele para tudo que os outros davam tanta
importncia dinheiro, a celebridade, um lar, uma famlia.

Com o objetivo de criar um ambiente adequado para suas crianas e alunos, ele inaugurou, em
abril de 1912, o orfanato Lar das Crianas, na rua Krochmalna, em Varsvia. Seu pblico-alvo
eram as crianas judias carentes. A casa acolheu 200 delas e os fundos para o
empreendimento foram conseguidos com judeus mais proeminentes do pas.

O orfanato contava com salas confortveis de estar, refeitrios, banheiros, biblioteca e


dormitrios. Havia, ainda, uma sala silenciosa com quadros na parede e um aqurio, destinada
aos estudos e meditao. Nesse espao, as prprias crianas realizavam os principais
trabalhos e administravam o orfanato por meio de duas intituies bsicas: o Parlamento e o
Tribunal, que organizavam a vida em comunidade e solucionavam os conflitos, exercitando as
crianas e tambm os educadores no esprito da participao e responsabilidade.

"Sem uma infncia serena e completa, toda vida posterior fica mutilada."

A idia expressa nessas palavras condiz com seu princpio fundamental de que o educador
deveria sempre levar a srio a opinio do aluno, seu ponto de vista, porque no consider-los
oprimiria a personalidade da criana e seu amor prprio.

Em 1942, os nazistas ordenaram a transferncia do orfanato para uma casa pequena e suja,
no gueto de Varsvia. Em 5 de agosto do mesmo ano, durante a liquidao do gueto de
Varsvia, os hitleristas ordenaram o agrupamento das crianas do orfanato de Korczak e o
envio das mesmas ao campo de morte de Treblinka. O Velho Doutor reuniu duzentos pupilos,
os fez colocar-se sabiamente em fileiras e, sua frente, partiu com eles para o Umschlagplatz,
no cruzamento das ruas Stawki e Dzika, onde todos foram colocados em vages de carga e
enviados para os fornos crematrios.

Esta marcha nas ruas do gueto foi vista por algumas centenas de pessoas, e a silhueta
pequena de Korczak dirigindo-se para seu calvrio, inconsciente de seu herosmo, fazendo
aquilo que lhe parecia evidente, excitava as imaginaes. A novidade espalhou-se
imediatamente, repetida de boca em boca com a fora de detalhes inventados: que Korczak
carregava nos braos os dois menores, coisa pouco provvel, porque ele mesmo estava
doente e tinha dificuldades em andar; que o Jundenrat tinha intervindo no derradeiro momento
e tinha despachado em seguida um mensageiro atrs da fila, portador de um salvo conduto
somente para Korczak, que foi por ele rejeitado com desprezo; que para apaziguar as crianas
ele tinha lhes dito que iam em excurso e que eles, confiantes, o seguiam sem choro e sem
protesto. Mas nenhum embelezamento necessrio diante dessa verdade nua e crua; no
preciso ajuntar qualquer coisa para torn-la mais eloqente. A anttese do esprito e das
dificuldades clara e definitiva: um homem sbio por excelncia, desinteressado e bom,
opondo-se aos covardes, brbaros obtusos, que se mostravam sob seu aspecto mais satnico.

Entre os milhes de mortes annimas, a de Korczak tem um grande significado. Nos campos e
guetos, ele se tornou para muitos, uma inspirao, pois o que mais ajudava a sobreviver era a
convico obstinada e indestrutvel que a dignidade humana poderia vencer , embora tudo
parecesse provar o contrrio.

A imprensa clandestina dos campos mostra bem o quanto esta derradeira caminhada sublime
do "Velho Doutor" foi um reconforto e uma dose de nimo para seus contemporneos. A partir
da sua glria tem crescido e o mundo fez de Korczak um smbolo moral.

Quando os hitleristas fecharam os judeus de Varsvia dentro do gueto, o orfanato perdeu sua
casa Rua Kruchmalna, do lado ariano, e transportou-se para locais provisrios, no interior
dos muros do gueto. Naquele momento Korczak j percebia melhor que a maioria das pessoas
que a mquina impiedosa os mataria a todos. Mas ele pensava em no renunciar ao seu direito
de aliviar os sofrimentos.

Alquebrado e doente, cada dia ele reunia as foras que lhe restavam e partia procura de
viveres e de medicamentos para as crianas. s vezes ele no trazia nada de suas buscas
obstinadas, outras vezes ele voltava somente com uma nfima parte do necessrio. Apesar de
fome incessante cada vez mais insuportvel e s doenas sempre mais freqentes, ele cuidava
para que seu orfanato funcionasse normalmente, a fim de que seus alunos pudessem sentir-se
bem. Freqentemente ele trazia dos locais mais distantes uma nova criana encontrada na rua,
no fim de suas foras, para quem a bondade do Velho Doutor significava a salvao durante
algum tempo ainda.

Nestas condies rigorosas levadas ao extremo e que em tempo normal difcil de se


imaginar, ns temos em Korczak, no seu trabalho cotidiano, um exemplo do que pode fazer um
genuno homem guiado pelo amor.
Ele morreu com suas crianas na cmara de gs, em Treblinka. Mas apesar de mais de meio
sculo ter se passado desde sua morte, a histria no deixa margens a dvidas: existe o
homem, dentro dele um crebro, junto com ele um corao e acima de todos seus sentidos
uma fasca Divina: uma nesham.

Como o prprio Korczak acreditava: "mesmo uma s pequena vela acesa vale mais que
lamentar-se da escurido", desejo que hoje no seja apenas um dia de dor e lamento. Que
possamos sentir e chorar pelos que se foram, mas que ao mesmo tempo possamos acender a
chama de muito mais luzes, verdadeiras obras divinas
chamadas Filhos, Netos, Bisnetos daqueles que j no se
encontram entre ns fisicamente.

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