Você está na página 1de 10

HISTRIA, MEMRIA

Dossi

E CENTRALIDADE URBANA
Sandra Jatahy Pesavento*

Resumo: este artigo aborda os caminhos recentes da histria urbana, partindo


do referencial da Histria Cultual. As mltiplas temporalidades do espao
urbanstico e as diversas camadas de sentido atribudas por seus habitantes
abrem novas formas de leitura possveis e apontam para a renovao da pesquisa
histrica acerca das cidades.
Palavras-chave: Histria, cidades, cultura, significaes

Abstract: this article treats the most recent paths of urban history, starting from the
referential of Cultural History. The multiple temporalities of urban space and the diverse
layers of meaning attributed by its inhabitants open up new forms of possible readings
and point towards the renewal of historical research with respect to cities.
Key words: History, cities, culture, meanings

T odos ns, que vivemos em cidades, temos nelas pontos de ancoragem da


memria: lugares em que nos reconhecemos, em que vivemos experincias
do cotidiano ou situaes excepcionais, territrios muitas vezes percorridos e
familiares ou, pelo contrrio, espaos existentes em um outro tempo e que s tem
sentido em nosso esprito porque narrados pelos mais antigos, que os percorreram no
passado. Estes espaos dotados de significado fazem, de cada cidade, um territrio
urbano qualificado, a integrar esta comunidade simblica de sentidos, a que se d o
nome de imaginrio. Mais do que espaos, ou seja, extenso de superfcie, eles so
territrios, porque apropriados pelo social.
Mas, sobretudo, so lugares, dotados de carga simblica que os diferencia e identifi-
ca. E, se tais sentidos esto referidos no passado, fazendo evocar aes, personagens e tra-
mas que se realizaram em um tempo j escoado, eles so lugares de memria, como aponta

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 3


Pierre Nora (1993/1997), ou ainda espaos que contm um tempo, como assinala Paul Ri-
coeur (1998).
A rigor, se poderia dizer que cada cidado escolhe seus pontos de ateno e refern-
cia para se situar no tempo e no espao urbano. Eu conheo um lugar, costumamos dizer,
implicando com isto que nos referimos a um recanto da cidade especial para ns, que nos
toca de maneira particular. Mas tambm podemos ter sido induzidos, educados e ensina-
dos a identificar lugares de uma cidade, partilhando das mesmas referncias de sentido,
em um processo de vivncia do imaginrio urbano coletivo.
Os lugares de memria de uma cidade so tambm lugares de histria. Histria e
memria so, ambas, narrativas do passado que presentificam uma ausncia, reconfigu-
rando uma temporalidade escoada. So representaes que do a ver um acontecido que,
a rigor, no mais verificvel ou sujeito repetio. Mas o tempo passado no irrecupe-
rvel, uma vez que, atravs do imaginrio, se faz presente no esprito, dando-se a ler e ver
atravs de discursos e imagens. Uma cidade , pois, detentora de histria e memria, assim
como tambm o desta comunidade simblica de sentido a que se d o nome de identida-
de. O centro de uma cidade foi, por muito tempo, o carto de visitas de uma cidade. Mesmo
que tais espaos tenham sofrido degradao, deixaram marcas, que funcionam como pa-
dres de referncia identitria para uma cidade.
As identidades so fabricadas, inventadas, o que no quer dizer que sejam, necessaria-
mente, falsas. As identidades, enquanto sensao de pertencimento, so elaboraes imagi-
nrias que produzem coeso social e reconhecimento individual. Identidades asseguram e
confortam, sendo dotadas de positividade que permite a aceitao e o endosso. Identidades
fundamentam-se em dados reais e objetivos, recolhendo traos, hbitos, maneiras de ser e
acontecimentos do passado, tal como lugares e momentos. Com tais elementos, a identidade
implica na articulao de um sistema de idias imagens que explica e convence.
Mais do que isso, a identidade se mostra e se exibe em ritos e prticas sociais, e se d
a ver, como no caso dos monumentos, feitos para lembrar. E tais marcos, como se pode bem
apreciar, tm seu locus preferencial de referncia nos centros urbanos, ncleo onde tudo
comeou. A construo de identidades urbanas tem seu acabamento na construo de pai-
sagens, onde o enquadramento do espao construdo com seus elementos referenciais e
icnicos e ajusta e se enlaa com o meio natural. Neste sentido, cidades beira do mar, de
um rio ou de um lago jogam com o elemento natural a integrar-se com a cultura, compondo
imagens dotadas de valor simblico de forte apelo. Conhecemos de sobra centros urbanos,
coraes da urbe que atraem pelo seu valor de paisagem. ainda o cenrio urbano de um
centro, agitado e densamente povoado e edificado, o trao emblemtico que melhor define
o fenmeno urbano.
Chegamos, pois, aos centros urbanos, ligados histria, memria e tambm iden-
tidade. A indagao que se coloca : tais lugares da cidade, tais espaos simblicos de refe-
rncia, esto, estiveram, estaro no centro urbano? l que se situa a memria do urbano,
depositria de seu passado?
Mas, antes de tudo, preciso definir o que entendemos por centralidade.
A definio, no caso, parte de uma referncia espacial, ou seja, geogrfica e de dimen-
so fsica: o centro o ncleo original, o ponto de partida nodal e uma aglomerao urbana.
O centro , pois, o marco zero de uma cidade, o local onde tudo comeou, o seu ncleo de
origem. Assim sendo, o centro um espao privilegiado no tempo. Parafraseando a frase
bblica, podemos dizer que no princpio era o centro. Foi o centro. E hoje, o que o centro?
Ser o ncleo mais antigo de um assentamento urbano implica poder contar, de forma
visvel ou no, com a certeza de ser o stio portador do traado original da urbe. Como
ncleo de origem, os centros urbanos concentram os prdios mais antigos, ditos histricos
e potencialmente referenciais para o passado da urbe; neste espao central teve ainda incio

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 4


o processo de instalao dos primeiros equipamentos urbanos, assim como tambm tais
stios de origem so, via de regra, centros polticos, culturais, religiosos e, sobretudo, locais
de intensa sociabilidade.
Trs componentes fundamentais presidem a formao de um centro urbano, a articu-
lar as dimenses do espao e do tempo:
primeiramente, os elementos, por assim dizer, estruturais que presidiram o traa-
do e organizao do espao fsico e do espao construdo e que se revelam em
termos de uma materialidade;
a seguir, a apropriao deste espao no tempo, construindo a experincia do vivido
e transformando este espao em territrio, dotado de uma funo e onde se mani-
festam as relaes de sociabilidade;
por ltimo, a dotao de uma carga imaginria de significados a este espao-territ-
rio no tempo, transformando-o em lugar portador do simblico e das sensibilidades.
Se utilizssemos a metfora do corpo para nos referirmos cidade, diramos que eles
se constituem no esqueleto, na carne e na alma de uma cidade e que o recorte escolhido por
ns para pensar a histria e a memria o centro urbano o corao.
Voltemos nossa pergunta, que se situa para alm do espao e que remete a uma
questo vital a ser analisada por historiadores que se preocupam com a memria e o patri-
mnio urbano: so os centros lugares de memria por excelncia?
Desde o ponto de vista da histria, a resposta , obrigatoriamente, sim. Mas a centra-
lidade urbana vivida, de fato, pelos habitantes, como um marco de referncia simblica
de sua cidade?
Mesmo as referncias espaciais podem mudar com o tempo. Onde , verdadeiramen-
te, o centro imaginrio da cidade, segundo os seus habitantes? Ele coincide com o centro
histrico, geogrfico e simblico da urbe, com a imagem consagrada pelo carto postal?
Ora, sobre os tais fatores que presidem a constituio da centralidade, alguns pro-
blemas intervm neste processo, transformando este espao central das cidades ao longo
do tempo.
As representaes grficas antigas dos centros urbanos tendem a reproduzir cidades
circulares, em caracol, ou quadradas, em xadrez, como um desdobramento do cardo origi-
nal. Entretanto, a geografia, a carta, a representao grfica, o desenho, so representaes
do espao, implicando o desejo de visualizar ou de simular no papel a realidade. E, muitas
vezes, estas representaes obedecem a regras e expectativas que no se encaixam na reali-
dade da expanso urbana, que no cessa de modificar a forma e o espao da cidade ao
longo da histria.
Como bem sabemos, a cidade surge, cresce e se desenvolve a partir de um centro, de
um ncleo original, onde se situa a sua parte mais antiga. As cidades, contudo, tm a pro-
priedade de aumentar, de se densificar, de crescer de forma desmesurada, e os seus centros
so, tendencialmente, os primeiros a sofrerem tais transformaes.
Assim, os centros urbanos sofrem os desgastes fsicos inerentes passagem do tempo
e ao uso social de tais espaos; sofrem ainda alteraes de uso, que modificam, apagam ou
destroem a funo original dos mesmos; e, por ltimo, a centralidade pode ser acometida
de uma perda de significado e de memria, sofrendo pelo esquecimento e pela falta de
sentido histrico, que foi perdido atravs das geraes. Muitas de nossas cidades sofrem
deste mal, a constatao atual. As pessoas, a rigor, tendem a fugir dos centros, seja no que
toca questo residencial ou de consumo, seja mesmo de utilizao dos servios urbanos.
Historicamente, as populaes menos favorecidas, que haviam sido expulsas dos centros
das cidades, nos primrdios da modernizao urbana, retomaram progressivamente a tais
espaos. Temos centros urbanos muitas vezes degradados, a penosa constatao. Perigo-
sos, dizem alguns. Vazios nos fins de semana, afirmam outros tantos.

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 5


Estudiosos da histria, da cultura e da memria, ao tomar a cidade como seu objeto
de anlise e preocupao, tendem a se defrontar com o problema da centralidade. preci-
so humanizar o centro, a palavra de ordem. Revitalizar o corao do urbano, afirma-se nas
academias. Intervir, preservar, revalorizar o patrimnio que ele encerra, concordam to-
dos. Ou seja, menciona-se a palavra chave que anima os desejos e as intenes de muitos
que trabalham com a cidade: patrimnio. Entendido como coisa nossa, como um bem
herdado, portador de um valor identitrio e erigido em padro de reconhecimento para
um povo, o patrimnio de uma cidade - material ou imaterial tende a se concentrar nos
centros urbanos.
Muita coisa j foi feita, certo, recuperando prdios e transformando seu uso, a maior
parte deles convertidos em centros culturais. Redescobrir, conservar, preservar este patrim-
nio torna-se tarefa capaz de reverter o movimento de fuga do centro, no sentido de gerar uma
fora contrria, centrpeta. O desejo seria de fazer a populao retornar ao centro, consumin-
do os bens culturais que ele agrega, exercitando a memria, recuperando a histria.
Ao longo dos anos, cidades enfrentam dilemas, que presidem escolhas polticas: o
que preservar, o que destruir? Progresso e modernidade urbana implicam em mudanas,
onde se combinar construo e destruio. O que lembrar, o que esquecer? O que se define
como significativo e o que deve ceder espao para que a cidade cresa e a vida se transfor-
me? No bojo deste processo, um outro se instala: o movimento centrfugo de crescimento,
do centro para fora e para os subrbios, ameaa a memria, produz o esquecimento, destri
os significados.
Enfoquemos os centros urbanos, afetados em primeiro neste contexto problemtico
de permanncia e mudana. O que restou de antigo, de histrico, de lugar de memria
nestes centros, sob forma objetiva e material?
O resgate do passado de uma cidade contido nos centros urbanos implica lidar com
vrios tempos: o da cidade que se v e a da que no se v, oculta e esquecida; o tempo que
passa e o que no passa, do qual resultado o resto que fica para ser mostrado; o tempo da
cidade que se quer, dos desejos, das utopias perdidas e projetos no realizados, e o da
cidade que se tem, resultante de fracassos e vitrias. Destes tempos, o centro urbano como
que uma vitrine, um microcosmo do tempo que passou, mas que nem sempre se deixa ver.
Destas temporalidades, o tempo mais difcil o do esquecimento. Tempo que finge no ter
existido, soterrando as lembranas. Talvez, por isso mesmo, seja o mais procurado por
historiadores teimosos, que insistem em indagar dos silncios e em tentar preencher as
lacunas e os vazios do passado de uma cidade.
Comecemos pelos rastros da cidade antiga que ainda se do a ver. Com isto, falamos
tanto de materialidades, de traos visveis, presentes no espao edificado, como prdios e
demais edificaes, quanto do traado original urbano, em termos de abertura de ruas,
avenidas, praas. O patrimnio visvel, pois.
Ora, a arquitetura de uma cidade se transforma, o gosto muda, enquanto padro est-
tico e de consumo, e nem tudo dotado de um valor de permanncia. Mas, mesmo assim,
a centralidade urbana guarda ainda, em muitos casos, marcas objetivas do passado em
termos de arquitetura, ao lado das outras resultantes da transformao urbana (cf. POIE-
SIS, 2000). A cidade antiga se exibe atravs de tais exemplares do patrimnio edificado. Por
vezes, o solo do centro da cidade abriga o invisvel, mas resgatvel, atravs dos trabalhos
levados a efeito por uma arqueologia urbana. Revelar o escondido, eis o grande desafio.
Expor o at ento soterrado ao olhar dos habitantes, revelando outros espaos e tempos em
um territrio j transformado por novas edificaes e novos traados. Dar a ver, compondo
o antigo com o novo, em tarefa engenhosa e difcil, nem sempre realizvel.
Mas ainda h mais: aquilo que se sabe de uma cidade, em termos de materialidades
visveis, contido nos arquivos e acervos, mas do qual no mais existem traos. Este, contu-

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 6


do, o que se chama um visvel-escondido, uma vez que dele quase no se fala ou se
consulta. A rigor, so os pesquisadores que freqentam as instituies detentoras de acer-
vos e sua importncia tem ainda escassa visibilidade, seja para a populao e para as auto-
ridades. Considerados como depsitos de papel velho, eles guardam rastros, marcas de
historicidade que falam daquilo que no mais se oferece vista. So, portanto, guardies
do antigo, ou seja, restos do passado que acumulam tempo, histria e memria.
Se uma cidade uma obra do homem que se apropria do espao; se a cidade , por
assim dizer, uma vitria da cultura contra a natureza, a cidade ainda paisagem, uma
paisagem social. Ora, uma paisagem um recorte da natureza organizada pelo olhar e, no
caso da cidade, reveladora da apropriao social do territrio. Uma paisagem urbana, na
sua composio, lida com referenciais significativos de composio visual, identificadores
da realidade urbana estilizada pelo olhar. E, neste caso, tais referenciais, sobretudo aqueles
do espao edificado, se encontram basicamente nos centros urbanos. Neste sentido, a cen-
tralidade oferece elementos icnicos e emblemticos para a identidade urbana de uma ci-
dade, compondo dela um panorama idealizado de reconhecimento.
Entretanto, as paisagens so tambm culturais, ou seja, carregadas do simblico. Se
soubermos que em um determinado lugar algo de significativo, marcante ou excepcional
ocorreu, se nos for transmitido um conhecimento de como era este espao no passado, este
lugar ser por ns composto mentalmente como uma paisagem imaginria de sentido. Ns
veremos para alm daquilo que visto. Por uma operao mental, reconstitumos espa-
os, atores, prticas.
Uma cidade invisvel? Nem tanto. Chegamos, pois, ao chamado patrimnio imateri-
al. O que ele seria, realmente? Canes, crenas, ritos, festas, tradies? Lendas, histrias
contadas pelos mais antigos, modos de ser e maneiras de pensar citadinas, ethos urba-
nos de um outro tempo? Quer parecer que a designao do patrimnio como imaterial
originou-se da necessidade urgente de no reduzir as intervenes de salvaguarda s me-
didas levadas a efeito com relao ao patrimnio material, entendido como patrimnio
edificado...
Mas preciso ateno: todo elemento do dito imaterial s chega at ns atravs de
rastros, traos, vestgios, dados objetivos a revelar a presena de algo que teve lugar um
dia. Presena, esta, que nos chega de forma objetal, discursiva, imagtica ou sonora. Ao
interessado nos resgate de tais rastros, a tarefa de recolher, pesquisar, analisar, salvar.
Velhos papis falam de um outro tempo, de outros lugares, de outras gentes. Oficiais
ou no, pblicos ou privados, do texto literrio ao discurso do poltico, da crnica de jornal ao
registro policial, as narrativas do passado fornecem pistas para fazer reviver os espaos da
cidade. Para alm das palavras, os sons, as msicas e as canes cantam a cidade, trazendo ao
presente as sensibilidades do passado. Mas ainda h mais. Uma cidade possui seus mitos,
suas lendas, suas histrias extraordinrias, transmitidas de boca em boca, de gerao em
gerao, atravs da oralidade. A histria e a memria de uma cidade tambm o boato, o
ouvir dizer, o relato memorialstico que se apia no s na lembrana pessoal de quem evoca,
mas tambm naquilo que foi contado um dia por algum cujo nome no mais se sabe.
Uma cidade e, sobretudo, seu centro, se caracterizam por sediarem um ethos urba-
no. Uma maneira de ser, um estilo de vida, uma performance citadina de comportamento.
l, no corao do urbano, que se abriga esta energia e que se constitui este elemento,
comportamental, simblico e intrnseco modernidade, como um jeito especial de agir e
ser habitante de uma cidade. A rigor, o centro como um laboratrio que define padres e
mesmo forja esteretipos que individualizam e distinguem as cidades, umas das outras.
Buscar o que restou e o que se v, resgatar o que no mais se v, mas se sabe da
existncia e tambm o que se duvida ou suspeita que possa ter sido, eis a questo. O visvel,
o invisvel e o desconhecido, mas desejado. Talvez uma dimenso filosfica viesse ao en-
contro do historiador empenhado em resgatar o passado das cidades a partir do seu centro.

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 7


Para tanto, ele poderia se voltar para a linguagem dos antigos mitos, e decifrar os arquti-
pos do espao e as metforas do tempo que eles contm. Por exemplo, podemos enfocar a
imagem do labirinto (MOLES, 1986).
Ora, o labirinto um arqutipo de representao do espao, que aponta para a aber-
tura e o fechamento, para o perder-se e para o achar-se. O labirinto se apresenta como
impasse e como enigma, mas tambm aponta para uma soluo dedutiva, que implica na
busca de uma sada. Os labirintos, como traados espaciais e como modelos de espao cons-
trudo, so associados, de maneira inequvoca, s cidades. Literariamente, a metfora do
labirinto se refere de modo especial aos centros urbanos, com seu emaranhado de ruas e
caminhos, que mais confundem do que guiam aquele que se aventura na cidade Esta im-
pe um desafio: enfrentar o desconhecido, buscar um caminho. No centro, bem sabemos,
est o monstro, o Minotauro, que preciso fazer frente e que coloca semelhana da Esfin-
ge: decifra-me (ou enfrenta-me) ou te devoro. No seu caminho at ele, em desafio sem recuo,
Teseu guiado pelo fio de Ariadne, esta arcana da conquista que o conduz at o centro.
Mas, por vezes, na centralidade das cidades modernas, um Teseu sem o fio de Ari-
adne para a volta que se v obrigado a enfrentar o monstro. Por vezes, este fio se perdeu, e
com ele a decifrao dos segredos do centro. Decifrar a cidade, eis o desafio.
O que fazer para tornar visvel um espao no tempo? Que chaves de leitura, que
estratgias temos para conquistar os centros urbanos para a histria e a memria? Que fios
de Ariadne nos guiaro para o centro do labirinto urbano?
Tentemos arrolar alguns procedimentos metodolgicos, de molde a permitir enfren-
tar a questo da centralidade urbana como um lugar de memria.
Principiemos pela tentativa de elencar os elementos que restaram do passado e que so
ainda visveis no presente da cidade, tornando-se essenciais para a evocao: ruas, prdios,
bairros, praas, equipamentos, festas, ritos, hbitos, usos, tipos humanos. Rastros do passado
em meio cidade do presente, fragmentos de uma temporalidade escoada detentores de
histria acumulada. Poderiam mesmo servir como acionadores de uma memria involunt-
ria, no sentido proustiano, a despertar lembranas. Mas nosso interesse na anamnese, no
trabalho e inteno deliberada de lembrar, que pode ser acionado a partir destes traos.
Esta primeira chave de leitura do passado a identificao dos rastros visveis e tan-
gveis - dever ser complementada com o elenco dos elementos no mais observveis, a
no ser pelas imagens e narrativas deixadas em arquivo. Ou seja, tais fontes, como repre-
sentao de um ter sido, do a ver o que no mais pode ser visto. Tais documentos tornam
presente no esprito as imagens do passado que foram perdidas na sua materialidade e no
so mais apreciveis no presente. Este um processo eminentemente histrico de reconfi-
gurao de um tempo, para usar a expresso de Paul Ricoeur (1983), mediante o qual se
opera uma operao mental capaz de recompor paisagens imaginrias da cidade.
Mas, para a recuperao do visvel e do que chamamos de invisvel, preciso consi-
derar mais um requisito: a erudio. Ou seja, preciso que se tenha um conhecimento
histrico acumulado sobre a cidade. Faz-se necessrio um saber sobre o que nela ocorreu,
em termos de acontecimentos, prticas sociais, personagens; quais seus momentos excepci-
onais e como transcorria seu cotidiano; como se deu a ocupao do espao e quais as inici-
ativas levadas a efeito por aqueles atores responsveis pela ordenao e transformao do
seu territrio; como os habitantes, consumidores deste espao, viveram, sentiram e expres-
saram a sua cidade, em atos, gestos, palavras, sons e imagens. Tarefa, na verdade, bastante
vasta, mas cremos que no possvel tomar a centralidade urbana como um objeto de
estudo e interveno sem conhecer, previamente, a histria desta mesma cidade.
a partir desta bagagem de experincias, conhecimentos e leituras acumuladas que se
potencializa a interpretao dos rastros do passado. ainda pela posse deste conhecimento
que se pode deixar de enxergar o vestgio identificado como velho para transform-lo em

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 8


antigo, ou seja, portador de um tempo acumulado, situando-o em uma rede de significa-
es. Ou ainda, melhor dizendo, como marca de historicidade e de memria para a urbe.
Passemos a uma outra etapa, a da anlise do material arrecadado sobre a cidade do
passado.
Comecemos pelo patrimnio visvel que dado a apreciar no espao do centro urba-
no. preciso decifrar o discurso arquitetural, pois como bem disse Walter Benjamin (1989),
a cidade um livro de pedra. Complementando, Paul Ricoeur (1998) nos diria que a arqui-
tetura se d a ler, tal como os discurso do a ver imagens. Espcie de memria do mundo,
a arquitetura sempre, de certa forma, monumental (GRUET, 2000), na medida em que
preserva no tempo aquilo que foi um dia portanto, aquilo que faz a histria - e o que
continua sendo- ou seja, memria de si mesmo, como edificao que dura no tempo.
Tomando a cidade como um livro de pedra, como uma biblioteca que se oferece leitura,
possvel pensar na bela imagem de Stphane Gruet quando sugere que a arquitetura pro-
duz uma msica de pedra que ressoa silenciosamente (Id.:8), possibilitando a viso de uma
cidade onde se trava um dilogo mudo entre prdios de diferentes pocas. Trata-se, no
caso, de uma figura de linguagem de estilo metafrico um oxmoro que, pela justaposi-
o de contrastes, capaz de dizer mais, para alm daquilo que dito expressamente, a
revelar o potencial discursivo do urbano.
Ainda nesta fase de anlise, preciso ter em conta que a morfologia da centralidade
originria da urbe se apresenta como um palimpsesto, acumulando tempos, formas, usos e
significados. Camadas superpostas que se insinuam, mas antepem filtros ao olhar. pre-
ciso desfolhar as camadas de uma cidade, descer aos subterrneos do tempo, ver o que se
oculta sob a superfcie do espao. Talvez a atitude intelectual mais certa a ser aplicada a
esta cidade material que se oferece leitura a da hermenutica, que implica a decifrao
ou revelao de um discurso escondido e dos significados que ele comporta. A mesma
atitude se torna pertinente quando se tratar dos documentos, imagticos ou discursivos,
que tratam daquilo que no mais observvel. O procedimento sempre o da busca, da
decifrao, da revelao; da recusa literalidade do mundo e do resgate dos possveis sen-
tidos, tendo sempre em vista a alteridade daquilo que vem do passado.
Desta atitude analtica do que podemos chamar de decifrao das marcas de histori-
cidade presentes na centralidade, passemos busca de identificao daqueles atores soci-
ais que, na linguagem de Marcel Roncayolo (1987), so os interventores do espao. Estes
so os agentes do urbano que so detentores do saber e do poder de transformar a cidade,
redesenh-la, destru-la, edific-la, preserv-la ou remodel-la segundo as diretrizes e nor-
mas da tcnica, da esttica, da moda e da tendncia, das leis do mercado e das diretrizes da
poltica. Quem foram estes, engenheiros, urbanistas, mdicos higienistas, arquitetos, pol-
ticos e funcionrios tcnicos da urbe, que circularam de um espao a outro, muitas vezes de
cidade em cidade, de pas a pas, de um continente a outro, e que produziram os centros
urbanos? Eles so, a rigor, detentores de um saber que lhes foi oportunizado por um conhe-
cimento cientfico e especializado. preciso perseguir suas trajetrias, revelar sua forma-
o profissional, desvendar suas relaes, para entender sua obra, que a formao da
cidade em que atuam e, sobretudo, o centro histrico de cada uma.
Para alm destes interventores, cabe resgatar os chamados consumidores do urbano:
aqueles que no centro da cidade vivem, trabalham ou transitam. Homens comuns, cida-
dos da urbe, eles no tem, contudo, o saber ou o poder de nela intervir para modific-la
dentro da ordem legal. Mas, no consumo do espao atravs do tempo, eles tambm trans-
formam e produzem a cidade com as suas vidas. So tambm atores e agentes da histria,
portadores de memria. Alguns deles, mesmos, so leitores e produtores especiais da
cidade: fotgrafos, poetas, romancistas, pintores, desenhistas, a seu modo eles constroem
cidades possveis ou improvveis, atravs de um conhecimento sensvel, tanto em resposta
s questes de seu tempo quanto antecipando sensibilidades. Eles tambm elegem, para

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 9


alm dos produtores do espao, construtores de monumentos e de aes de interveno no
urbano, os seus lugares de memria. Eles tambm erigem seus pontos de ancoragem da
memria. Em um e outro caso, o centro urbano um locus privilegiado de referncia.
Mas preciso ir alm, nesta busca de chaves de leitura que possibilitam tomar a cen-
tralidade como objeto. necessrio ter em conta as conjunturas, estes recortes temporais
que assinalam poca em que se definem polticas a partir de acertos de poder, em que se
realizam obras segundo gostos, estilos e tendncias estticas e em que se fixam datas come-
morativas e se constroem monumentos. Monumentos so, por definio etimolgica, obras
que fixam a ateno, feitas para lembrar. Logo, o monumento algo que se erige como um
lugar de memria, como um marco significativo de referncia para a rememorao, o que
implica em escolhas, tomadas em uma poca dada.
As centralidades urbanas, apreciadas segunda a chave das conjunturas, so resultan-
tes de tomadas de decises, relacionadas com as prioridades polticas da poca, tal como
com as disponibilidades de financiamento e de recursos financeiros. Esto tambm relacio-
nadas como as disposies legais vigentes em tal momento, e que dispem sobre a norma-
tizao das construes, a altura dos prdios. A centralidade urbana est sujeita ainda s
regras e concorrncias do mercado imobilirio, que disputam o solo urbano, sobretudo os
terrenos e prdios da rea central, que so extremamente valorizados e com alto custo.
Cada vez mais, os estudos da centralidade urbana que se empenham em resgatar,
para a histria e a memria da cidade, estes espaos privilegiados, so obrigados a entrar
em confronto com a especulao imobiliria e com os processos de enriquecimento e empo-
brecimento presentes nas sociedades contemporneas. A tendncia de utilizao dos ve-
lhos prdios centrais como escritrios de luxo de empresas d-se lado a lado com a degra-
dao de outros, tornados verdadeiros cortios.
Mas trabalhar com a centralidade possibilita ainda que dela nos aproximemos com
um outro instrumental diferenciado, que o do turismo. Centros urbanos portadores de
histria so produtos vendveis, artigo a consumir em um mercado em expanso. A cidade
se vende, mas precisa contar com pressupostos de atrao bem definidos. Um turismo cul-
tural se faz com um elenco de espaos que contam histrias, de prdios capazes de se ofere-
cerem leitura, ligados a uma preocupao esttica e de informao sobre o passado da
cidade. E, em se tratando do turismo, o processo propriamente cultural de atribuio de
valor deve ser acompanhado da infra-estrutura desejvel, em termos de rede hoteleira,
restaurantes, guias especializados, acesso a informaes adequadas, sanitrios, animao
do espao pblico, etc.
Podemos mesmo dizer que o turismo cultural em centros urbanos se apia em uma
espcie de nostalgia do passado que se faz presente nos tempos atuais. H uma sensibilida-
de despertada para o antigo, uma expectativa de reencontro das origens, de consumo do
passado. Os centros das cidades podem corresponder a esta vontade de realizar no s
percursos urbanos no espao da cidade como viagens imaginrias no tempo. Pode-se mes-
mo dizer que h, hoje em dia, um pblico espectador, leitor e consumidor do passado.
Alis, nunca se escreveu nem se leu tanto sobre histria e memria quanto na nossa con-
temporaneidade.
Estas seriam, por assim dizer, chaves de leitura e/ou procedimentos metodolgicos
para o tratamento dos centros urbanos, entendidos como portadores de memria, histria
e identidade, delineados em forma de obteno de um modelo desejvel de cidade, aquela
na qual todos gostaramos de habitar, visitar, percorrer, consumir.
Mas sem sombra de dvida, para alm destas estratgias que guiam a ao, h uma
parte prtica a definir. Por exemplo, esta habilitao do olhar do estudioso da cidade, uma
poltica de valorizao das cidades histricas se impe. preciso encontrar recursos finan-
ceiros e deles dispor na medida do necessrio. Dotao de verba pblica, os sponsors da

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 10


iniciativa privada, mas sempre meios de realizao efetivos para as medidas que se exi-
gem. Valorizar centros histricos custoso, bem o sabemos, mas compensa. E, para tanto,
preciso, sobretudo, uma vontade poltica de realizao, da parte de agentes que concebam
e executem a melhor forma de recuperar, para a comunidade, aquele ncleo antigo que
abriga os vestgios do passado.
nele que se daro as intervenes prticas, a serem feitas pela combinao dos te-
ricos e tcnicos, capacitados para resgatar a memria da cidade. Como territrio e lugar
especial para as intervenes de salvaguarda da memria e do patrimnio, a postura trans-
disciplinar se impe. Saberes se cruzam, experincias so trocadas, sensibilidades dialo-
gam em torno de um mesmo tema e objeto. O resultado tende a ser um plus, em termos de
intercmbio de prticas e teorias, permitindo iniciativas mais ricas.
Mas qual medida, no caso, a tomar? A da renovao e interveno, reconstruindo o
destrudo e gasto, a partir de materiais similares, substituindo peas e partes? A da reabili-
tao, mantendo o existente e reparando o elemento gasto? A palavra de ordem preservar
o passado para o presente, garantindo a sua presena no futuro, mas as propostas de inter-
veno variam e geram um debate interminvel. A rigor, por detrs das estratgias de ao,
se insinua um debate mais profundo, que se polariza em torno do autntico e da imagem.
O que seria mais importante, conservar os materiais verdadeiros e originais, em desgaste,
por razes de autenticidade, ou garantir a presena de uma imagem do passado, com o que
se privilegiaria a dimenso do simblico?
Alm disso, preciso educar a populao, para saber ver, consumir e apreciar a cultu-
ra; saber lembrar concorre, de forma desvantajosa, com o esquecer. preciso um esforo,
um empenho e o trabalho de uma memria voluntria. Lembrar o passado uma habilita-
o que se conquista, progressivamente. A educao patrimonial um imperativo, uma
exigncia, desde a escola mdia.
Sem dvida que esta uma questo em aberto, e a preservao dos centros urbanos
se v ainda perpassada por problemas bem contemporneos, como, por exemplo, a tentati-
va de tornar todos os prdios restaurados sede de uma atividade cultural, colocando o
desafio de encontrar, urgentemente, novas funes para o patrimnio urbano edificado. Da
mesma forma, os centros urbanos tendem a se tornar raramente habitados para se conver-
terem em espaos nitidamente de consumo.
Por outro lado, mais um risco se apresenta em nossa realidade contempornea: o da
homogeneizao e pasteurizao, como a que ocorre nos centros das cidades europias,
onde todas as cidades se parecem aps as intervenes restauradoras: ruas de pedestres,
vasos de flores nas janelas ou pendurados nas paredes, casas de cores vivas e contrastantes
com as aberturas, zonas pedestres, proliferao de lojas de artesanato (BOYER, 2001). Pol-
ticas de reabilitao cultural de centros urbanos querem criar hbitos, conviviabilidade,
humanizar os lugares, reconquistar os habitantes para o consumo da rea central. Na Am-
rica Latina, sobretudo, os excludos da ordem estabelecida, que haviam sido varridos dos
centros urbanos para a as periferias no passado, retomam tais espaos centrais. Trazem,
portanto, para tais lugares, todos os problemas que afetam os desfavorecidos da urbe.
O centro deles tambm? Tm eles, pois direito a esta memria? So eles, tambm, habitan-
tes da mesma cidade...
Questo complexa, a da reabilitao/preservao/recuperao dos centros urbanos.
Questo difcil, questo aberta, porm necessria. Porque lembrar, evocar, preservar a me-
mria de uma cidade, guardar ou mesmo conquistar a sua histria, como identidade, patri-
mnio e monumento so, antes de tudo, uma questo de cidadania e de direito. Ainda a
serem ainda conquistados plenamente, sem sombra de dvida.

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 11


Referncias
BENJAMIN, Walter. Paris, capitale du XIXe. sicle. Le livre des passages. Cerf: Paris, 1989.
BOYER, Jean-Claude.Les capitales europennes. Documentation photographiques, La documentation
franaise, 8020, Paris, avril 2001.
GRUET, Stphane.Introduction. Poiesis. Architecture. Arts, sciences et philosophie. Larchitecture et le temps.
N 11, Toulouse, 2000, p. 26.
MOLES, Abraham. Labyrinthe ou nbuleuse. Espaces temps. Voyage au centre de la ville. Eloge de lurbanit.
CNRS, Paris: 33, 1986.
NORA, Pierre. Entre memria e histria. A problemtica dos lugares. Projeto histria. 10. PUCSP: So Paulo,
1993.
NORA, Pierre. Les lieux de mmoire. 3 v. Gallimard: Paris, 1997.
Poiesis. Architecture. Arts, sciences,et philosophie. Larchitecture et le temps. 11, Paris, Toulouse, 2000.
RICOEUR, Paul. Architecture et narrativit. Urbanisme, 303, Nov-dc. 1998, Paris, pp. 44-51.
RICOEUR, Paul. Temps et rcit. 3 vol. Le Seuil: Paris, 1983.

RONCAYOLO, Marcel. La ville et ses territoires. Gallimard: Paris, 1987.

* Doutora em Histria Econmica pela Universidade de So Paulo (1987). Realizou trs ps-doutoramentos
em Paris. Professora convidado de vrias instituies estrangeiras e Professora titular da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul (UFGRS). Pesquisadora IA do CNPq e coordenadora nacional do GT em
Histria Cultural da ANPUH.

Rev. Mosaico, v.1, n.1, p.3-12, jan./jun., 2008 12

Você também pode gostar