Você está na página 1de 26

ARQUITECTURA CONTEMPORANEA EN COSTA RICA

CARLOS ALTEZOR

IAT EDITORIAL ON LINE JUNIO 2012


INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

Nota: Este estudio se hizo hace varios aos y qued


inconcluso y archivado. A pedido del Instituto de Arquitectura
Tropical, se ha sacado de la gaveta y sale a la luz, tal cual
como qued en ese momento. Como lo indica su autor,
permite una ampliacin para incluir a nuevos actores.

2
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

Aqu abrimos reflexiones desde un ngulo destacado en aos anteriores? Porque todo
histrico - crtico sobre la arquitectura de finales parece confirmar que la arquitectura innovadora,
de siglo y donde las aproximaciones a los temas de carcter contemporneo en una acepcin
que a nuestro parecer deben plantearse tienen reconocida en la historiografa universal, merece
que ver con la definicin de la contemporaneidad, para el caso costarricense un escenario temporal
la identidad cultural de la arquitectura costa- ms amplio hacia el pasado.
rricense, la identificacin de lo generacional y la
presencia y peso en ellas de las personalidades. En efecto, a nuestro criterio la contemporaneidad
en la arquitectura costarricense se construye en
Cuando echamos una mirada en perspectiva esos largos aos que van desde el decenio de los
desde los aos noventa hacia la cultura arquitec- aos veinte hasta la actualidad. Sin duda en este
tnica del siglo que se iba, no contbamos con perodo, a riesgo de simplificacin, podramos
los trabajos que en el medio nacional veran la distinguir etapas, determinadas por la presencia
luz posteriormente (apuntamos una bibliografa de generaciones de arquitectos que contribuyen al
en el Apndice). En buena hora, ellos llegaron desarrollo de la cultura arquitectnica del pas, con
para aportar diversas miradas que se hacan las caractersticas de su formacin y de su accionar
necesarias. Algunos con un enfoque netamente profesional (3).
de anlisis histrico, en el entendido de registrar
preferentemente las obras y hechos del acontecer Una etapa sealada por la presencia de
que van jalonando sobre todo la segunda mitad una generacin pionera que a travs de la
del siglo. En un mbito preferentemente josefino, arquitectura Dec fundamentalmente, introduce
que es donde en particular, suelen manifestarse la arquitectura del movimiento moderno,
los hechos de la cultura nacional ms sealados. de base racional funcionalista. Los hombres
(1) Otros, apostando a definir el tiempo de la ms representativos de esa generacin irn
arquitectura contempornea en Costa Rica, con saliendo de la escena en los sesenta - al igual
aportes metodolgicos de relevancia y destacando que los grandes maestros de la arquitectura
un marco terico donde se ubican autores de universal moderna - favoreciendo el accionar,
obras que se juzgan representativas de esa en una segunda etapa, de otra generacin,
contemporaneidad (2). integrada por arquitectos nacionales formados
en el exterior, muchos de los cuales ejercen
En esta obra a la que aludimos se define como hoy profesionalmente. A esta generacin, en
arquitectura contempornea costarricense, la lo que podra ser una tercera etapa finisecular,
desarrollada desde 1980 en adelante, aportando se solapa una generacin de tcnicos, que ha
as una periodizacin que ms all del intento procesado su formacin disciplinar gradundose
clarificador, en un tiempo que puede leerse dentro de fronteras, enriquecida a su vez con los
como complejo y confuso, y admite variantes aportes de arquitectos latinoamericanos que se
interpretativas. Una de ellas tiene que ver integran definitivamente al pas (4).
con posturas de cmo tratar y calificar esta
arquitectura del siglo XX costarricense, puesto que Una primera generacin de arquitectos se
se nos plantean interrogantes. Por ejemplo, cul constituyen en vanguardia de la arquitectura
o cules son los puntos de censura o notables contempornea costarricense en los aos
para determinar en los ochenta el inicio de esa que van desde 1930 a 1960. Esta etapa es
categorizacin de la contemporaneidad?. O bien, notoriamente fecunda para el desarrollo de
cul sera la ubicacin de aquellos arquitectos una arquitectura nacional que en lo tcnico y
que realizan obra en ese tiempo, habindose en lo formal adquiere un aire de modernidad,

3
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

al influjo de la cultura arquitectnica europea imponiendo como cines, bancos, hoteles y cafs.
y norteamericana que llega a estas regiones a Como ejemplo de la presencia de este lenguaje
travs de medios documentales, de tcnicos que se aprecia notablemente en las realizaciones
extranjeros y de nacionales formados costarricenses, los ingenieros civiles Daniel C.
profesionalmente en el exterior. Dominguez, Edwin Gngora y Gastn Bartorelli,
proyectan la importante obra del Banco Nacional
Esa generacin de arquitectos, ingenieros e de Costa Rica en 1944.
idneos, nacionales y extranjeros, se destaca
por la calidad y cantidad de obra. De ella, tres Enmarcada adems por una situacin poltica y
figuras se consideran representativas de la social muy particular y al vaivn de los altibajos
introduccin de la arquitectura contempornea: de las crisis econmicas, una arquitectura
Jos Mara Barrantes, Francisco Salazar y Paul renovada terminar por imponerse en el
Ehrenberg. Profesionales que realizan obra de pas, apoyndose en la actividad del Estado
calidad y cantidad para distintos programas costarricense, as como en el incipiente
arquitectnicos, segn las necesidades empresariado de la industria de la construccin.
que exigen el crecimiento del Estado y un En un proceso de veinte aos, de 1930 a 1950,
nuevo gusto en las clases medias y altas de los demandantes de obra arquitectnica, ya
la sociedad costarricense. Pero no actuaron sean pblicos o privados, respaldarn una
solos. Es posible detectar la accin de otros arquitectura entendida como moderna, en el
profesionales provenientes del extranjero y sentido de exponer un lenguaje despojado de
de ingenieros constructores que realizan obra estilos del pasado, exhibir mejores calidades
en este perodo de vanguardia. Es el caso por constructivas, destacarse por su funcionalidad y
ejemplo, del arquitecto alemn Ernst Oechsler expresar los nuevos programas arquitectnicos
(5) o del ingeniero civil formado en italia Gastn que surgen por el desarrollo econmico y social.
Bartorelli. Su casa de habitacin, en el costado Nuevas tipologas para edificios en altura,
norte del parque de la Sabana, es un ejemplo aunque modestas, aparecen en esta etapa.
elocuente de arquitectura racionalista europea Para el programa habitacional, la vivienda
de los aos veinte. por apartamentos. Para el programa de
administracin y comercio, edificio de oficinas,
La arquitectura derivada de la corriente solamente o en combinacin con comercio y a
artstica reconocida como Art Deco en la veces con vivienda.
Exposicin Internacional de Arte Decorativo e
Industrial Moderno de Pars en 1925, adquiere En los decenios de los aos sesenta y setenta
en la asimilacin de la nueva arquitectura asistimos a la consolidacin de la arquitectura
costarricense una honda significacin. A partir contempornea en Costa Rica a travs de una
de 1930, en un campo frtil ya preparado al segunda generacin de profesionales como ya
igual que en otros pases de Amrica Latina dijimos.
por la reaccin antiacadmica a travs del Art
Nouveau y de las expresiones neocoloniales, Es imposible entender las transformaciones
la arquitectura Dec en su vertiente que se darn en la cultura arquitectnica del
norteamericana, abre puertas al movimiento pas a partir del decenio de los sesenta, si no
moderno, a travs de primeras manifestaciones se tiene en cuenta el marco histrico social de
que llevan el sello de la modernidad y la nacin. En el decenio de los cuarenta, Costa
expresan con solvencia los nuevos programas Rica, al igual que el resto de Centroamrica, se
arquitectnicos que la dinmica urbana va encontraba en un nivel de subdesarrollo que

4
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

Planos originales facilitados por la familia de Don Paul Ehrenberg.

5
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

ESCUELA JUAN RAFAEL MORA, 1930 - HOSPITAL CALDERN GUARDIA - ARQ. JOSE M. BARRANTES

recin despus de los hechos histricos del 48 de Amrica (8). Imbuidos de los enfoques de la
comienzan a revertirse ms all de la voluntad nueva arquitectura de postguerra, en contacto
poltica, por transformaciones en la produccin con profesionales de renombre y realizando
y la situacin favorable de la economa regional una prctica con arquitectos de prestigio, se
en el intercambio internacional. Costa Rica vive integran al pas y se convierten en los actores
entre 1950 y 1980, un perodo de crecimiento del desarrollo de la cultura arquitectnica
y desarrollo econmico interno, que da como costarricense. Fundaron para la defensa de sus
resultado niveles de vida ms elevados que el intereses profesionales y acadmicos, la ACA-
resto de la regin. Polticas sociales de bienestar Asociacin Costarricense de Arquitectos- en
vehiculizaron por parte del Estado, la creacin l956, contando en el decenio siguiente con la
de instituciones propicias a la modernizacin y el adhesin de miembros destacados (9). Entre
pas entero conoci as una etapa de desarrollo ellos, es posible detectar autores de obras de
en todos los rdenes de la vida social (6). relevancia en el plano institucional y privado. No
cuentan todava con espacios acadmicos o de
Al igual que en el resto de Amrica Latina, se intercambio reflexivo y crtico sobre el acontecer
puede decir que los arquitectos costarricenses de la arquitectura y de la ciudad. Habran de
asumen un papel en la poltica de desarrollo, esperar el establecimiento de la Escuela de
realizando obra pblica y llevando a cabo la Arquitectura de la Universidad de Costa Rica
arquitectura de Estado, que se convierte, a ms en los aos setenta y el accionar dinmico
de sus objetivos programticos y funcionales, del Colegio de Arquitectos para participar
en expresin del progreso nacional. As como la de una actividad ms fermental en la cultura
ideologa del desarrollo permea las sociedades arquitectnica nacional.
latinoamericanas, los arquitectos formados en
las corrientes de la arquitectura internacional, En este perodo, la caracterstica ms saliente
son ganados por las polticas de gobierno que que presenta una arquitectura que asume
tienden a abrazar institucionalmente variantes una configuracin inspirada en modelos
de la ideologa del desarrollo (7). internacionales de preferencia norteamericanos
y europeos, es de manifestarse elocuentemente
El pas cuenta para ello con una generacin de en la obra de Estado. La arquitectura institu-
arquitectos nacionales graduados en el exterior, cional mayor, adopta la tipologa de la
la gran mayora en Mxico y los Estados Unidos construccin en altura, sin relacin con el

6
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

INSTITUTO COSTARRICENSE DE ELECTRICIDAD - ARQ. RAFAEL SOTELA

contexto urbano donde se inserta, emergiendo Estas tipologas aportan caractersticas positivas
en el tejido de la ciudad de manera aislada y a la ciudad. Por su capacidad de perfilar las
exigiendo un espacio propio y generoso para calles cntricas, sin descuidar las protecciones
accesos y estacionamientos. En un primer al clima con adecuados porticados, por sus
momento, dcada de los sesenta, estos edificios modestas alturas o por el adecuado respeto al
se ubican en los ejes urbanos de relevancia en paisaje inmediato.
la ciudad de San Jos, es el caso por ejemplo de
la Caja Costarricense del Seguro Social, de los Esta arquitectura hace gala de un expresionismo
arquitectos Manuel Vinecour y Rafael Sotela, estructural afin a una corriente arquitectnica
sobre la Avenida 2a. o el Banco de Costa Rica, que se expresa adems en Amrica Latina,
obra del arquitecto Hernn Arguedas. exhibiendo el uso predominante del concreto
armado y los avances tcnicos en carpinteras
Tambin esa tipologa en altura emerge en metlicas y el uso del vidriado. Esto ltimo ser
reas laterales, dinamizando espacios urbanos una de las caractersticas ms distinguibles en
y centrales generando una actividad funcional las fachadas de los edificios y que continuar
en mbitos paisajsticos de relevancia, caso del con gran desarrollo en los decenios siguientes.
edificio para el Banco de Seguros, obra de los Tambin se lleva adelante el programa de
arquitectos Roberto Villalobos y Rafael Esquivel, integracin del arte pictrico y escultrico a los
sobre el costado norte de la Plaza Espaa o edificios, con antecedentes en la integracin de
de la obra para el Instituto Costarricense de las artes de las vanguardias europeas, el pasado
Electricidad - ICE, en el lado norte del parque de precolombino y el muralismo mexicano. Para el
La Sabana del arquitecto Rafael Sotela. caso de Costa Rica, ello ser respaldado por ley
y con importantes ejemplos de obras que irn

7
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

CASA BARRIO LOS YOSES - HUMBERTO BERTOLLINI - CASA MATA REDONDA - JOSE M. BARRANTES

8
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

EDIFICIO SOLERA BENETT,


ARQ. JORGE BORBN, 1962.

integrando a la arquitectura, la escultura y la se realiza en terrenos netamente urbanos, en


pintura mural de artistas nacionales. Por nombrar sitio que dejara la Universidad de Costa Rica,
un ejemplo, Manuel de la Cruz realiza en 1960 en hoy conocidos como La Corte. El conjunto
el edificio del ex Banco Anglo y sobre la calle 3, un nuclea las actividades del Poder Judicial y sus
mural exterior. dependencias, mostrando una gran unidad de
diseo y calidad arquitectnica, que realzan el
En estos aos se concretan obras arquitect- sentido emblemtico de uno de los poderes del
nicas a nivel del Estado, que superando su Estado.
ejecucin aislada, se procesan como conjunto
de caractersticas funcionales especficas. Aproximndonos a una visin de la arquitectura
Constituyen una herencia cultural del Movimiento costarricense de fines del siglo observamos que
Moderno de la arquitectura internacional y ciertos temas vertebran la situacin de la cultura
del urbanismo europeo nacido entreguerras, arquitectnica en Costa Rica construyecndo
que previlegia la construccin del zoning en su identidad en el marco latinoamericano.
las ciudades. Para nuestro medio dos ejemplos Estas continuidades hacen a la construccin de
son los ms elocuentes. El primero de ellos la identidad de una arquitectura de tiempo y
tiene que ver con el establecimiento de la lugar. Tema siempre presente, acuciante para
Ciudad Universitaria en San Pedro de Montes los latinoamericanos como consecuencia del
de Oca. Se constituir con el tiempo, en la proceso de dominacin cultural a lo largo de la
mejor muestra del desarrollo de la arquitectura historia y hoy vigente en momentos en que la
contempornea costarricense. Exhibiendo humanidad experimenta un gran cambio social
desde unos iniciales edificios muy afines a la - el surgimiento de una sociedad universal - y,
ortodoxia del movimiento racionalista hasta correlativamente, los primeros pasos de un
obras actuales, de buena calidad constructiva, colosal cambio cultural.
funcional y plstica, que hacen de este
conjunto, no suficientemente valorado, el Esas permanencias nos remiten a la actitud
mejor de Amrica Central. El segundo ejemplo, antiacadmica, de raigambre hispanoamericana

9
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

10
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

FACULTAD DE CIENCIAS Y LETRAS UCR SAN JOSE - 1957


ARQ. SANTIAGO CRESPO, ALVARO DOBLED, JORGE PADILLA Y EDGAR VARGAS

FACULTAD DE ARQUITECTURA, 1979 PENTHOUSE HOTEL COROBICI - ARQ. EDGAR BRENES

11
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

- expresada en el llamado estilo neocolonial- poderosa influencia de los grandes maestros del
presente en la arquitectura costarricense desde racionalismo y/o del Movimiento Internacional.
los aos veinte al cuarenta principalmente. (10.1) Creemos que esta lnea de pensamiento y
Arquitectura que se entenda propia de una accin se manifiesta en forma de permanencia y
tradicin constructiva y formal que tena en susbstratum que debe ser valorada como uno de
cuenta el paisaje natural y el ambiente, atinada los rasgos ms sealados de una identidad de la
a los modos de vida de los hombres. Decimos cultura arquitectnica contempornea en Costa
entonces que en el desarrollo de la arquitectura Rica. Tomemos algunos ejemplos.
costarricense contempornea, una lnea
que expresa estos temas, se hace presente El arquitecto Hernn Jimnez reconoce en su
en el discurso de nuestros ms connotados formacin en la Escuela Nacional de arquitectura
arquitectos de la segunda mitad del siglo, en de la UNAM en el Mxico de los 60, la
algunos expresada con elocuencia, en otros influencia de los grandes maestros de la llamada
subyacente en sus obras o manifestada slo arquitectura racionalista propia de los aos
parcialmente a travs del tiempo. cincuenta (10.2). A su regreso a Costa Rica va
perfilando una arquitectura de cuidado formal
Esta actitud parece contradecir con la formacin extremo y esmerada tcnica. Obtiene en 1978
recibida por la gran mayora de ellos ( en Mxico, el primer premio del concurso para la sede del
EEUU (10), resto de Amrica Latina) teida de Colegio Federado de Ingenieros y Arquitectos,
la ideologa de la arquitectura renovadora y la obra emblemtica de la arquitectura contem-

COLEGIO DE ARQUITECTOS COSTA RICA - 1981. ARQ. HERNAN JIMENEZ - Fotos del arquitecto.

12
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

pornea constarricense para toda una gene- americano, se integra definitivamente al pas.
racin de profesionales. En su prctica de Se gradu en la Facultad de Arquitectura de
obra desde los aos setenta as como desde la Universidad Catlica de Chile, realizando
la enseanza de taller de diseo destaca la estudios de postgrado en Francia y haciendo
ponderada valoracin de aspectos identitarios una experiencia de proyecto y obra en la
del arte y la arquitectura y en un reconocimiento tradicin del maestro Le Corbusier en Pars.
de la arquitectura vernacular como substratum Por todo ello, Stagno representa a nuestro
de esa identidad. De esta manera ha ido entender un ejemplo notable, pues habiendo
consolidando una lnea terica sobre una recibido una formacin determinada por las
arquitectura contextualizada para el medio coordenadas del racionalismo arquitectnico,
nacional. Su vivienda propia en Santa Cruz de se integra al pas que lo acoge con un maduro
Turrialba, de 1994, es asumida personalmente bagaje intelectual que le permite elaborar un
como un compendio de su experiencia artstica y pensamiento original como fundamento de su
tcnica, donde la arquitectura verncula, con sus arquitectura. Pensamiento construido desde las
caractersticas de escala, integracin al paisaje, realidades de la permanencia de una tradicin
vinculacin espacial interior exterior, los juegos cultural costarricense, de un medio geogrfico,
de luz y de sombra as como el uso de materiales de un paisaje y de un clima que no determinan
del lugar, se convierte en inspiradora. su arquitectura, pero s la condicionan. Sin
afiliaciones a modas ni clichs, el diseo y obra
Otro ejemplo de profesionales que a pesar de su arquitectura demuestra que se puede
de una formacin propia de las ideologas innovar desde nuestras realidades con posturas
que predominan en la segunda postguerra propias y con inteligencia.
en la arquitectura y que asimilndolas las
enrriquecen para el medio latinoamericano es el Hacia los aos setenta, algunas manifestaciones
caso del arquitecto Bruno Stagno. comienzan a expresarse, como resultado de
hechos que se perfilaron en dcadas anteriores
Pertenece a la generacin de arquitectos que y que nos permiten hablar de continuidades
protagoniza la arquitectura contempornea en en la consolidacin de una arquitectura
Costa Rica y que proveniendo de otro mbito contempornea. En esos aos se concreta la

SUCURSAL CURRIDABAT BAC SAN JOSE- FORD SHOWROOM - 1985 . EDIFICIO AMBOS MARES - 1988 ARQ. BRUNO STAGNO

13
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

APARTAMENTOS BELLAVISTA - 1989 - ARQ. BRUNO STAGNO

enseanza de la disciplina arquitectnica por El hecho ms relevante de la cultura arquitect-


primera vez en el pas, fundndose la Escuela nica en el decenio de los setenta es la creacin de
de Arquitectura de la Universidad de Costa Rica; la Escuela de Arquitectura de la Universidad de
el Colegio de Arquitectos revitaliza su accionar; Costa Rica (11). El medio acadmico y profesional
contina la integracin al pas de nacionales y se encontraba maduro para el establecimiento
extranjeros graduados en el exterior; surgen de los estudios nacionales de arquitectura. El pas
centros de enseanza de arquitectura vinculados contaba hacia esos aos con un excelente plantel
a universidades privadas y se consolida la va del de profesionales graduados en el exterior, con
concurso para la asignacin de proyectos para conocimiento de un oficio y un arte que les era
obra privada y pblica. Estos acontecimientos contemporneo y con experiencia de obra en el
van jalonando as un tiempo cualitativamente medio costarricense. Pero es la iniciativa de sus
mejor para la cultura de la disciplina. Resta impulsores (12), evitando trasladar acrticamente
entonces, describir e interpretar en ese marco, modelos didcticos agotados, los que pondrn en
los hechos de la arquitectura nacional y sus marcha aquellos estudios, desde una experiencia
distintas manifestaciones. de posgrado en el exterior y en los revulsivos
aos sesenta de la cultura europea. La historia de

14
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

los primeros aos de la Escuela de Arquitectura de su discurso, original y de vanguardia, lo


se desarrolla en un marco de polmica fermental hizo participativo, difundindolo a travs de
que trasciende muchas veces lo acadmico, para comunicaciones en publicaciones peridicas,
consolidarse posteriormente, no sin experimentar en ediciones bibliogrficas (13.1) y en diversos
variadas crisis. La primera graduacin de arqui- encuentros. No contentndose con ello, ha
tectos es de 1977 (13), producto de un enfoque fundado el Instituto de Arquitectura Tropical,
innovador en la metodologa de enseanza, para el trabajo de pesquisa terico-prctica, que
aprendizaje, crtica, reflexiva y cuestionadora, lo convierte en un hecho inslito por provenir de
en una actitud de pensar con la propia cabeza y un inters ms all del mbito acadmico.
enmarcada en la realidad nacional sobre la cual se
pretende operar. Los canales abiertos de relacin con el mbito

En primer lugar, debemos destacar que aquellos


arquitectos que inicialmente realizan obra
contempornea despus de la segunda mitad
del siglo, mantienen una fuerte presencia en la
cultura artstica y arquitectnica del pas, mediante
una continuidad de trabajo, aunque cediendo
espacios, paulatinamente, a una generacin
de profesionales formadas en el exterior y
fundamentalmente a los ya graduados en el
medio nacional. Pero la calidad de la arquitectura
contempornea se manifiesta en aquellos y en
stos, avalada por la obtencin de premios en
concursos pblicos realizados, reconocimiento en
encuentros acadmicos as como la seleccin de
ejemplos de obras costarricenses contemporneas
en publicaciones, tanto bibliogrficas como en
revistas especializadas, constituyendo as una
tercera generacin de arquitectos que profundizan
y desarrollan la disciplina en pensamiento y
realizaciones.

En segundo trmino, en los ltimos aos se
aprecia una mejor atmsfera interna del medio
profesional, para el debate sobre la arquitectura
y la ciudad y se determinan vas para la
informacin y la reflexin. Los arquitectos
nacionales publican, difunden su pensamiento,
ms all de ocasionales artculos de prensa o
de aquella literatura circunscripta al campo
de la enseanza. Si tuviramos que sealar un
ejemplo de esto, destacamos el accionar del
arquitecto Bruno Stagno. Generosamente, a
medida que fue avanzando en la construccin

15
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

la obra historiogrfica que llevan adelante en


estos aos arquitectos, que desde la docencia
o fuera de ella, publicando textos para la
informacin y la reflexin que la disciplina
siempre se debe. Tales son los casos de
los arquitectos J. L. Barahona, Franz Beer,
J. Bernal Ponce, Jorge Gran, R.Hernndez,
Bruno Stagno y Roberto Villalobos entre otros.
El ejemplo ms elocuente lo constituye la
obra colectiva Historia de la Arquitectura en
Costa Rica, editada por J. Enrique Garnier y
Elizabeth Fonseca. Meritoria por la calidad de
sus contenidos, la idoneidad de diversos autores
intervinientes en la recopilacin temtica y
por un enfoque totalizador de la historia de la
arquitectura y de lo urbano, que supo contar con
un eficaz trabajo de equipo integrado no slo
por arquitectos sino tambin por investigadores
en otras disciplinas.

En el tradicional programa de obra para vivienda


llevado a cabo por los arquitectos, se destaca
latinoamericano determinan el conocimiento
con nfasis la vivienda propia. Comentadas
y los aportes de ideas y experiencias de
en diversas publicaciones y especialmente
arquitectos extranjeros. Se establecen en el pas
en Habitar, visitadas por colegas y exhibidas
Bienales de Arquitectura y Urbanismo (14), se
como ejemplo del hacer de cada profesional,
publica ms sobre arquitectura en los medios de
constituyen una apertura sin prejuicios a la
informacin escritos y hasta las ondas de radio
consideracin acadmica y profesional que aos
y televisin prestan su concurso para la difusin
atrs no tena lugar. En general podemos leer en
de temas, sobre todo urbanos. De esta manera,
estas obras distintas tendencias de las cuales
la obra arquitectnica costarricense comienza
se hacen eco los arquitectos. Desde soluciones
a ser reconocida no slo en el medio nacional
siempre atentas a una arquitectura verncula
sino tambin fuera de fronteras. Particular
con races en el pasado como es el caso de la
reconocimiento merece la edicin regular de
vivienda proyectada por Jorge Berthau para
la revista del Colegio de Arquitectos, Habitar
el arquitecto Franz Beer en Curridabat, hasta
(15), vehculo idneo para el conocimiento y
expresiones contemporneas, respetuosas de la
difusin de la cultura arquitectnica en Costa
intimidad y del sentido de refugio, propio de los
Rica, medio de contacto entre profesionales y
costarricenses, como es el caso de la vivienda
que abre caminos de reflexin a travs de sus
del arquitecto Vctor Caas en Curridabat.
contenidos, despertando a su vez iniciativas para
otras publicaciones, regulares o espordicas,
En el programa de habitaciones colectivas,
hacia finales del siglo.
debemos destacar el notable desarrollo que en
las ltimas dos dcadas del siglo adquiere la
Particular mencin debe hacerse en la arquitec-
vivienda en altura, en especial ubicacin de las
tura de la contemporaneidad costarricense, a
zonas residenciales preferidas por las clases altas

16
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

ARQ, ROLANDO BARAHONA

CENTRO DE ARQUITECTURA, 1979, ARQ. VICTOR CAAS Y


ROLANDO BARAHONA.

CONTRALORIA GENERAL DE LA REPUBLICA.


ARQ RAUL GODDARD, 1989.

17
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

josefinas. Estos edificios en altura al igual que peatonalizaciones, parques y plazas, han
los destinados a oficinas constituyen expresin posibilitado la recuperacin de mbitos para
de la alta tecnologa ingenieril que se desarrolla el disfrute y esparcimiento. Los concursos y los
notablemente en el pas, de la segunda mitad encargos de ejecucin han abierto un camino de
del siglo en adelante. Vinculado a esta temtica experiencias y el acondicionamiento de reas de
se seala la notable difusin del programa potencial uso turstico y brindado oportunidades
hotelero, acompasando el desarrollo turstico, a la capacidad creativa de los profesionales.
en dos grandes versiones, hotelera de ciudad y Tanto sea en programas puntuales, como en
de playa. En esta ltima, vinculada a la hotelera la formalizacin estudiada y medida de una
vacacional se aprecia una esmerada atencin arquitectura para el uso respetuoso del ambiente.
al medio ambiente y las consideraciones Sin duda la obra mayor de la contemporaneidad
paisajsticas naturales de costa y de montaa, en este campo la constituye la plaza urbana y
propias de Costa Rica. En el medio urbano, en complejo Plaza de la Cultura, anexa al Teatro
San Jos, es paradigma de la nueva hotelera Nacional y creacin de los arquitectos Jorge
el Hotel Europa Zurqu, obra del Arq. Rolando Bertheau, Edgar Vargas y Jorge Borbn.
Barahona. Como alojamientos tursticos de
costa, el proyecto del Arq. Hernn Ortiz, en el Dos espacios centrales de la ciudad capital se
marco de un Sistema Nacional de Albergues, han recuperado para plazas pblicas: la Plaza
particularizando un diseo respetuoso del de la Democracia y la Plaza de las Garantas
ambiente costero y de la arquitectura verncula Civiles, obras ambas del arquitecto E. Villalta.
en correcta relacin con el paisaje natural. Estas obras son concebidas de acuerdo a
Partido asumido por la Arq. Julia Van Wilpe para concepciones actuales sobre reas verdes
sus proyectos de urbanizaciones en la costa del urbanas, ya que no constituyen plazas home-
Pacfico y en el conjunto residencial de montaa en najes ni estn al servicio de circundantes
Santa Ana. arquitecturas notables permitiendo el uso y
el pleno recorrido del paseante, amn de la
Tambin en estos aos los arquitectos apertura de posibilidades de uso en el subsuelo
costarricenses se han convertido en actores para programas diversos, como en el caso de
de programas para la ciudad de San Jos la Plaza de la Cultura. El panorama de este fin
particularmente, en lo que tiene que ver con de siglo no estara completo en esta temtica,
las reas verdes de uso ciudadano. Soluciones sino se considera la concrecin de un nuevo
de equipamiento para espacios pblicos como parque al sur de San Jos, el Parque de la Paz,

PLAZA DE LA CULTURA, SAN JOSE, ARQ. JORGE BORBN, JORGE BERTHEAU, Y EDGAR VARGAS, 1983.
18
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

PLAZA DE LA DEMOCRACIA
ARQ. EDWIN VILLALTA, 1989.

que sumado al desarrollo del Parque de la destinados a la produccin y testimonio de la


Sabana, en una realizacin de la dcada del actividad industrial nacional. Uno de ellos, la
setenta, prestigia al arquitecto paisajista Antonio Antigua Fbrica Nacional de Licores ubicada
Quesada. Plazas, parques y una poltica de al este de la plaza Espaa, por feliz iniciativa
Parques Nacionales no son hechos frecuentes en del Ministerio de Cultura, supo ser actualizado
Amrica Latina, pues vinculado a los intereses para nuevos usos, gracias a un concurso pblico
sobre el territorio y el suelo urbano, no siempre de arquitectura. Los arquitectos Hernn
son fciles de vencer en aras del bien comn . Jimenez, N. Sanchez y Marcos Valverde fueron
los ganadores del mismo para un Centro de
Entre otros temas que caracterizan la Cultura y Convenciones del Ministerio de
arquitectura actual costarricense se cuenta el Cultura,Juventud y Deportes en el ao 1991.
desarrollo de una lnea de pensamiento y de Esta realizacin fue distinguida en la II Bienal de
prctica sobre el patrimonio arquitectnico Arquitectura y Urbanismo de Costa Rica, con el
y urbano nacional y sus posibilidades de Premio Nacional de Arquitectura. La atencin
conservacin y proteccin. Apoyndose en la a este tipo de programa sobre reconstruccin,
fuerza de la ley y en el organismo institucional preservacin y refuncionalizacin de edificios de
correspondiente: el Departamento del valores patrimoniales, ha permitido salvar para
Patrimonio Nacional del Ministerio de Cultura, la cultura del pas, bienes que no merecieron
Juventud y Deportes (16); respaldado por el inters en dcadas anteriores (18).
accionar de instituciones como el ICOMOS de
Costa Rica (17), el patrimonio arquitectnico Anotamos otra caracterstica de fin de siglo.
se encuentra hoy protegido, pero no exento de La permanencia de la influencia de vertientes
peligros, producto de la ignorancia, de intereses doctrinarias as como posturas acrticas,
arrogantes o de decisiones individuales bien con respecto a la arquitectura pero tambin
intencionadas pero equivocadas. La lnea de sobre distintas manifestaciones artsticas,
refuncionalizacin de edificios del siglo XIX, el provenientes de los grandes centros de
reciclaje de otros permite recuperar para la irradiacin del discurso y la prctica del diseo.
memoria, para el uso y el disfrute, ejemplos de Fundamentalmente desde los Estados Unidos
arquitectura del pasado y entornos urbanos. y el espacio europeo. Ms all de inevitables
Valga como ejemplos la accin de conservacin y sanas inflluencias en la formalizacin de los
y puesta en valor de dos edificios que estuvieron modelos de diseo en el arte y especialmente en

19
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

HOSPITAL
MONSEOR SANABRIA PUNTARENAS
Arq, ALBERTO LINNER, 1973.

MUNICIPALIDAD DE PUNTARENAS
arq. JORGE BERTHEAU. 1970.

EDIFICIO NUMAR
Arq. ALVARO MORALES Y
EDGAR VARGAS, 1970

EDIFICIO ELMIZ, Arq. VICTOR CAAS

20
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

la arquitectura, es apreciable en nuestro medio, internacional, con una arquitectura que no


la incorporacin irreflexiva y descontextualizada lo agrede irresponsablemente y se integra
de una arquitectura de revistas, ejemplos a l con armona. El respeto por ltimo, al
de las obras de prestigiosas firmas y oficinas entorno urbano, de valores patrimoniales
internacionales. Arquitecturas de buen nivel o no pero puesto en valor gracias a una
tecnolgico, pero que no guardan relacin con correcta integracin de una obra que hace
el entorno urbano o paisajstico, o soluciones al mejoramiento de la calidad espacial y
asumidas que ms all de una buena resolucin arquitectnica de esos mismos mbitos
funcional o de brindarnos una imagen de ciudadanos. En esta ltima consideracin hay
avanzada o en consonancia con las demandas que citar dos ejemplos de indudable valor.
internacionales, no parecen resolver una El centro comercial en San Pedro de Jorge
adecuada solucin econmica con respecto Berteau y asociados y el complejo comercial de
al clima. As se plantea y ejecuta muchas Rohrmoser de Bruno Stagno. Ejemplos ltimos
veces una arquitectura pretendidamente de cmo encarar dos nuevos programas para
contempornea, que confunde a la vez que esa arquitectura de los no lugares, al decir
degrada, sin proponrselo, el medio ambiente. del antroplogo Marc Aug, logrando una
Al igual que aquellas obras,que a la zaga integracin respetuosa con el ambiente urbano
de ltimas novedades, al ser incorporadas y su uso social.
irreflexivamente al medio urbano merecen ser
cuestionadas al acusar una desmedida relacin Desde esos puntos de vista, obras calificadas
entre la identidad cultural y la asimilacin de han sido construdas ltimamente en distintos
modelos descontextualizados. programas, por reconocidos arquitectos
nacionales que apoyan su arte con un meditado
En oposicin a lo anterior, asistimos en discurso acompaado en algn caso por
estos aos a la consolidacin en Costa Rica la actividad de centros de investigacin y
de una corriente crtica que plantea una difusin a los que hay que prestar particular
arquitectura posible y atinada, nacional y atencin. El mismo se ha desarrollado
regionalmente. Revitaliza y pone en debate pacientemente, enriquecido en la labor
posturas que estuvieron de alguna manera docente y la divulgacin y ha recibido por sus
siempre presentes en la cultura arquitectnica planteos de una arquitectura de alternativa,
de mediados del siglo, especialmente en importantes reconocimientos a nivel nacional
las ctedras universitarias de la disciplina. e internacional. Entre los autores de ese
Hemos denominado a esta corriente como discurso y con obras que consideramos ms
la de los respetos a ciertos principios en las representativas de esas nuevas actitudes,
obras del presente. El respeto a la identidad valoradas y calificadas en encuentros como lo
de una arquitectura con races en el pasado, son las Bienales de Arquitectura y Urbanismo de
relacionada con la tradicin constructiva que Costa Rica (19), se hallan los arquitectos Hernn
no niega referentes internacionales. Respeto Jimnez, Alberto Liner, Jaime Rouilln, Bruno
tambin a un entorno natural y paisajstico, Stagno, Julia Van Wilpe, Edwin Villalta, Vctor
que para el caso de Costa Rica adquiere Caas, J. A. Quesada, entre otros. (Algunas de
valores inestimables y de reconocimiento estas personalidades se podran tratar con ms
detalle...)

21
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

Resumiendo. El texto anterior es lo medular de lo


trabajado. Ojo! Es el resultado de lo apreciado en 1996.
Existen algunos agregados. Tem perder algunos datos
y me pareci oportuno registrarlos. Todo el trabajo
admite un mayor desarrollo. Hay temas que merecen ser
profundizados. P.e. estudiar el pensamiento y obra de ms
actores.

Las intenciones al estructurar el texto (y no s si qued


claro en esta primaria versin) han sido las siguientes:
- La lnea de pensamiento que me interesa (a mi
entender la ms importante) y la que vale la pena destacar
en el desarrollo de la arq. Contempornea Costarricense
es aquella que se relaciona con la cadena : esttica de
la naturaleza-esttica ecolgica -arquitectura natural
(armona con la naturaleza y vnculos con el espritu)-
arquitectura (urbana y no urbana),
- Lnea que hace a la identidad de esa arquitectura.
La arq. Costarricense s tiene una identidad, ha sido
construida a lo largo del siglo y se mantiene. Sus
autores la expresan y tambin la practican (con distintas
intensidades, con altibajos,con meritoria entrega pero en
algunos, con defecciones elocuentes).Naturalmente, las
caractersticas histricas ayudan a describirla,
- Pretender en estas modestas reflexiones,
aproximarme a una postura crtica de la historiografa
arquitectnica costarricense. Creo que a fines de siglo
todos esperbamos que ella deba ser cultivada y los
caminos estn ya abiertos. Sino, debe contabilizarse en el
debe de la cultura arquitectnica...(una disgresin: creo
que hay que darle gran mrito a nuestro colega J.Gran,
por haber mantenido desde hace 30 aos(!!),sin hacer
grandes filosofas, con irona y mucho humor, posturas
crticas sobre nuestros mitos, costumbres, prejuicios y
otros etcs. como arquitectos, desde las pginas finales de
Habitar...).

Es todo por hoy...

22
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

Notas . ( 6) Rojas,Manuel. Historia General de Costa Rica.


Tomo V. Madrid.FLACSO.1993.
(1) Ver: Vives, Ileana.Una arquitectura para el cambio
, en Historia de la Arquitectura en Costa Rica, San Jos, (7) Enrique Browne, en su obra Otra arquitectura
1998. en Amrica, describe las caractersticas que asume la
(2) Ver: Barahona, Luis Diego. Arquitectura arquitectura del desarrollo en Amrica Latina por
Contempornea Costarricense. San Jos, 2000. esos aos, en un enfoque que puede ser compartido, para
(3) Estos temas que implican a las generaciones y al el caso de Costa Rica.
papel del individuo en la historia, admiten un mayor
desarrollo, casi un captulo. Pero queremos dejar (8) En l963, de una nmina de 41 integrantes, 17
constancia de que no pretendemos hacer a priori historia eran egresados de universidades norteamericanas y 16 lo
de la arquitectura como historia de las generaciones eran de universidades mexicanas.
(entendidas stas como escuelas formadas en torno a
grandes maestros o personalidades que se constituyen (9) Ver nmina en figura 3.
en hitos de las historias del arte y de la arquitectura),
sino constatar que todo arquitecto queda condicionado (10) En los EEUU, a partir de la dcada de los cincuenta,
por el tiempo y el lugar de su formacin y experiencia se concreta una tipologa arquitectnica que se ha
de trabajo, donde entre otras cosas, no puede vivir reconocido como producto del desarrollo tecnolgico,
aislado, sino formando generaciones. Ya sea como de nuevos materiales y procedimientos constructivos, de
contemporneos -viviendo en un mismo tiempo-, ya sea una tradicin de edificacin en altura desde fines del siglo
como coetneos, teniendo aproximadamente los mismos XIX y de la potencialidad del capitalismo norteamericano.
aos. Lo anterior no pretende desdear el papel de las As, cuando en 1952 se inaugura el Edificio Lever en
individualidades destacables en el campo profesional. Nueva York, una nueva era se abre para el programa de
No apostamos a la visin del genio que predomin en edificios administrativos, que influirn en todo el mundo.
la historiografa del arte desde siglos atrs (Vassari et Organizados formalmente en dos paraleleppedos,
al..), sino que nos afiliamos a las posturas actuales que uno horizontal yacente, de una o dos plantas y el otro
tienden a la valoracin inteligente del aporte creativo vertical de varios pisos, mostrando los alardes de la
de la personalidad individual del creador o artista. tecnologa en acondicionamientos artificiales, en acero,
Resultando adems la configuracin de sus obras, una aluminio, hormign y vidrio, sin referencias historicistas
manifestacin de un pensamiento elaborado sobre el arte y estrictamente funcionales. Su caracterstica ms
y particularmente de la arquitectura. reconocible es el cerramiento de fachadas en grandes
extensiones vidriadas (curtain wall) reflejantes del
(4) Ver la expresada relacin entre el destino entorno urbano.
personal y la arquitectura, emocionada e indita en el
panorama de la cultura nacional, en El ejercicio de la (10.1) Este punto merece ser profundizado en sus
libertad , del arquitecto Bruno Stagno. Ediciones Menhir detalles a travs de una investigacin, aprovechando
Libros, Mxico 1997. la actividad actual de los protagonistas. Adems, es
interesante apreciar que en la enseanza de la disciplina
(5) arquitectnica en Mxico, en general, se manifestaban dos
(6) Arquitecto alemn nacido en Heidelberg el tendencias, una racionalista (con cierta debilidad terica)
23.5.1904 y fallecido en San Jos el 2.6.1964, segn y otra organicista. En la primera, segn ciertos crticos
muestra una lpida en el Cementerio Extranjero de San podra ubicarse la formacin de Hernn Jimnez, en la
Jos. otra a Ferreto, Beer, Caldern y Barahona. Naturalmente,
todo a confirmar.

23
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

(10.2) Entrevista realizada el 5 de marzo de 1996 al y en una manifestacin ms de la inquietud por el debate
arquitecto Hernn Jimnez. de una arquitectura nacional y regional, un grupo de
arquitectos edita ARQUITECTURALATINA. Infelizmente, su
(11) El tema amerita una investigacin especial. edicin no pasar de cuatro nmeros. La revista HABITAR
Pero hoy es ineludible ver: Gran, Jorge:Memoria 25 volver a vivir una segunda poca desde el ao 2003,
Aniversario Escuela de Arquitectura de la Universidad de editando hasta el nmero 47.
Costa Rica, 1971-1996. San Jos. Oficina de Publicaciones
de la UCR. l997. (16) El Departamento de Defensa del Patrimonio, fue
creado por el Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes,
(12) Nos referimos particularmente a los arquitectos, Jorge mediante la ley 4788 del 5 de julio de l971. Otra ley, la
Bertheau, Franz Beer, Rafael Angel Garca y Edgar Brenes. 5397, es la base del trabajo del Departamento, dndole
pautas a seguir en la conservacin patrimonial en general
(13) La primera graduacin estuvo constituda por los en Costa Rica.
arquitectos: Ofelia Sanou, Gloria Wang, Ibo Bonilla, Alvaro
Cambefot, Stephen Chaverri, Carlos Gutirrez, Carlos (17) El Comit Nacional del Consejo Internacional de
Jimnez, Manuel Morales y Guillermo Navarro. Monumentos y Sitios Histricos, ICOMOS, fue fundado
en 1983,por un grupo de profesionales a iniciativa del
(13.1) A ttulo de ejemplo mencionamos: Hacia una arquitecto Edgar Vargas.
arquitectura humanista y mestiza(1982); El primer estilo
internacional en arquitectura(1981); Arquitectura y (18) Es notable la iniciativa privada en la salvaguarda
sincretismo ambiental(1993) y Arquitectura para una de bienes arquitectnicos, procurando la recuperacin
latitud(1995), obra esta ltima en la cual sintetiza un de reas de la ciudad de San Jos para beneficio turstico.
pensamiento que tiene que ver con el posicionamiento Por ejemplo, la reutilizacin de viviendas de madera para
de la arquitectura costarricense, y por ende regional programas de hotelera en el Barrio Amn y al servicio
y latinoamericana, frente a la tnica universalista, del turismo ha dado excelentes resultados en cuanto a la
globalizacin cultural mediante, que se expresa conservacin de una tipologa de valores testimoniales y
acrticamente en la arquitectura de nuestros pases. en referencia a previlegiar un entorno urbano de calidad.

(14) Hasta la fecha de realizacin de este trabajo(1996),las (19) Tomando en cuenta las dos ltimas bienales
Bienales de Arquitectura y Urbanismo de Costa Rica realizadas en Costa Rica, se aprecian distinciones en
han sido cinco. La ltima fue realizada en 1996 bajo la II Bienal del ao 1994 a los arquitectos: Hernn
la denominacin: Tierra, tiempo y espritu en la Jimnez, Nicols Snchez y Marcos Valverde (Premio en
Arquitectura. la categora Restauracin y Conservacin Arquitectnica
por la obra Centro Nacional de la Cultura); Eric Chavez
(15) La revista Habitar, rgano del Colegio de Arquitectos, y William Monge (Premio en la categora Restauracin
vi la luz en 1976, sigui saliendo con continuidad hasta y Conservacin Arquitectnica, mencin honorfica,
1995. En estos diecinueve aos se han publicado cuarenta por la restauracin del Teatro Nacional); Alberto Linner
nmeros, conteniendo diversos temas principalmente, (Mencin Honorfica en la categora Diseo Arquitectnico
obras de arquitectos en actividad privada y pblica, por su obra Hospital Max Tehern Paez); Bruno Stagno
escritos histricos, artculos de base terica, temas (Mencin Honorfica por su obra, Edificio Dinca); Julia
urbanos e informacin sobre concursos, seminarios, Van Wilpe (Mencin Honorfica por su proyecto de Casa
congresos y la presencia de arquitectos visitantes. Kors en Santa Ana); Juan Bernal Ponce (Premio en la
Desde el ao 1980, la preocupacin por la conservacin categora Teora, Historia y Crtica por el libro Ciudades
del Caribe y Centroamrica); Jaime Rouilln y Edwin
arquitectnica y urbana tambin se v reflejada en la
Villalta en la categora de proyectos no construdos por
revista. Ultimamente, ante una crisis editorial de Habitar

24
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

sus trabajos en Casa Straight y Vivienda Ecolgica en


Carrillos de Poas rescpectivamente). Para la III Bienal
del ao 1996 se destacan los arquitectos: Rolando
Barahona (Premio categora Diseo Arquitectnico por
el Hotel Europa Zurqu); Bruno Stagno ( Premio Mejor
Proyecto de Arquitectura por su Saln de Exposiciones
de Vehculos Ford en Curridabat); Jaime Rouilln (Gran
Premio por su ampliacin de Hotel y Mencin Honorfica
por su obra Estudios Conte); J. Garro y Percy Zamora
(Mencin Honorfica en Restauracin Arquitectnica por
la reconversin de la Penitenciara Central en Museo del
Nio); y William Monge (Mencin Honorfica en Diseo
Urbano por la Terminal para Transporte Interurbano y
tambin en la categora Restauracin Arquitectnica por
su obra calle sobre la Plaza del Teatro Nacional).

25
INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

26