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o tratado das cores

Johann Wolfgang Goethe ceptiva, simblica e concreta das cores aps o advento da fsica
(J 749-1832) moderna? Ser que podemos reduzir nossas impresses das cores
a dados subjetivos, irreais, face a um conjunto de fenmenos cons-

o tratado das cores titudos objetivamente? Enquanto toda teoria repousara at en-
to sobre a unidade do saber, Goethe se v confrontado com uma
(1810)
dificuldade tipica da era moderna: a separao estrita entre a ordem
da objetividade cientfica e a verdade possvel de uma experin-
cia baseada na percepo e nos sentidos. Donde a tentao sem-
pre recorrente de relegar a fenomenalidade do mundo sensvel
categoria da "subjetividade" ou de reserv-Ia esfera da criao.
A idia de definir as cores, tais quais se manifestam viso, Em 1948, Werner Heisenberg resumia assim o problema: "O com-
como qualidades especficas tomou-se extremamente problem- bate conduzido por Goethe contra a teoria fsica das cores deve
tica em razo do desenvolvimento das cincias, em particular da ser estendido hoje a um front mais vasto. Quando Helmholtz 1 diz
fsica. A maior parte dos pintores considera que o azul um valor a propsito de Goethe que 'sua teoria das cores deve ser conside-
frio, enquanto a fsica contempornea o determina quantitativa- rada como uma tentativa de salvar das agresses da cincia a ver-
mente como uma das cores mais quentes. Embora envelhecida em dade imediata da impresso sensvel', preciso notar que essa ta-
alguns aspectos, a distino entre o qualitativo, esfera da cor per- refa se mostra mais urgente do que nunca. O mundo est sendo
cebida e da sensao, e o quantitativo, que explica a cor como um transformado pelo crescimento prodigioso de nossos conhecimen-
fenmeno luminoso cujo grau de calor se pode calcular, remete a tos e pela riqueza das possibilidades tcnicas que nos so dadas
uma clivagem entre nossa percepo e o mundo objetivo. Ora, a ao mesmo tempo como um presente e uma maldio"? Quanto
teoria que, no final do sculo XVIII e comeo do XIX, representa possibilidade de aplicao da teoria em vista de uma criao, Goe-
um obstculo a uma nova concepo da cor em sua realidade psi- the s a concebe dentro de um estudo renovado da natureza con-
colgica, fisiolgica e esttica, a de Newton. Para este, toda cor siderada como uma totalidade viva, dinmica. Atravs de in-
em sua essncia um efeito da luz. Mais precisamente, a hipte- meras experincias e ensaios, o autor descobre o sentido do que
se de Newton que "a cor feita de luzes compostas". Parado- ele chama o "fenmeno primordial" da cor: a luz percebida atra-
xalmente, o que Goethe, pensador e poeta, reprova em Newton, vs de um meio turvo produz o amarelo; as trevas, vistas atravs
cientista puro, o carter especulativo de suas proposies. Goe-
the no quer determinar a natureza da luz ou da cor enquanto tais,
. mas suas relaes de um ponto de vista emprico, isto , atento I Herma~~udwigvon Helmholtz (1821-1894), professor de fisio-
sensao da cor. Para ele, a luz o ser mais simples, o menos di- logia, cirurgio, fsI:,filsofo, autor do clebre Tratado de pticafisiolgi-
vidido, o mais homogneo que conheceramos. Ela no composta. ca (1856-Hl60) e de A pticae a pintura (1871-1873), traduo francesa
Essa oposio entre duas concepes da luz e da cor no poderia publicada pela ENSBA, Paris, 1994.
se reduzir a duas proposies contraditrias, porque elas engen- 2 Werner Heisenberg: Wandlungen in den Grundlagen der Natur-
dram uma questo mais preocupante para o estatuto das artes: que wissenscbafi, "Die goerhesche und die newtonsche Farbenlehre im Lichre der
lugar e que significao devemos atribuir a nossa experincia per- Modernen Physik", pp. 54-70, Leipzig/Stuttgart/Zurique, 1947,7' ed.

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de um meio iluminado, produzem o azul. A primeira cor, em ra- cores, consideradas como um elemento da arte, podem ser
zo de sua proximidade com a luz, positiva; a segunda, atrada utilizadas para os mais altos fins estticos.
pela obscuridade, negativa. As descries e explicaes minu- 759. As pessoas em geral sentem grande prazer com a
ciosas de Goethe mostram, nas incessantes variaes de cada cor, cor. O olho necessita dela tanto quanto da luz. Vale lem-
a transio do qualitativo ao simblico, do fenmeno ao sentido. brar o rejuvenescimento que se sente, num dia nublado, ao
O amarelo torna-se assim a cor mais prxima da luz, e o azul, um
ver o sol iluminar uma parte isolada da paisagem, tornan-
valor indeterminvel, que oscila entre uma frieza glacial e o nada.
do as cores visveis. As virtudes teraputicas atribudas s
O esforo de Goethe para compreender a cor em sua fenomenali-
pedras preciosas coloridas podem ter surgido do sentimento
dade mais imediata o leva a restituir s qualidades sensveis uma
profundo desse prazer indescritvel.
vida simblica.
760. As cores que vemos nos corpos no so algo com-
Bibliografia: Wolfgang Schne, Ober das Licbt in der Malerei,
pletamente estranho ao olho, como se de algum modo fosse
Berlim, 1954; Harald Kppers, Logik der Farbe, 1976; Manlio a primeira vez que tivesse tal sensao. Ao contrrio, esse
Brusatin, Histoire des couleurs, Paris, Flammarion, 1986; J ohn rgo sempre se dispe a produzir, por si mesmo, as cores,
Cage, Color and Culiure, Bosron/Toronto/Londres, 1993 (essa e desfruta de uma sensao agradvel, quando externamen-
obra volumosa abrange toda a histria da cor, desde a Anri- te se apresenta algo adequado sua natureza e se fixa de
guida~e at a Abstrao, e contm uma imensa bibliografia). modo significativo sua capacidade de ser determinado nu-
ma certa direo.
761. Da idia de oposio do fenmeno, do conheci-
mentoque adquirimos das prprias determinaes espec-
ficas, podemos concluir que as impresses cromticas par-
Efeito sensvel-moral da cor
ticulares no podem ser confundidas, que tm de agir es-
758. J que ocupa um lugar to elevado na srie de pecificamente e produzir estados especficos no rgo vivo.
,.1
fenmenos naturais originrios, preenchendo com uma di- 762. O mesmo se passa com a alma. A experincia nos
versidade bem definida o crculo simples que lhe foi desig- ensina que cores distintas 'pr~porcionam estados de nimo
nado, no devemos nos surpreender ao percebermos que a especficos. Conta-se de um francs muito espirituoso que
cor, em suas manifestaes mais gerais e elementares na "Il prtendoit que:-sonton de conversation avec Madame tait
superfcie de um material, sem nenhuma relao com a qua- chang depuis q''elle avait chang en cramoisi le meuble de son
lidade ou forma dele, produz sobre o sentido que lhe mais cabinet qui'if!it bleu". 3
.,~
adequado - a viso, e, por meio deste, sobre a alma - um
j.
efeito que, isoladamente, especfico e, em combinao,
em parte harmnico, em parte caracterstico, mas tambm 3 "Ele afirmava que o tom de sua conversa com madame havia mu-
desarmnico, embora sempre definido e significativo, que dado depois que ela havia mudado para carmesim o mvel de seu gabine-
se vincula imediatamente moralidade. por isso que as te, que era azul." (N. do T.)

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763. Para sentir plenamente esse importante efeito, ou inclinar para o lado negativo. Por esse motivo a cor do
preciso que o olho seja envolvido por uma cor nica, por enxofre, que tende ao verde, tem algo de desagradvel.
exemplo, estar num quarto de uma s cor, olhar atravs 771. Esse efeito desagradvel surge se a cor amarela
de um vidro colorido. Nesses casos em que nos identifica- fixada em superfcies impuras e pouco nobres, como o pano
mos com ela, a cor pe olho e esprito em unisoru/' consigo comum, o feltro e similares, nos quais no brilha com toda
mesma. a intensidade. Por uma modificao leve' e imperceptvel,
764. As cores do lado positivo so amarelo, amarelo- a bela impresso de fogo e de ouro se transforma numa sen-
avennelhado (laranja), vermelho-amarelado (mnio, cina- sao de sujeira, e a cor nobre e encantadora se torna, ao
bre). Elas so estimulantes, vivazes, ativas. contrrio, vergonhosa, repulsiva e desagradvel. Pode ter
surgido da o chapu amarelo dos falidos, os anis amare-
Amarelo los dos mantos judaicos; j a assim chamada cor dos car-
765. a cor mais prxima da luz. Surge mais leve nudos , na verdade, apenas um amarelo-sujo.
moderao desta, quer atravs de meios turvos, quer atra-
vs de reflexos de superfcies brancas. Nos experimentos Amarelo-avermelhado
prismticos somente se expande numa ampla extenso de 772. J que nenhuma cor pode ser considerada em
espao iluminado; o amarelo pode ser visto a na sua m- repouso, possvel intensificar e elevar facilmente o ama-
xima pureza, quando ambos os plos permanecem separa- relo at o vermelho mediante condensao e escurecimento.
dos um do outro, antes de se misturar com o azul para for- A cor ganha energia e parece mais forte e esplndida no
mar o verde. [...] amarel~-avermelhado.
766. No seu mais alto grau de pureza tem sempre con- 773. Tudo o que se disse a respeito do amarelo, tam-
sigo a natureza do claro, possuindo um aspecto sereno, ani- bm vale aqui, embora num grau mais alto. O amarelo-
mado, levemente estimulante. avermelhado proporciona, com efeito, ao olho sensao de
768. Condiz com a experincia que o amarelo produza calor e contentamento, na medida em que representa a cor
uma impresso calorosa e agradvel. Por isso, tambm na tanto da incandescncia, quanto do suave reflexo do poente.
pintura pertence parte iluminada e ativa. ...
[ ]
770. Embora essa cor, em estado puro e ntido, seja
agradvel e reconfortante e tenha nobreza e serenidade em ,""" Vermelho-amarelado
sua mxima intensidade, , ao contrrio, extremamente sen- 774. Assim~como o amarelo puro passa facilmente pa-
svel e produz um efeito bastante desagradvel ao se sujar ra o amarelo-avermelhado, a
intensificao desse ltimo at
J'''r o vermelho-amarelado no pode ser evitada. O amarelo-
avermelhado ainda proporciona agradvel e serena sensa-
So; no vermelho-amarelado, ela se intensifica at se tornar
4 Em italiano no original. (N. do T.) insuportvel.

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Johann Wolfgang Goethe o tratado das cores.

777. As cores do lado negativo so azul, azul-averrne-


lhado e vermelho-azulado, Proporcionam um sentimento Vermelbo-azuiado
de inquietao, ternura e nostalgia. 790. Tal inquietude aumenta medida que a inten-
sificao progride, e pode-se certamente afirmar que a pre-
Azul sena de um papel de parede verrnelho-azulado puro e satu-
778. Assim como o amarelo sempre implica uma luz, rado insuportvel. Por isso, empregado de modo di fuso
pode-se dizer que o azul sempre implica algo escuro. e atenuado em roupas, fitas e outros adornos, pois produz,
779. Essa cor produz um efeito especial quase indes- por sua natureza, um estmulo muito especial.
critvel. Como cor, uma energia, mas est do lado nega- J que o alto clero adotou essa cor inquietante, pode-
tivoe, na sua mais alta pureza, por assim dizer um nada se dizer que ela, nos graus de uma intensificao sempre
estimulante. Ela pode ser vista como uma contradio en- crescente, tende cada vez mais para o prpura dos cardeais.
tre estmulo e repouso.
780. Do mesmo modo que o cu, as montanhas dis- Vermelho
.i
tantes parecem azuis, uma superfcie azul tambm parece 792. Com essa denominao se exclui tudo o que po-
recuar diante de ns. deria produzir no vermelho uma impresso de amarelo ou
781. O azul nos d uma sensao de frio, assim como' azul. Imagine-se um vermelho completamente puro, um
nos faz lembrar a sombra. J se sabe como deduzido do carmim perfeito, ressecado, sobre um pires de porcelana
preto. branca. Em virtude de sua grande dignidade, por vezes de-
783. Quartos revestidos com papel azul puro parecem, nominmos tal cor prpura, embora saibamos que o pr-
de certo modo, amplos, embora vazios e frios. pura dos antigos tendia mais para o azul.
784. O vidro azul mostra os objetos numa luz triste. 793. Quem conhece a origem prismtica do prpu-
[...] ra, achar paradoxal afirmarmos que essa cor contm, em
parte actu, em parte potentia, todas as outras cores.?
Azul-avermelhado 794. Se no amarelo e no azul vimos uma intensifica-
786. Descobrimos que o amarelo logo se intensifica; o progressiva at o vermelho e se ento observamos nos-
no azul, notamos a mesma propriedade. sos sentimentos.tpode-se suppr que na unio dos plos in-
787. O azul se intensifica suavemente at o vermelho tensificados~~>rrer um verdadeiro apaziguamento, que
e, mesmo encontrando-se do lado passivo, conserva algo podemos defirtn como uma satisfao ideal. Assim, esse
ativo. Seu estmulo , entretanto, de um tipo inteiramente fenmeno cromtico supremo surge, nos fenmenos fsicos,
diferente do amarelo-avermelhado: inquieta mais do que
anima.
5 Os termos actu (em ato) e potentia (em potncia) esto em latim
no original. (N. do T.)

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da combinao dos dois extremos, que pouco a pouco se com alguma cor particular; mas isso s possvel por um
prepararam para uma unificao. [...] instante.
796. O efeito dessa cor to singular quanto sua na- 804. Pois, quando nos vemos cercados de uma cor que
tureza. Proporciona tanto uma impresso de seriedade e estimula em nosso olho a sensao de sua qualidade, e sua
dignidade quanto de benevolncia e graa. A primeira ocor- presena nos obriga a permanecer com ela num mesmo
re no seu estado escuro e condensado; a ltima, no claro e estado, a situao artificial e o rgo nela se demora com
diludo. Por isso, a dignidade da velhice e a afabilidade da' insatisfao.
juventude podem se vestir com a mesma cor. 805. O olho se pe em atividade logo que percebe a
797. A histria nos relata muita coisa sobre o zelo dos cor e de sua natureza produzir imediatamente, de forma
soberanos em relao ao prpura. Um ambiente dessa cor to inconsciente quanto necessria, uma outra que, junta-
sempre grave e solene. mente com a primeira, compreende a totalidade do crculo
798. Atravs de um vidro prpura, uma paisagem bem cromtico. Uma cor estimula o olho, por meio de uma sen-
iluminada se apresenta com uma luz terrvel. bem poss- sao especfica, a empenhar-se pela universalidade.
vel que no dia do J uzo Final essa tonalidade se espalhe pelo 806. Para perceber essa totalidade e se satisfazer com
cu e pela terra. ela, o olho procura um espao incolor ao lado do colorido,
'~

no sentido de ali produzir a cor complementar.


Verde 807. Aqui reside a lei fundamental de toda harmonia
801. Se amarelo e azul, que consideramos cores pri- cromtica, a respeitoda qual qualquer um poder se con-
mrias e as mais simples, se combinam em sua primeira vencer por experincia prpria, ao travar conhecimento dos
manifestao no primeiro grau de seu efeito, surge a cor que experimentos descritos na seo das cores fisiolgicas.
denominamos verde. 808. Se a totalidade cromtica se apresenta exterior-
802. Nosso olho tem uma satisfao real com essa cor. mente ao olho como objeto, torna-se agradvel para ele,
Se ambas as cores primrias mantm um equilbrio perfei- pois o resultado de sua p,rpria atividade lhe aparece como
to na mistura, de modo que no se note uma antes da ou- realidade. Trataremos em primeiro lugar dessas composi-
tra, o olho e a alma repousam nessa mistura como se fosse es harmnicas,
algo simples. No se deseja, nem se pode ir alm: por isso 809. Para 'aprend-Ias com mais facilidade, imagine-
que na maioria das vezes se escolhe papel de parede verde s~ um di~.:o .mvel que percorre todo o crculo cr~m~-
para aposentos muito utilizados. oco por nos lftdlCado, de modo que ambos extremos indi-
quem ali cores complementares, que enfim podem ser re-
duzidas a trs oposies simples.
Totalidade e harmonia 810. O amarelo requer o azul-averrnelhado, o azul re-
803. At aqui supomos, para os fins de nossa expo- quer o arnarelo-averrnelhado, o prpura requer o verde, e
sio, que o olho pode ser constrangido a identificar-se vice-versa. [... ]

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Busca da cor Colorao harmnica


862. Raramente uma obra de arte em preto e branco 885. Embora, segundo a maneira indicada, as duas
aparece na pintura. Alguns trabalhos de Polidoro nos do determinaes caractersticas tambm possam ser de certo
exemplo disso, assim como nossas gravuras em cobre e modo chamadas harmnicas, o prprio efeito harmnico
chanfraduras. Esses gneros so valiosos quando trabalham surge apenas quando todas as cores so produzidas em equi-
com forma e modulao, embora pouco agradveis ao olho, lbrio. [... ]
pois surgem apenas mediante forte abstrao.
863. Quando o artista se deixa levar pelo sentimento, Tonalidade autntica
algo colorido imediatamente se anuncia. Assim que o pre- 889. Se a palavra tom ou tonalidade continuar no fu-
to se inclina para o azulado, requer-se o complemento ama- turo a ser tomada de emprstimo msica e aplicada s
relo, que aplicado instintivamente pelo artista como me- cores, dever ser empregada melhor do que atualmente.
lhor lhe convm, a fim de animar o todo, em parte como 890. No seria ilegtimo comparar uma imagem de
puro nas luzes, em parte como avermelhado, tornando-se forte efeito a uma pea musical em tom maior, uma pin-
sujo como u';O marrom nos reflexos. [...] tura de efeito suave a uma pea em tom menor. possvel
encontrar ainda outras comparaes para.as modificaes
Colorao caracterstica desses dois efeitos principais. [...]
880. A combinao de objetos coloridos e a colorao
do espao devem ocorrer segundo os fins que o artista se Fonte: Johann Wolfgang Goethe, Doutrina das cores, So Pau-
prescreve. Para isso, o conhecimento do efeito das cores, in- lo, Nova Alexandria, 1993, apresentao, seleo e traduo

dividuais ou combinadas, na sensao, particularmente de Marco Giannotti, pp. 128-36, 144 e 147-9.

necessrio. O pintor deve ter profundo conhecimento tanto


do dualismo geral quanto das oposies especficas e, sobre-
tudo, do que foi dito a respeito das qualidades cromticas.
881. A colorao caracterstica pode ser compreendi-
da sob trs rubricas fundamentais que designaremos pro-
visoriamente como potncia, suavidade e esplendor.
882. A primeira produzida pela preponderncia do
,,~
~.~

/,
lado ativo; a segunda, pela preponderncia do lado passi-
vo; a terceira, pela totalidade e pela representao de todo
o crculo cromtico em equilbrio. [...]

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