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Leon Benarrosch: LA FATALITE DANS LE 1HEATRE DE RACINE

Lon BENARROSCH Department of French


Language and Literature
LA FATALITE DANS LE nIEATRE DE RACINE M.A.

A B S T R ACT

Dans la premire partie de notre tude, nous nous sommes at-


taCh' relever les formes diffrentes de fatalit qui apparais-
sent travers le thtre de Racine: fatalit religieuse - pa!enne
et sacre; fatalit humaine avec le rle de l'hrdit, de l'ambi-
,tion-~t de l'amour.

La seconde part ie, qui s'ouvre sur \Dl expos succint du j an-
snisme, s'appuie sur les lments relevs auparavant et s'efforce
de dmontrer une vision jansniste du monde qui ne se dment pas
tout au long de l'oeuvre. Pour nous, Racine n'a jamais cess
d'tre jansniste malgr sa brouille avec Port-Royal, et tout son
thtre en apporte la preuve, de la Thba!de Athalie.
T A BLE DES MAT 1 E RES

INTRODUCTION . 3

PREMIERE PARTIE . . 12

DEUXIEME PARTIE .... . . . 88

CONCLUSION . . . . . . . . . . . . . . 149

BIBLIOGRAPHIE 154
l N TR 0 DUC T ION

Qu'est-ce que la Fatalit, que certains nomment aussi Destin?


D'un crivain l'autre, le terme prend des rsonances diffrentes,
sinon contradictoires. Relevons quelques dfinitions au hasard des
auteurs et des dictionnaires, afin d'en dgager les traits essen-
tiels. "Nolentem trahunt", affirmait Horace. Les Destins tranent
de force ceux qui leur rsistent. A quoi bon aller contre eux?
"O est le commencement de nos actes?" crit Mauriac. "Notre
destin, quand nous voulons l'isoler, ressemble ces plantes qU'il
est impossible d'arracher avec toutes leurs racines."l

1. Franois Mauriac, Thrse Desqueyroux, Paris, Grasset, 1956,


p.24.
- 4 -

Selon Camus,
"le hros (le hros romantique) est 'fatal',
parce que la fatalit confond le bien et le
mal sans que l'homme puisse s'en dfendre.
La fatalit exclut les jugements de valeur.
Elle les remplace par ml 'c'est ainsi' qui'
excuse tout, sauf le Crateur, responsable
unique de ce scandaleux tat de fait. ,,2
L'homme n'a donc aucune prise sur la fatalit qui existe de
toute ternit: c'est ml enchanement implacable qu'on ne peut
dmonter pour en cerner l'origine. Aucune volont humaine ne lui
rsiste et il est impossible de lui chapper, . Enfin, la fatalit
est aveugle et elle s'impose comme la ngation mme de la libert

humaine. .~,
A partir de ces trois dfinitions, notre vision de la fatalit
se prcise quelque peu, tout en restant encore fragmentaire. A la
lumire de notre tude sur le thtre de Racine, o elle joue un
rle de premier plan, cette conception de la fatalit ne manquera
pas de s'enrichir de nuances nouvelles.

2. Albert Camus, L'Homme rvolt, Paris, Gallimard, 1951, p.68.


- 5 -

Le XVIIe si~cle s'est efforc de montrer la grandeur de l'hom-


me. Nul, mieux que Corneille, n'a illustr l'usage que l'homme fai-
sait de sa libert pour s'affirmer et triompher du destin. Quoi
qu'il arrive, le hros cornlien s'efforce d'aller au bout de ses
possibilits et de se raliser pleinement. Les circonstances con-
traires, loin de le faire flchir, sont pour lui l'occasion de d-
couvrir ses virtualits et de triompher de ses faiblesses. Plus
le sort s'acharne sur lui et plus grand il se rvle. La fatalit
n'a donc aucune prise sur le hros cornlien.
Dans le thtre de Racine, au contraire, la fatalit est sans
cesse prsente. La vision du monde de Racine est infiniment plus
pessimiste que celle de Corneille, et le destin trouve des victimes
de choix dans ses personnages, de la Thba!de Athalie. L'homme,
domin par des forces qui le dpassent, sortira cras du combat
qu'il m~ne, et tous ses efforts pour dtourner le cours de la fa-
talit se rvleront inutiles.
Pourquoi Racine a-t-il accord une telle place la fatalit
dans son oeuvre? Sa biographie nous clairera sur ce point. Voyons-
en les grandes lignes.
- 6 -

Aprs sa naissance la Fert-Milon en 1639, Racine perdit


successivement sa mre et son pre. A trois ans il tait orphe-
lin. Recueilli par sa grand-mre paternelle, Marie des Moulins,
Racine passa son enfance dans un milieu fort dvot o il tait
souvent question des Solitaires de Port-Royal. Deux de ceux-ci
avaient trouv refuge la Fert-Milon durant quelques mois, aprs
la dispersion ordonne par Richelieu en 1638, et leur exemple y
avait fait des adeptes. Si bien que la grand-mre de Racine alla
rejoindre en 1649 sa soeur Suzanne et sa fille Agns dj tablies
Port-Royal.
Le jeune Racine lui-mme fut envoy Port-Royal dont il fr-
quenta les Petites-Ecoles de 1650 1653. Il Y revint complter
son ducation de 1655 1658. Ses matres, qui voyaient en lui un
sujet exceptionnel, s'occuprent tout specialement de ses tudes.
Parmi ces matres, relevons Antoine le Matre, Nicol~Hamon, qui
le marqurent de leur influence. Dots d'une foi ardente, ils m-
prisaient galement les biens de ce monde. Cela ne les empchait
pourtant pas d'tre profondment cultivs et de veiller l'duca-
tion de leurs lves.
..; 7 -

Quelques annes plus tard, la jeunesse de Racine devait se


rvolter contre l'austrit et le pessimisme jansnistes. Quand
il entra en lutte avec Port-Royal, apr~s avoir pris pour son compte
une critique de Nicole relative au "th~tre corrupteur", ce fut
par une impulsion qu'il devait regretter toute sa vie. Il avait
crit en rponse cette critique un libelle" contre Port-Royal,
tout rempli de venin. Mais il ne craignit pas de se dsavouer,
le succs venu, allant jusqu' dire en pleine Acadmie pour mani-
fester son repentir: "c'est l'endroit le plus honteux de ma vie,
et je donnerais tout mon sang pour l'effacer. ,,3
On peut donc se reprsenter Racine comme un ambitieux, un
Rastignac avant la lettre, qui aurait choisi le thtre pour con-
qurir la gloire tout prix, sortir de l'obscurit laquelle ses
origines le condamnaient. Ses succs, tant littraires que mon-
dains, le grisrent sans doute dans les premires annes, mais une
fois la maturit venue, Racine fut repris par sa nature vritable
et il abandonna une activit quelque peu sacrilge pour se rappro-
cher de Port-Royal.

3. Franois Mauriac, La vie de Racine, Paris, Le monde en 10/18,


1962, p.SS.
- 8 -

S'en ta~t-il rellement loign durant cette priode qui va


de 1662 1674, annes d'intense cration dramatique? Si l'on se
fie son comportement vis vis des Solitaires de Port-Royal,
son existence mouvemente, et ses liaisons souvent scandaleuses,
il est difficile de rpondre ngativement. Mais son thtre est
l pour nous montrer que les problmes de la Grce, de la Prdes-
tination, chers aux jansnistes, n'avaient pas cess de le hanter.
Sans doute son ambition d'auteur dramatique et d'arriviste - qui
le fut plus que Racine? - le fora-t-elle rester sur la scne.
Mais son me tait tourmente comme celle d'un Pascal, et les per-
sonnages qu'il cre disent souvent tout haut ce qu'il s'efforce de
dissimuler.
La Prdestination jansniste, Racine l'a retrouve dans l'en-
seignement profane de Lancelot, qui lui a donn une culture hell-
nique exceptionnelle. Quelques-uns des biographes de Racine nient
que celui-ci ait lu Homre et les tragiques grecs. Mais il est dif-
ficile de croire qu'ayant la possibilit de gonter leur oeuvre grce
sa connaissance approfondie de la langue, il ait laiss de ct
ce qui d'emble rpondait le mieux sa formation, de l'Iliade o
- 9 -

les dieux ctoient les humains, aux tragdies pleines d'une gran-
deur sauvage dont l'cho rsonnera dans son oeuvre. Dans Homre
et les tragiques grecs, tout moment, la fatalit croise la des-
tine des hros mythologiques.
Cette fatalit, les Grecs la plaaient au-del de la puis-
sance divine, et Zeus lui-mme n'avait aucun recours contre un
pouvoir auquel il tait soumis comme les plus humbles mortels.
Il ne pouvait d'ailleurs s'insurger contre la fatalit, car tant
-l'ultime sagesse, il n'ignorait pas qu'en s'opposant au cours des
vnements trac par la Destine, il introduirait la confusion
dans l'univers qu'il avait pour fonction de governer. Ainsi,
mme pour son propre fils Sarpdon, dont les Parques avaient
fix le terme, Zeus prfra s'incliner et laisser le destin s'ac-
complir.
Dans cette mythologie pa!enne, Racine avait assurment la
partie belle avec le sort funeste des Atrides, la maldiction qui
poursuit Oedipe et les siens, la triste destine de Phdre, expiant
les pchs de son anctre le Soleil, ceux de sa illre Pasiph, et
dont les dieux ont jur la perte.
- 10 -

Hant par le probl~me de la prdestination, de la libert hu-


maine aline par les dieux, Racine crera pour le spectateur un
monde o la Grace est presque toujours refuse.
Dans notre essai, nous tenterons de relever et d'expliquer le
rle de la fatalit dans le thatre de Racine. La premi~re partie
nous permettra de distinguer les diffrents visages qu'y revt la
fatalit. Successivement, nous verrons les formes religieuses de
la fatalit: pa!enne tout d'abord, dans la plupart des pices;
juive (ou judo-chrtienne) dans Esther et Athalie. La premire
partie prendra fin avec l'tude du rle de la fatalit humaine
par l'intermdiaire de l'hrdit et des sentiments (l'ambition et
surtout l'amour). Cette premi~re partie consistera donc en un re-
lev des exemples o se manifestent ces diffrentes formes de fa-
talit.
Dans la deuxime partie, nous analyserons la vision jansniste
du monde dans le thtre de Racine. A partir des diffrentes for-
mes de fatalit que nous aurons releves, nous montrerons qu'elles
ne sont au fond que les visages divers dont Racine revt la fatali-
t laquelle il croit: la fatalit jansniste.
- Il -

Aprs avoir dfini celle-ci, nous nous efforcerons de dmon-


trer sa prsence quasi constante dans toute l'oeuvre. Cette se-
conde partie se terminera par l'tude e l'homme face son destin
dans le thtre de Racine, la lumire de sa conception jansniste
de la fatalit.
PRE MIE R E PARTIE

"Aux hros de Racine, i l ne faut point


une destine lgale et abstraite, mais
familiale et personnelle, nommment
dsigne, vivante et reconnaissable.
Racine ne se borne point peindre la
fatalit dans les mouvements du coeur:
le ciel tragique, lui aussi, doit tr
plein de la prsence de la destine".

1. Thierry Maulnier, Racine, Paris, Gallimard, 1947, p.256.


Dans la Thba!de, Andromaque, Iphignie, Phdre, tragdies
d'inspiration grecque, Racine ressuscite les dieux de la vengeance,
acharns la perte de leurs victimes. Tantt directement, par le
canal de leurs oracles, tantt par les impulsions qU'ils donnent
leurs victimes, les dieux sont sans cesse prsents dans chacune
de ces tragdies.
Ds sa premire tragdie, la Thba!de, Racine nous plonge dans
le plus atroce des drames. Ce choix n'est pas l'effet du hasard,
et nous lisons dans la prface:
"La catastrophe de ma pice est peut-tre un
peu trop sanglante. En effet, il n'y a pres-
que pas un acteur qui ne meure la fin. Mais
c'est aussi la Thba!de. C'est--dire le su-
jet le plus tragique de l'Antiquit.,,2

2. Pierre Mlse, ThtL'e de Racin~, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome I: La Th6ba!de, p.161.
- 14 -

Etocle, Polynice, Antigone, appartiennent une ligne mau-


dite. Ce sont les enfants d'Oedipe et c'est comme tels qu'ils se-
ront punis. Poursuivi par un destin implacable, que son expiation
n'apaise pas, Oedipe transmet. l.Ul hritage de malheur ses descen-
dants. Les dieux sont sans cesse prsents dans la Thba!de afin
de veiller l'accomplissement de leur oracle. Il faut aux hommes
d'illustres exemples pour qu'ils apprennent craindre la divinit.
Le sort d'Oedipe et de sa famille, celui des Atrides, celui de
Phdre, tous de sang royal, montrent que nul ne peut s'opposer
la volont divine, quels que soient son rang et son acharnement
fuir la colre cleste.
Les oracles ont parl. Seul le sang d'Oedipe apaisera les
dieux:
"Thbains, pour n'avoir plus de guerres,
Il faut par un ordre fatal,
Que le dernier du sang royal,
Par son trpas ensanglante vos terres.,,3
Les dieux se soucient peu de justice. L'anthropomorphisme de
la religion grecque les a dots de sentiments humains, et leur es-

3. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome I: La Thba!de, vers 393 sqq.
- 15 -

prit de vengeance est la mesure de leur toute-puissance. Antigone


en a conscience, puisqu'elle s'offre en holocauste:
"Fi Ue d'Oedipe, i l faut que je meure pour lui.
... C'est nous de payer pour les crimes des ntres".4
Elle ne songe pas s'tonner de leur cruaut ni de leur obsti-
nation. Malgr son amour de la vie, elle entrevoit l'issue comme
invitable. Dplorant le sort des siens, elle n'en est pas moins
fataliste, car l'exemple de son pre et des malheureux hros de la
Mythologie l'ont instruite.
Accable par les malheurs des siens, sa mre Jocaste ne craint
pas de blasphmer, apostrophant les dieux qu'elle sait l'affftt:
" . 6 dieux ...
C'est vous dont la rigueur m'ouvrit ce prec1p1ce.
Voil de ces grands dieux la suprme justice,
Jusques aux bords du crime ils conduisent nos pas,
Ils nous le font commettre et ne l'excusent pas.
Prennent-ils donc plaisir faire des coupables,
Afin d'en faire aprs d'illustres misrables?,,5
Les dieux ne sont pas justes. Ils ne sont pas mme respecta-
bles, s'abaissant jusqu' aveugler leur victime afin de mieux jouir
de la vengeance. Leur mchancet est manifeste, et l'innocence leur

4. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Thba!de, vers 406, 423.
5. Ibid., vers 607 sqq.
- 16 -

pse. Qui, moins qu'Oedipe, a mrit de devenir inceste et par-


ricide? Pourtant, leur vengeance n'est pas assouvie. Il leur
faut d'autres victimes - toute la descendance d'Oedipe - pour ga-
gner la crainte sinon le respect des hommes.
Ils ne ddaignent pas de s'amuser aux dpens des malheureux
mortels avant de les achever. Ainsi, il semble que le destin fa-
tal soit conjur par le sacrifice volontaire de Menece, fils de
Cron:
"L'oracle est accompli, le Ciel est satisfait.,,6
Mais Jocaste ne se laisse pas tromper, car une longue habi-
tude du malheur lui a a~pris connatre les dieux:
"Connaissez mieux du Ciel la vengeance fatale ...
Quand sa main semble me secourir,
C'est alors qu'il s'apprt, me faire prir." 7
Cron lui aussi connat les voies dtournes choisies par les
dieux:
" le courroux du Cie 1 ...
s'arme contre moi de mon propre dessein,
Il se sert de mon bras pour me percer le seIn. ,,8

6. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Thba~de, vers 618.
7. Ibid., vers 675 sqq. "--
8. Ibid., vers 860 sqq.
- 17 -

Il a excit les Thbains contre Polinice, et son fils en est


l'innocente victime.
Etocle se rend bien compte que la haine qui le dresse contre
son frre Polinice est voulue par les dieux:
"On dirait que le Ciel, par un arrt funeste,
Voulut de nos parents punir ainsi l'inceste,
Et que de notre sang il voulut mettre au jour
Tout ce qu'ont de plus noir et la haine et l'amour. ,,9
Le trne de Thbes est un trne maudit, funeste ceux qui
l'occupent:
"Ce trne fut toujours un dangereux abme,
La foudre l'environne aussi bien que le crime."lO
Ce crime est celui auquel les dieux condamnent les hommes afin
de mieux leur faire sentir la distance qui les spare d'un mortel,
fUt-il roi. Ds lors, est-il une autre issue que le carnage final:
suicide de Jocaste et d'Antigone, duel meurtrier des deux frres
ennemis, mort d'Hmon et suicide de Cron, l'instrument de la fata-
lit, qui a cru tout mener pour son propre compte et qui, l'ins-

9. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome I: La Thba!de, vers 927 sqq.
10. Ibid. vers 1155 sqq.
- 18 -

tant o il se croit prs du triomphe, se rend compte qu'il a t


bern par les dieux? Il ne lui reste plus qu' se tuer son tour:
"Toi, justifie, a Ciel, la voix de tes oracles.
Je suis le dernier sang du malheureux La!us.
Perdez-moi, dieux cruels, et vous serez dus."ll
Les dieux, en inspirant Etocle et Polinice une haine meur-
trire, en mettant au coeur de Cron une ambition forcene et l'a-
mour d'Antigone, ont prpar la tuerie qui ralise les prdictions
de l'Oracle. La fatalit s'est accomplie et les dieux peuvent se
rjouir.
Andromaque, tragdie moins sanglante, ramne cependant les
dieux sur la scne. Ils y apparaissent avec Oreste et sa cousine
Hermione, tous deux descendants d'une autre ligne maudite, celle
des Atrides. Andromaque et son fils Astyanax y sont les derniers
vestiges de Troie, sur laquelle les dieux ont dj assouvi leur
vengeance. Pyrrhus, insolent vainqueur de Troie, est poursuivi par
la Nmsis, messagre de dsastre pour les hommes qui oublient
l'humilit au milieu du succs. Plus discrte que dans la Thba1de,
l'oeuvre occulte des dieux se poursuit. Oreste a mieux conscience

Il. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Th~ba!de, vers 1498 sqq.
- 19 -

que quiconque de l'intervention divine, et de la fatalit qui s'at-


tache ses pas. Ses premires paroles sont pour voquer un destin
qui le remplit d'effroi car, accabl par les dieux, il sait bien
que ceux-ci n'ont pas renonc:
"Hlas! qui peut savoir le destin qui m'amne?,,12
Vnus le sait, sans doute, car c'est elle qui lui a inspir
une passion dvorante pour sa cousine Hermione. Et tous les ef-
forts d'Oreste pour chapper aux piges des dieux se rvlent vains.
Pyrrhus est anim de desseins sacrilges. Il prtend rtablir
Astyanax sur le trne de Priam et faire relever les murailles de
Troie, enfreignant ainsi les arrts du destin:
"Votre Ilion encor peut sortir de sa cendre.
Je puis, en moins de temps que les Grecs ne l'ont pris,
Dans ses murs relevs couronner votre fi1s.,,13
Une telle audace ne peut lui avoir t souffle que par les
dieux qui veulent le perdre, car le destin frappe d'aveuglement
ceux qu'il a condamns. Dans un univers peupl de dieux tapis dans
l'ombre ("La terre a moins de rois que le Ciel n'a de dieux", di-
sait la Thba~de), la moindre parole inconsidre s'enfle des

12. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 25.
13. Ibid., vers 331 sqq.
- 20 -

dimensions sacrilges et fait peser sur l'imprudent une menace ter-


rible. Cette promesse hasardeuse de Pyrrhus suffirait justifier
la colre des dieux, s'ils avaient besoin de justification leur
courroux. Elle rend en tout cas la punition plus implacable et
plus ncessaire aux yeux de la divinit qui ne veut pas voir sa puis-
sance menace. Comme dans la Thba!de, l'exemple est d'autant plus
profitable qu'il atteint non pas l'humble mortel dont les dieux
n'ont que faire, mais un puissant roi, d'une ligne illustre.
Les dieux, que les Grecs ont crs leur image, sont assur-
ment plus humains par leurs dfauts que par leurs qualits. Ils
sont jaloux, et ils sont hypocrites, allant jusqu' protger Oreste
au milieu des pires dangers:
"J'ai mendi la mort chez des peuples cruels
Qui n'apaisaient leurs dieux que du sang des mortels:
Ils m'ont ferm leur temple, et ces peuplei barbares,
De mon sang prodigue sont devenus avares." 4
On parle souvent du destin aveugle. Chez Racine, toutefois,
le destin ne frappe pas au hasard. Les entreprises de la divinit,
bien qu'impntrables aux hommes, s'exercent selon un plan prta-

14. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 491 sqq.
- 21 -

b1i. Les dieux veulent perdre Oreste, mais ils veulent le perdre
son heure, afin qu'il joue son rle au mieux de leurs intrts.
Ils veillent donc jalousement sur la vie d'Oreste, qui ne doit pas
disparatre en vain. Leur victime est consciente de cette ironie
du destin et son dsarroi s'en trouve accru. Oreste sait bien que
les dieux ne sont ni justes ni bons, qu'ils se rjouissent de son
infortune:
"Je ne sais de tout temps quelle injuste puissance,
Laisse le crime en paix et poursuit l'innocence.
De quelque part sur moi que je tourne les yeux,
Je ne vois que malheurs qui condamnent les dieux.,,15
Les blasphmes d'Oreste sont le fait d'un homme qui se sait
perdu, vou la haine des dieux, et qui n'a rien esprer de leur
piti. D'un drame l'autre, il donne la rplique Jocaste et
Cron qui, eux aussi, ont appris redouter la cruaut des dieux.
Cependant, les dieux veulent parfois se justifier leurs pro-
pres yeux, sinon aux yeux des humains. C'est pourquoi ils font de
Pyrrhus un blasphmateur et un parjure - il n'a pas respect la foi
jure Hermiorie, et d'Oreste, un hte qui transgresse les lois

15. Pierre M1se, Thtre de Racine, Imprimerie nationale de


France, Paris, 1951, Tome II: Andromaque, vers 771 sqq.
- 22 -

sacres de l'hospitalit. Surtout, les dieux ne tolrent pas la


rvolte, et c'est pourquoi Andromaque seule, victime consentante,
est pargne. Il est vrai qu' son gard les dieux se sont vids
de leur colre aprs avoir rduit Troie en cendre.
"Le signe le moins douteux et le plus sensible de la prsence
des dieux, c'est leur cOlre",16 crit Pierre Moreau. A cet gard,
la prsence des dieux est manifeste dans la Thba!de et Andromaque,
o leur courroux foudroie les mortels qui ont os s'insurger contre
leurs arrts ou ignorer leur toute puissance. Il sied aux hommes
d'tre humbles pour ne pas veiller la colre divine. Andromaque
et Astyanax y chappent, mais Oreste, Pyrrhus, Hermione, en sen-
tent tout le poids. Le premier perd la raison, les deux autres
paient leurs fautes de leur vie.
Trs tt dans l'oeuvre de Racine apparaissent les signes tan-
gibles de la prsence divine, et tout d'abord les oracles qui re-
viendront dans Andromaque, Iphignie, et au-del des tr~gdies

pa!ennes, dans Athalie o elles se haussent au rang de prophties.


Ces oracles rendent p.lus sensible encore une prsence redoutable,
donnapc aux dieux l'occasion d'affirmer leur autorit pour chtier
les incrdules.

16. Pierre Moreau, Racine, Paris, Hatier, 1956, p.135.


- 23 -

Nulle part cependant, comme dans Iphignie, une telle primaut


n'est accorde aux oracles par lesquels s'exprime la volont des
dieux. Cette tragdie se dveloppe autour de la parole sacre qui
amorce le drame et le dnoue. Cependant, bien que plus proche des
sources du tragique grec et des mystres dyonisiaques, Iphignie
semble moins implacable que les autres drames mythologiques, sans
doute parce que la fatalit pargne l'hroine qu'elle semblait d'a-
bord avoir condamne. Notons qu'il ne s'agit l que d'un moment
de l'histoire des Atrides. La fatalit attache leur perte sem-
ble conjure cette fois. Pourtant, la colre des dieux poursuit
depuis longtemps cette ligne maudite d'origine divine. Agamemnon
"du sang de Jupiter issu de tous cts", 17 est fils d'Atre, lui-
mme fils de Plops et petit-fils de Tantale, un des innombrables
enfants du roi des dieux. Sa grand-mre, Hippodamie, tait petite-
fille du dieu Mars, et donc descendante directe de Jupiter.
Au dbut de la tragdie, les dieux sont irrits. Jupiter avait
pourtant promis Agamemnon de lui livrer Troie:

17. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphignie, vers 19.
- 24 -

"Ces vents depuis trois mois enchans sur nos ttes,


D'Ilion trop longtemps vous ferment le chemin.,,18
La puissance d'Agamemnon se paie, car il ne peut tre permis
au roi des rois d'avoir le destin paisible d'un obscur mortel.
L'oracle a dj appris au chef des Grecs ce qu'il convient de fai-
re s'il veut voir s'excuter la promesse du Ciel:
"Pour obtenir les vents que le ciel vous dnie,
Sacrifiez Iphignie.,,19
Comment s'opposer la volont des dieux? Calchas, le grand-
prtre, saura bien la faire respecter, s'il tient Iphignie:
"Si ma fille une fois met le pied dans l' Aulide
Elle est morte. Calchas, qui l'attend en ces lieux,
Fera taire nos pleurs, fera parler les dieux.,,20
Achille, fianc d'Iphignie, est lui aussi condamn payer
de sa vie la prise ventuelle de Troie:
"On sait qu' votre tte
Les dieux ont d'Ilion attach la conqute.
Mais on sait que pour prix d'un triomphe si beau,
Ils ont aux champs troyens marqu votre tombeau. ,,21

18. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Torne IV: Iphig~nie, vers 30 sqq.
19. Ibid., vers 61 sqq.
20. Ibid., vers 134 sqq.
21. Ibid., vers 321 sqq.
- 25 -

C'est que les dieux ne pardonnent pas l'une des leurs, Ttis,
mre d'Achille, d'avoir pous un mortel, ravalant ainsi la majest
divine.
Quoi qu'Agamemnon fasse, les dieux s'vertuent djouer ses
calculs afin que leur victime ne puisse leur chapper. Le messager
qu'il a envoy sa femme pour lui demander de reprendre le chemin
d'Argos ne l'a pas trouve. Iphignie est condamne, et le roi des
rois doit s'incliner devant la toute-puissance divine:
" . de mes efforts je connais l'impuissance;
Je cde ... "22
Cependant, un nouveau personnage entre en scne, Eriphile:
"De son destin qu'elle ne connat pas,
Vient, dit-elle, en Aulide, interroger Calchas." 23
Son destin, comme celui d'Iphignie et d'Achille, est li aux
oracles:
"Un oracle effrayant m'attache mon erreur,
Et quand je veux chercher le sang qui m'a fait na~tre,
Me dit que sans pril je ne me puis connatre. ,,24

22. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphignie, vers 389 sqq.
23. Ibid., vers 347 sqq.
24. Ibid., vers 428 sqq.
- 26 -

Les dieux suscitent en elle une curiosit qui la perdra. Re-


marquons au passage la complaisance des dieux l'gard des fai-
blesses humaines qU'ils favorisent pour mieux les craser. La fa-
talit, dont sa suivante Doris se fait complice involontaire, la
pousse rechercher auprs de Calchas le secret de sa naissance.
Doris, comme Oenone dans Phdre, provoque ainsi la perte de celle
qu'elle voulait sauver. Les meilleures intentions du monde, quand
les dieux s'en mlent, se transforment en piges pour la victime
qu'ils se sont choisie. Ces dieux sont partout, s'exprimant par
la voix de l'oracle, prenant les accents de l'amiti, celle mme
des sollicitations de l'inconscient:
"Au sort qui me tranait i l fallut consentir.
Une secrte voix m'ordonna de partir."25
Clytemnestre, dont l'amour maternel ne craint pas le blasphme,
dnonce l'injustice et la mchancet divines, de mme que la barba-
rie de leur culte;
"Un prtre environn d'une foule cruelle
Portera sur ma fille une main criminelle?
Dchirera son sein? Et d'un oeil curieux
Dans son coeur palpitant consultera les dieux?,,26

25. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Torne IV: Iphig6nie, vers 515 sqq.
26. Ibid., vers 1297 sqq.
- 27 -

Animee par l'amour maternel, Clytemnestre se met prophetiser


son tour, invoquant ces dieux qu'elle maudissait tout l'heure:
"Calchas va dans son sang . Barbares, arrtez.
C'est le pur sang du dieu qui lance le tonnerre.
J'entends gronder la foudre, et sens trembler la terre.
Un dieu vengeur, Wl dieu fait retentir ces coups."27

Jupiter semble avoir accueilli sa prire, puisque le sacrifice


de sa fille n'aura pas lieu, et qU'Wle autre prendra sa place sur
le bOcher. Et la tragedie se clt sur le dlire prophetique de
Calchas, qui annonce qu'Eriphile, ne des amours coupables d'Hlne
et de Thsee, et que sa mre a nommee Iphignie, accomplira l'oracle:
"Sous un nom emprlUlt, sa noire destinee,
Et ses propres fureurs ici l'ont amenee.,,28
Les dieux sont apaiss par ce sacrifice, et les Grecs peuvent
enfin partir la conqute de Troie pour accomplir leur propre des-
tine. Le sang d'Eriphile a en effet libre les vents que les dieux
retenaient prisonniers. Seul un sacrifice humain pouvait se substi-
tuer un autre sacrifice humain, et la clmence dont les dieux font
preuve cette fois n'est qu'un leurre. La mort d'Eriphile suspend

27. Pierre Melse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphig~nie, vers 1692 sqq.
28. Ibid., vers 1753 sqq.
- 28 -

un moment la fatalit. Mais Achille ne re~iendra pas; mais Aga-


memnon, son retour, retrouvera une pouse ivre de vengeance qui
le fera assassiner, avant d'tre elle-mme tue par son fils
Oreste. Car la fatalit ne se dtourne jamais qu'en apparence et
pour mieux tromper ses victimes.
Les imprcations de Clytemnestre nous font entrevoir cette
fatalit suspendue, qui s'acharnera sur Agamemnon et sur tous les
Grecs:
"Monstre que dans nos bras les enfers ont jet!
Quoi! tu ne mourras point!
Quoi! pour noyer les Grecs et leurs mille vaisseaux,
Mer, tu n'ouvriras pas des abmes nouveaux?"29
Autre Cassandre, Clytemnestre verra toutes ses prdictions
s'accomplir, et elle n'aura pas fait en vain appel la fureur di-
vine.
Comme on le voit, le merveilleux pa!en occupe une place de
choix dans Iphignie. Conue comme un dialogue entre l'homme et
la divinit, cette tragdie affirme le triomphe du surnaturel. Les
hommes ne songent nullement s'tonner de la colre des dieux.

29. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphignie, vers 1676 sqq.
- 29 -

Il est dans l'ordre des choses que seul un sacrifice humain apaise
leur colre et les rende favorables aux entreprises des hommes.
Juste ou injuste, un tel sacrifice doit tre consomme.
Iphigenie mettait en scne des hros descendus des dieux.
Phdre et Thse sont eux aussi d'origine divine. Ils voluent
dans un univers fabuleux o les dieux n'hsitent pas intervenir
pour se venger des hommes ou venir leur aide. Phdre peut affir-
mer:
"Le Ciel, tout l'univers est plein de mes a!eux. ,,30
Ds la premire scne, nous apprenons que les dieux ont cre
la situation d'o sortira le drame:
"Cet heureux temps n'est plus. Tout a chang de face
Depuis que sur ces bords les dieux ont envoy
La fille de Minos et de Pasipha. ,,31
Ces dieux ont longtemps protg Thse et les siens. Par ses
exploits, le hros s'est affirm comme l'gal d'Hercule. Il a mme
oblig l'un des plus puissants immortels, le dieu Neptune. En chan-
ge, Neptune lui a promis une reconnaissance ternelle:

30. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 1277.
31. Ibid., vers 34 sqq.
- 30 -

"Neptune le protge, et ce dieu tutlaire,


Ne sera pas en vain implor par mon p~re.,,32
Hippolyte, en prononant ces mots, ne se doute pas de l'usage
que son pre fera de la bienveillance du dieu. Hippolyte lui-mme
s'est plac sous la protection de Diane, jusqu'au jour o l'amour
entre dans son coeur. On imagine la fureur de la chaste desse

la vue d'Hippolyte amoureux. Le jeune homme est cependant confiant


dans la bont des dieux. Il l'affirme Aricie:
"Mon coeur pour s'pancher n'a que vous et les dieux.
Sur l'quit des dieux osons nous confier. ,,33
La pit d'Hippolyte ne sacrifie pas aux dieux dans le seul
but de se les rendre propices, mais parce qu'il a confiance en leur
suprme justice et en leur bont.
Phdre, par contre, ne prononce leur nom qu'en tremblant. Elle
sait qu'elle est en butte leur haine, et que Vnus a jur sa perte
depuis le jour lointain o le Soleil, anctre de la reine, a os
clairer les amours coupables de la desse et du dieu Mars. Dj
Pasipha, fille du Soleil, a expi cruellement, car Vnus lui a ins-

32. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationade


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 621 sqq.
33. Ibid., vers 1344 sqq.
- 31 -

pir une horrible passion pour le Taureau blanc. De leur amour est
n le Minotaure. A son tour, Phdre se voit poursuivie par la ven-
geance de la desse qui allume en elle un amour dvorant:
"0 haine de Vnus! 0 fatale colre!
Dans quels garements l'amour jeta ma mre!,,34
Phdre sent bien que Vnus ira jusqu'au bout et qu'elle la per-
dra pour assouvir sa haine:
"C'est Vnus toute entire sa proie attache,,35
Pourtant l'infortune a tout fait pour dtourner d'elle la co-
1re de la desse. Elle a clbr son culte et tent de l'apaiser:
"Par des voeux assidus je crus les dtourner.
Je lui btis un temple et pris soin de l'orner.,,36
Ses efforts s'avrent inutiles, car elle ne peut lutter contre
la volont de Vnus:
"Les dieux m'en sont tmoins, ces dieux qui dans mon flanc
Ont allum le feu fatal tout mon sang. ,,37

34. Pierre Mlse, .Thtre de Racine; Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 249 sqq.
35. Ibid vers 306.
36. Ibid., vers 279 sqq.
37. Ibid . vers 678 sqq.
- 32 -

Phdre n'ignore pas qu'elle doit Vnus sa passion coupable


pour Hippolyte. Pourquoi parle-t-elle ds lors de la responsabi-
lit des dieux,et non de la desse? C'est qu'elle a sans doute
conscience que, dans son cas, Vnus n'est que l'instrument d'une
instance suprieure, qui a dcid sa perte. Il s'agit bien entendu
de l' anank, de "la Moira" laquelle les dieux-mmes sont soumis.
C'est la fatalit qui prcipite la marche des vnements en faisant
croire que Thse, son poux, est mort, et que son amour a cess
d'tre incestueux. C'est encore la fatalit qui pousse sa suivante,
Oenone, lui arracher son secret et s'efforcer de lgitimer son
amour. Pourrait-elle souponner sa nourrice d'avoir partie lie
avec les dieux en vue de la perdre plus sOrement?
Le rle de Neptune dmontre bien que les dieux, eux aussi,
sont tenus de se conformer la fatalit et de se mettre son
service. Bien qu'il protge Thse, Neptune, sur les instances du
hros, n'hsite pas l'accabler en se montrant trop zl. Press
par Thse de le venger d'un fils qu'il croit coupable, le dieu in-
tervient sur l'heure, et quand Thse se rend compte que le malheu-
reux Hippolyte est innocent, il est trop tard:
- 33 -

"Inexorab les dieux qui m'avez trop servi!


A quels mortels regrets ma vie est rserve!"38
Thse ne peut que dplorer la duplicit des dieux qui aveu-
glent les hommes quand ils veulent les perdre. Favorables ou hos-
tiles, les dieux ont partie lie afin de duper les humains:
"Je hais jusques aux soins dont m'honorent les dieux.
Et je m'en vais pleurer leurs faveurs meurtrires,
Sans plus les fatiguer d'inutiles prires.
Quoi qu'ils fissent pour moi, leur funeste bont
Ne me saurait payer de ce qu'ils m'ont 6t.,,39
Il se rend compte, trop tard hlas! que la prire est inutile
et que le sige des dieux est fait d'avance. Que l'homme soit in-
nocent ou coupable, peu leur importe, ds lors que la fatalit l'a
dsign. Les dieux prtent toujours leur concours avec une joie
mauvaise, et les sentiments les plus vils ne leur sont pas tran-
gers:
"Ces dieux qui se sont fait une gloire crue lIe
De sduire le coeur d'une faible mortelle. ,,40

38. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 1571 sqq.
39. Ibid., vers 1612 sqq.
40. Ibid., vers 681 sqq.
- 34 -

Nous retrouvons bien l les dieux de la Thba!de et d'Andro-


maque qui poussaient leurs victimes pcher pour avoir la satis-
faction sadique de les chtier. Les dieux, qui sont injustes et
mchants, ne valent certainement pas mieux que leurs victimes hu-
maines:
"Les dieux mmes, les dieux de l'Olympe habitants,
Qui d'un bruit si terrible pouvantent les crimes,
Ont br01 quelquefois de feux illgitimes. ,,41
Comment osent-ils s'riger en justiciers et punir les fautes
des malheureux mortels, aprs leur avoir donn l'exemple? C'est
qu'il est dans la nature des dieux pa~ens d'tre implacables et de
se complaire faire souffrir les hommes. La fatalit divine, avec
les quatre tragdies d'inspiration grecque que nous venons de voir,
n'est rien d'autre qu'un jeu cruel o les hommes sont toujours per-
dants, et la colre des dieux jamais assouvie. Les dieux ne veu-
lent surtout pas voir leur autorit mise en cause et il leur plat
que les hommes soient constamment accabls.

41. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 1304 sqq.
- 35 -

Aprs un silence de douze ans, Racine, qui avait abandonn le


thtre, y revient avec Esther et Athalie qu'il a toutes deux cri-
tes pour la plus grande gloire de Dieu. Il n'est plus question des
divinits mythologiques, mais du Dieu des Juifs et des Chrtiens.
Dans ces deux pices, dans la seconde surtout, la prsence de Dieu
se fait crasante, et on pourrait rsumer l'action des drames par
ce seul vers d'Athalie:
"Impitoyable Dieu, toi seul as tout conduit.,,42
Racine l'affirme dans la prface d'Esther: "Il me semble que
je pourrais remplir toute mon action avec les seules scnes que
Dieu lui-mme, pour ainsi dire, a prpares. ,,43
D'entre, dans cette dernire pice, la compagne d'Esther,
Elise, voit la main de Dieu dans l'ascension de son amie:
"Par quels secrets ressorts, par quel enchanement
Le Ciel a-t-il conduit ce grand vnement ?,,44
Esther est, elle aussi, persuadee de l'intervention divine en
sa faveur:

42. Pierre Melse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 1774.
43. Ibid., Tome IV: Esther, p. 244.
44. ~, vers 29 sqq.
- 36 -

"Et le Ciel, qui pour moi fit pencher la balance,


Dans ce temps-l, sans doute, agissait sur son coeur.,,45
Les rois sont soumis l'influence divine autant que les autres
hommes:
"Dieu tient le coeur des rois entre ses mains pUissantes."46
Le peuple juif a pch en oubliant son Dieu. Celui-ci, tout
en manifestant sa colre l'gard des Juifs, qu'il plonge dans
l'affliction, ne veut pourtant pas leur perte. Il faut cependant
qu'ils soient sur le point de prir pour qu'une raction salutaire
s'opre et qu'ils se repentent sincrement de leurs fautes.
La fatalit judo-chrtienne se substitue la fatalit pa!en-
ne. Dans Esther, le propos de Dieu est de punir "les mchants",
Aman en l'occurrence, et de se servir d'eux afin de prouver sa
toute-puissance et ramener le peuple lu dans la voie du devoir.
Alors qu'Aman est l'instrument de Dieu et la victime de la fatalit
divine qui le pousse vers l'abme en faisant de lui "un monstre
d'iniquit", Esther et Mardoche ont t choisis afin d'aider
l'accomplissement de la destine de leur peuple.

45. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 72 sqq.
46. Ibid., vers 67.
- 37 -

Contrairement aux tragdies mythologiques, la colre de Dieu


ne s'exerce pas aveuglment et il sait volontiers pardonner dans
Esther. Cependant, il se montre implacable l'gard de ceux dont
il a jur la perte, prenant plaisir aveugler Aman afin de mieux
assurer sa dfaite:
"L'homme superbe est renvers
Ses propres flches l'ont perc.,,47
D'autre part, l'image des dieux mythologiques, dont la fou-
dre rduit en cendres les plus grands, il permet Aman d'accder
aux honneurs suprmes afin que sa chute soit plus clatante et ins-
pire l~ terreur. Dieu veut que l'exemple d'Aman ne soit pas perdu,
et il se rjouit d'entendre louer sa sagesse infinie:
"0 Dieu! par quelle route inconnue aux mortels,
Ta sagesse conduit ses desseins ternels.,,48
De mme, la vengeance de Dieu l'gard d'Aman et des siens
n'a d'gale que la cruaut des dieux mythologiques. Cruaut et
pardon alternent cependant dans Esther, et il faut attendre Athalie
pour que la frocit de Racine se donne libre cours et que le Dieu

47. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 1206 sqq.
48. Ibid., vers 1198 sqq.
- 38 -

des Juifs, l'image des dieux d'Iphignie, se mette parler sur


la scne par la bouche des oracles et accepte d'apaiser sa colre
par un sacrifice humain clbr sur le p~TVis de son Temple, le sa-
crifice de la vieille reine.
"Dans Athalie, Dieu est tout, et les diffrents moments de
l'action ne sont pas autre chose que les diffrents moments de sa
pense.,,49 La prsence de Dieu est incessante, et i~ est signifi-
catif que toute l'action de la tragdie se droule dans le Temple
de Jrusalem. La colre de Dieu a des causes qui nous sont rv-
les ds le dbut de la pice; c'est que sur son peuple rgne une
usurpatrice, Athalie, qui est monte sur le trne de la manire la
plus horrible qui soit, en faisant massacrer ses propres petits-
enfants qui revenait la couronne. Athalie a aussi rtabli le
culte sacrilge de Baal, et l'on sait que le Dieu des Juifs est un
Dieu jaloux qui n'admet pas le partage. Le Temple, abandonn par
les fidles qui s'y pressaient autrefois, est menac de destruction,
et il faut tout le courage de Joad, le grand-prtre, pour continuer
y clbrer le culte du vrai Dieu:

49. Thierry Maulnier, Racine, Paris, Gallimard, 1947, p. 300.


- 39 -

"Le reste pour son Dieu montre lUl oubli fatal,


Ou mme s'empressant aux autels de Baal,
Se fait initier des honteux mystres,
Et blasphme le nom qu'ont invoqu leurs pres. ,,50
Le petit groupe de fidles, serre autour de Joad, continue
d'esprer contre l'vidence. Ds lors, on peut se demander avec
Abner, et avec ceux qui voudraient continuer croire et qui sont
sur le point de renoncer:
liMais o sont ces honneurs David tant promis,
Et prdits mme encore Salomon son fils?
Hlas, nous esprions que de leur race heureuse,
Devait sortir des rois une suite nombreuse,
L'un d'eux tablirait sa domination,
Ferait cesser partout la discorde et la guerre,
Et verrait ses pieds tous les rois de la terre. ,,51
Athalie ayant fait massacrer tous les descendants de David,
l'espoir n'est-il pas insens? Cependant, Dieu
" . sait quand il lui plat faire clater sa gloire,
Et son peuple est toujours prsent sa mmoire." 52
Joad ne veut pas qu'on doute plus longtemps de la puissance
divine. Il dcide donc de prcipiter les vnements et de rvler
l'existence du jeune roi miraculeusement sauv du massacre:

50. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 17 sqq.
51. Ibid., vers 129 sqq.
52. Ibid., vers 127 sqq.
- 40 -

"Dieu l'a fait remonter par la main de ses prtres,


L'a tir par leur main de l'oubli du tombeau,
Et de David teint rallwn le flambeau. ,,53
Dsormais, la volont de Dieu, servie par la dtermination de
son serviteur Joad, s'acharne sur Athalie jusqu' ce qu'elle soit
vaincue. Souvenons-nous d'Eriphile, br6lant de connatre ses ori-
gines, que sa curiosit prcipitait vers un bacher prpar pour sa
rivale. Aman s'tait lui aussi perdu par esprit de vengeance et
de dmesure, et la potence qu'il avait fait dresser pour Mardoche
avait servi le mettre mort. Dieu, l'aide d'un songe effrayant,
jette l'inquitude dans le coeur d'Athalie qui jouissait jusque l
de ses crimes sans aucun remords. Le branle est donn, et la
vieille reine, attire dans le Temple par son rve, s'y voit prise
au pige. Elle ne s'y trompe pas et ne songe gure accuser Joad,
mais la prsence invisible de Dieu, son ennemi personnel, qu'elle
apostrophe orgueilleusement:
"Dieu des Juifs, tu l'emportes! ,,54

53. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 280 sqq.
54. Ibid., vers 1768.
- 41 -

La volont formidable de Dieu remplit Esther et surtout Athalie,


et la redoutable reine elle-mme, qui rien n'a rsist jusque l,
donne une ide de la toute-puissance divine, puisque sa force de
caractre et sa matrise de soi n'ont su rsister un simple songe
qu'il a mis en elle.
L'esprit de Dieu anime Mardoche et Joad, et l'acte III d'Atha-
lie, o Joad est saisi de transes prophtiques, se rvle comme un
des sommets de la pice et de tout le thtre de Racine. Dans la
Thba!de et Iphignie, les oracles jouaient un raIe de tout premier
plan. Tirsias,pas plus que Calchas, ne paraissaient cependant sur
la scne, et leurs oracles, taient profrs dans la coulisse. Avec
Athalie, Dieu n'hsite pas descendre au milieu des hommes et
parler par la bouche du grand-prtre, et l'oracle se hausse au rang
de la prophtie:
"Est-ce l'esprit divin qui s'empare de moi?
C'est lui-mme. Il m'chauffe. Il parle. Mes yeux s'ouvrent,
Et les sicles obscurs devant moi se dcouvrent."S5

55. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 1130 sqq.
- 42 -

La fatalit divine - palenne et judo-chrtienne -, tout en


jouant un rle de premier plan dans de nombreuses tragdies de
Racine, n'y est cependant pas la seule forme de fatalit qu'on y
rencontre. A ct du rle dvolu la divinit en tant que moteur
de l'action, une autre forme de fatalit se fait jour tout au long
de l'oeuvre de Racine: c'est la fatalit humaine. Elle se mani-
feste par l'hrdit des personnages et surtout par leurs sentiments:
l'ambition et l'amour. Hrdit et sentiments agissent dans le
mme sens que la fatalit divine, mettant la fatalit dans le
sang, dans le coeur de l'homme.
"S i l ' on met part Esther et Athalie, i l Y a une exp licat ion
humaine toutes les tragdies de Racine",56 affirme Thierry Maulnier.
L'homme n'est pas un tre surgi du nant, en qui s'panouiraient
spontanment des passions nobles ou avilissantes. Il est redevable
d'une part importante de lui-mme ceux qui l'ont prcd, et
l'hrdit pse souvent trs lourd dans sa destine personnelle.
La science moderne a tabii 1: importance des chromosomes; tout en
ignorant ceux-ci, Racine n'a cess d'affirmer que nos anctres re-

'56. Thierry Maulnier, Racine, Paris, Gallimard, 1947, p.248.


- 43 -

vivent en l'homme que nous sommes. C'est pourquoi il s'est complu


traiter le thme de l'hrdit malfaisante et criminelle, que
l'on retrouve aussi bien dans ses drames sacrs que dans ses tra-
gdies profanes.
Dans la Thba!de, fils d'un parricide, les deux frres enne-
mis ne peuvent tre que criminels, et anims d'une fureur meurtrire
qui les pousse se ha!r et s'entretuer. Jocaste sait le poids
de l'hrdit qui les entrane:
"Tu peux voir sans frayeur les crimes de mes fils,
Aprs ceux que le pre et la mre ont commis:
Tu ne t'tonnes pas si mes fils sont perfides,
S'ils sont tous deux mchants et s'ils sont parricides."S7
Leur haine est telle que chacun des instants de leur vie s'en
trouve empoisonn:
"Et moi je ne veux plus, tant tu m'es odieu.".:,
Partager avec toi la lumire des cieux."S8
Leur mre ne se fait pas d'illusions; elle sait qu'il est vain
de lutter contre ce sentiment monstrueux que leur hrdit ne jus-
tifie que trop:

57. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome I: La Thba!de, vers 29 sqq.
58. Ibid., vers 1177 sqq.
- 44 -

"Le plus grand des forfaits vous a donn le jour,


Il faut qu'un crime gal vous l'arrache son tour. ,,59
Etocle et Polinice ne tardent pas justifier ses craintes,
et leur duel fratricide couronne leur destine de fils incestueux.
Oreste, lui aussi, descend d'un anctre dtestable. Le crime
horrible d'Atre, pre d'Agamemnon, qui avait tu les deux fils de
son frre Thyeste et les lui .V'ait fait manger lors d'un festin,
lui a donn une propension au crime qu'il commet en tuant sa mre
Clytemnestre et en assassinant son rival aprs avoir viol les lois
sacres de l'hospitalit. Hermione, elle aussi, appartient la
mme famille, et l'on conoit qu'elle ait arm le bras de son cou-
sin. Les paroles qu'Oreste adresse sa cousine montrent bien
qU'il a conscience de l'hrdit qu'ils portent en eux:
"Prenons, en signalant mon bras et votre nom,
Vous, la place d'Hlne, et moi d'Agamemnon.
De Troie en ce pays rveillons les misres,
Et qu'on parle de nous ainsi que de nos pres. ,,60

59. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Th6ba~de, vers 1185 sqq.
60. Ibid. s Tome II: Andromaque, vers 1159 sqq.
- 4S -

Les fils sont donc destins rpter les erreurs de leurs


pres, commettre les mmes fautes qu'eux, tant ils leur ressem-
blent. Et ni Oreste, ni Hermione ne pourront se soustraire la
destine malheureuse laquelle leur naissance les vouait.
Dans les tragdies "politiques" que sont Britannicus, Brnice,
Bajazet et Mithridate, le rle de l'hrdit s'avre fort impor-
tant. Nron, au dbut de son rgne, apparat aux yeux de tous com-
me un jeune empereur vertueux, qui suit la lettre les sages con-
seils de son prcepteur Burrhus. Pourtant, il est fils d'une em-
poisonneuse et d'un homme aux instincts dbrids. Racine l'affirme
dans sa prface Britannicus: "Il a en lui les semences de tous
les crimes.,,61 Agrippine ne se laisse pas tromper:
"Il se dguise en vain. Je lis sur son visage
Des fiers Domitiens l 'humeur triste et sauvage. ,,62
Nron ne tarde pas justifier ses craintes, et les conseils
cyniques de Narcisse n'ont pas grand peine triompher de ceux de
Burrhus. Une fois la premire tentation satisfaite - l'enlvement

61. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Torne II: Britannicus, p. 228.
62. Ibid., vers 35 sqq.
- 46 -

de Junie dont il s'est pris soudainement -, il ne tente plus de


combattre ses instincts pervers: assassinat de son frre Britan-
nicus, qu'il fait empoisonner, fidle en cela aux enseignements ma-
ternels, et l'on sent que sa mre dont la prsence lui pse, et
son prcepteur trop vertueux, seront ses prochaines victimes.
C'est que Nron hait l'ascendant qu'Agrippine exerce sur lui:
"Mon gnie tonn tremble devant le sien.,,63
Il ne connat que trop les moyens employs par sa mre pour
accder au trne, et la tentation est forte d'en user avec elle
comme elle l'a fait l'gard de ses ennemis. Les efit-ils ignors
qu'il aurait cependant agi de la mme manire, tant le poids de
l'hrdit pse sur ses paules.
Burrhus constate avec horreur que les instincts qu'il avait
cru rprimer se donnent enfin libre cours:
"Enfin, Burrhus, Nron dcouvre son gnie.
Cette frocit que tu croyais flchir,
De tes faibles liens est prte s'affranchir. ,,64

63. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 506.
64. Ibid., vers 800 sqq.
-47 -

Agrippine dplore son tour la nature de Nron, et quand elle


lui rappelle ce qu'elle a fait pour le porter sur le trne, Nron,
au rcit de sa mre, ne peut que s'endurcir dans sa rsolution de
crimine 1. Sa mre a tu pour qu' il pOt rgner un jour:
"Il (l'empereur Claude) mourut. Mille bruits en courent ma honte.
J'arrtai de sa mort la nouvelle trop prompte.,,65
Les crimes passs d'Agrippine, loin d'attendrir son fils, qui
en a retir le fruit, donnent celui-ci un exemple funeste, tout
en lui rvlant sa vritable nature. Sa duplicit n'a plus rien
envier celle de sa mre, et i l va jusqu' embrasser son frre a-
vant de lui faire boire le poison qu'il lui destine. Nron suivra
dsormais sa pente, crasant impitoyablement ceux qui viendraient
lui parler de morale ou de vertu. Et, aprs qu'il ait fait assas-
siner Britannicus, combien drisoire nous apparait cette prire de
Burrhus:
"PlOt aux dieux que ce fOt le dernier de ses crimes.,,66
Fils d'Agrippine, Nron est condamn payer son hrdit et
sa nature perverse par des crimes incessants, avant de devenir sa
propre victime.

65. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 1183 sqq.
66. Ibid., vers 1768.
- 48 -

Si les assassinats n'taient pas rares Rome, la cour de


Constantinople les sultans avaient coutume d'aider le destin en
abrgeant les jours de leur prdcesseur. Le parricide tait mon-
naie courante au XVIIe sicle. On comprend qu'Amurat ait dcid
de faire prir son frre Bajazet et Roxane, sa favorite, la tradi-
tion turque d'alors cautionnant les crimes suscits par une longue
hrdit.
Dans le thtre de Racine, l'hrdit dbouche presque tout
coup sur l'assassinat ou la faute. Mithridate nous fournit pour-
tant l'exemple d'une exception cette rgle, avec la figure tou-
chante de Xiphars. Fils de Mithridate et de Stratonice, Xiphars
ne peut oublier que sa mre a trahi son pre en livrant l'ennemi
une place-forte de la plus haute importance:
"Hlas! ce fut encore dans ce temps odieux,
Qu'aux offres des Romains ma mre ouvrit les yeux,
Ou pour venger sa foi par cet hymen trompe,
Ou mnageant pour moi la faveur de Pompe,
Elle trahit mon pre, et vendit aux Romains
La place et les trsors confis en ses mains.,,67

67. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Mithridate, vers 71 sqq.
- 49 -

D'o la maldiction hrditaire qui force Xiphars, malgr

l'attachement qu'il porte son pre, se poser en rival sur le


plan amoureux. Bien sOr, il tente d'touffer en son coeur des sen-
timents ns selon lui des instincts que sa mre lui a lgus. A
la diffrence d'Oreste, qui succombe aux sollicitations de son h-
rdit, Xiphars tente dsesprment de sauvegarder son innocence,
de ne pas entrer en conflit avec son pre. Il y russit, le seul
de toute une ligne coupable qui va des frres ennemis de la Th-
ba!de Phdre et Athalie.
Iphigenie nous replonge dans l'histoire sanglante de la famil-
le des Atrides. Nous avons dit le crime affreux de l'anctre et

la destine tragique d'Agamemnon et d'Oreste. Seule de toute la


famille, Iphignie sera pargne par la rage meurtrire hrite

d'Atre. Peut-tre, l'instant du sacrifice, sa rsignation a-t-


elle mu les dieux. Victime innocente, elle attise cependant la
hain~ de Clytemnestre l'gard d'Agamemnon, et l'assassinat du
roi d'Argos par Egisthe se fera en son nom, provoquant la vengeance
d'Oreste. Ces vers prophtiques d'Iphignie, faisant ses adieux
sa mre, largissent le drame:
- 50 -

"Ne reprochez jamais mon trpas mon p~re


Vos yeux me reverront dans Oreste mon fr~re.
Puisse-t-il tre, hlas! moins -funeste sa re. ,,68
Tous ces drames sont contenus en puissance dans Iphignie, et
Clytemnestre ne se fait pas faute de jeter la face de son poux
qu'il est le digne fils d'Atre et que ses crimes n'ont rien
envier ceux de ses anctres:
"Vous ne dmentez pas une race funeste.
Oui, vous tes le sang d'Atre et de Thyeste.
Bourreau de votre fille, il ne vous reste enfin
Que d'en faire sa m~re un horrible festin.,,69
Manifestement, Clytemnestre est persuade que l'anctre dtes-
table a transmis ses tares Agamemnon. Ses imprcations achvent
de le prouver:
"Et toi, Soleil, et toi, qui dans cette contre
Reconnais l'hritier et le vrai fils d'Atre,
Toi qui n'osas du p~re clairer le festin,
Recule, ils t'ont appris ce flUleste chemin. ,,70
Phdre, fille de Pasipha, a elle aussi hrit du drg1ement
des sens dont sa mre a tant souffert, au point de s'accoupler mons-
trueusement avec le Taureau blanc. Elle est pleinement consciente
de tenir d'elle sa passion coupable:

68. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphig~nie, vers 1650 sqq.
69. Ibid., vers 1244sqq.
70. Ibid., vers 1685 sqq.
- 51 -

"Dans quels garements l'amour jeta ma mre!,,71


Oenone, sa nourrice, ne peut que dplorer le fait que sa ma-
tresse appartienne une telle ligne:
"0 dsespoir! 0 crime! 0 dplorable race!,,72

Sans chercher trahir le secret que Phdre lui a confi et


qui lui fait horreur, Hippolyte, devant les injustes accusations
de Thse, lui laisse entendre que son pouse porte le poids d'le
hrdit bien lourde. Des deux, elle serait bien plus incline
l'adultre que lui:
"Vous me parlez toujours d'inceste et d'adultre!
Je me tais. Cependant Phdre sort d'une mre,
Phdre est d'un sang, seigneur, vous le savez trop bien,
De toutes ces horreurs plus rempli que le mien.,,73
Pour ce qui est d'Hippolyte, fils de l'Amazone, avant que Vnus
lui ait inspir un amour coupable pour la jeune Aricie,
"Reste d'un sang fatal conjur contre nous.,,74
nul n'a pu toucher son coeur, rebelle comme celui des fires chas-
seresses:

71. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 250.
72. Ibid., vers 266.
73. Ibid., vers 1149 sqq.
74. Ibid., vers 51.
- 52 -

"C'est peu qu'avec son lait une mre amazone


M'ait fait sucer encor cet orgueil qui t'tonne. ,,75
N'ent t la volont de la desse, le coeur d'Hippolyte serait
rest insensible, l'image de celui de sa mre.
Les tragdies sacres, Esther et Athalie, illustrent elles aussi
le rle de l'hrdit familiale. Ainsi, dans Esther, Aman, fils
d'Amadath, de la race d'Agag, dernier roi des Amalcites, a le coeur
aussi noir que celui de ses a~eux, et ceux-ci lui ont transm~leur

haine mortelle l'gard des Juifs:


"Aman, l'impie Aman, race d'Amalcite.,,76
Bien qu'Aman ne veuille pas le reconnatre, la suggestion
d'Hydaspe, son confident, est pleinement fonde:
"Ce n'est donc pas, seigneur, lp. sang amalcite,
Dont la voix les perdre en secret vous irrite?"n
C'est cette haine hrditaire qui le pousse rechercher l'extermi-
nation du peuple juif, provoquant ainsi la colre divine qui s'abat-
tra sur lui.

75. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 69 sqq.
76. Ibid., Tome IV: Esther, vers 170.
77. Ibid., vers 481 sqq.
- S3 -

Athalie elle-mme appartient la race impie d'Achab. Sa mre


avant elle s'tait illustre par ses crimes, faisant tuer Naboth
dont elle convoitait l'hritage. Athalie a hrit les instincts
criminels de sa race, allant jusqu' tuer ses petits-enfants pour
usurper le trne qui leur revenait. On retrouve en elle cette a1-
1iance de cruaut et de convoitise qui caractrisait sa mre Jzabel.
Dans son rve, elle voit d'ailleurs celle-ci se reconnatre en sa
fille:
"Tremble, m'a-t-elle dit, fille digne de moi. ,,78
Joas lui-mme, l'hritier de David que Dieu a pargn pour res-
ter fidle sa promesse de donner celui-ci une descendance pour
l'ternit, Joas est le fils d'Okosias, qui s'est cart de la voie
de la justice.
Athalie reconnat en lui Sc<t pre:
"Je vois d'Okosias et le port, et le geste.
Tout me retrace enfin un Dieu que je dteste.,,79
Elle voit aussi en lui le descendant d'Achab, qui ne devrait pas
faire mentir la voix du sang et son hrdit excrable:

78. Pierre M1ese, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 497.
79. Ibid., vers 1771 sqq.
- 54 -

"Fidele au sang d'Achab, qu'il a reu de moi,


Conforme son a~eul, son pere semblable,
On verra de David l'hritier dtestable
Abolir tes honneurs, profaner ton autel,
Et venger Athalie, Achab et Jzabel. ,,80
C'est qu'Athalie connat les forces mauvaises de l'hrdit dont
elle a t elle-mme la victime. La fatalit du sang fera de ce
petit-fils qui s'rige en justicier et en reprsentant de la vertu,
un monarque tout aussi dprav que son a!eule.

Les sentiments sont le grand moteur de la tragdie chez Racine.


A ct de l'amour, instrument royal de la fatalit, l'ambition, elle
aussi, contribue puissamment diriger les personnages dans le sens
du destin qui leur est dvolu. L'ambition se fait souvent gnra-
trice de jalousie et de haine l'gard de ceux qui viennent contre-
carrer leurs desseins et s'interposer dans leur marche au pouvoir.
De la Thba~de Athalie, nous verrons le rle de premier plan

que joue l'ambition, depuis la soif go!ste de pouvoir de Cron,


celle dsincarne de Joad, qui s'efforce de faire triompher le vrai
Dieu.

80. Pierre M1ese, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 1786 sqq.
- 55 -

La Thba!de n'est pas autre chose que la lutte des deux frres,
Etocle et Polinice, ne de leur dsir de rgner sans partage. Re-
marquons en passant cette autre forme de fatalit qui veut que deux
tres du mme sang se ha!ssent presque toujours chez Racine, les
liens familiaux dbouchant quasi invariablement sur la haine. Etocle,
fils an d'Oedipe, aprs un an de rgne, aurait da laisser le trne
son frre cadet pour une anne:

"Oedipe en achevant sa triste destine


Ordonna que chacun rgnerait une anne
... Vous monttes au trne, il n'en fut point jaloux,
Et vous ne voulez pas qu'il y monte aprs vous?"8l
Mais l'ambition ne de l'exercice du pouvoir le pousse refuser
d'abandonner la couronne royale; Etocle se voit forc de prendre
les armes pour dfendre Thbes assige par Polinice et Adraste,
roi d'Argos, venus pour faire appliquer la loi d'alternance. Celle-
ci avait pourtant t tablie afin d'viter que l'oracle ne se ra-
lise, un oracle terrible qui prdisait la mort des deux frres con-
damnes s'entretuer.

81. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome I: La Thba!de, vers 83 sqq.
- 56 -

Jocaste, s'adressant Etocle, lui reproche d'aimer le trne


un point tel que la vie de son frre semble de peu d'importance
ses yeux dans son dsir de puissance:
"Vous pourriez d'lm tel sang, ciel! souiller vos armes?
La couronne pour vous a-t-elle tant de charmes?
Si par un parricide il la fallait gagner,
Ah! mon fils, ce prix voudriez-vous rgner?,,82

Etocle finit pourtant par s'attendrir aux prires de sa mre.


Cron se montre alors plus perspicace que Jocaste quand il lui dit
que le pouvoir absolu ne s'abandonne pas si aisment:
"On ne partage point la grandeur souveraine;
Et ce n'est pas un bien qu'on quitte et qu'on reprenne.,,83
Il est vrai que l'ambition de l'oncle se propose de dresser
ses deux neveux l'un(contre l'autre afin de s'assurer le trne aprs
avoir laiss les deux frres se dtruire:
"Le trne fit toujours mes ardeurs les plus chres.
D' Etoc1e d'abord j l'appuyai l' inj ust ice,
Je lui fis refuser le trne Polinice,
Tu sais que je pensais ds lors m'y placer
Et je l' Y mis, Attale, afin de l'en chasser." 4

82. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Thba!de, vers 71 sqq.
83. Ibid., vers 203 sqq.
84. Ibid., vers 843 sqq.
- 57 -

Cron russit pleinement dans son entreprise, allant jusqu'


les runir dans le but fallacieux de les rconcilier. Il se doute
bien que leur haine sera attise par leur rencontre:
"Je veux qu'en se voyant leurs fureurs se dploient,
Que rappelant leur haine au lieu de la chasser,
Ils s'touffent, Attale, en voulant s'embrasser. ,,85
Pour une me possde par l'ambition, il n'est pas de crime
qui ne se puisse accomplir afin d'accder au pouvoir:
"Et de tout autre obj et un esprit loign,
Croit n'avoir point vcu tant qu'il n'a point rgn. ,,86
Les confidences d'Etocle confirment la justesse de vues de
Cron, car qui, mieux qu'un tre ambitieux, est capable de compren-
dre son semblable?
"Je lle veux point, Cron, le ha'lr moiti,
Et je crains son courroux moins que son amiti. ,,87
Cependant, aprs avoir vu ses ambitions s'accomplir, Cron se
rend compte qu'il a t bern par la fatalit dont il s'est fait
l'instrument involontaire. Dans sa qute du pouvoir, i l a perdu
tout ce qui pouvait compter pour lui:

85. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome I: La Thba'lde, vers 888 sqq.
86. Ibid., vers 897 sqq.
87. Ibid., vers 937 sqq.
- 58 -

"Polinice, Etocle, Jocaste, Antigone,


Mes fils, que j'ai perdus pour m'lever au trne,
Tant d'autres malheureux dont j'ai caus les maux,
Font dj dans mon coeur l'office de bourreaux." 88
Il ne reste plus Cron qu' parachever l'oeuvre de la fata-
lit en se donnant la mort:
"Je ressens la fois mille tourments divers,
Et je m'en vais chercher du repos aux enfers. ,,89
La galanterie d'Alexandre contraste vivement avec les fureurs
et les tueries de la Thba!de. Pourtant, Racine y reprend ses at-
taques contre l'orgueil et l'ambition:
"Quelle trange valeur, qui ne cherchant qu' nuire,
Embrase tout, sitt qu'elle commence luire;
Qui n'a que son orgueil pour rgle et pour raison .. ,,90
L'ambition d'Alexandre provoque la rpartie d'Axiane:
"Vous n'tes qu'un tyran.,,9l
Que les rois ambitieux ne s'tonnent pas d'tre condamns la haine:
"Il sait bien qu' regret je m'y suis rsolu;
Mais enfin je le hais autant qu'il l'a voulu. ,,92
Taxile, devenu tratre par ambition, se fait lui aussi l'instrument
de sa propre destruction.

88. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Th~ba!de, vers 1509 sqq.
89. Ibid., vers 1515 sqq.
90. Ibid., Tome 1: Alexandre, vers 529 sqq.
91. Ibid., vers 1094.
92. Ibid., vers 1283 sqq.
- 59 -

Si l'ambition n'a aucune place dans And;r;omaque, avant tout


drame de l'amour contrarie, elle triomphe dans Britannicus o se
heurtent les menees tortueuses d'Agrippine et de Narcisse. Ceux-
ci intriguent pour avoir part au pouvoir detenu par Neron, mais
tous deux chouent aprs s'tre cru bien prs de reussir. Agrip-
pine, sentant Nron chapper son emprise, veut se servir de
Britannicus pour rtablir son autorit. C'est le drame d'une
vieille reine, nagure toute-puissante, qui ne veut pas accepter
de voir le gouvernement de l'empire romain passer entre les mains
de son fils. Comme le dit Racine dans sa prface: "Nron commence
vouloir secouer le joug."; aj outant: "Ma tragdie n'est pas
moins la disgrce d'Agrippine que la mort de Britannicus. ,,93
L'ambition d'Agrippine, qui a suscit en Britannicus "un frein"
pour Nron, voit pourtant ce frein emport et du mme coup sa perte
assure. Il est vrai qu'en favorisant l'accession de Nron au
trne, Agrippine ne prvoyait pas qu'il serait, comme elle, gris
par le pouvoir et qU'il refuserait d'accepter le partage:

93. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, p. 229.
- 60 -

"Ce jour, ce triste jour frappe encore ma memoire,


O Neron fut lui-mme ebloui de sa gloire,
Quand les ambassadeurs de tant de rois divers
Vinrent le reconnatre au nom de l'univers. "94
On voit bien l l'inconsequence d'Agrippine s'accrochant un

pouvoir qui reprsente tout pour elle, dans le mme temps qU'elle
refuse N~ron une ambition semblable la sienne. Neron ne lui
pardonne d'ailleurs pas de le considerer toujours comme un enfant
irresponsable, et par-dessus tout il deteste l'ascendant qu'elle
continue d'exercer sur lui, et qui le diminue ses propres yeux:
"Mon genie tonn tremble devant le sien. ,,95
C'est pourquoi les paroles de Narcisse, soucieux avant tout de flat-
ter l'empereur pour tre bien en cour, veillent un tel cho en
Neron. L'ambition d'Agrippine et celle de Narcisse se rejoignent
en ceci qu'ils ne reculent devant rien pour reussir. Ces paroles
de Narcisse pourraient aussi bien tre mises dans la bouche d'Agrip-
pine, la bassesse du ton excepte:
"Et pour nous rendre heureux perdons les misrables. ,,96

94. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 99 sqq.
95. Ibid., vers 506.
96. Ibid., vers 760.
- 61 -

De son ct, Agrippine ne protge l'impratrice Octavie, femme


de Nron, que parce que celle-ci, par son effacement, lui a permis
de tenir le premier rang Rome:
'~aplace est occupe, et je ne suis plus rien.
Jusqu'ici d'un vain titre Octavie honore
Inut ile la cour, en t ait ignore. ,,97
Le tableau qu'Agrippine brosse de son pass, devant Nron, au
dbut de l'acte IV, montre bien qu'elle n'a recul devant rien pour
assurer le trne son fils. Mais elle l'a fait bien plus pour as-
souvir sa propre ambition que pour voir Nron empereur. Croyant
donner la couronne un fantoche, elle se trouve soudainement devant
un homme aux ambitions aussi redoutables que les siennes propres.
Nron ne se laisse pas tromper:
" . . jadis (j'ose ici vous le dire entre nous)
Vous n'aviez sous mon nom travaill que pour vous. ,,98
Et, plus loin:
"Est-ce pour obir qu'elle l'a couronn!
N'est-il de son pouvoir que le dpositaire!,,99
Et Nron conclut brutalement:

97. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 882 sqq.
98. Ibid., vers 1229 sqq.
99. Ibid., vers 1234 sqq.
- 62 -

"Mais Rome veut un matre, et non une maitresse."lOO


Quoi qu'Agrippine ajoute, elle ne peut que renforcer Nron dans sa
dcision de l'carter du pouvoir, et leur ambition commune aura eu,
en fin de compte, une influence dterminante sur la destine des
personnages de la tragdie.
Plutt que d'ambition, il faudrait parler de la fatalit du
pouvoir, si l'on veut comprendre le drame qui se joue dans Brnice.

Dans cette tragdie, la fatalit prend le visage de l'intrt su-


prieur de l'Etat, qui va l'encontre du bonheur personnel de
Titus et de Brnice. Titus ne s'appartient donc plus, et il doit

renoncer celle qU'il aime:


"Et si je penche enfin du ct de ma gloire,
Crois qU'il m'en a cont, pour vaincre tant d'amour,
Des combats dont mon coeur saignera plus d'un jour. ,,101
Auparavant, tant que Vespasien tait empereur, Titus pouvait se dire:

"Matre de mon destin, libre de mes soupirs,


Je ne rendais qu' moi compte de mes dsirs.,,102

La mort de son pre a hlas tout boulevers, et sa libert d'action


ne lui appartient plus:

100. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 1239.
101. Ibid., Tome III: Brnice, vers 452 sqq.
102. Ibid., vers 457 sqq.
- 63 -

"Mais peine le Ciel eut rappel mon pre,


De mon aimable erreur je fus dsabus,
Je sentis le fardeau qui m'tait impos .
Et que le choix des dieux, contraire mes amours,
Livrait l'univers le reste de mes jours.,,103
Titus enfreindrait bien les rgles afin d'pouser Brnice, mais
les lois romaines et le Snat, charg de les faire appliquer, sont
inflexibles:
"Rome, par une loi qui ne se peut changer,
N'admet avec son sang aucun sang tranger. ,,104
Titus se sent dfinitivement li par l'attente du peuple romain
qui le pare de toutes les vertus. Il ne peut plus revenir en ar-
rire, quoi qu'il lui en conte:
"Le peuple avec transport l'arrte, l'environne,
Applaudissant aux noms que le Snat lui donne.
Et ces noms, ces respects, ces applaudissements,
Deviennent pour Titus autant d'engagements."lOS
Qu'on ne se trompe pas sur la qualit des sentiments de Titus. Il
n'y a pas l'ombre d'ambition dans son coeur, mais plutt le sens

103. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: B~rnice, vers 459 sqq.
104. Ibid., vers 377 sqq.
105. Ibid., vers 1273 sqq.
- 64 -

de la responsabilit d'un homme d'Etat qui doit faire passer sa vie


publique avant ses sentiments.
L'ambition du pouvoir reparat par contre dans Bajazet, tout
au moins pour amorcer le drame de la fatalit qui engloutira les
personnages. Le grand vizir Acomat, sentant qu'il n'a plus la fa-
veuT du Sultan Amurat, conoit un plan machiavlique pour retourner
la situation son profit:
"J'entretins la Sultane, et cachant mon dessein,
Lui montrai d'Amurat le retour incertain,
Les murmures du camp, la fortune des armes.
Je plaignis Bajazet, je lui vantai ses charmes
.. la Sultane perdue
N'eut plus d'autre dsir que celui de sa vue.,,106
Tout s'enchane alors comme le voulait Acomat, jusqu'au moment o
la jalousie intervient, provoquant la catastrophe laquelle seul
celui qui l'a provoque chappe. Mais c'est l'initiative ambitieuse
du grand vizir qui a d'abord mis en branle la machine infernale et
dclench l'intervention de la fatalit amoureuse.
Mithridate met en scne le choc de deux ambitions, l'ambition
des Romains de dominer le monde, et celle de Mithridate de dtruire

106. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Bajazet, vers 135 sqq.
- 6S -

leur empire. A ces deux ambitions grandioses s'ajoute celle, beau-


coup plus terre terre, de Pharnace, qui veut s'emparer du trne
de son pre. L'ambition misrable du fils fait avorter les desseins
du pre. Celui-ci ne concevait rien de moins que la conqute de
Rome:
"Le grand nom de Pompe assure sa conqute.
C'est l'effroi de l'Asie. Et loin de l'y chercher
C'est Rome, mes fils, que je prtends marcher."l7
Mais pour tout faire chouer, il suffit que Pharnace trahisse son
pre en appelant les Romains dans le mme temps qu'il soulevait le
peuple. La destine glorieuse promise Mithridate tourne court,
et le vieux roi se poignarde pour ne pas tre pris vivant par l'en-
nemi.
Dans Iphignie, le personnage d'Agamemnon a souvent divis les
critiques qui ne s'accordent pas tous sur ses intentions. Quel que
soit le degr de son ambition, on' ne peut nier qu'elle habite le
personnage, qu'elle le tourmente et entre en conflit avec son amour
paternel. Ulysse le sait bien, habile flatter le chef de l'arme
grecque dans son apptit de pouvoir:

107. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Mithridate, vers 784 sqq.
- 66 -

"Moi-mme (je l'avoue avec quelque pudeur),


Charm de mon pouvoir, et plein de ma grandeur,
Ces noms de roi des rois, et de chef de la Grce,
Chatouillaient de mon coeur l'orgueilleuse faiblesse. ,,108
N~aurait-elle triomph qU'une fois de l'amour qu'il porte Iphignie
que cette ambition semblerait rvoltante. Clytemnestre est ds lors
fonde croire qu'Agamemnon donne sa gloire le pas sur la vie
de sa fille:

"Cette soif de rgner, que rien ne peut teindre,


L'orgueil de voir vingt rois vous servir et vous craindre,
Tous les droits de l'Empire en vos mains confis,
Cruel, c'est ces dieux que vous sacrifiez.,,109
La haine s'installe alors au coeur de Clytemnestre qui, bien que
sa fille soit sauve, ne pourra plus oublier qu'Agamemnon l'avait
condamne plutt que de renoncer son ambition.
Il serait difficile de trouver trace d'ambition dans Phdre.
Esther et Athalie, par contre, en sont pleins. A l'ambition go!ste
et sacrilge d'Aman et d'Athalie s'oppose le sombre fanatisme de
Mardoche et de Joad. C'est qu'ils n'agissent pas en leur nom,
mais en celui de leur peuple et de leur dieu. Dans les deux trag-

108. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphignie, vers 77 sqq.
109. Ibid., vers 1285 sqq.
- 67 -

dies sacres, nous assistons la lutte entre ces deux ambitions,


Aman se heurtant Mardoche et Athalie Joad. Et, dans les deux
cas, l'ambition terrestre et go!ste cde le pas l'ambition d-
sincarne tourne vers Dieu. Pour Aman comme pour Athalie, c'est
avant tout Mardoche et Joad qu'il faut dtruire. Et leur ambi-
tion sacrilge causera leur perte tous deux. Aman rve de voir
Mardoche se prosterner devant lui, mais
"L'insolent devant moi ne se courba jamais. "U
Aussi veut-il venger son amour-propre bless par un massacre gn-
raI, afin qu'on dise:
"Un seul osa d'Aman attirer le courroux.
Aussitt de la terre, ils disparurent tous. ,,111
Pendant ce temps, Mardoche se sert de sa nice Esther qu'il a fait
monter sur le trne, ma par une prmonition divine. Loin de l'em-
ployer se mettre bien en cour, il se contente de la faire inter-
venir en faveur du peuple menac. Et il peut dsormais chanter avec
le choeur:

110. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 424.
111. Ibid., vers 479,sqq.
- 68 -

"J'ai vu l'impie ador sur la terre


. . Il semblait son gr gouverner le tonnerre'
Je n'ai fait que passer, i l n'tait dj pl1s."h2
Le rle de Joad, dans Athalie, est autrement plus complexe que
celui de Mardoche, car si l'ambition d'Aman possde la mme dme-
sure que celle d'Athalie, la vieille reine est un ennemi bien plus
redoutable. Sa puissance temporelle n'est pas soumise au caprice
d'un roi, si puissant fUt-il. Mais elle brUIe de l'ambition de
dtruire le culte d'un Dieu qu'elle dteste. Ds le dbut du
drame, on peut craindre:
" .. Que de Jzabel la fille sanguinaire,
Ne vienne attaquer Dieu jusqu'en son sanctuaire.,,113
L pourtant, elle se heurte en Joad un homme la volont
farouche qui ne craint pas d'employer tous les moyens pour triom-
pher, y compris la ruse et l'hypocrisie. Il faut voir comment Joad
fait le sige d'Abner, tour tour prudent, rserv, loquent, do-
minateur. Mais, quoi qu'il fasse, rien ne permet d'oublier qu'il
agit pour la plus grande gloire de Dieu. Mathan, par contre, le

112. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 1208 sqq.
113. Ibid., Tome V: Athalie, vers 59 sqq.
- 69 -

prtre de Baal, soucieux de sa seule fortune, fait sans le vouloir


le jeu de son rival en conseillant la reine de prcipiter les
choses et de se rendre au Temple:
"Joad
d'oracles menteurs s'appuie et s'autorise
.. Jamais mensonge heureux n'eut ml effet si prompt." 114
Une nue de prtres l'attend dans le Temple, dissimuls afin qu'elle
ne souponne pas le pige de Joad dont le triomphe est assur; com-
me le dit le grand-prStre pour encourager les siens:
"L'ange exterminateur est debou~ avec nous. ,,115

Nous venons de relever quelques lments qui composent la fa-


talit humaine: l'hrdit et l'ambition. Il nous fait voir
prsent l'amour, lment destructeur par excellence dans le thtre
de Racine o la passion et l'amour vont presque toujours de pair.
Thierry Maulnier le souligne admirablement en quelques lignes sobres:
"Le passionn racinien dtruit, avec la mme
indiffrence qu'il se dtruit, ou avec la
mme furieuse joie, - et d'abord l'tre qu'il

114. PierIe Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 890 sqq.
115. Ibid., vers 1698.
- 70 -

aime Ce pouvoir de ne mesurer et de ne


peser un tre que selon le seul dsir; ce
parfait ddain de la scurit~ ou de la vie,
ou du bonheur de celle ou de celui qui est
aim; ce manque magnifique d'indulgence,
plus svre que la plus svre morale; cette
absence de douceur dans la tendresse;
cette jalousie intolrante qui ne triomphe
que dans la destruction de tout le reste~
ce sont bien les caractres du sentiment le
plus sauvage et le plus exigeant, de l'ins-
tinct le plus impitoyable .. : de l'amour."ll6
La destruction et la mort, voil bien les corollaires obligs
de l'amour racinien. Homre, ds la plus haute antiquit, avait
chant la triste destine de Troie qui dominait le monde jusqu'au
jour o un amour coupable ne laissa pas pierre sur pierre. Le thme
fit d'ailleurs fortune au moyen ge, du "roman grec" Tristan et
Yseult, o l'amour engendre la honte et le malheur. Dans la tra-
gdie qui fait l'objet de notre tude, rares sont les amours qui
ne tuent pas.
L'amour ne joue qu'un rle encore timide dans la premire pice
de Racine. Cron est pris d'Antigone, qui aime Hmon, le prppre
fils de Cron. Dans le coeur de ce dernier, l'ambition et l'amour
se conjuguent pour liminer les obstacles et perdre les frres en-

116. Thierry Maulnier, Racine, Paris, Gallimard, 1947, p.2l8.


- 71 -

nemis. On conoit que l'amour qu'il veut imposer sa nice soit


source de catastrophes. Mais que dire de l'amour innocent d'Anti-
gone et d'Hmon? Rien de plus pur et de plus lgitime. Pourtant,
la jeune fille semble avoir le pressentiment des malheurs que peut
engendrer la passion. S'adressant Hmon, elle lui confie:
"Le Ciel ptmit sur vous, et sur votre famille,
Et les crimes du pre, et l'amour de la fille,
Et ce funeste amour vous nuit encore plus,
Que les crimes d'Oedipe, et le sang de La!us. ,,117
Pour la premire fois, Racine voque cet amour funeste que la Fata-
lit inspire aux hommes dans le but de les perdre plus sftrement,
et qui sera le thme majeur de son thtre.
Ne nous attardons pas sur Alexandre, o Racine fait trop visi-
blement des concessions au gont prcieux du temps. Remarquons ce-
pendant que Taxile succombe pour avoir trop aim Axiane.
L'amour triomphe tout au long d'Andromaque o il est le moteur
le plus puissant du drame, car aucune des passions qu'on y croise
n'est partage. Cron avait t le premier amant malheureux de la
tragdie racinienne. Andromaque nous en apporte trois: Oreste,

117. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Thba!de, vers 427 sqq.
- 72 -

Hermione, Pyrrhus, qui se poursuivent sans jamais se rencontrer.


Tout le drame, toute la dmarche de la fatalit nat de l'entre-
choc des passions contraries. Il suffit que la tragdie s'engage
par l'arrive d'Oreste venu en ambassadeur la cour de Pyrrhus,
pour que la machine infernale se mette en marche. Ici comme ail-
leurs, dans ce thtre, les passions qui sont portes leur pa-
roxysme au dbut du drame, n'attendent qu'une tincelle pour se
dchaner.
Que dire de l'amour que chacun des protagonistes porte qui
ne l'aime pas? Il est violent, irraisonn, aussi bien chez Her-
mione que chez les deux hommes, car la violence n'est pas l'apa-
nage des coeurs masculins dans l'univers de Racine. Leur passion
est aussi l'essentiel d'eux-mmes, le seul aspect de leur person-
nalit avec -lequel ils ne transigent pas. Ainsi, l'ambassade
d'Oreste se rvle son image: fataliste, vain~u d'avance, et
n'acceptant pourtant pas la dfaite:
ilL' amour me fait ici chercher une inhumaine.
Mais qui sait ce qu'il doit ordonner de mon sort,
Et si je viens chercher, ou la vie, ou la mort?" 118

118. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 26 sqq.
- 73 -

La naissance de l'amour reste aussi mystrieuse que son vo1u-


tion. Chez Oreste, Hermione, Pyrrhus, l'amour est un embrasement:
une fois veill, il chappe tout contrle. Plus rien ne compte
dsormais des valeurs sur lesquelles on avait difi sa vie: Oreste,
tout homme d'honneur qu'il est, trahit la confiance de son hte et
ses devoirs d'ambassadeur:
"J'aime, je viens chercher Hermione en ces lieux
La flchir, l'enlever, ou mourir ses yeux."l1~
La passion racinienne, plus que don de soi, est exigence brutale,
toujours tourne contre autrui, contre le rival, contre l'tre aim.
Que cet tre ne rponde pas l'amour qu'on lui porte, et la haine
apparat. C'est ainsi qu'Hermione en vient souhaiter la mort de
Pyrrhus. Les hommes ragissent plutt par la violence: Oreste d-
cide d'enlever Hermione malgr elle; Pyrrhus menace Andromaque de
livrer son fils aux Grecs. Haine, violence, ou jalousie, les pas-
sions se dchanent et la fatalit s'accomplit inexorablement. Elle
s'accomplit d'autant mieux que la volont s'aline dans l'amour.
Oreste, Hermione, Pyrrhus cessent d'tre libres de leurs actes ds

119. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, ~ome II: Andromaque, vers 98 sqq.

e
- 74 -

lors qu'ils aiment. Andromaque elle-mme, dc~ire par l'amour


maternel et la fidlit au souvenir d'Hector, balance longuement
avant de prendre une dcision contestable. Oreste est le meilleur
exemple de la faiblesse du hros racinien aux prises avec l'amour:
"Puisqu'aprs tant d'efforts ma rsistance est vaine A
Je me livre en aveugle au destin qui m'entraine.,,12u

Oreste sait dj qU'il ne s'appartient plus, que ses actes ne trou-


veront plus leur origine dans sa raison, dans un choix lucide qui
les justifierait. Sa seule justification est dsormais la conqute
d'Hermione. Il en est de mme pour Pyrrhus et Hermione. Le premier
oublie les intrts du trne qu'il occupe pour ne songer qu' l'en-
nemie troyenne qu'il veut pouser; il oublie aussi qu'il devient
parjure en rompant le mariage projet avec Hermione. Quant
cette dernire, elle fait fi de sa dignit en revenant Pyrrhus
chaque fois qu'Andromaque recule devant la perspective d'une union
qui lui fait horreur. Et quand elle se voit rejete dfinitivement,
sa jalousie la pousse armer le bras d'Oreste, dcision qu'elle
regrette bien vite; trop tard, hlas!

120. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 97 sqq.
- 7S -

Il est dans l'ordre des caractres et des passions que le


drame naisse des conflits amoureux et s'en nourrisse, aboutissant
en fin de compte la folie et la mort. Qui niera que la folie
d'Oreste se trouve en devenir dans les premires scnes o son
alination apparat si clairement? Pylade en est pleinement cons-
cient quand il s'tonne devant lui:
"Quoi! votre me l'amour, en esclave asservie,
Se repose sur lui du soin de votre vie?
Par quel charme, oubliant tant de tourments soufferts,
Pouvez-vous consentir rentrer dans ses fers?,,12l
Aprs trois annes de rgne, Nron, malgr la lourde hrdit
qu'il porte en lui, est encore vertueux. La passion qui l'envahit
la vue de Junie, l'claire soudainement sur ses propres instincts.
Bien entendu, cet entranement ne trouve aucun cho en Junie, et
la rvlation de l'amour que la jeune fille porte Britannicus
amne Nron empoisonner son propre frre pour se dbarrasser
d'un rival. Ici encore se retrouve le thme de l'amant malheureux
qui se venge du ddain par le crime. La fatalit, tout en faisant
de l'ambition l'lment moteur de Britannicus, trouve son origine
dans l'amour et la jalousie.

121. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 29 sqq.
- 76 -

L'amour de Nron pour Junie est aussi violent que soudain.


On en remarque au passage la perversion, puisque le trouble de la
jeune fille qu'il a fait enlever pendant la nuit la rend plus aima-
ble ses yeux, plus dsirable encore:
"Les ombres, les flambeaux, les cris et le silence,
Et le farouche aspect de ses fiers ravisseurs,
Relevaient de ses yeux les timides douceurs
.. J'aimais jusques aux pleurs que je faisais couler.'i122

Nron trouve dans cett~ passion violente qui le dresse contre


sa mre la force de prendre une dcision dont il a toujours remis
l'chance: la rvolte ouverte l'gard d'Agrippine, qui lui per-
mettra de se montrer enfin sous son vrai jour et de suivre sa pente.
Cela ne se fait pas sans peine:
"A combien de chagrins il faut que je m'apprte!
Que d'importunits!,,123

Cette fois encore, l'amour aura mis la fatalit en marche: Britan-


nicus empoisonn, Agrippine carte du pouvoir et craignant pour

sa vie, mais surtout Nron rvl lui-mme et cessant de faire


violence ses penchants criminels.

122. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 392 sqq.
123. Ibid., vers 459 sqq.
- 77 -

Hlas! l'innocence de leur amour ne sauvera pas Britan-


nicus et Junie, car il est bien rare que ce sentiment ne d-
bouche pas sur la mort dans le thtre de Racine.
Brnice n'est pas un drame sanglant l'image de ceux
d'Andromaque et de Bajazet o la passion engendre la haine, la
destruction et la mort. Aucun des protagonistes n'y meurt.

Cependant, ils se sparent, le coeur bris, et l'amour que


Titus et Brnice prouvent l'uh pour l'autre augmente d'autant
leurs souffrances, le mariage qu'ils s'apprtaient clbrer
tant devenu impossible par suite de l'accession au trne de
Titus et de la volont inbranlable du Snat. Cette fois,
l'amour ne se fait pas ferment de haine et de mort, mais il ap-
porte la solitude et la souffrance ceux qu'il aurait da unir
et rendre heureux sli!s avaient vcu dans un univers autre que celui
de Racine. Antiochus, qui n'est pourtant pas aim, des trois est
sans doute le moins malheureux. Car est-il tourment plus grand

que de se savoir la cause des souffrances de l'tre aim? C'est


pourquoi Titus, tout au long de la tragdie, gravit le chemin de

croix menant au supplice qU'il s'est lui-mme prpar. La passion


- 78 -

de Titus et Brnice n'est plus dsormais qu'une perspective sans


fin de tristesse et de regrets. La conclusion appartient Br-
nice:
"Adieu, servons tous trois d' exemp le l ' univers
De l'amour la plus tendre, et la plus malheureuse,
Dont i l puisse garder l 'histoire douloureuse. ,,124
La cruaut de Brnice est donc celle du destin, et non des
personnages. Antiochus, qui n'ignore pas l'amour de Brnice pour

Titus, n'prouve pourtant aucune jalousie l'gard de son rival.


On n'en peut dire autant de Bajazet o les dchanements de

Roxane surpassent encore ceux d'Hermione. Le cadre mme du drame,


le srail, monde clos, exacerbe les passions. Quatre volontes se
rencontrent, se heurtent, celles de Roxane, de Bajazet, d'Atalide,

d'Acomat. Nous voyons successivement chacun de ces personnages


s'efforcer de servir son amour ou ses intrts propres en agissant
sur les trois autres. Chacun d'eux croit pouvoir dicter sa volont
aux vnements, oubliant le destin. Celui-ci, synonyme de malheur
et de mort, s'accomplit une fois de plus grce l'intervention
dcisive des conflits amoureux.

124. Pierre Mlese, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Bgrgnice, vers 1502 sqq.
- 79 -

Bajazet, l'exemple d'Andromaque, de Mithridate, d'Iphignie,


est le drame de la jalousie. Le grand vizir Acomat s'efforce
d'veiller dans le coeur de la sultane un tendre intrt pour
Bajazet, ce qui lui permettra de se mettre l'abri d'une disgrce
qu'il sent toute proche. Ses manoeuvres sont couronnes de succs,
et la passion de Roxane est aussi violente que soudaine. Mais les
plans du vizir prsentent une faille, car:
"Atalide a prt son nom cet amour. ,,125
L'invitable se produit: Bajazet et Atalide s'aiment. Or, Roxane
dsire que Bajazet l'pouse, contrairement aux usages, sinon:
"Sa perte ou son salut dpend de sa rponse. ,,126
On songe Andromaque, o l'on voyait Pyrrhus user du mme procd

pour parvenir ses fins. Mais l'amour de Roxane se rvle infini-


ment plus violent que celui de Pyrrhus:

"Que Songez-vous
vous ne respirez qu'autant que je vous aime?,,127
Rien ne peut la faire reculer:

125. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Bajazet, vers 168.
126. Ibid., vers 326.
127. Ibid., vers 506 sqq.
- 80 -

"Ne dsesprez pas une amante en furie.


S'il m'chappait un mot, c'est fait de votre vie."l28
Ses impatiences sont terribles. Que dire de sa" jalousie?
Celle-ci s'veille devant les rticences de Bajazet, terriblement
lucide. Elle jette au visage d'Atalide:
"Je vois qu' l'excuser votre adresse est extrme.
Vous parlez mieux pour lui qu'il ne parle lui-mme.,,129
Et, Atalide s'tant trahie, Roxane ne doute plus qu'on l'ait trom-
pee:
"Ma tranquille fureur n'a plus qu' se venger.
Qu'il mevre. Vengeons-nous. Courez. Qu'on le saisisse.,,130
Les fureurs de Roxane nous font oublier celles d'Hermione.
Celle-ci, en effet, ne pouvait vouloir la mort de l'amant infidle
que sous le coup du depit amoureux. Roxane, par contre, est plei-
nement lucide lorsqu'elle condamne Bajazet. On ne peut parler de
cruaut pour Hermione, mais le terme trouve tout son sens, appliqu
Roxane. Parlant Atalide, aprs avoir decid la mort de sa ri-
vale et celle de son amant, la sultane savoure dj sa vengeance:

128. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Bajazet~ vers 541 sqq.
129. Ibid., vers 1051 sqq.
130. Ibid., vers 1277 sqq.
- 81 -

"Loin de vous sparer, je prtends aujourd'hui,


Par des noeuds ternels vous unir avec lui.
Vous jouirez bientt de son aimable vue. ,,131
Le sarcasme ajoute la frocit des sous-entendus.
Toutes les dispositions d'Acomat pour sauver Bajazet chouent
par la faute de Roxane, soucieuse avant tout de se venger. Dans
la grande tuerie finale, Bajazet, Roxane, Atalide meurent tour
tour, comme pour mieux dmontrer le rle nfaste de la passion.
Acomat seul est prserv, car ses intentions d'pouser Atalide
trouvaient leur justification dans la seule ambition et non pas
. t

dans l'amour:
"Voudrais-tu qui' mon ge
Je fisse de l'amour le vil apprentissage?
Qu'un coeur, qu'ont endurci la fatigue et les ans,
Suivt d'un vain plaisir les conseils imprudents?
C'est pour d'autres attraits qu'elle plat ma vue.
J'aime en elle le sang dont elle est descendue.
Par elle Bajazet, en m'approchant de lui
Me va contre lui-mme assurer un appui. ,,132
C'est bon escient qu' Acomat parle "des conseils imprudents" de
l'amour, qui perd inexorablement les tres assez fous pour les
suivre.

131. Pierre Mlse; Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Bajazet, vers 1623 sqq.
132. Ibid., vers 177 sqq.
- 82 -

L'ge n'est pas toujours une protection efficace pour qui veut
se garder des atteintes de la passion. Mithridate en donne la
preuve en s'abandonnant l'amour de Monime. Pourtant, la jeunesse
de celle-ci aurait da inciter le vieux roi un choix plus raison-
nable. De cette disparite natront sa jalousie et sa haine l'e-
gard de ses deux fils qu'il croit tour tour aimes de Monime.
La fatalite veut que Mithridate passe pour mort, et qu'abus
par cette nouvelle, son fils bien-aime, Xiphats, ait avoue son
amour Monime:
"Ainsi, ce roi
Meurt, et laisse aprs lui pour venger son trepas,
Deux fils infortunes qui ne s'accordent pas." 133
Mais voil que reparat le roi, dont Pharnace, son autre fils, tout
acquis aux Romains, nous apprend la puissance de dissimulation:
"Vous savez sa coutume, et sous quelles tendresses
Sa haine ,sait cacher ses trompeuses adresses. ,,134
C'est ce mme Pharnace qui rev1e son pre les amours de Monime
et de Xiphars:

133. Pierre Me1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Mithridate, vers 9 sqq.
134. Ibid., vers 371 sqq.

,-
- 83 -

"Et ce fils si fidle a da vous faire entendre


Que des mmes ardeurs ds longtemps enflamm,
Il aime aussi la reine, et mme en est aim. ,,135
Mithridate, troubl par ces rvlations, tend un pige Monime
qui lui avoue ses sentiments vritables. Voil le vieux roi ivre
de jalousie, l'image d'Hermione et de Roxane. Sa jalousie est
dcuple par la proximit des lgions romaines et la certitude de
sa dfaite. Il faut que Xiphars meure, malgr toute l'affection
qu'il a pu lui porter:
"Ah fils ingrat! Tu vas me rpondre pour tous.
Tu priras."136
La fidlit touchante de Xiphars qui ne l'abandonne pas au milieu
du danger, aprs que Pharnace ait trahi, finit cependant par pousser
Mithridate au pardon. Au moment de mourir, il donne Monime Xipha-
rs, mais aurait-il renonc elle s'il avait survcu? Aim par
Monime, Mithridate ne se serait pas tu, et c'est en cela que la
fatalit triomphe nouveau, mme si cette fois elle semble moins
implacable.

135. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Mithridate, vers 996 sqq.
136. Ibid., vers 1118 sqq.
- 84 -

Dans Iphignie, la fatalit de la passion s'adoucit aussi pour


pargner Achille et sa fiance, mais Eriphile paie de sa vie son
amour et sa jalousie l'gard de la jeune princesse, car elle veut:
"Traverser son bonheur, que je ne puis souffrir.,,137
Pour cela, elle s'efforce de saisir toutes les occasions:
"Et si le sort contre e 11e ma haine se joint,
Je saurai profiter de cette intelligence. ,,138
Eriphile se fait l'instrument du destin. Elle est mue non seulement
par la jalousie amoureuse, mais aussi par l'envie que suscite en
elle une Iphignie dote de tout ce qui lui manque. Elle veille
donc ce que la victime ne soit pas soustraite au couteau du sacri-
ficateur:
" A Calchas je vais tout dcouvrir. ,,139
Ses fureurs seront la cause directe de sa perte, car:
"Sous un nom emprunt sa noire destine,
Et ses propres fureurs ici l'ont amene." 140
Les fureurs de la passion et de la jalousie en font coup sQr une
victime de choix pour la fatalit.

137. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphignie, vers 508.
138. Ibid., vers 764 sqq.
139. Ibid., vers 1488.
140. Ibid. ,vers 1753 sqq.

e
- 85 -

Et que dire des fureurs de la passion dans Phdre? Notons


l'emploi de ce terme dans la bouche mme de Phdre pour dsigner
la violence de ses sentiments l'gard d'Hippolyte:
"De l'amour j'ai toutes les fureurs. 11141
Phdre mourante ne se rsoud parler de son amour que sur les
instances d'Oenone, dsireuse de savoir le mal secret qui mine
sa matresse afin de tenter de l'arracher sa tristesse morbide.
La violence de cet amour ne le cde en rien celui de Roxane ou
d'Hermione; c'est un embrasement de tout l'tre:
"J e le vis, je rougis, je plis sa vue.
Un trouble s'leva dans mon me perdue.
Mes yeux ne voyaient plus, je'ne pouvais parler
Je sentis tout mon corps et transir et brfiler." t 42

Phdre est littralement possde par sa passion qui tient l'es-


prit la merci des sens dchans:
" .. du fol amour qui trouble ma raison. 11143
La stupfaction d'Hippolyte, sa rvolte, ne mettent pas un frein
la passion de Phdre. Elle espre, contre l'vidence, toucher
ce coeur rebelle:

141. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 259.
142. Ibid., vers 273 sqq.
143. Ibid., vers 675.
- 86 -

"11 sait mes ardeurs insenses .


J'ai dclar ma honte aux yeux de mon vainqueur, 144
Et l'espoir, malgr moi, s'est gliss dans mon coeur."
Sa passion la pousse une autre dmarche humiliante qu'Oenone fera
en son nom. Jamais le dsir de Phdre n'a t si violent.
C'est alors qu'clate un coup de thtre: Thse, qu'on croyait
mort, est de retour. Phdre va tout avouer son poux, quand celui-
ci lui apprend l'amour d'Hippolyte pour Aricie. Aux tourments de
l'amour coupable s'ajoute alors la jalousie:
" ... Ah, douleur non encore prouve!
.. Ils s'aiment! IIg5
Et Phdre qui s'apprtait laver Hippolyte de l'infme accu-
sation d'Oenone, s'abstient d'intervenir:
"Je suis le seul objet qu'il ne saurait souffrir,
Et je me chargerais du soin de le dfendre?"l46
La malheureuse reine ne peut se dfendre de la vision des amants
runis, trouvant l'un prs de l'autre un bonheur qui lui est refus:
"Au moment que je parle, ah, mortelle pense!
Ils bravent la fureur d'une amante insense.,,147

144. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 765 sqq.
145. Ibid., vers 1225 sqq.
146. Ibid., vers, 1312 sqq.
147. Ibid., vers 1253 sqq.
- 87 -

Phdre laisse donc la maldiction de Thse s'accomplir, prenant


ainsi une part directe la mort d'Hippolyte:
"Hlas! du crime affreux dont la honte me suit
Jamais mon triste coeur n'a recueilli le fruit.,,148
Au milieu de ses remords, alors qu'elle s'apprte chasser
Oenone qui va se suicider, et qu'elle-mme songe plus que jamais
se donner la mort, la passion de Phdre se rvle plus br01ante
que jamais et son regret le plus vif est de "ne pas avoir recueilli
le fruit" de sa faute. C'est donc juste titre que l'on peut
parler de .passion destructrice dans le cas de Phdre, puisqu'elle
aura provoqu non seulement sa perte, mais aussi celle d'Oenone et
de l'innocent Hippolyte. Il est vrai que l'amour de celui-ci pour
Aricie contribue directement sa triste fin, car sans cet amour,
Phdre n'aurait pas vu sa jalousie l'inciter se taire, laissant
la fatalit s'accomplir. Une fois encore, la passion aura dchan
les fureurs du destin, n'pargnant personne.

148. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 1291 sqq.
D EUX 1 E M E PAR T 1 E

Les diffrentes formes de fatalit que nous avons releves ne


sont au fond que les visages divers dont Racine revt le destin au-

quel il croit: la fatalit jansniste, que ses contemporains nom-


maient prdestination et problmes de la grce.

Qu'est-ce que la fatalit jansniste? C'est avant tout l'ac-

complissement inluctable des desseins de Dieu, s'opposant la


faiblesse de la volont humaine qui s'avre incapable de rsister

la volont divine. Lors de la querelle entre jsuites et jans-


nistes, au milieu du XVIIe sicle, les premiers dressrent la liste

des propositions hrtiques qui se trouvaient dans l'Augustinus de


l'vque Jansnius, et qui selon eux contenaient l'essentiel de la
- 89 -

doctrine incrimine. Bien que Port-Royal ait constamment ni la


prsence des cinq propositions dans l'Augustinus, Racine n'a jamais
cru ces dngations. Ds 1666, crivant Nicole, il affirme net-
tement ses convictions: "Il Y a vingt ans que vous dites tous les
jours que les cinq propositions ne sont pas dans Jansnius; cepen-
dant on ne vous croit pas encore." Et i l ajoute ironiquement:
"Il fallait avoir lu Jansnius, et n 'y avoir point lu les cinq pro-
positions. ,,1

Que disent ces propositions?


La premire affirme qu'il y a quelques commandements qu'il est
impossible aux justes d'accomplir bien qu'ils y aspirent: les forces
dont ils disposent alors sont insuffisant~s et il leur manque aussi
la grce par laquelle ces commandements seraient rendus possibles.
La seconde, que dans l'tat de nature dchue, on ne rsiste
jamais la grce intrieure.
Pour mriter et dmriter, selon le troisime, dans l'tat de
nature dchue, il n'est pas ncessaire que l'homme ait la libert
intrieure: il suffit qu'il soit exempt de contraintes extrieures.

1. Pierre Moreau, Racine, Paris, Hatier, 1956, p.140.


- 90 -

La quatrime proposition dit que les semi-plagiens, - les


jsuites en l'occurrence, ou plus exactement les molinistes, tenants
du dogme de la libert humaine, admettaient la ncessit d'une grce
intrieure et prvenante pour chaque action en particulier, mme
pour l'acte de foi initial; mais ils taient hrtiques en ce qu'ils
prtendaient que cette grce tait telle que la volont de l'homme
avait le pouvoir d'y rsister ou d'y obir.
La cinquime affirme que c'est une erreur des semi-plagiens
de dire que Jsus-Christ est mort ou qu'il a rpandu son sang pour
tous les hommes sans exception. 2
Autre affirmation jansniste, non dnonce celle-l, car elle
reprend textuellement les termes de Saint Augustin:
"Depuis que notre nature a pch dans le Paradis,
crit Saint Augustin en 396,
nous ne sommes plus engendrs selon l'esprit,
mais selon la chair; tous, nous sommes devenus
une pte de boue, c'est--dire une pte de
pch, nous n'avons plus droit rien autre
qu' la danmation ternelle. ,,3

2. D'aprs Jean Paquier, Le Jansnisme, Paris, Blond diteur, 1909,


3. Ibid., p. 65.
- 91 -

Retenons les termes de "pch" - i l s'agit du pch originel,


et de "damnation". Tous les hommes sont marqus par le pch ori-
ginel et condamnes par consquent la damnation ternelle. Dieu
dcide de sauver quelques rares lus qui il donne la grce ef-
fic ace qui leur permet d'accomplir leur salut. Les lus dots de
cette grce, selon la deuxime proposition, ne peuvent d'ailleurs
s'opposer au choix de Dieu, et qu'ilS veuillent ou non faire leur
salut, ils se voient forces de suivre la volont divine. C'est
pour eux seuls qu'est mort le Christ, afin que la prdestination
s'accomplisse. Seuls ils pourront vivre l'abri de la concupis-
cence,
"source constante de tentations, inclination
V1C1euse et dsordonne en elle-mme, non
coupable tant qu'elle n'est pas consentie,
mais qui sollicite perpetuellement le con-
sentement de la volonte, et qui l'obtient
invinciblement ds qu'elle n'est pas repri-
mee par la grce. Par o il est clair que
les peches actuels qui sont la cause prochaine
de la damnation des baptises, ont toujours,
dans les baptises comme dans les autres, le
pche origine 1 pour principe. ,,4

4. Jean Laporte, La Doctrine de Port-Royal, Paris, Presses univer-


sitaires de France, Tome II, 1923, p.299.
- 92 -

Pour Saint Augustin et les jansnistes, les consquences de


la chute se manifesteront plus encore dans notre corps que dans
notre me. D'o l'horreur de la chair qui symbolise la corruption
humaine. Saint Augustin crivait, en 419, dans son trait Du Ma-
riage et de la concupiscence:
"Oui, dit-il, la concupiscence de la chair
est en nous la fille du pch, et quand on
la laisse agir, elle est la mre de nombreux
pchs. Elle fait que l'enfant participe au
pch originel. "5

Comment Dieu dtermine-t-il son choix des lus qui seront


sauvs et dots de la grce invincible? Saint Augustin dfinit
ainsi la prestination:

"Le Dcret ternel par lequel Dieu prvoit


et prpare les grces et les moyens par
lesquels sont sauvs trs certainement
tous ceux qui seront sauvs, en laissant
les autres, par un jugement trs juste,
dans la masse de perdition."6
L'ambiguit des termes est videmment voulue. Quel homme,
quel thologien serait assez vain pour prtendre pntrer les voies
divines? Cependant, le commentateur de Saint Augustin, - il s'agit

5. Jean Paquier, Le Jansnisme, Paris, Blond diteur, 1909, p.67.


6. Jean Laporte, La Doctrine de Port-Royal, Paris, Presses univer-
sitaires de France, Tome II, 1923, p.275.
- 93 -

du Grand Arnauld - se montre un peu plus explicite:


"Qu'il Y ait en Dieu, ds le principe, un discer-
nement, une prfrence particulire l'gard de
certains hommes, prfrence gratuite, car elle
est antrieure toute considration d'oeuvres,
et prfrence qui se traduit par un dcret absolu
et infailliblement efficace de sauver ceux qu'elde
concerne: c'est tout ce qu'on veut dire quand on
parle de prdestination ... 7
Mais le texte sans rplique, celui qui fermera toujours la
bouche aux semi-plagiens, et qui demeure l'cueil des ennemis de
la prdestination gratuite, nous l'avons dans le clbre chapitre
IX de "l' Eptre aux Romains":
"Avant qu'ils fussent ns (Jacob et EsaU), et
avant qu'ils eussent fait encore aucun bien ni
aucun mal, afin que le dcret de Dieu demeurt
ferme selon son lection, non cause de leurs
oeuvres, mais CKUse de l'appel et du choix de
Dieu, il lui fut dit: 'L'an sera assujetti au
plus jeune, selon qu'il est crit: 'J'ai aim
Jacob et j'ai hai EsaU'. (Gense XXV, 23). Que
dirons-nous donc? Est-ce qU'il y a un Dieu de
l'injustice? Dieu nous garde de cette pense!"S
Ces considrations thologiques peuvent paratre oiseuses
aujourd'hui. Au XVIIe sicle, elles taient d'une brfilante actua-
lit, en partie grce aux Provinciales et au miracle de la Sainte-

7. Jean Laporte, La Doctrine de Port-Royal, Paris, Presses univer-


sitaires de France, Tome II, 1923, p.275.
S. Ibid., p.279.
- 94 -

Epine. Peu d'honntes hommes ignoraient les subtilits de la grce


efficace et de la grce suffisarite. Aussi le thtre de Racine -
veillait-il alors un cho qui s'est teint depuis. Dans quelle me-
sure les caractres du jansnisme que nous venons d'exposer rendent-
ils plus claires les nombreuses allusions de Racine et les formes
de fatalit que nous avons releves dans la premire partie de cette
tude?
Nous verrons tout d'abord comment la fatalit hrditaire qui
trouve sa source dans les crimes des anctres n'est pas autre chose
que la croyance au dogme du pch originel. Celui-ci tant la cause
de la damnation du plus grand nombre, nous tudierons donc la pr-
destination travers le thtre de Racine. L'amour et l'ambition
nous apparatront comme l'tat ncessaire du pcheur abandonn par
la grce et condamn la concupiscence terrestre.
Ds la Thba!de, Racine met l'accent sur l'horrible pch
d'Oedipe, celui du pre, que ses enfants et les membres de la fa-
mille partagent et pour lequel ils expieront. Ce n'est pas par
hasard qu'Oedipe est parricide. En tuant son pre, il s'est retran-
ch de celui qui l'a cr, reniant Dieu du mme coup et s'exposant
- 95 -

sa colre. Ses enfants doivent porter tout le poids de l'hr-


dit, qui est une des formes de choix de la prdestination.
La scne initiale de la Thbaide s'achve par les vers suivants
o Jocaste dplore le sort funeste de ses fils:

"Tu sais qU'ils s\.:~ sortis d'un sang incestueux,


Et tu t'tonnerais s'ils taient vertueux.,,9

Or, dans la premire dition de cette tragdie, en 1664, Racine


avait termin cette scne par d'autres vers, supprims depuis:
"Ce sang, en leur donnant la lumire cleste,
Leur donna pour le crime une pente funeste,
Et leurs coeurs, infects de ce fatal poison,
S'ouvrirent la haine avant qu' la raison." 10
Ces vers ne se contentaient pas d'insister sur l'ide premire de
l'hrdit, et l'implication jansniste qu'i~s apportent est vidente.

On comprend ds lors qu'un jeune auteur dramatique peu soucieux d'tre


tax de sympathie l'gard de Port-Royal, les ait supprims aprs

la premire dition.
En 1697, vers la fin de sa vie, Racine ne craignait plus d'af-
ficher ses convictions profondes. D'o l'addition la tirade

d'Etoc1e,sou1igne par Raymond Picard, qui crit:

9. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome I: La Thgbaide, vers 33 sqq.
10. Ibid., Tome V, p. 142.
- 96 -

"En outre, en une occasion qui semble jusqu'


prsent avoir chapp aux commentateurs,
Racine a dlibrment orient dans un sens
qui parat tre bien jansniste, une situa-
tion qui, en elle-mme, ne comportait aucune
signification religieuse. Il s'agit des
frres ennemis qu'une haine inbranlable
dresse l'un contre l'autre. En revoyant sa
tragdie pour l'dition de 1697, le pote,
qui avait presque uniquement fait des sup-
pressions par ailleurs, a tenu rajouter
ici cinq vers excessivement curieux ..
'Nous tions ennemis ds la plus tendre
enfance', rappelait Etocle (v.9l9), qui
soulignait que sa haine contre Polinice
avait commenc ds le berceau. En 1697,
les cinq vers suivants ont t introduits:
"Que dis-j e? nous l'tions avant notre naissance,
Triste et fatal effet d'un sang incestueux!
Pendant qu'un mme sein nous renfermait tous deux,
Dans les flancs de ma mre, une guerre intestine,
De nos divis ions lui marqua l'origine." 11
Le sens de cette amplification prte dis-
cussion, et il videmment bien difficile de
faire le partage entre la tragdie antique
et la tragdie jansniste, mais l'insistance
du pote sur une image aussi peu agrable et
qu'il a amene dessein pourrait bien avoir
une raison doctrinale. Le caractre prnatal
de cette haine des deux hros fait ressortir
leur condition de rprouvs.,,12

Il. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Thba!de, vers 920 sqq.
12. Raymond Picard, La carrire de Jean Racine, Paris, N.R.F.,
1961, p.468.
- 97 -
1

La double modification que nous venons de souligner, et les


dates laquelle elle a pris place, clairent suffisamment les in-
tentions du pote, et surtout le fait que le Racine des jeunes an-
nes n'tait pas si loign qU'on le pense de l'ami agissant de Port-
Royal. Nous avons cru bon d'insister sur ce point car, si personne
ne nie prsent le jansnisme des tragdies sacres, l'accord est
loin d'tre fait sur le contenu des premires pices.
Aucun des personnages de la Thba!de n'est touch par la grce.
Tous sont criminels ou sacrilges. Antigone elle-mme, la pure
Antigone, blasphme contre les dieux qui elle reproche la cruaut
de leurs dcisions. Elle ne veut rien avoir de commun avec eux:
"Je la refuserais de la main des dieux mmes,,13
La grce de la prire ne lui a pas t accorde, et il n'est pas
question chez elle de la rsignation donne en partage aux lus.
Le refus de la grce s'accompagne presque toujours de l'attachement
aux choses de ce monde et de "la concupiscence terrestre": ambition

13. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Th~ba!de, vers 1409.
- 98 -

des frres ennemis et de leur oncle, amour coupable - l'amour-passion


ne peut qu'tre coupable, puisqu'il fait oublier l'amour divin -
de Cron pour Antigone et d'Antigone et d'Hmon l'un pour l'autre.
A ce sujet, voici encore une autre suppression rvlatrice
faite par Racine, qui avait ~is ces mots dans la bouche de Cron,
lors de la premire dition de la Thba!de C la suite du vers 834):
"Et j'abandonnerais avec bien moins de peine
Le soin de mon salut que celui de ma haine. ,,14
La concupiscence terrestre est donc bien la plus forte, surtout si
l'on donne au mot "salut" tout le sens qu'il pouvait prendre sous
une plume jansniste.
La mort du pcheur est souvent une prfiguration de sa condi-
tion de rprouv: suicide ou assassinat, elle le frappe en tat
de pch mortel. Etocle et Polinice se tuent au cours d'un duel
fratricide, Jocaste, Antigone et Cron se suicident. La mort de
Menece et d'Hmon est moins avilissante: ils meurent en voulant
s'interposer entre les armes en prsence et les frres ennemis.

14. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, Tome V, p.154.
- 99 -

Si leur mort est plus noble, sans doute . est-ce parce qU'ils n'ont
pas blasphm contre les dieux, et qu'il y a des degrs dans la
rprobation divine.
Andromaque nous replonge dans le pass mythique d'anctres
dont le crime infme marque jamais toute leur descendance. Le
choix fait par Racine, parmi les innombrables lgendes grecques,
de celle des Atrides, n'est pas l'effet du hasard. C'est pourquoi
il Y reviendra avec Iphignie, et ses biographes nous apprennent
qu'il mditait d'crire aprs Phdre une Iphignie en Tauride qui
ne vit jamais le jour, bien qu'il en eUt achev la plus grande
partie du canevas. Oreste et les siens subissent donc les cons-
quences du pch originel qui fait d'eux des rprouvs, "les vouant,
selon l'expression de Ren Jasinski, aux expiations apparemment im-
mrites. ,,15

Bien entendu, l'amour violent qui dvore les personnages


d'Andromaque a t mis dans leur coeur afin de mieux les perdre en
les dtournant de leur salut. Se sont-ils jamais adresssau Ciel

15. Ren Jasinski, Vers le vrai Racine, Paris, Armand Colin, 1958,
Tome I, p.2l8.
- 100 -

pour une prire qui ne fat intresse? Au contraire, leur passion


les pousse au blasphme:
"Mon innocence enfin commence me peser.
De quelque part sur moi que je tourne les yeux,
Je ne vois que malheurs qui condamnent les Dieux."16
Oreste sait bien que la grce n'est pas pour lui, et qu'il est pr-
destin un sort funeste:
"J'tais n pour servir d'exemple ta colre,
Pour tre du malheur un modle accompli.,,17
Quel est le sort des personnages la fin du drame? Pyrrhus
est assassin et Hermione se tue. Le sort d'Oreste n'est gure
plus enviable, car il sombre dans la folie, insens qui a os s'-
lever contre la volont des dieux. Pourquoi Andromaque est-elle
pargne, seule entre tous? N'oublions pas qu'elle a song se
suicider afin de rester fidle au souvenir d'Hector, plus pouse
que mre en la circonstance. La mort aurait t pour elle une d-
livrance: elle est donc condamne vivre et souffrir au souve-
nir de son bonheur revolu. Elle aussi, sa faon, est une reprou-
vee, condamnee payer les attachements de ce monde.

16. Pierre Melse, Thetre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 772 sqq.
17. Ibid., vers 1618 sqq.
- 101 -

Britannicus met avant tout en scne le monstre qui se rvle


en Nron. Pour elui-ci, le pch originel commis par sa mre afin
d'accder au trne fait basculer sa vertu vers le crime le plus
affreux. Responsable des crimes de ses parents, il est condamn
devenir empoisonneur son tour afin de mriter sa condition de
rprouv. Sa conduite passe a beau plaider pour lui, sa mre
n'est pas dupe, car elle sait le poids du pch qu'elle lui a trans-
mis.
"Il se dguise en vain ..
Il mle avec l'orgueil qu'il a pris dans leur sang
La fiert des Nrons, qu'il puisa dans mon flanc. ,,18
Le sang, leitmotiv de l'univers racinien, se fait une fois en-
core le vhicule du pch. Oui, Nron est destin de toute ternit
s'abandonner au crime et devenir parricide. Agrippine n'en a
jamais dout:
"Quand je devrais du Ciel hter l'arrt fatal. ,,19
La grce qui aurait pu tre son partage, Nron se l'est aline en
prouvant un amour coupable l'gard de Junie alors qu'il est l'-
poux d'Octavie. C'est le signe de l'arrt du Ciel qui le pousse

18. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 35 sqq.
19. Ibid., vers 843.
- 102 -

vers le crime, alors qU'une longue pratique de la vertu aurait da


le preserver du pech. Le pur amour de Britannicus et de Junie est
lui-mme condamnable, et il les perd tous deux dans le mme temps
qU'il met les vnements en marche. Quelle que soit la qualit de
leurs sentiments, elle les entrane vers des attachements ha!ssa-
bles aux yeux des jansnistes, puisqu'elle les dtourne de Dieu.
Junie seule sera sauve, se consacrant au culte de la divinit aprs
la mort de son amant. Il est vrai qu'elle n'est pas marque par
le pch d'Agrippine, comme Nron et Britannicus. Ces derniers
sont quelque peu l'image des frres ennemis de la Thba!de,
puisque condamns au meurtre: Britannicus, empoisonn par Nron,
fait de son frre le pire des criminels et contribue ainsi son
destin de rprouv. Quant Agrippine, elle sait qu'elle aussi
mourra de la main de Nron, "l'ingrat Nron" (v.894). C'est pour
avoir trop aim le pouvoir, autre forme des attachements ha!ssables
d'ici-bas, lui sacrifiant son salut.
Dans Brnice, les trois protagonistes, Titus, Antiochus et
Brnice ne semblent pas marqus par le pch originel. Mais ils
sont amoureux tous trois, et comme tels condamns l'chec et au
malheur. Pour chacun d'entre eux, en effet, les attachements ter-
- 103 -

restres prennent le pas sur la divinit qU'ils ont oublie. Celle-


ci se venge donc en les vouant la solitude et aux regrets. Sur
un plan plus lev, Titus, qui a eu la force de rompre les liens
qui l'attachaient Brnice, connaitra un sort plus heureux en
tant qu'empereur. Il atteindra donc la grce pour avoir sacrifi
sa passion.
Bajazet se passe dans le srail o tout s'accomplit par l'in-
trigue et l'assassinat politique. C'est par le crime que le pouvoir
se conquiert. A ce titre, Bajazet, qui est de sang royal, a cer-
tainement des ascendants criminels. Il en est de mme de la favo-
rite du sultan Amurat, Roxane qui, selon les relations du temps
(et particulirement les rapports de l'ambassadeur de France
Constantinople, le comte de Czy, que Racine a lus) eut souvent re-
cours au poison pour se dbarrasser de ses rivales. Ils sont donc
condamns mconnitre la voie du salut, et s'abandonner aux
attraits de la chair. Atalide pressent que son amour pour Bajazet
se fait l'instrument de leur perte tous deux:
"0 Ciel, si notre amour est condamn de toi,
Je suis la plus coupable, puise tout sur moi. ,,20

20. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III! Bajazet, vers 419 sqq.
- 104-

La gr~ce de renoncer leur amour, que Titus a reue et qui


l'a sauv, ne lui a pas t accorde, pas plus qu' Bajazet ni
Roxane. Au contraire, il n'est pas d'autre but pour chacun d'euoc
que la possession de l'tre aim, et c'est pourquoi le ch~timent

se fait si cruel: en proie la jalousie, Roxane fait assassiner


Bajazet, avant d'tre trangle par Orcan, le messager du Sultan.
Atalide se suicide, comme Jocaste, comme Antigone, comme Hermione.
Le pch qu'est l'amour doit une fois de plus tre expi par la
mort violente des tres dont il fait des rprouvs. Acomat seul
est pargn, car il a eu la'sagesse de ne pas succomber la pas-
sion.Mais son ambition, autre forme des attachements.terrestres,
ne sera-t-elle pas punie par Amurat, dont la vengeance le poursuivra
implacablement pour lui faire payer son insoumission? Seule la
fuite, et avec elle la renonciation ses projets de grandeur,
lui permettront de trouver gr~ce aux yeux du destin.
La vertu suffit-elle pour faire retrouver le chemin du salut
qui est marqu par le pch originel? Oui, dans de trs rares
cas, rpondraient les jansnistes, sans que l'on puisse pourtant
se prononcer sur les. raisons de cette lection. Ainsi, dans Mithri-
~, Xiphars porte le poids de la trahison de Stratonice, sa mre,
- 105 -

coupable d'avoir livr aux Romains une place-forte qu'elle tait


charge de garder. Et quand l'amour pour Monime s'veille en son
coeur, il fait tout pour l'touffer, afin de ne pas entrer en con-
flit avec son pre et viter le pch d'inceste et d'insoumission.
Monime, qui aime Xiphars, fait taire elle aussi son amour afin de
respecter le voeu de son pre qui l'a accorde Mithridate. On
peut conclure que les deux jeunes gens sont dots de la grce ef-
ficace qui les sauve dans un monde vou au pch.
Les scrupules jansnistes de Monime apparaissent nettement
dans ce vers o la jeune fille se demande si la grce ne lui a pas
manqu:
"0 dieux! En ce pril m'auriez-vous dlaisse?,,2l
Ce pch, Pharnace et Mithridate n'y chappent point par contre.
Pharnace trahit son pre et Mithridate se voit sur le point de sa-
crifier ses deux fils, domin qU'il est par la passion. Ayant
dcouvert l'amour de Monime pour Xiphars, c'est en vain qU'il tente
de faire taire sa colre et sa jalousie. La grce lui aura manqu,
car sa passion est plus forte que l'affection paternelle:

21. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Torne III: Mithridate, vers 1136.
- 106 -

"Vains efforts, qui ne font que m'instruire


Des faiblesses d'un coeur qui cherche se seduire.,,22
Mithridate se tue, faisant une fois de plus la preuve de ~a condi-
tion de reprouve, et son dernier mouvement de clemence sauve les
deux elus, Xiphars et Monime, plutt qu'il ne rachte les fautes
du vieux roi pecheur.
Nous avons vu avec Andromaque qu'Oreste et Hermione etaient
marques par le peche de l'anctre, et par consequent condamnes,
moins que la grce ne leur fftt accordee, ce qui n'etait gure le
cas. Le pre d'Oreste, Agamemnon, se voit donc lui aussi voue
la condamnation. Pourtant, sollicite par la voix des dieux, il
leur accorde ce qu'il a de plus precieux, la vie mme de son enfant.
On songe au sacrifice d'Isaac qu'Abraham avait resolu sur l'ordre
de Dieu. 23 Racine a-t-il voulu mettre en parallle le patriarche
hebreu, qui fut aussi le premier homme reconnatre l'existence
d'un dieu unique, et le roi grec? Voulait-il aussi montrer que la
divinit avait l encore renvers son arrt devant une telle soumis-

22. Pierre Melse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Mithridate, vers 1403 sqq.
23. Rene Jasinski, Vers le vrai Racine, Paris, Armand Colin, 1958,
Tome II, p. 296.
- 107 -

sion? Agamemnon serait alors un de ces justes dots de la grce


efficace. ia fille Iphignie, par sa touchante obissance aux ar-
rts paternels et clestes, aurait gagn elle aussi la rmission
du pch originel. Sa puret rappelle d'ailleurs celle de Monime
qui, comme elle, a su toucher les dieux. Son amour ne la perdra
pas, car elle place l'obissance aux dieux et la soumission son
pre avant son bonheur personnel.
Eriphile, par contre, appartient la race des rprouvs.
Ne de l'adultre, elle ne rachte pas le pch qui l'a mise au
monde. Son me, par surcrot, est aussi noire que sa destine.
Sa passion pour Achille ne rappelle en rien l'amour tendre qu'Iphi-
gnie voue son fianc. La protection de la jeune princesse
n'empche pas la haine et l'envie de grandir en son coeur l'gard
d'Iphignie, et de travailler la perte de celle-ci. Eriphi1e
a d'ailleurs conscience de sa prdestination de malheur:
"Le Ciel s'est fait, sans doute, une joie inhumaine
A rassembler sur moi tous les traits de sa haine. ,,~4

24. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphig~nie, vers 485 sqq.
- 108 -

Voue au rle de bouc missaire, par lequel se rachtent les fautes


des pcheurs qui ont obtenu la rmission de leurs pchs, elle re-
fuse d'aller passivement au sacrifice et, dernire rvolte contre
les dieux, elle se tue en blasphmant.
Est-il drame plus jansniste que Phdre? Les tragdies sacres
elles-mmes n'illustrent pas d'une manire aussi frappante le destin
funeste du rprouv. Phdre porte tout le poids du pch qu'a com-
mis son anctre le Soleil. Le symbole est clair, si l'on sange que
l'homme, avant la chute, participait de l'essence divine, et que
sa puret n'tait pas souille par la faute. Le Soleil s'est ri
des dieux, et dsormais il s'est condamn l'ignominie avec toute
sa postrit.
Le crime de l'anctre s'est accru de celui de ses descendants,
de la passion monstrueuse de sa fille Pasipha, de l'inceste que
Phdre elle-mme est sur le point de commettre. Maudit dans sa
descendance comme l'a t Adam, le Soleil est la cause premire de
leur prdestination dtestable. La nature de Phdre tant cor.rompue
ds sa conception, c'est en vain qu'elle rclame la grce et le
pardon. Manifestement la grce n'a pas t crepour elle. Les
dieux l'ont dote d'un corps exigeant, tmoignant ainsi leur dter-
- 109 -

mination de la perdre. Si haut que parle sa conscience, sa passion


se montre la plus forte. Ses prires elles-mmes ne touchent pas
les dieux, car il lui manque la constance dans la contrition, qui
distingue le juste du pcheur, et tout cela, joint aux fureurs de
la passion, prouve amplement que le Christ n'a pas vers son sang
pour elle. Aussi Arnauld tait-il fond dire aprs avoir lu
Phdre: "Lorsque, en punition de fautes prcdentes, Dieu nous a-
bandonne nous-mmes et la perversit de notre coeur,i1 n'est
point d'excs o nous ne puissions nous porter, mme en les dtes-
tant. ,,25 C'est ce la que se reconnat prcisment l'absence de
la grce efficace. Et l'angoisse de Phdre se fait poignante de
se voir ainsi abandonne elle-mme, angoisse qu'elle clame
l'ombre redoutable de son pre Minos:
"Pardonne. Un dieu cruel a perdu ta famille.
Reconnais sa vengeance aux fureurs de ta fille. ,,26
Quoi qu'elle fasse, elle ne parvient pas teindre en elle la pas-
sion qui l'embrase pour Hippolyte, prfiguration de la damnation

25. Dans Raymond Picard, La carr1ere de Jean Racine, Paris, N.R.F.


1961, p.307, d'aprs les M~moires de Louis Racine.
26. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale
de France, 1951, Torne IV: Ph~dre, vers 1282, sqq.
- 110 -

ternelle, car l'enfer est bien dans l'ordre de la thologie jan-


sniste de l'au-del, rserv aux pcheurs impnitents:
"Je sentis tout mon coeur et transir et brnler.
Je reconnus Vnus et ses feux redoutables."27
La concupiscence de la chair consume littralement Phdre, faisant

la preuve une fois de plus que les dieux condamnent ceux qui en
sont la proie.

Nous avons vu que le suicide tait un moyen de choix mis la


disposition du pcheur pour mriter sa condition de rprouv jus-

qu'au dernier acte de sa vie. Phdre ne fait pas exception la


rgle, puisqu'elle s'empoisonne, non par lchet, mais sous l'effet
d'une sorte de ncessit intrieure.
C'est aussi le suicide que choisit sa nourrice, "la dtestable
Oenone" Cv. 1626), pour avoir pris une part active au pch de sa
matresse. Oenone a commis la faute impardonnable de prfrer le
bonheur de sa matresse, quelque coupable qu'il fUt, la vrit
et la justice, ce qui est une autre forme des attachements terres-

tres, et elle mrite de s'entendre traiter par Phdre de "monstre


excrab le" . (v. 1317)

27. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 276 sqq.
- 111 -

La grce n'aura pas manqu Hippolyte dont la mort est ddie


aux dieux, non pas comme celle d'Eriphile, mais plutt l'image
du sacrifice du Christ, pour racheter les erreurs des siens. Par
sa mort, il purifie ceux qui restent et scelle la rconciliation
entre Thse et Aricie, injustement opprime par son pre. L'in-
nocence de son amour,comparable celles de Xiphars et Monime,
d'Achille et Iphignie, ne le marque pas comme la passion mauvaise
d'une Phdre ou d'une Roxane. Son gouverneur, Thramne, sait bien
que le coeur d'Hippolyte est rest pur et celui-ci peut dire:
"Le jour n'est pas plus pur que le fond de mon coeur.,,28
Aux inquitudes du jeune prince, qui s'attriste de ressentir un
amour contraire aux volonts de son pre, Thramne oppose ces
paroles rassurantes, tout imprgnes de jansnisme:
"Si votre heure est une fois marque,
Le ciel de nos raisons ne sait point s'informer.,,29
Pour un juste, combien n'avons-nous pas dnombr de pcheurs!
Les tragdies sacres nous prsentent pourtant un tableau un peu

28. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 1112.
29. Ibid., vers 114 sqq.
- 112 -

moins sombre de la misricorde divine, et nous voyons se joindre


au petit groupe d'lus Mardoche, Esther, et le choeur de ses
suivantes, de mme que le grand-prtre Joas et ses lvites.
Si le Christ n'a pas vers son sang pour tous les hommes, au
moins l'a-t-il fait pour ceux-l dans qui on ne peut s'empcher
de voir les Solitaires et les Religieuses de Port-Royal. Ds le
prologue d'Esther, les allusions se font transparentes:
"Je descends dans ce lieu par la grce habit. ,,30
Mardoche, qui se fait l'interprte de la volont divine et le d-
fenseur de l'orthodoxie religieuse, ne serait-ce pas le grand
Arnauld, au zle inlassable dans sa lutte pour la dfense du jan-
snisme et de la vraie foi1 Gardons-nous de relever toutes les
allusions, relles ou supposes, qui abondent dans les deux der-
nires tragdies de Racine dont la rconciliation avec Port-Royal
tait dfinitive depuis Phdre. Il n'empY~e que les perscutions
des Juifs Babylone nous font penser invinciblement celles de
Port-Royal.

30. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, p. 249.
- 113 -

Aprs la destruction du premier Temple, Mardoche et Esther


vivent en captivit avec le peuple juif alors que
" . de Jrusalem l'herbe cache les murs!
Sion, repaire affreux de reptiles impurs
Voit de son Temple saint les pierres disperses,
Et du Dieu d' IsralH les ftes sont cesses! ,,31
Au milieu des dangers, c'est eux qu'incombe la mission de pr-
server du massacre les survivants du peuple lu et de
"Sion relever les remparts" 32
Esther ne sait pas pourquoi elle a t choisie par Assurus.
Mardoche, lui, le sait, car Dieu les a chargs d'excuter sa
volont afin de sauver les Juifs et d'accomplir ses promesses.
La prdestination des personnages n'en fait pas des rprouvs,
mais des lus vous au service divin. Mardoche le rappelle
sa nice:
Il
Ce Dieu ne vous a pas choisie
Pour tre un vain spectacle aux peuples de l'Asie,
Ni pour charmer les yeux des profanes humains.
Pour un plus noble usage il rserve ses saints.
S'immoler pour son nom, et pour son hritage
D'un enfant d'IsratH voil le vrai partage.,,33

31. Pierre M1ese, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 85 sqq.
32. Ibid., vers 146. ---
33. Ibid., vers 213 sqq.
- 114 -

Eleve dans la solitude,


"On m'levait alors solitaire et cache,,34
- autre allusion Port-Royal et au salut qui ne peut se faire qu'
l'cart du monde - Esther s'est purgee du pch originel dont elle
portait le poids comme chacun de nous, et dsormais elle est prte
accomplir sa mission. Son mariage avec un roi puissant, o l'a-
mour ni l'ambition go!ste n'ont de part, ne l'a pas corrompue.
Sa modestie ne l'a pas quitte, et elle ne nglige pas ses devoirs
envers Dieu:
"Dans un lieu spar de profanes tmoins,
... C'est l que fuyant l'orgueil du diadme
Lasse de vains honneurs, et me cherchant moi-mme,
Aux pieds de l'Eternel je vais m'humilier,
Et gonter le plaisir de me faire oublier. ,,35
Est-il signe plus vident d'lection et de la prsence de la grce
que la modestie dont elle fait preuve au milieu des honneurs royaux?
Junie, Monime, Iphignie, Esther, autant de jeunes femmes dont
l'innocence rachte quelque peu la perversit d'Hermione, Roxane,

34. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 43.
35. Ibid., vers 105 sqq.
- 115 -

Briphile, Phdre. Il n'y a pas la moindre concupiscence terrestre

en Esther ni dans les jeunes filles qui l'entourent pour clbrer


le culte menac de leur Dieu.
Le personnage de Mardoche a une figure beaucoup plus farouche.
Instruit de la volont divine et visit par la grce, il s'efforce
dans tous ses actes de servir Dieu afin de faire pice aux desseins

diaboliques d'Aman. Pour lui non plus, l'ambition du pouvoir et


la possession des biens d'ici-bas ne reprsentent rien. Son triom-
phe est celui de Dieu, et Assurus lui-mme l'a bien compris, qua-

lifiant Mardoche de:


''Mortel, chri du Ciel. ,,36

Son oeuvre est enfin accomplie, avec la promesse de Dieu ralise


par le roi:
"Je romps le joug funeste o les Juifs sont soumis ...
Et que tout tremble au nom du Dieu qu'Esther adore.
Rebtissez son temple, et peuplez vos cits."37
Que de chemin parcouru depuis que sur les instances d'Aman Assurus
s'apprtait " ... de tous les Juifs exterminer la race. ,,38

36. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 1176.
37. Ibid., vers 1182 sqq.
38. Ibid., vers 166.
- 116 -

Aman, l'incarnation du mal, a t pourtant bien prs de rus-


sir. C'est qu'il est le digne descendant des Amalcites impies,
ennemis mortels des Hbreux et de leur Dieu. Lui aussi connat
son tour le destin excrable de ses anctres, aprs s'tre dress
contre Dieu. La soif du pouvoir et la possession des biens terres-
tres reprsentent pour lui la fin ultime, preuve qu'il est priv

de la grce. Tous ses actes se retournent donc contre lui:


"L'homme superbe est renvers.
Ses propres flches l'ont perc.,,39

L'ignominie de sa mort confirme elle aussi la noirceur de son


me, prfigurant la damnation ternelle qui attend le pcheur en-
durci.
Dans Esther, Aman voulait tout prix que Mardoche plit le

genou devant son orgueil. Athalie, dans la tragdie du mme nom,


s'attaque Dieu avec la mme audace. Ce n'est plus l'ambition qui
la pousse, ni un orgueil ordinaire, mais la haine de Dieu qu'elle
considre comme son ennemi personnel. Nous voyons en Athalie un
tre rprouv ds avant sa naissance, car elle appartient la

39. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 1206 sqq.
- 117 -

maison d'Achab, dont l'impit et les crimes ont suscit maintes


fois la colre de Dieu. Sa mre Jzabel est morte d'une mort

horrible, dvore par les chiens aprs avoir t prcipite du haut


d'une muraille. Athalie n'a jamais cess de vivre dans le pch,
massacrant ses petits-enfants pour usurper le trne, instituant le
culte des idoles et s'endurcissant dans la haine de Dieu et de ses
serviteurs. Seule compte pour elle la satisfaction de ses instincts

pervers. Elle aussi doit mourir comme une criminelle, excute par
les prtres hors de l'enceinte du Temple dont son sang profanerait
la saintet. Ainsi se trouve ralise la maldiction de Joad:
"Les chiens, qui son bras a livr Jzabel,
Dj sont ta porte et demandent leur proie. ,,40
Athalie connat bien l'entranement du sang et du pch origi-

nel. Dans l'enfant de sept ans, ceint du bandeau royal, que lui
prsente le grand-prtre, elle voit dj le rprouv qui tuera le
fils de son bienfaiteur:

40. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 1038 sqq.
.. 118 -

"Conforme son a!eul, son pre semblable. ,,41


Joad rappelle par bien des points Mardoche. Il est le juste
que la grce n'a jamais quitt et qui, dans les moments les plus
sombres, n'a pas dout du triomphe final de Dieu:
"Voil donc quels vengeurs s'arment pour ta querelle,
Des prtres, des enfants, sagesse ternelle!
Mais si tu les soutiens, qui peut les branler?,,42
Issu d'une longue ligne de prtres consacrs entirement au ser-
vice divin, le pch ne l'a jamais effleur. Sa confiance sans
faille ne lui cache pas les dangers de l'entreprise:
"J'attaque sur son trne une reine orgueilleuse,
Qui voit sous ses drapeaux marcher un camp nombreux.,,43
Pourtant il ne se rcuse pas devant la mission dont il est investi.
Ses fidles lvites partagent sa confiance, car ils savent que la
grce les accompagne. Nul, en reculant, ne veut compter
" ... au rang de ces morts que Dieu ne connat plus.,,44
Leurs ennemis seront damns, car ils dfendent une cause sacrilge,
mais eux auront droit la vie ternelle. Joad et ses prtres

41. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 1787. ~
42. Ibid., vers 1119 sqq.
43. Ibid., vers 1338 sqq.
44. Ibid., vers 1380.
- 119 -

n'ont jamais conu une pense qui les eOt loigns de Dieu. Pour

eux, la concupiscence terrestre qu'ils mprisent, est le moyen choisi

par Dieu pour perdre ses ennemis, et jamais elle ne les a troubls
ni dtourns de leurs devoirs.

Aprs avoir expos les points essentiels du dogme jansniste

autour desquels s'articule l'univers tragique de Racine, et montr


que les diverses formes de fatalit releves dans la premire par-
tie s'y rduisent presque toujours, nous allons considrer, pour
finir, quelques-uns des problmes de l'homme face son destin:
la libert de l'individu, l'impuissance de sa volont, son sens de
la responsabilit.
E1ve des Jsuites, Corneille n'a cess d'exalter l'homme
matre de son destin, libre de ses actes. Fidle en cela la

thorie moliniste de la grce accorde tous, son credo s'affirme


tout au long de son thtre. Ces quelques vers d'Oedipe illustrent

merveille sa conception des rapports entre l'homme et son Crateur:

"Le Ciel, juste punir, juste rcompenser,


Pour rendre aux actions leur peine ou leur salaire,
Doit nous offrir son aide, et puis nous laisser faire.,,45

45. Pierre Corneille, Oeuvres compltes, Paris, Editions du Seuil,


1963, p.580.
- 120 -

Il va de soi que Racine et tous les jansnistes avec lui trou-


vaient sacrilge une telle affirmation. L'homme ne fait rien qui
ne soit voulu et prmdit par Dieu. A la libert du hros cor-
nlien s'oppose l'impuissance d'Oreste, de Phdre, et Joad lui-
mme est un personnage enchan, condamn faire le bien conu par
Dieu. Dans l'univers racinien, la volont humaine se rvle dri-
soire, prcisment parce que, dans l'ombre, tout le poids de la
volont divine vient la dtourner de ses objectifs et la rduire
nant.

Jocaste a beau s'tre oppose de toutes ses forces au combat


fratricide que ses fils veulent se livrer, l'issue du drame n'en
sera pas change:
"Nous voici donc, hlas! ce jour dtestable
Dont la seule frayeur me rendait misrable.
Ni prires,ni pleurs ne m'ont de rien servi,
Et le courroux du sort voulait tre assouvi. ,,46
Elle sait toute l'tendue de son impuissance changer les arrts
du Ciel. Le crime d'inceste commis avec Oedipe, Jocaste y a t
amene son insu, aveugle par les dieux qui souhaitaient sa faute:

46. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome 1: La Thba!de, vers 19 sqq.
- 121 -

"Et toutefois, a dieux, lm crime involontaire


Devait-il attirer toute votre colre?
Le connaissais-je, hlas! ce fils infortun?
Vous-mme dans mes bras vous l'avez amen.
C'est vous dont la rigueur m'ouvrit ce prcipice.
Voil de ces grands dieux la suprme justice,
Jusques aux bords du crime ils conduisent nos pas.
Ils nous le font commettre, et ne l'excusent pas. ,,47
Comment pourrait-on lui reprocher une faute qu'elle n'a pas commise
de propos dlibr? Mieux encore, elle y a t pousse, sans ja-
mais avoir eu la possibilit d'un choix lucide.
Il en est de mme de la haine homicide que se vouent ses deux
fils. Elle est ne avec eux, sans qu'ils l'eussent jamais souhaite,
et tous leurs efforts pour la surmonter se rvlent inutiles. Que
peut la volont humaine contre la prdestination? Leur volont
est tout moment annihile par la haine qui les rend incapables
de prendre une dcision libre.
Le personnage de Jocaste, prfigurant celui de Phdre, n'est
pas tourment seulement par les dieux, mais aussi par la conscience
de sa faute, par le remord, sentiment tout jansniste. Au contraire,
chez les tragiques grecs, le hros poursuivi par la colre du Ciel

47. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, Tome I: La Thbaide, vers 603 sqq.
- 122 -

savait que les dieux taient les seuls responsables des crimes
qU'ils lui avaient fait commettre, et il ne songeait pas s'en
accuser ni en concevoir de remords.
"Vous pchez, disaient les jansnistes; la grce vous a aban-
donne. Mais vous n'en avez pas moins rougir de votre faute."
Pourquoi? . Si Dieu nous a refus la grce, c'est, comme le dira
Arnauld, propos de Phdre: "en punition de fautes prcdentes".
Il veut videmment dire le pch originel. De la faute originelle,
dit la doctrine jansniste, nous sommes responsables tout autant
que {' une faute personne lle. Des consquences de ce pech: igno-
rance du devoir accomplir, impossibilit de l'accomplir, nous
sommes donc responsables aussi. Ainsi quoique commises ncessaire-
ment, non seulement les fautes auxquelles nous sommes entrans
restent un mal, mais elles sont un mal qui nous est imputable.
Mal, nous devons en rougir, en concevoir de la honte; mal imputa-
ble, nous devons en concevoir du remords. 48
Jocaste est sans cesse hante par le souvenir de l'inceste
qu'elle a commis et dont elle se sent responsable:

48. Jean Paquier, Le Jansnisme, Paris, Blond diteur, 1909,


p.435.
- 123 -

"Tu ne l'ignores pas, depuis le j our infme


O de mon propre fils je me trouvai la femme,
Le moindre des tourments que mon coeur a soufferts
Egale tous les maux que l'on souffre aux enfers.,,49
Sa honte n'a d'gal que le remords qui la tourmente, et elle ne songe

pas prouver san innocence l'gard d'un crime qui est bien le
sien, mme s'il lui a t impos:

"Et ne peuvent-ils point (les dieux) quand ils sont en courroux,


Chercher des criminels qui le crime est doux?"SO

Oreste nous apparat comme une des figures marquantes du thtre


de Racine, le symbole du hros la libert aline par les dieux,
pouss au crime malgr soi. Nul, plus qu'Oreste, n'a conscience
de son alination, du divorce entre ses actes et ses intentions,
de sa faiblesse devant la toute-puissance divine, de sa solitude
tragique. Pylade, son ami fidle, sait quelle maladie le ronge.
cette "mlancolie" qui fera fortune avec les romantiques et "le
spleen" baudelairien.
"Tu vois mon dsespoir. et tu m'as vu depuis
Traner de mers en mers ma chane et mes ennuis."Sl

49. Pierre Mlse. Thtre de Racine, Paris. Imprimerie nationale


de France. 1951, Tome 1: La Th~ba!de, vers 599 sqq.
50. Ibid., vers 613 sqq.
51. Ibid., Tome II: Andromaque. vers 43 sqq.
- 124 -

Oreste est une pave; il n'a jamais cru son toile, et quoi qu'il
fasse, c'est toujours avec la conviction qU'il est vou l'chec.
Sans doute les malheurs qui se sont abattus sur sa triste famille
l'ont-ils convaincu de la faiblesse humaine devant la destine.
Son amour pour Hermione le tient sous "le charme", l'envofite tel
point qu'il le rend incapable de s'adapter l'univers qui l'entoure.
La dfinition de Camus cite dans notre introduction semble crite
l'intention dt'Oreste, prototype du hros romantique "fatal", in-

capable de discerner le bien du mal et condamn se perdre sans


que sa volont vienne jamais s'opposer la marche des vnements.
Oreste possde la mentalit de ces orientaux pour qui le mot
"Mektoub", c'est crit, renferme tous les secrets de l'existence.
D'emble, il confesse son dsarroi, son pessimisme foncier:
"Hlas! qui peut savoir le destin qui m'amne?
L'amour me fait ici chercher une inhumaine.
Mais qui sait ce qu'il doit ordonner de mon sort~
Et si je viens chercher, ou la vie, ou la mort ?,,;,2
Oreste sait qu'il court la catastrophe, mais il est incapable de
rebrousser chemin. Est-il matre de ses actes? Non, assurment.

52. Pierre M1ee, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 25 sqq.
- 125 -

Devant les reproches de Pylade qui l'accuse de l'avoir tromp sur


ses sentiments l'gard d'Hermione, il rvle le dsarroi de
l'homme men par une volont trangre la sienne:
"Je me trompais moi-mme.,,53

Tous ses efforts n'ont abouti qu' le frapper d'aveuglement, et il


ne lui reste plus qu' dmissionner compltement, s'avouer vaincu:

"Puisqu'aprs tant d'efforts ma rsistance est vaine,


Je me livre en aveugle au destin qui m'entrane.,,54

Est-il aveu plus anti-cornlien que ce dernier vers? L'exprience


terrible qu'Oreste a pu acqurir des dieux et du destin l'ont ins-

truit sur les possibilits drisoires de la volont humaine quand


la grce se refuse. Hermione elle-mme et l'orgueilleux Pyrrhus
connaissent les mmes souffrances de l'amour impossible, plus fort
que tous les refus. Oreste les exprime cependant mieux que nul
autre en des termes qui dmontrent la conscience qu'il a de son

impuissance et de sa faiblesse:
"Tel est de mon amour l'aveuglement funeste.
Vous le savez, Madame, et le destin d'Oreste
Est de venir sans cesse adorer vos attraits,
Et de jurer toujours qu'il n'y viendra jamais.,,55

53. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 37.
54. Ibid., vers 97 sqq.
55. Ibid., vers 481 sqq.
- 126 -

La volont humaine rduite nant par les passions humaines, voil


ce que chaque mot d'Oreste trahit:
"De moi-mme tais-je alors le maitre?,,56

C'est ainsi qu'il en arrive aux dcisions extrmes, pouss bout


par la vanit de ses efforts:

" .. Mais s'il faut ne te rien dguiser,


Mon innocence enfin commence me peser.,,57

Les dieux veulent le perdre? Eh bien, il ne leur refusera pas la


satisfaction de le voir criminel!

"Mritons leur courroux, justifions leur haineS


Et que le prix du crime en prcde la peine." 8

Pouss la limite extrme de l'alination, sa volont abolie par


les dieux, il ne reste plus Oreste qu' sombrer dans la dmence.

Pourtant, il n'a jamais voulu librement les crimes qu'il a t for-

c de commettre:
"J'assassine regret un roi que je rvre.
Je viole en un jour les droits des souverains,
Ceux des ambassadeurs, et tous ceux des humains .
.. Je deviens parricide, assassin sacrilge."59

56. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 725.
57. Ibid., vers 771 sqq.
58. Ibid., vers 779 sqq.
59. Ibid., vers 1570 sqq.
- 127 -

Peut-on dire qU'il est responsable? Non, et pourtant il souf-


fre atrocement de ses fautes involontaires:
"Grce aux dieux! mon malheur passe mon esprance:
Oui, je te loue, Ciel, de ta persvrance.
Appliqu sans relche au soin de me punir,
Au comble des douleurs tu m'as fait parvenir.
Ta haine a pris plaisir former ma misre;
J'tais n pour servir d'exemple ta colre,
Pour tre du malheur un modle accompli."60
Les "fureurs" d'Oreste sont-elles une autre forme du remords? Nous
le croyons, d'accord en cela avec Ren Jasinski qui crit:
"On songe aux hurlements d'Oedipe, auxquels
pareils cris font cho. Et par un symbolisme
hardi, les Furies qui poursuivaient l'Oreste
grec se mtamorphosent. Christianises par
une me jansniste, elles s'intriorisent en
remords. Elles deviennent des "fureurs". Et
celles-ci clament l'tendue de la conscience
devant l'tendue des crimes, le dsespoir du
pcheur qui se sait rprouv. Elles peuvent
faire frissonner les plus endurcis. Elles
peuvent, dans une horreur perdue, emporter
la raison. ,,61

Le personnage d'Agrippine dans Britannicus pourrait servir


l'dification de quiconque douterait de la toute-puissance de Dieu.
Orgueilleuse et anime par une ambition dvorante, Agrippine croit

60. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Andromaque, vers 1613 sqq.
61. Ren Jasinski, Vers le vrai Racine, Paris, Armand Colin, 1958,
Torne l, p.2l7.
- 128 -

pouvoir tout rgler par sa volont, et c'est quand elle touche au


succs que les dieux l'accablent. Ainsi, aprs de savantes manoeu-
vres, o elle a dploye l'gard de Nron toutes les ressources
de son esprit dans le but de le faire plier, elle est persuade
de son triomphe:
"Il suffit, j'ai parl, tout a chang de face.,,62

Mais elle s'est rjouie trop vite, car le Ciel veut que les mortels
se pntrent de la vanit de leurs dsirs face l'omnipotence des
dieux. Insens qui croit modeler le destin sa guise! Il ri
reste plus Agrippine qu' accepter son sort en courbant la tte:
.. "Ta main a commenc par le sang de ton frre.
Je prvois que tes coups viendront jusqu' ta mre.,,63

Jocaste s'tait trouve dans une situation quelque peu analogue dans

la Thba!lde:
"Mais hlas! quand sa main semlle me secourir,
C'est alors qU'il s'apprte me faire prir.,,64
Nron lui-mme est-il entirement libre de ses actes? Sa vo-
lont n'est-elle pas enchane quand, la croise des chemins, il

62. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 1583.
63. Ibid., vers 1675 sqq.
64. Ibid., Tome I: La Thba!lde, vers 677 sqq.
- 129 -

s'engage dans la voie du crime? Le personnage de Racine est infi-


niment plus complexe que l'image du monstre lgue par l'histoire.
Victime de sa nature incline vers le mal, Nron a mrit de trou-
ver auprs de lui le serpent tentateur qu'est Narcisse, et l'exem-
ple funeste de sa mre. Ds lors, que reste-t-il de son libre
arbitre? Ren Jasinski l'a fort bien vu: "Contraint au mal, fi-
nalement criminel contre son gr avec l'horreur de son forfait,
avec l'pouvante de l'affreux avenir qui s'ouvre devant lui, Nron
porte-t-il tout le poids de ses responsabilits?,,65 Nron prouve-
t-il du remords aprs le premier de ses crimes? Fait troublant,
il ne semble pas vouloir reconnatre pour sien l'assassinat qu'il
vient de commettre, dans les minutes qui suivent la mort de Britan-
nicus, si bien que Narcisse, qui l'y a pouss avec une astuce
diabolique, se voit oblig d'intervenir:
"H, Seigneur! ce soupon vous fait-il tant d'outrage?,,66
Dans l'dition de 1670, Racine faisait dire Nron:

65. Ren Jasinski, Vers le vrai Racine, Paris, Armand Colin, 1958,
Tome l, p.306.
66. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale
de France, 1951, Tome II: Britannicus, vers 1660.
- 130 -

"De vos plans j'approuve la justice.


Mais, Madame, vitez ce spectacle odieux.
Moi-mme en frmissant j'en dtourne les yeux.
Il est mort. Tt ou tard il faut qu'on vous l'avoue.
Ainsi de nos desseins la fortune se joue.
Quand nous nous rapprochons, le Ciel nous dsunit.,,67

Mme si l'on fait la part de la duplicit du personnage, de


telles paroles montrent son horreur devant le crime qU'il vient de
commettre. On ne serait pas surpris aprs tout cela qu'il soit
tortur lui aussi par le remords,et que la prdiction d'Agrippine
se ralise:
"Ne crois pas qu'en mourant je te laisse tranquille.
Rome, ce ciel, ce jour que tu reus de moi,
Partout, tout moment, m'offriront devant toi.
Tes remords te suivront comme autant de furies. ,,68
Brnice souligne la solitude laque lle sont condanms les
~rois protagonistes. Pourtant, Brnice n'avait-elle pas tout
tent pour s'attacher le coeur de Titus? Combattant les mauvais
instincts de cel~i-ci alors qU'il suivait l'exemple funeste de
Nron, elle l'a rendu vertueux, et c'est au nom de cette vertu que

67. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V, p.236.
68. Ibid., Tome II: Britannicus, vers 1680 sqq.
- 131 -

son amant doit renoncer elle. Quel dchirement pour Titus de


devoir l'abandonner au nom de la vertu qu'elle lui a donne!
"Je lui dois tout, Paulin. Rcompense cruelle!
Tout ce que j e ~ui dois va retomber sur elle. ,,69
Il est vrai que Titus n'est plus libre de sa destine qU'il doit
consacrer au peuple romain:
"Matre de mon destin, libre de mes soupirs,
Je ne rendais qu' moi compte de mes dsirs.
Mais peine le Ciel eut rappel mon pre .
De mon aimable erreur je fus dsabus,
Je sentis le fardeau qui m'tait impos ..
Et que le choix des dieux, contraire mes amours,
Livrait l'univers le reste de mes jours.,,70
Croyant ~euvrer pour elle, Brnice se rend compte trop tard
de l'ironie du destin. Elle ne regrette pas d'avoir contribu
l'lvation morale de son amant, mais est-il preuve plus clatante
de la faiblesse du vouloir humain qui se retourne une fois de plus
contre son auteur?
Bajazet est certainement l'un des individus les moins libres
du thtre de Racine. Elev dans le serail, il a toujours vcu
la merci du caprice du sultan ou d'une de ses favorites. L'amour

69. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: B~rnice, vers 519 sqq.
70. Ibid., vers 457 sqq.
- 132 -

qu'il a inspir Roxane et Atalide met davantage en relief sa


faiblesse foncire, et il apparat sans cesse dchir entre ces deu~

volonts plus fortes que la sienne. Tantt, afin de protger sa


vie, i l se plie aux exigences de Roxane, et tantt, sous les re-
proches injustifis d'Atalide, i l cesse de jouer la comdie,"de
l'amour, pour finalement succomber, cras par un destin la con-
duite duque 1 il n' a jamais eu part.
Le personnage de Roxane domine tous les autres dans la tragdie
de Bajazet. Il faut que tout se plie son dsir, et sa volont
brise quiconque lui rsiste. Elle a dcid d'pouse~ Bajazet, et
leur mariage se prpare. C'est quand elle croit toucher au but,
comme Agrippine, qu'elle mesure toute l'tendue de son erreur et
se rend compte que sa volont n'est pas toute-puissante:
"De quel tonnement, Ciel! suis-je frappe?
Est-ce un songe? Et mes yeux ne m'ont-ils pas trompe?,,7l
Encore ne sait-elle pas que son amour pour Bajazet, qu'elle croit
le rsultat d'un choix libre, lui a t inspir par Acomat sans
qu'elle s'en doute. Sa libert s'avre encore plus drisoire si

71. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Bajazet, vers 1033 sqq.
- 133 -

l'on songe qu'une fois au courant de l'amour de Bajazet pour Atalide,


elle ne peut s'empcher de souhaiter le retour de l'amant infidle:
"Ame lche et trop digne d'@tre enfin due,
Peux-tu souffrir enfin qu'il paraisse ta vue?
Crois-tu par tes discours le vaincre ou l'tonner?
Quand mme i l se rendrait, peux-tu lui pardonner?,,72
C'est une dcouverte ter1'ible que la lchet de son coeur et
la faiblesse de sa volont pour qui s'en croyait le matre. Pour-
tant, elle va jusqu' s'offrir nouveau Bajazet aprs avoir
. appris sa trahison. Il faut que la fire Roxane s'avilisse encore
davantage afin de mieux prouver la vanit du vouloir humain. On

ne peut parler de remords dans le cas de Roxane, non plus que de


son sens de la responsabilit, tant_ la passion, l'orgueil et la
jalousie emplissent son coeur, ne laissant place pour rien d'autre.
Mais le personnage reste tragiquement seul jusqu'au bout. Le
concevrait-on autrement?
Le jansnisme de Monime, dans Mithridate, ne fait pas de doute.
Monime a abdiqu toute libert pour se conformer aux arrts du Ciel.
Elle sait qu'il est vain de s'opposer aux dieux, et d'avance elle
accepte un sort contre lequel son coeur proteste tout bas:

72. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Bajazet, vers 1461 sqq.
- 134 -

"Les dieux me sont tmoins} qu' vous plaire borne,


Mon me tout son sort s'tait abandonne. "73
En fille docile, elle ne songe point s'lever contre la dcision
que son pre a prise sans la consulter. Et en cela la jeune
paenne qu'elle est prfigure le jansniste soumis aveuglment
la volont de Dieu. Il en est de mme de Xiphars qui accepte, le
coeur dchir, de renoncer Monime. Un malheureux concours de
circonstances l'a amen se dclarer celle-ci. La perspective
du bonheur entrevu accroit encore sa douleur, sans lui faire ou-
blier cependant son devoir:
"Mais quelque amour encore qui me pUt blouir
Quand mon pre parait, je ne sais qU'obir.,,14
Sa faute est lgre, et elle ne lui est nullement imputable. Pour-
tant, la conscience de Xiphars est hante par le remords et la
honte d'avoir os convoiter la fiance de son pre:
"Je sais quel est mon crime.,,75
Ni Monime ni Xiphars ne subiront la solitude qui sanctionne
le pch. Ayant subi victorieusement l'preuve de la foi et de la

73. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Torne III: Mithridate, vers 1099 sqq.
74. Ibid., vers 365 sqq.
75. Ibid., vers 363.
- 135 -

soumission, sans songer la rvolte, ils auront droit au bonheur


l'un auprs de l'autre, phnomne bien rare dans l'univers tragique
de Racine. Par contre, Mithridate ignore l'humilit. Trop orgueil-
leux pour abdiquer la di~ection de ses actes, mme en faveur des
die~, il faut qu'il soit bris et que son amour et son ambition
soient rduits en cendres. Du moins a-t-il pu mesurer avant de
mourir la faiblesse humaine:
"Le Ciel n'a pas voulu, qu'achevant mon dessein~
Rome en cendre me vt expirer dans son sein.,,70
Racine nous offre, avec Achille, dans la tragdie d'Iphignie,
un des rares personnages entirement cornliens qu'il ait mis en
scne dans son thtre. Aux yeux d'Achille, l'homme est libre de
ses actes et c'est lui de forger son destin:
"L'honneur parle, il suffit, ce sont l nos oracles.
Les dieux sont de nos jours les matres souverains.
Mais, Seigneur, notre gloire est dans nos propres mains.
Pourquoi nous tourmenter de leurs ordres suprmes?"n
Ne cherchons pas les raisons d'une attitude si peu conforme la
vision du monde de Racine. Flatterie de courtisan l'gard d'un

76. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome III: Mithridate, vers 1662 sqq.
77. Ibid., Tome IV: Iphignie, vers 258 sqq.
- 136 -

roi au-dessus de la condition commune? fidlit l'image tradi-

tionnelle du jeune chef grec? Sans doute le personnage d'Achille


est-il irrductible la notion de fatalit. Tel qU'il est cepen-

dant, il permet l'auteur de mieux accuser par contraste l'atti-


tude de ses autres hros: celles d'Agamemnon, d'Iphignie,
d' Eriphile.

Agamemnon est-il libre d'accepter ou de rejeter l'oracle?


Certainement pas, car tout le destin de l'expdition grecque
dpend de ses dcisions. Qu'il coute par moments les flatteries

d'Ulysse avec complaisance, on ne saurait en douter. Mais par-


dessus tout sa libert d'homme se heurte la conscience qu'il a

de ses devoirs de roi:

"Heureux! qui satisfait de son humble fortune,


Libre du joug superbe o je suis attach,
Vit dans l'tat obscur o les dieux l'ont cach.,,78

Agamemnon sait qu'il ne s'appartient pas, et que le trne lui con-


fre des responsabilits redoutables auxquelles il ne peut se sous-

trairez

78. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphig~nie, vers 10 sqq.
- 137 -

"De quel front immolant tout l'tat ma fille,


Roi sans gloire, j'irais vieillir dans ma famille.,,79

De plus, les dieux sont l qui acceptent impatiemment ses hsitations,


sa "piti sacrilge" Cv. 86) . Terrible destin que le sien! Quoi
qu'il fasse, il est condamn la souffrance et au remords,

l'incomprhension et l'injustice. La dcision n'appartient qu'


lui, et il n'a d'aide ni de piti attendre de personne, passant
pour un monstre mme aux yeux de sa femme.
Iphignie nous meut par sa rsignation. Mis'e ~ au fait de l 'ora-
cIe cruel qui a exig sa mort, elle n'a pas un mouvement de rvolte

ni une parole de haine. Comme Monime, elle a la religion de


l'obissance, se confiant la sagesse ultime de son pre et des

dieux:
''Ma vie est votre bien. Vous voulez le reprendre. ,,80

S'il lui arrive de plaider sa cause auprs de son pre, c'est plus

pour viter le chagrin de la perdre sa mre et son fiance que


pour avoir la vie sauve. Elle est toute prte faire le sacrifice

de sa vie, car:

79. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphig~nie, vers 77 sqq.
80. Ibid., vers 1173.
- 138 -

" il faut des dieux apaiser la colre. ,,81

Aux prires d'Achille, qui la presse de fuir:

"Qui, moi? Que contre un pre osant me B~volter,


Je mrite la mort, que j'irais viter?"
La mort lui semblerait douce, si elle n'accablait des tres chers:
"Termine, juste Ciel, ma vie et mon effroi,
Et lance ici des traits, qui n'accablent que moi. ,,83

Si Iphignie ne s'est jamais dresse contre les arrts du


Ciel, acceptant docilement de voir sa libert enchane, Eriphile,
par contre, ne cesse de faire front contre les dieux et les hommes.
Elle ne veut pas de sa destine obscure, et malgr les avertisse-
ments clestes, elle ira jusqu'au bout de son destin:
"Un oracle effrayant m'attache mon erreur,
Et quand je veux chercher le sang qui m'a fait na!tre,
Me dit que sans pril je ne me puis connatre.,,84

Une volont plus forte que la sienne lui dicte sa conduite:

"Au sort qui me tranait il fallut consentir;


Une secrte voix m'ordonna de partir. II85

81. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Iphignie, vers 1490.
82. Ibid., vers 1571 sqq.
83. Ibid., vers 1611 sqq.
84. Ibid., vers 428 sqq.
85. Ibid., vers 515 sqq.
- 139 -

Sa jalousie l'gard d'Iphignie, comble de toutes les grces


qui lui manquent, et dont elle s'est jur la mort, l'aveugle
tel point qu'elle lui interdit un choix libre. Condamne par le
Ciel, elle aura t l'agent le plus acharn sa perte. Parvenue
au bOcher:

" ... Sa noire destine,


Et ses propres fureurs ici l'ont amene."S6
On songe l' ant ique adage: "Quem deus vult perdere, prius demen-

tat. "
Comme Roxane, Eriphile n'prouve pas le moindre remords la

pense de la trahison qu'elle commet. Il n'y a place en son coeur


que pour la passion et une jalousie meurtrire. Elle n'est pas une
simple pcheresse, mais un monstre vritable, l'incarnation du Mal.

Nulle part mieux que dans Phdre, Racine n'a montr la faiblesse
de la 1iberte humaine et l'impuissance de la volont.
Ds sa prface, l'auteur s'explique sur sa conception du per-
sonnage de Phdre:

86. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Torne IV: Iphignie, vers 1753 sqq.
- 140 -

"Phdre n'est ni tout fait coupable, ni


tout fait innocente. Elle est engage
par sa destine, et par la colre des
dieux, dans une passion illgitime dont
elle a horreur toute la premire. Elle
fait tous ses efforts pour la surmonter.
Son crime est plutt une punition
des dieux, qu'un mouvement de sa volont.,,87
L'amour incestueux qu'elle porte Hippolyte n'aurait pu
s'implanter dans le coeur de Phdre si elle avait eu le pdein
exercice de son libre-arbitre. Mais celui-ci est sans eesse
fauss, annihil par les dieux, car la nature corrompue de Phdre
n'a pas reu en partage la grce de dominer ses instincts per-
vers. Elle ne se fait d'ailleurs pas d'illusions sur sa libert
intrieure:
"Insense, o suis-je, et qu'ai-je dit?
O laissai-je garer mes voeux et mon esprit?
Je l'ai perdu. Les dieux m'en ont ravi l'usage. ,,88
Dcide mourir en emportant le secret de la passion qui la ronge,
elle voit sa volont se heurter une premire fois aux sollicitations
de sa nourrice, et le secret mis au jour augmente encore les tour-
ments de la malheureuse Phdre. Le tableau qu'elle fait Oenone

87. Pierre Mlse, Thtre oe Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, p.139.
88. Ibid., vers 179 sqq.
- 141 -

de son amour insens dmontre le sentiment qu'elle a de son impuis-


sance organiser sa destine. Ses prires mmes se rvlent inef-
ficaces, rduites nant par l'image d'Hippolyte qui vient s'inter-
poser tout moment entre les dieux et la suppliante:
"En vain sur les autels ma main bralait l'encens.
Quand ma bouche implorait le nom de la desse,
J'adorais Hippolyte, et le voyant sans cesse,
Mme au pied des autels que je faisais fumer,
J'offrais tout ce dieu, que je n'osais nommer.,,89
Les prires de Phdre s'avrent ainsi plus nfastes que bnfiques,
car son obsession amoureuse les rend sacrilges. Aussi, quand elle
tente de fuir Hippolyte, ses efforts' sont- ils rduits nant:
"Je l'vitais partout. 0 comble de misre!
Mes yeux le retrouvaient dans les yeux de son pre. ,,90
Tous les mouvements de Phdre qui sembleraient la mettre sur
le chemin du salut sont empoisonns par ses intentions profondes,
par la rvolte de son tre inconscient contre les lois morales et
divines. Citant le Trait de la connaissance de soi-mme, de Nicole,
Charles Ddyan nous montre

89. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Ph~dre, vers 284 sqq.
90. Ibi~, vers 289 sqq.
- 142 -

"qu'il Y a au fond de notre coeur, qui peut se


transformer en bas-fond, une multitude d'ides,
de sentiments et de passions qui n'affleure ja-
mais la surface de l'esprit, et semble mani-
festement tre ce qu'il y a en nous de plus es-
sentiel L se forment les penses impercep-
tibles. S'unissant nos penses conscientes,
elles nous fournissent nos motifs d'action ..
Nous ne sommes donc jamais sftrs de nos mobiles.
Ainsi les penses imperceptibles peuvent vicier
les plus dsintresses et les meilleures ..
aggravant notre culpabilit. Car mme si nos
penses inconscientes vicient nos bonnes ac-
tions, notre responsabilit, d'aprs le jans-
nisme, reste entire.,,9l
Si les penses imperceptibles sont mauvaises, dans le cas de Phdre,
c'est que sa nature elle-mme est mauvaise, et qu'elle mrite son
destin de pcheresse. Peu importe si le Ciel lui a donn cette
nature en partage. C'est elle d'en rpondre.
Que reste-t-il de la libert de Phdre? Celle-ci, en lutte
avec sa nature corrompue, doit se battre sur tous les fronts: contre
son coeur, contre Oenone, contre les piges du destin - fausse nou-
velle de la mort de Thse et annonce qu'Hippolyte est amoureux
d'une autre. Phdre finit par cder devant ces attaques concertes,
et ce faisant, elle se condamne.

91. Charles Ddyan, Racine: Phdre, Paris, Centre de documentation


universitaire, 1962, p.113.
- 143 -

Phdre se voit donc entranee au peche, de plus en plus irre-


mediablement. Il ne lui reste que le douloureux privilge de s'ana-
lyser lucidement; mais c'est pour mieux lui faire prendre conscience
de l'impuissance de sa volont et augmenter sa honte:
"J'aime. Ne pense pas qu'au moment que je t'aime,
Innocente mes yeux je m'approuve moi-mme.
Ni que du fol amour qui trouble ma raison,
Ma lche complaisance ait nourri le poison.
Objet infortun des vengeances celestes,
Je m'abhorre enc.ore plus que tu ne me dtestes. ,,92
Venue pour parler Hippolyte de l'avenir de son fils, Phdre
lui dvoile son douloureux secret qui s'Chappe d'elle son insu:
"Cet aveu que je viens de te faire,
Cet aveu si honteux, le crois-tu volontaire?
Tremblante pour un fils que je n'osais trahir,
Je te venais prier de ne le point ha'lr. ,,93
Mais sommes-nous jamais. au fait de nos intentions les plus secrtes?
Phdre n'a-t-elle pas accueilli avec complaisance un prtexte qui
lui permettait d'approcher Hippolyte? On comprend que, condamnee

pcher aux yeux des jansnistes, elle se fasse complice de cet


entranement au mal et qu'elle en acquire la responsabilit. C'est

92. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Phdre, vers 673 sqq.
93. Ibid., vers 693 sqq.
- 144 -

d'ailleurs partir de cet instant que le crime de Phdre se fait


plus noir et provoque le drame. Sans doute la colre divine n'at-
tendait-elle qu'un mouvement de sa part pour s'abattre sur elle et
l'anantir.
La solitude de Phdre est une des plus tragiques du th~tre

de Racine. Hante par un amour qu'elle n'ose s'avouer, elle est


condamne fuir jusqu' sa nourrice, tant elle craint que son
secret ne soit dcouvert. C'est par cette unique compagne que lui
vient le dshonneur, et elle se voit force de la chasser en la
madissant. La mort elle-mme ne la dlivrera de son tourment,
car elle devra y affronter le regard terrible de son pre, juge
aux Enfers:
"O me cacher? Fuyons dans la nuit infernale.
Mais que dis-je? Mon pre y tient l'urne fatale~
Le Sort, dit-on, l'a mise en ses svres mains.,,~4
Dans Esther et Athalie, la volont abolie et le libre-arbitre
absent, ce sont d'abord ceux de Mardoche et de Joad, qui ne pen-
sent et agissent qu'en tant que Dieu les inspire. Ces deux justes

94. Pierre M1se, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Phdre, vers 1277 sqq.
- 145 -

sont les instruments que Dieu a choisis pour raliser ses dessins.
Ils ont cess d'tre des individus libres, dots'. de sentiments et
de dsirs propres, pour se consacrer entirement au service de
Dieu: leurs penses, leurs paroles mmes sont celles de Dieu, car
ils ne s'appartiennent plus. Ce sont des voyants, car la sagesse
divine leur dvoile par clairs l'avenir lumineux qu'ils sont des-
tins prparer.
Mardoche aurait-il conu seul le projet insens de faire
monter Esther sur le trne, alors qu'elle semble si dsarme
ct de ses rivales? Assurment, ce n'est pas lui qui dirait les
mots que la crainte inspire Esther:
"0 Dieu! qui vois former des desseins si funestes,
As-tu ~onc de Jacob abandonn les restes?,,95
Le doute n'a jamais effleur Mardoche, qui sait que Dieu est avec
lui, qu'il est en lui:
"C'est lui qui m' excitant vous oser chercher,
Devant moi, chre Esther, a bien voulu marcher. ,,96

95. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome IV: Esther, vers 181 sqq.
96. Ibid., vers 231 sqq.
- 146 -

Joad, investi de la dignit de grand-prtre, habite le temple


de Jrusalem, o se trouve aussi la demeure de son Dieu. D'emble,
quand il ouvre la bouche, c'est la volont de Dieu qui s'exprime:
"Je crains Dieu, dites-vous, sa vrit me touche.
Voici comment ce Dieu s'exprime par ma bouche
Rompez, rompez tout pacte avec l'impit. ,,97
Et quand il chasse le prtre parjure de son temple, la colre di-
vine donne ses imprcations des accents terribles:
"Sors donc de devant moi, monstre d'impit .
Dieu slapprte te joindre la race parjure,
Abiran et Dathan, Do\!g, Achitophe1. ,,98
Qui s'tonnera de voir Joad, saisi de transes sacres, se mettre
prophtiser devant ses fidles:
"Cieux, coutez ma voix, Terre, prte l'oreille.
Ne dis plus, a Jacob, que ton seigneur sommeille.
Pcheurs, disparaissez, le Seigneur se rveille.,,99
Que seraient Mardoche et Joad sans l'esprit de Dieu qui les
habite? Ils cesseraient d'tre, car ils ne comptent pas par eux-mmes.

97. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 83 sqq.
98. Ibid., vers 1034, sqq.
99. Ibid., vers 1139 sqq.
- 147 -

Face eux, Aman et Athalie se dressent, etrangement semblables

leurs victimes qui deviendront leurs bourreaux. Eux aussi sont

possedes, et ont cesse d'tre des creatures libres. Si Dieu les

a choisis, l'exemple de Joad et de Mardoche, c'est afin de mon-


trer sa puissance ses creatures. Il faut que leur coeur s'endur-

cisse dans le peche et l'iniquite, qu'ils soient aveugls par l'or-


gueil et la convoitise, pour meriter pleinement la colere celeste.

Conoit-on qu'un tre condamne un peuple entier pour se venger


d'un homme qui a refuse de plier le genou devant lui? C'est sa
demesure qui perdra Aman et l'empchera de comprendre la marche du

destin jusqu'au moment o sa perte sera consommee.


Athalie, adversaire pourtant redoutable, est troublee par un

songe et la vue d'un enfant. Des lors elle cesse d'tre elle-mme
jusqu'au moment o elle se retrouve la merci de Joad et de ses

prtres. Mais il est trop tard. Chacun de ses actes, chacun de

ses crimes, l'ont rapprohee du piege tendu par Dieu. Joad sait
bien qu'il est l'instrument de Dieu, mais Athalie ne souponne pas

qu'elle n'a jamais t libre de ses actes et que le Dieu qu'elle


dteste a suscit la moindre de ses pensees pour mieux se jouer
d'elle. Sur le point d'aller au supplice, elle prend enfin cons-
- 148 -

cience de sa faiblesse devant un tel adversaire et de l'ingalit


du combat qui les a opposs:

"Impitoyable Dieu, toi seul as tout conduit.


C'est toi, qui me flattant d'une vengeance aise,
M'as vingt fois en un jour moi-mme oppose,
Tantt pour un enfant excitant mes remords,
Tantt m'blouissant de tes riches trsors "lOO

Loin de concevoir du remords la pense de ses crimes, elle


meurt, le blasphme la bouche, acceptant son destin de rprouve
auquel elle n'a jamais tent d'chapper. Alors qu'Aman se comporte
en lche, implorant la piti d'Assurus, elle refuse de baisser la
tte, fOt-ce devant Dieu. Athalie incarne les forces du mal qui,
vaincues, s'efforcent encore de nuire dans un dernier sursaut.

100. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, Tome V: Athalie, vers 1774 sqq.
CON C LUS ION

La biographie de Racine nous a fourni notre introduction.


Elle nous permettra aussi d'amorcer notre conclusion. Phdre

(1677) marque un tournant dans la carrire littraire et dans la

vie mme de Racine puisque, d'une part, c'est la dernire trag-


die profane qu'il crit et que, par ailleurs, elle scelle sa r-

conciliation avec Port-Royal. Non seulement il abandonne le


thtre, mais encore il dcide de se reformer, et l'auteur adul,

ami des plaisirs et de la dbauche, renonce d'un seul coup sa


vie passe et se marie dans l'anne de Phdre. Dsormais, il mne

une vie retire, l'abri des tentations. N'a-t-il pas balanc

un moment entre le mariage et la vie monastique?

,
- 150 -

On songe son libelle contre Port-Royal, crit peine onze


ans plus tt. N'aurait-il pas lui-mme endoss la dnonciation

de Nicole visant les potes de thtre "empoisonneurs publics, non


pas des corps, mais des mes", 1 contre laquelle i l avait pourtant

ragi si violemment, si celle-ci avait t contemporaine de Phdre?

La prfo.ce de cette tragdie nous montre toute la contrition de

Racine, son horreur pour les fautes engendres par les passions,

et son souci de faire oeuvre pie en dnonant celles-ci: "ce que


je puis assurer, c'est que je n'en ai point fait o la vertu soit

plus mise au jour que dans celle-ci. Les moindres fautes y sont
svrement punies. La seule pense du crime y est regarde avec
autant d'horreur que le crime mme. Les passions n'y sont prsen-

tes aux yeux que pour montrer tout le dsordre dont elles sont
cause. Et le vice y est peint partout avec des couleurs qui en

font connatre et ha!r la difformit. C'est l proprement le but


que tout homme qui travaille pour le public doit se proposer. ,,2

Son but de prsenter l'image des Anciens "une cole de vertu",3

--
1. Pierre Mlse, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale
de France, Tome l, p.36.
2. Ibid., Tome IV, p.l4l.
3. Ibid., p.l42.
- 151 -

Racine ne l'a-t-il pas atteint avant tout vis vis de lui-mme,


en dcidant du mme coup de renoncer ses passions et d'abandonner

le thtre? Tous les biographes de Racine s'accordent pour sou-


ligner son temprament passionn, qui faillit le mener devant la
Chambre Ardente afin d'y rpondre l'accusation d'avoir empoison-

n l'une de ses matress~s, l'actrice Du Parc. Dchir entre ses


passions et sa foi profonde, Racine dut subir un choc salutaire

quand il se vit si prs de l'abme. Reprenant la maxime de saint


Paul pour son propre compte, il nous a laiss dans les Cantiques

Spirituels une "Prire sur les contrarits qu'il prouve au de-

dans de lui-mme."
"Mon Dieu, quelle guerre cruelle!

Je trouve deux hommes en moi:


L'un veut que plein d'amour pour toi

Mon coeur te soit toujours fidle.


L'autre tes volonts rebelle
Me rvolte contre ta loi.

L'un tout esprit, et tout cleste,


Veut qu'au ciel sans cesse attach,
Et des biens ternels touch,
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Je compte pour rien tout le reste;

Et l'autre par son poids funeste


Me tient vers la terre pench.

Hlas! en guerre avec moi-mme,

O pourrai-je trouver la paix!


Je veux, et n'accomplis jamais.
Je veux, mais, misre extrme!

Je ne fais pas le bien que j'aime,


Et je fais le mal que je hais.,,4

Affirmation de son repentir, cette prire est aussi la profes-

sion de foi d'un:jansniste qui reconnat la faiblesse de l'homme

et l'impuissance de la volont face la tentation. Tout Racine

est dans ces vers qui disent le drame profond que son thtre n'a

cess de rvler: aspirations vers le Ciel, lans de puret, tra-


hies par le dsir de la terre, fatalit de la nature misrable de

l'homme.

4. Franois Mauriac, La vie de Racine, Paris, Collection 10/18,


1962, p.l77.
- lS3 -

A la faveur de sa retraite qui le tint loign douze ans de


la scne, Racine prend aussi de plus en plus conscience du nant

de l'homme. Ses tragdies profanes nous. avaient montr l'homme au


centre du drame de la destine. Mme dans son tat de crature
dchue, la misre de l'homme mritait qU'on s'y intresst, et
que son coeur fUt mis nu pour en dvoiler toutes les ressources,
toute la complexit. En cela, Racine restait fidle la grande

tradition du XVIIe sicle, pour laquelle la connaissance de l'hom-


me primait tout autre objet. Dans Esther et Athalie, l'amour, le
corps sont abolis, et l'homme cesse d'exister en tant qu'individu.
Justes ou pcheurs, les hommes n'apparaissent plus que comme les
instruments de la volont divine. Racine peut se retirer dfini-
tivement du thtre, ayant refait la dmonstration pascalienne du
nant de l'homme. Mais, alors qu'en contre-partie, Pascal affir-
mait la grandeur de l'homme avec Dieu, aux yeux de Racine, infini-
ment plus jansniste, mme dans la voie du salut, l'homme n'tait
qu'une crature misrable la merci du caprice divin, selon la

parole divine rvle Mo'lse: "Je ferai misricorde qui i l me

plaira de faire misricorde, et j'aurai piti de qui il me plaira


d'avoir piti."S

S. Saint Paul, Epitre aux Romains, IX, lS. Dans Jean Laporte,
La Doctrine de Port-Royal, Paris, Presses universitaires de
France, 1923, p.280.
B l B LlO G R A PHI E

l - OEUVRES DE JEAN RACINE

Mlse, Pierre, Thtre de Racine, Paris, Imprimerie nationale


de France, 1951, 5 volumes:
Torne 1: La Thba~de - Alexandre
Torne II: Andromaque - Les Plaideurs - Britannicus
Torne III: Brnice - Bajazet - Mithridate
Torne IV: Iphignie - Ph~dre - Esther
Torne V: Athalie

II - OUVRAGES CONSACRES A JEAN RACINE

Barthes, Roland, Sur Racine, Paris, Editions du Seuil, 1963.


Brisson, Pierre, Les deux visages de Racine, Paris, N.R.F.,
1944.
Ddyan, Charles, Racine: Phdre, Paris, Centre de documen-
tation universitaire, 1962.

De Mourgues, Odette, Autonomie de Racine, Paris, Jos Corti,


1967.
Dimier, Louis, Racine perdu et retrouv, Paris, Corra, 1941.
Dorival, Bernard, Du ct de Port-Royal, Paris, N.R.F., 1946.

Giraudoux, Jean, Racine, Paris, Grasset, 1930.


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Goldmann, Lucien, Le Dieu cache, Paris, Gallimard, 1955.


Jasinski, Rene, Vers le vrai Racine, Paris, Armand Colin,
1958, 2 volumes.
Lematre, Jules, Racine, Paris, Calmann-Levy, 1908.
Lion, Fernand, Les rves de Racine, Paris, Laffont, 1948.
Maulnier, TIlierry, Racine, Paris, Gallimard, 1947.
Mauriac, Franois, La vie de Racine, Paris, Collection 10/18,
1962.
Moreau, Pierre, Racine, Paris, Hatier, 1956.
Picard, Raymond, La carrire de Jean Racine, Paris, N;R.~F . ,
1961.
Pommier, Jean, Aspects de Racine, Paris, Nizet, 1954.
Tanquerey, Frederic Joseph, Le Jansenisme dans les tragedies
de Racine, Paris, Boivin, 1937.
Truc, Gonzague, Jean Racine, l'oeuvre, l'artiste, l'homme et
le temps, Paris, Garnier, 1926.

III - OUVRAGES COMPORTANT DES ETUDES SUR JEAN RACINE

Paquier, Jean, Le Jansenisme, Paris, Blond diteur, 1909.


Sainte-Beuve, Nouveaux lundis, Paris, Michel Levy, 1862,
Tome III.
Sainte-Beuve, Port-Royal, Paris, Hachette, 1888, Tomes l,
III, V, VI.
- 156 -

IV - OUVRAGES D'INFORMATION

Adam, Antoine, Histoire de la littrature franaise au XVIIe


si~cle, Paris, Domat 1948-56, Tomes IV et VI.

Bnichou, Paul, Morales du Grand Sicle, Paris, Gallimard,


1948.
Delassault, Genevive, Le Maistre de Sacy et son temps, Paris,
Nizet, 1957.
Hallays, Andr, Les Solitaires de Port-Royal, Paris, Plon,
1927.
Laporte, Jean, La Doctrine de Port-Royal, Paris, Presses uni-
versitaires de France, 1923, 2 volumes.
Paquier, Jean, Le Jansnisme, Paris, Blond diteur, 1909.
Scherer, Jacques, La dramaturgie classique en France, Paris,
Nizet, 1950.