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DAVID BENDAYAN:

SILENCE ET AVEU
DANS MITHRIDATE ET PHEDRE
DE RACINE
ABSTRACT

Dans une premire partie, nous nous sommes attach montrer


que le thme du silence est li troitement l'poque de Louis XIV.
Nous avons ainsi essay de dgager les divers lments socio-religieux
qui revalorisent le silence racinien et lui donnent toute sa signifi-
cation.

Dans une seconde partie, nous avons voulu rattacher l'aveu des
proccupations surtout d'ordre psychologique et esthtique. C'est par
le respect des canons dramaturgiques et de l'tude humaine que l'aveu,
cl de vote du thtre racinien, rejoint la doctrine classique.
David BENDAYAN Department of French
Language and Literature
M. A.

SILENCE ET AVEU

DANS IfiTHRIDATE ET PHEDRE

DE RACINE

;1:. @ David Bendayan 1971


TABLE DES MATIERES

AV.AN'T-PR.OPOS 6

PREMIERE PARTIE: La violence du silence.


l Effets du silence .............................. 10
II Causes du silence 15
III Vers une morale du silence ..................... 21
IV - Valeur du silence . 34

DEUXIEME PARTIE: L'aveu honteux".


l L'aveu et l'quilibre classique ................ 39
II Origines de l'aveu . 47
III Elments moraux dans l'aveu 57
IV - Forces de l'aveu .......................... 69

CONCLUSION 77

BIBLIOGRA.PHIE ... 82
ABREVIATIONS

Les textes cits sont ceux qui ont t publis par R. Picard,
--
dans la Collection de la Pliade ( 2 vol., Gallimard, 1951 ).

Les abrviations suivantes ont t parfois utilises:


A : Andromaque
Br: Britannicus
B: Brnice
M Mithridate
l . Iphignie
P Phtldre
AVANT-PROPOS

"Tu frmiras d'horreur si je romps le silence"

Phdre (v. 238)


- 6-

"Rompre le silence" par l'aveu, c'est lA sans doute


l'obssession qui tourmente les hros de Ph~dre. Cette expression
qui revient souvent sur les l~vres de ces personnages (1), revt
une intensit accrue et toute particuli~re en raison de l'extr@me
rduction du vocabulaire racinien laquelle ne fait plus de doute.
Le pouvoir d'incantation de Ph~dre, la hantise de cette pro-

messe du silence sont fort probablement i l'origine de notre travail


o nous avons tch d'approfondir la nature relle de ces deux formes
de langage, le silence et l'aveu, th~mes fondamentaux de la tragdie
racinienne que le gnie de l'crivain a russi i concilier, i entre-
m@ler et fondre miraculeuseJllent au sein d'une uvre prestigieuse.
Soucieux de vouloir par notre tude exprimer le gnral,
dgager certaines lois ou vrits enchsses dans la mati~re qui
consti tue l' uvre d'art, nous avons cru pouvoir tendre et tayer
davantage nos interprtations i la faveur d'une pice qui ne semble
plus faire de la part du public l'objet de la mme sollicitude de
jadis, Mithridate.

1. Quatre fois dans Ph~dre (v. 238-526-1450-1617)


- 7-

C'est l une des principales raisons qui ont dict notre choix,
que nous pensons tre de bon aloi, surtout si l'on tient compte, comme
le dmontre si remarquablement l'tude de Ch. Mauron (1), du rale central
et dterminant que joue Mithridate dans l'volution de l'oeuvre
racinienne.
Cheval de bataille de la critique moderne, cette uvre ne cesse
de faire couler l'encre et de soulever des polmiques passionnes.
La critique phonologique, structurale ou sociologique se sont en effet
servies de leurs techniques diffrentes pour faire que nous retrouvions
chez Racine ce que demandent les angoisses de notre poque. Ds lors,
certains dangers surgissent. Nos interprtations pntres, inconsciem-
ment peut-~tre, de ces thories ne risquent-elles pas, en situant
l'crivain dans une optique particulire, d'altrer la vritable valeur
de ce miracle de civilisation et au lieu d'enrichir le thtre racinien
de le dsintgrer plutt? Conscient de ces prils, nous nous sommes
efforc, dans la mesure du possible, de considrer et d'utiliser avec
prudence ces divers "mythes" pour nous fier davantage la lecture du
texte qui, mIlS pour autant interdire les infomations capables d'clai-
rer l'oeuvre, diminue les risques d'appauvrissement et d'attribution de

significations sotriques.
L'objectif de ce travail sera principalement de cerner l'essen-
ce des th~mes du silence et de l'aveu dans la cration racinienne et
d'ess~er de dcouvrir par la suite les divers rapports de cause
effet qui peuvent lier ces deux aspects de la tragdie aux valeurs

1. Ch. Mauron, L'inconscient dans la vie et l'oeuvre de Racine.


-8-

socio-religieuses du Grand Sicle, de voir dans quelle mesure la loi


du silence et sa transgression par l'aveu sont des ra+its contempo-
raines, produits et reflets d'un certain mode de pense. A cet effet,
nous recourrons souvent A la systmatisation qui, quels que soient les
dangers qU'elle puisse entraner, semble le seul moyen rigoureux pour
rpondre A l'effort que nous avons poursuivi de dgager le sens cach
de cette cration littraire.
Soucieux d'clairer ces tragdies situes hors du temps, car
les oeuvres vraiment grandes n'ont pas d'ge, nous avons eu recours A
de nombreuses rfrences:. lies, directement ou non, A Racine. C'est
parce qU'il parait rpondre aux exigences des crivains de tout temps
que le thtre racinien s'lve A la dignit d'oeuvre classique.
PREMIERE PARTIE

LA VIOLENCE DU SILENCE

nCet amour s'est longtemps accru dans le silence,


Que n'en puis-je! tes yeux marquer la violence. n
Mi thrida te ( v. 40-41 )
-10-

Chapitre premier

EFFETS DU SILENCE

Dans Antigone d'Anouilh, on trouve parmi les mditations du


choeur sur la nature de la tragdie ces rflexions si pntrantes au
sujet du silence tragique: "les silences, tous les silences ( sont l )
le silence quand le bras du bourreau se lve la fin, le silence au
commencement quand les deux amants sont l'un en face de l'autre , le
vainqueur, dj vaincu, seul au milieu de son silence " Ce commen-
taire rev@t chez Racine une signification toute particulire car son
thtre est par excellence celui du silence: le vrai tragique est con-
tenu, secret, C'est le silence des n deux ~nts " , d'Eriphile l'as-
pect d'Achille :
" Je le vis
Je sentis le reproche expirer dans ma bouche" (!.v.499),
celui de la mort, ce "bourreau" implacable qui interrompt brutalement les
derniers mots d'Hippolyte :
" QU'il lui rende n (!.) v. 1568),

celui du 'Vainqueur", de Mithridate :


" J'expire environn d'ennemis que j'immole Il (~. v.1664) ,
mais c'est surtout le silence de la passion inavouable, de l'amour impos-
sible,de celui de Nron dont la voix s'trangle la vue de Junie:
"J,tai voulu lui parler et ma voix s'est perdue" ( ~.Jv.396),
- Il -

du mutisme de Phdre devant le fils de Thse:


"Je ne pouvais parler" (P _, v_ 215 )

*
* *
Ce mutisme est plus inquitant et destructeur que les paroles
comme en tmoignent les diverses manifestations et effets qui l'accom-
pagne nt inluctablement. Le silence racinien, telle une maladie inop-
rable, ronge le coeur, corrode le corps, bouleverse l'tat mental,
bref, dsquilibre la personnalit. Ce silence exige en effet une
volont suprieure pour touffer ces cris qui jaillissent de l'me:
les plaintes, les gmissements sont refouls dans les profondeurs
abyssales de la conscience et cette impossibilit de recourir au
verbe plonge l'homme dans une angoisse perptuelle qui le ravage
progressivement. Ainsi Monime avouera-t-elle Phoedime tous les
efforts dploys pour cacher son amour:
"Hlas! si tu savais, pour garder le silence,
Combien ce triste coeur s'est fait de violence !
Quels assauts, quels combats j'ai tantt soutenus 1" (!!., v. 411-13)

Le cas de Phdre est bien caractristique cet gard. Le dsir


s'enracinant dans s al corps, jette la femme de Thse dans un tat
fbrile, maladif, aggrav d'autant plus que son "silencs inhumain"
la consume lentement. Dj Thramne accorde au silence de Phdre
- .
toute sa densit, son poids, son pouvoir dvastateur lorsqu'il dit:
"phdre, atteinte d'un mal qU'elle s'obstine taire" (f-, v. 45)
Oemone reprendra plus tard la mme ide en voquant tout ce que ce mutisme
- 12 -

a d'inexorable:

IIElle meurt dans mes bras d'un mal qU'elle me cache" <.~., v. 146)

Ainsi le silence qui emp~che la passion de se manifester extrieure-

ment, repousse A l'intrieur du moi ces dsirs, ces fantasmes, ce qui

a pour rsultat de porter l'amour son paroxysme et d'~tre l'origine


de la nvrose qui menace et qui pse sur les mes raciniennes.

*
* *
C'est partir de ces symptmes que Racine tablit une loi p5,Ycho-

logique rgissant les rapports "silence-passion". Racine, dans sa pein-

ture clinique de l'amour-maladie, nous montre conunent le mutisme, cette

volont pour taire ses sentiments intrieurs, irrite et accrot la passion,

la porte sa plus forte intensit laquelle finira par tendre plus que

jamais cette m~me volont. Ceci a pour rsultat de transformer le silence

en une arme agressive qui dclenchera la "grande tuerie Il finale. Ces hros

qui analysent avec tant de vigilance le coeur humain dcouvrent ces

rapports de cause effet. Ainsi Xiphars s'exclame:

"Cet amour s'est longtemps accru dans le silence" (~., v. 40)

et Oenone dit A Phdre:

"Ahl s'il vous faut rougir, rougissez d'un silence


Qui de vos maux encore aigrit la violence." (P., v. 185-186)

Ces exemples tmoignent de l'emprise fatale du silence, de sa violence

cruelle; loin d'~tre le baume qui adoucit les peines, qui apporte le calme

intrieur, le silence racinien est une source de tourment qui attise les

sens, excite le despotisme de possder, d'absorber en soi autrui. Dante


- 13 -

reprendra. la mme de quand il crira


ft Poca favella gran flamma seconda a (1)
( Parole rare nourrit grande flamme )

*
* *
La violence du silence est telle que son agressivit s'exe~ce aussi
dramatiquement sur le monde extrieur, sur les cratures qui gravitent
autour des grandes silencieuses passionnes comme Monime ou Phdre. Le
silence s'apparente un attentat, un acte de provocation ou de pers-
cution car il baigne dans les soupons, dans les tnbres du mensonge.
L'interlocuteur, se heurtant la barrire du silence qui masque la vraie
ralit des sentiments, cherche! discerner dans le discours d'autrui ce
qu'il y a d'inexprimable, d'inverbal.
Nous pouvons sorger la scne o 1ftthridate souponne Monime d' in-
fidlit et la presse d'avouer ses vritables penchants. Scne qui, sous
l'lgance majestueuse des personnages, sous le charme des harmoniques,
recle une cruaut impitoyable due! la rserve de Momme. Silence loquent
qui exprime des penses et des sentiments enfouis dans le trfonds de l'ime

et qui est pour Mithridate une source de douleurs que multiplie la jalousie
naissante. Cette jalousie dclanche4par le froid laconisme de la princesse:
n Vous demeurez muette" (!,.) v. 581 )

anantira le roi de Pont en lui faisant dcouvrir les abimes o~ il rencon-


trera son destin.
Le silence ninjuste" de Phdre aprs les accusations portes par

Oenone entrainera aussi la mort, celle d'Hippolyte. En laissant planer

1. Dante: Paradiso (l, 34 )


-lb-

autour d'elle le myst~re tnbreux de son mutisme, en refusant de faire


clater la vrit, la fille de Minos et de Pasipha prononce un verdict
de culpabilit A l'endroit du fils de l'Amazone et par lA son arr~t de
J1Drt. Oenone qui fait le jeu du diable a compris d'ailleurs tout le
parti qu'elle peut tirer de ce silence lorsqu'elle dit A sa maitresse:
u MOn z~le n'a besoin que de votre silence n ( f.,v. 894 ).
Thse,enfin,dans son aveuglement s'criera :
" Le silence de Phdre pargnait le coupable ? Il ( f., v. 101.3 ).
D~s lors, les ds sont jets.

*
* *
Ainsi nous apercevons une autre facette du silence, celle du silence
politique, dnonciateur. Cette rserve verbale dirige vers autrui est
tout aussi implaca~le que celle tourne vers soi car elle se tapit dans
"l'ombre du secret", dans le doute, dans l'indcision et par l perscute
l'innocence et dclanche des conflits catastrophiques.
- 15 _.

Chapitre II
CAUSES DU SILENCE

Essayons, aprs avoir remarqu la puissance dvastatrice du silence


chez Racine, d'en cerner la vritable nature. "Et que dit ce silence?" (1)
D'o vient-il? Comment expliquer sa force? Autant de questions pineuses
sur lesquelles nous tcherons de faire la lumire A la faveur de la lecture
du texte. Cet essai d'claircissement s'tablira sur tris plans: le plan
individuel, le plan social et enfin le plan mtaphysique. Trois plans,
bAtons-nous de le dire, non point paralllement voqus, mais solidement
intgrs dans une indivisible unit. Un seul silence A travers lequel
demeure en jeu le destin des personnages.

*
* *
La premire raison serait donc intrieure, dicte par un ensemble de
facteurs psychologiques (qui tmoignent d'une certaine morale collective
et contemporaine). C'est le sentiment de la "gloire", ce mot aux acceptions
si diverses qui vont de la rputation 1 l'honneur, qui semble ~tre une des
origines de cette rserve verbale. Toutes les cratures raciniennes se voient
condamnees A se taire parce que leur amour, tant illgitime, porte atteinte

1. Brnice (v. 627)


- 16 -

A la digni t J au devoir. Ti tus dira:


" Que sous de beaux noms cette gloire est cruelle 1 " (B. v. 499)
et cette pense conditionne l'attitude de ces personnages qui, afin
d'acqurir cette gloire ou du moins de la prserver, n'ont d'autre recours
que le silence pour cacher leurs ambitions, dguiser leurs sentiments
rels et viter la honte.
Monime! maintes reprises illustre par sa conduite ce qu'il peut
y avoir de cornlien dans son obstination se murer dans le mutisme.
Nous pouvons dj parler d'acte hroique si nous songeons au courage
ncessaire cette princesse pour touffer ses lans, pour billo~er

la parole aux dpens de son bonheur et ainsi accder cette "majest"


empreinte de grandeur:
" Un rigoureux devoir me condamne au silence" (!:!.) v. 676)
et :
" Ma gloire me rappelle et m'entraine l'autel,
O je vais vous jurer un silence ternel" (!:!., v. 698-699)
Phdre,de m~me)estime que sa gloire, sa dignit ne seront pas
souilles tant que la pense coupable demeurera tapie au fond de l'me,
tant que son "crime" ne sera pas divulgu. La fiert, la noblesse, le
"gnreux" expliquent en partie son silence orgueilleux. Elle suscite
autour d'elle,par son secret insondabl~un halo potique o se mlent
la passion et l'honneur:
" Je voulais en mourant prendre soin de ma gloire." (f.) v. 309)
Le silence ici s'identifie celui de la mort, de la "nuit infernale",
A celui qui transfigure l'homme en hros mythique.
En somme, ce silence tout pntr d'une aristocratie' de la vertJ1 (l),

1. Le caractre hroique du thtre racinien a t tudi par


J. Vianey, Revue des Cours et des Confrences, 1913.
- 17 -

d'une thique de dpassement, tmoigne selon la juste formule de

La Bruyre de ce Il grand et merveilleux qui n'ont pas manqu" la


tragdie racinienne. (1)

*
* *
Une autre dimension du silence se retrouve sur le plan social.

Il s'agit de ne pas parler afin de sauvegarder l'ordre tabli, de

prserver la structure des groupes fonds sur certains usages, certaines

ides traditionnelles, sur ce qU'on dsigne sous le terme de "biensances".


En d'autres termes, ces hros agissent en accord avec les moeurs de
l'poque en vue de faire triompher la socit.
Le tragique contenu d' Hippolyte est trs symptamatique cet gard.

Le fils d'Antiope devant l'aveu terrible de sa belle-mre est foudroy.

Nanmoins, il prend la rsolution de faire le silence sur la confession

qu'il vient d'entendre, prparant ainsi son propre trpas:

" qU'en un profond oubli


Cet horrible secret demeure enseveli" (E., v. 719-720)

Il est ncessaire de bien percevoir ici les motifs qui imposent ce silence:

uJe devrais faire ici parler la vrit,

Seigneur; mais je supprime un secret qui vous touche" (E., v. 1088-89)

et ce faisant il assume ses responsabilits devant l'ordre moral et pose


les principes de la vie sociale comme les valeurs fondamentales de la vie.

Cette crainte de violer la loi du silence qui ferait jaillir le dsordre

et le scandale, va pousser Hippolyte avant de partir s'assurer que la


pure Aricie ne dvoilera pas le secret qu'il lui impose:

1. La Bruyre: Les Carac~res ( l,54 )


- 18 -

n et que jamais une bouche si pure


Ne s'ouvre pour conter cette horrible aventure. ft (P. v. 1349-50)
Le silence semble ~tre le seul moyen pour prserver les valeurs

et les tres, de l son caract~re tragique car ce moyen est illusoire.


C~est au nom de l'harmonie du monde que Monime et Xiphars tairont leur
passion parce qu'ils n'oublient pas les" lois" qui rgissent la socit
et parce qU'ils savent qU'entre la vie et la mort il n'y a que le fragile
cran d'un mot :
" Quand mon pre parait, je ne sais qu'obir " ( !., v. )66 ) dit

Xiphars et Monime s'exclame :


" J'obis ~ " (f., v. 584 )
Cette obissance ,qui se manifeste dans toute sa rigueur ixorable par
la concision verbale ,est l'effort dploy pour sauver le systme social
et moral.
Le silence impos par les convenances est le seul refuge inviolable
qui pro~ge la "coutume" comme dit Pascal. Transgresser les commandements
du silence, c'est se dresser en face du monde et "le changer de face" ,
ce que tous ces hros essaieront en vain d'viter.

*
* *
C'est enfin! un niveau suprieur, celui de la religion, que le
silence racinien semble prendre toute sa richesse et sa densit. C'est
en particulier dans Phdre o les dieux sont prsents partout, dans 11
amour comme dans la mort, que nous percevons l'angoisse obsdante de ces
cratures devant l'ide du pch. Elles croient, dans leur nperptuelle
- 19 -

illusion", courir leur salut en refoulant en eux cette notion aigu

du pch. Comme les Anciens, Aricie, Hippolyte, Ph~dre: "ont le sentiment

de cette contagion laquelle le nom seul du pch expose les l~vres qui

le prononcent (l).u Parler, c'est profaner. Le calvaire de Phlldre nat

de ce dilemme: dire ou ne pas dire. C'est l la question. Se taire est


pour Phlldre le seul moyen d'atteiadre la puret qu'elle recherche passion-

nment et ds lors i l y aurait sacrU~ge dvoiler sa passion coupable.


Ainsi se manif'este la Phdre religieuse, qui met sa foi dans les dieux:

"Je meurs, pour ne pas faire un aveu si funeste." ( !., v. 226 )


D'o, une fonction mystique du silence en tant qu'incantation, que formule

magique pour conjurer le sort car "certaines syllabes portent en elles

le mal et la mort (1)."

Par del ce sens aigu du pch, nous pouvons discerner un autre

sentiment religieux, celui de la honte, de la pudeur, sentiments que


nous trouvons en particulier chez Hippolyte. CODUlle le remarque avec

t.ant de justesse P. Bnichou, ce prince "pour qui l'amour est


sujet d'anxit et qui ne se livre qui avec remords (2)" garde et rente

11 empreinte indlbile de la religion. Sa puret un peu hautaine, son

inaccessibilit l'amour:
"Pourriez-vous n'~tre plus ce superbe Hippolyte,

Implacable ennemi. des amoureuses lois" (P., v. 58-59 )

sont des traits caractristiques de sa foi dans le surnaturel, dans une

certaine thique mtaphysique. Son cur a t mu par Aricie et dsor-

mais sa seule dfense est le silence:


"Vous prissez d'un mal que vous dissimulez" ( P., v. 136 )

1. P. Moreau, Racine, l'homme et l'uvre, p. 151


2. P. Bnichou, Morales du grand si~cle, p. 225
- 20 -

ou son quivalent, la fui te:


~
uTh"'eramene, j e pars eee Il (p
__e , v. 138)

car ce respect l'gard des dieux, tout en grandissant, se nuance de

terreur, terreur du sacr, terreur de savoir que nulle parole ne tombe

dans le vide et que les puissances divines peU'l"ent parfois exaucer.

La puret du coeur d'ltippolyte, sa crainte de l'iDnoceuce souille,


clateront de nouveau lorsqu'il exigera de son amante de ne pas

enfreindre la promesse du secret. Du reste, si la pure !ricie rvl~t

un crime aussi noir, il Y aurai t blasph~me, d'autant plus que sa

confiance illusoire dans la justice divine rend inutile tout aveu:

"Sur l' qui t des Dieux osons nous confiera (P., v. 1351)

Ce silence donc, qui s'identifie l'horreur sacre, 1 l'angoisse


devant les forces capricieuses de l'au-del 7 semble tre pour ces

personnages vous A la mort le havre du repos, de la paix. Ne pas

parler est la formule sacramentelle pour ne pas veiller ces dieux

ombrageux et vindicatifs, pour ne pas provoquer leur col~re incompr-

hensible mais aussi pour se protger du mal qu'ils portent en eux,

pour accder la lumire ternelle, celle qui mane du Dieu de Racine,

le Dieu cach.

*
* *
Le silence o se murent ces hros appara.1t COIIIIIe la totalit,

la runion de trois formes de silence parfaitement imbriques dans

une vivante uni t. Silence en face de Dieu, en face du monde et en

face de soi-m~me, telles sont les diverses facettes o se projette

la tragdie.
- 21 -

Chapitre III

VERS UNE MORALE DU SILENCE

Nous avons jusqu'ici essay d'analyser ces trois silences entre


lesquels se joue la tragdie; ! cet effet, nous nous sommes surtout
appuy sur le texte, quant A son essence et sa porte. Par lA, nous
avons abouti.! des ies gnrales qu'il faut de toute vidence ratta-
cher,! l'origine,! la critique littraire traditionnelle. Or, ! nos
yeux, l'oeuvre racinienne, comme nous le montrent si remarquablement
les thories modemes, tmoigne dans son ensemble d'une vision collec-
tive du monde qui dpasse l'oeuvre d'art comme telle. Le thltre de
Racine, clair sous cet angle, prsente alors un aspect nouveau, fort
intressant analyser.
Le silence, thme de base du schma racinien, va ainsi se renouveler,
se structurer au sein d'une tude plus vaste, englobant des proccupations
plus profondes et humaines. Aussi, nous allons tenter d'appliquer au silence
des mthodes d'invstigation actuelle dans l'espoir de mieux pntrer le
mystre qui entoure ces cratures obsdes par la~haDt1se de se clo1trer
dans le mutisme.

*
* *
- 22 -

La premi~re tentation est de concilier le silence avec l'idologie

chrtienne et en particulier avec le mouvement jansniste. N dans un

sicle chrtien et form par Port-Ra,yal, Racine a t, consciemment ou

non, imprgn d'esprit chrtien. En consquence, la modernisation de

ses personnages se manifeste en partie par des sentiments profondment

religieux. Les contemporains l'avaient dj not pour Phdre (1).

De m~me Chateaubriand, dans son analyse des hroines raciniennes, fera

d'Andromaque une m~re chrtienne, d'Iphignie une pure martyre et de

Phdre une "chrtienne rprouve. (2)" Nous sommes donc en droit de

replacer le silence dans un contexte religieux et d'essayer de l'expliquer

par l'inspiration chrtienne. Nous nous trouvons alors devant deux

courants thologiques complexes qui, issus d'idologies complmentaires,

faonnent et enrichissent le silence racinien.

L'on connait l'influence fondamentale exerce par la Bible sur la

doctrine de Port-Royal et sur la vie de Racine. Nous ne saurions, lecteur

profane, oser cerner et prciser ces influences au sein d'une thologie

qui mme aujourd'hui semble sotrique aux yeux des historiens. Il n'en

reste pas moins qu'il suffit de lire les Penses de Pascal, notamment

la section X traitant de la "Preuve des deux Testaments la fois" et de

parcourir la littrature jansniste pour prendre conscience du raIe

crucial jou par les Ecritures dans la vie de Port-Royal.

Quant savoir dans quelle mesure la Bible a pu nourrir et marquer

RaCine, il n'est que de lire "Les Hymnes et les Cantiques spirituels"

pour constater quel point ces vers sont pntrs de sagesse religieuse.

Comme crit P. Moreau: "Il laissera dans ses papiers tou.te une srie de

1. Voir Sainte Beuve, Port-Royal, VI, ll.


2. Chateaubriand, Le Gnie du Christianisme, tr.oisime partie.
(Hacfiett, 1872, p. 208, 214 et 237)
- 23 -

rflexions sur les passages de la Bible et de l'Evangile o il enferme


les leons de l'Ecriture qui se confondent avec celles de la vie (1) ".
Or, dans les deux Testaments l'ide du silenc~ revient rguli~rement,

tel un leit-motiv, de sorte que le silence finit par s'identifier


Dieu. Le silence, c'est Dieu, c'est le lieu de rencontre de l'lme avec
Dieu, c'est le moyen privil~gi pour atteindre le salut. L'homme doit
se rassembler, se recueillir, et par l'arr~t de la pense discursive

trouver le Seigneur.
Il est crit dans la Bible:
"Le Seigneur n'est pa.s dans le bruit" ( l Rois 19, 11 )
"Que toute chair fasse silence devant l'Eternel" ( Zach. 2, 13 )
aCar c'est dans le calme et dans le silence que sera votre force,
dit le Seigneur." ( Is. 30, 15 )
"Il ne contestera point, il ne criera point
Et personne n'entendra sa voix dans les rues" ( Mat. 12, 19 )
Nous pourrions ainsi multiplier l'envi les citations bibliques qui
illustrent les vertus du silence, conu comme planche de salut qui
permet! l'Ame' de-s'lever jusqu' entrer en communication avec Dieu.

A cet hritage judo-chrtien va s'ajouter l'ascendant jansniste.


Le jansnisme croit avec ferveur dans les bienfaits du silence. Dans

une lettre de la m~re Anglique transcrite par Racine dans son Abrg
de l'histoire de Port-Royal nous trouvons cette phrase-cl : "L'humilit
se conserve dans le silence (2) " et dans Les Louanges de Port-Royal
Racine crit: "Saintes demeures du silence 0)" en V9quant l'abbaye
des solitaires. L'homme de Port-Royal, jouet de la volont divine,

1. Ch. Moreau, op. cit., p. 78


2. Cite par Ch. Moreau, op. cit., p. 162
3. Promenade de Port-Royal, Ode I.
- 24 -

ignorant tout sur la sentence qui a t prononce son endroit,

verdict d'ailleurs que rien ne pourrait rationnellement lgitimer,

n'a comme autre alternative que trembler et se taire et se pntrer


de la notion du pch sous le regard invisible et impitoyable de Dieu.

C'est peut-~tre dans Iphignie que nous sentons le mieux ce frisson


de terreur qui saisit Agamemnon l'ide de dvoiler la raison de son
mutisme et par l de dcha1ner l'ire des dieux:
Iphignie: "Seigneur, poursuivez.

Agamemnon: Je ne puis

Les Dieux depuis un temps me sont cruels et sourds."


(1., v. 572)
Le silence ds lors revt un double aspect selon qU'il est d'ins-
piration biblique ou jansniste. L, c'est un silence intrieur qui s'ac-

compagne de paix, de calme, de nostalgie. C'est le silence de David qui


chante:

"Mon ime est dans le calme et dans le silence

Comme un entant rassasi sur le sein de sa mre. 1I (Ps., 131, 2)


Ici, le refoulement de la parole intriorise une agitation verbale, un

bavardage continuel, une vritable temp@te de paroles comme nous le montre

l'angoisse pascalienne et "'ansniste. Or, c'est ce silence pntr de


jansnisme qui nous parait le mieux convenir aux hros raciniens.
Silence dict par la crainte d'un I1Dieu dur et implacable... un Dieu

qui ne connait ni pardon ni mansutude, qui juge l'acte et non

l'homme (1)." En effet, comme il a t illustr ci-dessus, la Bible bien


qu'ayant agi indiscutablement sur la formation religieuse de Racine, et

par l de ses tragdies, en particulier les dernires, ne semble pas,

1. L. Goldmann, Jean Racine, dramaturge, p. 19.


- 2, -
tout au moins en ce qui a trait au tb~me du silence 1 rejoindre la rigueur
et la violence du silence racinien.

Cette alliance du langage et de la religion donne une force nouvelle


au but moral qui est assign Ala tragdie. C'est grice au silence de

Phadre que le po~te pourra dans une large mesure tayer sa prface o

i l indique avoir voulu : "reconcilier la tragdie avec quanti t de

personnes c1~bres par leur pit et leur doctrine" car ce silence est

purificateur, expiatoire et ma,yen d'oprer la catharsis.

*
* *
"Racine tait encore Port-Royal quand il subit, 1 distance, la
Il
sduction du monde qui devait l'emporter (1). Or, ce "monde", c'est
celui de la Cour qui donne le ton A la "vil1e", A la France qui devient
selon le mot de Taine,ce qU'avait t l'Italie au Xvr&ne siac1e :
"la source des lgances, de l'agrment, des id~s fines, du savoir-
vivre." L'influence de Louis XIV sur la littrature de son temps est

certaine: chez tout crivain classique, on 'sent l'instinct de la

grandeur, de la noblesse, de la dignit que porte la marque royale.


Racine, plus que tout autre crivain, ,fut celui qui entra le plus en
avant dans la faveur du roi et par l celui qui subit le plus profon-

dment 1'envoiltement de Versailles. Il va dcouvrir a1o.z:~ .. un univers


somptueux o la politesse devient une vertu essentielle, oa le cour-
tisan s'attache A tre "honn@te hOmBe n , c'est-A-dire A possder la
culture qu'il faut, les "clarts" ncessaires pour soutenir avec honneur
toute conversation, 1 ne jamais manquer au bon ton et en particulier

1. Ch. Moreau, op. cit., p. 28


- 26 -
A veiller dans ses paroles. n faut souligner l'importance de cette
dernire exigeDCe relative 1 l'tiquette du langage. Cette socit

raffine issue de l'Htel. de Rambouillet puis de l'entourage de Madame,


possde son thique propre o la consigne du silence est la cl de voftte

de ce code aristocratique. L'on peut parler d'une morale mondaine o


le sUence courtois est une des lois fondamentales. Le courtisan de

Versailles obit 1 cette regle afin d'endiguer et de contrler tout


excs verbal de Datura 1 offenser l'interlocuteur, d' viter toute
maJ.adresse ou propos intempestif propre ! irriter et loigner la
personne avec qui i l converse.

A l'origine de cette attitude, il faut discerner, du moins en

partie, l'influence dterminante de le prciosit en tant que raction

contre la liceDCe des .urs et la grossi tiret des mailires. R. Bray

rend justice 1 la prciosit et met l'accent sur son action q~d il


formul.e : d La prciosit a prcd le classicisme proprement dit; ainsi

elle a pu l'aider 1 Daitre (1) d et M. Peyre souligne la persistance


du ft courant a prcieux au sein de la grande gnration classique:
b Il est trop clair que la prciosit n'a pas t anantie par les

railleries de 1!olire et nia jamais joui d'lm plus vif prestige qU'entre

1660 et 1700 (2) -.


Cette littrature prcieuse ne cesse de praner les bienfaits du
sUence qui devient UDe .arque de bon goat, une exigence dicte par
la galanterie ( ou ca.me disait Madeleine de Scudry n l'air galant " ).
Ainsi trouvons-nous par.! les conseils de la Carte de Tendre : ft si on
prenait un peu trop 1 gauche et qu'on alllt A Indiscrtion on se

1. R. Bray" La Prciosit et les Prcieux, de Thibaut de Champagne


! Jean Giraudoux" p. 227.
2. M. Peyre" Le ClassicisE franais, p. 53. On assiste, ! notre poque,
A une-vritable rihabil.itation de la prciosit d'apres les tudes
de F. Baumal" Il. lIagendie, G. Mongrdien. ( voir Bibliographie)
- 27 -

trouverait la Mer d'Inimiti Il et parmi les dfinitions donnes par


le Dictionnaire des Prcieuses de Baudeau de Somaize : Il Le secret,
c'est le sceau de l'amiti Il.

Cette socit mondaine ne s'est pas contente de crer ou de


faonner un certain type d'homme, poli et dlicat; elle a fourni
aussi la littrature, des crivains qui ont projet dans leurs uvres
une image vivante et expressive des moeurs qui rgnaient alors. Ces
oeuvres tmoignent de l'importance capitale accorde au silence, pierre
de touche du savoir-vivre, du brviaire des mondanits. A cet gard,
La Princesse de Clves, quintessence de ce genre de littrature, peint

avec une finesse psychologique exceptionnelle le rle social du silence


dans la vie de cour. On peut parler en effet d'une vritable conspira-
tion du silence pareille celle qui mure les personnages de Mithridate.
La scne du portrait drob est fort symptlBatique ce sujet: :OMonsieur
de Nemours suggre ou exige plutat avec grand tact que Madame de Clves

se taise pour touffer l'esclandre: Il Si vous avez vu ce que j'ai os


faire, ayez la bont de me laisser croire que vous l'ignorez, je n'ose
vous en demander davantage (1) Il. Ici)la litote s'harmonise avec le
laconisme des hros. La Bruyre apporte dans ses rflexions sur " De la
socit et de la conversation n un tmoignage prcieux sur son temps et
la place dominante rserve l la loi du silence. Il y crit: Il Il n'y a
gure qU'une naissance honnte ou une bonne ducation qui rende les
hommes capables de secret (2) Il.

Ce qui prcde contribue expliquer le rticence de ces hros,

1. Mme. de Lafayette, La Princesse de Clves et autres nouvelles,


Le Club du meilleur livre, 1957, p. 187
2. La Bruyre, op. cit., v. 79
- 28 -

tel Titus :

" Huet, charg de soins, et les larmes aux yeux, Il ( B., v. 157 )
. .
et en particulier la rserve d'Hippolyte. Amant gnreux, tendre,

brillant de vertus, ce prince galant incarne 1 la perfection le hros


chevaleresque et aristocratique qui domine la littrature depuis des

sicles, hros venant du fond du Moyen Age courtois et dont Tristan


est le reprsentant typique car il offre en exemple Il les usages de
.
la courtoisie et les vertus requises au franc homme: honneur, fidlit,
parler avec mesure, ne bl&mer persoDIl8 i la lg~re (1) ", sentiments
caractristiques de la cour bril1ante de Marie de Champagne et de

Catherine de Rambouillet. En refusant de parler, de dnoncer, le fils


d'Antiope ne fait que se conformer 1 une longue tradition morale et

sociale. Quand il s'cr1.e,dsempar :


" Approuvez le respect qui me ferme la bouche Il ( !., v. 1090 )
.
i l obit A un des principes fondamentaux du code courtois. De mme,

Xiphrs est le plus accompli de ces cavaliers. Dvou 1 son pays et


son roi, le n triste cee ur ft brlUe d'un amour silencieux qu'il n'ose
avouer de peur de transgresser cette n tiquette de c ur n, selon

l'expression de R. Picard au sujet de Mithridate.


En consquence, cet aspect du silence S'identifie une convenance
sociale rigoureuse, 1 une thorie galante renouvele des tradi tians
chevaleresques. Si les cratures raciniennes s'enveloppent d'un mutisme
opaque,c'est parce qU'el1es estiment qU'il donne de la considration,

de la dignit, qu'il est le miroir de la civilit, de la politesse, qu'il

1. 'l'ristan et Iseut, Le Livre de Poche, p. 25


- 29 -

qU'il est l'interpr~te fid~le d'une certaine tournure d'esprit, d'une


tendance psychologique faite de sobrit, de pudeur, de respect des
biensances.
.
* *
Nous avons jusqu'ici essay de dmontrer que le silence racinien,

par-del la tragdie en tant qU'oeuvre d'art, est dtermin par un


certain contexte historique o la religion et la socit jouent un

r&le dcisif. Il nous reste parler d'un troisime personnage qui


lui aussi n'chappe pas l'emprise de l'poque : l' homme tragique.

Hous tenons signaler qu'il n'est pas dans nos intentions d'actualiser
le hros racinien, de l~i attribuer les angoisses existentielles de

notre civilisation en perptuel devenir. Toutefois, nous estimons ~tre

en droit de nous pencher sur la psychologie racinienne pour tlcher d'y


dceler les rapports qu'unissent les conditions socio-religieuses et
l'individu du Grand Sicle. Cette partie,par la nature des probl~mes

qui y sont soulevs, se rattache troitement, mais l'tat sous-jacent,


aux considrations historiques dj voques. Il s'"'agit sensiblement de
la m8me question mais tudie sous un angle diffrent, celui de la con-

di tion humaine. Par l, nous croyons percevoir d'autres inquitudes,


d'autres raisons propres expliquer le silence chez Racine l'aide de

cette nouvelle approche.


Derrire ce silence ~stique ou courtois, l'on sent quelque chose
- 30 -

de plus profond, de plus puissant, une forme d'expression toute particulire


que les exg~tes modernes ont dcouverte et mise en lumire. En vrit,
ce silence fi inhumain ft n'est-il pas un signe de rvolte face 1 un Dieu
muet et face un monde qui se tait devant le spectacle pathtique de
ft la misre de l'homme" ? Comme le dmontre magistralement L. Goldmann,
le hros racinien se caractrise par sa soif d'absolu, par son exigence
de dpassement total, par" sa morale de totalit et de refus (1) fi.

Profondment marqu par l'idologie svre de Port-Royal, l'~tre racinien


ne peut supporter le compromis avilissant, la solution finale qui consiste
1 choisir. Ds lors, ce silence o il s'enferme est le seul moyen pour
viter l'option qui limite; comme dit Gide " choisir n'est pas tant lire
que repousser (2) If. Cette rticence verbale n'est-ce pas la ngation d'un
univers o la vie n'est que duperiel
Abandonn par un ciel sourd 1 ses cris et A ses souffrances, perdu
dans un monde incomprhensible o Dieu est cach, toujours absent, l'homme

racinien rpond au silence de la nature, fi au silence des eaux et de l'air


meurtriers Il comme crira Rimbaud, ce grand silencieux (3), par le silence
de la parole. Son mutisme, pntr de solitude, de dignit, de douleur, est
un acte d'accusation devant la perscution impitoyable dont il est objet.

Ph~dre, Q objet infortun des vengeances clestes Q ( v. 677 ), damne


par la vindicte des Dieux, dsire mourir pour ne pas Q faire un aveu si
funeste n (v. 226 ). Rprouve injustement par un Dieu cruel, elle lui
oppose le silence, un silence terrible qui aura raison d'elle car Q la

1. L. Goldmann, op. ci t., p. 21


2. A. Gide, Les nourritures terrestres , Livre quatrime, I.
Le livre de poche, p. 65
3. A. Rimbaud, Illuminations, Angoisse.
- 31 -

fille de Minos et de Pasipha n mourra la suite de son calvaire,


-
le poison absorb ne faisant que prcipiter le dnouement fatal.
D'ailleurs, et ceci est significatif de sa prise de conscience tragique,
lorsqu'elle transgresse la loi du secret, ses paroles trahissent sa
rvolte, son indignation devant un Dieu" spectateur", implacable qui
jette un regard indiffrent sur le monde:
Il Implacable Vnus, suis-je assez confondue?
Tu. ne saurais plus loin pousser la cruaut Il ( !., v. 814 - 815 )
Au-del du " sUence ternel de ces espaces infinis (1) ", l'homme
. .
tragique se tait galement parce qU'il se sent tranger dans un monde
.
hostile. Enferm dans une horrible solitude, opprim par une socit
close, il n'a d'autre recours que la rserve, le refoulement. A y bien
rflchir, cette attitude restrictive s'explique par les conditions
historiques de l'poque: dans une socit organise et hirarchise,
ayant comme armature une religion officielle et une philosophie qui
donnait une explication cohrente de l'univers et de l'homme, le
sUence tait de mise. Rompre le sUence, c'tait contester le crmonial
pompeux de la Cour, remettre en question la diplomatie subtile de
Louis XIV et par l porter atteinte tout l'difice social.
Le mutisme de Phdre, c'est aussi le refus du dialogue avec un
monde qui ne saurait raliser ses r~ves, c'est la cristallisation d'un
sentiment tragique devant les lois qui interdisent l'existence d'un
tre probe et authentique. Au lever du rideau,. Ph~dre, qui se heurte
aux portes hermtiques de la ralit, voit dans son attitude ngative
l'unique issue sa situation dramatique. Nous assistons alors l'af'fron-

1. Pascal, Penses, 206. Nous suivrons le numrotage de l'dition Brunschvicg.


- 32 -

tement de deux univers antagonistes et inbranlables > baignant dans les


tn~bres opaques du silence.
D'apr~s ce qui prcde, il ressort que le laconisme de ces person-
nages porte la marque d'une pense dsenchante que les preuves et les
dsillusions, l'hostilit de la nature indiffrente, l'angoisse de la
solitude morale,ont milrie en la meurtrissant. Empreint de stoi"cisme, de
dignit dans la douleur, de fermet devant les provocations, ce silence
s'apparente celui de Vigny, de La mort du loup:
n Seul le silence est. grand, tout le reste est faiblesse
souffre et meurs sans parler. "
Tout espoir, toute promesse tant vous l'chec cause de l'cart
immense entre le monde extrieur et le monde mental, celui-l ne corres-
pondant en rien aux aspirations de l'be, puisque l'amour est une duperie
monstrueuse, la vie collective un n divertissement Il o chaque ~tre tient
. .
jusqu' la fin un m~me rle et puisque Dieu est absent, la dsillusion
de l'esprit contraint le hros racinien au silence pour affronter les
rigueurs de la Destine et mourir" sans jeter un cri ".

*
* *
Les considrations prcdentes tmoignent du rle crucial du silence
1 l'poque du Roi-Soleil. Dtermin par des facteurs divers, d'ordre
- >,

sociologique, cette rticence verbale est loin d'tre un lment purement


littraire ou esthtique mais une ralit contemporaine qt4 trouve sa
raison d'tre dans un certain mode de pense, dans certaines conditions
- 33 -

de vie aujourd'hui rvolue. En effet, la preuve la plus vidente de

oette emprise aGcio-religieuse semble cGnstituer la comparaison des

sources avec l'oeuvre racinienne. Une tude pousse de la Phl!dre

d'Euriprde et de Racine suffirait montrer que le thl!me du silence

est presque totalement absent dans la tragdie grecque, ou du moins


que seule l'ide de la rserve se retrouve l' arril!re-plan, mais

jamais exprime. Tandis que chez Racine, dans la scne de l'aveu de


Phdre sa nourrice, le mot silence revient quatre fois, abstraction
faite des priphrases, chez Euripide, que le pote franais a pourtant
suivi de prs, le terme n'est jamais employ (1). De l,la ncessit

d'intgrer cette force thmatique dans un contexte historique dtermin


et dtel'llj Dant.

1. Voir l'dition Weil des tragdies d'Euripide.


- 34 -

Chapitre IV.

VALEUR DU SILENCE

Epe pour parer les coups du sort, le silence est la seule


arme dont disposent les cratures dsempares pour se dfendre
ou plus exactement pour tenter de se dfendre. En effet, cette
arme se retourne souvent contre elles et ds lors se transforme
en une pe deux tranchants les blessant plus qU'elles ne les
protge. Dans quelle mesure ce mutisme est-il efficace? Une
lecture approfondie de Racine nous fera assister une dcouverte
qui remet en question la valeur du silence, valeur que nous avions
tablie et qui faisait apparaitre le secret co~ un refuge invio-
1able, une puissance triomphante face aux pressions extrieures.
Il n'est pas difficile de constater que le silence est un mythe,
sa sagesse une chimre et sa porte une illusion vite perdue.
- 35 -

L'auteur, en fin de compte, ne fait qu'illustrer" magistralement ce


lieu commun ternel, savoir l'loquence du silence.

*
* *
"Dbile jouet des forces inconscientes "dont on ne peut sonder la
profondeur ni percer les tnbres de ses ab1mes (1)", de cet instinct
qui joue un raIe capital dans la psychologie naturaliste du XVIIe.
siac1e (2), l'homme est dupe de lui-m~me se figurant pouvoir, grce
au mutisme, dguiser ses sentiments, se travestir aux yeux d'autrui
et par l atteindre le salut. A son insu, le masque tombe, la mise en
scne s'croule et i l reste l, nu, dsarm, sous le regard perant
et surpris de l'interlocuteur.
C'est dans Mithridate que nous trouvons pos avec acuit le
problme de l'interprtation du silence. Telle Madame de Clves "expose
au milieu de la cour", Monime souffre de ne pouvoir russir 1 voiler
sa passion. Hi thridate entrevoit la vrit car l'expression physique
ne correspond pas, ne colle pas aux paroles et aux moments du silence:
"VOUs demeurez muette; et loin de me parler,
Je vois, malgr vos soins, vos pleurs prts couler" (~.,v.S81~82)

Pharnace est conscient du danger que rev~t tout geste, tout mot involon-
taire: le lapsus, l'acte manqu sont la cl pour pntrer dans l'univers
heI'Bltique o vit chacun. A force de se taire et de s'pier, ces ~tres

finissent par se dcouvrir, ces dcouvertes tant leurs actes:


liMais en obissant ne nous trahissons pas". (~.,v. 375)

1. La RoChefoucauld, Maximes, 563. Nous suivrons le numrotage de


l'dition de la Pl~iade.
2. P. Bnichou a soulign (op. cit., p. 168-172) l'importance de
ce thme dans la pense du XVIIe. sicle
," ."........... .-. ""', - _ _ _ _ _ _ w _.~ ~.,.,. _ _ _ ._~_~ __ _
- 36 -

D~s Andromaque, Racine usera de ce th~me pour mettre en lumire l'im-


puissance et le dsarroi de ces cratures A dissimuler sous le silence
la vraie vie intrieure:
"Tout nous trahi t, la voix, le silence, les yeux", (!., v. 575)
L'tau se serre davantage: il faut dsormais surveiller tout mouvement,
tout regard, tout souffle. L'atmosphre devient irrespirable: la machine
tragique est bien monte.
Strile parce qu'il ne parvient pas sauvegarder les apparences,
le silence l'est davantage parce qU'il ne russit gu~re A apporter
avec soi le calme, la quitude dont nous parle la Bible, mais au
cQntraire la hantise du remords, l'agi ta tion inqui~te. Ces personnages
ont beau se taire, ils sont la proie des voix occultes qui obs~dent

la conscience. Phdre s'exclame Al'endroit du fils de Thse, en


mesurant brusquement les dimensions de sa nouvelle situation:
"Il se tairait en vain". (~., v. 849)
car le silence d'Hippolyte est "la plus grande perscution (1)" comme
crit Pascal. Le silence attise les scrupules moraux, les regrets
lancinants et les tortures physiques. Et Phdre entend les paroles
accusatrices qui viennent l'assaillir de toutes parts en transgressant

la consigne du silence.

'*
'* '*
Ainsi, omniprsent, le silence racinien revt une toute-puissance

1. Pense 920.
- 37 -

illusoire: leurre amer, il cache, sous des dehors fallacieux, une


tyrannie funeste et prfigure le pessimisme profond, le thme central
de la dsillusion, axiomes de la dramaturgie racinienne. Loin d'~tre

le havre invulnrable contre l'agression extrieure, s'ouvrant sur


la voie troite du bonheur, il apparat, y bien regard~r, comme la
sourioire o ces cratures infortunes viennent se jeter imprudemment
pour y trouver le silence de l'au-del.
DEUXIF.ME PARTIE

"L'AVEU HONTEUX n

"Et cet aveu honteux, o vous m'avez force,


Demeurera toujours prsent ma pense".
Mithridate ( v. 1347-1348 )
- 39 -

Premier chapitre

L'AVEU ET L'EQUILIBRE CLASSIQUE

Racine a de toujours t considr comme l'crivain le plus


reprsentatif, le plus illustre du classicisme. Selon que l'poque
soit pro-classique ou anti-classique, la fortune du po~te a volu
de mani~re diffrente. Ceci traduit l'accord parfait qui existe entre
l'idal esthtique au XVIIe. si~cle et l'oeuvre racinienne, celle-ci
apparaissant comme la souveraine conqu@te, "le mod~le d'agrment et de
beaut qui consiste en un certain rapport entre notre nature et la
chose qui nous platt (1)."
Les principes fondamentaux du classicisme ont t depuis longtemps
discuts et analyss ainsi que leur utilisation dans la dramaturgie
racinienne. Il n'est pas dans nos intentions de revenir sur ces platitudes
ou lieux communs si encombrants; par contre, nous voudrions montrer que

1. Pascal, op. cit., 32.


- 40 -

l'aveu, c'est-A-dire la rupture du silence par le recours au verbe,


est un des procds techniques fondamentaux de l'esthtique racinienne
en ce sens qu'il met en lumire un des traits caractristiques de
l'me classique: la recherche de l'quilibre.
Cet quilibre fera l'objet de deux intrprtations, ou plutt de
deux tudes, nullement distinctes mais, htQns-nous de le dire, compl-
mentaires et voisines. Il y a d'abord l'quilibre interne qui est
construction architectonique par l'ordonnance harmonieuse de l'ensemble,
par la structure symtrique des divers lments. Le mot "ordre ll semble
bien exprimer cette ide. M. Peyre crit avec justesse:
"Pour la premire fois, au XVIIe. sicle, l'esprit franais (qui
avait cr djA bien des oeuvres magnifiquement ordonnes en architecture,
en peinture ) comprit clairement la souveraine beaut de l'ordre. "La
beaut de l'ordre est plus aimable que toutes les beauts sensibles,"

crira Malebranche (l)!'


Essayons donc de montrer comment ce thme de la confession, employ
avec tant de rgularit et d'uniformit, contribue donner cette
oeuvre d'art son caractre architectural, A la fois solide et vaporeux,
sans ngliger pour autant son importance psychologique ,

*
* *
Le temps des aveux prsente dans l'ensemble trois moments successifs

importants que nous tcherons de dgager.

1. M. Peyre, op. cit., p. 127.


-41-

"Au commencement tait la parole". L'exposition qui prsente les


noeuds essentiels de l'action s'identifie un long aveu, aveu qui
prfigure dj le dnouement fatal, d'o son aspect prmonitoire et
tragique. Par les diverses rvlations qu'elle apporte, par les
nombreux indices qu'elle renferme, la premi~re scne joue le rale
d'une pnible confidence.
Les expositions de Mithridate et de Ph~dre marquent cet gard
un paralllisme surprenant qui tmoigne la fois d'une admirable
simplicit d'ensemble et d'une mticuleuse technique dramatique.
L'aveu de Xiphars et d'Hippolyte, adress un confident, dvoile
des secrets sensiblement analogues; dans les deux cas, nous apprenons
la disparition du pre, l'amour malheureux des princes et enfin la
prsence d'un personnage inquitant, Pharnace et Phdre, qui font
l'objet d'une description empreinte d'angoisse. En vrit, ces longues
tirades-confessions soulvent plus de questions qu'elles n'en rsolvent.
C'est l, peut-tre, le trait principal de la scne d'ouverture: la loi
du silence n'est enfreinte qu'en partie. Il reste toujours d'autres

nigmes claircir qui vont susciter le climat dramatique, fait de


curiosit et d'tranget:
Xiphars: "Ou Monime, ma flamme elle-m~me contraire,
Condamnera l'aveu que je prtends lui faire". (~.,v.103-l04)

Thramne:"La charmante Arice a-t-elle su vous plaire?" (~.,v. 131)


Ainsi l'exposition, issue d'un aveu qui loin de rgler le problme le
rend plus complexe et insoluble encore, va engendrer d'autres aveux
- 42 -

propres construire et structurer la tragdie.

*
Ces dclarations faites au lever du rideau prc~dent celles
entre les personnages intresss, celles qui par leur intensit vont
prcipiter vers la catastrophe le mouvement dramatique. Le thtre
racinien se prsente en effet comme une suite ininterrompue d'aveux.
L'aveu compose et organise ainsi la tragdie de Mithridate (qui en
comprend quatre en plus de l'exposition) et forme le contenu presque
intgral de l'acte II de Phdre. Ces dclarations, incorpores au sein
de l'oeuvre, ont une tonalit bien particulire qui les diffrencie
de celles tudies dans la premi~re sc~ne. Il s'agit de se livrer
soi-m~me sans condition, de faire triompher le secret qui touffe
l' mne, d'exorciser les dmons du silence, enchatnement d'aveux qui
aura pour aboutissement d'exasprer l'amour-maladie par le dsir et
la jalousie. Ainsi, chaque mot de la dclaration de Monime multiplie

la souffrance de Xiphars qui va chercher dans la mort l' issl1.e ses


tourments:
"Cours par un prompt trpas abrger ton supplice" (~., v. 751)
De mme Ph~dre, compromise par sa confession, voudra fuir dans
nIa nuit infernale" pour chapper aux dieux de la lumire:
"Mourons. De tant d'horreur qu'un trpas me dlivre. n (~.,v.857)
Ces aveux sont donc l'indice et en mme temps le principe de
- 43 -

l'abandon au dsastre; ils marquent le moment o la passion clate


et s'incarne dans l'irrfutable ralit des mots qui mettra en
mouvement le Destin: "Et le bruit de la mort de Thse donne lieu
Phdre de faire une dclaration d'amour qui devient une des
principales causes de son malheur." (Prface de Phdre)

* *
Le dnouement s'accompagne souvent de tirades qui s'identifient
aux aveux. Dans Ph~dre en particulier le cycle infernal des aveux se
referme dans le silence de la mort: la boucle est boucle.
Cette confession finale par laquelle le hros tente de trouver
la paix en brisant le mur qui l'isole d'autrui et en faisant clater
la vrit, se retrouve dans d'autres pices et revt une uniformit
et une permanence telles,qu'elle s'imbrique dans la structure dramatique.
Ainsi Antiochus dclare ouvertement sa passion pour Brnice:
"Il est temps que je vous claircisse.
Oui, Seigneur, j'ai toujours ador Brnice." ( B., v. 1443-1444)
et les derniers murmures de Mithridate prennent place dans ce concert
magnifiquement orchestr d'aveux : en chantant son destin et en exprimant
ses voeux, il s'abandonne dans son essence profonde l'histoire et
acquiert une lvation morale jusque-l inaccessible.
Les aveux du dnouement valent en grande partie dans la mesure
o ils clairent l'arrire-plan et les dessous de ceux de l'exposition:
-44-

ils taient et expliquent les pressentiments funestes qui planaient

au lever du rideau et par l dnotent la savante structure cyclique

de la tragdie racinienne, vritable circuit ferm.

*
* *
Nous entrevoyons dj l'art dramatique de l'aveu auquel Racine

a recours pour rehausser l'intr@t dramatique. Phdre est un modle

prcieux pour tudier et illustrer la technique de l'aveu dont le

mouvement se dveloppe sous la forme de deux rythmes contraires:

il faut remarquer notamment le paralllisme frappant des dclarations

d'amour d'Hippolyte et de Phdre qui semble reposer sur une sorte de

jeu arithmtique. Au premier acte, le descendant d'Antiope qui aime

d'un amour normal, mais dont il a le remords, avoue sa passion

Thramne. Cette dclaration baigne dans une atmosphre d'hro'isme

soupirant et de galanterie prcieuse:

"Aurais-je pour vainqueur da choisi:- Aricie?" (~., v. 102 )

Aussi, combien sommes-nous impressionns quand Phdre en dlire

avouera sa passion incestueuse qui s'enveloppe dans les tnbres

des enfers o elle ira expier son pch maudit:

"Tu vas ouir le comble des horreurs." (~ ., v. 261 )

De m~me au deuxime acte, Hippolyte accomplit une dmarche identique

celle de Phdre tout l'heure envers lui: i l vient voir Aricie sous
un pretexte politique et en fait lui dclare son amour:
- 45 -

Hippolyte: IIJ' ai cru de votre sort devoir vous avertir ll (~., v. 464)
Ph~dre: IIJe vous viens pour un fils expliquer mes alarmes" (!., v. 586)
Les deux rvlations se superposent symtriquement mais, comme dans un

miroir, dans l'ordre inverse ce qui prouve la composition quilibre,

quoique voile, de l' uvre de Racine.

*
* *
A cet quilibre interne de l'aveu qui est ordre et symtrie,

s'associe avec un sens diffrent un quilibre qui est cohrence, unit

profonde. M. Peyre dfinit ainsi ce trait classique:

"Le classicisme est galement quilibre, c' est-a-dire harmonieus_e_


._--_
synth~se entre des qualits en apparence tout opposes et cependant

complmentaires: logique, rigueur, nettet, virilit ferme d'une part;

et de l'autre charme qui fait appel aux~aisons de coeur", dlicatesse

et subtilit, abandon retenu (1)"

Au coeur de la tempte qui agi te ces cratures et qui dsquilibre

leur esprit, le discours demeure parfaitement structur et clair. C'est

l'aveu qui traduit le mieux, semble-t-il, ce dsaccord profond entre

la srnit du langage et l'garement de l'me. L'analyse de la confession

de Phdre a Hippolyte par D. Mornet montre bien quel point IIcette folie

d'amour est une folie lucide (2) Il par l'ordonnance logique des arguments,

la construction gomtrique du plan, le tout conforme aux rgles de la

rhtorique et qui font de cette tirade un vritable plaidoyer o se

manifeste l'influence d'Antoine le Maitre.

1. M. Peyre, op. cit., p. 145.


2. D. Momet, Histoire de la clart franaise, p. 194-195
- 46 -

Ainsi, le charme mlodieux des vers, la composition oratoire de


l'aveu recouvrent les fureurs de la passion, adoucissent la violence
de la parole et du silence. Le tissu verbal s'agite mais ne se dchire
pas.

*
* *
La dramaturgie racinienne se dveloppe donc sur un double registre

o les aveux, en se combinant selon des rythmes d'alternance et de


paralllisme trs prcis, ont pour effet de dgager fortement l'affron-
tement des forces du mal et du bien. L'art racinien procde, telle une
symphonie, par une srie de mouvements qui s'lvent et s'effacent tour
tour et qui forment une mlodie tant8t houleuse et tantt apaise,
reflet de la dualit de l'crivain la fois froce et tendre.
L'aveu constitue aussi la colonne qui supporte et rvle un difice
..
o triomphent l'quilibre et la stabilit de la cration artistique.
C'est dans ces confidences que se manifeste le gnie de Racine, "le vrai
pre du thtre moderne (1)", qui russit concilier la peinture des
passions "telles qu'elles sont" avec la contrainte oratoire du style.

1. Citation de W. Frank, critique amricain, rapporte par K. Peyre,


op. cit., p. 129.
- 47 -

Chapitr II

ORIGINES DE L'AVEU

Il est incontestable que tout mot poss~de une porte inhrente

l sa signification et sa valeur intrinsque; parler, c'est s'engager,


admettre ou refuser une situation donne, assumer des responsabilits

quel que soit l'enjeu.Le thitre racinien, thtre du silence, de

l'inexprimable, est paradoxalement aussi le thatre de la parole,


tincelle qui met le feu aux poudres. R. Barthes, dans son tude br1l1ante

bien que parfois excessive sur Racine, a bien vu l'importance fondamentale

du langage l'intrieur du microcosme tragique. Son analyse psychanalytique

sur le Logos et Praxis met en lumire la fonction relle de la parole.

Nous lisons les remarques suivantes:


"Car la parole est un substitut de la vie: parler, c'est perdre
- 48 -

la vie, par l'aveu, par la parole dnoue, C'est le principe mme

de la vie qui semble sten aller; parler, ct est se rpandre, c' est--clire
se chtrer (1)."

et plus loin:

"Qu'est-ce donc qui fait la Parole si terrible? C'est d'abord qu'elle

est un acte, le mot est puissant. Hais surtout c'est qu'elle est irrversible:
nulle parole ne peut se reprendre: livr au Logos, le temps ne peut se
remonter (2) Il

Le mrite de ces observations ne rside pas dans leur originalit.


A cet gard, oserons-nous le dire, ce sont des lieux communs presents

sous un nouveau jour. L'irrversibilit du langage a de toujours fait


l'objet de commnentaires. Ainsi, Horace dit:

"Un mot lch ne saurait revenir (3) n


Quant au caractre agressif' de la parole, nous verrons de plus prs au

dernier chapitre que Fnelon avait dj peru cette relation parole-action.

De plus, nombreux sont .les crivains qui ont fait tat de la puissance

destructive du langage; Musset crira:

"On a boulevers la terre avec des mots (4)~

Le mrite fondamental des considrations de R. Barthes ;est, nos yeux,

d'avoir balay les mythes ternels sur le langage racinien (qui devient
alchimie verlainienne du Verbe, un je-ne-sais-quoi ) pour en apporter
un clairage nouveau, plus lucide et courageux, dgag de tous les prjugs

1. R. Barthes, Sur Racine, p. 118.


2. Ibid, p. 119.
3. Horace, Art potique, 390, traduction d'Abel Bourger.y.
4. A. de Musset, La. coupe et les lvres, ate l, sc. IV.
- 49 -

passs, et dont le r sultat est une interprtation choquante peut-tre,


mais sQrement plus objective de l'essence de l'homme racinien.

Les hros raciniens sont fonci~rement conscients de cette omnipuis-


sance de la parole et de ses effets mortels ce qui justifie, nous l'avons
vu, le mutisme opaque o ils se murent. Parler ou ne pas parler: telle
est l'angoissante question que se posent ces cratures, hsitant entre
l'expansion et le secret, et l'on songe au dilemme de la Princesse de
Clves: IIElie croyait devoir parler et croyait ne devoir rien dire. (1) Il
De l, leur rticence douloureuse 1 recourir l'aveu, cette incertitude
1 sortir du silence pour laisser chapper la dclaration d'amour, vritable
cancer tapi au fond de l'me:
liEs quelle extrmit, Seigneur, suis-je rduite n (!!., v. 1096) s'exclame
Monique. Et pourtant, en dpit de ces efforts hroques pour observer la
loi du silence, celle-ci sera transgresse:
"Il faut parlern (l., v. 907).
Telle est la dcision finale.
Jailli du silence, aprs de longs tourments intrieurs, l'aveu se

prsente comme un des piliers de la tragdie racinienne. Tchons d'examiner


dans quelles circonstances ces personnages viendront se jeter dans le
pige infernal que constitue la confession, essayons de distinguer les
diverses formes que revt l'aveu l'origine et dans son volution. Il
va de soi qu'en tant que manifestation du moi, l'aveu met en jeu divers
facteurs complexes qui s' amalgament troitement. Nanmoins, c'est la

1. Madame de Lafayette, op. cit., p. 178.


- 50 -

mthode dj suivie pour dfinir les rapports du silence et de la pense

que nous remettrons en application. Cette systmatisation, toute hasardeuse


soit-elle, aura l'avantage de mettre en vidence les visages que peut
offrir l'aveu chez Racine.

*
* *
Les tragdies tudies illustrent bien une situation particulire
o l'aveu, impos de l'extrieur, est le fruit de pressions ou de mensonges
qui visent faire sortir du silence la personne intresse. La jalousie
maladive de Mithridate, sa curiosit dvorante et son besoin imprieux de
violer l'me de Monime conduisent le roi de Pont tendre un pige dans
l'espoir d'arracher, grce la confession involontaire, la vrit, la
vraie vie cache de Monime:
"Par un mensonge adroit tirons la vrit." ( ~., v. 1034 )
La dclaration est ds lors force et non voulue car la princesse se trahit
.. -
malgr eile: bien que dfiante au dbut, elle finit par avouer ses sentiments:
"Enfin ce Xiphars que vous voulez que j'aime ft ( M., v. 1108 )
Le stratagme a fait naitre l'aveu, dsormais la partie est joue: cette
dclaration devient l'pe sanglante qui transpercera, aprs les mots,
le coeur de Mithridate.
L'aveu de Phdre Oenone prsente dans son cheminement un parall-
lisme, une similitude structurale avec le prcdent assez frappants. Ceci
confirme l'aspect technique de l'aveu dans la dramaturgie racinieIUle.
A l'origine de la confidence, nous retrouvons le mme amour avide,
- 51 -

l'exigence absolue de capturer l'me d'autrui; le besoin de connatre

le secret de la reine n'est qU'une consquence du dvouement ancillaire

d'Oenone, de sa passion qui est auasi violente que celle de sa matresse.

Ces sentiments co~duisent la nourrice tous les subterfuges, si vils

soient-ils, pour drober le secret de Phadre. El1e use de supplications,

de menaces, d'arguments diffrents et convaincants:


avous offensez les Dieux auteurs de votre vie." ( ~., v. 197 )

"Hon me chez les morts descendra la premire." ( ~., v. 230 )

Oenone est comme dit Barthes: "l'accoucheuse, celle qui extrait le

langage de la cavit profonde o il est resserr (1)."

Ceci aura pour rsultat de faire croitre la tension son paroxysme,

d'augmenter le dsarroi insoutenable de la reine d'Athanes qui, malade

et brise, cde et parle:

"J'aime." (f., v. 262 ),

mot qui s'tire, se dilate jusqu' remplir tout l'espace cosmique.

A :L'instar de celui de Monime, l'aveu de Phdre est contraint de

l'extrieur, il est loin d'~tre spontan et voulu.

* *
Si la curiosit jalouse m@le la passion est parfois l'lment

extrieur qui dtermine l'aveu, c'est le triomphe de la passion sur la

raison qui est le plus souvent l'origine de cet panchement verbal.

D'extrieur, le ressort devient intrieur. P. Bnichou crit avec just.esse:

1. R. Barthes, op. cit., p. 118.


- 52 -

"Le propre de la passion telle que la conoit Racine est qu'elle tend
possder d'abord celui qui l'prouve (1)." Le thtre racinien offre
de nombreux exemples o le langage, sous l'emprise de l'amour, brise les
obstacles dresss par la "souveraine raison", se dcha1ne et se noie dans
la confession. Racine, fidle l'idologie jansniste, semble vouloir,
par la multiplicit des aveux, dmontrer la faiblesse humaine et le carac-
tre trompeur de l'intelligence. A la toute-puissance de la gloire et de
la volont, l'idal hroque cartsien, il substitue une vision pessi-
miste et angoisse de 1 l homme, jouet de l'amour sorcier, esclave de son
instinct monstrueux, victime des "puissances trompeuses". L'aveu, en
procdant d'une impulsion brutale que rien n'arrte, d1un mouvement int-
rieur autonome sur lequel la pense n'a aucune prise - suivant la maxime
si expressive de La Rochefoucauld: "L'esprit est la dupe du coeur (2)11 -

est bien le tmoignage irrfutable de la misre et de l'aveuglement de


l'homme, la ngation de la morale glorieuse.
Hippolyte dbute sa dclaration d'amour Aricie en soulignant son
impuissance freiner sa passion:
"Je vois que la raison cde la violence". ( ~., v. 525 )
vers qui prend, au sein du rationalisme classique, des rsonances tranges
et baroques et qui pourtant tmoigne de cette part de lucidit, de
conscience de soi-m@me qui ne se spare jamais de la pense, qui l'claire
et la soutient, cODDlle le dmontre llordonnance des ides.

*
* *
1. P. Bnichou, op. cit., p. 227
2. Maxime 102.
- 53 -

A ces deux formes d'aveux, il convient d'en ajouter une troisi~me

qui, par son caract~re particulier et complexe, se diffrencie subtilement


des catgories prcdentes. Il s'agit de l'aveu de Ph~dre Hippolyte
qui, au cours des si~cles, a fait l'objet de la sollicitude des exgtes
raciniens,et partant,de diverses intrprtations contradictoires et
enflammes. Les vues que nous comptons apporter s'inscrivent dans le
cadre de notre travail et se veulent lies la nature de l'aveu dans
ses sources et son cheminement. Elles ne se proposent pas d'puiser la
quintessence de cette dclaration d'amour qui par sa richesse et sa
profondeur psychologique est prcisment intarissable.
Ce qui, notre avis, distingue cette confidence des autres, ce qui
rend le langage inusit et les accents nouveaux et incompatibles avec
l'aveu traditionnel, ce sont les mobiles qui portent Phdre avouer sa
passion. Nous avons dit que l'aveu racinien, tout en offrant le spectacle
de l'abdication de l'intellect face l'assaut des passions, n'est pas
exempt de lucidit et s'accompagne d'une introspection consciente qui
permet de descendre en soi-m~me et d'y voir clair, sans pour autant
juguler les forces du mal. Or, l'aveu de Ph~dre semble chapper au moi
vcu, au sentiment d'une prise de conscience rflchie et se situer sur
un autre plan psychologique, un autre niveau de comportement, celui de
l'inconscient. Cette dclaration est en effet lie une forte puissance
motive qui mne Phdre son insu et qui fait irruption dans le langage.
Pourquoi, objectera-t-on, faire intervenir l'inconscient plutat que
l'amour-maladie? C'est que la passion de la fille de Minos et de Pasipha
est trop infme et indigne pour parvenir clairement et intgralement la
- 54 -

conscience. Sans se rendre compt~ des dsirs, "des tendances rprhensibles,


indcentes au point de vue thique, esthtique et social" - comme crira
Freud - gouvernent Ph~dre et se manifestent au dehors dans le langage.
La descendante du Soleil, torture par les remords et la honte, brise
par la maladie, essaie chaque instant d' emp~cher cette confidence,
d'endiguer le flot verbal. Mais l'itinct est plus fort: chaque effort
pour le refouler, le rend plus agressif au point de finir par briser les
amarres et s'extrioriser:

" ;le m'gare,


Seigneur; ma folle ardeur malgr moi se dclare." ( ~., v. 629-630 )
et:
"Cet aveu si honteux, le crois-tu volontaire?" ( !:.., v. 694 )
-
Ce qui est rema.rqu~ble dans cette dclaration, c'est le contexte
d'actes manqus qui tmoignent en faveur de cette conception freudienne
et qui, chappant des bas-fonds du moi, nous fait dcouvrir l'existence
nigmatique d'un monde tnbreux de pulsions instinctives. L'indice le
plus rvlateur de la nvrose o sombre l'esprit de Phdre est le confusion
entre Thse et Hippolyte, l'identification du pass et du prsent grce
une analogie, une sensation commune extra-temporelle qui dnote une
destructuration du temps et un obscurcissement de la conscience:
'!Je le vois, je lui parle It ( !:.., v. 629 )
Ce phnom~ne reflte la fixation de cette passion avec son cortge de

fantasmes et d'images l'tat latent:


"Et Ph~dre au Labyrinthe avec vous descendue
Se serait avec vous retrouve, ou perdue." ( !:.., v. 661-662 )
- 55 -

En consquence, nous cro,yons pouvoir soutenir que ce qui constitue

l'originalit de cet aveu clabre, c'est son essence mme place dans

les profondeurs abyssales de l'tre. Nous avons dj indiqu le rle

central que joue l'inconscient dans la pense jansniste. Nicole cri.vai t

dj: "11 y a toujours un certain fond et une certaine racine qui nous

demeure inconnu et impntrable toute notre vie. (1) Il

Certes, on nous reprochera de dformer la ralit en rduisant tout

une conception purement psycbanalyt~que; on nous fera remarquer que

de temps autre un clair fulgurant de lucidit traverse cette nuit

opaque:

"Et sur quoi jugez-vous que j'en perds la mmoire,

Prince? Aurais-je perdu tout le soin de ma gloire?" (g., v. 666-667 )

Il n'en reste pas moins qu'adhrer une opinion diamtralement oppose,

sans nuances, qui conoit cet aveu comme un subterfuge machiavlique

tram en toute connaissance de cause, est fort hasardeux. Affirmer avec

R. Pons que cette confession, que ce "dlire n'est pas tout fait vrai:

elle le joue Il revient mtaJaorphoser cette malheureuse crature en une

sorte de Clilne, ce qui est un affront impardonable (2)

*
* *
Quelle que soit la cause dterainante de l'aveu, qui au fond n'est

qu'un des multiples visages que prend la fatalit protiforme pour

procder ses tueries, le ~ constitue ici le moyen de se dlivrer

de ce contenu obsdant de souvenirs et de dsirs censurs, do servir

dl exutoire 11 me, dl exorciser les dmons intrieurs, de cesser de

1. Nicole, Visionnaires, 7.
2. R. Pons, procs de l'amour, p. 33.
- 56 -

feindre:
"Oui, Prince, il n'est plus temps de le dissimuler." ( ~., v. 674 )
L'aveu est donc la cl de la ps.ychologie racinienne, le miroir fidle
o~ se refl~te l'garement de l'me.
- 57 -

Chapitre III

ELEMENTS MORAUX DANS L ' AVEU

Nous souhaiterions ici esquisser certaines observations,


d'ordre moral, relatives l'aveu. A cet effet, nous nous appuierons
sur les trois lments fondamentaux qui, par leur force et leurs
implications, revalorisent la condition humaine du thtre racinien.
Ces sentiments, la base de l'tre et de l'action, sont la honte, la
sincrit et la responsabilit. Etroitement lis la mentalit socio-
religieuse de l'poque, ils clairent d'un jour nouveau la nature de
l'aveu.

* *
- 58 -

Nous avons dj soulign le caractre fortement monolithique de

la socit sous le Roi-5oleil o l'tau poli tique et religieux opprime

l' individu. Un des sentiments moraux qui affecte le plus l' homme du

Grand Sicle dans son comportement quotidien est celui que les Grecs

appelaient "aidos", ce qui signifie la fois pudeur morale, honte et

aussi honneur. C'est cet lment affectif de la conscience humaine,

dform par l' optique particuli~re qe la collectivit, qui loin d'tre

purement spontan, implique un souci d'un certain ordre de choses dont

tmoigne la consigne du silence. Avouer, c'est renoncer l'ordre tabli,

cder une passion qui dgrade.

Le hros racinien se cramponne au silence qui appara1t comme la

supr~me galanterie. Selon une casuistique d'amour gnralement admise

par les moeurs du temps et pousse aux derni~res limites par une

esthtique prcieuse, par un "Jansnisme de l'amour" comme disait Ninon

de Lanclos, il est de bon ton de bannir toute dclaration passionne de

nature choquer les usages et le goot du public. C'est cette fidlit

aux biensances, la '~thorie des moeurs" comme l'on appelait alors cet

ensemble d'exigences intellectuel1es et morales, ~'li explique l'indcision

profonde d'Hippolyte dcouvrir Ariie ses sentiments cachs:

"Depuis pr~s de six mois, honteux, dsespr,

Portant partout le trait dont je suis dChir," ( !., v. 539-540 )


et l'argumentation politique dont il use pour attnuer l'impact .de l'aveu.

D'ail1eurs, et ceci est trs symptamatique, le fils d'Antiope termine sa

confidence par des propos qui s'adressent, au-del d' Aricie, aux auditeurs,
- 59 -

aux mondains que pouvait tonner un amour exprim 'en des tennes si
"farouches Il "qui peuvent sembler du dernier bourgeois:
IIPeut-tre le rcit d'un amour si sauvage
Vous fait, en m'coutant, rougir de votre ouvrage.1I ( ~., v. 553-554 )
Le rapprochement avec l'aveu de Madame de Cl~ves se fait invita-
blement et naturellement. On sait les controverses sur la confidence de
la Princesse de Clves qui allaient, pendant des annes, agiter la presse
et les salqns littraires au ?oint que Domeau de Vis dans le Mercure
Galant ( numro d' vril 1678 ) devai t ouvrir une enqute auprs de ses
lecteurs pour savoir si l'hroine a tort ou raison d'avouer sa passion
son mari. Bussy-Rabutin, Madame de Svign, Fontenelle devaient prendre
part la polmique et la plupart des correspondants rpondirent nga-
tivement.
L'aveu racinien, teint de prciosit, de pudibonde galanterie, de
sentiments sophistiqus o la gloire et l'opprobe s'entremlent, reflte
l'esprit de toute une poque et dmontre quel point le thtre de
Racine, en dpit de ses profondes innovations, reste tributaire de la
tradition courtoise. Et,c'est peut-tre l l'intrt, littraire de l'oeuvre:
mettre en lumire, travers les mtamorphoses de l'art, les divers courants
qui au cur du XVIIe. si~cle ont coexist, s'amalgamant et se combattant
tour tour.

* *
- 60 -

Cette honte, d'inspiration esthtique, possade aussi un visage


plus austare. A l'arriare-plan, se dessine un tableau de forces, de
valeurs morales qui claire, sous un autre angle, la nature de l'aveu.
Sous la plume du poate revient souvent l'adjectif "honteux" pour
qualifier ces confidences. L'aveu est "hollteux" parce qu'il implique
la notion de faute dont la conscience n'arrive pas A se dtacher.
Cette faute est d'avoir rompu le silence, ce silence qui est ~sticisme,

contrition, got du sacr et par l, sauvegarde de la puret de "l'me


gnreuse." La honte qui impreigne chaque mot de l'aveu, combat et
anantit cette innocence immacule vers laquelle tendent les hros
raciniens, corrompt et souille cette nostalgie d'une condition humajne
exempte de pch. Nous retrouvons ici les inquitudes port-royalistes
et en particulier cette adoration profonde de la purification du coeur
humain dont parle le Nouveau Testament:
"Heureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront DieuIl (Mat th., V, 8)
Ce sentiment de honte accompagn d'une exigence de puret se retrouve
djA chez Monime, qui prfigure le personnage de Phadre. La tirade de
la princesse ( acte IV, scElne IV ) par laquelle elle rplique d'gale
gal A Mithridate exprime bien les divers sentiments qui l'animent face
A l'indigne ruse qU'elle vient de dcouvrir. C'est la revendication de
la clart de la conscience, de l'innocence vertueuse qui la font se raidir
devant la mort:
"Et cet aveu honteux, o vous m'avez force
Demeurera toujours prsent ma pense." ( ~., v. 1347-1348 )
- 61 -

Phadre aura la m~me raction que Monime: ap~s avoir fait l'aveu de

son amour A Hippolyte, elle cherchera dans la mort l'expiation A son

crime qui es~ de n'avoir pas respect les lois divines et humaines.
Cette "crainte de la honte (1) " dont parle La Rochefoucauld semble
. .
avoir hant la civilisation du XVIIe. si~cle et se retrouve explicitement

dans la littrature comtemporaine. n suffit en particulier de parcourir

les nouvelles de Madae de Lafayette pour constater A quel point l' amoU!"

est s,ynonyme de honte et de trahison et sous quel paravent de platonisme

et de dvotion il se cache. La Comtesse de Tende renferme plusieurs

rflexions trs rvlatrices de ce mode de pense:

"La honte et les malheurs d'une galanterie se presentrent A son


esprit (2)"

nLa honte est la plus violente de toutes les passions (3)"

Au fond, dans le dilemme pos par l'aveu, l'on peut y voir la

lutte de la matire et de l'esprit qui est la base du christianisme.

C'est le combat de la chair trompe et de l'ime torture, la bataille

inconnue que se livrent la chaste abngation et la passion lascive.

La confidence est le point culminant o, tour tour, les redoutables


antagonistes font clater en paroles leur douleur et leur dsirs, o

la sensualit sauvage meurt de soif:

"J'ai lan~, j'ai sch, dans les feux, dans les larmes." <!~., v. 690)

et o la vertu exhale ses rpugnances:

"Je m'abhorre encor plus que tu me dtestes." (f., v. 678)

Th. Mau1nier a bien vu ce duel entre le divin et la sensualit lorsqu'il

1. Kaxime 213.
2. Madame de Lafayette, op. cit., p. 299
3. Ibid, p. 3ll.
- 62 -

crit:

"En Ph~dre, les intentions surnaturelles sont m~les aux tourments

du 00 eur et aux volupts du corps de faon si intime que la part humaine

t la part di vine Y' sont insparables. Le dieu est ici conjur avec

l'homme (1)."

*
* *
L' autre probl~me pos par l'aveu est celui de la sincrit. Dans

quelle mesure ces confidences rpondent ~ une exigence de vrit, ~

une morale intrieure qui honnit le mensonge et l' hypocrisie? C'est l

une question pineuse. La pre~~re remarque est que tous les aveux qui.

sont faits sont sinc~res en ce sens qu'ils traduisent avec authenticit

la ralit. En se confiant autrui, Monime et Ph~dre ne dissimulent plus

leur passion et exposent au grand jour leurs sentiments, fussent-ils

cause de ravages. Ces pers~>nnages pourraient cler la cruelle vrit sous

de faux aveux. Ph~dre en particulier aurait pu, apr~s la mort d'Hippolyte,

garder le silence et ne rien dclarer, ou bien continuer feindre,

tenir son rale de femme outrage et jouer le jeu dl(enone. Et pourtant,

elle confessera son crime et mourra dshonore de tous, surtout de Thse

qui ne l'absoudra pas. Donc, l'aveu sinc~re n'est pas rcompens; c'est

au contraire, nous l'avons dit, le coup de pouce qui mettra en branl la

machine tragique.

Pourquoi ne pas cacher la vrit et vivre dans le mensonge d'autant

plus que cette socit monarchique, o tout est souplesse et diplomatie,

1. Th. Maulnier, Racine, p. 287.


- 63 -

semble praner les bienfaits de la dissimulation? Cette civilisation

qui a pour fondement le plaisir et l'accommodation doit, pour s'panouir

dans l'ordre, se pr@ter ! une farce tragique: celle, selon les titres
donns par Guerard ! une gravure de l'poque, du "carnaval perptuel",

de la "mascarade universelle" (1)

La littrature contemporaine, notamment la littrature baroque,

braque ses lumires sur le narcissisme de ce monde factice, pris dans

son propre jeu, acteur et spectateur! la fois, alin par l'obssession

des apparences et dguisant son @tre vritable sous mille masques.

Pascal crit: "L'homme n'est donc que dguisement, que mensonge et

hypocrisie" (2), ce qui est proche de la formule de La Rochefoucauld:

"Le monde n'est compos que de mines" (3). Madame de Chartres mettra

en lumire l'aspect artificiel de la Cour en disant: "Si vous jugez

sur les apparences en ce lieu-ci, vous serez' souvent trompe; ce qui

parait n'est presque jamais la vrit." (4)

Dans cet tat de choses, nous pourrions qualifier les hros raciniens

d'anti-conformistes, voire d'insurgs, car, l'encontre des moeurs de

l'poque, ils osent jeter bas le masque. Y a-t-il une signification

ceci? En vrit:J nous pouvons rapprocher la droiture de ces personnages

de celle d'Alceste qui s'crie avec vhmence:

Il Je veux qu'on soit sincre" ( Le Misanthrope, v. 35 )

1. On trouvera une rproduction de cette gravure dans


Madame de Lafayette par elle-m'me ( ditions du Seuil )
2. Pascal, op. cit., 100.
3. Maxime 256.
4. Madame de Lafayette, op. cit., p. 144
- 64 -

ou de celle de la Princesse de Clves qui s'tait impose "le devoir

de sincri t Il Or, ce qui caractrise cette franchise, c'est la force

hroique de ces cratures qui rsistent aux pressions sociales et

poussent leur honn@tet jusqu'aux derni~res limites, non sans un peu

d'orgueil: "La sincrit est une ouverture d' esprit. On la trouve en


fort peu de gens (1) Il

N'y a-t-il pas 11 une certaine nostalgie de la vieille franchise,


des "vieux ges")comme dit Philinte,o n'existaient pas les servitudes

de Versailles? Ames faibles, cela est certain puisque la passion mne

1 son gr l'individu et soumet la raison; mais cette faiblesse n'est


pas exempte d'un certain courage moral, d'un souci constant de rectitude,

d'un besoin d'affirmer sa gloire. C'est par cet effort de sincrit que

l'apparence frauduleuse s'vanouit, que l'tre et le parai tre parviennent

A se confondre. Il y a ,dans ces aveux raciniens, quelque chose de cornlien,


des reflets lointains manant d'une socit dj disparue, celle de la
Fronde, mais qui vit encore dans la fodalit brise, dans l'amertume

rsigne de MOnime et de Phdre.

*
* *
L'aveu soul~ve le problmne dlicat de la responsabilit. Ce sentiment

de la responsabilit intrieure et par suite morale, n'est pas un apport

extrieur et factice, un produit de spculations trang~res au contexte

racinien. Au contraire, la notion de responsabilit est un attribut essentiel

des hros raciniens qui s'exprime dans les dialogues et les remords. La

1. La. Rochefoucauld, maxime 62.


- 65 -

question est de savoir dans quelle mesure ces confessions engagent l~

responsabili t de l' individu, autrement dit, demandons-nous si ces


personnages, au moment d'avouer, se reconnaissent responsables de
l'acte qU'ils posent comme tel. Ess~ons de voir de pr~s, ! la lumi~re

du cas-Ph~dre, les interprtations qui peuvent tre conues.


Etre responsable d' 'an acte semble que ce soit s'en avouer l'auteur,
ce qui suppose deux conditions. La premire est que le vrai responsable
doit tre la fois l'instigateur et l'excutant matriel ( l'auteur
au sens du mot latin tlauctortl est synonyme d'instigateur) et la seconde
implique la notion d'indentit personnelle ou prise de conscience claire
et cohrente. Il nous semble que ces deux conditions "sine qua non"
n'tant pas satisfaites'dans le cas de Ph~dre, il y a lieu de parler
d'irresponsabilit et de non culpabilit l'endroit de "la fille de
Minos et de Pasipha" <
Dj Racine donne le ton lorsqu'il crit dans sa Prface:
"Ph~dre n'est ni tout fait coupable, ni tout fait innocente". Ce qui
attnue considrablement la responsabilit de Phdre, ce sont les circons-
tances particuliresdns lesquelles l'aveu nat et volue. Nous ne revien-
drons pas sur ce qui a t dit au sujet de l'origine de ces confidences et
nous nous contenterons de souligner certains points prciS.
Si Phdre est l'excutante de la confession Oenone, elle n'en
saurait tre l'instigatrice. Profitant de la maladie de sa mdtresse,
la nourrice exerce de fortes pressions, des menaces, voire le chantage,
pour amener Ph~dre rvler son secret. A bout de force et de nerfs,
- 66 -

cette derni~re romptle silence de plus en plus insupportable, mais d'une


faon telle qu'elle peut en refuser la responsabilit. En effet, c'est
Oenone qui nomme celui qui est la cause de tous les malheurs, Hippolyte:
"C'est toi qui l'as nomm." (f., v. 264)
Le fait que ce soit une autre personne qui prononce ce vom-tabou est
significatif: il semble dlier Ph~dre de tout engagement et partant,
le porter sur la nourrice. Al' arri~re-plan se dessine le pouvoir
mystique du mot, dpositaire des puissances malfiques.
Enfin, l'autre facteur dterminant de cette irresponsabilit est
l'absence d'une conscience totale de soi, l'affaiblissement des activits
de synth~se. Mourante il la suite d'un long calvaire physique et moral,
Phdre sombre dans une nvrose qui l'empche de prendre une dcision en
toute connaissance de cause. Cette perte de contact avec la ralit,
cette dsagrgation de la personnalit font que l'aveu prenne place
l'intrieur d'un monde de rve. Phdre s'vade dans un idalisme
dsincarn o s'alt~re la notion de l'espace et du temps:
"Insense, o suis-je et qu'ai-je dit?" (f., v. 179)
Dans cet tat pathologique, elle ne peut prendre conscience de ce qui
l'entoure, de la situation o elle se trouve ce qui terait toute
responsabilit.
( Certes, la folie de Phdre est une '!rolie lucide n , nous l'avons dit.
Mais cette lucidit ne pourrait tre compltement claire cause de l'tat

physique o se trouve la femme de Thse:


"Les ombres par trois fois ont obscurci les cieux
- 67 -

Depuis que le sommeil n'est entr dans vos yeux,

Et le jour a trois fois chass la nuit obscure

Depuis que votre corps languit sans nourriture. Il (f., v. 191-194)

Cet aveu de Phdre, emport par une sorte de dlire, voque

celui de Madame de Mortsauf qui, au plus dur de son agonie, rvle

tout: ses tourments, ses glissades, ses reprises, ses efforts

impuissants. Elle avoua au grand jour sa double vie et son double

jeu, ses convoitises qui n'ont cess de fomenter dans son coeur:

"JI avais soif de toi Tout a t mensonge dans ma vie, moi qui

n'ai pas vcu (1)". Confession brutale qui ne pourrait en rien

altrer la puret de l'me de ce Il lys " et en particulier de sa


...:...
responsabili t. Telle Phdre, macie, brlante de fivre, gare

de souffrance, comment ne pas l'absoudre?

Par consquent, l'aveu qui nat d'un pige, comme celui de

Mithridate Monime, remet en question la notion de responsabilit

et la conduite morale des personnages. N'ayant pas une ide claire

de l'acte pos et des obligations qui s'y rattachent, ces cratures


ne peuvent pas tre incrimines par les consquences fatales que leurs

paroles entrainent inluctablement, leur insu. La confession, toute

funeste soit-elle, ne parat pas ~tre la preuve irrfutable pour juger,

condamner et couvrir dl infamie, mais au contraire, l'argument dcisif

qui plaide en faveur de l'innocence souille par des ruses perfides.

*
*
1. H. de Balzac, Le lys dans la valle, Le livre de poche, p. 323.
- 68 -

Ces lments moraux sont les grandes forces qui mettent le hros
racinien lien si tuation". Ces forces ne peuvent pas tre considres
comme de pures conventions thtrales; elles forment l'essence mme
du miscrocosme o voluent les hros raciniens. C'est le jeu vari de
ces sentiments qui conf~re A ces personnages fictifs l'authenticit
d'ne vie en profondeur, la dimension d'existence gale A celle d'un
tre vrai, la complexit et la consistance de l'individuel.
- 69 -

Chapitre IV

LES FORCES DE L'AVEU

Le titre de cette partie peut paraitre paradoxal. Peut-on parler


de "forces de l'aveu" au sein d'une oeuvre thtrale? Autrement dit,
mettre en regard l'aveu en tant que forme littraire et le thtre,
conu comme acte de reprsentation, comme jeu, n'est-ce pas associer
deux lme~ts incompatibles? Cette question ne se posait pas, ou du
moins revtait une acuit moindre, lorsqu'il s'agissait d'tudier le
silence qui par son immatrialit, par les j eux de physionomie et les
gestes qU'il implique, par son caract~re incantatoire, devient un
lment inhrent au thtre comme art o la littrature est en marge.
Par contre, l'aveu issu d'un texte, prenant forme et solidit grce
ce texte crit, remet en question la dfinition du thtre.
Nous n'aurions pas la prtention d'essayer de rsoudre ce "paradoxe";
nanmoins, sans vouloir nous prononcer sur la primaut de la littrature
- 70 -

dans la gense de l'oeuvre thtrale, il nous parait excessif d'adhrer


par exemple! la conception d'un A. Artaud qui insiste sur l'limination
de l'auteur pour susciter une sorte de mystique antique (1).
Ces remarques forcment brves nous conduisent ! analyser la porte
de l'aveu, n d'un texte et qui s'panouit en paroles pour fermer le
. cycle thtral racinien en lui apportant sa consistance et son accom-
plissement.
*

* *
Dans son Introduction Pastorale en forme de Dialogues sur le Systme
de Jansnius (2), Fnelon met l'accent sur l'ide de lutte, de conflit
qui se re~rouve l'intrieur de toute situation thtrale. Il y crit:
"Ce spectacle est une espce de combat telle est la force du dramatique".
Cette notation est prcieuse car elle pose dans toute son acuit le
problne de la parole, de son caractre offensif, "agnostique" pour
reprendre le terme dIE. Souriau dans son excellent ouvrage: Les Grands
Problmes de l'Esthtique Thtrale ( ce mot provenant du grec, signifie
"combat", combat avec la mort). De l drive la grande incantation de
l'aveu qui,' en tant que prsence verbale, est l'Epreuve ( selon la
comdie de Marivaux), la tentative supr@me pour atteindre et capturer
l'bte d'autrui.
Le trait caractristique des hros raciniens est, nos yeux, leur
habilit, leur besoin de conqurir et de possder. Pharnace et Xiphars
sont deux loups affams l'un de puissance politique, l'autre de tendresse.

1. Voir Le Thtre et son Double


2. Edition de 1823 des Oeuvres de Fnelon, tome XV, p. 126
- 71 -

Chaque personnage part la recherche du Graal pour combler un vide,


qute douloureuse oa seule la dsillusion l'attend. Mens par leur
dsir, ces cratures doivent pour s'approcher de l'objet convoit,
sortir de l'ombre, celle du silence, du faux-semblant. Mais cet lan
dynamique qui fait du hros une force qui va, qui le dirige hors du
"no man' s land", 'IV~ rencontrer un obstacle, celui de la Destine qui
- -
oblige le hros analyser la situation nouvelle en fonction de cet
ensemble de forces opposes. Il s'agit de trouver l'arme qui permettra
de neutraliser ces actions contraires. Or, l'arme de "combat" la plus
efficace, celle qui permet d'agir sur l'adversaire, c'est--dire sur
l'tre aim, c'est la parole et partant l'aveu. Le thtre racinien
nous convie ainsi ce spectacle prodigieux de la puissance du mot,
de l'es sence ;"agnos tique" de la confidence.
Se dclarer semble tre la rgle tragique, la condition indispensable
pour accder la possession d'autrui. Grce la valeur arme du mot,
le fait d'avouer rend complice et permet la connivence. L'aveu est le
filet tendu qui se referme sur autrui par la magie du langage parce que
chaque mot qu'il contient fait son chemin dans l'me de l'interlocuteur,
chaque image voque verbalement s'imprime dans l' esprit et le bouleverse.
Racine nous fait ainsi assister, comme crit justement E. Souriau, "au
-
passage m~e d'une ide d'une conscience une autre, au choc et l'action
de la parole d'un homme sur un autre (1)." Il suffit de relever les
exclamations qui chappent aux divers personnages la suite de l'aveu
qu'ils viennent d'entendre pour constater la puissance offensive de ces
dclarations, capables de casser le ressort de l'me:

1. E. Souriau, op. cit., p'. 37


- 72 -

MOnime: "Vous t Il
.
(
-M., v. 171 )

Phoedime: 110 Dieux t Il ( M., v. 391 )

Denone: "Grands Dieux t Il ( E,., v. 263 )


Hippolyte: "Dieux t Qu'est-ce que j'entends?1I ( E,., v. 663 )
Conscients de l'impact de la parole sur l'~tre humain, ces person-

nages dans leur fol espoir d'absorber autrui, vont user de la confidence

pour parvenir leur but. C'est ce qui explique la force thmatique de

l'aveu au sein de la dramaturgie racinienne. On pourrait mme parler de

loi de la psychologie racinienne, cette ncessit d'avoir recours

l'aveu pour tancher cette soif insatiable de conqu~te. Pour que Xiphars

lui appartienne, Monime doit se dclarer Phdime, Xiphars,

Mithridate surtout. Il y a,dans cette arithmtique complique de sentiments

et de mots,des traces profondes d'un baroque tragique, d'une nouvelle

carte de Tendre au pays de la mort qui fait que l'aveu s'arme de griffes

capables de faire blessure, voire m.me d'excuter.

* *
Si l'aveu agit sur autrui par la parole, il agit aussi sur le moi

intrieur en l'extriorisant et en le dcouvrant. C'est par l'aveu que

l'homme racinien se fait et atteint sa profondeur existentielle.

Miroir des mouvements de l'me, la confession humanise le hros,

le dpouille de son aurole mythique et nous le rend familier et prsent.

En dnudant l'me, en refltant, toutes digues rompues, les rves, les

scrupules, les sophismes consolateurs tapis au fond de l'tre, l'aveu

....... __ ...... _-_._._------_.... -.._ . . ..


- 73 -

fai t que le personnage se retrouve en nous, communique avec nous et


passe dans notre vie. C'est l, la force intrieure de l'aveu. A cet
gard, la rflexion de Vauvenargues est fort pertinente: "(Les person-
nages de Racine) se font connaitre parce qU'ils parlent.(l)"
Ces dclarations insoufflent dans ces fantmes la vie "la vraie
vie la seule vie qui, en un sens, habite A chaque instant chez
tous les hommes aussi bien que chez l'artiste (2)" pour reprendre le
cri pouss par Proust. En effet, qui oserait nier la simplicit
humaine qui se dgage de ce vers, o s'exprime le dchirement de Monime:
"J'entends, vous gmissez; mais telle est ma misre." ~., v'. 699)

Cette force d'intriorit, cette puissance d'humanisation de la


confidence a aussi pour effet de revaloriser l'individu, de le rhabiliter.
Telle la confession religieuse qui purifie l'me.selon la parole du
Christ: "Les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez et
retenus ceux qui vous les retiendrez" (Jean, XX, 23), liaveu
racinien, l'aveu des fautes, par la contrition qui l'accompagne, rachte
nos yeux les cratures damnes. La confession de Phdre revt ds lors
le caractre d'une conversion, ,chaque parole semble faire reculer les
tnbres de la mort, chaque mot prononc innocente l'accusation et apporte
l'absolution de la rprouve. Le sortilge de l'aveu est tel qU'il rend
l'action, le crime mme, plus lgitimes, moins infmes par tous les
repentirs qui s'y expriment, par l'humiliation publique laquelle elle
se plie, elle, la descendante de Zeus et d'Hlios, la reine d'Athnes:
IIJ' ai voulu, devant vous en exposant mes remords,
Par un chemin plus lent descendre chez les morts." (P., v. 1635-)6)

1. Vauvenargues, Rflexions critiques sur quelques potes, V, VI.


2. M. Proust, Le Temps Retrouv, Le Livre de Poche, p. 256.
- 74 -

L'aveu renferme, de par son essence mme, cette force ~stique,

semblable la grce qui claire et gurit le pcheur. Monime, Phdre


paraissent avoir "une grande joie et confiance en sortant de confession. (1)"
Chez la premire, travers les sanglots de l'me, il Y a un sentiment
ineffable de monte spirituelle; chez la deuxime, c'est la clart qui
dissipe la nuit des enfers, celle qui "claire les lus.(2)"

*
* *
La dernire force de l'aveu, peut-tre la plus importante, est
d'ordre esthtique. C'est par l'aveu que la tragdie racinienne se
mtamorphose, par del ses significations et son loquence littraire,
en un chant qui imprgne chaque cellule du microcosme.
L'aveu semble avoir t pour Racine ce que la posie pure a t
pour Mallarm ou la mtaphore PQur Proust, c'est -dire le moyen propre
rvler l'existence d'un monde cach l'image du Deus absconditus.
C'est dans ces confidences que sontenchsss les plus beaux vers
raciniens, ces "talismans potiques" dont parle l'abb Brmond (3), qui
illuminent de leur puret la ralit pour nous faire dcouvrir, et nous
y transporter, un autre monde plus vrai et plus consolateur. C'est parce
que ces vers manent du plus profond du moi, parce qU'ils nous font
entendre la voix lointaine d'un Racine qui s'y livre, parce qu'ils
collent aux ondes de la conscience humaine, qU'ils ont ce pouvoir
d'incantation. Telle est l'harmonie de l'aveu de Xiphars Monime:

1. Pascal, op.: cit., .530


2. Ibid, .578
3. H. Brmond, Valry et Racine.
- 75 -

" ......... Avouez-le, Madame,


Je vous rappelle un songe effac de votre be." (~., v. 20)-204)
ou de celui d'Hippolyte Aricie:
" Dans le fond des forts votre image me suit. 1I (~., v. 593)
que les exg~tes raciniens ont creus pour en dgager la quintessence
potique.
De plus, l'aveu tant thatral, ou fait pour tre dit, possde,
pour reprendre le terme employ par E. Souriau, une fonction "vocale"
qui consiste Il vol tiger dans l'espace (1)." La magie des vers, la

sonorit des mots baignent la tragdie racinienne dans un climat


mystique qui envolite et transporte le public. Ces aveux, dits par
l'acteur, passent, tel un courant lctrique, dans la foule assemble,
rsonnent et vibrent dans l'me. Alors que chez Corneille, c'est
l'clat et le choc des ripostes, le dialogue imptueux, qui font que
le vers passe la rampe, chez Racine, c'est la douce perfection
esthtique qui se dgage de ces confidenees qui semble expliquer
ce phnom~ne de communion, de contagion thatraie entre l'oeuvre
et l' auditoire.
C'est dans ces dclarations d'amour que l'art du po~te atteint
ses sommets, c'est par la beaut stylistique des alexandrins que
la tragdie racinienne russit, chappe aux lois de la contingence
et garde le contac t avec la ral! t spirituelle d'o elle est sorti e.

1. E. Souriau, op. cit., p. 41.


CONCLUSION

"Et l'espoir, malgr moi, s'est gliss dans mon coeur."

Phdre (v. 768)


- 77 -

D'apras ce qUi prc~de, il ressort que les forces thmatiques


de l'aveu et du silence rpondent bien aux tendances de la gnration
classique. Le rgne de l'ordre individuel, social et religieux, avec
toutes les intrigues et les menes que l'absolutisme pouvait entra1ner,
se retrouve dans la soumission Ala loi du silence. Se murer dans le
mutisme semble, de prime abord, le moyen idal et la plus sre garantie
pour sauver les apparences, pour prserver le repos d'une vie rgie
par les moeurs de l'poque. L'aveu, en plus de s'insrer dans un certain
contexte littraire par son adaptation aux canons classiques, se rduit
finalement une confrontation avec le silence. Ce besoin imprieux de
se commettre pour se dpasser, pour se faire et s'insurger contre les
lois tablies du groupe, nous am~ne nous demander comment le pote
a pu, au sein d'une oeuvre d'art, concilier deux forces aussi antagonistes,
accorder deux lignes de conduite diam~tralement opposes d'une manire
si heureuse.
A y bien regarder, le thtre .racinien aboutit de nombreux aspects
contradictoires, des antinomies premire vue incompatibles pour la
raison: cruaut et tendresse, gloire et instinct, simplicit et prciosit
- 18 -

Bref, cette oeuvre apparait sous divers angles comme le trait d'union

entre le baroque et le classicisme. Les critiques de la littrature ont

reconnu que l'on trouve dans le thtre racinien des lments qui

chappent la doctrine classique. G. de Reynold crit en faisant

~usion au caract~re baroque de la socit louisquatorzienne: "son souffle

traverse tout le th6.tre jusqu' Racine." (1)

Il nous semble en effet, et tout au long de ce travail nous avons

soulign ceci, que voir dans la cration racinienne l'illustration

parfaite de "la dmolition du hros" selon le mot de P. Bnicbou et

adhrer cette remarque du critique: "Racine dtruit d'un trait ;de

plume toute cette construction ( l'amour chevaleresque) quand il crit

dans sa prface d'Andromaque: Pyrrhus n'avait pas lu nos romans (2)n est,

nos yeux,quelque peu excessif. Nous avons rvl souvent des traces

profondes de la littrature aristocratique, des reminiscences chevaleresques

remises en honneur par le baroque (3). C'est ce qui expliquerait cette

insistance obsdante des deux leitmotive qui circulent dans l'univers

racinien, car la littrature baroque mtamorphose l'homme en un 3tre

double, plein de "contrarits", comme 1'on di sai t alors. Tantt silencieux,

tantt loquace, le hros racinien tmoigne du mouvement de la conscience

humaine, il claire par son "inconstance et sa bizarrerie (4) la haine

implacable et l'amour dvorant, l'ambition sans limites et l'humilit

absolue.
R. Barthes a trs bien discern la complexit de Racine et l'htro-

gnit du thtre racinien: "Racine est certes un auteur trs impur,

1. G. de Reynold, Le XVIIe Si~cle, p. 146


2. P. Bnichou, op. cit., p. 222
3. Voir l'ouvrage de P. Butler: Classicisme et baroque dans l'oeuvre de
Racine.
4. ~Pascal, op. cit., ll3.
- 79 -

baroque pourrait-on dire, son oeuvre est prement divise,


esthtiquement irrconciliej -loin d'~tre le so~t rayonnant d'un
art, elle est le type m@me d'une oeuvre-passage, o mort et naissance
luttent entre elles (1) ". Le silence et l'aveu, par leur caractre
antithtique et par leur juxtaposition dans la tragdie, illustrent
ces considrations. Ils expriment le drame essentiel de la vie, o le
moi est form d'une multiplicit de moi contradictoires, htrognes,
dpourvus de toute stabilit. Racine, croyons-nous, par del l'idologie
jansniste qui remet en cause la cohrence constante de la personnalit,
a reu galement de la littrature baroque cette vision chaotique de
la conscience humaine faite d'tats successifs.

Ce "miracle" dont on parle pour qualifier l'art racinien provient


du gnie du pote communiquer les paroxysmes de l'motion humaine.
Obir la consigne du silence, pour la transgresser ensuite, ce sont
l les effets de la nature humaine qui chappe toute unit dfinie.
Cette incapacit possder tous ces moi, cette hantise des mille masques
qui couvrent un seul visage, font de la cration racinienne cet interminable
pome de la dsillusion.
Dj la tirade de Petit-Jean dans Les Plaideurs posait le problme
.0

de la folie de l'esprance:
"Ma foi, sur l'avenir bien fou qui se fiera:
Tel qui rit vendredi, dimanche pleurera." ( v. 1 - 2 )
C'est la dsillusion de ne plus pouvoir croire dans les @tres et les
choses, le dsespoir de voir chaque r~ve broy par le destin, le

1. R. Barthes, op. cit., p. 143


- 80 -

dsenchantement de constater que le monde extrieur ne satisfait pas


au monde mental, l'am~re tristesse de constater que se taire ou parler
sont deux attitudes quivalentes puisque tout espoir, toute promesse
sont vous a l'chec. De l, qui peut le dire? le dcouragement de
l'esprit qui expliquerait le silence de Racine.
La feuille 81 a t o~is~.
BIBLIOGRAPHIE
- 83 -

l - OUVRAGES SUR RACINE

De l'immense bibliographie racinienne, nous ne citons que les

ouvrages les plus significatifs: ceux qui, de pr~s ou de loin, nous

ont aid dans ce travail.

R. Barthes, Sur Racine, Seuil, 1963.

P. Butler, Classicisme et Baroque dans l'oeuvre de Racine, Nizet, 1959.

Ch. Ddjean, Racine et sa Ph~dre, S.E.E.S., 1965.

J. Giraudoux, Racine, B. Grasset, 1930.

L. Goldmann, Jean Racine, dramaturge, L'Arche, 19,6.

P. Guiraud, Index du voc'abulaire de Racine, C. Klinschoieck.

Hubert, Essai d'exg~se racinienne, Bizet, 1965.

R. Jasinski, Vers le vrai Racine, A. Colin, 1958.

J. C. Lapp, Aspects t Racinian ,Tragedy, Toronto Press.

Th. Maulnier, Racine, Gallimard, 1936.

F. Mauriac, La vie de Jean Racine, Plon, 1928.

Ch. Mauron, L'inconscient dans la vie et l'oeuvre de Racine, Ophrys, 1957.

P. Moreau, Racine, l' homme et l'oeuvre, Boivin, 1943.

D. Momet, Jean Racine, Aux Armes de France, 1944.

O. de Mourgues, Autonomie de RaCine, Corti, 1967

J. Pommier, Aspects de Racine, Nizet, 1954.

G. Truc, Jean Racine, Garnier, 1926.

E. Vinaver, L'action potique dans le thtre de Racine, Oxford, 1960


...
- 84 -

II - OUVRAGES DI ENSEMBLE SUR LE XVII~. SIECLE

A. Adam, Histoire de la littrature franaise au XVIIe. siacle,


t. IV, Domat, 1954.

P. Bnichou, Morales du Grand Siacl.e, Ides, 1948.

R. Bray, La formation de la doctrine classique, Hachette, 1929.

G. Delassault, La pense jansniste en dehors de Pascal, Buchet & Chantal


.'
M. Magendie, La politesse mondaine et les thories de 11 honntet
en France de 1600 1660, Alcan 1925, 2 vol.

G. Mongrdien, Les Prcieux et les Prcieuses, Mercure de France, 19.39.

G. Mongrdien, La vie littraire au XVIIe. siacle, Hachette, 1948.

H. Peyre, Le Classicisme franais, Editions de la Maison de France, 1942.

G. de Reynold, Le XVIIe. sicle, Editions de llArbre, Montral, 1944.


, . .
J. Schrer, La dramaturgie classique en FranCe, Nizet, 1950.

IIT - LECTURES COMPLEMENTAIRES

H. Gouhier, Thi.tre et Existence, Plon, 19k2.

J. Morel, La tragdie, Collection U, 1964.

R. Pons, Procs de 11 amour, Casterman, 1955.

E. Souriau, Les Grands Problmes de l'Esthtique Thi.trale, C.D.U.,1958.

IV - OUVRAGES DI INFORMATION

G. C\YTou, Le franais claSSique, Didier, 192.3.

A. Cioranescu, Bibliographie de la littrature franaise du XVIIe. sicle,


Centre National de la Recherche Scientifique, 1966.

O. Klapp, Bibliographie der Franzosinchen Litteraturwissenchaft,


V. Klostermann.