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L'ESPRIT BOURGEOIS

DANS
)A
LE THEATRE DE MC IIiJE

by

nmTilLD, Rosette, BoA., HoA ..

Il tholJis
Gul)mit'!iocl to
tho Faculty of Gracluute Studios and Research
l:'lcGill Univorsity,
in partial fulfilmont of the roquiromonts
for tho degroe of
Doctor of Philosophy

DepartI1!(O;}nt of French Li terattu'o July 19670

@ Rosette Donald 1968


, .,~ ...,,1

L)~J~ )A

ii"O"m~~,1~IDE 130URGElOIS DANS LE THEATRE DE RACINE

par

DONALD, Rosette

Dana cette tude, noua essayons de montrer que les grands

personnages mythologiques et historiques de Racine agissent sous

l'emprise du monde bourgeois dans lequel ils vivent. De cette ma-

ni~re, nous dgageons le ct moderne des hros raciniens, dpouil-

ls de leur masque lgendaire, reprenant leur humble visage humain

potU' exprimer leur dsir d'veiller la tendresse et l'admiration

de leurs semblables.

Dnns la premire partie de la thse, nous prsentons les

bou~geois de l'univers racinien. Nous rencontrons d'abord los in-

trigants et les parvenus~ les tulO exploitent les faiblesses humo.i


nes pour s'lever tandis que los autres acceptent un rang qui los

dpasse pour le prestige qu'il leur octroie. Avec leur nouvelle

condition, ils se transforment en dfenseurs de toutes les institu-

tions sacro-saintes de la bourgeoisie: la famille, la patrie, la

monarchie et ~ la religion tablie. Ils expriment leur indignation,

contre les infractions alU lois rigides de leur socit, dans le

noble langage cornlien, devenu justification de leurs dsirs les

moins avouables. Au nom de leur morale? ils vont svir durement

contre ceux qui ont os mettre en question les principes qui r-

gissent leur vie.

Dans la deuxi~me partie, nOUG rencontrons les rebelles qui


20

prennent, aux yetm du monde botgeois, l'cffray~te fiG~e de

monstroo loprewc .. Ils ont, en effet, brav tOUD leo inte:cdits par

leurD folIos umourspour cel~ quo la socit bourgeoise lot d-

fonda:lt d'eimoro Ilo reniel1t~ par pnsaion, famille, roi, patrieo

Aussi so vorront-ils mis au ban do l'humanit et jamais spars

de coux pour qui ils Ele Dont porclus. Car l' tro qU'ils aiment est

10 plus pur symbole de ce monde bourgeois, contre lequel ils oe

heurtonto Aussi lours amours sont-elles toujotu'o tragiquos~ voues

cl' avnnco l\ l'chec 0 C'est en vain qu' :ils 0' ombourgooioont pour pla:i.-

1'0 L~ cetl..'C qu 1 ilo aimon'Ii 7 c' oat on vain 'lU v ils 00 cachent dorriro

tm rnODUr[1.nt mnoquo bourgeoio. kmr pD,ooion criminolle 100 trD,hirn

ot 100 oxilera U. jD.!11aio du royaume dos vivanto, do.no ID.. oolitudo

tol~ello deo nluto infornalos.


'l'ABLE DES MATIERES

Page

INTRODUCTION .. 0 0 0 0 0 0 0 0 l

CHAPITRE l - Les intrigants .0 0 0 0 0 1

CHAPITRE II - Les parvenus 0 0 . 0 0 0 17

CHAPITRE III - 10 bourgeoio indign 0 0 0 0 0 0 0 0 0 43

CllilPITRE IV - Corneille rebours 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 88

CIUPITRE V - 1eo monstres 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 122

CHAPITRE VI - Les lpreux 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 141

CHAPITRE VII - Lo masque bourgeois 0 0 0 0 0 0 u 0 0 0 0 161

CHAPITRE VIII - 1es amours dfendues 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 183

CONCLUSION - La dmystification tragique 0 0 0 0 0 0 216

BIBLIOGRAPHIE o 0 D 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 " 0 0 " 0 0 0' 242


INTRODUCTION

Avant Racine, la littrature srieuse on Franco oot domine


par l'idal chovaleresquoo l AprUo 1:1. Ohonoon do Roland, nous pott-
vona rotrouver, deo romWlO courtois a Corneille, calgra certaines
diffrences de ton ct da dtail, los mmee attitudes dovant la vic
et l'amour, la mme aspiration ~ l'hro2omoo Jusqu' Racine~ la
posie a surtout t crite BOUO le ai~le de l'amour courtoiso Oe-
pondant p nous obsorvons, U travor leo oi~cleop ~U1e progrossion
qui va nous moner &ruduol1cmont la concoption racinienno de 16hom-
IDO o

D.:ms J.JD. Chanson do Roland, .ot la chanson do geste 011 gnornl,


nous avons le hros qui se dvoue u ln causo commune et dont 10.
vic prive De confond uvec la vie publiquoo Lo personnage joue tUl
rle politique et socia13 il se doit de maintenir l'ordro tabli,
de dfendre oon POlfo, oon suzorain et son Dieuo Sa gloire peroollnel-
le DO confond avec la gloiro nationaleo Houa savons peu de chaco dos
sentiments persomlo1s de RolruldB il prouve toutes los po.osions qu'un
digno cheval se doit de ressEltil'o En frdt, nolond reste une id-
alisation d'une certaine forme d'hr020IJo fodalo
Chez Chrtien de Troyes, pOl' contre, nous voyons Ulle ht1Daniov....
tion plus gl'<::""lde du hroo, dCll18 1'imP01"tonCO accolx16o Il l vindividu ..

10 Vido Bonichou, Paul p Hornles du GrD..nd Sioclo, Pario p l'lorofoll


Gallimard, "Bibl des Ides", 1948 9 cholo
0
II

Alors que Roland est n parfait, les personnages de Chrtien de


Troyes nfattei~1ent cette perfection que par la souffrance et un
pnible effort de volont. Ils sont, en effet, investis d'une dou-
ble responsabilit: envers la socit et envers eux-mmes. Leur
devoir social consisto secourir les faibloD et ~ maintenir la jus-
tico. l,eur mission correspond au sorment qu'ils ont prt 10 jour
de l'adoubement3 dfendre la veuve et l'orphelin. Les duols qu'ils
acceptent et les batailles qu'ils livrent ne sont entrepris que pou~

rtablir los droits de ceux qu'on a injustement traits o Cependant,


si 10 hros accepte do remplir les fonctions assignes par la soci-
t, c'est parce qu'il est de son devoir envers lui-mme do se vouloir
chevalier exemplaire et do oouocrire ~t tous los comnw.ndoments du par-
fait chevaliero D'ailleurs, pour conqurir sa dame ne doit-il pao
se distinguer entre tous et veiller l'amour par son Dlorite? La fem-
me dsire la perfoction dano celui qu'elle aime et ~'homme, pour
s'attirer la tendresse de collo quOil a choisio, se voudra parfaito
AUDSi la femme devient-elle toute puissanteo C'est tUle divini-
,t qui l'homme voue un culte. Il apporte scs pieds los trephes
dG ses victoires et son coeur, et il attond les ordres de celle qu 9 il
adore avoc uno soumission GJcomplairoo L'e.mour so spiritualise pour
so transformer en abstraction avec Gtllat~o de Lorris et on mysti-
cisme avec Danteo Ce nouveau mode d'ainler triomphe, en Italio, avec
10 IIdolce stil nuovo"o Ainsi, dans La Vite Nuova, Batrice n'o, rien

d'une femme vivanteo Elle nVest que le pt symbole du Bien ct du


III

Beau, l'image de la perfection divine destino a levor les pon-


sos de l'hommo, ~ lui insuffler de. nobles sentimontso L'Dmour
purifi do tout dsir sensuel se transforme en fervento contempla-
tiono Cetto fe~me inaccessible, impalpable et clatante comme la
pluo puro dos visions clostes n'ost autro que ln divine inspira-
tiono C'est ello que n.ous retrouverons chC'lz Ptrarque, chez tous
les potes pla.toniciens et mme chez los Prcieuxo A travex'o los
si~cles, toute cette littrature idalisera la. dame et, pour par-
1er d'olle, utilisera la mme vocabulaire potiq\le et sentimental.
En conoorvant ce langage do l'amot cottois, Corneille 1'eo-

tera l' hri tier direct do la trad! tion chevaleresqueo Ainsi 9 "kl
Cid exprime les proccupations profondos d'tille u.l.'iotocratie t\ la
rechorche do seo origines fodales 1110 Le hros cornlien~ COIl1L.1e
0

le chevalior, joue un rle politiqua: il so constitue dfonseur


du royaume et des institutions tablieso Copendant, il essaio de
concilier co qu'il doit u son roi et son pays, par consquent son
devoir social, avec ce qu'il se doit en tant qu'individuo Il veut
la fois devenir hros national, peroonnage hiotorique, et demeuror
personne irl.ductc1ble~ un tre de chair et de sengo Il russit ce
tour de force la pointe do l'pe: la gloire militaire lui appor-
te le cOlll'onncffient do ses amOlWG o L'amour est, en effet, subordonn
au salut public~ sc confond avec lVord1~o social et no fait que le

10 Doubrovshy, Serg0~ Corneille et la Dialectique du Hros, Paris,


noI'ofo7 Gallimard, 1963, po 890
IV

8outeniro Aussi dcouvrons-nollo une oublimationncessaire doo


sentimontoo C'est ainsi que Doubrovsky l'explique, dono son COInmen-
taire dos stances de Rodriguea
"Co qui peu pou o.fflotU"o et so fait jO'lU', au
cours do cct admirable monologue, et qui repr-
sento lo.tourno.nt dcisif de l'hr02sme 90rnlien,
c'est la. ncessit du sacrifice de l'amour on tant
~uo ~ouissanp9 au maintien de l'ordre aristocrati-
quos derriore l'"honneur u et la. "gloire" personnels
oe profilent la "maison ct lnEspagne"o"l
Ainsi, Corneille rconcilie "dem!: valeurs qui taient apparues un
moment irrconcilialJlos (on) faisant rentror la paosion dono 11 Ord~'o,,2 9
Il ocmblo dOllC~ qu'avont RD.cine~ 10. littrature [I.riotocl'ati-
quo soit csoootiollomont didactiquo:! olle enseiene mue Nobles il do-
miner lours instincts dano leur COillpOl.-.te[Jen~ avec 100 lJ.ub.'oo ct 1Jt1r~

tout avec la femllloo Loo Noblos nppronnent Galement, pm" la lecture


doo quipes doo hros do fiction, qu'ils sont investio d'tUl :.t"lo
social et politique, que leur vic publique ct leUl' vie prive no fo~-

m(mt qu i Ull tout harmonieux et hr02que 0 Potes et romanciers D.ffir-


ment latoute-puisoance do la raison et de la iTolol1t p dnno cotte
domination des instincts et co noble dpasseffi0nt de soi., Du r'Toy0n
~ge Corneille p il stlffiru cet homme privilgi de vouloir pottr

pouvoir 0

C0pendant "Corneil10 resp'o encore 10 mOy0n gco En lui et


dans le Fronde rle la voix de la vieille chevalerie 000 ~bio dans

Racine le8 sentiments du moyen fige sont compltement teints; en

10 Doubrovskyp Sergc p OPo cito p po 10)0


20 ~? po 1050
v

lui ne s'veillent que des ides nouvelles; c'est l'organe d'une


socit neuve."l En effet, la gloire individuelle et par les armos
n'ost plus possibles les nobles domestiqus s'embourgeoisent dans
une cour o le seul mot d'ordre est de parvenir. 119S stanes de ditJ~

tinction sont puremont extrieUl'so Ce matrialisme qui a profond-


ment marqu tout le sicle dcoule de l' av~nemellt d'une classc'
jusque-l efface par l'aristocratie, notre bourgeoisie modenleo
"Lo fait historique ost celui-cio Ile XVIlo Di~cle,
ds son dbut, a vu natre tille claose nouvello de
la socit ll dao botu'goois onrichis par le dvolop-
pement (lu coru.::nol.'CO et do IV ind1.lotrie, que 100 1)0-
ooins do l'Etat ont mis 011 fonction do rondre do
grands oerviceo qu roi ot la (Sootion dos financeo
publiquco .. n2
Le Roi Soleil lui-mme passe DOS nuits il vrifier doo factures et
rgler dos questions de dtailoo
liEn fait, co gTand roi est un grand bourgeois, qui
tient ses comptes morvoille et no confie point
d'autre le soin de ses affaires et la gestion do
son domaineo Ce domaine s'appelle royaumeo";
Parmi les contemporains, il suffit de jeter un coup d'ooil sur los
Nmoires de Saint-Simon, tmoin non dpourvu do ma.lveillanco, pour
voir le ton plein d'indignation de ce't aristocrate, devant l'embolll'-
geoisement de son sicle et do son monarquoo Cette nouvelle tournure

10 Hoino, Ho 9 Die romnntische Schulo 9 Hambourg, 18;6, po 1;11/ ci't


pnl~13nichou7 OPo cito ll po 1550
20 Henriot, Eruile 7 COtu~ier Litt.rairo, XVIlo sicle, nouv o do
augmo, PBl~is9 Ao ~liche19 1958, toI, p .. 4190
VI

d'esprit oxplique, on partie, l'arrestation do Fouquet et le dclin

do Corneille, le pouvoir de Colbert et l'extraordinaire ruosite de


Raoine ..

Avoo Racine, noua quittons le monde hro2quo de Corneille pou~

pntrer dans les cou'o touffantes o les rois se sontent mal a


l'aioe dano leur grand rle de roi o

"L Voptimiomo hro!lquo efrt une attitude aristocratique.


Car on no trouve plus maintenant un seul crivain
optimisto, Ull seul moraliste qui fasse confiance ~
11 hOl11l11C p sa raioon, V. sa volonto ,,1

L30 moto de " al oire" ot d' 11hor.mour" sont employs? a tort ot a trc.-
vors, pm' dos princes bourgooio qui jouent aux {P."c.nds pOrS01U18.gos
mytb~logiquos, sans jamais y parvoniro En ceci 9 Racine est bien
l' opporttmiote que il fut toujouro ot; prsento,our son thtro, dos

hroo la me ouro de oon tempso

"Donc personnage ht1lJ.1Bin~ et non sLu'humain, personnage


moyen, voil le premior point; pOl'SOmlCgo dano le
got du tcops? voila 10 Docond. Une gnration 0. pris
la placo d'unc autre dopuis Corneilleo La gn6ration
do 1660 no c1"oi t plus n'lUI: homoolJ stuht1IIlc.ins ct amc
fommes onc6re plus sLrrh\1IIlo.ineso C'est Ulla gnration
de moralistes trs pntrants et minuti0wc qui savent
s'observer et observer les autres? qui avec Ln Roche-
fouca.uld, avec Nicole, avec Bossuet, avec Bourdaloue,
avec La Bl~0re tout l'heUl"o, trouvent l'ho~ne plus
souvent petit que grand et 10 moquent de ses faiblos ...
sos chez r'10li01"o et l' aiment dons ses faiblessos quand
elles sont mles do quelque chose de noble chez Racine .. "2

10 Roger, Jacques, XVIIo Si~cle - Lo Grruld Si~cle? Paris, cdo Seghers,


1962, po 1700

20 Faguet, Emile, Dix-Septime Sioclo - Etudes littraires, Pal.'is,


Boivin, Sodo, po 3200
VII

Racine, qui fut lui-mme le plus bourgeois des crivains, le


produit mme do co sioclo do nouveaux-riches et de parvonlw, cre
Wle socit l'imags de son idal bo~~geois.

flRaoille nlost point do coo poet os qui ont horrour


de la vie la plus quoti(liollllO. Il ot:ri POloO de
famille et bourgcoio, sans ostentation ni gnooull
NOUD no nous tendrons pos on parallles entre la vie do ~

cine et celle de ses hroo puisque rT. Ro Picard a dji\ trait, pans

son brillant ouvrage 2 , l'aspect botgoois de l'tonnante carrioro


de Racino. Nouo nous attacherono Li montror, dons quelle mcotu'o, COD

gronds horos mythologiqucs cachent, SOtlO lours noms preDtigiotUC p


deo proccupations bourgeoiDeo" HOUD allons d'abord eoso..yor <le mon-
tror a quel point 10 bourgooio du XVIIo oioclo ost dj l'esquisse
promire de notro bourgeoiso Nous trouvons dj chez lui le got
de la parada et d'lUl prestige visible puisque sa grando ambition
est do s'incorporer la noblesse.
"L9. bourgeoisie est toute tourne vers la noblesso,
0~1. elle espre cu'rivor PD'!' los charges ou par la
richessoo")
Not1D dcouvrons aussi son attachement la famille, la responsabi-
lit quail se sent l'gard de ses enfants pOUi' qui aucun sacrifice
nlest BSSOZ grando Il ost loin do possdor la dsinvoltUi~e'des Nobles
a l'gard de leUl' doscendanooo

10 pnuriac ~ Frangois, La Vio (10 Joan nacino? Pm'is ~ Plon, 1928 p po 1710
20 Picard? Raymond? La Carri~ro de Jornl Racino? Paris? norofo, d o
Gallioard, "Bibliothoque dos Ideo", 19610
30 Aynard, Joseph, La Botlrgeoisio franqaise - Essai do Ps~chologiGg
Pa:l..'il3, Libo acado Porrin, 1934, po 2 l }40
VIII

IILa faiblesse pour'les enfants, caractristique


de la bourgeoisie, commence donc a devenir pro-
verbiale. C"est un trait nouveau, que nous n'avons
pas vu marqu au Moyen ge et ~ la RenaissanceD
C'est le' pl~opre d'une claooe 9,ui SI l~ve:l liNos en-
fe..nte seront plue quo nouano uI
Il se coractriee dj par une vanit qui lui fera. tout sacrifier
aror:: apparences ..
"A Lyon, le bourgeois ou matre oot mainten~t d'tme
claose entirement diotincte 'de l'Bl tisan, simple
9

ouvrier faon qui gagno peine de quoi vivre et


se plaint toujours do la mis~reo 1smatre qui sou- '
vent pour~ait s'enrichir 00 dpouille par sa vrulit~
ou bien il est dpouill par la royaut p il aine
mieux devonir fonctionno.iro que rester industriel 112 0

Enfin, il possedo l'hypocrisio foncire du bourgeois de la littl'l1-


turo contemporaine dont 10 SOt but ODt do ,parvonir otpour qui la

morale n'ost que faundoo


liEn dehors do la religIon, le botu'geois n'avait pao
de morale p '10 doir du gain tant Don eoul llOtOtlro u ;
.Ainsi, dans ce sicle ot\ l' incroyence et le libertinage triomphent p

10 bourgeois va se cOllsti'~uer dfonsOtu' de la famille, do l'glise


e'~ du gouvornemen'b tabli qui le protge et lui donne une chance
de s'levero Le patriotisme n'est que la consquence de la fidlit

au souverD~n du moment, qui distribue los faveurs et asste le bien-


tre du pays essentiel au calme de 18~ vie peroonnelle du bourgeois o

10 Aynard, Joseph~ La B0U1~gGoi8ie fran~aise - Essai de Psychologie 9


Paris, Libo acad o Perrin p 19;LI-, po 26;0
IX

En effot, il 00 plat . crer autour do lui une atmoophre de o-


curit qtrl ost devenuo, do nos jours, son lmont proproo
"Cotte o.tmosphro de paiJc qui pnra1t essentiollo
la vie do la bourgooisie p la sotu~it6 de la
1~10 et de le ~Bison, il y a a peina uno dizaine
d'unnos qu'on on jouit quand l'Ouis XIV aSSUIile
10 gouvernement porsonnolo Dos dynaetios bour-
geoises s'tablissent dans la quitude dos rentos p
dos placee ou dos sinctu~eao ul
Ln description du bOU1'goois du XVIIe sioole n'ost-ello pas uno pre-
mire baucha dos grandos familIas bourgeoisos dcrites par Philippe

Hrio~ ou l'nutolu' doo ~ibo.ult?

IlC 9 ost c1liciouo0fJcl1t p dal1t:J biol1 deo coino do pro-


vince, qu'il vit on lettr, on pore do f:lillo?
sonoible ot indulGent, dans DOS bomuc mcublos illnin-
tonant confortablos p dans 00. Ch1'8ante [miaou
pnrfumo o'l; rayontm..nto do pCloi:~ ot do scm'itoo 13
oiocle dUal', caost 10 cno do le dtre-5 do la bour-
geoisie, ost entre 1660 ct 1760 oooUt.;.
Ce bosoin inn de scU1'it D~u'a pour corollaire la pour maladive
du sco.ndnlo o"fi, par consquont ontrEnora une DurvoillCloUCO jalouso
do 00. pl'opre rputa.tion ot do colla de sos procheso il tout prix?
il ludo la violenco qui n'eot quVtmo formo do scandnloo Son rvo
oot do s'lovor duns la hirarchio socialo'oo~o, copondrult, atti-
l'or l'attention publiquo, car l'essentiol ost do 00 maintenir dans
la. norme des howmes 0 Ls conflit entro le Imut rallG oocio..l auquel

il D.Opl.'o ot sa mdiocrit naturollo dovient vident 0


x

Notl"e bourgeois 'moderno nRost-il pas le deocendarit direot de


celui du XVIIe si~cle? Nouo noUD proposons de montrer que les perc
sOlmugos de Racine, marquo par cet osprit bourgeoio qui colora
toute l'poque)l et jusqu f il la brillante cour du Roi-Soleil, S'apPEl..,..
rontent directement aux hros de notre littrature contemporaine.
En offot, le hros racinien rprinL~t oes aopirations les plus pro-
fondeo, derriro une srie de gestes conventionnels, svira dure-
mont contre ccme qui no se confo:rment pno. D' o. le lourd blme
public qui psera, cOlJ.ll11e nou~ 10 vcrrono p sur PyrrhUDo L'entourage
racinien jouo dj le rlo 00 cial du botU'geois moderno)l o.inoi dfini
pOX Haxc Bloch8
"enfin (il) 00 Dent ou sc croit appartenir II uno
closso vouo ,u tenir donc la nation un rle di-
rectetu' et pur oillo dtail/J, ducostuLle, de la
IO.llgllo, do 18J biensance, ma.rque, plus ou moins
instinctivement, son attachoment cetto origi-
nalit du {,,'l.'oupe et ce preotigo coll,ectii tll 0

Aussi 10 personnage racinion oot-il obod pLU~ l'imago quOil offro

ceme qui gravitent autour de lui, image d'ailleurs entioremcnt

superficiello; c'estl quo roide la diffrence Gssentielle entre


le point de vue aristocratique ct celui du botU'geoiso Di o l' im-
portance de la pompe, du train de maison, des habits flamboyants,
des grands gestes moraux, da~s cette vie conventionnellement rgie
par le code d'une socit qui trouve, e11 co personnage agissOlr~

toujOt1rS selon son attente, l'lment mme de sa scurit et de sa


XI

"bonno oonooionco" 0 Lt D.ocord entra 10 Iimoi profond" ot co umo:f.

social ft oot compl~temont s1l:porflu. On no dcmOllde Li co peroonnnBe


que de sauvor la faccD
Notw sommes loin dos hros cornliens qui 00 mirent dans lour
glace avoc la oa.tiofo.ction de se dires n~Lo. beaut do mon vioago
n'cst quo le reflot do la boaut de mon mo immortollo. u Los hros
raciniens, o contrairo, s'tudient dons leur impitoyablo miroir,
pour 00 composor un ~~intien tout extrieur d'apparat. 110 o'invon-
tent (le::l traito nob100 ot immobilos, tIDO IJoaut touto do ourfnco p
pOUI' Diome co.chor loux troublo illtl'iotu, pour 00 proorvor, ou::r:-
mruoo, doo I;lSlfiquoo ot monDh:uomr inotillCtO qui 0t o.C'i tont dOl'ri-
ra cotto fo.~Qdo., PO'i.ll'tt111t, co pniblo deuioemont eot ncoooo.irc
pour DO ouintonir pm:T.Ji leuro oCJblnbleo, potu' ot1'o uccopt par 10
monde deo vivantoo
..!luODi tl~ouvono-noUtJ deme co.tgorioo do poroolmarrOS li les bour-
gcoio proprement dits, vanitctuc p BQ2otos, no comprenant quo 10
code troit des val ouro qu'ils 00 Dont fixesJ ot 100 autreD 9 cao
gronda vioagoa doulouZ'otrlc du thtro racinien, ces rebolles de nais-
sance qui eSDuiont do toutos leU1'o faibles forces de rompre leur
dacspronto solitude on oherchullt a pntrer dono co monde dfondu
qui les 0. rojotso
CeD grLVldo mdlo ronieront leurs plt1D profondes o.opiratio1l8
pour rODsontir un peu do cotto chtdour humnine qui, pour COD puo-
oionns de nnturo? n'o. qU'Ull seno, l'amouro InconSCiOITmlent, ils
XII

chois iront. tonjotU"Q P:tl' o 10 pluo bourg eois. de co monde


bourg eois,
clans l'oop oir iUtlvo u de D'inf iltrer par lui,. do 00 foire
accep tor,
grco il lui, dans cotte soci t qui oot la ooule qu'il s conna
iooon to
Aussi cao omours. sont- clloo toujo urs des 6moUl"S tragiq ues,
voue s
d'avan ce Li l'cho co Et, contr e ,cot tre symbole d'lm milie
u hosti lo
et form , cet tro pour qui ils se sont embou rgeois s. i10
vont sc
hourt er dnna une lutta Dano eopoi r jusqu 'au momont o, do
guorr e
laoso . ils jettor ont 10 masque pot .dco uvrir lOtlr vroi vioag
o p ce-
lui do fauve indom pt et oolita ir09' Il no 10tlr reste ra plua
quQune
aoluti oll pour chnp por [l co daol' t p la r.!ort o GOG pOrOOlll1ugoo
DD.udito
appCU'tiol1not toua la mmo ft:mdl lo p il ID. l'nco jl1!Jlm.o tein
te doo'
Gronda rvol to, dont l' existe nco mma oot un de.ngol'et"L"r
dfi pour
uno soci t attach e de rigido s convo ntiono o

Aussi cotte tudo compl 'ondra ,-t-oll o dome pnrtio so L8. prcmi
(}re,
oonooc3,'o il co monde bourg ooio, pl'a011toro intrig lll1ts at
pnrvOl1U13o
Loo UllO GOU"/; on voio do parvc m' pIao outro o ont o..ttoi nt
Ull l'ana qui
los dopnooe m~io nuque l ilo D'acc roche nt dsosp rme nt CUUDO do
tout 10 proDt igo oocia l qulil lo'!.u octro ico CQ1~ la bourg ooioio ODt?
aV2llt tout? tulO claoo e qui SI l(}voo
liA toutc s leo poquofJ 10 bourrOois oot oaract6::i':io
par co Gonti ment: oorti du poupl e? il no vaut pluo
on tl'co 100 roon oncoo trang co du mot s' Q:lcpJ.iquol1t
pnrco qu'on oont dano la 010..000 tant t l'offo rt hou-
rO'!.lli, tant t 10. prte ntion oalho urous o
p monte ro
C'oot UllO c10.080 on oocen oioll oooul
XIII

Cette Helas se on ascon sion" nous ln verro ns Li. l ' oouvre a.vec
100 in-
trigo. nts o Aucun crimo ne les fora recul er dano leur couro e nu plus
It!J.ut l'an go Ils nous font dcou vrir l' hypoo risie fonci~re dos bour-
geois dont la morale a flottr- do-po au oct mise au oervio o de l'amb i-
tiono Lours plus bes oalcu ls pronn ent 10 masque difia nt do la
rospe ctabi lito Ainsi , Cron dont 100 actes sont uniquement dict s
par Don amour du trne , pOUDoe les demI: frro s a lCtu" destr uctio n,
on prte xtant le bien- tre de ThboD dchi re par uno lOl1gl1o guerr e
fratri cide; IJoreioDe tl'uhi t Dritn.l'1l1icuo car le DB:Ltl' C incon test
do l'emp ire eot, rnnl&rJ.6 tout p lTron p ACOillo..t oouti ent Ik1jo.zot
po.rco
quI il entre voit on lui un moill our oouverail1 quo 10 cruel ct
tyr12!l -
niquo P..OtU'lJ.t qui n? do pltm 9 injuot cillon t condnmn un frre
'VortuoLUCo
Quant Il Joud, il intrig ua POU1~ ln bonno Co.UDe Il cella du DOuI
Diou
vrita bloo Co Dont~ du moins, 100 raioon o qu'il e donnent POtu"
juoti -
fiaI' lOurD action o pou juotif inbloD o Ilo tronof01~ont lotu"
goDto
d60ir do parvo nir on tIDO quoot ion de salut pullli co TIo invoq uent,
avec une oauvaioo foi remorqunblo~ tout 10 crdo bOU2'geois: protec~

'1;ion de la famil le, du gouverncnellt tabl i, de la reliGi ollo


Houa
rotrou vono p 0vidomnent, la missi on chevaIerooque des hros
dlantc ~p

mais cotto fois, los moto Dont vids de sons et employs avec
LL~C

hypoc risie plus ou moino consc ionto , da~ 10 ooul but do oatis
fairo
des ambitiol18 pel'oo llnolle s et go2stooo

Les parvonuo, ~l1t dj commio los crimo s et 100 banDasses


qui 100 ont nens illgo.lclllont a leur haut rrulG, ou ayant '~
XIV

investis d'un titre qU'ils sont incapables de soutenir, invoquent

leur bon droit POlU' expliquer lour ascensiono Ils assument mmo 10

rlo do dfensolu' do toutes los valeurs bourgeoisoDo Ils vont ex-

primor loU!' L."1dignation, contl'o los infractions m'lX lois de l'uni-

vorsoil ils so sont infiltrs, dons le noble langage cornlien

dovenu justification dos sentiments los moino avotmbleso

La domdCJme pal"tio nous introduira dans l'inquitant miliou

deo robelles qui prendront, au.~ yOt1X do lour entottrogo, l'offrayan~

te fiGuro de monstros lpl'OWC o Coo tres oouil160, bt:L'I'Ulio pm" 10

l'oote dao hommos tOl."X'ifio par la opectre do lVhorrilJle contagion

du DaI, tenterolTIi un del"llior offol't pour pntror parni leUl'o SCIa-

blableso Ils vont 0' embourgooisor l'otU.' plaire a. ceme qu'ils uimonto

rIais c'est en vain qu t ilo empruntent le lllaoque bOlu'geois, ilo tra-

hiront leur Vl"aie nature en oe consumant dans los C1.'TIOUJ.'O dfondueoo

LOl~ pasoion criminelle, dfirult touo 100 interdits bOlu'gooio p 100

exilera jamais du royauso deo Vivffilto, dans la solitude tornolle

do la d.amllationo
,
Pre mie r e Par t i e

LI ENPREINTE BOURGEOISE

Se laisso r chois ir pour des motif s eJC-


triel u's soi, quell e humil iation !
Quell e facil it, bien digne des fiert s
botaeoioes~ toute s base s sur la faveu r!

Bazin , Herv, 1a Hort du petit cheva l


CH.APITRE l

LES INTRIGANTS

1e monde bourgeois abrite d'inquitants personnages dont

l'unique mot d'ordre est "10. fin justifie les moyens". Ils vont

mener tous les autres, les utiliser leur guise et exploiter

leurs faiblesses pour parvenir.

Cron, Narcisse, Acomat et, dans une certaine mosure, Joad

appartiennent la mme race et n'auront qu'un but, russir ot

dominer en imposant leurs volonts. Patients comme le destin" ils

vont lentement faire leur chemin dans l'ombre, humbles subalternes

posDdan'~ le respect de tous et mme celui de leur victime.

Cron est le premier modle de ces psychologues sans scru-


pules, maniant les sentiments les plus meurtriers des tres qui

voluent autour d'eux'. Cron jouit de la confiance des frres ou,


du moins, de celle du prince qtri lui sert de marionnette et d'-

chelon social. T:cop impatient, il n'Il cependant pas russi

entirement camoufler son jeu. Il a veill les soupons de Jocaste

et ceux de la mfiante Antigone. Ds l'acte l, Jocaste accuse son

beau-frre de perfidie l'gard de ses nevea~.

liMais avouez, Cron, que toute votre peine


C'est de voir que la paix rend votre attente vaine;
Qu'elle assure mes fils le trne o vous tendez,
Et va rompre le pige o vous les attendez.
Comme, aprs leur trpas, le droit de la naissance
Fait tomber en vos mains la suprme puissance,
1e sang qui vous unit aUx deux princ0s mes fils
2.

Vous fait trouver en eux vos plus grands ennemis;


Et votre ambition, qui tend leur fortune,
Vous donne pour tous deux une haine commune.
Vous inspirez au Roi vos conseils dangereux,
Et vous en servez un pour les perdre tous deme." 1
La Thbade, A.I, soI,p.124-5.

Mltigone, avec toute l'intuition et la lucidit de la personne

tragique, ne sera jamais dupe du double rle de Cron. Pleine de

lnpris, elle parlera la troisime personne de son oncle, que ses

yeux ne dignent mme pas voir, pour exprimer le peu de foi qu'elle

possde en lui.

"L'intrt du public agit pou sur son me,


Et l'v..mour du pays nous cache une autre flamme."
La Thb. 7 A.I, s.V, p. 127.

Au dnouement, elle conserve la mme perspicacit et, sans mnllge-

ments, rend Cron responsable de toutes les morts qU'on vient leur

almoncer :

"N'imputez qu' vous seul la mort du Roi mon frre,


Et n'en accusez point la cle~te colre.
A ce combat fatal vous seul l'avez conduit:
Il a cru vos conseils; sa mort en est le fruit."
La Thb., A.V, s.III, po 1610

Avec toute la cruaut et le dsespoir de l'extrme jeunesse, elle

creuse l'abme qui les spare on lui jetant la tte, d'une faon

cinglante, son am'bition mme.

10 Pour toutes les citations de Racine, nous utilisons l'dition


de I.J:. Ra.ymond Picard de la "Bibliothque de La Plfade" (Voir
bibliographie potIT la rfrence exacte)
).

"Le trne vous atten.d, le peuple vous appelle;


Gotez tout le plaisir d'une grandeur nouvelle.
Adieu: nous ne faisons tous deux que nous gner.
Je veux pleurer, Cron, et vous voulez rgner."
.ka. Thb., A. V, s. IV, p. 164.
Rgner est, en effet, son unique dsir. Cette aspiration

secrte sera le mobile de toutes ses actions. Il attise la haine

inassouvie des deux frres, dans une guerre meurtrire. Il espre

bien que, de ce champ de bataille jonch de cadavres, il sera le

seul survivant~ Il n'hsite pas l'avouer, avec cynisme, son

confident:
"Je ne fais point de pas qui ne tende l'empire:
Des princes mes neveux j'entretiens la fureur,
Et mon ambition autorise la leur.
D'Etocle d'abord j'appt'Yai l'injustice;
Je lui fis refuser le trne Polynice.
Tu sais que je pensais ds lors m'y placer;
Et je l'y mis, Attale, afin de l'en chasser."
La Thb., A.III, s. VI, p. 146.

Cron manipule les deux frres avec une pntration troublante. Tous

ses gestes ne tendent qu' les dresser l'lUl contre l'autre. Sa ten-

tative mme de rconciliation n'est qu'un babile calcul. D'ailleurs,

ce pacificateur tient tul langage trange et sanguinaire:

"Que la guerre s'enflamme et jamais ne finisse,


S'il faut avec la paix recevoir Polynice."
La 'Ilhb., A IV, soI, po 149
0 0

Avec l'objectivit d'un spectateur indiffrent, il s'est rendu

compte que la haine est rgie par les mmes lois que l'amour. Comme

l'amour, elle aspire la prsence physique, au rapprochement des

'~reso Aussi, la rencontre doo freres ne fera-t-elle qu'exacerber


leU!' violence meurtrire, ranimer ~o feu de leU!' passion
somnolente.
"L'on hait avec exca loraquo l'on hait un fr~re.
Huio lem.' loiBnemont ralentit leur colre 3
Quelque ha.ine qu'on ait contre un fier emlomi,
QL~d il est loin de nous on la perd demi.
No t'tonne donc plus si je vewe qu'ils se voient:
Je veux qu'en se voyrurt leurs fureurs se dploiont,
Que rappelant leur Imine, a.u lieu de ln chasser p
Ils s'touffent, Attale, en voulant s'embrasser."
La Thbo, A.III, SO VI, po 1470
Il fait preuve de 10. froide loeiquo de Nron et le jeune emporeur
emprunt oro. au premier roi ~acinion sa alo.cnte Denuee:

"J'ombro.ooe mon rival p Duis c'est pour lltoufforo u


~, ll.oIV p ooIII p po 4370

Pourtant, cat hommo qui vit los yowc tOlu'ns voro l'avenir,
qui ne croit ni au pass ni au renordo, inutile regret de co qui
0. t, ce grand poli tique 001"1S foi ni 10i 9 perdrao Parvenu au
comble de la gloiro? il abandonnera la partie pOlU' mouriro Premier
de cette remarquablo ligue d'runbitieux sons scrupules ll il alll'a

commis 11 eI'reur do Dettro SOIl OLlbition au service do sa passioll?


de oacrifier 10 trne pOUl' l'nmour d'AntiGPneo Cet chec a'explique
par 10 fait que Cron, porsonnago ambigu, appartient la. fois aux
intriganto et aw{ rebelleo que nous roncontrerons dans notre dou-
xime pllrtioo
Son oJce8ple ne sern pao vain puisque Narcisse et Acomat?
plll's de toute flliblosoe htllilaino? inaccessibles la piti et
la tendreosep pourront so consacrer corps ot mo . 101.11' uniquo
proccupation. }Inrciooe et Acomnt se l'essemblent tan"t que la.
remarque de Segond our Acomat pourrait tout auooi bien o'nppli-
quer il Narcioses
ClAinsi donc cette obstinl.tion do l' "effort pour
persvror don 0" l'tro" comporte uno absence
totale de "faiblesse" et de sentimentalit quel-
conque - mme do cetto sentimentalit rebouxo
dont l'inhumanit serait le vrai nom, quelle que
soit d'ailleurs l'inhumanit foncire de ce jeu
intelligent avec des tres inotinctifoo" l
Cet inqui6tant personnage n'a qu'un oeul but, escalader l'ohelle
socialo, acqurir un pouvoir illimit auquol ni oa naissanco ni
oon rang ne lui donnent aUCWl droit 0 Hnrquioo do I-lortoui1 2 avant
10 lottr0 9 il va pnt:l.'or 100 Docrots 10D pluo profonds des coeurs p

afin do mierne affirmor son prioo ot do monor, Da guio0 9 la


rondo effrne dos mo.riol1llettoD dsarticuloD dont il dtient les
fils. La clef deD Liaisons dangerouoos n'est-elle pas ClllD la con-
fossion do la HnrquiDo qui rsume cinoi le Docrot do 00. ruDsitc)g
"Descondue dans mon coour, j'y ai tudi celui dos
autros. J'y ai vu qu'il n'est perDonne qui n'y
conDorve tm Decret qu'il lui imporGo qui no Doit
point dvoil: vrit quo l'Antiquit parat avoir
mioux connue quo nOUS 51 .tl)
00

10 Sogond, Jo, Psycholori.o de Jean Racino li Pm."is, uLes 13ellos


1ottros ll , 1940, po181o
20 Peroonnago principal doo Linioono dngerouoeoo

Jo 1:::1clos, Chodorlos do, ]J3D Liaisons dDn(;erotl13oo 9 prfaco d' .l\ndr


H(),lramr~ Pm'is p Gullimm-d p utG Li\71'0 do POChO~I? 19529 Lo LXXXIII
p02080
Cotte affinit entre Laclos et Racine n'est. d'aillet1ro pao une
cofncidenceo Valmont.ne mrulque pao de la prendre comme mod~le

et de le citer 9 dano le rcit d'l.Ule de oeo sductions les plus


piquant os 1 0 Giraudoux ne va pas SallS remarquer 100 lions de
parent de ces deux autetlrs, qu&un aicle pourtant spare.
Parlant du scandale provoqu par Loo Mainono dal1.Q;erouses, voici
ce qU'il dit:
Il 0ce fut. l' appori tion, la dernire appori tion
"

dffilO notro littrature, apparition attarde, com-


pose~froidG, mais indniable, de celui qui no
mlo.ngo pas Il qui no bgayo 1'0.0, qui no transigo
et ne cille pas: de Racineo ll2
Lu Hurquioo de Hortenil ne parle-t-elle pas comme le Dootin qui
rgI t la vio dos personuugeo racilliens? He joue-t-olle pas un peu
10 rle do Narcisse, cet miosairo do la volout capriciouso et
mchante des Dieux?
liN' ost-il pas plaisant p en offet p de consoler pour
et contre, et d'tre le soul agent de doux int-
rats directement contraires? He voil comme la
Divinit; recevant lesvoettx opposs des aveuglos
mortels v ct no cLlongoant l'ion mos dcrets
immuableoollJ

10 L~clos, Choderlos de, Los ]1iaioons dangereuoeo p prface d'Andr


Halraax, Paris, Gallioords> fiLe Livre de Pcho"? 1952p L. J.JO,
po 1720
20 Giraudowc, Jean? Littraturo p LcUSffilllep dition Rencontro p 1962?
po 600
Narcisse jOtrlt aussi de 10 foi aveugle de Britannicus o
"Narcisse, tu dis "Tui. rTais cette dfiance
Est toujours d'un erand coeur ln dernire science:
On le trompe longtempso rfuis enfin je te croi,
Ou plutt je fais voeu de ne croire que toi. 1I
Brit~p Aol p soIV p po 4030

Il observe les mandres do l ' fune du jeune prince pour mieux le


vendre ~ son mortel ennemi, Nrono Si Narcisse a choisi Nron,
c'est tout simplement que l'empereur reprsente le pouvoir,
CIta. roison du plus fort"" le seul homme capable de le Dortir de
son obscuxit et de son esclnvage oocio.lo D'nilletu~s, Narcisse
no voua Li son matre d'lection aucmw 'tendresse, aucune recon-
l:1BisSUllceo Avoc un art COllSOlillU, il joue sur les ins"tincts les
plus bo.s cle Hron, afin, de mieux (1.0 teniro Il oc l'end obscurment
compte que la russi"lie lui serni t impossible dalls une conr
vertueuse o,de droit, il serait pe~~tuGllement condamn servir
et plier le genouo Atillsi entreprend-il de pervertir Don matreo
Il se foit dmon de la tentation, et de la tentation ln plus forte
du coour humain, celle du plnisir o C'est un hymne ln vie que
Narcisse doucement chante l'oreille du jeune empereur blouio
IIVivez, rgnez pour vous: c'est trop rener pour elloo ll
~ito, AoII, SolI, po 4080

Ce rgne personnel serait tlU rgne de jouissance o, avec dlices,


on cueillerait "les nourritures terresiiresllo
liDo vos propres dsirs perdez-vous ln mmoire?
Kli serez~vouo le seul que vous n'oserez croi1'e?1I
Brito 9 AoIV p soIV, po 4410
Narci sse devenu minis tre du bonheur indiv iduel contr e la ra~son

d'ta t, Narci sse ayant os formu ler tout haut ce que Nron
n'ose ..
s'a.vo uer mme en secre t, parvi ent, la. fin de la pice ,
parI or
~ son empereur en gal, lui, simpl e affran chi
de nouvo lle date
et esclav e d'hie r. Il acoom plit le tour de force de se voir
deven ir
1'me damne de l'emp ereur , celui qui dcid e et, par cons quent
,
celui qui peut tout.

liMais , Narci sse, dis-m oi, que veux- tu que je fasse?


1I
Brit. , AoIV, s. IV, po 441
Ce rle qu'Ag rippin e, reine- mre, rvai t d'occ uper, ce rle
qui lui
rovon ait de droit , c'est Narci sse qui l'ustt rpe insidi eusem ento
Il
devie nt l'Ulliq ue refug e de cette me tourm ente, indc ise,
ombrn-
geuse . Aprs la catas troph e, c'est encor e vers lui que Noron
De
tourn e, dans son dsar roi, pour chap per aux rcrim inatio ns
de sa
mre qui, une fois de pluo, semble repre ndre le dessu s. Nron
se
retir e, accab l, e11 s'appu yant sur l'paU le rcon fortan te de
son
confid ent:l

"Narc isse, suive z-moi ."


~, A.V, s. VI, po 450.
Cette retra ite devan t la redou table Agrip pine est aussi un
aveu de
comp licit , comp licit scell e par le complot d'empoisonnement
:
"Vien s, Narci sse .Allons voir ce que nous devons faire ."
~, AoIV, s. IV, p. 4420

Ce fils insou mis, se rebiff an'/j devo.nt le moindre ac'lie d'aut


orit de
sa mre, se remet corps et me entre les mains d'un person nage
sans
scrup ules. Il fait preuv e d'une obis sance enfan tine devant
cet
homme dont l'unique devise est la russite matrielleo
Narcisse s'est assur le succs en. misant uniquement sur ce
qui dpeJ:'ldai"b de lui 0 .Ayant ferm 80n coeur li. tou~. amour humain,

il a ainsi vit le seul cuoil contre lequel sa volont et pu

se briser puisque, comme Cron l'avait tragiquement appris, nous

n'avons nulle prise sur l'affection d'autruio Psychologue consomm,


il va, au contraire, jouer sttrles cordes les plus sensibles de

l'homme, l'intrt et l'amour-propreo Il va mettre son service


la misre mme do ceux qui l'ontourent, misre qui deviondra le

mot d'ordro de sa russiteo


elEt pout" nous rendre heureux~ perdons les misrableso ll
Brit~ AGIl, soVIII, po 4170
S'il perd, la fin, c'eot pour quo la morale bOU1~gooiso soit so.u-
vegarde parce que Nron ne pouvait pas, cause des donnes his-

toriques, mourir et qu'il fallait un coupable ejcpiant la mort de

Britannicus. D'ailleurs, une fois de plus, Narcisse, avant de


mOllrir, n'accomplit-il pas le geste que le timide empereur, encore

novice dans l'arbitraire, n'ose faire pour imposer son caprice?


"Ils la mnent au temple, o depuis tant d'annes
Au culte des autels nos vierges.destines
Gardent fidlement le dpt pracieu.."C
Du feu toujours ardent qui brle POtlD nos Diet~.
Csar les voit partir sans oser les distraireo
Narcisse, plus lmrdi, s'emprosse pour lui plaire.
Il vole vors JtUlie, et sans s'pouvanter,
D'une profane main comraence l'arrtero
DG mille coups mortels Don audece oot punie;
Son infidle sang rejaillit sur Junieo
Csar, de te~t d'objets en mme temps frapp,
Le laisse entre les mains qui l'ont envelopp Il 0

Brito, AoV, so del~o, po 4520


10.

Nron, frapp de douleur, dpass par les vnements, no voit-il

pas l'unique complice de son crime disparatre avec complaisance?


A quel point sa lche inaction, devant le chtiment de son plus
fid~le serviteUl~, n'est-elle pas un machiavlique caloul? Racine
ne v~t-il pas jusqu' oiter, dans sa seconde prface? cet loquent
passage, de Tacite?
"Je lui donne Narcisse pour confident. J'ai suivi
en cela Tacite, qui dit que Nron porta impatiemment
la mort de Narcisse, parce que cet affranchi avait
une conformit merveilleuse avec les vices du prince
encore cachss Cujuo abditis adhuc vitiis mire
congruebato Co passage prouve deux choses: il prouve
ct que Nron tait dj vicieux~ mais qU'il dissimu~
lait ses viceo, et que liJ'arciose l'entretenait dons
ses mauvaises inclino.tionso" po 3900
Narcisso qui a eu la na2vet de compter sur la gTo.titude do
son prince, Narcisse\) victime expiatoire, abandOlm une foule
furieuse, instrument indirect de la volont de Csar, est la pre-
mire esquisse du plus pa.:t'fait des politiquos~ Acomo.t. Dpourvu
de la faiblesse de Cron et des illusions de Narcisse, incapable
do tendresse et n'attendant jamais rien en retour de ses services"
Acomo.t retrouvera en lui la dure et cynique lucidit de ses deuoc
malheureux prdce~seurso L'exemple de Cron lui a appris que
l'amolU" et la russiJGe sont incompatihleso
"000 Voudrais-tu qu' mon "ge
Je fisse de l'amot le vil apprentissage?
Qu'un coeur qu'ont enduci la fatigue et les ans
Suivt d'un vain plais~r les conseils imprudents?"
. ]ajo, AaI, Sol, po 5380

Si la jeune et belle Atalide 1'intresse, co: .n' est point par senti-
Il.

ment alit; la haute politi que entre seule en ligne de compt


e.
Non seulem ent cette union serai t pour lui un moyen do s'lev
er,
mais elle le prot gerai t contr e 1 r vent uel oa.prioe d' 'lUI sul
tan
ombrageux qui dsir erait auppr imer l'uniq ue tmoin de sa misr
e
pass e.

UJ'o.ime en elle le sang dont elle ost descendueo


Par elle D~jazet, on m'app rooha nt de lui,
IIe va contr e lui-mme assur er un appui . Il
Daj., A.I, s.I, po 538
.il propo s de cette mme citati on, Se gond remarques

"Cet instin ct-pen De n'eat autre que l'o.mb ition p


dono la sphr e ID. plus vaote de Don lnrgi ooem ent,
o olle D'ava re capab le de distin guer et de mnager
toua a eo mo hil es D'ott? chez l' how.me qui incarn e
0

ce jeu, Ull touf feuen t parad oxal, ploine ment volol1 Q

taire et pr6modit~ de -touo les intr ts quo oenbl o


impos er la natur e ct qu'il subordonno la logiqu e
passio nne du deooe in qU'il agenc e. Certe s, l'amo ur,
au sono d'Ul1 emportement "per du", ne saUra it trou-
ver pInce dano los dtott ro savan ts do cette pens o
qui s'oric nte3" 1
1'exom plo do J:Jm'cisso prouv e il comat qu'il no .faut jamai
s compter
sur ln gnr osit des hommes ct on parti culio r sur celle des
princ os.
Il sait que pluo on a droit la reconnaioorulce et pluo on
s'exp ose
la plus noire inGra titude . ~ c'est une conna issanc e qu'il sembl
o
avoir acqui se trave rs los sicle s et une longue lign e d'anc
tres ,
qui la lui aurai ont lgu e sa naissa nceo
120

"Un vizir aux sultans fa.it toujours quelque ombrage:


A peine ils l'ont choisi, qu'ils craignent let ouvrage.
Sa dpottille est tUl bien quO ils veulent recueillir,
Et jomais leurs chagrins ne nous laissent vieillir.
I3ajazet aujourd'hui m'honore et me caresser
Ses prilp tous les jours rveillent sa. tendresseo
Ce mme I3aja.zet, sur le trne affermi,
IvIconnatra peut-tre un inutile amio ll
~i., A.I, 0.1, p. 5380

Pourquoi cet homme astucieux, l'ambition dmesure aurait-il donc


mis sur un prince malhettreux, hors-la-loi et condamn mort par
le puissant Amurato En joueur effront, Acomat se fait protecteur
de la vertu parce qulil sait la partie perdue pour luia
IlJe sais bien qu '.Amurat a jur ma rnine;
Je sais son retour l'accueil qu'il me dostineo ll
I3aj.~ AoI, sol, po 535.

Et il Bort cette dernire corte pot gagner le tout.


Pour vitor le retoU1' d'Amurat et sauvor DU tte, Acomat vo.
audacieusement entraner les personnages los plus considrables de
l'empire, dane tUle compromettrulte intrigueo .~nsi, il attachera

son sort le frro du sultan ot so. favorite ome qui, par l'absence
et les ordres d'mU1'at, gouverne en rgente. Dsormais, il sera
dans l'intrt de tous que l'absence d'Amurat devienne une ternelle
absence!
Comme Narcisse, il connat tous los ressorts du coeur humain.
En artiste COllSOmru, il va faire appel l'imagination fivreuse
de la sultane. En feDIDlo, elle se laisse prendre au mythe du hros
vertuel1X injustement perscut. 19 mystre9 entotll'ant Bajazet d'une
prestigieuse aurole 9 rondra la tche d'Acomat encore plus facileo
13.

Ce beau parleur se contentera d'voquer une figure palie et noye


par l'ombre paisse d'impntrables prisons, un visage par de la
beaut de la jeunesse et du ID~lheur. Ce visaee aux traits vaeueo
et imprcis, pure et impalpable vision de rves romanesquos, finira
par hanter les nuits solitaires d.e la sultane.
"Je plaignis Ba.jazet,; je lui vantai ses charmes,
Qui pUr un soin jaloux dans l'ombre retenus, .
Si voisins de ses yeux, leur taient inconnus.
Que te dirai-je enfin? La sultane perdue
N'eut plus d'autres dsirs que celui de 00. vue."
Baj., A.I, BGI, po 5370
Acomo.t, ayant remont le mcanisme infernal dos pesDions racinien-
nes, n'aura pltlD qu' 0. les voir sui vro leur cours inmcoro.ble et
leD utiliDer sos fino. Sa cliooit veille, cotto f0EIDO sevre,
touffe par l'rrmour d'un vieillard qu'elle n'a 6p6uo que par
intrt, Roxane sequestre dans un luxueux srail trouvera dans
cette occasion Da dernire o.vontlu~e9 la dernire chance de vivre
un grruld amour. Dane cotte atmosphre lourde d'effrayants Decrets

vaguement pressentis, dans ce palai8 masquant, chaque pao, de


sinistres oubliettes, la sultane verra, dans les menaantes tn-
bres des nuits d'Orient, le pathtique visage du condamn mort.
Aprs cette roncontre, son coem' qu'elle a donn au bel inconnu,
avant mme de l'entrevoir, sera irrmdiablement perdu.
"Tout conspirait pour luio Ses soins, sa complaisance,
Ce secret dcouvert, et cette intelligenco,
Soupirs d'autant plus doux qu'il les fallait color,
L'embarras irritant de ne D'oser parler,
r1me tmrit, prils, craintes communes 9
Lirent pour jamais leuro coeurs ot lourD fortunes '1 0

Ba~o, oI, Sol, po 5370


14.

ROJeD.lle, Bajaz et, Atali de, compromis par les habil es calcu ls

,d'Aco mat, devie ndron t les pice s princ ipale s de la gI'lIDde


parti e
d'ch ecs que le vi~ir mne so guise . Il donne Bajaz et,
qui est
l'enje u sur leque l i l a tout mis, doo conse ils digne s de
celL~ de

r1achi avel son Princ e 1

"Ne rougi ssez point . Le Sallg' des ottom ans


Ne doit' point en escla ve obir aux serme nts.
Consu ltez ces hros que le droit de la @lerr e
Hena. victor ieUx jusqu 'au bout de la terre :
Libre s dans let victo ire, et matr es de 10uI' foi,
L'int rt de l'Eta t fut lel uniqu e loi;
Et d' lm trne si saint la moi ticS n'est fonde
Que sur la foi promi se ct rnrem ent (Sardeotl
~~9 A.II, ooV, po 552-3.

Cet homme si oatr e do lui ne manif oste pao la moindre col()r


o
de se senti r ls loroq u'il dcou vro l'a~our de Bajaz et et d'Ath a-
lide. Son aeul Douci est encor e d'vi ter la catas troph e et,
ai
possi ble, do rpar er l'irr parab le.

"Que veux- tu dire? Eo-tu toi-mme oi crdu le


Que de me ooupgonner d'un courromr ridicu le?
Hoi~ jeloux ? Plt nu ciol qu'en mo manquant
do foi,
L'imprti.dent Bajaz ot n'et offen s que moUI!
, Bajo, Ao IV, SO VII, po 5780
Il n'y a de placo , dans cette vie, que pour la russ ite qU'il
s'ost
fixeo Et cette alert e lui servi ra de leon :

"Prin ce aveug le! Ou plut t trop aveug le minis tre!


Il te siod bien d'avo ir en de si jeune s mains ,
Charg d'ans et d'hon neurs p confi tes dosse ins,
Et laiss d'un vizir la forttm e flotta nte
Suivr e de ces amants la condu ite ioprud enteo ll
Bn,; 9 ibid.
0

DsoI'maio 9 cct homme avert i ne coopt era plus que our lui seul;
"Je sais, sans me flatter, que de 00. seule a.udaco
Un homme tel que moi doit attendre sa. grce~
Baj., A.IV, s.VII, po 579.
Il n'est pas tonnant qu'avec tUl tel dtachement des tres et une
philosophie d'un tel cynisme, Acomat Doit le seul l\. se tirer in-
demne de la. "grande tuerie" du dnouement. Il ne parvient sans
doute pas ses fins puisquo son dpart ost tout de mme une fuite:

IIEt jusqu'au pied des murs que la mer vient lavor,


Sm' mos va.isseaux tout prto je viens vous retrouver. Il
Bajop A.V, 13 0 XI, p. 591.
Haio l'ocan eot toujours une chappo vero de 110tweau::c
horizons, vors un nouvel avoniro Sortir d'un dnouement racinien,
la vie sauvo, le coot inta.ct, a.vec l'oopoir do recocmoncor, eot
tm rel triompho 0 Il oot introooant de voir que le gagnon'~ do

cotte sombre pioce n'eot ni la. roine tonte-puissanto ni 10 hros


vertueux et 00. tondre amrulte, wai~ celui qui froidooont s'ost
jou doo folloo aspirations do l'lne humaine, sous le masque du

dvouemonto N'est-il pas prcismont sauv po.rce('qu'il no croit


aucWl idal?
Ce triomphe prend l'aspect d'tme mission divine dans Athalie,
avoc Joad. Lo grand-prtro est un Acomat travaillant pour la bonne
cause. Jrun.ais, il ne manifeste la. moindre piti devant le lourd

destin de Joas, jamo.io la moindre sympathie pour l'.ffoction que


sa. femme prouve u l'gard du frle enfanto

"Grand Dieu, si tu prvois qu'indigne de sa race,


Il doive de David abandol1ner la trace,
)
Qu'il soit comme le fruit en naissant Bl'rach,
Ou qu'un souffle ennemi dano sa fleur a. sch."
Ath., A.I, o.II, po 885~
Le plan de Joad russit parce qu'il est soutenu par Dieu. ~fuis

n'utiliset-il pas, lui aussi, de faon hontell l'innocence et


la candeur du jeune roi pour sduire Athalie et la mener sa
perte? N'exploite-t-il pas la faiblesse de la vieille reine 60li-
taire, mue par la grce de l'enfance; et s'il vainc, n'est-ce
pas, ironiquement ll causo de l'unique occaoion o Athalie se soit
laiss tenter par la tendresse humaine?
Joad inveoti d' ml pouvoir slU'naturel, reproentrult de tout
un pouplo, de toute une tradition, jouissant du roopoct et de la
vnration attachs Don rang et son rle socinl, est dj une
prfiguration de tous les grands parvenus du thtre de Racine 0
CHAPITRE DEUXIEr1E

LES PARVENUS

"Outre que la passion de l'argent nous aveu(rlOl1t


tout autre intrt qu' Ct. no'hre intrt personnel,
teint dans notre coeur tout zle du bien public,
tout amour de la patrie, tout respect pour la
religion, tout attachement au prince, l'Etat
et mme l'homleur: outre cela, quel secours tire
l'Etat du luxe insolent dos nouveaux riches et
do la pompe odieuse qU'ils talent autour dloUii:
comme pour insulter la mioore publiqueo" l
])Touo constatons, par cette citation, que les "nouveaux ri-

chos ne datent point du XXe oicloo Au temps de Lotus XIV, dj,

cette classe de parvenus suscitait l'indignation et l'onvieo creot,

en effet, sous le roi Soleil surtout que l'argent commence deve-

nir un moyen d'accder au pouvoir et mme celui de s'acqurir des

let'lireo de noble8seo C'est l'poque ou les aristocrates de plus

vieille souche ne rougissent pao d'pouser dos filles de financiers

afin de "redorer leur blnoon", l'poquo o Saint-Simon observe avec

coeurement une "espce de prostitution du rOi ll2 , frayant avec le

riche roturier Samuel Bernardo


CI es'I; ainsi que nous assistons . un bouleversement de la

socit et l'avnement d'une nouvelle classe. Elle est compose


d'hommes placs en position do puissance, sans y avoir aucun droit,

10 pre de' la Rue, Sermon mU' la Pnitence, cit par Gaiffe, Flix,
L'Envers du Grand Siecle, Etude historique et anecdotigue, Paris,?
Ao r1:i.chel, 1924, po 1320
20 Saint-Simon, Mmoires, to XVI, cit par Gaiffe, Flix,OPocito,poll9o
18 ..

sinon leurs riche sses, incap ables d'tre la haute ur de la


si-
tuatio n parce que ni leur duca tion, ni leur rang ne les y
ava.ie nt
prpa rs. Ces parve nus, nous les trouv ons, chez Racin e, faisa
nt
sonne r leur grand nom et leurs titres rcemment acqui s qU'il
s
utilis ent comme une monnaie coura nte, au pouvo ir d'ach at illim
it.
Il ne sera jamai s quest ion, oomme dans Corn eille, de devoi
r li
la fonct ion publi que. Les hros racin iens ne se doute nt mme
pas
qU'on puiss e tirer une certa ine fiert bien faire son mtie
r.
Aussi les honne urs, chez Racin e, devie nnent -ils une simpl e
satis -
factio n d'amo ur-pro pre, des mots vides de sells" tronofol'Ll
s cn
flamb oyant e cooar de. Los titre s, et les avnnt ages matr iels
qu'il s pro-
,curen t ? sont leur seule ambit ion; les respo nsabi lits attach
es
leur nouveau rang sont totale ment secon daires , pottr ne point
dire
inexi stant es.

Ainsi , Etoc le, vi()Ja nt lez conve ntions tabl ies par son
pre, ne recul e pas devan t la possi bilit de voir son pays
ravag
par une guerr e meur triere plut t que de renon cer El sa nouve
lle
condi tion. Comme ce fr~re dtes t, Polyn ice est pr~ tout, plut t
que de renon cer la grand eur souve raine et l'adm iratio n
bate
qu'el le appor te avec elle.

"Quand je devra is au ciel renco ntrer le tonne rre p


J'y monte rais plut t que de rampe r terre ."
La. Thb . . , A. IV, Bo III, po 1,6.
Contr airem ent Etoc le, il a cepen dant tille conce ption aristo
crati -
que de la monarch1e, laque lle s'atta quora Don frere . Lo
bonhe ur
190

et l'opinion du peuple sont soo moindres souois. Polynice parle


en monarque absolu et son bon plaisir a force de loi:

"Est-ce au peuple, 11adame, . se choisir un matre?


Sitt qu'il hait un roi, doit-on cesser de l'tre?
Sa haine ou son vmour, sont-ce les premiers droits
Qui font monter au trne ou descendre les rois?
Que le peuple . son gr nous craigne ou nous chrisse,
Lo sang nous met au trne, ct non pas oon caprice: Il
Lo. Thbo, A.II, Bo III, p. 133.

Et plus loin, il ajoute, avec morgue:


IlI1a.is je croirais trahir la me.jest des roio,
Si je faisais le peuple arbitre de mes droits."
La Thb., A.II, s.III, p& 1340
A l'cole de Cron, Etocle~ fort de la faveur des Thba.ins,
refuDe de cder 10 trne car,

liOn ne partacre point ln [,.rrandeur souveraine;"


L!1Thbn, AoI, ooV, po 1211-0
Etocle dfend Bon acte d'usurpation en le justifiant par la volon-

t publique:
"Hais ce mme pays, qui demandait Don sang,
Deuw..nde que je rgne, et m'attache mon rang."
La 'llhbo ll A.III, soIV, po 1420

Il ne russit cependant pas donner le change sa mre qui voit

clair dans la lutte fratricide des doux princeso

"Et si le diadme a pour vous tant d'attraits,


Au moins consolez-moi de quelque heure de paix. 1I
La Thbo, AoI, soIII, po 121.
DI ailleurs, deux reprises, E'~ocle se trahito La premire fois,

conscient de la lucidit tragique de Jocaste, il finit par avouer

les vritables motifs de sa haine3


20.

"Et toutefois, 11adame, il fa.ut que je vous die


Qu'un trne est plus pnible quitter que la vie:
La. gloire bien souvent nous porte l>. la ha2r:
Mais peu de souverains font gloire d' 0 b' "
La. Thbo, AoIII, s.IV, p .. 142.

Il n'y a pas la moindre quivoque possibl: la royaut, dt-elle

mme reprsenter le dshonneur; est le seul bien auquel il aspire.

Et c'est bien en parvenu qU'il fait sa seconde confession:

"Q.u'on veut rgner toujours quand on rgne une fois. 1I


La Thb., A.IV, o.III, po 1570

Aussi, la vengeance de Polynice est~elle d'arrachor le pouvoir

cet homme qui a got CL l'ivresse de 00 voir ma1tre de oes oembla-

bles. Polynice gorge son frre avec un cri de triomphe crasant

pour le parvenu:

"Et tu metU~O, lui dit-il, ot moi je vais rgnor ..


Regarde duns meD mains l'ompire et la victoire;
Va rougir aux enfers de l'excos de ma gloire;
Et pour mourir encore avec plus de regret, 1
Tratre, songe en mourant que tu meurs mon sujeto ll
La Thb., A.V, soIII, po 1630

Les deux frreo ouvriront la voie tous 100 abus de pouvoir.

Nous verrons rlfiler tout un cortoge d'tres DaIm mrite, travestis

dans les rles les plus prestigieux et les plus respects de la.

socit bourgeoiseo Comme le fai'h remarquer Roger,

IILos rois de llo.cine ll ne sont pas rois pour rgner,


mais seulement pour tre affranchis de toutes les
conventions, pOJtr pouvoir s'abandonner sans' frein
. leur nature." 2

10 En italiques dans le texte

20 Roger, Jacques, XVIIe Sicle franqaiso Le Grand Sic!211 Paris,


dition Seghers,- 1962, po 1490
210

Investi du costume honorifiq.ue d'ambassadeur, Oreste n' est-

il pas le type mme de cette race d'usurpateurs? S'il a accept

de reprsenter les Grecs aupr~s de Pyrrhtm, c'ost p~ur se rappro-

cher d'Hormione. Nouveau Pris, il est prt t.\ violer les lois los

plus sncres do l'hospitalit et de son runbassade. On peut. se de-

mander, juste titre, si sa mission co~siste enlever la fiance


officielle du roi d'Epire ou exiger la mort d'Astyanax. D'ailleurs,

il nous l'avoue sans la moindre pudeurs

"lI bienl va donc disposer la cruelle


A revoir un runnnt qui no vient que pour elloo"
An~n A.I, Dol, po 250.

Picard constate, avec rai Don , que "La politique est enticroment

subordonne l'intrigue omoureuDe: dans la scno qui suit l' D..Il1-

baoDadeur servira Ir amo.nt. IIl

Lors de sa premire ontrovue avec Pyl'rhus, Oreste parle bien

en reprsentant des Grecs .00 mais c'est une pure formalit. Il se

laisse facilement suborner par son hte qui achte son silonce et

sa complicit en lui faisant inoolew~ent don d'Hermione.

"Vous pouvez cependant voir la fille d'Hlne:


Du sang qui vous unit je sais l'troite chane.
Aprs cela, Sei@leur, je ne vous retiens plus,
Et vous pourrez aux Grecs annoncer mon refus."
An~o, A.I, solI, po 253.

La scne 130 termino sur cette offre corruptrice de Pyrrhus car

Oreste n' a plus rien li dire: son dsir le plus secret vient d'tre'

10 Notes sur p. 250, p. 1082.


22.

exauc, par celui mme qui devait constituer le plus grand obstacle

a Don entreprise.

IIHeureux Sl. Je pouva.is, dans l'ardeur qui me presse,


Au lieu d'Astyruia.x lui ravir ma princesseS"
ftJldro, Aolo, sol, po 2480
En effet, Astyanax n'est que le prtexte respectable camouflant le

but peu honorable de son voyage. Lorsque Pyrrhus, lors de leur deu-
Jcime entrevue, fait acte de soumission en offrant ~ l'missaire

des Grecs le fils d'Hector, lorsqu'Oreste obtient ainsi l'accord poli-

tique qu'il tait venu chercher, le fils d'Agamemnon ne manifesto

pas le moindre triompho. Au contraire, ce diplomato d'une nation in-

floxible no trouvo quo des mots do piti pour le triste oort de

l'enfant dont lui-mme domo~dait hautement le oacrific0 7 oon orri-

voo
"Seigneur, par co consoil prdent et rigoureux,
C'est acheter la pabc du (Jang d'un malheureux."
Andr., AoII, s.IV, po 2650
N'a-t-il pao accopt co. rle qtU lui pse, uniquoment pour
blouir Hermione de sa nouvelle importance? Et n'y russit-il pros-

que pas? Cette toute jeune fille qui no rve que do voir Bon nom

inscrit en let'tres de feu dans la lgende, qui n'a choisi Pyrrhus

que parce qu'il est fils d'Achillo, regarde pour la premire fois,
avec une certaine complaisance, le fidle soupirant qu'elle avait

mprio 0 Les mots qu' elle 'I:;rouve, pour l'accueillir, sont certes
durs mais imprgns, illalGT tout, de considration pour le nouvel

Oreste imbu de hautes fonctions.


2).

liA ,des soins plus pressants la GrlJoe vous engage.


Que parlez-vous du Soythe et de mes oruauts?
Songez . tous ces rois que vous reproentez. u
Andr., AeII, s.II, p. 261.

Hermione retrouve mme sa coquetterie pour mieux subjuguer un hom-

me qui, socialement, n'est pius ddaignable et qui pourrait lui


tre utiles

"Allez contre un rebelle armer toute la Gr~oe;


Rapportez-lui le priJc de oD. rbellion;
Qu'on fasse de l'EPire un second Ilion.
Allez. Aprs cela. direz-vous 'quo je l'aime?tI
AndrO? AoII, solI, PB 26)0
Si Oreste hsite devant l'aosossinat, c'eot caUDe do tout

ce que Pyrrl'lUs reprsente et de tout l'clat prestigieux de son

nom. Pyrrhus est 9 ame yelDC d'Oreste, l'incarna.tion mme de la

royauts

"Souvenez-vous qu'il r<3gne, et qu'un front couronn o.


Il

~, A.IV, 13 .. 111 9 po 286.

Il semble que le rgicide fasse reculer Oreste bien pluo que l'ho-

micideo La monarchie conserve pour lui tUl caractre inviolable et

y porter atteinte l'effraye autant que de commettre un sacrilgeo

Pour accrotre son horreur, le roi d'Epire se fait encore plus


inaccessible par l'aurole lgendaire qui l'entoure. Il suffit d'-

couter les mots pleins d'admiration d'Oreste, se prsentant


Pyrrhus, pOlU' voir que ce recroquevillement de tout son tre devant

le meurtre est bien sincre.

"Souffrez que j'ose ici me flatter de leur choix,


Et qu' vos yeux, Seignet, je montre quelque joie
De voir le fils d'Achille et le vainqueur do. Troieo
Oui, comme ses explpits nous admirons vos COUpSI
Hector tomba DOUO lui, ~'roie expira sous VOUD;
Et vous' avez montr, par une heureuse audace,
C:iue le fils seul d'Achille a pu remplir sa plo.coo"
. Andr., AoI, D~II, po 2.50.
Toucher Pyrrhus c'est toucher la gloire militaire la,plus pte

de la Gr~ce, c'est fouler aux piede le dogme le plus sacr. Pour

rendre la situation encore plus dramatique, Oreste croit de tout

Bon tre ce mythe de l'excellence grecque, de la victoire de Troie.


Son propre p~re n'avait-il pas t l'unique artisrul de cette guerre

sanguinaire pot laquelle moururent les hros les pllW valeureux?

Tuor Pyrrhus c'est ronier l'idal de Don pays, sa propre raison d1-

tro, sa foi, c'ost rejeter dans l'absurde le sacrifice de so. soet,

le destin tro.bdquo de son pre et la fin violente do cotte are

qu'il vien't de ptmir. Et ne l'avait-il pas ch:ie pour s'tre

prcioment rvolte contre toute la Dorale bourgeo.ise quo repr-

sentait Agwnemnon? Ce parvenu, pour qui les loio sociales sont do

prime importance, se voit oblig de renverser sos propres autels.

D'o son dsarroi devant l'acte qui dtruit tout son monde:

"Il respecte on Pyrrhus l'honneur du diad~me;


Il respecte en Pyrrhus Achille, et Pyrrhus mme;
Il craint la Grce, il craint l'univers en cotrowco Il
Andro? A.V, SolI, po ~9.5o
Il sombre dans la folie parce qu'avec Pyrrhus il voit mourir leo

valeurs les plus sacres de ses croyances bourgeoises.

"JI assassine regret tm roi que je rvre;


Je viole en tm jour les droits des souverains,
Ceux des runbasssdeurs, et tous ceux des humains,
Ceux mme des autels o ma fureur l'assige:
Je devie ns parri cide, assas sin, sacri lge. "
~~ A.V, s.IV, p. 298.

C'est l'effo ndrem ent de tout son unive rs brusquement vid


de sens
par l'atte ntat port contr e la soci t enti re, soci t snns
la-
quell e ce bourg eois ne peut conce voir la vie.

Si Orest e en tuant est exclu de la communaut des hommes,


Agrip pine, au contr aire, par 'Une srie d'ass assin ats savamment
orche strs, y fait tme entr e triomphale~ Cette femme venue de rien
saura explo iter au maximum toute s ses relati ons dans le seul
but
de parve nir. Car, pOl've nir est son uniqu e pens e .. Elle n'hs
itera
ni devnn t la corru ption ni devan t l'ince ste .. Elle achot era
.la. l-
che compl aisanc e deo confi dents de l'emp ereur pour se crer
un lent
cheoi n vero le trne dont tout l'ca rtait p jusqu ' sa condi'
bion de
femmoo

"l-Tais Rome veut un ma1tr e, et non une matr esse. Il


~, A.IV, solI, po 435.

I-lais que lui reste -t-il de la femme, . part le sexe? Aussi


, utilis e-
t-elle le seul attrib ut fmin in qu'el le poss de comme tm engin
de
guerr e. De sa faible sse mme, elle tire un moyen de dominero
Ainsi ,
sa condi tion de femme, au lieu de const ituer un obsta cle,
devie nt
l'inst rume nt mme de sa russ iteo Seule ment, cette Romaine
qui vend
ses charmes sans la moind re pudeu r et part la conqu te des
hommes
comme l'assa ut d'une forte resse est, peut- tre, le perSOlll1age
le
plus viril du tht re racin ien. Agrip pine, foro de volon
t et de
matr ise de soi, fait preuv e de toute l'auda ce d'acti on d'un
homme
26.

( et quel hommel) dot de toute la sduc'tion de la femme.

Avec-la froideur calculatrice d'un politicien, elle fera commer-

ce d'une fminit qui n'est qu'apparence et totalement dpourvue,

ses yettX, de valeur sentimentale. Rien ne l'arrte, pas mme


son terrible orgueil. Elle n'hsitera pas se prostituer avec un

vil affranchi puisque cet affranohi la mnera vers la voie royale.

"Je flchis mon orgueil, j'allai prier Pallas."


Brit., A.IV, solI, po 432.
Dsormais, la route au trne est aplanie. Elle russit

devenir l'indispenso.ble habitude du faible Clo.udiuo, esolavo du

plaisir et de la volupt.

"Son matre? chaque jour caress dans mas brao,


Prit insonsiblement dans los yOillc de so. nice
L'amour Ot\ je voulais llinoner 00. tendroOfJo. Il
Brit., A.IV, 0011, po 1.:-32.

Son lien de parent avec l'empereur, qui constitue le pluo grand


obstacle la 16g.listl.tion do leur union et au titre d'impratrice
officielle, est au contraire utilio pot oiotlX renforcer ceo aPJOU1'S

ambiguOs. L'inceste devient un nouveau moyen de tenir Claudius en

son pouvoir. C'est une espce de complicit dans le crime qui les

unit d'un pacte indissoluble.


Iil1ais ce lien du sang' qui nous joignait tous deux
Ecartait Claudius d'un lit incestueux.
Il n'osait pouser la fille de son frre. 1I
Brite, A.IV, SolI, p. 432.
Pour rgulariser sa liaison, l'empereur se voit oblig d'pouser

sa redoutable nice. Il n'accomplit ce tour de force que pal~ de

nouvelles corruptions et s'enfonce ainsi de plus en plus dans sa


dpendance ~ l'ga rd d'Agr ippin e.

"1e snat fut sdui ts une loi moins sver e


Hit Claude dans mon lit, et Rome a mes genou x."
Brit. p A.IV, ooII, po 432.
L'alli ance diabo lique ost sign e et Claude fera conce ssion
sur
conce ssion sous la press ion d'un sinis tre chant age que Racin
e nous
fait peine SOupoIDler. Cette fomme gris e de grand eurs rve
de
voir se perp tuer . jamai s sa domin ation. Aussi n'asp ire-t-
elle
qu'a faire rgne r sa prog niture , pUisq u' trave rs ses desce
ndant s
Agrip pine se voit rinc arne , pour tous les sicle s vonir
, en
matr e incon test de Rome. Pourt ant, ayant un eopri t essen
tielle -
ment prntiq ue, elle compte dj our les aVLmtcgos immdiats
que lui
vaudr ait un fils empereur p car elle excel le dans le rle d'mi
nence
grise . Elle s'ima gine dj rgen te, impos ant seo volon ts
trave rs
un adole scent mall able qui lui devra it tout. Elle sait tirer
parti
des sentim ents les plus noble s, corame elle avait su explo
iter les
pluo bas~ Elle suppu te dj la gratit ude qui encha nera it
Nron
jamai s. Ainsi , elle assur e son rgn pour le resta nt de ses
jours
et pOUl' le reste des temps , puisq ue sa race prend ra la rel~ve, aprs
sa mort.

La monte au pouvo ir est, cepen dant, un cyniq ue rcit d'abu


s
et de mensonges, utilis s pour parve nir. La grand e diffic ult
est,
en effet , d'vin cer Britar ulicus , fils de Claud e, hrit ier
lgiti me,
pour le rempl acer par Nron, fruit d'un premi er maria ge d'Agr
ippin e,
Nron que rien n'mli t la famil le royal e. C'est une insid
ieuse
28.

infiltration, grce' une mre que llambi~ion pousse une folle

audace. Lui que tout cartait du palais imprial, s'y introduit

derrire elleo Cet tranger, tolr par charit, se verra dot

d'un nouveau lien de parent qui, cette fois, l'attachera . jamais


l'empereur.
"Je vous fis sur mes pas entrer dans la famille:
, Je vous nommai son gendre et vous donnai sa filleo'u
Brit., AoIV, sO II, po 432.
Mariage politique qui est dj une premire usurpation, marque

par uno mort dont Agrippine porto la responsabilit. N'o..-t-ello

pus pouss au suicido 10 mnlhourowc Silanus qui Octavie tait

promise? N'o..-t-ello pas bris deme coeurs par froide raison d 1 tat?

Cette tragdie est pOU1'tant le moindre des crimes d'Agrippine car,

en fait, elle on est indirectement cotwabloo Que dire cependant

de sa cruaut l'gard de Britannicus dont elle forge, non seule-


ment la chute, mais aussi le malhetu'? Elle spare froidement un

enfant de son pre et cre le vide autour de ce dshrit. A nou-

veau, elle exerce une influence ocoulte pour parvenir ses fins.

Son nouveau rang ne lui a pas donn un inutile orgueil. De mme

que la fille de Germanicus n'avait pas hsit se vendre l'af-

franchi Pallas, l'impratrice de Rome S'offrira, sans la moindre

honte, l'obsct mais puissant valets

"De ce mme Pallas j'implorai le secou:t's:


Claude vous adopta, vaincu par ses discours,
Vous appela Nron, et du pouvoir suprme
Voulut, avant le temps, vous faire part lui-mme."
Brit., A.IV, SolI, p04320
29.

L'or qu'elle prodigue achte le silence des seuls adversaires qui

lui restent; l'or sera aussi le meilleur instrument de propagande


en faveur de Nron.

"De Claude en mme temps puisant les richesses,


Ma main, sous votre nom, rpandait ses largesses.
Les spectacles, les dons, invincibles appts,
Vous attiraient les coeurs du peuple et des soldats,"
Brito, A.IV, snII, po 4330
Ainsi, la gnrosit de Claude se tournera contre lui. Ironique-

ment, il sora mme puni de son dernier sentiment conforme au devoiro


Ce retour a. la moralit cauoora sa porte. Agrippine n'hsitera pas

touffer les tardifs regroto de son mari" sa vaine tendrosse pour


un fils lgitime injustement frustr. Pour faire disparatre ja-

mais ses scrupules dangereux ll elle les ensevelira avec la dpouil-

le de l'a~pereurl La rapidit expditive d'un meurtre qU'elle comnlet

impassiblement, sans ciller, se retrouve dans co vers d'une brive-


t glaante:

"De ses derniers soupirs je me rendis matresso."


~, oIV, solI, po433.

A l'preuve de toute sentimentalit, de tout remords, de toute

inhibition, elle nous parle de cet assassinat comme d'un vnement

contrariant, mais ncessaireo Elle finit mme par nous faire croire

que ce sang rpandU n'est que le rsultat de la sotte conduite de

l'empereur: Claude assassin par la faute de Claudet Avec le mme

gnie, elle monte un coup d'tat magistral et met Rome en face

d'un fait accomplio Elle leur prsente un Nron couronn, dj fort


30.

du soutien de l'armeo L'Empire n'a plue qu' s'incliner, devant


ce nouveau Dlatre protg par l'ombre redoutable de la sanglante

Agrippine, assise dans la pourpree

"Enfin des lgions l'entire obissance


Ayant de votre empire affermi la puissance,
On vit Claude; et le peuple, tonn de son sort,
Apprit en mme temps votre rgne et sa mort ...
Brit., A.IV, s.II, po43J-4.
Dans la russite, elle ne perd point son langage de parvenue.

Elle crase Burrhus avec la morgue insolente propre aWI: nouveaux


richoso Elle ne nOlW laisse pns oublier, un seul instant, son rang

et oes titre[lo

"Cex'tes pIno je mdite, et moins je me figure


Que VOUD m'osiez compter pour votre crattu~e,
Vous dont j'ai pu laisser vieillir l'ambition
Dmls les honnetlrs obscurs de quelque lgion
Et moi qui sur le trne ai suivi mesanctro,
l-loi, fille, femme, soeur, et mre de vos matresl"
Brito, A.I, solI, po 398.

Elle Il beau se rclamer des titres d'aristocratie de ses pres,


son discours ost celui d'une bourgeoise e.noblie de fraohe date.

L'cart qui existe entre la nature du personnage et son plan

d'action, nous le retrouvons avec Titus, obsd par les souvenirs

preotigieux de l'histoire romaine. Il rve de se crer une place

parmi les glorieUJC hros de la lgende dore de Rome, d'ajouter son


effigie la galerie de statues d.es bons empereurs.

"Ce qui semble rebuter cet empereur (Titus)


trop conscient de sa gloire, qui s'aoharne
jouer parfaitement son rle, c'est le vil
spectacle de la faiblesse, l'image d'illle vie
sano prestige; et il finit par se sa.crifier
cette statue couronne, cette image
divinise par le peuple romain ... l

Profil pur posant pour la postrit, Titus sera hant par cette

image idale de lui-mme. L'instant dcisif de la pice, celui o

les ponts seront dfinitivement coups rendant le retour cn urri~

re impossible, sera le rcit de Paulin. Le spectre de la pure statue

de marbre, honore par les Romains, prendra le dessus sur l'homme

qui renoncera lui-mme pour un vain mirage de gloire.

!lEt le peuple levant vos vertus jusqu'aux nues,


Va partout de lauriers couronner vos otatuos .. "
Br., A.IV, s.VI, p. 510.

Il est dvor par la soif de parvenir tout prix la cl-

brit, quitte touffer son umottr de la vie, sa fouGueuso jelUlcs-

se, afin de pntrer dans l'Histoire.

"I-lais il ne s'agit plus de vavre, il faut rgner .. Il


Br., A.IV, s.V, p. 506.
Cette phrase atroce, dans la bouche d'un tout jeune princoJnous don-

ne un aperu de son ambition dmesure. Son but est de sacrifier

le prsent l'avenir, dans un dsir infantile d'immortalit. Il

veu'~ tout prix laisser son empreinte sur les gnrations qui lui

succderont, se distinguer dans l'anonyme dfil des dynasties,

ft-ce au prix du bonheur. On ne peut dnier qu'il fait preuve d'une

jactance encore plus dtestable que celle du jeune Horace. Le

10 Hubert, J.D., Essai d'Exgse racinienne. Les secrets Tmoins,


Paris, Nizet, 1956, po 1260
clbre hros cornlien n'avait gure le choix, devant la catas-

trophique srie d'vnements qui s'abattent sur lui. De plus, son

amour de la patrie tait sincre et dpourvu de vaniteuses consi-

drations sur une notorit probable. Malgr sa duret, il se rend

compte de l'inhumanit de la si'buation et, sous des dehors de mata-

more, on sent qu'il eUt prfr ne pas tre dsign par le sort.
"Une telle. vertu n'appartenait qu' nous;
L'clat de sqn grand nom lui fait peu de jaloux,
Et peu d'hommes au coeur l'ont assez imprime
Pour oser aspi.rcr tant de renoIIIDleo" l
N'y a-t-il pas un reb~'et cach, peine avou, dans cette insistan-

ce mu' son cOl.U'age exceptionnelo.,., mais courage issu de circonste..n-

ces exceptionnelles? Si le hros cornlien n'tait pas essentielle-

ment sain dffi1s sa faon de ragir, il aurait fort bien pu prononcer

ces vers avec une amertume justifie et pardonnable. Et ne s'y

cache-t-elle pas, latente et mlancolique, dans la rptition de

l'adverbe "peu" et dans le verbe "oser"?


Titus, au contraire, se force pniblement tenir d'difionts
discOlll'O SUl' la gloire et la patrie, discours qui sonnent faux car

ils sont dicts par la vanit. Comme nous le verrons, dans un des

chapitres suivants, le langage cornlien est ici, comme ailleurs,

un masqueo Chez Titus, il cache un vain dsir de se faire admirer

10 Corneille, Thtre complet, texte tabli sur l'dition de 1682,


avec les principales variantes, une introduction, des notices,
des Ilotes et un glossaire par l'1aurice Rat, Paris, Garnier, 1961,
toI, H~~, A.II, soIII, po 6780
sans vritable grandeur morale. Si les yeux de tous les Romains

n'taient pas rivs sur lui, ni piaient pas ses moindres gestes,

Titus ne se serait gure souci de vertu et d'honneur. Sans ce

public de choix, Titus se serait laiss aller la mdiocrit

d'me qui lui est naturelle. Horace, part:contre, prendrait exac-

tement la mme dcision, avec ou sanD spectateurs, car, ohez lui,

l'action correspond une exigence morale intrieure. Con~e 10

fait encore remarquer Hubert,

" oo .. ce que nous entendons par amour-propre,


dans la tragdie racinienno, c'ost 10 dsir
violent ressenti par le hros de cror Wle
image oi belle de lui-mme qu'elle doive
s'imposer d'offico l'admiration de l'univers 1
et qu'il lmisse la contempler. Slll10 aucun mpris 0 "

Il faudrait pout-tre prciser quq 100 personnages rqciniens n'-

prouvent du mpris que pour ceme qui n'ont pao russi, ceux qui

ne sont pas parvenus.

Titus se luire, avec une complaisance go2ste, dans le regard

aclmiratif de la foule et c'est pour cette rflexion idalise de

1ui-m0me qu'il brise l'tre qui lui a tout sacrifio

"Je sais qu'en vous quittant le malheuremc Titus


Passe l'austrit de toutes les vertus;
Qu'elle n'approche point de cet effort insigneo
Hais? ITadameli aprs tout, me croyez-vous indigne
De laisser un exemple la postrit,
Qui sans de grands efforts l'le puisse tre imit?
Bro, AoIV, soV, po 5080
Les raisons qu'il donne la femme qui l'aime ne sont que de
creuses justifications d'amour-propre. Brnice, qui ne s'y trompe
pas, l'accuse de barbarie, accusation qui ne peut gtlre s'appli-
quer au jeune Horace qui, lui, pohe par l'intransigeance de son
extrme jeunesse et l'excs d'une farouche intgrit.
"cette grande ignoranoe du mal de Corneille,
cetto grande inexprience, cette grande
i:ncomptence, cet'~e souveraine maladresse,
notamment de la cruaut, qui est peut-tre
tout le malo" l
Titus, lld, nous rvle le oongo prtentieux de son me, oe ron-
dre immortel 011 rglant le sort de la terre Gntiroo
IIL'lUlivers o,...t-il vu changGr ses dGstines?"
~, .IV,s. IV, po 504.

Titus es'& peut-tre le SGul personnage racinien dont l'am-


bition de parvenir ai'l; un cm"'aotrG in'cemporel car p avec Ba,iazet,

nous retrouvons le monde impitoyable de la russitG matrielleo


Bajazet, condD~ mort~ illllr loin deo vivants on attendmlt son

excution, se laiose aussi tentor par l'occasion de s'lever. LlU


que la sul 'liane Il sorti de l'ombre et du nant 9 parle avec l' insolen-

ce d'un ma1tre celle qui il doit la vie. Il refuse de l'pouser


sous d'insultants prtextes de diffrence de classe. Il la traite
avec un ddain a peine voil et ne manque jamais de faire remar-

quer que Roxane n'est qu'une "ile esclave, parvenue grce au simple

1. Pguy, Charles, Oeuvres ou prose, 1902-l9~, Avant-Propos et


Notes par :r.1arcel Pguy, Paria, norofo, "Bibllo de la Pl5!ade",
1957, po 775-6 (IIVictor-r1o.rie, Comte Hugo," 20).
caprice d'Amurato Pourtant, Bajazet mne un double jeu cruel et p

par, son silence, fait croire cette femme qu'il mprise profon-
dment la possibilit d'un amour impossible. L'enjeu de cotte

sinistre partie est, une fois de plus, le trne. Bajazet, en d-

pit de toutes ses dclarations d'honntet, se laisse blouir


par l'offre et accepte d'exploiter la faiblesse de la sultane. Il

l'avoue lui-mme, avec une candeur qui n'est point dpourvue de


cynisme:

IlCombicn le trne tonto 'lm coour 8mbi tiorucl


Un oi poble proent me fit ouvrir 100 yeux.
Jo chris, j'accop1iai p SUllS tarder dnvD...l1tago p
L'heurouoo occaoion de oortir'd'esclnvago;U
~i~,A.V? o.IV, po 583.

Casuiste aussi oonsomm qu'Agrippine, il russit nouo convain-

ore de sa cause et parvient rejeter tout le blme sur Roxanel

"Cette soif de rgner, que rien no peut teindre,lI l dvore


galement le plus grand des parvenus du monde racinien, AgQIDe[ll10n~'

Ce potit roi mdiocre, que rio11 n'appelnit . oortir du sein douil-

let de sa famille, est nomm, . la suite d'vnements oxception-

nels, roi des rois. Il accepte, car le titre flatte sa vanit.

"Noi-mmo (je l'avoue avec quelque pudeur),


Charm de mon pouvoir, et plein de ma grandeur,
Ceg noms de roi des rois et de chef de la Greee
Chatouillaient de mon coeur l'orgueilleuse faiblesse."
Ipho p AoI, Sol, po 6770
~mis il avait escompt uniquement sur les honneurs attachs ~ sa

nouvelle fonction et reculera devant le premier sacrifice demand.


36.

Il faudrait ajouter, sa dcharge, que la mort d'une fille chrie

ferait plir les plus braves. Il ect incapable de prendre une dci-

sion car il est partag entre' son amoui' pour Iphignie et son

amour du pouvoir. Clytemnestre'ne s'y trompe pas et, en 'mre-louve,


hurle son indignation.

"L'orgueil de voir vingt roio vous servir et vous craindre,


Tous les droits de l'empire en vos mains confis,
Cruel, c'est . ces DieUx que vous sacrifiez;"
Iph., A.IV, s.IV, p. 717.

La sourde rancune d'Agamemnon contre Achille s'explique de

la mme faon que celle do Hron l'gard d'Agrippine. TOUD leD

deux so rvoltent contre une dpendance de fait qui bleDoe leur

vanit. Ils en veulent mort a l'tre qui ils doivent tout. Com-

me le remarque Barthes, "l' il1GTati tude est 10. forme oblige de la

libert"l. Agamemnon ne pardonnera jamais Achille de l'avoir fait

lire par les Grecs et, surtout, de le lui rappeler:

Vous , que j'ai fait nommer et leur chef et le mien,


Il
Vous, que men bras vengeait dans Lesbos enflrul1ll1e,
Avant que vous eussiez aosembl votre arme."
Iph., A.IV, s.VI, pQ 720.

Cette allusion l'incapacit profonde du nouveau gnral des Grecs

n'ira pas sans froisser la susceptibilit d'Agamemnon. En fait,

elle causera la rupture dfinitive entre ces demc orgueillewc.


"De la Grce dj. vous vous rendez l'arbitre:
Ses rois, vous ouir, m'ont per d'un vain titre."
Iph., A.IV, soVI, po 721.

1. Barthes, Roland, Sur Racine, Paris, d. du Seuil, 1963, p. 37.


Si la blessure en est ce point cuisante, c'est qu'Achille ne

fait que formuler tout haut ce qu'Agamemnon a da se-dire, maintes


fois, tout bas.

Dans ses monologues, AgamID10n constate, avec une lucidit

dsespre, que l'ambition risquernit de l'emporter si sa fille

tait disponibleo Aussi prend-il le moyen de tous les faibles, il

loigne la tentation en.essayant de renvoyer Iphignie loin de


Mycnes.

IISi ma fille une fois met le pied dans l'Aulide,


Elle est morto. Calchao,qui IVattend en ces leux,
Fera taire nos pleurs, fera parler les Dieux;
Et la religion, contra nous irrite,
Par les timides Grecs sera :Jeule coute.
Ceux.mmes dont ma glaira aigrit l'runbition
Rveilleront leur brigue et leur prtention 7
HI arracheront peut-tro tm pouvoir qui les blesse. 0"
Va, dis-je, sauve ... ln de ma propre faiblesse .. "
lPho, A.I, sol, p. 678-90
Au quatrime acte, accul pox les menaces d'Achille et les pressions

e:xerces par l'arme et Calchas, Agrunemnon se rend compt e que sa

tragdie est plus intrieure qU'extrimue ..

".Ahl quels Dieux me seraient plus cruels que moi... mme?"


Iph., A.. IV, sO VIII, po 7220

Ses querelles avec Achille ne sont-elles pas uniquement un

concours d'autorit? Ne tient-il pas le langage d'un arriviste om-

brageux? Sa jalOUSie n'est-elle pas celle de l'homme faisant l'appren-


tissage difficile du commandement, pour l'homme n en possdant ce

don? Il rappelle Achille l'ordre, avec le ton cassant d'un ma~tre


d'cole rprimandant un lve insoumis:
38 ..

liMais vous, qui me parlez d'une voix menaante,


Oubliez-vous ici qui vous interrogez?"
Iph., A.IV, s.VI, p. 719.
Leur duel oratoire est l'occasion pour Agamemnon d'affirmer sa

oupriorit.

"Je veux moina de va.leur, ct plus d'obissonceo ll


lEh., A.IV, s.VI, p. 721.
Il se voit forc d'adopter la seule solution possible un homme
qui n'a pas encore fait ses preuves et qui doute de sa propre va-

leur. Sa dcision n'est-elle pas motive aussi par le dsir de se


prouver lui-mme qu'il est capable de fermet et de volont,

qualits essentielles un chef?


"Ha gloire intresse emporte la balance.
Achille mena~8.nt dtermine mon coeur:
Ha pi ti semblerai'~ un effet de ma pem.. Il
lPh., A.IV, soVII, po '122.
Si Agamemnon s'tait dj distingu par son courage, s'il s'tait

dj fait une rputation de foudre de bruerre, il Il'prouverait pas

le besoin de dmentir des bruits injurieux l'accusant de lchet.

Or, 10 roi des rois vient d'arriver, il n'a pas accompli le destin

fix par la lgende. Il est obsd par l'ide de s'affirmer, comme


tout parvenu. La seule consolation qu'il offre sa fille, prte

voir ses jours tranchs en pleine jeunesse, est une pitre conso-
lation d'amour-propre dont lui seul tirera toute la gloire.

"Songez bien dans quel rang vous tes leve.


0000

Montrez, en expirant de qui vous tes ne:


Faites rougir ces Dieux qui vous ont condamneo
Allez; et que les Grecs, qui vont vous immoler,
390

Reconnaissent mon sang en le voyant couler."


Iph., A.IV, s.IV, po 716.
Agamemnon dispose du sort do ses proches avec la mme d-

sinvolture qU'Hippolyte, l'annonce de la mort de son pre. Sans

doute, le prince h ri tier prend-il tou_jours la succ'ession des af-

faires du eouvernement, si le roi expire. 11ais la situation est

diffrente, Trzne, puisque trois prtendants se disputent le

trne. Or t Hippolyte, sans le moindre scrupule, prend les rnes et

arranffc tout sa guise. S'il semble cder la place Axicie, c'est

tUle simple galanterieo D'ailleurs, il opre un vritable partage

du royaume de Thse, sans demander l'avis des diffrents intree o

ss qui, POlu'trult, possdent, pour le moins, les mmes droits que

lui. C'est ainsi qu'il s'explique Aricie:

"Athnes dans ses murs maintenant vous rappelle.


Assez elle a gmi d'une longue querelle,
Assez dans ses sillons votre sang englouti
A fait fumer le champ dont il tait sorti.
Trzne m'obit. Les campagnes de Crte
Offrent au fils de Phdre une riche retraiteo"
Ph., AoI, SolI, po 765-6.
Et voici le dmembrement de l'empire cavalirement dcidt Athnes

pour Aricie p Trzne pour Hippolyte et Crte pom' le fils de Phdre.

Il est vident que ce dernier est la dupe du march, puisque Crte

appartenait de toute fagon sa mre et lui reven.ait de droit. En

tant que fils de Thse, le jeune prince se voit compltement ls

de tout hritage! En dpit de ses apparences d'intgrit, Hippolyte

fait figure d'usurpateur et profite de la situation: son demi-frre


400

n'est qu'un enfant incapable de dfendre ses intrts et Ph~dre

est mourante. Le peuple nous donne la juste mesuro des choses en

choisissant, con~e successeur, non le fils de l'Etrangro, mais

le fils issu du seul mariage incontestable de Thse avec la fille

de Minos.

",rtIais Athnes, Seigneur, s'est dj dclare.


Ses chefs ont pris la voix de toutes ses tribus.
Votre fl'?lre l'emporte, et Ph~dre a le dessus."
~, A.II, s.VI, p. 773.

Hippolyte rejette, avec indignation, ce choix d'une nation et so

prpare lillO lutte sans merci pOllr imposer sa volont.

"Partons; ot quoIque prix qU'il en puisse coter,


l'lettons le sceptre aux mains dignes de 10 porter."
Ph., A.II, o. VI, po 773.

Il souo-entend que le Beul tre "digno" do gouvernor oot ~I"hoo ou,

dfaut, Hippolyto. D'ailleurs, le rve d'Hippolyte est do se con-


fondre avec son p?lre, de parvenir, comme lui, au rang de hros gTQC,

de concurrent d'Hercule. Le premier pas consiste a occupor la mme

fonction publique~ En prenent la place de Thse our le trne, il

assume la fois le rle social et le rle moral. Pour atteindre la

Dlme clbrit que son pre, il ne lui restera plus qu'a se faire

tueur de monstres. Ainsi, s'accomplira la superposition do leuro

deux images.

IIEt moi, fils inconnu d'un si glorieux poro,


Je suis mme encor loin dos tracos de ma. moro."
~, A.III, SO V, po 780.

Certes, le bui qu'il s'est fix est dt a atteindre. Il doit s'ga-

1er une m~re guerrire et a un pre lgendaire. CODille Titus, il


veut poser pour la post rit. Dans la mmoire des hommos,
son
souve nir so fondr a celui do Thoo p ne formo ra qu'un e soule
et
glorie use image. Son idal est, peut- tre, moins pur quo celui
de
Titus car il d.sir e parve nir ~ un trne auque l seo droit s
sont dis ...
cutab les, ct rgne r dans l'Olympe deo demi- dieux grecs .

Xipha rs so trouv e exaotement dans la mme position~ l'anno n-


ce de la mort de Mithr idate. Fr~re opiri tuel d'Hip polyt e, il se
dcla re uniqu e hrit ier lgiti me ot rve de prend re la suite
des
hauts faits d'arm es de son pro. Hais, comme Hippo lyte, il
uourp e
lm rang qui rovie nt, de droit , Li l'an
P}w.rnace Xiphal'Gs mmo lui
0

conc~de cotto prior its

"Jo sais,o n lui des ano respe cter l'avan tage; "
~li~, A.l p s.I, po 6050

Confondant sa haine des Romains avec celle de son pre, Xipha


ro
conte ste le regne de oon frre pour des raiso ns plus moral
es que
politi ques.

UPharnace, ds longtemps "bout Romain dans le coeLU',


Atten d tout maint enant do Rome et du vainq ueur.
Et moi, plus que jamai s mon pre fidl e,
Je conse rve aux Romains lIDe haine immo rtelle . Il
rUt., A.I, s.I, po 6060
Avec la mme mauvaise foi que le fils de Ths e, il esoni e de
s'app ropri er, arbitr airem ent, tout le royaume ..

"Le Pont est son parta ge, et Colchos est le mion;


Et l'en sait que toujo urs la Colch ide et ses princ es
Ont compt ce Bosphore au r[!ng de leurs provi nces,, "
~lit., A.I, sol, po 6080

Ainsi , il essai e d'acc apare r, BOUS de famc prte xtes histo rique s,
420

le territoire revenant 0. son frre. l,a. mme esp~ce de raisonne-

ment a dclench la deuxime guerre mondialol Vassal insoumis d'ml

suzerain qui il doit respect et obissance, cet homme imbu de

principes incite ses propres sujets ~ la rvoltei

"C'est . toi de choisir quel parti tu dois prendre,


Qui des deux 'te parat plus digne de ta foi,
L'esclave des Romains, ou le fils de ton roi.
Fier de leur amiti, Pharnaoe croit peut-tre
Commander dans Nymphe, et me parler en matre.
l-lais ici mon pouvoir ne connat point le sien:"
}lito, A.I, sol, po 608.

Il est intressant do voir que la ressemblance entre Hippolyte et

Xiphares se retrouve jusque dans leur vocabull.lire&' Tous 100 deme,

prononcent 10 mot "digne" et veulcnt p tout prix, concilier ces

deux irrconciliables, la politique et la vertuo Hippolyte rejetait

aussi la validit du rgne de Phdre SUl' des considrations pure~

ment moraleJ3o

"Dieux, qui la connaissez,


Est-ce donc sa vertu que vous rcompensez?1I
Pho, AoII, 80 VI g po 7730

Xiphares et Hippolyte, parvenus d'une nouvelle race, soutien-

nent leUl's prtentions en assumant le rle de justicier et de re-

dresseur de tortso En se rclamant de la justice et du droit, sous

l'tendard protecteur et invincible de leur bonne cause qui est aus-

si celle de la socit entire, ces deux jeunes princes s'apparentent

au monde des bourgeois indignso


) CHLlPITRE III

LE BOURGEOIS InDIGNE

Les parvenus avaient attach tant d'importance au rang et au


titre parce quWils pntraient drulS une socit essentiellement
bourgeoise, o les apparences sont l'unique critre de jugement o Le
monde racinien est peupl de bourgeois indignso C'est l'indigna-
tion de l'honnte citoyen "bonne conscience u , devant toute infrac-
tion aux conventions tablies., Cet tre do mauvaise foi vit sous le
regard impitoyable de son entourageo Atwsi agit-il dans la terreur
du "qu'en dira-t-on?U o Ceci explique sa lchet devant la. violence p
sa peur maladive du scandale e/; des "scenes" 0 Il prouve le besoin
de justifier son amour mme auquel il confre un aspect lgalo Ce
personnage, dont l'existence entire est rgie par l'opinion qUOi
les autres se font de lui, se pel~ettra, son tour, do s'riger en
justicier, d'observer et de svir contre celui qui ose bafouer Da
moraleo Aussi verrons-nous, successivement,ceo diffrents aspects
que nous venons de dcrireo
L'indignation bourgeoise clate ds les premires pices et
monte crescendo travers toutes les autreso Les personnages, obs-
ds par l'ide de respectabilit? essaient de l'imposer leur mi-

lieuo Dlailleurs, Racine nO a-t-il pas invent 1'adjectif "respecta-


lJle li ?l Et ce qualificatif n'est-il pasp en quoIque sorte, le fleuron

- -........_--
10 Vide CAllEN, Jacques-Gabriel, Le Vocabulaire de Racine, Paris, Droz
1946, po 430
que toua leo hros raciniens rvent d'ajou-ter 11 leur bluson

bourgeois?

Auasi avons-nous toute une galerie de maudits et do parias

sociaux, ceux dont on ne pout prononcer le nom sans le marquer


di'opprobre. Ils sont marqu66:au fer rouge, au-del de fua. mort mme.
Ils s'apparentent cette grand'm~re de Thr~8o Desqueyroux dont
on avait fait diapara1tre la photo de l'album familial. l Loo raci-
niens, cepondant, ne font pas le silence autour de leurs brebio

galeuses. Ils leur vouent tille haine immmoriale et fulminent? 13.

chaquG occasion, contrG ces parents qtLi. ont laiss tille tache inof-

fagable leur rputation do bourgeoia respectables.

Hlone est, SffilS doute, le personnage qui voille le pluo d'in-


dignation chez tous ceux qui l'ont connue. Dj dona Androma~ue,

Pyrrhus fait posor Ottr elle la responsabilit de toute la guerre.


"r-ladame, je saio trop ~ quel excs de rage
La vengGallce d'Hlne omporta mon courage.
Je puis me plaindre a. vous du sang que j'ai vors; Il
Andrn, A.IV, soV, po 2910
Cet tranger, qui a tu pour une femme qui ne lui tait rien,

n'est pas 10 seul a tempter contre ello. Sa soeur olle-mmo la re-


nie avec la colre de la bomlo bourgeoise devant la femme de mauvaise

vie. Clytemnestre sera la premire a refuser de baisser le front

1. Hauriac, Frangois, Thrse Dasgue;vroux, Paris, Bo Grasset, 1927,


p.. II.
pour un crime qU'olle n'a point commis.

"il est illogique que toute la famille


paye pour le rapt d'Hl~ne. Toute cet-
te revendication est forte de son bon
droit. Clytemnestre, femme virile et
ambitieuse on'a rien d'une Niob."l

Obscurment, elle se sent pourtant juge et condamne pour

une choso . laquelle ello n'a pas particip. Si le destin, par

ironie, l'a dote d'une soeur telle qu'Hlne 9 Clytemnestre affir-

me sa libert en rejetant cette parent, en reniant tUle BoeU1' qui

ne lui ressemble pas. La femmo d'Agamemnon appartient une race

toute diffrente, la race des bonnes pouses et des bormes mros.

Comment potlrrait-olle 00 dcouvrir la moindre solidarit, la moin-

dre affinit avec colle qui .0. trahi sa patrie, .son poux et sa

fille, celle qui a abjur les lois inviolables do la familleo C'est

avec un mpris profond qu'olle crase, force d'insultants dmons-

tratifs, celle qui, pour elle, n'est qu'tIDe prostitue. Son cour-

roux atteint tIDe violence extrme la pense qu'Hlne, cette vile

"coureusell, est la CD.use d'une guerre caractre sacr. Elle ne

peut concevoir que des nations entires se battent pour une aven-

turire dont les liaisons ne se comptent plus. Clytemnestre, qui

est la plus bourgeoise de toutes les hrones raciniennes, pose le

problme de l'absurdit de cette guerre bourgeoise. Le but du long

10 Barthes, Roland~ Op. cito? po 1120


)
sige de Troie n'est-il pas, en effet, de ramener une pouse infi-

d~le et insoumise au sein de son foyer, afin de sauvegarder la fa-

mille?

"Et quel fut le dessein qui nous assembla tous?


Ne courons-nous pas rendre Hlne son poux?"
Ipho, A.IV, sO VI, po 7200
~mis, Hlne fut-elle jamais un symbole de respectabilit?

N'est-elle pas, au contraire, celui de l'amour et de la beaut? Cly-


temnestre est la seule . voir, avec cynisme, le ridicule de la s1-
tuationa adopter Hlne, faire de cette fille des dieux le mod~le

de l'pouse qui s'est lnissetenter par accident et qu'on rappelle


ses devoirs, c'est se vouer l'chec et mourir pour une cause
perdue. Car, Hlne heureuse entre Mnlas et Hermione, Hlne em-
boureeoise, renonant l'amour, est-elle encore Hlne? Il est v~

dent que les Grecs ont mal choisi l'exe~ple qU'ils voulaient donner
aux mres de famille oublieuses de leurs responsabilits et rvant

de folles et romanesques vasionso Pourquoi Sparte n'touffe-t-elle


pas le scandale de cette fugue? N'est-ce pas cause du divin visa-

go d'Hlne, n'est-ce pas cause du serment d'amour que firent

vingt rois sdtrlts par son mouvante beaut? Les Grecs et Les Troy-
ens ne se trouvent-ils pas unis souo le fatal enchantement dos yeux

d'Hlne, ces yeux dont la flamme console mme de la mort ceme qui

l'approchent? Quelle bourgeoise oserait se flatter d'un tel pou-


voir? Clytemnestre ressent toute l'injustice de la situation: ce
n'est point ln femme vertueuse qui devient prtexte de gloire des
hros impatients de se distinguer, mais celle qui a trahi les ins-

titutions les plus sacres de la socito La reine des Grecs met

en question ln validit mme de leur hrosme:


"Que dis-je? Cet objet de tant de jalousie,
Cette Hlne qui trouble et l'Etope et. l'Asie,
Vous semble-'~-elle un prix digne de vos exploits?1I
Iph., AoIV, s.IV, po 717.
Puis, c'est une rflexion amre sur la honte qu'ils subissent tous,

. cause d'elle:
"Combien nos fronts pour elle ont-ils rougi de fois!"
Ipho, AoIV, soIV, po 7170
L'orgueilleuse Clytemnestro n'en a-t-olle pas cru dj ressentir

le contrecoup? Le dsir d'Agamemnon de l'loigner du camp~ lui sem-


ble une humiliation impose par Hlne, par la parent qui l'attache

malgr elle cette soeur dont elle dsapprouve les moindres gestes

et dont elle se voit condamne partager ternellement l'infamie ..

"Fier de son nouveau rang m'ose-t-il mconnatre?


Ne croit-il sa sui te indig11e de paratre?
Ou de l'empire encor timide possesseur,
N'oserait-il d'Hlne ici montrer la soeur?
Et pourquoi me cacher? et par quelle injustice
Faut-il que sur mon front sa honte rejaillisse?"
Ipho! AoIII, SolI, po 7020
L'indignation du juste payant pour le pcheur clate, vhmente,
lorsque cette mre-louve apprend qu'elle doit sacrifier sa propre fil-

le pot racheter les amours illicites d'une femme dont l'existence


mme est Ulle offense 11 ses yeux de bourgeoiseo

"Si du crime d'Hlne on punit sa famille,


Fai tes chercher Spar'to Hermione sa filleo
Laissez [1. Nnlas racheter d'un tel prix
Sa coupable moiti, dont il est trop pris o
48.

)
~mis vous, quelles fureurs vous rendent sa victime?
Pourquoi vous imposer la peine de son crime?
Pourquoi moi-mme enfin me dchirant le flanc,
Payer sa folL:; amour du plus pur de mon sang?1l
~ AoIV, p. 717.

Dans ce cri terrible, elle abjure la cause d'Hlne .et, par


cela mme, la guerre de Troie entreprise pour satisfaire la dsho-

norante faiblesse de Mnlas pour une femme indigne. Clytemnestre

manifeste le ddain le pluo profond pour la passion illogique et

avilissante de Mnlas. Elle semble presque l'accuser d'tUle trop

grande complaisance l'ga.rd d'une pouso frivole, de n'avoir point

su faire acte d'autorit dans sa propre famille.

Nous trouvons la mme dnonciation dans la bouche d'Achille

qui se vante, devant Agamemnon, de la respectabilit de son clan. La

rputation d'Achille, elle seule~ suffirait dcourager le plus

audacieux des sductetlrso C'est tUle allusion indirecte au manque de

virili t et de courage de !1nlas. Le parallle qU'il fait est d' ail-

leurs plain de saveur~

"Jelllais vaisseaux partis des rives du Scamal1dre


Aux champs thessaliens osrent-ils descendre?
Et jamais dans Larisse un lche ravisseur
~le vint-il enlever ou ma femme ou ma soeur?
Qu'ai-je me plaindre? O sont les pertes que j'ai faites?"
Ipho, A.IV, s.VI, po 7200
Comme Clytemnestre, il refuse d'tre solidaire de la fen~e adultre

et de la guerre qu'elle a dchane; comme elle, il n'prouve que m-

pris pour l'homme incapable de dfendre sa propre femme et prserver

l'harmonie de son foyer. Insolemment, il fait sa dclaration d'ind-


49.

pendance:
"r-ra foi lui (. Iphig-nie) promit tout, et rien Mnlas.
Qu'il poursuive, s'il veut, son pouse enleve;
Qu'il cherche une victoire mon sang rserve.
Je ne connais Priam, Hlne, ni Pris;"
~ A.IV, s.VI, p. 721.

Il ne partait vers Troie que pour blanchir le nom de la jeune prin-

cesse qu'il doit pouser, pour qu'il ne soit pas dit qu'Achille ait

jamais nglig de venger la moindre atteinte porte son honneur ou

celui de sos proches.


"Puis-je ne point chrir l'heureuse occasion
D'aller du sang troyen sceller notre union,
Et de laisser bientt, sous Troie ensevelie,
Le dshonneur d'un nom qui le mien s'allie?"
Ipho~ AoIII, soIII, po 7020

Greco et Troyens se trouvent tous engags de~s cette bataille

ridicule dont les principat~ intresss se dsintressent totalement!

Clytemnestre laisserait volontiers l'importun !1nlas rgler cette

affaire. Achille n'y participe que pour gagner Iphignieo Ironique-

ment~ c'est pourtant lui qui pousse l'hsitant Agamemnon la lutte,


sans connatre l'pouvantable prix dont il faudra payer ce dpart.

"Ainsi pour vous venger tant de rois assembls


D'un opprobre ternel retourneront combls;
Et Pris COU1'onnant son insolente flamme,
Retiendra sans pril la soour de votre femme!"
11.>h09 AoI, solI, p. 68"10

L'indignation bourgeoise devant le scandale est sous-jacente

dans Phdreo Tous les personnages prouvent une certaine horretu' de-

vant "la fille de lfinos et de Pasipha"lo Si Clytemnestre souffre in-


500

justement de la fauto de sa soeur, Ph~dre porto l'crasant fardeau


d'une hrdit monstruotillO. COost on connaissance de cause, qu'elle
fait Oenone cotte dchirante confesoion:
ilLe criDe d'une mre est un pesant fardeau. Il
Ph., A.III, s.III, p. 777.
N'est-elle pas victime de la lgende des perverses amours de Pasi-
pha? Hippolyte ne se dfend-il pas en faisant allusion l'horri-
ble descendance de Ph~dre?

"Jo DO taio. Cependant Phdre sort dOune rlre,


Phdre eGt d'un Dong, Soigneur, VOUD 10 savez trop bien,
Do toutos ces horrours plus rompli quo la oien. 1I
Ph.? A.IV, o.II p po 7870
Il est intressant do voir la oilmlco qui 00 fait D.utOD1~ de l'in-
quitanto fiGJ.uo do la fOl5lo do llinoso Jc.mais, 011 n' explique clairo-
ment son crime" Il oemble qu'ici l'esprit bourgeoio pouvant perde
mme eo. capacit dGindigno.tion dOVrult ce forfait qui dpasse son
imagination. Il no dterre l'ombre mena!lrm:te do Pasipha quo pour
jeter des ooupgono sur l'intgrit de sa fille, POU2' justifier le
bon prince contre la descendante du monstreo
D'ou l'importance de la rputation, de la famille et du nom.

Un pouvoir magique est attacb la parole qui devient cratrice de


grands spectacles et de prestidigitation. Ainsi, les Grecs veulent
exterminer la race d'Hector pour dtrture l'incantation malfique
de son nom.
liCe n'est pas los Troyens, c'ost Hector qu'on poursuito
Oui, les Grecs sur le fils perscutent le pre; Il
~, A.I, SolI, po 2520
As typnax , cause de.ce nom illustre qu'il porte, constitue un dan-
ger public. Il reprsente le triomphe troyen, l'effondrement d'une
socit tablie, la violence et le sang, une victoire pniblement
remporte par lee Grecs, la mort iBllOminiet1oe d'un valeureux hros
indignement tran dons la pot1ss:lre. Hector, c'est le noble coura-
ge vaincu par la brutalit et la ruse,victime des basses reprsail-
les du plus fort. Les Grecs vivent dans l'pouvnnte de voir ressus-
citer ce fantme qui crie vengeance, de voir tout un peuple se le-
ver contre eux, au seul souvenir de leur iniquit, et marcher uni
par la sU1~laturel10 puissanco du non d'Hector.
IINe vous souvicn t-il plus, SCiOl0LU' li quel fut Hoctor?
Nos peuples affaiblis o'on souviennent en.cor.
Son nom Doul fai"1i frmir nos veuvos ot nos filles;
Et dans toute la Grece il n'ost point de fomillos
Qui ne domandent comp:~e lJ. ce malheureux filo
D'un purc ou d'un potDC qu'Hector lour n ravis.
Et qui sait ce qu'ml jot ce file pout entreprendre?
Peut-tre dans nos ports"nous le verrons descondre,
Tel qu'on a vu son pore embraser nos vaisscaux,
Et, la flamme la main ll 100 suivre sm' les catU!:. Il
Ipho, AoI, solI, po 250.
Leo Grocs, ces bourgeois indigns, terrifis au rappel de leur an-
cien chec, dt-il prendre l'inoffensif visage de l'enfance, cher-
chent se vonger sur los innocents. L3Ul' roqute est 10 roglement
de compte d'una socit entiora dresoe pour dfendre oeo traditions
les plus chres 3 la famille, la veuve, l' orphelin 0

Hector reprsentait la grandeur de Troie et la famille royale


dans ce qu'elle a de plus nobleo Aussi Andromaque priS0n11ioro p d-
chue de Bon rang 9 trouve-t-elle sa plus grande insolence dans Bon
52

acte d ' humilit qui prend plutt l'allure d' une contri tiono Elle::
est consciente du rle que son hro2que mari lui a lgu et, dans
son agenouillement, elle so rclame du titre le plus prestigietuc,
celui mme de vouve du plus grand guerrier troyen:

"rI'est-ce point ~ vos yeux un spectacle assez doux


Que la veuve d' Hector pleurante vos genol.Uc?"
Andro, AoIII, s. IV, po 27Lt.

Elle ne s'abaisse pas davantage 8UK pieds du fils d'Achille:

"Pardonnoz l'clat d'une illustre fortune


Ce reste de fiert qui craint d'tre importuneo
Vous ne l'ignorezpas8 Andromaque se~s vous
N' 8Ul'ai t jamais d'un matre embro.so lef:! genoux "
Andro, AoIII, soVI, po 2170
D.:ms la dmesure du gente do cette princesse ployant le genou, il y
a plus d'orb~eil que d'hUmiliationo
l'fous retrouvons la mme morgue duns los paroles d'Atalidc se

prostornant dovant Roxan08


IIJe jure par 10 ciol, qui mo voit confondue,
Por cos grillldo Ottorumw dont je suis descendue
Et qui tous avec moi VQUD parlent genoux
POUl" le plus pur du sang qu'ils ont transmis en nous: Il
Bajo, A.V, VI, po 586
sO 0

Cet acte de vassalit est l'insulte la plus cinglante qu'on puisse


imaginer, Cm" Atalide parle v.. uno plbienlle et lui fai~ bien sen-
tir la disproportion des classes qt les sparonto

Los personnages raciniens, obsds par lUimportonce de leur


rang ne nous permettent pas de l'oublier 9 un seul instant o Junie,

Brnice, Honime, ces tendres hl'oines, crasent de fa90n inattendu.3


letu" adversaire, en invoquent leUl' propre grandeur. Junie adopte, devant
son empereur 9 un langage plein de fiert. Si son mariage avec Bri-

tannicus ne peu!; avoir lieu, elle se verra force de droger et

elle nous fait bien comprendre qu'elle prf~re renoncor toute au-

tre union indigne d'elle.

"1l.hl Seigneur, songez-vous que toute autre alliance


Fera honte aux Csars auteurs de ma naissance?"
Brit. , A.. II, s."III, p. 411.

Brnice aussi parle en impratrice Antiochus, aprs sa path-

tique dclaration d'amour. Elle rpond au touchant aveu par des mots
durs et hautains:

"Seigneur~ .ie n'ai pas cru que dans une journe


Qui doit avec Csar tmir ma destine,
Il ft quelque mortel qui pt impunment
Se venir mes yeux dclarer mon amanto"
Bro AoI, x.IV, po 4780
1

Nonime, qui pourtant pouse le plus glorielL"'C des rois p se rclcune

superbement d'une descendance non moins lgendaire:

"Ephse est mon pays; mais je suis descendue


D'aeux, ou rois, Seigneur, ou hros, qu'autrefois
Leur vertu chez les Grecs, mit au-dessus des roiso"
Mtho, A.I, soIII, po 612.
Aussi n'est-il pas tonnant de voir des personnages, si cons-

cients du prestige du rang, choisir d'aimer celui qui prcisment les

ferait pntrer dans le domaine de l'immortalit. Presque toutes les

amours tolres, chez Racine, sont le transfert d'une admiration in-

fantile de l'hroqueo Ce n'est point par hasard qu'Alexandre, Pyrrhus,

Achille et Hippolyte dchanent de froces passions.

Clophile a, sans doute, une certaine ressembl~ce avec Eriphi-

leo Cornnle elle, la reine des Indes renonce son pays, sa famille,
)
. son devoir, pour se rendre l'ennemi vainqueur. C'est dj la
captive adorant le bras qui l'enchane. Pourtant, Cloplrlle est,

avant la lettre, le portrait d'Hermione. L'homme qu'elle aime

porte un nom prestigieux o Elle se laisse sduire par sa situation

sociale e~ son aurole de gloireo Clophile chrit le conqurant

du monde, l'invincible hros devant qui tout c~de,

"Je dis pluss quand son bras fora notre frontire,


Et dans les murs d'Omphis m'arrta prisonnire,
Hon coeur, qui le voyait matre de l'Univers,
Se consolait dj de languir dans ses fers;
Et loin de murmurer contre un destin si rude,
Il s'en fit, je l'avoue, tIDe douce habitude;"
Alex e , AoII, Sol, po 1940

L'hommage que lui envoie Alexandre flatte sa vanit. Nous finissons

par nous demander s'il s'agit d'amour ou d'amour-propre:

IIPuis-je croire qu'un prince au comble de la cloire


De mes faibles attraits garde encor la mmoire;
Que tra.nant aprs lui la victoir8 et l'effroi,
Il se puisse abaisser soupirer pour moi?"
Alexo, AoII, sol, po 193.

Hermione est tout aussi senoible l'honneur d'tIDe alliance

glorieuseo Epouser Pyrrhus, c'est entrer dans 10 plus grande des

lgendes grecques, SUl' les pas d'Achille, c'est devenir partie

de l'histoire hro~que des hauts faits d'armes du fils de Thtiso

En s'unissant . Pyrrhus, Hermione s'allie aux Dieux dont descend

SOl1 illustre mre. La petite-fille de Jupiter ne droge point en

choisissant le petit-fils de la desse des Mers. Pourtant, les per-

sonnages d'Androma~ sont bien plus obsds par l'image de leurs


parents que par celle de leurs divins anctreso Hermione est fille
d'Hlne, Pyrrhus fils d'Achilleo Ils ne l'oublient pas un seul
instant. La descendance de Pyrrhua est sa plus grande sduction
auprs de la princesse de Lacdmoneo Les traits rudes de Pyrrhuo
oe confondont avec l'orgtteilleux visage d'Achille: Pyrrhuo sym
bolise, aux yeux d'Hermione, celui qui triompha d'Hector et celui
qui fit tomber Troie, PyrrhuB grandi par le souvenir des victoires
clatantes de son pre, se les assimilant, les ajoutant aux sien-
nes. L'imagination fivreuse de la jeune fille reconstruit d'-
piques batailles domines par la silhouette gante d'tUl Pyrrhus

cle lgende. Son e.lllour est n de cette nuit de violence 0t de muo-


sacres, au Don enivrD~t du choc dos boucliers et des cris doo 001-

dats, la luetlT snnglD~to d'une ville on floJilllloS o Pyrrhuo p ~

jamaiS, prit pour H0rmione l'imposant visng0 de Dieu des vongcuu-


coo o
"Tu t'en souviens encor p tout conspirl1it pour lui o
lrafamille venge, et les Groco dans 10. joio~
Nos vaisseaux tout chargs des dpouil10s de Troie,
Les eJ~loits de Don pre offo.cs po.r les siens,
Ses fotue que je croyl1is plus ardents que los mi0ns,
110n coour ll toi-mm0 enfin de sa gloire blouie, Il
~, AoII, sol, po 260.

L'enfD~t leve l'ombre d'un camp militaire rve forcment tm


hros guerri0ro Elle cristallisera, autour de Pyrrhus, toutes ses
aspirations de gloire:
"Ce princ0 dont mon coetU' se faisait autrefois
Avec tant do plaisir redir0 los 0~loits,
A qui mme en secret je m'tais destineo ll
~, AoV p sol, po 293-40
)
Purilement, elle se rcite ce Inerveilleux conte dont Pyrrhus est
le "prince charmant":
"Sais-tu quel est Pyrrhlls? T'os-tu fait raconter
Le nombre des exploita .0.l'lais qui les peut compter?
Intrpide, et partout SlllVi de la victoire,
Charma.nt~ fidle enfin p rien no manque . 00. gloire."
~, A.III, s.III, po 274.

L'amour d'Hermione prend la forme d'un engouemont:


"Hermione a. aim Pyrrhus par admiration, de loin,
sans le connatre, sur l'cho de son prestige et
le rcit de sea exploitso oo mais vous chercherez
en vain un mot qui vous donne penser qu'elle
l'aimerait, ou qu'elle l'eftt aim, dtrn. 1I1
.Non Deulement elle n'et point aim l.m Pyrrhus [I.Jlonyme, ClaiD
elle lui roproche de lui avoir fuit rater tm beau mariaC'o et le
traite presque d'obscur hoboroau~

"JOui ddaig.l1 pour toi les voeux do tous nos pl'inces p


Jo t'ai cherch moi-mme au fond do tes provinces;"
~, A.IV p s.V, po 2910

Elle ressent l'indignation de la botlrgooioc do bonne famille, trom-


pe avec la derniore de sos servantes:
"Quoi? sons que ni serment ni devoir VOUD rotionnep
Rechercher une Grecque, [I~ant d'une Troyenne?
Me quitter 9 me reprendre, et rototurner encor
De la fille d'Hlne la veuve d'Hector?
Couronner tour toU1~ l'esclave et la princesse;
Immoler Troie aux Greco, au fils d'Hector la Grce?"
~, A.IV, soV, po 290-1.

Ello est froisse de constater que pyrrhus prodigue les mmes hommages

10 Dussane, Le Comdien sans Paradoxe, Paris, Plon p 1933, po 1760


570

l'esclave et la princesse; sans distinguor entre elles la moin-


dro diffrence de conditions. Sa vanit blosse lui fait voir dans
l'abandon de Pyrrhus une offense inflige tous les Grecso
"Il me trahit$' vous trompe, et nous mprise touso ll
~, A.IV, soIII, po 287.

Elle avait pourtant manifest auparavant, pour ces mmes Grecs, le


plus profond mpris. Elle avait alors avantage croire que Pyrrhus
lui revenait par inclination, plutt que sous l'offet d'un odieux
chantage. Sa bate admiration pour la valeur de Pyrrhus n'en exprime
que mieLtX son dgot au souvenir do la couardise passe des armes
gl'ocques::
IITu crois que Pyrrhus craint? Et que cx'aint-il encor?
Des peuploo qui dix [ms ont f\rl devant Hector~
Qui cent fois 9 effroys do l'absence d'Achille,
Drom leurs vaisDoD..mc brfllonto ont cherch leur nsile,
Et qU'on verrait encor, sans l'nppui de Don fils,
Redemander Hlne aux Troyens impunis?"
Andro 9 AoIII, soIII, po 273-40

Il est vident qu'Hermione ne pense qu' elle seule et ne lie son


sort celui de son PUlfS quo, pour miettX se venger d'un affront per-
sonnelo A l'annonce du mariage imminent de Pyrrhus et d'Andromaque,
Hermione est plus outrage que dsespre:
"Ifais cependant ce jour il pouse Andromaque 0

Dans le temple dj~ le trne est lev;


fu honte est confirme, e11 Don crime achev Il0

Andr., A.IV, soIII9 po 2870


L'amour-propre monstrueux d'Hermione explique sa mclurncet
l'gard d'Oresteo Ne ponse-t-elle pas que~ dsormais, elle ne sera
plus pour ce prtendant illustre l'inaccessible princesse lointaine,
58 ..

mais la fomme bafoue, qu'on renvoie indignement chez olle?


"Quelle honte pour moi, quel triomphe pour lui,
Do voir mon infortuno galer son ennuil
Est-ce l, dira-t-il, cotte fi~re Hermione?
Elle me ddai~ait; un autre l'abandonne.
LI ingrate, qui mettait son coeur il si haut priJl:,
ApprOJ.d dOllC il son tour . souffrir des mpris?
1lh Dieuxl IR
~, A.II, Sol, po 258.

Elle souffre mille morts la seule ide do cette humiliation qu'il


lui faudra subir. P,yrrhus n'ossaie-t-il pao d'apaiser son courroux
en rappolant la pompe et le respect qui accueillirent son arrive
on Epire?
"Jo vous ro~uo 011 roine; 000
Il

Lo nom de Pyrrhuo Ciwrco 0011 oortil(}ge StU' Cphiso mmo Ello


0

tonto do l'attacher 00. rn:l:trooso II ln vie en 10. conoolant por dos

calculs bourgooiso Non seulemont ~~'hus ost ttn parti considrnblo p


mnis cette union roprsentero.it tUlO flatteuse victoiFo pour la va.-
nit fminino dt Andromaque 0 Hector, lui-mme, et la l'Ollul'quo no illOll-

quo paa d'humour, n'y trouverait rien redireo En offet, co marioGo,


tout en redonnant Andromaque le rang qui lui est d, cpnstituo
un renioment cl.e la part de Pyrrhus, reniement qui vonge la fois

Troio et Hectors
IIPensoz-vous quVapr~s tout DOO mnos en rougissent;
Qu'il mprist, ~fudrnne9 un roi victoriemc
Qui vous fait remonter au rang do vos a20ux 9
Qui foule awe piods pour VOUD vos vail1queurs on colore,
Qui no so souvient plus qulAchille tait son pero p
Qui dmont seo oxploits ct les rond superflus?"
~g AoIII? soVIII, po 2790
Ce pre que Pyrrhus. rejet te pour l'amo ur d'une Troye nne, nous
le retrou vons dans Iphig nie, susci tant . son tour la convo
itise
d'une mre dsire use de bien marie r sa fille .

"Je vous l'ai dans l'Arg os, prse nt de ma main;


Et mon choix , que flattai'~ le bruit de sa noble sse,
Vous donna it avec joie au
fils d'une dess e."
~ A.II, s.IV, p. 695.

"le maria ge de. sa fille , ,qu'el le a "arran g" elle-m me, est,
~ ses
yeux, une prci euse promo tion socia le"lo Iphig nie est d'aill
eurs
bien fille de Clyte mnest re, par sa vanit . Elle aime Achil
le parce
que c'est ml amour qui flatte son orgue il. Elle dcou vre,
avec Call-

deur, l'ivre ose des hommages~.ll.chille, fidle la tradi tion cou1"~oi-


se, met aux pieds de sa dame les tl'oph es de la victo ire.
Le plus
grand hros grec, celui par qui les Dieme ont dcid que Troie
serai t
prise , monte fougueusement l'assa ut pour mrit er l'adm iratio
n d'I-
phig nieo

"C'es t . moi que l'on doit le secou rs de ses armes .


Il n'ta it point Spart e entre tous ces amants
Dont le pre d'Hl ne a reu les serme nts:
Lui seul de tous les Grecs , matr e de sa parol e,
S'il part contr e Ilion p c'est 'pour moi qu'il y vole; "
~ AoIl, soIII , p. 6940

Comme le rappo rte un critiq ue dans un langa ge imag et humo


ristiq ue:
"Ulle des cause s de l'amo ur d'Iph igni e c'est

10 Barth es, Rolan d, Opo cit., po 1120


60.

qu'Ac hille est de meill eure maiso n qU'el l;


elle est glorie use d'une telle allian ce."
Iphig nie est soeur d'Herm ione car,

"L'ad mirat ion reste au coeur de l'amo ur


d'Herm ione ou d'Iph igni e, c'est . des reci'h s
d'exp loits qu'el les ont prou v le premi er
bran lemen t. 112
Dans la sc~ne de jalou sie avec Eriph ile, la jeune princ esse se cabre
sous l'outr age et non sous l'aigu illon de la doule ur:

liMais que sans m'ave rtir du pige qu'on me dress e,


Vous me laiss iez cherc her jusqu 'au fond de la Grce
L'ing rat qui ne m'atte nd que pOU1' m'aba ndonn er,
Perfi de, cet affro nt se pout- il pardo nner? "
~ A.II, s.V, po 697.

Eriph ile ne feint l'hum ilit que pour mieux cras er Iphig
nie:
IIAvez-vous pu pense r qu'au sang d'Agamemnon
Achil le prf rt une fille sans nom,
Qui de tout Bon desti n ce qU'el le a pu compr endre,
C'est qu'el le sort d'un sang qu'il brle de rpandre?1I
Iph., A.II, s.V, p. 697.
Iphig nie, comme Hermione, bondi t ,la seule compa raison
possi ble
entre l'escl ave et la princ esse, car elle est conva incue
qu'Ac hille
lui revie nt de droit .

"Et vous ne comparez votre exil et ma gloir e


Que pour mieux relev er votre injus te victo ire."
I~h.~ A.II, s.V, po 6980

10 Lema tre, Jules , Jean Racin e, Paris , Calman~Lvy, 1908,


po 228.
(Lema tre ne fait d'aill eurs que citer illle phras e de TAINE
tire
des Nouveaux Essai~ de Critiq ue et d'Art) o

20 Moreau, Pierr e, Racin e g l'Homme et l'Oeu vre, Paris , Hatie


r, 1956,
nouv. d. revue et corrig e, po 1260
61.

)
La remarque de Barthes sur Hermione po~'rait s'appliquer Iphi-

gnie:

IILa jalousie d'Hermione est d'ailleurs ambigu, c'est


une jalousie d'amoureuse, mais c'est aussi, au-del
d'Hermione elle-mme, la revendication ombrageuse
d'une loi qui rclame son dU "l

La douce fille du roi des rois se transforme en tigresse et, forte

de la puissance de son nom, menace de svir contre l'insolente, de

terrible faon.

"Ce mme Agamemnon qui vous insultez,


Il commande la Grce, il est mon pre, il m'aime,
Il ressent mes douleurs beaucoup .plus que moi-mme."
~ A.II, s~V, po 698.

Lu vnration qu'elle voue son pre est faite aussi d' a<lmi-

ration. A ses yetcr, le roi des Greco est l'homme le plus prestigieux

du monde et, par cela mmep le plus digne d'amour. Sa tendresse

blouie par les nouveaux titres d'Agamemnon se fait adoration. Pour

l'accueillir, elle dcouvre toute la ferveur paenne qu'elle ddie


a

ses Dieux. Et, pOtlr elle, ne les.gale-t-il pas?


"Quel plaisir de vous voir et de vous contempler
Dans ce nouvel clat dont je vous vois briller!
Quels honneursl Quel pouvoir! Dj la Renomme
Par d'tonnants rcits m'en avait informe;
00.

Dieu! avec quel amour la Grce vous rvre!


Quel bonheur de me voir la fille d'un tel pre!1I
Ipho, AoII, SolI, po 691.

1. Barthes, Roland, Op 0 ci t 0' p. 80.


620

)
A cause du sang qui les unit, elle se voit oblige d'oprer un

transfert de passion. Elle choisit l'homme qui, aprs son p~re,

porte le nom le plus brillant de la Grace, Achille, promis la

gloire la plus clatante. La. similarit de rang et de prestige des

det rois provoque d'aillottro, ontre etuc, une vritable mulation

qui finit par envenimer leurs rapports, comme nous l'avons vu dans

le chapitre prcdent.

Aussi Clytemnestre, tras conociente de sa grandeur, le pren-

dra-t-elle de haut'en apprenant que sa. fille a t ddaigne pour

une misrable esclave. Une fois de pIuo, nouo retrouvons l'indiG~o~

tion de la bourgeoise do bonne fnillo qui tient faire unosortio

t h ;!; r.o..1 , la tte hautoo

"Ha fille, c'est 11 nous de montrer qui nous sommes,


Et de ne voir e11 lui que le dernior des hOLllueoo
Lui ferons-nouG penser p par un plus long sjour,
Que vos voeux de son coeur a.ttendent le retour?"
Iph~, A.II, soIV, po 695.

Si l'amoLlr-propre d'Iphignie s'est laiss sduire par la po-


sition d'Achille, Hippolyte veillera la vanit fminine d'Aricieo

Le jeune prince semble destin au mme avenir que Bon glorieux p(Jre,
c'est un Thse lien herbe"! Comme Pyrrhus, son nom lui rserve une

place de choix dans l'pope des hros la mesure des dieux. ]'ils

de Thse, il porte en lui la lgende la plus fab1.euse de la Gr(}ce,

lgende pure de toute faiblesse humaine. Contrairemen'!; a son pre,

il ne se laisse pas distraire, dons ses rves de grands eJ~loits,

par le charme d'un visage de femme 0 Phdre n'est pas la seule e. re ...
63.

trouver en lui cette image idalQ do Thse. Aricie se laisse en-

voter par le mme fantme hallucinant.

"J'aime, je prise en lui de plus nobles richesses,


Les vertus de son pre, et non point les faiblesses."
Ph., A.II, s.I, p. 764.

Ce coetIT rebelle l'amour veille chez Aricie Bon instinct de

chasser~sse. Comme toutes les hro2nes raciniennes, elle possde un

ct conqurant, le besoin incontrl de dompter; "elle a cd

l'orgueil des entreprises difficiles"l.

"Mais dli'l faire flchir un courage inflexible,


De porter la douleur dans une me insensible,
D'enchaner un captif de ses fers tonn,
Contre un joug qui lui plat vainement mutin:
C'est l ce que je veux, c'est l ce qui m'irrite.
Hercule dsarmer cofitait moins qu'Hippolyte,
Et vaincu plus souvent, et plus tt surmont,
Prparait moins de gloire aux yeux qui l'ont dompto"
Ph., A.II, Sol, po 764'0
C'est videmment une interprtation assez inattendue de la devise du

Cid, "A vaincre sans pril, on triomphe sans gloire,,2 l

Au dnouement, lorsque les personnages crass par la catas-

trophe, sortent d'eux-mmes, dbarrasss de toute convention, de

tout prjug, Aricie est encore la seule parler de convenances,

deux pas de la tragdie. La plus bOUl'geoise des jeunes filles de Ra-

cine hsite faire le geste de gnrosit dsintresse qu'on atten-

dait d'elle, par peur de se compromettreo L'ombre d'un Dieu malfaisant

10 :r.roreau, Pierre, Opo cito., p. 126.

20 Corneille, Op. cito, Le Cid, A.II, solI, t.I, po 6060


)
qui plane sur l'homme qu'elle aime ne lui te ni sa facult de cal-

culer ni son troit souci des biensances. Dans catte minute dchi-

l'ante o deux tres se disent adieu, sous le spectre menaant d'une

sparation ternelle, Aricie minaude inconsciente ou insensiblee

"Cette coquette et fringante Aricio, si spirituelle


et si avise, et qui ne veut s'enfuir avec Hippolyt e"
que "la baguelau doigt", est l'arrire-petite-fille
de la Terre."

Dans ce monde o chaque instant est prcieux, o chaque heure qui

passe rapproche fatalement les personnages de la mort, Aricie trou-

ve le "bemps et le coeur de conclure sereinement un march bourgeois.

"Hlas! qu'un tel exil, Seigneur, me serait cher!


Dans que~s ravissements, votre sort lie,
Du reste des mortels je vivrais oubliel
l!1a.is n'tant point unis pax Lill lien si doux,
Me puis-je avec honneur drober avec vous?"
Pho~ AoV, Sol, p. 7950

Le mariage eot, en effet, un des vnements les plus importants

de la vie de ces hroso Il suffit de voir la raction de Clytemnestre,

quand Agamemnon lui dclare qu'elle ne pou~ra pas assister aux noces

de sa fille, pour comprendre. C'est la mre qui se voit injustement

frustre du plus grand jour de son existence, celui o elle tient

son plus beau rle:

"O le fils de Thtis va m'appeler sa mreo


Dans quel palais superbe et plein de ma grandeur
Puis-je jamais paratre avec plus de splendeur?"
Ipho? AoIII, Sol, po 7010

10 Lematre, Jules, Opo cito, po 2520


Le capri ce d'Agamemnon, ,non seulem ent la prive d'une joie
mrit e,
mais rompt la solen nit tht rale d'une scne o chaqu e actetl
r
devie nt indisp ensab le:

"Qui? moi? que remet ,tant ma fille en d'aut res bras,


Ce que j'ai commenc, je ne l'ach ve pas?
Qu'ap rs l'avo ir d'Arg os amene en Aulid e,
Je refus e l'aut el de lui servi r de guide ?
Dois- je d.onc de Calch as tre moins prs que vous?
Et qui prse ntera ma fille son poux?
Quell e autre ordon nera cette pompe sacr e?"
~ A.III , sol, p. 700-1.

Car, dans le tht re de Racin e, on se marie et on meurt selon


les
rites tabl is par la soci t bourg eoise:

"Or, pour Ra.cine, le templ e et l'aut el sont les lieux


qui doive nt nces sairem ent servi r de dcor la c-
rmon ie nupti ale', comme l' 6glis e est le lieu o des
poux chrt iens doive nt nceo sairem ent recev oir le
sacrem ent du maria geo Cependant les ides de templ e
et d'aut el ne sont aucunement lies pour les ancie ns
Grecs l'ide de maria geo"l
Et l'aute ur cite, l'app ui, l'arti cle "Mariage ll du Dicti
onnai re de
la tlytho logie et des antiq uits grecq ues et romai nes, de
Pierr e La-
vedan :

"(Ces ) crm onies religi euses n'ont rien d'off iciel; elles
appar -
tienn ent au culte domes tique et se passe nt dans la maiso n
du pre de
l'pou se"o

Aussi , ne nous tonn ons-n ous pas que, dans ce monde o les
sen-
timen ts mmes sont comp tabili ss, l'amOllr preml e un aspec
t lgalo Si
le rang jus'b ifiait une passi on, que l'homme n'aur ait pas
autremeITb

L Cahen, Jacqu es-Ga briel, Opo cito, po 1070


66.

mrite, le temps et l'approbation des parents sembleraient,

leur tour, faire force de loi. Atalide, Junie et Aricie soutien-

nent leur innocence en se rclamant de l'autorisation de leur en-

tourage familial.

Atalide essaie d'expliquer logiquement sa passion pour Baja-

zet:

"L'amour serra les noeuds par le sang commencs.


Eleve avec lui dans le sein de sa mre,
J'appris distinguer Bajazet de son frre;
Elle-mme avec joie l.mit nos volonts;"
Baj., A.I, s.IV, po 5440

Sans doute y a-t-il une nuance d'inceste dans l'amour de ces frros

de lait 0 Barthes gnralise ei; remarque, avec ironie:

"il yu en somme entre les dewc partenaires une


mdiation p celle du temps p du Pass, bref d'une
lgalitg ce sont les parents eux-mmes qui ont
fond la lgitimit de cet amour: l'amante est
une soeur dont la convoitise est autorise, et
par consquent pacifie; \1:'1.

Forte de son droit, Atalide revendiquera sa priorit sur Bajazet

pour excuser sa duplicit l'gard de la sultane.

"Je l'aimai ds l'enfance; et ds ce temps, tvIadamo p


J'avais par mille soins su prvenir son me.
La sultane sa mre, ignornt l'avenir,
Hlasl pour son malheur, se plut i nous unira"
Bajo! A.V? s.VI, po 585.

Ce curieux privilge que semble donner le temps, Xiphars l'in-

voque, son tOl.IT, et, dtail troublant, le jeune prince va jusqu'

10 Barthes, RolEll"!d, Op. cito 9 po 220


prononcer le mot "lgitime lt :
"Que je vis p que j'aimai la Reine le promior;
Quo mon p~re ignorait jusqu'au nom do r'1onime,
Quand je conus pour 0110 un amour lgitime."
~it., A.I, s~I, p. 606.

Et plus loin, il ajouto de faon encore plus significative:


"Si le temps peut donner quelque droit lgitime,
Faut-il vous dire ici ,que le premier de 'tous
Jo vous vis, je formai le dessein d'tre vous,"
~lito, GI, solI, p. 610.

Nous 'ne sommes pas seuls constater cette insistance sur la lga-
lit de la situation.
"Ca mot (lo{{itioe) apparLt pouX' 10. dGwdme foio
COlllJl1C il Got naturGl dcno tulG nction o 100 pGr-
sonnngoo, mo.trGs d'eux-mmoo, DO d-Gol'miuGnt DO-
lon 10 dro:i:b ct jEllilais solon 10 fait III 0

1'amouX' mnlG d' Hippolyt 0 Gt d' AriciG pnrn~t LI. Phdro jUDtifi.
Une loi dGfendo.it, cependant, d'pouser Aricie, sous pOllie d'tre
considr comme un criminel d'tat. Circonstaneencore plus grave,

c'est le pre d'Hippolyte qui n impos CGt intGrdit. Or, HippolybG p


aime mms lG consGntemGnt dG Des po.rGnts, contro los rglos dGoti-
neo protger son p~oo Il est vrai qu'aucun obstacle moral no
spare les jetmes gens et que Phdre, faisant tm triste retour sur
elle-mme, sui~ tout ce qui la spare irrmdiablement du fils de
Thse, accorde leur amour la lgitimit de l'innocence approuve
par les Dieux.

10 Picard, Note 2 dG la po 610, po 1127.


680

"Dans le fond des freto allaient-ils 130 ca.cher?


Hlasl ils se voyaient avec pleine licence.
Le ciel de leurs soupirs approuvait l'innocence;
Ils suivaient se.ns remords louX' penchant amoureux; n
~, A.IV, s.VI, p. 790.

Jusqu'ici, toutes ces amours lgales taient des amours rciproqueDo

-1ais la volont des parents jouera parfois dans le sens contraire,

pour fa.ire pression sur tm coeur qui aime ailleurs. Ainsi, Hermione

et rUthridate feront valoir les droits qu'ils dtiennent des pa-

rents.

Hermione est on position de puissance car elle so sont soute-

nue, non seulement par Don pre~ mais par toute uno nation. "IIormio-

ne ost en effet le gage d'une socit enti()re. lIl Telle est l'impor-

tance do la promesse de Pyrrhu8 qu'Hormione la totITne contre lui,

en un affreux chantage lgal.

"Ou le forgent rompre un nooud si solennel,


Awe yewt: de tous los Grecs rondons-le criminel. Il
~, 11..11, Sol, po 259.

Dans sa dernire et terrible menace, Hermione, sre de la jUDtice

de sa cause, invoque la vengeance dos Dieme mmes sur le parjure:

IIJe ne to retiens plus, sauve-toi de ces lieux:


Va lui jurer la foi que tu m'avais jure,
Va profaner des Dieux la majest sacreo
CeD Dioux, ces justes Dierut: n'auront pas ~ubli
Que los mmes serments avec moi t'ont li. 11
Andro, 11.0 IV, soV, po 2920

10 Barthes, Roland, Opo cito, po 790


)

Mais Hermione, en tant que femme, doit selon les rgIes

attendre qu'on veuille bien l'pouser. Elle ne pouvait que faire

jouer la politique en sa faveur. Mithridate, au contraire, poss~de

les privilges de l'homme et du roi. C'est lui qui dcide du maria-

ge et il a doublement le droit de l'imposer: il est monarque absolu

et le devoir de tout suje'/:; est de lui obir; il a obtenu l'autorisa-


tion des parents de Monime. Du coup, il se voit investi d'un pou-

voir illimit sur elle, car l'autorit parentale est automatiquement

et lgalement transfre l'poux. Ce deuxime droit lgalise un

acte qui serait purement arbitraire venant de. la part de l'empereur.

Sans rougir, il lui l'appelle incessamment qu'elle lui appartient.

"Et vous port ez, Nadame, un gage de ma foi


Qui vous dit tous les jours que vous tes moi."
Mit., A.II, soIV, po 623.
Il rclame hautement son d et, certain de sa bonne cause, menace

d'utiliser la force.

"Ne songez maintenant qu' rpondre ma flamme.


Songez que votre coeur est un bien qui m'est d."
r-rito, A.IV, s. IV, po 646.

Jusqu' la dernire scne, il continue parler d'elle comme d'une

possession. Dans son geste de gnrosit mme, il dispose de son

coeur comme d'un objet.

"Vous seule me restez: souffrez que je vous donne,


Madame; et tous ces voeux que j'exigeais de vous,
Mon coeur pour Xiphars vous les demande tous."
~, A.V p s. dern., po 658.

Il exhale son dernier soupir dans ce discours de propritaire l-

guant ses biens son fils. Il est vrai que Mithridate, en donnant
70.
)
son accord . une pas'sion existant malgr lui et en dehors de lui,

nous ramne aux amours rciproques et autorises.

Il ne faut cependant pas se mprendre sur, le sens de ce der-

nier acte de Mthridate. Sa gnrosit est un luxe de mourant: il

renonce r-ronime' parce qu'il oe voit forc de renoncer la vie et

que la jetme reine appartient au monde des vivants. La magnanimit

de r-Tithridate n'est point gratuite car elle lui confre, aux yeux

de la postrit, une grandeur pleine de noblesse. Comme tous les

personnages raciniens, il fait, dans cette minute ultime, la toilet-

te de l'image 'sociale qu'il projette, car ils vivent tous sous le

regard permanont de leur milieu. "Les personnages se bornent crer

des spectacles, que ce soit pour eux-mmes ou pour les autres, cha-

cun devenant tour tour acteur, spectateur, metteur en scne."l

Aussi chactme de leur action prend-ello la solennit et l'ampleur

que leur donne les yeux de l'univers fixs sur eux. Ils se veulent

intacts pour fuir la terrible condamnation de cet oeil public. Si

leur faute peut demeurer secrte, s'ils peuvent la cler . leurs

impitoyables spectateurs, leur conscience est tranquille, leur front

serein. Ils n'ont point d',exigence intrieure de puret~ Leur uni-

que souci est de donner le change, jouer le rle du juste, du cito-

yen intgre et sans reprocheso

"1e monde racinien Il en effet une fonction de jugement:

10 Hubert, J.D., Op. cito, po 157.


il observe le hros et menace sans cesse de le
censurer, ,en sorte que ce hros vit dans ID.
panique du qu'en dira-t-on?"l

Hermione en est un exemple frappant. Nous avons dj~ vu qu'il

entrait plus d'amour-propre que d'amour dans son dsespoir d'tre

abandonne. Nais il; Y a, surtout, la mortification de sentir peser

sur elle la piti un peu moqueuse des autres. Elle se voit dj~

devenir le symbole de la princes'se mprise dont le peuple se racon-

te tout bas les msaventures sentimentales, celle dont la foule se

rit avec UllO condescelldance insultante. C'ost l'ide de co ricane-

Illent vulgaire qui la torture et la hante comme un affreux cauchemar.

Elle imabdne l'assurance vaniteuse de Pyrrhus et frmit sous la bles-

ste trop cuisante impose son monstrUetlX orgueil:

"Le perfide triomphe, et se rit de ma rage:


Il pense voir en pleurs dissiper cet orage;
Il croit que toujours faible et d'un coeur incertain,
Je parerai d' lUl bras les coups de l'autre main."
Andr., AoV, sol, p. 293.
De mme, elle se cabre la pense d'un Oreste plein d'tille joie in-
solente devant sa souffrance. Aussi, lors de leur rencontre, se mon-

tre-t-elle d'une susceptibilit maladive. Elle l'accuse de se gausser

d'elle et riposte avec une agressivit mauvaise.

"Qui vous l'a dit, Seigneur, qu'il me mprise?


Ses regards, ses discours vous l'ont-ils donc appris?
Jugez-vous que ma vue inspire des mpris,
Qu'elle allume en un coeur des feux si peu durables?"
Andr., A.II, s.II, po 263.

10 Barthes, Roland, Op. cit., po 41+0


Il est vident que la fille d'Hlne ne peut envisager d'ins-

pirer de mdiocres et phmres passions. Parce qu'elle descend

d'une femme dont la beaut incendia la terre, elle essaie son tour

de donner sa vie une dimension hro2que et exceptionnelle dont

elle est incapable. Son dsir s'explique uniquement par les yeux qui

psent sur elle, qui la critiquent en fonction de ses lgendaires

parents. Ce sont ces ye~ obsdants qui la poussent vers un sort

auquel rien ne la destine. Le personnage tortU1' se dbat perdu,

sous le regard impitoyable et cJcigeant de la multitude. Sa. honte 1'i-

nit par devenir celle de toute une nation qui l'observe:

"J'Y suis encor, malgr ,tes infidlits,


Et malgr tous mes Grecs honteux de mes bonts."
Andr., A.IV, s.V, po 292.
Elle agit pour chapper la mdisance publique et transforme le

vulgaire fait-divers dont elle se voit victime en tragdie. La mort

est l'unique refuge qui lui rest~, le seul qui puisse la laver de

son humiliation et l'arracher au svre jugement des yeux qui l'en-

tourent.

"Il n' y a point de paix pour qui a les yeux


ouverts, ni pour celui qui ne sait vu."l

Oreste mme n'est pas exempt de la crainte du "qu'en dira-t-

on?"o Son amour, pourtant sincre, devient une question d'honneur.

Il Y va de sa rputation d'enlever la princesse. Il perd tout sens

des proportions puisqu'il subordonne ses fonctions d'ambassadeur

1. Starobinslci, Jean, "Racine et la Potique du Regard", La Nouvelle


Nouvelle Revue Franaise, 5e anne, 1er Aot 1957, p. 262.
73.

celles de sa carri~re de sducteur.

"Et que me servira que la Gr~ce m'admire,


Tandis que je serai la fable de l'Epire?"
Andr., A.III, s.I, po 2'71.

Comme on peut le constater, les hommages les plus admiratifs, adres-

sa au diplomate, ne le consoleraient pas de la dfaite amoureuse

de l'homme.

Andromaque, son tour, essaie de faire pression sur Pyrrhus

en dressant devant lui le spectre de l'opinion publique, qui rend

impossible toute union entre la veuve d'Hector et le fils d'Achille:

'. "Seieneur, que faites-vous, et que dira la Grce?"


Andro, A.I, soIV, po 2550
Mais Pyrrhus aveugl par la passion ne se laisse pas intimider par

ce chantage bourgeois qui ne le touche gureo

Titus lev dans l'touffante atmosphre des rois exposs in-

cessamment au regard de leurs sujets, Titus qui Ile ressent point

de vritable passion, cde devant la terreur de la dsapprobation

de Rome. Le sort de Brnice dpend de ce que dit la voix publique:

"De la reine et de moi que dit la voix publique?"


Br., A.II~ s.II, po 481.

Il semble que Titus ne consulte ses sentiments qu'en second lieu.

Comment d'ailleurs peut-il sacrifier l'image idale qu'il veut

projeter, pour un amour qui n'est que thorique. Il brle pour la

reine de Palestine aussi longtemps qu'il peut invoquer le refus de

son pre et ne pas s'engager envers elle. Le jour o libr de tou-

te contrainte, il peut faire clater son amour, est prcisment


74.

celui de la rupture. Il sera dsormais le jouet de la volont des

Romains, dans l'espoir de voir sa statue leve parmi celles de

ses illustres anctres. Il accomplit son devoir et obit la loi

qui lui dfend.d'pouser Brnice pour satisfaire ses spectateurs,

et non par souci de la "gloire" au sens cornlien du mot .

"Rome observe aujourd'hui ma conduite nouvelle.


Quelle honte pour moi, quel prsage pour elle,
Si ds les premiers pas, renversant tous ses droits,
je fondais mon bonheur sur les dbris des loist"
Br., A.II, s. II, po 48 l l-.

La dcision ne vient d'ailleurs pas de lui, mais de Paulin, porte-

parole de la ville entire.

IiJe ne prends point pour juge une cour idoltre,


Paulin: je me propose un plus noble thtre;
Et SffilS prter l'oreille la voix des flatteurs,
Je veux par votre bouche entendre tous les coeurs."
Br., Ao II, s. II, po L}81.

Comme Nron, le vertueux empereur rejette toute la responsabilit

sur son confident:

"Parlez donc. Que faut-il que Brnice espre?"


Br., AoII, SolI, p. 482.
Cependant, Titus, dru1s cette phrase dsinvolte manifeste une incons-

cience et une cruaut don'~ le "monstre" ne fera jamais preuve. Il

s'agit, en effet, du bonheur de la femme qui l'aime et il le joue,

de gaiet de coeur, pile ou face, sur une simple affirmation de

Paulin.se prononant sur de v?-gues rumeurs de mcontentement public.

On n'a sans doute pas suffisamment vu la ressemblance qui

existe entre Titus et Nron. Pourtant, Titus lui-mme s'en rend

compte:
Non, je suis un'barbare.
Moi-mme je me hais~ Nron tant dtest,
N'a point cet excs pouss sa cruaut."
Dr. ,A. IV, sO VI, po .510.

Tous deux vivent l'ombre de l'histoire romaine, de la figure

qu'elle leur taillera pour les sicles venir. Cette remarque d'un

critique pourrait dfinir l'un aussi bien que l'autre:

"il dlibre sur une peur, non sur un devoir:


Rome n'est pour lui qu'une opinion publique
qui le terrifie; sans cesse il voque le ~~
dira-t-on? anonyme. II1

Nron rgne, en empereur exemplaire, pendant deux ou trois ans 2 , par

peur plutt que par vocation. En effet, sa situation est prcaire

car, on fait, il n'est point l'hritier lgitime. Il se trouve obli-

g de justifier la prfrence de Claude qui l'a dsign con~e suc-

cesseur. La vertu est le seul moyen d'apaiser les murmures possibles

contre l'usurpateur, le bon roi acqurant d'office une certaine

lgitimit. Il hsite commettre le crime par crainte de la raction

de son entotage et pour ne point dfigurer le pur profil qu'il

compte lguer aux gnrations futures. La scne entre Nron et Dur-

rhus est d'ailleurs fort loquente. La prcepteur brandit devant

le jeune empereur l'pouvantable spectre du "qu'en dira-t-on?lI ooo

et, dtail intressant, va jusqu' prononcer clairement ce terri-


ble verbe!

"Que dira-t-on de vous? Quelle est votre pense?"


~, A.IV, soIII, po 438.

10 Barthes, Roland, Op. cit., po 98.


2. Picard remarque, dans les notes de l'dition des Oeuvres compltes
de Racine, op. cit., que Racine a laiss trois e~S, tandis qU'il
a corrig plus bas en deux ans.
.)'.
Cepen dant, perso nne ne se mprend sur la vrita ble natur e
de Nron, Burrh us pas plus qu'Ag rippin e:

"Enfi n, Burrh us, Nron dcou vre son genl.e.


Cette froc it que tu croya isflc hil'
. De tes fa.ibl es liens est prte s'affr anch ir."
Brit. , A.III , SolI, p. 419.
L'ess entie l est de sauve r la face, de dormer au monst re le
masque
de la vertu , dans l'esp oir illogi que de l'ench aner jamai
s et
d'lu der par-d essus tout la violen ce laten te qu'il s press
enten t en
lui. Car les bourg eois, par horre ur des clat s, de la bruta
lit et
des "scn es", oe laisse nt aller aux pires compromis. Pour
prse r-
ver leur pair:, ils prenn ent de terrib les sanct ions contr e
ceux qui
osent dran ger leur calme prt abli. Nron le sait et, au
moment
de succomber sa passi on, il s'imm obilis e absolt~ent op6uv ant
l'ide de la colr e gnr ale qu'il va dcha ner sur lui.

"A combien de chagr ins il faut que je m'app rtel


Que d'imp ortun itsl

Nais ce nonch ala.nt -n dtes te l'effo rt.

Chez les a.utre s perso nnage s, au contr aire, il y a une vrit


a-
ble dpen se d'ne rgie pour vite r l'escl andre . Tandi s que
Nron,
enfon c dans de moell eux couss ins, dlib re sur les avant ages
de
l'inac tion, Titus erre dans son palai s pour chap per une
entrev ue
qu'il redou te, entrev ue qU'il a esqtri ve penda nt cinq ans
et qu'il
lui faut enfin affro nter. Duran t le long sjou r de Brnic.e~
il 0.-
vait bien d prvo ir cet insta nt o il faudr ait lui dire
adieu , puis-
que la loi qu'il invoq ue exist ait depui s toujo urs. Elle le
lui fera
77.

d'ailleurs bien sentirg

"Ah! cruel1 Est-il temps de me le dclarer?


Qu'avez-vous fait? Hlas! je me suis crue aime.
Au plaisir de vous voir mon me accoutume
Ne vit plus que pour vous. Ignoriez-vous vos lois,
Quand je vous l'avouai pour la premire fois?"
B~, AD IV, s.V, po 505.

La lchet de Titus rend ainsi la situation plus pnible. Dsempar,

il ne sait comment aborder cette femme dont il a entretenu l'amour

pendant cinq ans, sans jamais l'avertir de l'impasse o elle s'en-

gageait. Pendant une semaine, il tourne en rond dans son palais

pot fuir les sanglots d'un dsespoir dont il se sent responsable.

"I-lais par ou commencer? Vingt fois depuis huit jOtll'S


J'ai voulu devant elle en ouvrir le discours;"
Bro, AoII, solI, po 48 l }0

Il choisit la situation du faible: il se dcharge du terrible messa-

ge sur un autre:

"Il faut la voir, Paulin, et rompre le silence.


J'attends Antiochus pour lui recommander
Ce dpt prcioux que je ne puis gardero"
Br., A.II, sO II, p. 484.

Il semble que l'essentiel soit de confiner la violence dans une cham-

bre loigne et solitaire, surtout de ne pas en tre tmoin. Lorsque

tous les subterfuges sont puiss, il se voit accul ce tte--tte

au cours duquel il lui faudra enfin se prononcer. Une fois de plus,

il recule avec pouvante l'ide du spectacle de la douleur de B-

rnice.

" H bien! Titus, que viens-tu faire?


Brnice t'attend. ott viens-tu, tmraire?"
Bro, A.IV, soIV, po 50).
Devant son visage ravag de larmes, ses amers reproches, ses frnti-

ques supplications, il perd tout courage. 'Il c~de, car c'est le geFJ-

te magique qui ramne la srni'li, le calme.

"Hlasl vous pouvez tout~ Nadams: Demeurez:"


Br., A.IV, s.V, po 507.
Nous ne le trouvons finalement rsolu . faire face i la crise que

pour viter une violence sanguinaire. Devant la menace de Brnice

de se tuer sous ses yeux, Titus se voit oblig de s'expliquer clai-

rement. C'est le seul vrai dialogue que nous ayons dans toute la

piceo Los doux peroOlmages puiss, vids de toute 'colre, sc par-

lent enfin sans feinte, se disent tout ce qu'ils ont se dire. Le

ridenu n'a plus qll' tomber sur le silence qui se fait en eux et

autour d'eux.

C'est dans 'le mme silence, que se jouent la vie et la mort

d'Iphignie. Car g pendant trois actes, la jeune princesse ne se dou-

te pas de la terrible condamnation qui la menace, grce au secret

dont le roi entoure l'oracle. Le dilemme d'Agamemnon n'est pas tant

de savoir s'il va sacrifier sa fille, mais comment viter tille scne

avec sa redoutable femme 0

"De ma fille, en pleurant, j'ordonnai le supplice.


Nais des bras d'une mre il fallait l'arracher."
Iph., A.I, s.I, po 677.
Tous les moyens sont bons. Le mensonge, l'imposture, la calomnie ne

l'arrteront pas. Il attire Iphignie vers l'infernal pige, en uti-

lisant le nom d'Achille, repoussant . plus tard la tragique expli-

cation.
79.

"D'Achille, qui l'aimait, j'empruntai le langage.


J'c+ivis en Argos, pour hter ce voyage,
Que ce gperrier,press de partir avec nous,
Voulait revoir ma fille, et partir son poux."
Iph . , A. l, s. l, p. 677.

Son audace s'explique par l'absence d'Achille et c'est lui-mme

qui nous le dit, avec candeur:

"AchillfJ tait absent 0"


Iph., A.I, s.I, po 6788

Le retour inopin d'Achille complique la situation. Cette fois, Aga-

memnon se trouve pris entre les fureurs de Clytemnestre et le terri-

fiant courroux du fils de Thtis. Le malheureux roi se voit tomber

de Charybde en Scylla. Il n'chappe une crise d'hystrie que pour

faire face une colre homrique. Cet homme vou la violence,

tentera avec une endtITance forcene de dtourner l'orage, dans un

effort dsespr pour sauvegarder le calme de son existence. Une fois

de plus, il emprunte le nom d'Achille pour arrter la marche fatale

de Clytemnestre et d'Iphignie qui s'acheminent inexorablement vers

le camp. Il noircit le jeune hros, car c'est l'unique faon d'loi-

gner une amante impatiente et une mre glorieuse. Le stratagme est

de taille, car Agamemnon se met ainsi sous le couvert de l'impunit:

Achille ne se doutera jamais de l'offense car, plus jamais, il ne

verra tille Iphignie sequestre par son humiliation. En rendant im-

possible la confrontation de la vrit d'Achille et celle de Cly-

temnestre, le roi des Grecs esquive habilement les froces revendi-

cations de la fureur et du dsespoir. Mais pour parvenir ce rsul-

tat, il a trahi toutes les lois de l'honneur et de la loyaut. Il


80.

ne recule pas devant la souffrance possible qu'il impose SB

fille, en lui annonant que l'homme qu'elle aime l'abandonne pour

une autre. Il est prt briser injustement deux coeurs pour se

mettre l'abri des foudres de Clytewlestre.

"D'une mre en fureur pargne-moi les cris,


Et que ta voix s'accorde avec ce que j'cris.
Pour renvoyer la fille et la mre offense,
Je leur cris qu'Achille a chang de pense,
Et qu'il veut dsormais jusques son retour
Diffrer cet ~ymenque pressait son amour.
Ajoute, tu le peux, que des froideu~s d'Achille
On accuse en secret la jeune Eriphile
Que lui-mme captive amena dans Lesbos,
Et qu'auprs de ma fille on garcle dans Argos. Il
Iph., AoI, s~I, po 679.

Hais toute cette astuce sera inutile car la machine infernale tille

fois remonte ne peut plus tre enraye. La reine et sa fille fe-

ront leur entre dans le camp, comme prvu, sans avoir rencontr

le messager qui devait les en carter. Tout l'ingnieux plan d'Aga-

memnon s'croulera par la mise en prsence de Clytemnestre et

d'Achille. Le roi des rois devra subir les pleurs et les accusa-

tions d'une fille chrie, les terribles imprcations d'une mre

indigne et le courroux insolent d'un orgueilleux bafou. Ecras

par cette violence brusquement dchane contre lui, il s'criera

en se retrouvant seul:

"A de moindres fureurs je n'ai pas dil m'a.ttendre.


Voil, voil les cris que je craignais d'entendreo"
Iph., AoIV, soV, po 7180

Lorsque, pouss par l'arrogance d'Achille, il dcide d'abandonner

sa fille au glaive de Calchas, c'est encore au sauvage dsespoir


81.

de Clytemnestre qu'il pense. L'image de oette mre farouohe le

remplit d'pouvante.

"Une mre m'attend, une mre intrpide,


Qui dfendra son sang oontre un pre homioide."
Iph., A.IV, soVIII, p. 722.

Pourquoi tous les actes d'Agamemnon sont-ils dicts par ce

dsir de se soustraire aux querelles, l'esclandre, au sang r-

pandu? Pourquoi Titus est-il dvor par la mme angoisse? Ces

tres vivent dans l'horreur de la violence oar elle n'est qu'une

autre forme du soruldale qui attire le regard publio, veillant les

voix redoutc~s de la foule et la rprobation des sioles venir.

Aussi les personnages de.oe monde oalfeutr plein de contraintes

et d'irul!bitions, oes personnages frustrs agissrult dans la ter-

reur d'une diffamation, prennent-ils lel tOl le droit de s'-

riger en justiciers.

Polynioe assume la mission de redresseur de torts. Il est

vrai qu'en l'occurenoe c'est lui le principal offens. Pourtant,

il parle au nom de la morale traditionnelle:

"Ii'aut-il que de ma main je couronne ce tratre,


Et que de OOtIT en cour j'aille chercher un matre?
Qu'er,i'ant et vagabond je quitte mes Etats,
Pour observer des lois qu'il ne respecte pas?
De ses propres forfaits serai-je la victime?
Le diadme est-il le partage du orime?
Quel droit ou quel devoir n'a~t-il point viol?
Et oependant, il rgne, et je suis exill"
La Thbo, AoIV, soIII, po 154.
Sa colre rejoint celle du bourgeois indign mais elle n'est point

impuissante car, en se vengeant d'un tort personnel, il prtend


82.

venger la socit entire. Il chtie un ennemi public:

"Je punis un mchant."


La Thbo, A.IV, soIII, p. 154.
Etocle, a son tour, justifie son usurpation en invoquant 10 bien-
tre gnral des Thbains. Sous Polynice, ils avaient souffert la

tyrannie d'un roi trop plein d'absolutisme ne se souciant gure


du bonheur d'un peuple qu'il mprise profondment.
"Non, Hadrune? t\ l'ompire, il ne doit plus prtendre;
Thbes cet arrt n'a point voulu se rendre; ,
Et lorsque sur le trne il s'ost voulu placer,
C'oot ello, et non pao moi~ qui l'on a ou chassero
Thbos doit-ollo moine redoutor Da puiosance,
Apr0s avoir s:Ut: moio senti 00. violence?
Voudrait-ello obir a co prince inhumain~
Qui vient d'armor contra olle et la for et la faim?
Prendrait-ella peur rei l'osclave de Nycone,
Qui POUl' tous 100 Thba.ins n'a plus quo do la 'haino p
Qtd s' oot au roi dl Argos indi{jl1omont oe'lunio,
Et que l' hymen ntto.cho Li nos fiers ollilcmio?1I
La Thebo, AaI, soIII, po 1200
Nous 10 voyons, les griefs d'Etocle sont identiques a ceme de

Xipharoo contre Pharnace. Tous doux lgitiment leurs rclamations


pal' arOUL' de la patrieo Ils so transforment on llationa.listos svis-

La querelle de Porus contro Aloxandre ost motive par les


mmes prtextes. Cepondant, P01~S se fait dfenseur do la paix. Il

dsire punir AlOJcandro des abus d'une [,ruerre qu'il a impose il de


paisibles nations3

"H quoi? noua l'aurons vu, par tant d'horribles guerres,


Troubler le calme hcuretuc dont jouissaient nos terres?
Et le fer ~ la main entrer dans nos Etats
Pour attaquer des rois qui ne l'offonsaiont pas;
8)0

Noua l'aurons vu piller des provinces entires,


Du sang de nos sujets faire enfler nos rivi~res,
Et quand le ciel s'apprte nous l'abandonner,
J'attendrai qu'un tyran daigne nous pardonner?"
~, A.I, s.II, po 186.

Il ne faut gu~re attendre le XVIIIe sicle pour voir les tyrans

attaqus 1 ~'ailleurs, Oreste aussi tente de donner Bon crime

l'apparence d'un chtiment: Pyrrhus agit en dictateur en refusant

de se soumettre la volQnt~ des Grecs, il mrite donc d'expier

son forfait.

"Soyons ses ennemis, et non ses assassins:


Faisons de sa ruine une juste conqute."
Andr.~ A.IV, soIII, p. 286.

L'absolutisme d 'llgamemnon provoque galement la colre d' A-

chille. Mais, l'indignation du jeune Grec ne connat plus de mesure

10rsqu1 il dcouvre l'absence totale de moralit de son roi. C'est

contre l'indignit de l'homme et sa bassesse d'me que se dchane

le courroux du fils de Thtis:

"Cependant aujourd'hui, sanguinaire, parjure,


C'est peu de violer l'Allliti, la nature,
C'est peu que de vouloir, sous un couteau mortel,
11e montrer votre coeur fumant sur un autel:
Il.veut que ce soit moi qui vous mne au supplice?"
Iph., A.III, s.V, po 708.

Si le fougueux hros n'extermine pas, sur le champ, cette vermine

qui blesse ses regards et souille son univers, c'est uniquement poucr'

pargner le pre de la femme qu'il aime.

"Rendez grce au seul noeud qui retient ma colre.


D'Iphignie encor je respecte le pre."
lPh., A.IV, s. VI, p. 721.
84.
)
Achille est, en un sens, le prdcesseur de cette famille qui

entreprend d'expurger la terre de tous ses monstres. Or, par dfini-

tion, le monstre est ncessairement symbole du mal. Sa suppression

est tUI service rendu ~ la socito Les paroles d'Aricie Thse

sont fort loquentes,

"Prenez garde, Seignetu'. Vos invincibles mains


Ont de monstres sans nombre affranchi les humains;
Mais tout n'est pas dtruit, et vous en laisez vivre
Un
Ph., A.V, s.III, po 796.

L'amour incestueux de Phdre lui donne, aux yeux de la jeune prin-

cosse, l'effrayant visage d'une hydre malfaisante. N'est-elle

d'ailleurs pas demi-soeur de l'pouvantable r-linotaure? Thse n'a-


t-il pas fait ses preuves en se mesurant contre ce monstr0? N'a-t-il

pas remplac Hercule par son grand nettoyage de l'univers? D'o

l'ironie de la situation: dans la famille du tuet de monstres, l'hor-

rible se dissimule dans l'ombreo Thse croit le dceler sous les

nobles traits de son fils. L'horreur de cette rvlation transfigte

Hippolyte en abominable flau. Thse, victime de son illusion, re-

cule devant l'atroce vision, en prononant uno vritable formule


d'exorcisation:

"Perfide, osea-tu bien te montrer devant moi?


Nonatre, qu'a trop longtemps pargn le tonnerre,
Reste impur des brigands dont j'ai purg la terre"
Ph$' A.IV~ solI, po 7840

Le justicier menace d'craser l'tre qui, par son infamie, consti-

tue un danger social:


"Fuis; et si tu veux qu'un chtiment soudain
T'ajoute aux sclrats qu'a punis cette main,
Prends garde que jamais l'astre qui nous claire
Ne te voie en ces lieux mettre un pied tmraire."
1n., A.IV, s.II, po 7840
Il n'y a pas d'quivoque possible. il est question de "chtiment"

et le verbe "punis", au vers suivant, vient renforcer cette ide.

Thse svit, au nom de la socit contre le "mchant lll

Cette haine des IImchants", nous la retrouvons dans Athalie.

"Le bonheur des mchants cODime un torrent s'coule".


Ath., A.II, s.VII, po 901.

Dans la dernire pice de Racine, c'est Dieu qui prend le farouche

visage de juge inflexible, sauvegardan'~ la morale boureeoise:

IIPar cette fin terrible, et due ses forfaits,


Apprenez, roi des Juifs, et n'oubliez jamais
Que les rois,dans le ciel ont un juee svre,
L'innocence un vengeur, et l'orphelin un pre."
Ath., A. V, 8 dern., p. 9l~J.
0

Il est fort intressant de remarquer que Racine choisit un Dieu

dpourvu de toute misricorde chrtienne, l terrible Dieu des ven-

geanceso

"O sont les traits que tu lances,


Grand Dieu, dans ton juste courroux?
N'es-tu plus le Dieu des vengeances?"
Ath., A.IV, s.VI, po 931.

Aussi, Joas prtant son acte "de foi, fait-il serment de dfen-

dre toutes les valeurs bourgeoises:

"Promettez sur ce livre, et devant ces tmoins

10 Ph., AoIV, s. II, po 7870


)

Que Dieu fera toujo urs le premi er de vos soins ;


Que sv~re B.UX mcha nts, et des bons le refug e,
Entre les pauvr es et vous, vous prend rez Dieu pour juge, "
Ath~, A.IV, soIII , p. 9270

Les exige nces de cette dit corres ponde nt bien aux lois
ri-
gides du monde triqu des hommes.

"Que Dieu veut tre aim


QU'il venge tt ou tard son saint nom blasphm
Qu'il est le dfen seur de l'orph elin timid e,
QU'il rsis te au super be et punit l'hom icide ."
~, A.II, s.VII , po 900.

Ce Dieu bourg eois prot~ge les souve rains conformes son image. Les
jeune s IsralH i tes d'Est her chant ent en choeu r cet idal de
monar chie
bourg eoise:

"J.'.1ais un roi sage et qui hait l'inju stice ,


Qui sous la loi du riche impr ieux
Ne souff re point que le pauvr e gmis se,
Est le plus beau prse nt des cieux ."
, Une autre
De l'orph elin il est le pre;'
Une autre
La veuve en sa dfen se espr e
Toute s ensemble
Et les larme s du juste implo rant son appui
Sont prci euses devan t luio"
Est., A.III , soIII , po 851.
Dans ce monde touf fant o chaque regar d est charg d'acc usa-

tion, o chaque geste est menac de dnon ciatio n, les perso


nnage s
vivan t dans l'ang oisse des terrib les "larm es du juste " parle
nt le
seul langa ge qui puiss e les sauve r de la condamnation qui
pse sur::'
erue, le langa ge corn lien. Ce vocab ulaire magique leur perme
ttre ct' u-
tilise r les gra,l1dioses formu les d' "honn eur ll et de "devo ir"
qui jus-
tifier ont les action s les plus noire s, et voile ront sous une
noble
87.
).
couverture les sentiments les moins avouables. Dans ce Corneille

rebours, les hros raciniens puiseront le secret de ieur lo-


quencep l'art de se composer, par de simples mots, un maintien

plein d'une dignit. tout exrieure.


)
CHAPITRE IV

....
CORNEILI,E 1.\ REBOURS

Le personnage racinien tenant un discours cornlien est

toujours de mauvaise foi. Ce langage est, soit le masque de bas

calculs d'ambition, soit le voile qui recouvre des sentiments

inadmissibles.

A partir de La Thbade, nous voyons les mots de "gloire"

et de "devoir" employs tort et . travers. D'ailleurs, nous

pouvons nouo demander? juste titre, s'ils ne donnent pas ces

paroles, vides de sens, une dfiniton toute personnelle. Etocle

invoque l'D.illour de la patrie pour justifier la haine fratricide

qui l'oppose son frreo Il russit presque a nous convaincre qu'

il agit par devoir politique, en roi soucieux du bien-tre de son

pays, obissant la volont de tout un peuple en dtresse.

IIEt je perdais ma gloire ad.emourer ici.


Le peuple, qui la faim se faisait dj craindre,
De mon peu de vigueur commengait se plaindre,
l'le reprochant dj qU'il m' avai t couronn,
Et que j'occupais mal 10 rang qu'il m'a donn.
Il le faut satisfaire; et quoi qu'il en arrive,
Thbes ds aujourd'hui ne sera plus captive."
La Thb., AaI, soIII, p. 119.

Il se dmet pratiquement de la responsabilit de la guerre. Son

amour du trne et son usurpation se transforment en obligations

civiques.

".t>1ais ce mme pays qui demandait son sang,


Demande que je r~gne, et m'atta che mon rang.
Jusqu ' ce qU'il m'en te 9 il faut que j'y demeures
Il n'a qu'a prono ncer, j'ob irai sur l'heu re;
Et Th~bes me verra , pour apais er son oort,
Et desce ndre du trne , et couri r la mort ...
La Thb. , A.III , s.IV, p. 142.
Nous avons vu~ dans le chapi tre prc dent, qu'Et ocle s'app arent e
par certa ins cts au bourg eois indign redre sseur de torts
. Il le
dcla re claire ment son frfre , dans leur viole nte et uniqu
e entre -
vue. Etoc le a, d'aill eurs, l'art de "se laver les mains "
de tout.
"Et ces mmes comba ts, et cette mme guerr e,
Ce sang qui tant de fois a fait rougi r ln terre ,
Tout cela dit assez que 10 trne ost Ct moij"
La Thbo, AoIV, ooIII , po 1510
Cron, son tour, prend ra les noble s attitu des du vieil
Horace devan t l'indi gnit d'un fils trahis sant 00. patri e:
"I-Tais je sais bien quoi sa rvol te m'obl ige;
Et tous ces beaux explo ito qui le font admir er,
C'est ce qui me le fait 'justem ent abhor er.
La honte suit toujo urs le parti des rebel les:
Leurs grand es actio ns sont les plus crimi nelle s;"
La Thb. , A.I, sO V, po 1260
l1ais, la lumi re des rvl ation s du cinqu ime acte, tout
s'cl ai-
re sous un nouveau jour. La haine de Cron contr e son fils
n'est
point la colr e du juste , c'est la basse venge ance d'un homme
mr
contr e un rival jeune et prf r.

"En me priva nt d'un fils, le ciel m'te un rival ."


La Thbo, AoV, SO IV, po 166 0

jl.lexa ndre, que les critiq ues tienn ent pour la plus corn lien-
n.e des pice s de Racin e, est sans dvute celle o les perso
nnage s,
sous des dehor s grand iloqu ents, manquent totale ment de sinc
rito
90.

Porus semble gnreusement soutenir une belle cause mais, en

ralit, il cache une purile jalousie de la valeur d'Alexandre.

Son rve est de vaincre le grand conqurant, afin d'clipser la

rputation mme du roi de Macdoine:

"Loin de le mpriser, j'admire SOl1 courage;


Je rends sa valeur un lgitime hommage;
l'10.is je vowc . mon tour, mriter les tributs
Que je me sens foro de rendre . ses vertus."
Alex.! A.I, s.II, po l86G
L'estime qU'il doit, malgr lui, . son adversaire, contrairement

a l'admiration cornlienne, n'est point dpourvue d'envie: il re-

connat la supriorit d'Alaxandro, do mauvaise grco~ Ses rsis-

tances s'expliquent par une ridicule et mesquine vanit, le dsir

enfantin d'acqurir tille c;loire immortolle 0 Il est encotU'o.g dans

cette voie par l'orgueilleuse meiane qu'il ossaio de gagnero

Porus, premire esquisse du belliquoux Achille, engage son pays

la rvolte, par amour de la guorro. Son raisonnement est purement

gratuit.

IIH bien! je l'avorai, que ma juste colre


Aime la guerre aute.nt que la paix vous est chre;
J'avofirai que braIent d'une noble chaleur,
Je vais contre Alexandre prouver ma valeur.
Du bruit de ses exploits mon me importune
Attend depuis longtemps cette heureuse journeo"
Alexo, AoI, solI, po 1890

Aussi, ses propos qui, a premire vue, paraissaient pleins

d'lvation prennent-ils une toute autre signification. Il crase

littralement Taxile du haut de sa prtendue grundeur:

"Compterai-tie pour rion la perte de ma gloire?


910

Votre empire et le mien ceraient trop achets,


S'ilc co'taient Porue les moindrec lchets. fI
Alex., A.l, coll, po 1880
Ple et dtectable roflet du jeune Horace, il rcite dos sentencos

destines il le faire valoir et i\, httm:i.lier son rival..

"Porus n'a point de part dans tout cet entretien;


Et quand la gloire parle, il nOcoute plus rien. 1I
A1ex~,A.l, coll, p. 188.

Prcisons que par "gloire lt , il nous faut entendre "gloriole". Son

insolente dclaration Ephestion oct fort 01cplici te. Pourtont,

la mossagor d' Almmndro venait lui offrir lille pacifique mmoxion,

presquo tmo allionco. Poruo, co fawc.partison do la paix, rpond

avec une agressivit peu communo: c'ost un prlude l'Ultimo. Verba

do Victor Hugo refnsant l'amniotio do Napolon III t

"Plus d'Etats, plus de roiso Ses sacrilges mains


Dessous un mme joug rangent tous los humaineo
Dans eon avide orguoil jo Dois qu'il !!OUG dvo:l"e;
De tant de souverains nous Bouls rgnons encore.
1l8is que die-je, noue seulo? Il ne roste que moi
01:\ l'on dcouvre 011cor los voetigos dt un roio Il
Alex., A.II, 0011, po 1980

Il no dsire l'accalmie qu'au prix d'un carnage gnral, afin do

pouvoir se mirer dans los yowc d'un univors rduit feu et sung,

dont il serait le principal hros=

IIJe vois d'unoeil contont trembler la terre entire,


Afin que par moi seul les mortels secourus,
S'ils sont libres, le Doient de la main do Poruo,
Et qu'on dise partout, dans une pe.ix profonde z
Alexandre vainquoUl' et dompt tou-Ii le monde; l

10 Cos J derniero vers Dont en italiquec drulS le toxto.


92.

Mais un roi l' attendai t au bout de l' Wlj,vers,


Par qui le monde entier a. vu briser ses fers."
Alex., A.II, s.II,.p. 198.
A nouveau, nous retrouvons le mot "gloire" employ contre... sens,

pour se justifier:

"La gloire est le seul bien qui nOtts puisse tenter,


Et le seul que mon coeur cherche lui disputer;"
Alexo, A.II, SolI, p. 199.

Il semble qu'Axiane se laisse sduire par ces dehors nobles


de Porus. Son amour, fait d'admiration, a un ct cornlien. Xfuis,

dans cette pice o Racine n'a. pas encore trouv la mesure de son

crnie, nous sommes forcs de dcouvrir un manque de continuit dans

l'action; le caractre des personnages manque de consistanceo,Ainsi,

Axiane, la dernire minut:a, fait Wle volte-face inattendue. Elle


confesse sa mauvaise foi:

"J'expliquai mes soupirs en faveur de la gloire:


Je croyai n'aimer qufelle. Alli pardonne, grand Roi,
Je sens bien aujourd'hui que je n'aimais que toLU
Alex~, A.IV, sol, po 213.

Cet aveu, qui aurait pu donner l'intrigue une dimension pathtique,

vient trop tard, alors que rien ne le faisait prvoir. Il est pour-

tant intressant de voir que, dans cette mauvaise copie du grand

Corneille, Racine force son persoilllage se renier avant le dnoue-

ment. Avant la fin, Axiane vient nous crier son hypocrisie bourgeoise:

elle aimait Porus contre toute raison; toutes les considrations sur

le mrite personnel et surl'hrosme du jetUle roi n'taient que

du surajout, destin faire accepter les sentiments de la princesse

une socit hostile.


93.

Cet amour-estime, Hermione cherche le ressentir, pour se

consoler de l'abandon de Pyrrhuse Elle 0ssaio de se convaincre

qu'Oreste est davantage digne d'tre aim:

"Hermione est sensible, Oreste a des vertus.


Il sait aimer du moins, et mme sans qu'on l'aime;
Et peut-tre il saura se faire aimer lui-mme."
Andr., A.II, s.I, p. 2600

Vaine tentative, Hermione lasso de se forcer et de feindre, laiss9

tomber le masque dans U11 vritable cri du coeur.

"Vous que mille vertus me foraient d'estimer;


Vous quo j'ni plaint, cnfin que je voudrais aimer."
Andro, A.II, s.II, po 262.

Pourtant, elle roprond avec pharioa2sme Don ton cornlien pour

craser ce mme Oreste dont les qualits mmos l'irritent. Elle

invoque l'obiooance qu'elle doit son pre pour expliquer son re-

tour Pyrrhuoo N'est-ce pao aussi une commode traduction de la ra-

lit? Hermione dlaisse par Pyrrhus~ publiquement humilie, ne c~de

pus une faiblesse avilissante et mortifiante pot son orgueil, elle

s'incline devant la volont paternelle, elle accomplit son devoir

filial. C'est du moins ce qu'elle voudrait nous faire croire et ce

dont elle essaie de persuader le malheuremc Oreste:

liMais que puis-je, Seigneur? On a promis ma foi,


Lui ravirai-je un bien qu'il ne tient pas de moi?
L'amour ne rgle pas le sort d'une princesse:
La gloire d'obir est tout ce qu'on nous laisseo"
Andr., A.III, solI, po 273.
Elle justifie, de la mme faon, son sjour prolong dans lme cour

o elle tient, pour le moins, un rle ambigu. SMS rougir, elle cache

habilement sa honte devant Oreste~


"Vous savez qu'en coolieux mon devoir m'a conduite;
Mon devoir m'y retiont, et je n'en puis partir
Que mon pre ou Pyrrhus ne m'en fasse sortir."
Andre, A.II, SolI, po 264.

Mais ce n'est qU'tUl mensonge destin sauver la face, prserver

les apparences de dignit. Il n'f.:~t dit, nulle part, que Mnlas

impose sa fille cette pnible citl.lation. Au contraire, nous appre-

nons, de la bouche mme d'Hermione, qu'il lui a'ordonn de rentrer

immdiatement et de ne point subir plus longtemps l'insulte qui

lui est faite:

"Dans ses retardements si Pyrrhus persv()ro,


A la mort du Troyen s'il ne veut consentir,
Non pre avec les Grecs m'ordonne de partir."
Andr., A.II, sol, po 258.

Nnlas semble condamn devonir le jouet du caprice des femmes

qui l'entourent! C'est encore lui qu'Hermione rend responsable de

la douleur d'Andromaque. Devant l'mouvante pri~re de la captive,

la jeune princesse rpond durement:

"Je congois vos douleurs. Mais un devoir austre,


Quand mon p~re a parl, m'ordonne de me taireo
C'est lui qui de Pyrrhus fait agir le courroux."
Andr., A.III, s.IV, p. 2750

L'appel du devoir n'est cependant, ici, que l'appel de la plus basse

vengeance. Sa col~re contre Pyrrhus prend le mme aspect cornlien.

Cette fois, il s'agit d'honneur, du sien et de celui de tous les Grecs:

"Songez quelle honte pour nouo


Si d'une Phrygienne il devenait l'poux!"
Andro p A.II, solI, po 26;.

Oreste ne s'y trompe pas. Il reconnat dons cette noble affirmation


95.0

les tOlrrments d'une jalousie ombrageuse. Hermione continuera,

malgr tout, essayer de se donner le change, elle et aux autres.

"Si je le hais, Clonel Il y va de ma gloire,"


Andro, A.II, s.I, po 2580

C'est une conception toute r~cinienne de la gloire: il est unique-

ment question d'amour-propre.

Andromaque, elle-mme, joue un rle: celui de Chimne. Sans

cesse, elle repousse l'homme qui l'aime en allguant le crime qui

les spare:

"Dois-.ie oublier Hector priv de funrailles,


Et tran sanD honneur autour de nos murailles?"
Mldro, AoIII, soVIII, po 280.

En ralit, l'ombre sanglante a'Hector n'est qu'un prtexte. Elle

se refuse Pyrrhus parce qu'elle ost de celles qui ne se donnent

qu'une fois. Elle a choisi de vivre dans la nuit des flambeaux et

des massacres, la luettr blafarde de l'incendie de Troie, clai-

rant il jamais le grand corps mutil de son unique amour. Elle est

lie indissolublement, par-del la tombe, un poux qui n'est

plus, au seul qu'elle puisse aimer.

"Quoi donc? as-tu pens qu'Andromaque infidle


Pt trahir un poux qui croit revivre en elle;"
Andro, AoIV, sol, po 28;0

Pour prserver sa fidlit, elle essaie d'veiller en Pyrrhus une

"gnrosit" dont il est incapable. Elle lui parle un langage qui,

pour lui, ne veut absolument rien direg

"Non, non, d'un ennemi respecter la misre,


Sauver des malheureux, rendre un fils sa mre,
96.

De cent peuples pour lui combattre la rigueur,


Sans me faire payer son salut de mon coeur,
l>lalgr moi, s'il le faut, lui donner un asile:
Seigneur, voil des soins dignes du fils d'Achille."
Andro, A.I, s.IV, po 255.

Comment cet idal chevaleresque pourrait-il avoir la moindre

prise sur l'me de Pyrrhus? Comment pouvoir imaginer un Pyrrhus

acceptant la ridicule et pathtique mission de Don Quichotte? Mais,

aussi invraisemblable que cela puisse paratre, le chevalier en

qute de gloire est une tentation laquelle se prennent certains

hros racinienso Mais, les exploits sont toujours tUl palliatif

la souffranco lorsqu'elle devient par trop intolral)le. Ils s' -

tourdissent de grands coups d'pe, se grisent d'action, pour ou-

blier leur peine, dans le lche espoir de rencontrer la mort qu'ils

n'osent se donner.

Oreste f Antiochus et Xiphars entreprennent un long voyage

pour fuir le visage qui les hante et les torture.

"J'y courus. Je pensai que la. guerre et la gloire


De soins plus importants rempliraient ma mmoire;
Que mes sens reprenant leur premire vigueur,
L'amour achverait de sortir de mon coeu!'."
Andr., A.I, sol, po 247.

Antiochus, lui, dsire trouver dans le feu des batailles la fin de

ses tourments et un trpas retentissant qui attirera sur lui, par-

del la mort p les yeux de Brnice:

"J'esprai de verser mon sang aprs mes larmes,


Ou qU'au moins, jusqu' vous port par mille exploits,
ToTon nom pourrait parler, au d'faut de ma voix."
Bro, A.I, s.IV, po 476.
9.7.

Comme nous le voyons, l'hro~sme n'est jamais dsintresse Celui

de Xiphars a mme un double but: s'loigner de Monime et racheter

le crime de sa mre. Mais l'action n'est qu'un pis-aller. Trs

vite, ces bourgeois s'en lassent et renoIlcent ~ leur vaine qui-

pe car la chevalerie n'est point ~ leur porte. Ne se sentant pas

taills pour galoper, de par le monde, la rechercne' d'un vague

et impossible idal, ils s'en retournent vers le domaine du concret.

Plus jamais, ils ne recommenceront leur pique randonne.

Le langage cornlien reparat dans Britannicus. C'est Burrhus

qui essaie de ramoner son 8~pereur la vertu par tille sentence


digne de Polyeucte:

"On n'aime point, Seigneur, si l'on ne veut aimer 0 "

Bri to, A.III, sO l, po LH90

Le conseil fait sourire, si nous pensons qui il s'adressei La

rponse de Nron ne manque d'ailleurs pas d'humour:

"Je vous croirai, Burrhus, lorsque dans les alarmes


Il faudra soutenir la gloire de nos armes,
Ou lorsque plus tranquille, assis dans le snat,
Il faudra dcider du destin de l'Etat:
Je m'en reposerai sur votre exprience.
Hais, croyez-moi, l'amour est une autre science,"
Brite, A.III, sol, po 4190

Devons-nous conclure que les cornliens, si matres de leur coeur,

ne possdaient point cette science? I1ais, cet intgre Burrhus lui-

mme n'utilise-t-il pas les nobles prceptes de Corneille pour faire

appel la vanit de Nron? Il ne lui parle point de devoir, mais

de popularit et de clbrit posthume. :L'image qU'il fait miroiter

aux yeux du jeune souverain ressemble fort celle dont rvait Titus
98.

bloui:

"QuaI plaisir da panser et de dire en vous-mPle:


Partout en ce moment on me bnit, on m'aime. 1
On ne voit point le peuple mon nom s'alarmer;
Le ciel dans tous leurs pleurs ne m'entend point nommer;
Leur sombre inimiti ne fuit point mon visage;
Je vois voler partout les coeurs mon passage!"
Brit., A.IV, s.III, p. 438.

Si Nron reste sourd aux flatteries d'orgueil, Titus, par

contre, serd sduit par la tentation de clbrit. Il cache SD.. l-

chet l'gard de Brnice derrire un faux-semblant de grandeur:

IISi le peuple demain ne voit partir la Reine,


Demain elle entendra ce peuple furieux
1-1e venir demander son dpart ses yerne.
Sauvons de cet affront mon nom et sa mmoire;
Et puisqu'il faut cder, cdons notre glo::r0~ Il
Br., A.III, s.I, p. h9J"
La gradation du dernier vers est fort intressante: ~J.1i tus R.g:U; ~w-

blement, sous pression. C'est le spectre d'une rvolte populaire

qui le force accomplir ses obligationso Il est plus simple de

faire face aux sanglots de Brnice que de m.ter une ville mutine.

Aussi donne-t-il sa conduite le masque de l'honneur et de la ver-

tu romaine. Ainsi, tout en cdant des forces extrieures, il dOnIle

le change, se persuade lui-mme de son sublime geste. Paulin, comme

Burrhus, flatte l'amour-propre de l'empereur plutt que d'veiller

en lui des scrupules moraux:

"Nais regardez plus loin: songez, en ce malheur?


Quelle gloire va suivre un moment de douleur,

1. Ces cinq vers sont en italiques dans le texte.


99.

Quels applaudissements l'univers vous prpare,


Quel rang dans l'avenir."
Br., A.IV, s.VI, p. 509.
Il deviendra impossible pour un faible, tel que Titus, de revenir
en arrire. Gris par l'encens de la foule, il a got au philtre

subtil de l'admiration. Dsormais, il est prisonnier de l'adulation

de la foule:

"Et ces noms, ces respects, ces applaudissements.


Deviennent pour Titus autant d'engagements,
Qui le liant, Seigneur, d'une honorable chane,
r-Talgr tous Bes soupirs et les plem's de la Reine,
Fixent dans son devoir ses voeux irrsolus."
Br., A.V, solI, po 513.
Flatt par cette image cornlienne qui se surimpose son insigni-

fiant visage, il prononcera, en automate, les discours difiants

des {STands hros qui le hantent:

"Toul; P:r~.mlJire parlait; mais la gloire, Madame,


Ne s'tait point encor fait entendre mon coeur
Du ton dont elle pa.rle au coeur d'un Empereur."
Br., A.IV, s.V, p. 506.
Mais les mots sorU1ent creux; ils fJemblent U'rachs Ti tus comme

malgT lui. ct est un acteur rcitant sans conviction une tirade

apprise par coel. La fiction prend le dessus: le personnage n'a

pas le courage de se regarder, de confesser publiquement qu'il n'est

point le surhomme que Rome dsire.

Par vanit, il joue jusqu'au bout le rle puisant qu'on lui a im-

pos et condamne impitoyablement au dsespoir la femme qui l'aime.

"Ma gloire inexorable toute heure me suit:


Sans cesse elle prsente mon me tonne
L'Empire incompa"fjible avec votre hymne,
100 .

1<1e d:i.t qU'apr's l'clat et les pas que j'ni faits 9


~Te dois vous pouser encor moins que jamais. Il
Br., A.V, s.VI, p. 517.
l
La gloire devient, ici, la frayeur d'effacer la bonne opinion

qu'on n. donne de soi. Il essaie de convaincre Brnice de cettG

autre absurdit cornlienne: il renonce elle pour mriter son

amour, pour tre digne d'elle.

"Vous-mme rougiriez de ma lche conduite s


Vous verriez regret marcher votre suite
Un indigne empereur, sans empire, sans cour,
Vil spectacle aux humains des faiblesses d'amour."
Br., A.V, s.VI, po 517.

Ne tente-t-il pas d'veiller chez Brnice la peur de vivre sans

luxe, sans pompe, sans le prestige du titre d'impratrice? La

situation ne manque pas d'ironieo En effet, nous apprenons que

Titus, avant de connatre Brnice, avait eu une jeunesse dissipe,

que la reine seule lui avait donn un nouveau sens de ses respon-

sabilits.

"Ma jeunesse, nourrie la cour de Nron,


S'garait, cher Paulin, par l'exemple abuse,
Et suivait du plaisir la pentG trop aise.
Brnice me plut. Que ne fait point un coeur
Pour plaire ce qu'il aime, et gagner son vainqueur?
Je prodiguai mon sang; tout fit place mes armes.
Je revins triomphant. ~fuis IG sang et les larmGs
Ne me suffisaient pas pour mriter ses voeux:
J'entrepris le bonheur de mille malheureux.
On vit de toutes parts mes bonts se rpandre."
Br., A.II, SolI, po 485.

Mais, la vertu cornlienne se retourne mortellement contre CGWC qui

10 Il serait passionnant, si ceci ne nous cartait pas de notre sujet,


d'tudier les diffrents sens que prend ce mot chez Racineo
1010
)

l'enseignent.

"Je lui dois tout, Paulin. Rcompense cruellel


Tout ce que je lui dois va retomber sur elle."
Br., AoII, s.II, p. 485.

Nous assistons un vritable renversement des rles. Cette

femme moralement intransigeante, qui transforme la vie mme de

l'homme qu'elle aime, va renier sos principes pour sauvegarder son

bonheur. Puisque le mariage est politiquement impossible, elle

propose de demeurer tiGre do matresse. Elle retrouvo sa dignit

et son orgueil quand tout espoir lui est enlev. Devant le refus

de Titus, elle ressent toute l'humiliation que lui atait cause

une telle position:

"Qui';? moi? j'aurais voulu, honteuse et mpril3e,


D'ml peuple qui me hait soutenir la rise?"
Br., A.IV 1 soV, po 508.

Une fois de plus, le langage sert sauver la faceo N'est-ce

point a.insi quo l'utilise Atalide? Aprs avoir habilement dup

Roxane pendant des mois, elle rvle un dgofit, que nous ne lui

soupgonnions mme pas, pour les malhonntes procds dont elle a

abus.
"Cruel, pouvez-vous croire
Que je sois moins que vous jalouse de ma gloire?
Pensez-vous que cent fois, en vous faisant parler,
Ma rougeur ne ft pas prte me dceler?
Mais on me prsentait votre perte prochaine."
Baj~, A.I!? s.V, p. 557.

Pour regagner l'estime d'un amant trop scrupulotcr 1 elle invoque sa

"gloire", le pnible sacrifice de sa fiert dans une difficile et


1020

avilissante comdie. Lorsqu'elle apprend que Bajazet lui a, peut-

tre, trop bien obi, elle emploie de grandes formules cornlien-

nes pour se donner une contenance.

"J'ai fait ce que j'ai d: je ne m'en repens paso"


Baj., A.III, s.I, p. 558.

Elle rp~te le verbe "vouloir", conjum;t plusieurs temps, pour se

convaincre d'une gnrosit laquelle elle ne croit gu~res

"Qu'il vive, c'est assez. Je 1'ai voulu sans doute,


Et je le veux toujours, quelque prix qu'il m'en cote.
Je n'exDl!lino point ma joie ou mon ennui:
JI aime aasez mon amant pour renoncer lui."
Baj~, AoIII, sol, po 559.

En ralit, ces courageuses affirmations cachont 10 plus profond

dsarroi, la jalousie la plus torturante. Comme le remarque un cri-

tique, "Atalide est une hr02ne de Racine qui a lu Corneillo 9 mais

ne l'a pas digr. lIl

Bajazet, de son ct, refuse noblement de bas compromis. Il

rejette, avec horreur, les machiavliques conseils d'Acoillut:

liCe reste malheureux serait trop achet 9


S'il faut le conserver par une lchet."
Baj., A.II, soIII, po 551.
Les calculs politiques ne sont pas, ses yeux, une raison suffisan-

te pour se prostituer. La vie mme ne lui parat pas un enjeu suf-

fisant pour accepter le mensonges

1. Guoguon, Pierre, Posie de Racine. Les Tragdies nautiques. Les


Passions, Paris, d. du Rond-Point, 1946, po205.
10)0

"Et ce sont ces prils et ce soin de ma vie


Qui d'ull servil hymen feraient l'ignominieo"
Bajo, oll p soIII, po 5510
Mais, une fois de plus, 10 langage trahit le personnng0~ 10 sens

de l'honneur de Bajazet dcoule de la rpulsion que lui inspire


tin mariage avec Roxaneo Il a beau se forcer, le mpris qu'il res-
sent pour cette femme finit toujours par percero Pour lui, elle
ne sera jamais qu'une plbienne, une misrable esclave. Si grande
est sa rpugnance pour elle, qu'il va jusqu'li lui prter leo vils
sentimen~s do 00, condition premfiJlrell bien qu' 0110 soit sultane, ello
continuo tonir les indiGUos ruioormements d'uno' servanteo Lo. DOU-

10 ponse d'une union posoiblo ooulove 10 coeur du joune princeo


C'ost un dgot oi pouooo qu'il on deviont prolJque physique, avec

tous los oymptmon do la nauoe la plus violente. 10 hoquot do l'-


coourcment passe dans le rythme oo.ccad du vero mme:

"J'pounera.i, et qui? (S'il faut que je le die)


Une esclavo attacho seo ooulo intrts,
Qui prsente mes yewc les supplices tout pl'ts,
Qui m'offre ou son hymem, ou la mOl't infailliblo;1l
Bajo, AoII, soV, po 5550
Il n'est pas tonnant que la mort devienne presque un soulagement3
"La mort n'est point pour moi le comblo dos disgrces;"
Bajo, AoII, soIII, po 5510
Il lui faudra rappeler toute sa passion pour Atalide, il lui faudra
l'affreuse menace de suicide de la jeune princesno potlr se rsoudre
subir la prsence de Roxane, pour rprimer ce recul de tout son
treo L' amol.ll~, qui eot chez Corneille sujet d'lvation, devient
ainsi, cllez Racine, tUle causo d'abnissemento Faire abstraction de
1040

toute honte et de toute pudeur est la plus grande preuve de dvoue-

ment que Bajazet puisse donner . Atalide.

De mme que Bajazet avait invoqu l'honneur pour se soustrai-

re au contact insupportable de Roxane, Monime prendra le ton plein

de dignit d'une Chim~ne pour repousser les avances de Pharnace:

"Je n'a.i pour me venger ni sceptre ni soldats;


Enfin, je n'ai qu'un coeur. Tout ce que je puis faire,
C'est de garder la foi que je dois ~ mon pre,
De ne point dans son sang aller tremper mes mains
En pousant en vous l'alli des Romains."
Mit., AnI, s.III, p. 613.

Nonime no fait cependant que suivre un penchant naturel: son anti-

pathie pour Pharnace, antipathie d'autnnt plus insurmontalllo qu'elle

en aime tU! autreo Dans son entrevue avec Xiphars, ~funime perd son

intrunsigeanceo La voix cc.oounte qu'ello avait prise pour parler

de son devoir se fait plaintive. Ses pleurs sont tille protestation

contre les prceptes moraux qui la dpassent.

"Ce n'est donc pas assez que ce funeste jour


A tout ce que j'aimais m'arrache sans retour,
Et que~ de mon devoir esclave infortllile,
A d'ternels ennuis je me vois enchane?"
Mit., A.II, s.VI, p. 626.

Contrairement toutes les hro!(nes cornliennes qui se sont 1'oi-

gues un mariage de raison, la reine est incapable de "faire con-

tre mauvaise fortune, bon coeur", elle est incapable de mensonge,

ft-il mme hr02queo Elle se dsespre devant son impuissance se

contrler:

"Il faut pourtant, il faut se faire violence9"


Mit., AoII, s.VI, p. 629.
105 ..

La raison est inapte a la consoler, lui donner la force de

rsister l'entranement de sa passion. Elle a recours un mo-

yen extrme, le seul qui puisse la sauver de la ten"/;ation, le

suicide. La mort est le ~efuge contre la faiblesse, mais n'est-

ce pas, ncessairement la fin de toute lutte, de tout effort?

N'est-ce pas l'unique solution du faible? Monime, consciente de

ses dfaillances, menace de se tuer pour chapper l'emprise de

l'runour. Elle se rend compte, avec une lucidit dchirante, que

le dshonneur mme ne serait pas un obstacle suffisant ce bon-


heur auquel elle aspiro.

"De mes faibles efforts ma vertu se dfie.


Je sais qu'en vous voyant~ un tendre souvenir
Peut m'arracher du coeur quelque indigne soupir;
Q,ue je vorrai mon me, on secret dchire,
Revoler vers le bion dont elle est spare.
Mais je sais bien aussi que s'il dpend de vous
De me faire chrir un souvenir si doux,
Vous n'empcherez pas que ma gloire offense
N'en punisse aussitt la coupable pense;
Que ma main duns mon coeur ne vous aille chercher,
Pour y laver ma honte, et vous en arracher."
~lito, A.II, soVI, po 628-9.

Comme tous les personnages raciniens, elle ne peut se dominer et

plutt que d'aller l'encontre de ses inclinations, elle prfere

se donner la mort. Les adjectifs employs pour qualifier leur "devoir"

sont loquents et montrent quel point il est difficile pour ces

impulsifs d'assimiler Corneille. Ils sont accabls par la duret de

cette morale qu'on leur a apprise et qu'ils ne comprennent point,

mais laquelle ils se raccrochent comme leur unique planche de

salut. Xiphars se plaint :t-1onime de l' inhumani t de son entreprise:


106.

"Ahl Madame, excusez un amant qui s'gare,


Que lui-mme, li par un devoir barbare,
Se voit prt de tout perdre, et n'ose oe venger."
Mit., A.II, s.VI, p. 626.

Monime lui fera cho dans une mouvante lamentation:

"Un l'rigoureux devoir me condamne au silence;


Mais il faut bien enfin, malgr ses dures lois,
Parler pour la premi~re et la dernire fois."
Mi~, A.II, s.VI, p. 627.

r~is ils ne parlent tant de ce qu'ils se doivent que pour

s'en librer. Chez Racine, la parole remplace l'action; on n'a que

des vllits de devoir. D'o l'cart entre le discours et les ac-

tes. Monime si rsolue . se conduire avec honneur, trouver!!. un

prtexte pour rompre la promesse qui l'attache au vie~~ roi et

elle le fera au nom de l'"honneur"t Ainsi, le langage cornlien

qui, l'origine, lui imposait une contrainte, lui sert de moyen

d'mancipation. Une fois de plus, nous retrouvons le pouvoir rual-

fique des mots prononcs. Parce qu'elle a dit il Mithridate son

ruaour pour Xiphars, cet amour devient ralit et la lie, pour tou-

jours, au jeune prince. L'aveu prend force de serment et cette fine

casuiste nous prouve irrfutablement que, dsormais, sa fidlit

revient l'homme qu'elle aime:

liCe feu que dans l'oubli je croyais touff,


Dont la cause jamais s'loignait de ma. vue,
Vos dtours l'ont surpris, et m'en ont convaincue.
Je vous l'ai confess, je le dois soutenir."
Mit., A.IV, s.IV, p. 647.

Aussi, Corneille est-il une arme redoutable qui se retourne

contre l'adversaire. ~tithridate l'utilise pou~ faire pression sur


1070
)
Monime. Le moins scrupuleux de tous les rois fait appel aux scru-

pules des autres, pour imposer sa volont.

"Et puisqu'il faut enfin que je sois votre poux,


N'tait-il pas plus noble, et plus digne de vous,
De joindre ce devoir votre propre suffraeep
D'opposer votre estime au destin qui m'outrage,"
Mit., A.II, s.IV, p. 624.

Mithridate a, cependant, une interprtation toute personnelle de

la dignit. Il applique le code cornlien des situations, pour

le moins, inattendues:

IIS'il n'est digne de moi, le pige est digne d'eux.


Trompons qui nous trahit. Et pour connatre un tratre,
Il n'est point de moyens
Mit., A.III, s.IV, po 637.

Il excuse ainsi la bassesse de su ruse par la duplicit des autres.

Nous reconnaissons, dans cette faon de penser, la maxime du jeune

homme averti qui crivait Il La Fontaine: "il faut tre rgulier

avec les rguliers, comme j'ai t loup avec vous et avec les autres

loups vos compres."l Nous sommes, videmment, loin des nobles hros

qui dsarment leur adversaire par leur gnrosit mme.

Le langage cornlien justifiera, dans les deux dernires pi-

ces, les crimes les plus atroces. Ainsi, Ulysse essayant d'veiller

chez Agamemnon une vertu toute spartiate, joue habilement sur l'am-

bition et la petite vanit de son roio L'amour de la patrie est,

certainement, un bien plus noble motif au sacrifice d'une fille que

10 Racine, toII, Correspondance, lettre La Fontaine, date d'Uzs,


ce II novembre, 1661, po 403.
l08a

)
le puril dsir d.e lguer son nom l' histoire!

"Pleurez ce sang, pleurez; ou plutt sallS plir,


Considrez l'honneur qui doit en rejaillir.
Voyez tout l'Hellespont blanchissant sous nos rames,
Et la perfide Troie abandonne aux flammes,
Ses peuples dans vos fers, Priam ~ vos genoux,
Hlne par vos mains rendue son poux.
Voyez de vos vaisseaux les poupes couronnes
Dans ,cette mme Aulide avec vous retournes,
Et ce triomphe heureux qui s'en va devenir
L"ternel entretien des sicles venir."
Iph., A.I, soV, po 686.

Agamemnon se laisse prendre au charme du tableau pique que lui

prsente ce beau parleur.

C'est Oenone qui nous donne la clef de tout le vocabulaire

cornlien. Pot prserver sa matresse du scandale, pour lui par-

gner la honte et la rprobation publique, elle est prte la ca-

lomnie la plus noire. Car l'essen~iel est de sauvegarder les appa-

rences, d'viter l'esclandre. C'est tille simple question de maintien,

des tirades grandioses o les mots vids de leur sens originel

prellllent une signification effrayante, o l'''honneur'' permet les

accusations les plus atroces. Il s'agit uniquement de garder intac-

te une rputation et non point de se proccuper de la puret de la

conscience.

"Mais le sang innocent dt-il tre vers,


Que ne demande point votre hOlllleur menac?
C'est un trsor trop cher pour oser le commettreo
Quelque loi qu'il vous dicte, il faut vous y soumettre,
Madame; et pour sauver votre honneur combattu,
Il faut immoler tout, et mme la vertu."
Ph., A.III, soIII, po 779.

Si le langage cornlien sert de masque aux sentiments les


109.
i

plus bourgeois, d'alibi aux bas calculs d'ambition et d'go2sme,

la peur du blme social, l'institution bourgeoise la plus sacre,


la famille, servira justifier les incestes les plus crirults.

"Tout le'thtre de Racine est un thtre d'inceste"l. L'amour fi-

liaI et l'amour maternel prendront visage de passion9 Les fils res-

pectent les pres les plus injustes, non par pit, mais par amour.

Chez ,Corneille, un fils doit mriter l'affection de Bes parents. Il

peut s'en voir priv, brusquement, s'il cesse d'obir aux prceptes

qu'ils lui ont appris. Chez Racin:e, au contraire, l'indignit ne chan-

ge rien aux puissants liens de la chair. Jocaste se dsespre devant

la violence de ses enfants, devant leur haine criminelle l'un pour

l'autre, leurs abus et leur cruaut, mais elle est incapable de los

renier.

"Je suis mre, Cron? et si j'aime son fr~re,


La personne du Roi ne m'en est pas moins chre."
La Thb., A.I, s.V.

Jocasto, image de la vnration maternelle, est incapable de distin-

guer entre ses fils, les adorant tels qu'ils sont, avec un dsint-

ressement et l.me gnrosit que nous ne retrouverons plus dans le

thtre de Racine. Elle vit son destin jusqu'au bout et meurt en

apprenant l'issue tragique de la lutte entre les deux frres.

Nais Jocaste est, avec Clytemnestre, la seule vritable mre.

Andromaque dont on a voulu faire le symbole mme de la maternit

1. Giraudoux, Jean, Op. cit., p. 41.


110.

prouve pour son fils une adoration incestueuse. C'est Hector

qu'elle aime travers Astyanax. Les baisers d'Andromaque sont

trop ardents pour tre ceux d'une mre. D'ailleurs, elle le con-
fesse elle-mme:

"C'est Hector, disait-elle en l'embrassant toujours;


Voil ses yeux, sa bouche, et dj son audace;
C'est lui-mme, c'est toi, cher poux, que j'embrasse."
Andr., A.II, s.V, po 2660

Plus loin, elle dclare:

"Ce fils, ma seule joie, et l'image d'Hector,"


Andl'~, A.III, s.VIII, p. 280.

La jalousie de Pyrrhus est, de plus, fort loquente:

"Et quelle est sa pense? Attend-elle en ce jour


Que je lui laisse ml fils pour nourrir son amour?"
Andr., A.II, a.V, po 266.

Quand Andromaque dgrise retrouve avec lucidit, non le d.ivin vi-

sage d'Hector, mais l'mouvant et frle visage d'un tout jeune

enfant, elle perd toute sa prtendue tendresse et ce sont des mots

durs, des mots impitoyables et pleins de sourde rancune, qu'elle

adresse son fils dpouill de l'aurole du pre.

"0 mon fils, que tes jours cotent cher ta mrel"


Andr., A.III, s.VIII, p. 281.

pette mre, qui ne sut tre qu'amante, lui fait bien sentir tout

l'effort que lui cote son devoir maternel:

"Il est du sang d'Hector, mais il en est le reste;


Et pour ce reste enfin j'ai moi-mme en un jour
Sacrifi mon sang, ma haine et mon amour."
Andro, A.IV, s.I, p. 2840

Le devoir maternel justifiera aussi tous les crimes d'Agrippine.


111..

Elle soutiendra les avoir commis pour faire accder au trne un

fils qui n'y avait aucun droit. Elle utilise, de faon honte,

la gratitude que lui doit Nron pour le dominer. Mais le jeune

Empereu~ n'est pas dou pour la reconnaissance. Il voit clair dans

le jeu d'Agrippine et c'est avec une terrible cruaut qu'il dclare

son indpendance:

"Vous n'aviez, sous mon nom, travaill que pour vous."


Brit., A.IV, s.II, p. 434.

Il la dnonce mme de vouloir le renverser pour redonner le pou-

voir Britannicus. Ainsi, Agrippine n'est qu'une g02ste assoif-

fe d'ambition, n'hsitant pas perdre son fils nlme pour rgner.

Cette dernire accusation lui arrachera une protestation sincre:

"Moi, le faire empereur, ingrat? L'avez-vous cru?"


Bri t., A. IV, solI, po 1(350

Mais, cette solidarit maternelle ne cache-t-elle pas un sentiment

ambigu? Cette Agrippine, dj coupable d'inceste, n'a-t-elle pas

avec sorl fils des relations d'amante jalouse? Nron essaie de se-

couer le joug touffant de l'amour de sa mre et il n'y russit que

par une hostilit d'ennemi, en lui infligeant la plus cruelle des

blessures, celle de lui prfrer une autre. Aussi ragit-elle en

femme dlaisse:

"Quoi 1 tu ne vois donc pas jusqu'o l'on me ravale,


Albine? C'est moi qu'on donne une rivale.
Bientt, si je ne romps ce funeste lien,
Ma place est occupe, et je ne suis plus rien."
Brito, AoIII, soIV, po 1-1-22.

La trop jeune et trop jolie Junie est, en effet, une adversaire


112.
)

redoutable pour la vieille impratrice en disgrce. Elle veut tre

la seule matresse de cecoelll' capricieux pour qui elle a tout sa-

crifi et qui ne lui a jamais rien donn en retour. Elle se souvient,

avec nostalgie, des temps heureux qui ne sont plus:

"J'tais de ce grand corps l'me toute-puissante,"


~, A.I, sol, p. 395.

Octavie n'avait jamais possd que le vain titre de femme de Csar,

afin de mieux couvrir celle qui le portait vraiment:

"Jusqu'ici d'un vain titre Octavie honore,


Inutile la cour, en tait ignore.
Les grces, les honneurs par moi seule verss
r-I'attiraient des mortels les voeux intresss."
Brit., A.III, s.IV, po l}22 0

Bt les historiens romains ne soutiennent-ils pas qu'Agrippine, vo-

yant son crdit dcrotre, tenta de sduire son fils? C'est d'ail-

leurs bien le cri de dsespoir et de jal,?usie d'une matresse vin-

ce:

"Une autre de Csar a surpris la tendresse:


Elle aura le pouvoir d'pouse et de matresseo
Le fruit de tant de soins, la pompe des Csars,
Tout deviendra le prix d'un seul de ses regards.
Que dis-je? l'on m'vite~ et dj dlaisse
Aht je ne puis, Albine, en souffrir la pense."
Brit., A.III, soIV, po 422.
Picard aussi constate, dans ses notes sur le thtre de Racine, qu".llil

y a une jalousie ambitieuse, comme il y a une jalousie amoureuse."l

Elle n'est d'ailleurs pas sans rappeler Phdre qui s'crie, presque

avec les mmes mots:

1. Note l de la !Jo LI-22 , po 11020


1130

"Une autre cependant a. flchi son audace;


Devant ses yeux cruels une autre a. trouv grce ~ li
~, A.. IV, s .. V, po 789n

Junie lui apporte tous les totlrments de l'amour frustr. C'est la


mise au point lucide et dsolante d'une a.ffection qui ne fut Jamais
paye de retour. Il semble que ce soit la premiere fois qu'Agrip-
pine s'on rende rellemont comptes
"D's vos plus jeunes ans, mes soins et mes tendresses
N'ont arrach de voua que de feintes caresses .. "
Brit., A.IV, solI, po435o
Brusqllement, olle De rotrouve vieille, damne et seule avec son
omo tU' , COllllno olle' l' n -toujouro to Seulement, cotto foio, ello

pord mme l'illusion d'un contact hu.rnain; c'est le triste bilan

d'ml ru:1onr filial qui n'a jLLT1JmO exis"lis

IIJe n'ai qu'un fils .. 0 Ciol? qui m'entends aujourd'hui,


T'ai-je fait quolquos vooux qui no fuooent pour lui?"
Brit .. , .LloIV p 0 .. 11, po 436 ..
E~lo est potll'tant lgrement injuste puisque Nron, sous doo

dehors d'ini8iti~ lui voue une admiration qui frle l'amour cor-
nlien .. Il n d'aillet1ro tUlO plu'llso toute cornliemle, mais qtrl
S'explique uniquement par un roste de tendresse inavoue pour cette
more effrayantes
ClN' en doutez point 11 l3urrhuD g mal{;>To ses injustices,
C'ost ma mro, et je veux ignorer Des caprices .. "
kit .. 11 .LloII, sol, po lw4 ..
On ne s'ost jamais demand pot1rquoi Nron fait onlever Junio .. N'ost-

ce point pour provoquer la colre de Da ore, pour lui prouvor qU'il


poosde une volont indpendanto de la Dienne, pour miome se dcI[\,-
1140
)
rer son fils pnr cet acte gratu it d'abso lutism e? Ainsi , t01W
les
actes de Nron se dessin ent en fonct ion de ses sentim ents il
l'-
gord d'Agr ippine qui est son uniquo pens e p son dmon intr
ieur.
Il n'aim e pas one ore Junie puisq U'il ne l'a pas encor e vue
et que
le coup de foudr e sera dclen ch justem ent la nuit de l'enl~
vement.
011 se demnnde jusqu 'A quel point oa passio n n'est pas
le rsul tat
de la dsap proba tion de sa. more. Et nous pensons il G-nitrix
de
'lauri ac, o nous retrou vons la mme femme posse ssive il l'amo
ur as-
phyxi ant,pr ovoqu ant chez son fils les mmos racti ono do rvol
teo
L!l. more Elo.lfique, cro.s[l.llt le dooti n de Don onfan t, pose
sur toute s los dcis ions de Xipho..rooo Cotto reine morte , qui
De
paro. t jamai s on scne , a, par venc;eance, vendu Don pays amc
Ro-
mains . Xipha res qui voue un vrita .ble culte son pore, essai
e de
rache ter co crimo en deven ant fils exem plaire , dfen seur de
la pa-
trie ct de toute s los valeu rs bourg eoisos o

Los critiq ues ont accus Xiphc rs d'inc este potlr avoir cOllvoi~
t la futur e fomme de son preo Haio l1 en faitll le vrita ble
incos te
de Xipha ros demeure inexp rim et prend l'aspe ct de devoi r filial
o
Pourt ant, Xipharos avait to~tes los raisol ls de ha2r le roi
qui lui
avait enlev r.Ionime et p en mmo temps, tromp sa. m~reo lTous ne som-
mes pas soulo le const ater:

"Xipharoo est plus pris de son pre que de


Nonimo puisq ue chez lui l'no ur filia l passe
mme l'amo ur de l' omo.nU " l

10 Gueguen p Pierre~ Opo cito~ po 2220


1150

Et le mme critiq ue ajoute~ plus loin:


II~Jlaurait-il pas pu aussi bien sonee r
venge r !;:lB mre de l'a.ban don de rUthr ida.te ,
d'aut ant plue que cela lui perm ettait d'en-
lever l-lonime ce pere infid le?" l
Mais p en hros racin ien, Xiphar~s aime Don pre contr e toute ro.i-
son, d'aut ant plua que Mithr idate le mrit e moins. Pour parle
r de
son affec tion filial o, il retrou ve les mmes accen ts qu'At alide
voquan'I; mlancoliquement ses premi res annes aupr s de :Bajaz
et 8
"Auta nt que mon amour respe cta la ptdss ance
D'tm p<3re, il qui je fus dvou dOD l'enfa nce of!
~~ AoI~ ooIp po 6080

Il eDt vide nt qu'il a sa.cri fi r10nime a sa vrit able pasoi on,


Nithr idateo DOVrult co hroD de lgen de, il prouve la mme
admir a-
tion reDpectueuoe quo Hron pour A(;Tippine::

"Quand mon pre para1 t, je ne sais qu'ob iro"


~, AoI, s.V, po 6160

Lo seul mouverr1ent de rvol te do Xiphnr~s, devan t la cruau t et l'in-


justic e d'un pro, es'b tm cri de piti :

"VOus aurez pu ID' aimer ? et cepen dant un autre


PODsdera ce coeur dont j'atti rais les voetuc?
Pel~e injus te, cruel , mais d'aill eurs malhe ureux
!"
-
I-1it., A.II, soVI, po 628.
r-Ialgr eux? le pre et le fils sont attir s l'un vers l'aut
re
et Hithr idate , endur ci par la guerr e et les ans, essui e de
justi..
fier une tendr esse laque lle il ne comprend rien et dont l'illo
gis-
me le troub leo
1160
)

"Je sais que de tout temps il mea ordre s soumis,


Il hait autan t que moi nos communs ennemis;
Et j'ai VLl sa valeu r me plair e attach e,
Justi fier pour lui ma. tendr esse cach e."
~~, A.II, 130111, po 620

Et le roi vieil li, abandonn de tous ne se retro uve-t -il pas


dans
les trait s de son fils? Ne se plat~il pas, un insta nt, ~ s'ima
gi-
ner jeune et, pour sdui re Honime, n'emp runte -t-il pas le visag
e
de son enfan t prf r, de celui qu'il aime malgr lui, contr
e tou-
te raison ?

IlJo le rpt e encorx c'est un autre moi-mme p


Un fils victor ietlX, qui me chri t p que j'aim e, Il
~p AoIII , soV, po 6380

Et t-ronime, pour excus er son inexc usabl e runour pour tm autro


, dcou.-
vre dj 100 mmes subti lits que Phedreo

"Ce fils victor ieruc que vous favor isez,


Cette ViVallte image en qui voua vouo plais ez,
Cet ennemi de Rome, et cet autre vouo~mme,
Enfin ce Xipha.:l.'s que vous voule z que j'aime 0 0 .. Il
~~~, AoIII, soV, po 639.
D'aill eursll No Picar d a t frapp , dans ses notes , par cos
vers
extra ordin aires 0

1lLa. resseo blonc o des hros 0Jccuse ct justi fio le


Iltl.'allsfert des sentim ents p ou plut t de 10. lgi-
tl

timit des sentim ents qu'on devra it avoir aux


sentim ents qu'on Bo Un mouvement un peu sembl able
se retrou ve dans Ph~dre au moment de l'extracrdi~
no.irc passa ge de Thse HippolytooCl
lTote 10 de la po 639 ? po 11310
Ainsi , le. tendr esse pater nello de Hi thrid ate VD. se retou rner
contr e
luio Quand il dcouvre la dupli cit de son fils, il pletlr e,
en un
dchi rant sangl ot, son affec tion perdu e et tromp e:
117.
).
,

"Tout m'abandonne ailleu rs? Tout me trahi t ici?


Pharn ace, amis, ma1tr esse. Et toi, mon fila aussi ?
Toi de qui la-ve rtu conso lant ma disgr ce "
l-1it .. , AoIII , s.III p p .. 6360
~lithridate ne peut se rsou dre condamner son fils d'le ction :
"Tu vas sacri fier, qui? malheureuxl Ton filst"
1i!b., A.IV, -s.V, p. 61f9.
Il mlllOnCe dj la plain te angoi sse d'Agamemnon:

"Quel est cet emlem ique tu leur va.s livrer ?"


Iph., A.IV, s.VII I, po 7220
Par cette plain te, qui const itue le noeud mme d'Iphi~nie,

nous retrou vons tUl pre prou vant pOttr sa fille un sentim ent ex-
clusi f et ambigu n.uquel il donnera le nom rassur rult d'omour
pator. -
nol .. !lais 10. jalou sie d'Ach ille ont loqu ent e ce sujet. . Il
fuI ...
mine contr e Agam0ffinon et parle de lui comme d'un rival. oo ct
d'un
rival prf rs

I10n me ferme la bouche? On l'excu se? On le plain t?


C'est pour lui. que l'on tremb lo, et c'cst moi que l'on craint
?1I
Iph .. p A.III , SoVI, po 7090
Et plus loin, il accus e avec indig natio n Agamemnon d.e le lser
dalln
ses droit s, indig natio n immmoriale do celui qui son roi enlov
era
injust emen t 13risisl' sa captiv e de guerr c. Car, par l'arr t
des
Dieux, Achil le et Agamamnon sont condamns toujo urs aimer
la mme
femme.

"Vous suivr ez un poux avou par lui-mme.


C'est un titre qU'en vain il prten d me voler ..
Ne fait~il dos serme nts que pour les viole r?"
Ipho, A.V, SolI, po 727.
Agamemnon, lui, ne sauve sa fille qU'ap rs avoir trouv le
moyen de
118 ..

mortifier son rival:


"Ne puis-je pao d'Achillo humilier l'audace?.
Que ma fille seo youx soit tUl aujot d'ennui.
Il l'aime: elle vivra pour un autre que lui,,"
Iph., AGIV, s.VIII, p. 723-
''
l' ~gamemnon e t ~lca1
" ,. 11 e se d1SpUt ent ip ~ . 1,1 et IIderr i""oro 1El Ja-
- h1gen1e .

lousie politique d'Agamemnon, on entrevoit une jlllouoie omoureuseo ,,2


Dana ses reprsailles d'amant jaloux, le roi des l'ois ne son-

ge pas ~ la souffrance possible d'Iphignie qui, pourtant, venait


de lui donner la plus grande preuve d'amour poosible on menno.nt do
De tuer pour Dauver Don pore.de la colore d'Achille. Elle prend un
langD..ge cornlien contre ce mme Achillo qui? danD son courrowc, El

os inDulter l'homme qu'ello vnre ct c}lrit par-dcDsuD toutr.

"Croyoz qu'il faut aimer autant quo jo vous aimol)


POlU' avoir pu souffrir tous les nomD odieux
Dont votre amour le vient d'outragor meD yewco"
Ipho, AoIII\) soVI, po 708-90

Le souvenir de tout l'amour pnoo rachte, ses youx, sa condo~-

nation abourde.

"C'est mon pre\) Seigneur, je VOUD le dis encore,


Nais un pre que j'a.ime, un pre quo j'adore?
Qui me chrit lui-mme, et dont jusqu' ce jour
Je n'ai jamais reu que des marques d'amour."
~pho, A.III, s.VI, po 708.

Dans son dsespoir, elle essaie d'effacer cette cruaut qui la d-


passe, en voquant l'inutile et passive souffrance d'Agamemnon:

10 Hauron Il Chnrles Il '1' Inconscient dons l'Oeuvre et la Vie de Racine,


AiJc-en Provence, d. Ophrys (Gap)\) publ o des annales de la Facul-
t des Lottres, nlle. srie, Noo 16, 1957, po 135.
20 Ibid~ppo 1360
119.

"Pourquoi me perdrait-il s'il pouvait me sauver?


J'ai vu, n'en doutez point, seo larmos 00 rpandre.
Faut-il le oondanner avant quo do l'entendre?
Iph.p A.III, s.VI, po 709.
rrais le langage deo larmes ne touche gure Achille, pao plus que
Clytemnestre se refusant comprendre la docilit et la rsigna-
tion de sa fille.
"Loin que ma. fille pleure et tremble pour sa. vio,
Elle excuse son p~re, et veut que ma douleur
Rospecte encor la main qui lui perce le coeur."
lEh., A.IV, solI, po 713.
La prtendue rvolte d'Iphienie centre son pere n'oot, on fait,
quo la dchiroment do la femme d9ue et blesse injustement par
l'homme qu'ello aime.
III-Ionpre mm0, hlasl puisqu'il faut to 1o diro,
lIon pore, on DO oauvan t p OrdOnl10 que j' expiro "
l~h., A.V, sol, po 725.

Ce rogret n'oDt point celLu do l'amante spare jamais de Don


ornant. D'aillours, l'insistance est sur le Dot "pre", r6pt deme
reprises, en tte du vors. On peut De demander si elle 0xpire
cause d'Achille ou cause de la rvlation soudaine d'ml0 cruaut
qU'elle n'avait point souponne chez un pre tout v~ouro Avant d0
mourir, par un obscur pressentiment de la rancune de ClytlSillnostre
et de la fin trugique d'Agamemnon, sa dernire pense est encore
pour son pre, l'objet unique de sa tendresse.
"Surtout, si vous m'aimez pur cet amour de mre,
Ne reprochez jamais mon trpas mon poreo ll
Ipho, A.V, soIII, po 7500
Un autre pere forc condamner son onfe~t sera Thse. Commo
120.

Iphignie, Hippolyte eot fier de se voir le fils d'un tel p~re.

Il a grandi dans l'admiration des hauts faits de ce hros de lm


gende.
"Tu me contais alors l'histoire de mon pre"
Tu sais combien mon me attentive ta voix,
S'chauffait au rcit de ses nobles exploits,
Quand tu me dpeignais ce hros intrpide
Consolant les mortels de l'absence d'Alcide,
Les monstres touffs et 100 brigands punis,
Procuste, Cercyon, et Scirron, et Sinnis,
Et les os disperss du gant d'Epidaure,
Et la Cr~te fumant du sanC' du I-Tinoto..ureo"
~, A.I, sol, po 7510

Sans 10 oavoir, Hippolyto retrouvo 10 ton plein do ferveur (l' HOl"oio-


ne racontant leo mq>1oi ts de Pyrrhuo.. Ce farouche homme des boio,
ce rude et impitoyable chassour pm'le ~\ 0011 pre avoc toute la 001-

licitude inquiete d'Iphignie:


"Puis-je vous demander quel funeste nuage,
Seignour, a pu troubler votre auguote visage?
N'osez-vous confier co secret ma foi?tl
~, AoIV, SolI, po 7840

La jelIDe princesse avait manifest, devant le front aooombri de Don


p're, le mme empl'eDOement de l'tre qui devine la. souffrance la plus
seorete de celui qU'il aimes
"Vous vous cachez, Soigneur, et somblez soupirer;
Tous voo regards sur moi ne toobeht qu'avec peineo"
Ipho, AoII, solI, po 6920
Si Hippolyte s'irrite tant du rcit des multiples amots de Thse
n'est-ce point un peu par jalousie? N' est~ce pas le dsil' inavou
de se crer un pere auaol pur quo lui, un pere qui De Dorait gard
intact pour sa t0ndresoo?
121.,

IlHeureWt ai j'ava.is pu ravir il la mmoire


Cette indigne moiti d'une si bolle histoire!"
~, A.I, ooI, po 751.

Cet absurde souhait, il va prcisment le raliser en revivant


lui-mme la. vie de son pl'O, en la l'ecrant grandie par l'absence
de cette "indigne moiti". Il va russir ce tour de force en s'i-
dentifiant a son p~re, en se confondant avec lui, en une seule
image, celle de lgendaire chasseur de monstres.
Aussi, l'inceste n'est-il qu'une forme d'a.dmiration des va.-
leurs botlrgeoiseso En effet, Nron reprsonte la soif inavoue de

respoctabilit d'Agrippine et n'a-t-elle pas russi faire de lui


un empereur exemplaire? Quand la pice cemmence, Nron est encore
un modle de vertuo De mme, Xiphnr's, Iphignie et Hippolyte sont
atti.rs irrsistiblement par les titres preatigietuC de leur p~reo

XipharGs vnre le grand homme de guerre, le fier dfenseur de la


patrie, le vainqueur des invincibles Romainso Iphignie so laisse
blouir par le rang social du roi des rois, le caractre sacr do

sn mission ot le rle minent qu'il joue dans cette guerre sainte


des bOU1'gcoiso Et le dsir d'Hippolyte de rincarner son p~re n'est-
il pas stimul pal.' la mme haine des "monstres"?
Ce sont ces "monstres" que nous allons rencontrer l.ans notre
det~cime partie. Nous allons suivre leur embourgeoisement prog1~es-

sif dans leur effort dsespr pour s'introduire dans cette socit
que nous venons de dcrire 0 Pour s' y infiltrer, ils vont emprtmter
10 masque bourgeois, prononcer les mots croux et sonores du lnnga-

ge bourgeoiso
~

D eux i e m e Par t i e

LES
"
REPROUVES
"

En fait, los hommes tiennont au monde


ct, dans leur immense majorit, ils ne
dsirent pas le quittero Loin de vou-
loir toujours lVoublier, ils souffrent
au contraire de ne point le possder
assoz, tranges citoyens du monde, 0-
xils dans leU' propre patrieo

Camus, Albert, LVHommo rvolt (IV)


CHAPITRE V

LES rlONSTRES

Dans ce monde bourgeois volue une race d'trangers, les

rebelles, ceux qui essaient de renier le pass et la tradition.

Arue yeux de leur entourage, ils font figure de "monstres" car ils
rejettent, chacun leur manire, un certain ordre tablio Ainsi,

Cron et Athalie; par leur existence mme, renversent toutes les

croyances bourgeoises sur la saintet des liens familiamco Trueile,

Pyrrhus et Pharnace 8e librent de tout devoir envers leur pays

et metten'/; en question la valeur du patriotismeo Nron, lloxcme"

Eriphile et Phdre se distinguent 1)ar un cortain caractre d' il1-

gitimit et menacent toute une hirarchie sociale.

"powe, parents, patrie p enfants mme" toutes


les figures de la lgalit sont des fib~es de
mort. C'est donc essentiellement sa forcelde
rupture que l'on meSUl'0 le hros racinieno"
Ds la premire pice, nous rencontrons cette espce inqui-

tante qui rompt les conventions les plus sacres de la socito Cron

ne s'affranchit-il pas de la plus grande entrave humaine, la descen-

dance? Ne se dlie-t-il pas de la lourde hrdit d'Oedipe en s'ima-

ginant que l'oracle ne le touche pas? Il est seul ne point se sen-

tir vis par le terrible arrt des Dieme. Dans cette tragdie ou
CHAPITRE V

DanB ce monde bourgeois volue une ra.ce d'trangers" les

rebelles, oeux qui eOBaient de renier le pass et la tradition.

Ame yeux de leur entourage, ils font figure de "monstres" car ils
rejettent, chacun leur mani~re, tIn certain ordre tabli. Ainsi,

Cron et Athalie, par leur existence mme, renversent toutes leo

croyances bourgeoises sur la saintet des liens fD.lDilio.wt:o To.xile,

PYi'rhus et Pharno.ce so librent do tout devoir envors lo~~ paya

et mettent en question la valeta" du patriotismeo Nron, ROXC\.l1ol/

Eriphilo et Phdre se distin[SUent par un corto.in cnractoro d'ill-

[Si.timit et monacent toute une hirarchie sociale.


"potuC, parents, patrie, enfants mme, toutes
les figures de la lgo.lit sont des figures do
morto C'est donc esoentielleillent sa forcolde
rupture quo l'on mesure le hros ro.cinieno"
Ds la premire pice, nous rencontrono cette eopce inqui-

tante qui rompt les conventiono les plus sacres de la socito Cron
ne s'affranchit-il pao de la plus grande entrave humaine, la deocon-

dance? No se dlie-t-il pas de la lourde hrdit d'Oedipe en s'ima-

ginant que l'oracle ne le touche pas? Il est seul ne point se aen-

tir vis par le terrible arrt des Diemeo Dans cette ~ragdie ou
1230

tous les personnages sont crass par la menace d'une expiation

pour un crime qu'ils n'ont point commis, Cron se distingue par son

dtachement totalo Il est incapable de voir le lien qui le rattache,

malgr lui, au sang d'Oedipe et il agit en consquence. Alors que

tous les protagonistes vivent dans l'angoisse d'une catastrophe im-

minente qui s'abattra sur OUX, Cron semble se croire invulnrable.


La mort de son fils Mnc~e, vient consolider sa croyance: les

Dieux s'acharnent uniquement contre les descendants d'Oedipe. L'ora-


cIe est accompli puisque la victime s'est offerte.

Il Ah! 1:1nce eot mort ~ le ciel n'en veut point d'autre 3 Il


La Thb., AoIII, a.IV, po lL1-2.
Cette froide conotatation d'un p~re apprenQ~t la fin tragique

de son fils, est un autre aspect du refua de Cron do 00 plier aux

lois de son monde. Ne met-il pao en question la famille mme? Ne


secoue-t-il pas, tour tour, le joug de sa desconda~ce et celui de

sa paternit? Aprs avoir abjtu~ la cause d'Oedipe, ne renie-t-il

pas ses fils mmes? A premire vue, ceci ne devrait point paratre

tonnant dans un thtre o les haines les plus froces s'exercent

toujours entre proches parentso Hais, c'est l'explication que Cron

nous dOlme qui est, pour le moins surprenante.


"J.Je nom de pre, Attale, est un titre vulgaire:
C'est tUl don que le ciel ne nous refuse gureo
Un bonheur si COIIl!!.1Un n'a pour moi rien de doux 8
Ce n'est pas un bonheur, s'il ne fait des jalouxo"
La Thbo, A.V, s.IV, po 1660
Cron aspire donc une qualit d'exception et nous lui trouvons

un certain ct nietzschen: l'homme appel une destine sup-


rieure a le droit de se dispenser d'obir aux rgles gnrales.

Or, tout sentiment humain serait ncessairement Ulle interfrence

avec ses grands rves de domination. Il est vrai que Cron semble

s'abandonner la douleur et parler en pre lorsque Etocl,e lui

propose de venger I-rnce 3

"Seigneur, mon sang m'est cher, le vtre m'est sacr:


Serai-je sacrilge, ou bien dnatur?
Souillerai-je ma main d'un sang que je rvre?
Serai-je parricide, afin d'tre bon pre?
Un si cruel secoura ne me peut soulager,
Et ce serait me perdre au lieu de me vengero"
La Thb., A.III, soIV, po 14)0
Hais cette faiblesse passagre do Cron n'en est pas une. Il fallait

bien s'en douter puisqu'il n'existe pas de conversion chez Racine:


ses personnages ne changent pas. Ausei, comprenons-nous l:oxclema-

tion incrdule d'Attale:

"Et qui n'adillirerait un changement si rare?


,Cron mme, Cron pour la paix se dclarol 11
La Thbo, AoIII, s.VI, po 145.

Hais Cron le dtrompe bien vite, ot non sans sarcasme, car il sait
que les miracles n'ont jamais liou dans ce pays de maudits.

"Tu crois donc que la paix est l'objet de mes soins?"


La Thbo, A.III, s.VI, p.145o

Il nous avoue cyniquement que son effusion n'avait t qu'un simple

calcul politique: elle lui permettait de demander lgitimement la

fin des hostilits. Et la trve, en rapprochant obligatoirement

Etocle de Polynice, dans un effort de rconciliation, les dressera

jamais l'un contre l'autre, et servira merveilleusement les des-


1250

seins de Cron. Ainsi, il exploite mme les sentiments qU'il n'6-

prouve point, et que son entourage attend de lui 7 pour parvenir a


ses finoo

C'est la rbellion contre des lois sociales qui ne lui parais~

sent point justifies qui exclura Cron de la socito Son milieu

lui reproohe moins son ambition effrne que l'insouciant sacrifice

des liens du sang leo plus chers. Cependant, Cron n'est qu'une

bauche imparfaite du rebelle. Racine n'a pas encore dgag les l-

ments de sa cration. Aussi, le personnage reste-t-il ambigu~ Nous

avons dj vu que Cron pouvnit fort bien tre claos parmi les

bourgeoio intrigants qui exploitent les faiblesses dos mres pour

parvenir. ~fuis c'est aussi le premier de la grande ligne de cetuc

que la socit bourgeoise traite d'insoumis.

En effet, Cron est la premire esquisse du plus grand "monstre ll


racinien, Athalie. Comme lui, elle rejette firement toute attache

familiale, toute faiblesse sentimentale et jusqu' sa condition mme

de femme. ~futhan admire prcisment, en elle, la reine qui D'est

"leve au-dessus de son sexe timide"lo N',a-t-elle pas assum un r-

le essentiellement viril en menant son peuple la guerre et la

victoire? Ses conqutes sont dignes d'Alexandre:

"Sur d' clatan't succs ma puissance tablie


A fait jusqu'aux deux mers respecter Athalieo"
Ath., AoII, s.V, po 8920

10 Athalie, A.III, s.III, p. 908


Cette conqu rante dpou ille de toute fmin it s'eot dbar
rasse
du plus grand obsta cle son rve mascu lin, la mater nit.
Elle
russ it ce tour de force en touf fant au berce au tous ses
desce n-
dants . Dliv re do ses devo rs de mre ot de toute tondr esse
amol-
lissan te, elle se dress era, surhu maine , pour dfie r la soci
t
enti re. Pour faire accep ter son. actio n monst rueuse n'inv oquc-
t-
elle pas la moral e de son monde? Elle n'a extermj.n sa prog
niture
que pour venge r la mort injus te de ses paren ts. Pour manif
ester sa
pit filial e, elle doit abjur er sos propr es enfan ts.

"J'au rais. vu nmssQ.crer et mon pre et mon frre ,


Dn haut de son palai s prcipi~or ma mre,
Et dans un mme jour gorG er la fois,
Quel spect acle d'horr oUl'l quatr e-vin g fils de rois.
Et pourq uoi? Pour venGer jo no sais quols proph tes,
Dont olle avait puni les fureu rs indis crte s.
Et moi, reine sans cocmr, fille sans amiti ,
Escla ve d'une lche et frivo le piti ,
Jo n'aur ais pas du moins cette aveug le rage
Rendu meurt re pour meua'tre, outra ge pour outra ge,
Et de votre David trait tous los nevewr
Comme on trait ait d'Achab les reste s malheureu::?"
Ath., AoII, s.VII I, po 902.
Les Juifs la conds.nIDent pour son absen ce totale de remor ds,
plut t que pour son crimco Elle a commis, lettrs yeux, le
plus
grand de tous les forfa its: elle a os montr er l'absu rdit
du comman-
dement de Dieu, "Tes pre et mreh onore ras". Refus ant la
loi de'ce tte
divin it capri cieus e et plein e d'abs olutis me, elle essai e
de iJta-
blir un ordre pllill logiqu eo Bref, elle se dcla re supr ieure
Dieuo
Si Cron et Athal ie sont exclu s de la soci t pour avoir mis
en quest ion la valid it des liens famil iaux, Taxil e, P~'hace et
127_

Pyrrhus seront marqus par la rprobation pUblique pour avoir

trehi leur patrie. Taxile collabore, sans la moindre hsitation,

avec l'ennemi. Il est tout 'tonn de l'indiBnution d'Axiane et de


Porus. Ne se sentant aucun devoir envers son pays" il adopte la

solution de la facilit. En ouvrant ses portes Alecandre, il vi-

te une guerre meurtrire, le massacre de son peuple et, trs cer-

tainement, une lourde dfaite qui serait suivie des reprsailles

du vainqueur. C'es1i la voix mme du bon sens, d'autant plus qu'A-

lexandre ne fait que passer, en route vers de nouvelles conqutesd

Economiquement, son empiro souffri:bait moina d' uno cull1exion pacifi-

que, et d'ailleurs temporaire. Dp01U~1 do touto vanit nation~le?

Taxile se rvle un politicien consomm:

"Flattons par des respects ce prince 8mbi tieme,


Q.ue son bouillant orgueil appelle en. d'autres lieux.
C'est un torrent qui passe, et dont la violence
SUl' tout ce qui l'arrte exerce sa puissance;
Qui grossi du dbrio de cent peuples divors,
Veut du bruit de son cours remplir tout l'univers o
Que sert de l' irri ter par un oIlJC;l1eil sauvage'?
D'un favorable accueil honorons son passage;
Et lui cdant des droits que nous reprendrons bien,
Rndons-lui des devoirs qui ne nous coUtent riou."
AleXa, AoI, solI, po 187.

En fait, Taxile dmontre, l't1bsurdit de toutes les croyallces

bourgeoises les plus solideso N'est-ce pas au nom de l'honneur, de

la libert et de la patrie que les plus atroces carnages s'effec-

tuent? L'essentiel n'est-il pas de sauver d'abord les vies humaines

et de maintenir la prosprit?

"J'coute, comme vous, ce que l'honneur m'inspire,


128.
)
Seigneur, ma.is il. m' ei1.gago . sauver mon empire."
Alex., A.I? solI, p. 188
Pa.r son absence totale de prjugs et d'inutile orgueil, Taxile

nous parat bien plus sincre dans son dsir d'pargner SGS sujets

que le turbulent Porus. Commo Cron et Athalie, il met en question,

avec une logIque irrfutable, un idal bourgeois. Aussi, la socit

se sentant vise dans ses fondements nimes, se dressera-t-elle en

bloc contre lui.

Pharnaco prendra la suite de Taxile en vendant son pays aux

Romains, ennemis mortels de son pre. Ainsi, sa rvolte est dirige,

non seulement contre 10 patriotisme? mais aussi contre le devoir


filial. Pharnace n'prouve aucune affection pour le vieil homme

cruel et calculateur qu'il doit respecter, tmiquement parce que la

nature l'a dot de ce preo En fait, il n'a pour lui que do la hai-

ne, d'ailleurs rciproque? car Hithridate, plusieurs reprises, nous

confosso sa prfrence marque pour Xiphe~s et sa mfiance l'-

gard de Pharnace. Aussi n'est-il pas tonnant de voir le jeune prin-

ce passer l l' Olmemi. Pourquoi mOlll~rait-il pour un pre tout prt

l'accuser, sans appel, avant de l'avoir entendu? D'ailleurs, les


Romains sont invincibles, et une alliOO1ce avec ce peuple puissant

lui rapporterait bien plus qu'une lutte dsespre laquelle il ne

croit gure 0 Comme Taxile, Pharnace n'est pas un hros des causes

perdues. De plus, il ne se sent aUClme solidarit envers ce pre qui

l'a dsavou la premire occasiono ~lithridate ne manifeste-t-il

pas une joie mauvaise en dcouvrant que ce fils maudit lui donnait
1290

enfin une raison de le, cltester? En apprenant que', durant son


absence, Pharnace avait cherch l'vincer auprs de Monime, le

vieux roi pousse tUl vritable soupir de soulagement:

"Que Pharnace m'offense, il offre . ma. colre


Un rival ds longtemps soi.gneux de me dplaire,
Qui toujours des Romains admirateur secret,
Ne s'est jamais contre eux dclar qu' regret."
~, A.II, soIII, po 622.

Pharnace rejet par son pre, mpris par 8011 fr~re, se voit morale-

ment exil. Il ne lui reste plus qu' marcher soue l'tendard de

l'insurrection ct refuser, son tour, une patrie et une famille

qui l'ont condamn oans retour et sano raison.


l'harnace est 10 prdecesseur de PyrrllUo qui, lui auosi, renie-

ra sa patrie, la cause de sa na'tion et, par cola-mme, l'illustre

hros dont il descend. Pyrrhuo se dissocie de 10. quorello des Grecs,

aprs 10. chute do Troie. Par 00. participation la victoire il

estime avoir la libert de se dsengager. En consquence, il s'oppo-

se l'injuste assasoinat d'un enfant dont le soul crime est d'tre

fils d'Hectora
"Q,ui croirait en effet qu'une telle entreprise
Du fils d'Agamemnon mritt l'entremise;
Qu'un peuple tout entier, tant de fois triomphan't
N'et daign conspirer que la. mort d'tm enfnnt?\'
~, A.I, solI, po 251.

De plus, Astyanax lui reviontg c'est son butin de guerre. Les Grecs

empitent donc, arbitrairement, Stlr ses droits et repronnent leur


parole.

"La Gr~ce a-t-elle oncor quelque droit sur sa vie?


Et seul de tous les Grecs ne m'est-il pas permis
D'ordonner d'un captif que le sort m'a soumis?
130.

Oui, seigneur, lorsqu'au pied des murs fumants de Troie


Les vainqueurs tout sanglants partagrent leur proie,
Le sort dont les arrts furent alors suivis,
Fit tomber en mes mains Androma.que et son fils."
Andr., A.l t solI, p. 251.
Pyrrhuo se rvolte contre l'inhumanit de leur requte: on ne

tue pas, froidement, un tre aupr~s duquel on a vcu pendant un an.

"Ah! si du fils d'Hector la perte tait jure,


Pourquoi d'un an entier l'avons-nous diffre?1I
Andr., A.I, s.II, po 251.
Dans le feu de la bata:i.lle, l'individu disparat pour faire place

l'Ennemi et c'est lui qu'on GOrge, au nom de la patrie, avec la


colre du juoto. PyrrllUs pose 10 problGillo de ln justification des

crimes de guerre. Serions-n.ous capables de ressentir la. mme indi-

gna.tion meurtrire contre l'agresseur, s'il perdait son anonymat?

Ne perdrait-il pas, du mme coup, sa figure surhumaine d'Ange Exter-

minateur? l'adversaire prenant le touchant visage de l'enfance n'-

veille qu'une piti mue et Pyrrhus, dsarm, n'prouve plus aucun

courrotlX. Lui, "le plus terrible vengeur des Grecs, se trouve incapa-

ble de mettre ~ mort un captif innocent qu'il a, peut-tre, appris

a aimer .. Ces reprsailles de guerre n'ont plus aucun sens et pren-

nent, a ses yet~, l'allure d'un crime absurde.

!!Nais que ma. cruaut survive ma colre?


Que malgr la piti dont je me sens saisir,
Dans le sang d'un enfant je me baigne loisir?
Non, Seigneur. Que les Grecs cherchent quelque autre proie;1I
Andro, A"I, SolI, po 2520

C'est l'arbitraire de la requte des Grecs qui pousse Pyrrhus

la rbellion.. Sans doute espre-t-il gagner ainsi la reconnaissance


131.
)
d'Andromaque. Mais, s'il n'ava it pas profon dmen t resse nti
toute
l'hor reur de la demande d'Ore ste, serai t-il all jusqu'~ menac er
de rtab lir Troie ? Et c'est en insurg qu'Or este le traite
:
"Ains i la Grce en vous trouv e tm enfan t rcbel le?"
~, A.I, s.II, p. 2520

Aussi Pyrrh us ragi t-il en pous ant les grief s d'Ach ille
qui, lui
aussi. , avait aouff ert de l'ingr atitu de de son roio S'il se
rclam e
de son pore, c'est lmiquement pour hrit er de sa color e,
la col~re
d'Ach ille qui grond a dix ans et retin t la victo ire DOUD sa tente .
"Qu'i ls confo ndent lour haine , et no distin Guon t plus
Le sang qui les fit vainc re et celui deo vaincu oo
Aussi bien ce n'eot pas la premi~re injus tice
Dont la Grece d'Ach ille fi pay le Dorvicoo"
Andr. , AoI~ SolI, po 2520
Los bourg eois Grecs no peuve nt prcis men t lui pardo nner
de
conju rer un Achil le qu'il s essai ent d'OU blier, de ne reten
ir quo le
sombre visag e plein d'ame rs repro ches de lom.' hros nation
alo Car
Pyrrh us rejet te le seul Achil le dont les Grocs veule nt se
souve nir,
le super be guerr ier vainq uotlr d'Hec tor. N'eot -ce point parce
qU'il
est aussi fils de cet Achil le qui a fait triom pher les Grecs
, qu'il
se sent irrm diab lemen t spar d'Andromaque? Car, n'est -ce
point
pour tre digne d'un tel pere qu'il a, lui-m me, commis les
atroc i-
ts dont il porte le lourd remordo?

"Mon courro ux ame vainc us ne fut que trop svr e 0 "

Andro, A.I 9 SolI, po 2510


N'a-t -il pas, dans un moment d'enth ousias me et de dlir e,
essay de
comp laire at cruel les exige nces d'une soci t misan t sur
sa vanit ?
1320
)
Il ne lui restait plus, pour surpasser son pEi>re, que les excs et

le carnage. Auosi comprenons-nous son hostilit l'gard des Grecs,

de leur a.bsurde guerre et de leur affreux Pyrrhus. Car, de tout Don

tre, il rejette ce Pyrrhua d'une nuit de ,violence, ,avec la mme


horreur qu'il avait repouss le brutal conqurant tranant la san-

glante dpouille du ma.lheureux Hector. Pour effacer ces affreuses


images qui, pour lui, se confondent en wle, il ne lui reste que la

rvolte contre ceux qui les ont cres. Il adopte le fier visage de

son pre abandonnant la cause des Greco, le grand Achille solitairo

contemplant sombrement les livides crpuscules deo champs do batail-

leo 1e oilence d'Achille est, ncessairement, la dfaite des Grecs


ct la victoire des Troyenso Pyrrhus, retrouvant l'auguste indigna-

tion de son pre contre une nation bourgeoise, rve de faire resur-
gir 'l'roie des cendres encore fumantes de ses ruines, une Troie sym-

bole de sa revrulche et de sa rgnration.

"J'irai punir les Greco do vos mawc et des mienso


Anim d'un regard, je puis tout entreprendre:
Votre Ilion encor peut sortir de sa cendre;
Je puis, en moins de temps que los Grecs ne l'ont pris,
Dans ses murs relevs couronner votre fils."
Andro, A.I, 13 .. IV, po 2.560

dfaut, l'Epiro remplacera l'illustre ville, tiendra tte tous

les Grecs, sous la direction de Pyrrhus8

"Tous les Grecs m'ont dj menac de leurs armes;


Hais dussent-ilo encore, en repassant les eaux,
Demander votre fils avec mille vaisseaux;
Cott-il tout le sang qu'Hlne a fait rpandre;
Dus8-je aprs dix ans voir mon palais en cendre,
Je ne balance point, je vole son 8ecours: 1I
Andro, A.I, soIV, po 25.50'
Cette vhmence n'est pas uniquement le langage de l'amour. C'est

le refu8 d'un pass qui le paralyse, un dfi lanc aux inexorables


tmoins de ses actions d'antan, le dsir de recrer sa vie, pure

de toute contrainte, de tout compromis bourgeois ..

"Le problme pour lui, c'est de vivre, de natre


~ un nouvel ge. "l

'"
Le meme probl73me se pose pour Nron, Roxane, Eriphile et Ph-
dre qui tous, dans ,une certaine mesure, at'haqtient, par leur existen-

ce mme, la lgalit. Comme Pyrrhuo, Nron ne se reconnat aUCtUl

devoir envers l'tat, aussitt que son bohllet individuel est en

jeu. Il renie trois ans de vertu, imposs par sa mre, son prcep-
teur et une Ion eue tradition de rgnes difiants. Il renvorse ainsi

l'Autorit de son monde. Nais', Nron empereur n'est-il pas, en soi,

une entorse faite la lgitimit, l'ordre tabli? Aussi ferDPt-


il doublement figure de rebelle: Iloua avons Nron dtrnant son

prince pour prendre sa place et Nron refusant de gouverner selon

les rgles, promulgurult la loi de son bon plaisir. C'est la rbel-

lion ouverte contre l'idal de monarchie bourgeoise que nous avons

vu dans notre premire partie. Dsormais, il donnera libre-cours


tous les abus et toutes les injustices, dans l'unique but de
vivre selon son coeur. Car, son insoumission n'est qu'un amour ar-

dent de la vie. Il est las d'agir pour les autres, las de satis-

1. Barthes, Roland, Op. cit., po 84.


faire ceux qui le regardent. La "gloire" lu.i semble d'un prix exor-
bitant s'il faut la payer par le renoncement. Sa rvolte est celle

de la jeunesse se voyant mourir, sans avoir vcu, sans avoir got

aux nourritures terrestres.

"Quoi? toujours enohan de ma gloire passe,


J'aurai devant. les yeux je ne sais quel amour
Que le hasard nous donne et nous 8te en un jour?
Soumis tous leurs voeux, mes dsirs contraire,
Suis-je leur empereur seulement pour leur plaire?1I
Brit., A.IV, sA III, po 4380
En apprenant l'enlvement de Junie, Agrippine pressent toute l'man-

cipation contenue dons cot acte.

"L'impatient.Nron ceDse de se contraindre;"


Bri~, A.I, soI~ po 3930
Ce sera, en effe"t, pour le jeune prince, la rvlo.tion des enivrants

plaioirs de l'existence~ Toutes les barrires oont rompues, Nron


deviendra IImonstre", pour avoir eu le courage d'affirmer son droit

d'tre heureux, pour avoir prfr ce qu'il se devait ce qu'il


devai t ame autres 0

"Sans doute c'est la naissance d'un monstre;


mais ce monstre va vivre ct c'estpeut-tre
pour vivre qu'il se fait monstre. lIl

Le rle de Narcisse est de faire parler cette voix imprieuse des

exigences humaines prenant enfin le dessus sur les devoirs de l'em-


pereur:

"Devos propres dsirs perdez-vous la"mmoire?


135.
)

Et serez- vous le seul que vous n'ose rez croire ?"


Brit. , A.IV, s.IV, p. 441.
Il est intro ssant de voir la vertu euse Brn ice parle r le
mme
langa ge . Ti tus 3

tlRome a oes droit s, Seign eur. N'a.vOZ-VOUD pas les vtre s?"
Br., A.IV, s.V, p. 508.
Picar d fait, d'aill eurs, un rappro cheme nt loqu ent entre ces
demc
pi?lce sl

"L'op tion tragiq ue impose ~ 'l'itus n'est pas


tellem ent diff rente du choix propo s il. Nron
dons Brita nnicu s: le thmo du "bonl! emper eur
est 10 mmo."

Maia Nron, la diffr ence de Titus , aura le coura go de bravo


r
l'opin ion ct d'affi rmer la prior it de l'llomme priv SUI' l'homm
e
publi c.

Acomat prend la place de Narci sse, aupr~s de Roxano. Il lui


rvl e toute s los joies qu'el le ignor ait, dans son aveug le
pOUI'sui-
te du pouvo ir. Pourt ant, comme potll' Nron, la vertu tait
l'uniq uo
moyen de justi fier l'extr aordi naire ascen sion do Ro:>eane au
trne .
En offot , ils uSl.u-pent, tous demc, un titre q.uquel rien ne
les des-
tinait~ Roxe~e est une esclav e dont la carri re prodi gieus e n'est
due quf un capri ce de son matre o Or, elle renie son bienf
aiteu r
avec la plus noire ingra titude . Nron n'ava it-il pas aussi
secou
le joug de la l'Gcon naissa nce qui le ill!9ttait souo la domin
ation do
la tyrrum ique Agrip pine? Nais Roxane pouss era la rvol te jusqu
'
prend re la tte d'une rvol ution de palai s. Ainsi , elle s'atta
que,
non seulement au gouvernement lgj..t~me, mais aussi celui . qui
elle est attache par des obliga~ions morales.

"Roxane au contraire, comme Pyrrhus, conme Nron,


est d.finie par une force 'de rupture; plbienne,
c' estl\.-dire trang~re au sang t ram. que , sa fonc-
tion est de renverser le lgalit. lIl

Son entourage lui reproche surtout, non son infidlit li

l'gard d'Amurat, muis sa naissance. Ils ne peuvent lui pardonner

d'occuper une place d'o tout l'excluait, d'avoir renvers la hi-


rarchie sociale.

Roxane est soeur d'Eriphile qui, elle auosi, oe voit rojete

de son monde. A cause de aes origines obscures, olle fnit partie

du groupe maudit deo pariaso Erj,hile eot le symbole mme de l'il-

lgitimit. Fille sans nom, Bon existence mme n'est-olle pas une
protestation vivante contre la famille en gnral? Ceci o~plique

l' ingrati tudo par laquelle elle paye los bon~s condescendantos
d'Iphignie. Sn haine est le produit de l'injuste bonheur de la

fille d'Agamemnon, bonheur que celle-ci tale, sana la moindre pu-


deur, aux yeux de la malheureuse. Iphignie retrouvant le soucieux

Agamemnon, est due de ne pouvoir offrir Eriphile la scne d'ef-

fusion dont elle s'tait vante.


"J' aifuit gloire ~ ses yeux de ma flicit.
Que va-t-elle penser de votre indiffrence?1I
Ipho, A.II, SolI, po 6920
Tout l'emour dont Iphignie se voit entoure ne sert qu' mietlX
ioolor la jeune captive. Pour la premire foio, Eriphile ressent

toutes oeo privations. Elle n'a jamaio connu les tendreoseo d'une

mre, l'affoction d'un p~re, l'amiti d'une soeur ou d'un fr~re.

IIHlaol quelo ooupir~ suis-je donc condamne,


Moi, qui de meo parento toujours abandonne,
Etrangere partout, n'ai pas mme en naisoant
Peut-tre rou d'eux un regard careooantl"
Ipho, A.II, 00111, po 693-4.
Le ciel oemble avoir prodigu toutes 100 joies l'enfant gte du,

roi deo rois. Aussi Eriphile se sent-elle lse par le oort, cau-

De d'Iphignie, et cherchera-t-elle perdre, la premire occa-

Dion, cotte princesse comb~e ses dpens. C'est la revanche de


~a rebelle sur la lgitimit.

"Ce qu'Eriphile reproche u Iphignie, et par-


del cello-ci l'univers tout entier de la
Providence, ce n'oat pas seulement son bon-
heur comme tel, mais encore le caractre licite,
consacr, reconnu des hommes et des dieux de
ce bonheur,"l

N'y a-t-il pao aussi l'espoir insens d'hriter du bonheur de sa


rivale, en la supprimant?

r'fuis Eriphile, doue de la lucidit tragique, sait que la lut-

te est inutile, qu'Iphignie sera sauve malgr la condamnation des

Dieme.

"Son hostilit S'avre trop peropicace pour croire


que les dieux sauraient et pourraient conde.mner un
tre tel point encadr dans la communaut et
reconnu par celle-cL "2

10 Goldmann, Lucien, Le Dieu cach. Etude sur la Vision tragique


dans les P~nB~es de Pascal et dans le Th'fjre de Racine, Paris,
Gallimard, "Bibliothque des Ides", 195511 po 412.
20 ~, po 4130
138 ..

Elle tentera, pourtant, de faire arrter la jeune princesse, de

rparer l'injustice flagrante du destin. C'est ce dernier geste

qui la fera pntrer drulS le pays interdit des monstres.

"-Tadame? Savez-vous quel serpent inhumain


Iphignie avait retir dans son sein?
Eriphile, en ces lieux par vous-mme conduite,
A seule tous les Grecs rvl votre fuite."
Iph., A.V, s.V, p. 731.
Et Clytemnestre rpond par ces violentes imprcations:

"0 monstre, que MgC!e en ses flancs a portl


Monstre, que dans nos bras les enfers ont jetl"
Ipho, AoV;' s"V, po 7310
Dsormais, la socit bourgeoise n'hsitera plus Li employer

ce mot pour exprimer son ostracisme. La terrible accusation sera

prononce contre le personnarre le plus pathtique du lllonde racinien,

Phdre. Nous avons dj vu qu' Aricie parlait d'elle, comme d' tme

survivante des monstres dont Thse avait expurg la terre. Si Ph-

dre n'a rien d'illgitime, elle est marque par l'horrible desoen-

dance de sa mre, elle est crase par l'ombre malfaisante du Mino'r'-


taure 0 La fille de Ninos et de Pasipha veille, par sa prsence

Inme, le souvenir des crimes les plus pouvantables. Ds le COffilnen-

cement de la pice, l'entourage de Phdre manifeste son gard une

mfiance frlant l'hostilito Hippolyte la rend responsable de son

propre malaise intrieur:

"Cet heureux temps n'est plus. Tout a chang d.e face


Depuis que sur ces bords les Dieux ont envoy
La fille de Ninos et de Pasipha .. "
Pho, A.I, Sol, po 7500
139.

Aussi Ph~dre n'aur a-t-e lle qu' faire un seul geste contr
e la mo-
raIe tabl ie, pour tre aussi tt relgu e parmi les "mon
stres" . Or,
elle osera aimer le fils de son mari. Aprs son dchi rant
aveu, elle
voit, dans les yeux horri fis d'Hip polyt e, la rflex ion de
sa propr e
image , dform e, hideu se et elle s'cr ie tragiq ueme nt:

"Digne fils du hros qui t'a donn le jour,


Dliv re l'univ ers d'un monst re qui t'irri te."
Ph., A.II, s .. V, p. 772e
La rpul sion qU'el le dcou vre sur ce beau visag e devie nt
le miroi r
dans leque l elle s'obs erve, avec la mme horre ur qu'Hi ppoly
te:
"C.roi s-moi , ce monst re affreu x ne doit point t t chap per 0 "

Ph., Aolr9 s.V, po 772.


Le jeune princ e recul e, devan t la terrif iante visio n de cette
femme
qui se rvl e lui sous son vrai .iouro

"Ce qui lui fait peur, ce devan t quoi il fuit,


c'est Phdr e, qui '~rouble l'ord re :brad itionn el,
commode et tabl i,ooo "l
Si grand e est son pouv nnte, qu'il se prpa re quitt er le
pays pour
ne plus jamai s renco ntrer l'tre mons trueux ;!ui a boule 'bers
son uni-
vers et ses croya nceso Il se sent obscu rmen t coupa ble de
cette paa-
sion impur e dont il est l'obj et. Pour la premi re fois, il
se voit
trave rs le regar d de Phdr e et il s'cr ie terri fi:
"Je ne puis sans horre ur me regar der moi-mme."
Pho, A.II, s.VI, po 7720

10 Gol&nann, Lucie n, Op. cit., po 4240


1400

Pour avoir subi le con'~act du "monstre", il se retrouve, lui-mme,

monstre.
Ceci explique le vide qui se fait autour du personnage qui,

par ses actes et ses'paroles, dtruit l'ordre et l'harmonie de


toute une socit. C'est la peur superstitieuse d'tre souill par

son mal, car le rebelle est aussi le lpreux du monde racinien.


CHAPITRE VI

.1
LES LEPREUX

'Il est dur d'tre un lpreux et de


porter avec soi la plaie infme et de
savoir que Iton ne gurira pas et que
rien ney fait, mais que chaque jour
elle gagne et pntre, et d'tre seul
et de supporter son propre poison, e"b
de se sentir tout vivant corrompre.
Paul Claudel, L'Annonce faite
T-furie (Prologue)
0

1e "monstre Il , frapp par tille vritable lpre , voit son entou-


rage s'carter de lui avec terretu'o Sa seule prsence constitue un
danger pOUl' les bottrgoois qt l'vitent comme un pestiforo Mais
la peste emporte rapidement celui qu'elle atteint, alors que le 10-
preux trane son mal parmi ses semblables, contamine cerne qtrl l'ap-
prochent et ceux qui le touchent~ Aussi, ceme qui le reconnatront,
fuiront-ils sa vueo Il se retrouvera seui et jamais isol du
reste des hommeso Il ne cherchera plus qu' se cacher, pour chap-
pel' l'anathme gnral et la douleur de voir les autres eJ~ri-

mer let11' dsir d'isolemont, pour ne point subir son rpugnant


contact 0

ns la premire pice, le vide se cre autour du frre de Jo-


casteo La Thba2~e tant le rcit le plus tragique de tous les mythes
grecs, les personnages n'y ont qU VUll seul refuge pour se soustrairo

au souffle vici du lpret qui a envruli letu' monde, la morto Cron


1420

voit disperB1t~et un a un, tous les membres de sa famille. Ln mort


de son fils r-rncoe est une protestation contre la guerre impie
que son p~ro a sUDcitoo Hmon ne pord-il pas aussi la vie dans une
vaine tontative pour sparor deux fr('}res furieux PI'ts D. s f o&;o1'go1'?
Tous dome djouent, ainsi, les plans do leur pro, puisquo la haine
de Polynice et d'Etocle avait t attise par Cron. Sos cloux fils
doavouent son oeuvre et quittont la terro pour 00 librer des lions
qui leo rattaohont 00 paro dshonorant. Nf ost-il pas significati.f
qu'ils l'aiont roni avant mme do mourir? Car, nnco, conbattant
potu' Et6oclo et Cron, 00 tua pour ne pao tre solidairo d'uno lutte
fratricide; Hmon, lui, rejotte la caUDO do son pro on s'alliant a
1 0 onnomi 0 Jocaste oJ(ph~o 0011 tour, pOUl.' ne pao tro tmoin dt't" cruol
triompha de COll froreo Hnis Cron souffrira sm..cout do l'loignODOllt
o 10 tiont la feilllllo qu'il aimo. Dans toutes leura rencontres, Anti-
gone ne daigno mme pao regarder oon onclo 0 QUOlld ello lui ach'esso
la parole, c'est tUliquemcnt pour l'craser de Don mpris, poUl.~ ex-
primer tout le dgot quo lui inspire OD. vuo. Cron no s'y trompe paso
Si tout au long de la pi()ce il copre flchir l'orgueilleuse Antigone,
il comprond, au cinqui0me acte, les raisons du suicide de la jeune
princesseo Il retrouve, dane son dsespoir, une dchirante lucidit
et contomple trngiquemont son hideux visage de lpreux 9 dans los yewL
mOl~to dO Antigono 0 n sc volt on fin tel qu'il appm'ut Blue autros 7 of-
frv~anto vioion de cauchemar inspirant IVhorretu' et la ropuloion,
prcipitant dans la tombe COllli voro qui il a tondu QotlrOUDcoont oC!.
/' 'I~

14;0

main d'ombre.

"Ainsi donc vous fuyez un amant odieux,


Et vous-mme, cruelle, teignez vos beaux yeux!
Vous fermez pour jamais ces beaux yeux que j'adore;
Et pour ne me point voir, vous les fermez encorel
Quoique Hmon vous ffit cher, vous courez au trpas
Bien plus pour m'viter que pour suivre ses pas."
La Thb., A.V, s. dern., p.167-B.

Hais il n'est point de repos pour les damns e'b Cron, transform

on sinistre esprit, ira hanter dans les enfers ceux qui l'ont maudit,

ceux qui ne pourront plus se drober sa plainte ternelle et au

spectacle dsolant de SB purulente lpre.

IINa prsence aux enfers vous ft-olle odieuse?


Dt aprs le trpas vivre votre courrot~,
Inhumaine je vais y descendre aprs vous.
Vous y verrez toujours l'objet de votre haine;
Et toujours mes soupirs vous rediront mu peine
Ou pour vous adoucir ou pOlU' vous tourmenter,
Et vous ne pourrez plus mourir pour m'viter .. "
La Thbo, A.V, sodem., p o 167-Bo
De son ct, Taxile veille le plus violent dgot car, lui

aussi, est atteint de la mme plaie. Porus tablira, autour de Taxi-

le, une vritable quarantaine spirituelle:

"Il fait bien de cacher sa honte votre vue;"


Alex., AoI, soIII, po 1900
Axiane le traitera en lpreux qui pollue tout ce qU'il effletll'e. El-

le ira jusqu' prononcer le verbe "souiller":

"J'espre qu'Alexandre, amoureux de sa gloire,


Et fch que ton crime ait souill sa victoire,
S'en lavera bientt par ton propre trpaso"
Alex", A.III, solI, po 207.
Alexandre, conscient de cette horreur physique qu'Axiane ressent

devant Taxile, utilisera, son tour, le mme verbe pour apaiser la


144.

col~re indigne de la reine des Indes:

IIAucune trahison ne le souille envers vous."


Alex., AoIV~ s.II, p. 217.

La souillure de la trahison marquera aussi Pyrrhus. Les Grecs

repousDent co hros impur qui s~me, dmls leurs rangs, la fivre du

doute 0 Ils monacent de le murer vivant, dans une Epire en flammes,

afin d'arrter la propagation du mal. Rejet par les siens, Pyrrhus

ne trouve mme pas la consolation d'un regard compatissant. Tous

les yet se dtournent de lui avec horreur. Aussi adressera-t-il

la femme qu'il aime une plainte dchirante:

"ITe refuserez-vous un regard moins svere?


Ha2 de tous les Grecs, press d tous cts,
Me faudra-t-il combattre encor vos cruauts?"
Andr., Aol p s.rv~ po 2550
Nais Andromaque n'a pour lui que des yeux dtu's et absentso Comment

pourrait-elle supporter la vtle de celui qui, pour elle, est ja-

mais macul du sang de son pouxo Dans un rve, par-del le specta-

cIe pathtique de l' homme malheureux pleurant sa dsolarrlie solitude,

elle vque l'autre Pyrrhus, celui qui sema la panique et la mort.

"Figure-toi Pyrrhus, les yeux tincelants,


Entrant la lueur de nos palais brftlants,
St tous mes frres morts se faisrult un passage,
Et de sang tout couvert chauffant le carnage."
Andr., A.III, soVIII, po 280.

Ce visage atroce, dfigur par de bantes plaies, s'interposera

entre eux, sera pour Andromaque l'horrible masque du lpreux, que

Pyrrhus portera pour l'ternit. Aussi n'est-il pas tonnant que

le plus aride dsert, loin de cet homme, soit pour Andromaque un


vritable paradis terrestre.
"Seigneur: c'est un exil que mes pleurs vous demandent ..
Souffrez que loin des Grecs, et mme loin de vous,
J'aille cacher mon fils et pleurer mon poux.
Votre amour contre nous allume trop de haine:"
~, Ao II, s~I, po 256.
Mnai, l'a.nath~me qui pse sur Pyrrhus rejaillit sur ses captifs.
Ils sont condamns pour avoir vcu dans l'intimit du lpreux.
Naest-ce pas, en effet, l'imprudent amour de Pyrrhus pour sa Tro-
yenne qui attire l'attention des Grecs sur le fils d'Hector? N'est-
ce poin'b a caus...; de l v appui de Pyrrhus que cet enfant leur parat

dangereux? Si le fils d'Achille n'avait pas t sduit pm" l' mou-


vante figure de sn prisonnire, Andromaque a~~ait sans doute som-
br dans l'oubli, aurait russi drober aux Grecs l'existence de
son fils, encore vivant malgr le svre a:t'rt de ses ennemis. Sa
terrible ruse n'et jamais t dcouverte.
"Seigne'lll', vous savez trop avec quel artifice
Un faID~ .iistyanax fut offert au supplice
O le seul fils d'Hector devait tre conduitoll
~, A.I, SolI, po 252.

Mais on ne vit pas impunment auprs des lpreux. Aussi Andromaque

se retrouve-t-elle touche pa1' la contagion, enferme dans le mme


sinistre lazaret que l'homme qu'elle dteste.
Pour viter ce contact mortel, Junie vit dans une espoce de
claustration .. Doue d'une gTande lucidit tragique, elle a, en effet,
reconnu la lpre que Nron dissimule habilement son entolageo
Non seulement elle fuit la prsence de l'empereua', mais elle rus-
1460 '

sit s'effa cer compl teme nt, il se faire in.vis ible. Car elle
sait
que c'est le regar d qui tabl it les premi ers liens , qui accor
de
l'aut re une existe nce. Junie n'exi stait pas, avant le soir
de 1gen-
lvem ent, avant l'inst ant o les yeux blou is de Nron dcou
vriren t
le charme de sa grce fragi le. L'emp ereur comprend d'emb le
les
inten tions de Junieo

Quoi p Madame 1 Est-c e donc une lgr e offen se


Il

De m'avo ir si longte mps cach votre prse nce?


Ces trso rs dont le ciel voulu t vous embe llir,
Les avez- vous reus pour les ensev elir?"
Brj~, AoII, soIII , po 410.

Il va jusqu ' devin er que la retra ite de Junie ne vise que


lui seul.
IIPourquoi de cette gloir e exclu s l jusqu ' ce jour,
H'ave z-vou s sans piti , relgu dano ma cour? "
Brit. , AuII, soIII , po 410.
Parado~alement, l'isol emen t de la jeune princ esse ne sert qu' mieux
isole r Nron. Pour la premi re fois, nous avons la rvl ation
d'un
homme solit aire mel~t une vie sans joieo Peut- tre l'empereU1~ se
rend- il compte du vide dans leque l il se dbat , seulem ent
devan t les
rtice nces de Junie . Brusquement, il fait le bilan de toute
s ces
anne s dpou rvues de tendr esse humaine et de toute s celle
s venir ,
encor e plus dsol antes . Car, maint enant qu'il sait le prix
d'un re-
gard chale ureux , l'arid it du dser t o on l'a enferm lui
devie nt
intol rable .

"C'es t vous de passe r du ct de l'Emp iree


En vain de ce prse nt ils m'aur aient honor ,

10 Vide Picard~ Note 2 de po 410, po 1100.


Si votre coeur devait en tre spar;
Si tant de soins ne sont adoucis par vos charmes;
Si tandis que je donne aux veilles, al~ alarmes
Des jours toujours plaindre et toujours envis,
Je ne vais quelquefois respirer vos pieds."
Brit., A.II, s.III, p. 41~12o

Sema doute y a-t-il lIDe certaine ff8.lanterie ct lIDe certaine poco

dans cc discours, mais Nron esh n comdien et, derri13re son

cabotinage, nous avons un rel besoin d'amour, la lassitude du

puissant solitaire. Il aspire l'oasis o il pourrait se dten-

dre et pleurer comme tous los hommes, tre enfin lui-mme. Car,

dans le thtre do Racino, los plours rpandus en libert sont un

raro privilge.

"Et cc sont cos plaisirs et cos plours que j'onvie,"


Brito, A.II, soIII, po 41;.

r1a.is l'oasis ost intordi te ml:' lprewc. Il doit orror par los d-
serts, l'oeil sec et brlant, car il porte malheur a tous cewc qui

le touchent. Junio on est consciente et demande tre confine, de

peur de rpandre son tour la contagion et d'entraner dans la ca-

taotrophe celui qu'elle aime.

"Souffrez que de vos coeurs rapprochant les lions,


Je me cache vos yomc, et me drobe awc siens.
lo1a fuite arrtera vos discordes fatales;"
Brito p A.III, s. VIII, p. L~;Oo

Quand elle verra l'inutilit de ses prcautions, quand Britannicus

foudroy tombera ses pieds pour avoir os treindre la femme souil-

le par le lpreux, Junie perdue se sparera du reste des vivants

pour ne point leur communiquer la maldiction qu'on lui a transmise.


1480

Cette prescience, Roxane ne l'aura pas. Inconsciente de son

mal ou du danger qU'elle constitue pour ses semblables, elle circu-

lera librement parmi et~, semant la terreur et la mort. Car tous

ceme qui l'auront effleure mourront, les uns apr<3s les autres.

Bajazet va jusqu' prfr~r la tombe la vie aupr~s de la lpreuse:

"J'aime mieux en sortir sanglant, couvert de coups,


Que charg, malgr moi, du nom de Don poux. Il
Baj., A.II, soIII, p. 5520

Roxane est la dernire vouloir franchir la barrire qui la spare

des humains. Eriphile et Ph~dre ne chercheront qu' voiler leur vi-

sagG mang par la lprG~ se cachGl', pour fuir IGS yeux terrifio
deD autres qui leur rvelent touto l'tendue de leur mal.

Eriphile, comme PhdrG, pense l'unique rGfuge contrG lG re-

gard indiscrGt dos hommes, la mort. Druls la nuit de la tombe, sa

misre oera jmais ensevelie.

"Jo .prirai, Dorio, ct par une mort prompte


Dans la nuit du tombeau j'enfermerai ma honte,"
Ipho., A.II, sol, po 690.

I-lais l'espoir la ra.ttache u la vie et dsormais, elle ne pourra plus

se rsoudre quitter la terre. L'image illusoire d'un Achille a-

mourewc d'elle lui redonne confiance: peut-tre n'est-elle pas in-

curable? Pour avoir entrevu le bonheur do s'vader de sa sombre pri-

son, dG contemplGr un visage empreint de douceur, elle ne pourra

plus se rsigner au silence de sa cellule. llais chaque pas qu'elle

fait parmi les hommes lui apporte une nouvelle humiliation, car son

mal se gnralise, devient plus vident. Dans son impitoyable miroir,


149.

elle tudie tragiquement sa propre dchance, comme le lpreux qui

voit son C01~S se dsagrger, se boursoufler sous d'infmes abcs

qui le rongent graduellement. Eriphile, ayant renonc ~ la mort,

se sent traque. par ie spectacle de sa putrfaction.

"Dieu, qui voyez ma honte, o dois~je me ca.cher?"


Iph., A.II, s.VIII, p. 699.

Obsde par ce dsir de se oaoher, elle suppliera Iphignie et Achil-

le de lui permettre de s'isoler.

"Souffrez que loin du ca.mp, et loin de votre vue,


Toujours infortune et toujours inconnue,
J'aille cacher un sort si digne de piti,
Et dont mos pleurs encor vous taisent la moiti."
Iph., A.III, DoIV, po 704.
Elle so ret.~0uve plus seule que jamais, pour avoir appris qu'une

telle solitude n'tait pas le oort de tous, que d'autres poss-

daient et partageaient la tendresse humaine. Emmte dans son d-

sespoir, elle oboerve sa triste image dcompose et s'crie:

"Je suis et je serai la seule infortune. 1I


Iph., A.IV, s.I, p. 7120

Le souhait mme de contaminer les autres, pour se venger, pour se

crer des compagnons dans la douleur,. exprimait tUi reste d'espoir.

IIQue peut-tre approchant ces amants trop heureux,


Quelqu'un de mes malheurs se rpandrait sur eux. Il
Ipho, A~II, Sol, po 690.

Au dnouement, elle n'eapere plus rien, car elle sait que la conta-

gion mme n'est qu'un palliatif sans aucune valeur, puisque le l-

preux est toujours seul. Il a beau s'entourer d'autres malades, le

foss qui entoure son promontoire solitaire n'en devient que plua
1.50.

profond. Aussi, lasse de feindre, Eriphile arrache-t-elle son voi-

le, pour se montrer II tous les Grecs avec son vrai visage aux traits

hideusement ravags par la l~pre. Elle refuse superbement, dans son


dernier geste, de briser les barreaux de sa cage, en mourant de la

main d'un autre. Elle affirme sa dsesprante solitude en faisant

face, toute seule, son atroce mort.

"Arrte, a-t-elle dit, et ne m'approche pas.


Le sang de ces hros dont tu me fais descendre
Sans tes profanes mains saura bien se rpandre.
Furieuse elle vole, et our l'autel prochain
Prend le sacr couteau, le plonge dans son sein."
Iph., AoV, sodernvp p. 734.
Et dans cette minute ultime, nous assistons un curieux renveroe-

ment de rles: la lpreuse, jamais purifie par la oouffrance, ne

voit dans le reste des hommes que des imptu"s ame mains profanes. Le
sacrificateur impuissant est rejet par la victime transforme en

prtresse sucre.

Eriplrlle eot la soeur spirituolle de Phdre car, co~me elle,

la femme de Thse, DO sachant atteinte d'un mal qui l'exclut de la.

socit des hommes, cherche sc rfugier dans la mort. En fait,

c'est une Phdre mourante, et qui se laisse mourir, qui nous est

prsentes

"Les ombres par trois fois ont obscurci les cieux


Depuis que le sommeil n'est entr dans vos yeux;
Et le jour a trois fois chass la nuit obscure
Depuis que votre corps languit sans nourriture 0 "

Ph., ~oI, soIII, po 7.5.5.

Elle ne parat sur scne que pour faire ses derniers adieux la

terrez
"S 0 1 eil, je.te viens voir pour la dernire fois."
Ph., A.I, s.III, po 754.
Nous apprenons, par Oenone, que sa matresse s'tait dj~ s~mboli-

quement entotlre du silence et de l'ombre de la tombe, qu'elle vi-


vait d6j~ dunc 10 confinoment et les tn~bres de la spulture.
IIVOUS vouliez vous montrer et revoir la lumire.
Vous la voyez, l-ladame, et pl1te ~ vous oaoher,
Vous ha2ssez le jour que vous veniez ohercher?"
Ph., A.I, s.III, p. 7550
Pour sa dernire sortie, Phdre a donn des ordres premptoires
pour prserver son secret, POttr se protger contre le regard bles-
sant des autres:

"Elle veut voir le jour; et sa douleur profonde


Wordonne toutefois d'cartar tout 10 mondeooo"
Ph., A.I, SolI, po 7530
rTais aussitt qu'Oenone fait luire l'espoir ses yeux, Phdre, com-
me Eriphile, renonce son sinistre projet. Elle reviendra la vie
avec une nouvelle tenacit et plus rien ne pourra l'en arrachero El-
le aussi se laisse tenter par l'image d'un llippolyte transfigur

par l' amour 0

"Et l'espoir, malgr moi, s'est gliss dans mon coeur.


Toi-mme rappelant ma force dfaillante,
Et mon me dj Stlr mes lvres errante,
Par tes conseils flatteurs tu m'as su ranimer.
Tu m'as fait entrevoir que je pouvais l'aimer."
Ph., A.III, Sol, po 7750
Pour s'attirer ce regard lumineux de tendresse, elle rentrera dans
le monde. r1ais, comme Eriphilo, ce retoU1' sora une descente doulou-
reuse~ durant laquelle elle observera in~itoyablement l'aggravation
de son nlalo Son entrevue avec Hippolyte lui donne la mesure de
1,52"

l'ab1m e qui les spar e l'l.Ul de l'autr e. Devant le spect acle


path ti-
que du visag e qu'el le lui dcou vre, dans son effray ante vrit
,
Hippo lyte dtou rne les yeax avec horre ur.

"J'ai langu i, j'ai sch , dans les feux, dans les larme s.
Il suffi t de tes yeux pour t'en persu ader,
Si tes yeux un moment pouva ient me regar der. 1l
Ph., A.II, s.V, p.772 .
Mais, "1 e regar d racin ien est une avidi t malhe ureus e. La. satisf
ac-
tion lui est toujo urs refus e; il reste inass ouvi. "l Phdr
e s~ rend
tragiq uemen t compte que, pour Hippo lyte, elle ne sera jamai
s qu'tm e
lpre use inspi rant la rpul sion. Phdr e cort unt ses voile
s, expo-
sant BD. pla:le dans toute 13011 atroc e et mouvante nudit , ne renco n-
tre ni compassion ni amiti dans les yeux durs et abson ts
d'Hip po-
lyto. Elle n'y lit que dgo t et antago nisme cur, "tre vu,
ce sera,
presq ue au mme insta nt, se dcou vrir coupa ble dans les yeux
des
autre s. Ce qU'at tenda it le perso nnage racin ien, c'ta it le
regar d
cares sant, la douce prise amoureuse: ce qu'il dcou vre en
rali t,
c'est sa propr e culpa bilit . 1I2 Ph0dr e sent, dans l'atti tude
de cet
Hippo lyte fig, toute la mald iction de la souil lure qu'el
le porte .
Ce regar d coeu r qui l'vi te, la rejet te dans la dsol ante
rali t,
la renvo ie au lourd silen ce de la lpro serie dont elle avait
cru
pouvo ir s'vad ero C'est une dses pran te prise de consc ience
o

10 Staro binsld , Jean, Opo cito, po 2,56 ..


elle se regarde dans illusion, pauvre tre impur couvert d'immon-

des pustules. Elle va au-devant de la rpugnance des autres, la

fait sienne, leur pargne le pnible et salissant contact de son

corps en dcomposition.

"Ou 'si d'un sang trop vil ta main serait trempe,


Au dfaut de ton bras prte-moi ton peo"
Ph., A.II, soV, p. 772.

Cette arme qu'olle a saisie devient, son tour, objet de rpulsion

et Ph~dre murmure, avec une lucidit dchirante~

IIII suffit que ma main l'ait une fois touche,


Je l'ai rendue horrible . ses yeux inhumains;
Et co fer malheureux pl'ofanerait dos mains."
Ph., A.III, sol, po 774.

Repousse par le soul tre de qui olle attendait rconfort et con-

solation, elle ne cherchera plus qu'une profonde retraite afin de

receler la rl'triissure qu'elle porte ..

"Cache-moi bien plut8t, je n'ai que trop parl.


Hes fureurs au dehors ont os se rpandre."
Ph., A.III, sol, po 774.
Douloureusement consciente de sa dcllance? elle n'osera plus ap-

procher le reste des hommes, dans la crainte paralysanto de les con-

taminer involontairement. Elle recule pouvante devant la main ten-

due de Thse et s'crie tragiquement:

" Arrtez, Thse,


Et ne profanez point des transports si charmants
. 0.
Indigne de vous plaire et de vous approcher,
Je ne dois dsormais songer qu' me cachero ll
~, A.III, soIV, po 7790

Mais, comme Eriphile, elle se sent traque. Nulle vasion n'est


possible sur cette terree Sa l~pre s'est dclare et il n'est plus

possible de se soustraire ~ ces regards heJ.newc ot cruelo qui la


condamnent. Aucune tani~re obscure ne la protgera contro co feu

crois insoutenable et torturant. Dens l'o~bro du tombeau ~mc,

elle emportera le mal qui la dfigure.

"Le ciel, tout l'univers est plein de mes a:teu."".


O me cacher? Fuyons dans la nuit infernale.
Mais que dis-je? Mon p~re y tient Vu.'t'ne fatale; Il
Ph., A.IV, s.VI, po 791.

Il n'est point de paix pot les lpremc qui sont bannis des enfers

mmes. 1e vide se cre leur arrive ct 10 silence ct 1'pouvonte

accompagnent leur spectre hideux.

"Ah! combien frmira son ombre opouvDnto,


Lorsqu'il vorra sa fillo il ses yeux prsente,"
Ph., A.IV, s.VI, po 791.

Et Ph0dre, hallucine, voque la scne o 0110 sera condamne, poua'

l'tornit, il demeUl'or un objet d'horreur.

"Que diras-tu mon p0re, il. ce spectacle horrible?


Je crois voir de ta min tomber l'urne torrible,"
Ph., A.IV, s.VI, p. 791.

N'endure-t-olle pas dj~ le supplice de son impuret? Autot

d'elle se forme tllle vritable conspiration du silence. Il semble

quo la seule mention de son nom suffirait dclencher la contagion

latente. Hippolyte dfend a. la femme qu'il aime de parler du mal de

Phdre, car dcrire la fltrissure de cette me tourmonte, c'est

en tre indirectement clabouss.

"Oubliez, s'il se peut, que je vous ai parl,


Madame; ct que jamais une bouche si pure
1.5.5.

Ne s'ouvre pour conter cette horrible aventure. 1I


Ph., A.V, sol, po 793.
Hippolyte touffe dans cette atmosphre vicie par la prsence de

la lpreuso. Il conjure Aricie de partir, de fuir les lourds re-

lents de l'pidmie:

IIArrachez-vous d'un lieu funeste et profan,


. O la vertu respire un air ompoisonn;"
PHo, A.V, s.I, p$ 794.
Thse, qui a eu la tmrit d'ouvrir les bras ~: J.a lpreuse, de

10. recueillir et de l'couter, SQ sent obscurment frapp par une

maldiction mystl'ieuGe. Son filo ne meurt-il pas, victime de la

contagion propago incollsciemrnont par Thse? Doespr par J.e mal-

heur qu'il 0. cauo par ignorance, le brillont fils d'Ege aspire

l'isolement et aux tnbres, pour chapper au spectacle de Da pro~

pre lpre, pour so soustraire celle qui l'a contamin. Mais, lui

aussi, est incapable de trouvor une antre assez sombre pour abriter

sa misreo Comme Phdre, il est prisonnier du rayon clatant qu'il

projette et qui attire sur lui tous les regards.

"Laissez-moi, loin de VOUD, et loin de ce rivage~


De mon fils dchir fuir la sanglante image.
Confus, perscut d'un mortel souvenir,
De l'univers entier je voudrais me bannir.
Tout semble s'lever contre mon injustice.
L'clat de mon nom mme augmente mon suppliceo
Hoin. connu des mortels, jeme cacherais mieux."
~, A.V, s. dern., po 801.

Phdre retrouvant sa dsolante solitude, ayant perdu tout espoir

d'atteindre Hippolyte, est accule la mort. Comme Eriphile, elle

refuse tout secours extriet et meurt seule, comme elle avait vcu.
Elle expire avec un dchirrult soupir de soulagement car, fermant

ses grands y~ux d'ombre, elle rtablit l'ordre et l'harmonie qu'el-

le avait troubls.

"Dj je ne vois plus qu' travers un nuage


Et le ciel, et l'poux que rna prsence outrage;
Et la mort, mes yeux drobant la clart,
Rend au jour, qu'ils souillaient, toute sa puret. Il
Phe, A.V, a.dern., p. 802.

La contagion se propage avec la rapidit du feu dans Athalie.

La vieille reine, se riant des interdits, promne parmi Bes sujets

le hidet spectacle de Bon front ravag. Thlposante lpreuse, elle

affirme ses droits d'tre htunaill. Elle refuse de se laisser confiner

et rclame sa part de soleil et d'air libre .. Elle brave l'anathme

qui pse sur elle et circule jusque da.ns le temple d'ott l'exile Don

impuret.

"Reine, sors, a-t-il dit, de ce lieu redoutable,


D'o te bannit ton sexe et ton impit.
Viens-tu du Dieu sacr braver la majest?"
Ath., A.II, SolI, po 889.
Dieu mme n'avait-il pas co~~and son peuple de rejeter les lprewc
hors du camp, de les exiler de la cit humaine?

"Ordonne ame fils d'Israel qu'ils renvoient du


camp tout lpreux, tout homme qui prouve un flme
et quiconque est impur de par un mort .. Qu'ils soient
de sexe masculin ou de sexe fminin, vous les ren-
verrez, l'extrieur du camp, vous les renverrez,
pour qu'ils ne rendent pas impur leur camp o je
demeure au milieu d'eux .. "l

L, La Bible, l'Ancien Testament, ed. publie sous la direction diE-


douard Dhorme, Paris, 1962, po 399-400, toI (Nombres 5-I)
157.

Josabet, perdue par l'ampleur du saoril~ge, cherohe soustraire

l'enfant, qu'elle a lev avec amour, la souillure du mal, au re-

gard plein de convoitise malfaisante de la reine.

"Une seconde fois souffrez que je le cache.

Faut-il le transporter aux plus affreux dserts?


Je suis prte. Je sais une secrte issue
Par o, sans qu'on le voie p et sans tre aperue,
De Cdron avec lui traversant le torrent,
J'irai dans le dsert, o jadis en pleurant,
Et cherchant comme nous son salut dans la fuite p
David d'un fils rebelle vita la poursuite. 1I
Ath., AoIII, s.Vl p p. 914.

Une fois de plus, le dsert se transforme en souriante oasis, quand

il est un refuge contre l'infection.Car, tous ceux qui gravitent au-

tour de l'inquitante lpreuse sont frapps par la mme maldiction.

Nathan, son ministre, est atteint de la mme nfaste virulence. Une

svre quarantaine s'tablit autolu' de lui, et Joad fulmine contre

sa femme qui a os accueillir le paria.

"Quoi, fille de David, vous parlez ce tratre?


Vous souffrez qu'il vous parle? Et vous ne craignez pas
Que du fond de l'abme entr'ouvert DOUS ses pas
Il ne sorte a.l'instant des feux qui vous embrasent,
Ou qU'en tombant sur lui ces murs ne vous crasent?
Que veut-il? De quel front cet ennemi de Dieu
Vient-il infecter l'air qu'on respire en ce lieu?1I
Ath., A.III, s.V, po 91).

Joad loigne le maudit par une vritable formule d'exorcisation:

IIS ors
donc de devant moi, monstre d'impit.
De toutes les horreurs, va, comble la mesure.
Dieu s'apprte a te joindre la race parjure,
Abiron et Dathan, Doez, Achi topelo Il
Ath., A.III, soV, po 91).

Comme le constate Picard, "ces noms sont comme des formules caba-
158.

liotiques dont Joad se servirait pour sa maldiction; ils retentis-


sent comme autant d'injures et de menac()s. ,,1

La pice se termine par l'emprisonnement des lpreux et leur

mise mort. Les portes du temple se referment, comme une trappe,

sur l'infortune Athalie, jamais coupe du reste des vivants.

liTes yeux cherchent en vain, tu ne>peux t'chapper,


Et Dieu de toutes parts a su t'envelopper."
M.lli" A.V, soV, :ro 9LW.
Si les portes qui isolaient Mathan sont ouvertes, c'est uniquement

pour l'exterminer, pour expurger la terre do toute sa vormineg

"De son temple profane on a bris les l)Ortes o


!'1athan est gorg."
~, AoV, s.VI, po 941.

Mais, avant d'o~irer, la grande lpreuse, s'est vonge de la soci-

t en transmettant le bacille qui la ronge au dernier de ses enfants,

afin que jamais ne meure la grande race des lpreux.

"Voici ce qu'en mourant lui souhaite sa mre.


Que dis-je, somlaiter? je me flatte, j'espre
Qu'indocile ton joug, fa'tigu de ta loi,
Fidle au sang d'Achab, qu'il a reu de moi,
Conforme son aeul, son pre semblable,
On verra de David l'hritier dtestable
Abolir tes honneurs, profaner ton autel,
Et venger Athalie, .il.chab et Jsabel."
Atho, A.V, soVI, po 941.
Le sotlait ne sera pas vain puisque, dans le dlire de son ultime

COlre, Athalie prophtise l'avenir. Et, une fois de plus, le pro-

phte impuissant voit sa victime, transforme en grand-prtre, lui

prdire son propre sacrifice. D'ailleurs, Racine mentionne, dans sa

prface, "le funeste changement de Joas, qui, aprs tant d'annes

1. Note l de po 913, pol169o


1590

d'Wl r~gne fort pieux, s'abandonna aux mauvais conseils des flat-

teurs, et se souilla du meurtre de Zacharllie, fils et successeur de


l
ce grand-prtre ... Ainsi, le thtre de Racine se termine sur le

triomphe posthume de sa plus grande lpreuse. Mais, pour les raci-

niens, la victoire est toujours immdia.te et n'appartient qu'au

prsent. La mort ri' est jamais, leurs yeux, . une solution. I10urir

c'est ncessairement s'avouer vaincu, reconnatre sa dfaite. Pour

eux, le problme c'est de vivre et de vivre parmi les hommes qui les

ont exclus. Ils sont semblables Et ces lpreux qui, smIS tre morts,
sont officiellement dclars morts par l'Eglise qui chante sur leur

corps mutil l'office des trpassso N'ost-il pas intressant de

voir Eriphile et Phdre, hypnotiss par la pense de leur propre

mort, se prsenter nous rsolues mourir, appartenant dj. un

autre monde? Pourtant, durant tout le reste de la pice, ces deux

grandes lpreuses oublient qu'elles sont mortes; et nous assistons

une vritable exhumation de leur effrayante et triste figure, jus~

qu'au moment o leur coeur s'arrte de battre, o elles rejoignent

jamais le domaine des ombres et le royaume de la Mort. N'est-il


pas significatif de trouver ce vers, propos de la retraite de Junie?

"Madame, sans mourir, elle est morte pour luio"


Brit., AoV p sodern., po L}52.

N'est-ce pas la dfinition mme de la situation sociale des lpreux?

n'est-ce pas le cas de ces personnages que nous venons d'tudier?

10 Prface, p. 8750
160.
\
,)

"Etrangers . l'ordinaire de l'humanit, les


hros raciniens le sont . tel point que les
autres hommes ne les comprennent pas Au-
tour du personnage central que le Dsir dvore,
et comme penchs sur le gouffre o il tournoie,
les honntes gens ( ) n'en croient ni leurs
yeux ni leurs oreillos, et pour tout dire~ n'y
comprennen-t, ri-en III
0

D'o leur dsolante solitude. Leurs folles paroles d'amiti


s'parpillent sans jamais faire vibrer le coeur qu'ils veulent tou-

cher, leurs yeux cherchent en vain le regard de ceux qu'ils aiment.

:roTais, "l'acte de voir comporte un chec fondamontal; l'tre s'y

h eurt e u'l\ un 0 bscur re f us, il y d'ecouvre son ~mpu~ssanceo


.. ,,2 Il s so

retrouveront seuls, avec l'cho de lelIT monologue insens, devant

des yeux absents qui ignorent leur existence.

"In his pre di cament the Racinian character I


alono. Not solitary in the Oedipian sense,
planning above others, a superior mortal, but
alone because he cannot communicate uith his
felloHso"3

Aussi ces tres humains, prives du conwerce de leurs semblables,

tenteront-ils de briser le oercle enchant qui les isole du reste

des hommeso Ils croiront y parvenir en parlant le langage de celU

qui les entourent, en jouant la comdie des marchan~ages bourgeois,

en dissimulant leur tragique visage de lpreux BOUS un masque bour-

geoiso

10 Rousseaux, Andr, Le Monde classique, Paris, Ao llichel, 1941,


"Les Vrits de Jean Racine lt , po 91.

20 Starobinski, Jean, Op. cito, po 2600


30 Lapp, John, Co, Aspects of Racinien Tragedy, Toronto University
Press, 1955, po 1890
CHAPITRE VII

LE J:1ASQ,UE BOURGEOIS

Le monde bourgeois est le royaume de la vnalit. Tout s'y

ach~te, tout y devient monnaie courante. Le titre et le rang sont

les prix fabuloux qU'on fait savamment miroiter, devant un public

bloui et crdule. Aussi les lpreux cacheront-ils leurs plaies


sous de prestigieux costtunes. Ils feront, leur tour, sonner leur

grand nom pour conqurir les COotS les plus ferms, prodigueront

terres et royamnes pour s'attirer un regard moins svor<3. Aussi

verrons-nous, dans co chapitre, le lru1gage bOQ~geois et l'imitation

qu'en font les rebelles.

Dans toutes les pices de Racine, nous assistons une vrita-

ble vente aux enchres. L'acqureur, offrant la plus belle couronne,


espre ainsi gagner la personne qu'il convoiteo Dans La Thbade,

Jocaste essaie dt apaiser le juste courroux de Polynice en faisan"!;

briller . ses yeu.-x: l'espoir de rgner. Elle pense ainsi voir finir

la haine des deme frres qui trouveraien"1; leur ambition satisfaite.

La querelle des princes n'aurait plus de raison d'tre, s'ils pos-

sdaient chacun leur empire.

"Mais si le roi d'Argos vous cde une couronne.oo"


La Thbo p AoIV, soIII, po 1550

Polynice cependant ne l'entend pas ainsio Il ne veut point tenir sa

puissance d'un acte de charit. En bourgeois, il dsire taler ses


162.

richesses, avant d'accepter celles d'autrui~

n'aurai~je rien port,


IIErl m'a.lliant chez lui
Et tiendrai-je mon rang de sa seule bont?1I
La Thb., A.IV, s.III, p. 155.

Contraj,rement aux nobles qui n'hoitaient pas "redorer leur ble-


son", Polynice se sentirait dshonor de tout devoir une femme.

Ce mpris de la femme n'est-il d'ailleurs pas une notion bien bO\1r-

geoise?

l'Quoi? ma grandeur serait 11 ouvraBB d'une femme?


DI un clat si honteux je rougirais dans 11 fmleo Il
La Thbo, A.IV, soIII, polS5o

Axiane, comme Polynice? refusera de se laisoer acheter.

"Non, non, je ne sais point venclre mon D.miti,


Caresser un tyran, et rgner p~r piti.
Penses-tu que j' imi te Ulle faible Persane?
Qu' la cour d'Alexandre on retienne Axiane?"
~, AoIII, s~II, p.206.

Pourtant, tous les personnages s'taient ligus, pour vaincre les

rticences d'Axiane par de gnreux dons. Clophile dmontre Ta-

xiIe l'utilit d'une alliance avec Alexandre:

"I-fuis Alexandre enfin ne vous tend point de chanes:


Il laisse votre front ces marques souveraines
Qu'lm orgueilleux rival ose ici ddaignero
Porus vous fait servir, il vous fera rgner."
Alex., A.I, solI, p.18S.

Non seulement il demeurerait souverain du pays, mais Alexandre le

rcompenserait par de nouvelles terres? le dbarrasserait d'un ri-

val importun et remettrait en 8es mains le sort de l'orgueilleuse

Axiane:

"Pourquoi dans les combats chercher une conqute


Qu' vous livrer lui-mme Alexffildre s'apprte?
Ce n'est pas contre lui qu'il la faut disputer:
Porus est l'ennemi qui prtend vous l'ter."
Alex., AoI, solI, pol8S.
Clophile est cyniquement convaincue qu'Axiane ne rsisterait pas

longtemps l'attrait de plusieurs couronrles et l'clat social

dont elle serait aurole.

"Et cet pre courroux, quoi qu'elle en puisse dire,


Ne s'obstinera point au refus d'un empireo
11atre de ses destin.s, vous l'tes de son coeur."
Alex., AoIII, soIII, p.207.

Alexandre, de son ct, digne de la femme qu'il aime, demeure scep-

tique devant les rsistru1ces de la fire Axiane. Il conseille son

protg de sduire la princosoe par ln corruption. Taxile, dot den

possessions de Porus, seigneur du royaume d'Axionc, doviondrait tm

parti considrable pour une ambitieuse.

"Nais ne le craignez pont: son empire est vous;


D'une ingrate fi ce prix flchissez le courroux.
rlatre de deux Etats, arbitre des siens mmes,
Allez avec vos V00tL'C offrir trois diadmes."
Alex., A.III, s.V, po208.
Comme nous le voyons, c'est la technique de la surenchre. Alexan-

dre, fort de l'infaillibilit de sa mthode, n'hsite pas en user

auprs de Clophile. Il la couvre littralement de fabuleux prsents

et la tente par le prestige des titres qui lui seraient octroys.

liMais vous-mme plutt voulez-vous renoncer


Au trne de l'Asie o je veux vous placer?"
Alex., A.III, BoVI, po211.

Il est prt prodiguer l'empire des Indes mme, s'il le fallait,

pour obtenir le consentement de Taxile au mariage de sa soeur. Com-

me nous le verrons, plus loin, les hros de cette pice pseudo-cor-


164.

nlienne ne cherchent pas, le moins du monde, ~ mriter l'autre. Ils

se contentent de l'acqurir par des dons matriels.

"Ah! s'il disposait seul du bonheur que j'espre,


Tout l'n1pire de l'Inde asservi sous ses lois,
Bientt en ma faveur irait briguer Bon choix."
Alex., A.III, s.VI, p&2ll.

Comme le remarquti Picard, avec hwnour, "Alexandre, tu mettrais l'u-

n~vers
o
en t ~er dans oa rue Il e. ,,1
O

L'offre est, cependDnt, parfois plus subtile. Les personnages

raciniens ach~tent l'autre en le payant, non seulement par des biens

temporels, mais en jouant habilement sur ses sentimentsn Avec pers-

picacit, ils devinent toujOtU's ce qui a le plus de prix, aux yeux

de celui qu'ils veulent gagner, et lui promettent les jouissances

qu'il dsire. Ainsi, Hermione triomphe des scrupules d'Oreste, le

pousse commettre un crime contre lequel tout son tre se rvolte,

en lui faisant croire qu'elle lui appartiendra.

"Revenez tout couvert du sang de l' inf.idHo;


Allez: en cet tat soyez sr de mon coeur. 1I
Andr., A.IV, soIII, po288.

Elle va jusqu' prononcer le mot "prix":

"Et je charge un amant du soin de mon injure;


Il peut me conqurir ce prix sans danger;"
Andr., A.V, SolI, p.296.
Oreste conclut l'affaire comme un march. Il excute fid~lement les

termes du pacte afin de pouvoir rclamer la part qui lui revient.

"Du peuple pouvant j'ai travers la presse


16.5.

Pour venir en ces lieux enlever ma Princesse,


Et regagner le port, o bientt nos amis
Viendront couverts du sant! que jo vous ai promis."
~, A.V, s.III, po297.

C'tait bien sa paye qu'il tait venu cheroher, puisqU'il nous par-

le, lui-mme, de "sala~re".

"Je la vois pour jamais S'loigner de mes yeux!


Et l'ingrate en fuyant, me laisse pour salaire
Tous les noms odieux que j'ai pris pour lui plairel"
Andr., A.V, soIV, p.299.
Pour Titus, le mariage est la rcompense qu'il doit Brnice,

l'tmique moyen de s'acquitter envers elle de cinq longues annes de

tendresse et de fidlit. D'ailleurs, lui aussi, utilise l'affreux


verbe "payerllg

"l'Iaintonant que je puis couronner tant d'attraits,


l'Taint enant que je l'aime encor plus que jamais,
Lorsqu'un heureux hymen, joignant nos destines,
Peut payer en tm jour les voeux de cinq annes,
Je vais, Paulin 0 cie11 puis-je le dclarer'?"
Bro, A.II, s.II, p.48J-4.
Nais la dette de Titus envers Brnice ne se r6duit pas cinq ans

de bonhet. Brnice a su faire de lui un empereur exemplaire, l'a

ramen l'troit sentier de la vertu, lui a appris devenir un

homme. Cependant, Paulin, bourgeois par excellence, trouve que l'em-

pereur a libralement pay les services de celle qui l'ainle. A ses

yeuor, les richesses dont la reine a t comble, devraient faire

taire toutes ses rcriminations. On la rmunre pour avoir servi de


prcepteto

"H quoi1 Seigneur, h quoi! cette magnificence


Qui va jusqu'a l'Euphrate tendre sa puissance
)

Tant d'hon neurs , dont l'exc s a surpr is le snat ,


Vous laiss ent-i ls encor crain dre le nom d'ing rat?
Sur cent peupl es nouveaux Brn ice commande."
,Br., A.II, solI, po486 .
Mais Titus sait que les conca ssions territ orial es sont une
bien
maigr e compe nsatio n la solitu de d'un tre qui ne vit que
d'amo ur.
"Je conna is Brn ice, et ne sait que trop bien
Que son coeur n'a jamai s demand que le mien. "
Br., A.II, s.II, po486 .
Brn ice se rend obscu rmen t compte que toute s ces libr alits
ne
sont qu'un moyen de la cong dier et de l'loi gner.

"De qu.el soin votro amour vo.-t- il s'imp ortun er?


N'a-t -il que des Etats qu'il me puiss e donne r?
Depuis quand croye z-vou s que ma grand eur me touch e?"
Bro, A.II, soIV, po487 .
"Br nice lui fait donc bien comprendre qu'el le se sent 16se
, que
les posse ssion s mat rielle s ne rach teraie nt jamai s rien.
A son
tour, elle utilis e, POurtlllt, le mme langa ge, potu' exprim
er le d-
sintr essem ent de son amour. Elle conve rtit sa passio n en
royau mes,
pour en dcri re l'ten due, pour en donne r tm quiv alent concr
et. Il
s'agi t de la valeu r mon taire de ses sentim entsl

"Titu s. Ahl plt au ciel que sans bless er ta gloir e


Un rival plus puiss ant voul t tente r ma foi,
Et pt mettr e mes pieds plus d'emp ires que toi
Que de scept res sans nOmbrE) il pt payer ma flamme,
Que ton amour n'et rien donne r que ton me:
C'est alors , cher Titus , qu'aim , victo rieux ,
Tu verra is de quel prix ton coeur est li mes yeux. "
Br., A.II, soV, po490 .
En fait, elle aurai t voulu tre dans la posit ion de pouvo ir achet
er
Titus , d'acq urir son coeur , dans une folle vente aux ench
res.
167.

De mme, Atalide est jalouse de Roxane, parce que la sultane

est en mesure d'offrir celui qu'elle aime puissance et honneurs.

Si Atalide doute de Bajazet, si elle est certaine d'avoir t tra-

hie, c'est qu'elle n'a point d'illusion sur. la nature humaine; elle

sait que tout s'achte, qu'il n'est point d'hommes qu-dessus d'un
certain marchandage, qu'il suffit enfin d'y mettre le prix. Pour-

quoi Bajazet ne prfrerait-il pas la femme qui le couronnerait,

celle qui met ses jours en danger et le maintient dans un humiliant

esclavage?

"Elle l'aime, un Empire autorise ses pletlI'st


Tant d'amour touche enfin une me gnreuse.
Hlasl que de raisons contre une malheureusel"
, Bajo, A.III, soIII, p.,62.

D'ailleurs, Bajazet, perdant tout sens des proportions, se voit

dj sultan, dispensant des faveurs, et remerciant Roxane de l'avoir

soutenu contre Amurat. Une fois de plus, nous retrouvons le verbe

"payer":

ilJ'aurais par tant d'honneurs, par tant de dignits


Content votre orgueil, et pay vos bonts,
Que vous-mme peut-tre "
Bajo, A.V, soIV, po'8).

Ainsi, dans le monde racinien les services sont toujours rtribus,

les dons matriels librant de toute gratitude et de toute dpendan-

ce. Romme le fait bien sentir Bajazet et lui montre l'absurdit


de ses propositions 0 Elle remet les choses dans leur juste persp'ec-

tive: Bajazet, entirement dpourvu de tout, ne pourrait manifester

sa reconnaissance une femme parvenue au plus haut rang social, que


168.
)
par les inapp rciab les dlic atess es du coeur .

"Sans l'offr e de ton coeur par o peux- tu me plaire ?


Quels serai ent de tes voeux les inuti les fruits ?
Ne te souvi ent-il plus de tout ce que je suis?
Matr esse du srai l, arbit re de ta vie,
Et mme de l'Eta t, qu'Amurat me confi e,
Sulta ne, et ce qU'en vain j'ai cru trouv er en toi,
Souve raine d'un coeur qui n'et aim que moi:
Dans ce comble de gloir e o je suis arriv e,
A quel indig ne honne ur m'ava is-tu rserv e?"
Baj., A.V, s.IV, p. 583.
~lithridate, son tour, pense ra avoir achet Monime, en l'-
levan t jusqu ' lui, en lui accor dant le titre de reine de
l'univ ers.
Nous avons dj. vu qu'il parla it d'elle comme d'une posse
ssion . Mais
il va jusqu ' lui dire, avec un manque de tact de commerant
, tout
ce qu'el le lui a cot .

"Perf idet Il vous sied bien de tenir ce disco urs,


Vous, qui garda nt au coeur d'infi dles amours,
Q,uand je vous leva is au comble de la gloir e,
Ivl' avez, des trahis ons prpa r la plus noire .
Ne vous souvi ent-il plus, coeur ingra t et SffilS foi,
Plus que tous les Romains conju r contr e moi,
De quel rang glorie ux j'ai bien voulu desce ndre,
Pour vous porte r au trne o vous n'osie z prten dre?"
~lito, A.IV, s.IV, p.646 .

Repre nant le mme raison nemen t qu'He rmion e, il accus e Nonim


e de lui
avoir fait mffi1quer un glorie ux maria ge qui lui aurai t t,
de plus,
politi quem ent profi table .

"Songez de quell e ardeu r dans Ephse ador e,


Aux filles de cent rois je vous ai prf re,
Et nglig effi1t pour vous tffi1t d'heurel~ alli s,
Quell e foule d'Eta ts je metta is vos pieds ."
Nit., A.IV, s.IV, p.646.
Ce dvouement que r1ithr idate atten d en vain de l'Ionime, nous

le dcou vrons chez Esthe r. Nais Esthe r n'est -elle pas l'hist
oire
d'une jeune fille vendant sa beaut et son irmocence pour sauver

son peuple? Ici, les termes du march sont respects de part et

d'autre: Esther se donne Assurus qui dclare une amnistie gn-

raIe, parce que le pacte est sign sous l'oeil sv~re du Dieu des

vengeances. Ainsi, Dieu lui-mme abh~te la grce de ses fid~les,

en donnant en change sa. plus pure crature.

Aussi n'est-il pao tonnant de voir Athalie, imposante dans

sa rvolte, oser soudoyer le vnal Dieu des Juifs, par des prsents.

N'est-il pas, en effet, l'obstacle majeur son tablissement so-

cial?

"Dans le temple des Juifs un instinct m'a pousse,


RI; d'apaiser leur Dieu j'ai conu la ponse:
J'ai cru que des prsents calmeraient son courroux,
Que ce Dieu, quel qu'il soit, en deviendrait plus doux."
Ath., A.II, s.V, p.893.

Elle utilisera le mme procd auprs de Joas. Elle tentera l'enfant

en dployant devant lui les soies prcieuses et les chatoyants habits

dont elle dsire le revtir. Elle va jusqu' lui promettre la succes-'

sion de son royaume.

"Vous voyez, je suis reine, et n'ai point d'hritier.


Laissez l cet habit, quittez ce vil mtier.
Je veux vous faire part de toutes mes richesses. 1I
Ath., A.II, s.VII, p.901.

A l'exemple d'Athalie, lpreux et monstres de sa race vont

adopter le mme langage, jouer du prestige de leur rWlg, offrir

pleines mains leurs richesses et leurs tats, parler le noble et gran-

diose vocabulaire cornlien. Ce masque bourgeois leur servira donner


170. ,

le change, dissimuler leur vritable identit. Dguiss en bour-

geois, ils vont machinalement rpter les formules magiques qui

seront leur mot de passe,' dans cette socit ferme.

Ds la premire pi~e, Cron cherche imiter la comdie des

marchandages. Il essaie d'atteindre l'inaccessible Antigone en s'-

levant jusqu'autr6ne, en proposant de partager sa grandeur avec

elle.
"Mais nous verrons bientt si la fire Antigone
Aussi bien que mon coeur ddaignera le trne;"
La Thbo_, A. III, s. VI, p.lL~.5.

Il s'empressera de me'ttre la couronne ses pieds, aussitt qu.' il

l'aura obtenue.

"Ah! Madame, rgnez, et montez sur le trne:


Ce haut rang n'appartient qu' l'illustre Antigone."
La Thbo, A.V, soIII, p.164.

De mme, Taxile pouss par son entourage, exaspr par les

hautains discours d'Axiane, finit par se laisser aller au chantage.

Il fait clairement comprendre l'orgueilleuse princesse qu'il est

en mesure de la dpossder de son royaume, qu'elle n'est reine que

par son bon plaisir. Ainsi, elle ne peut maintenir sa souverainet

qu'en rpondant au dsir de Taxile.

"Madame, c'en est trop. Vous oubliez peut-tre


Que, si vous m'y forcez, je puis parler en matre,
Que je puis me lasser de souffrir vos ddains,
Que vous et vos Etats, tout est entre mes mains;"
Alexo, A.IV, soIII, p.2l9.

Axiane ne se mprend d'ailleurs pas sur le sens de ce discours et

se refuse ces mercenaires amours:


171.

"Je t'entends. Je suis ta prisonnire,


Tu veux peut-tre encor captiver mes dsirs,
(~ue mon coeur en tremblant rponde . tes soupirs."
Al~,A.IV, s~III, p.220.

Pyrrhus, aussi, emploiera de terribles menaces, pour faire

pression sur le coeur d'Andromaque. l1a.is avant d'en venir cette

extrmit, il se mettra gnreusement son service, dans l'espoir

de vaincre les rsistances de sa captive. Il ne lui demande, en re-

tour, que le droit de la contempler librement, sans se heurter

un visage durci par la haine. En fait, il implore Andromaque de to-

lrer sa prsence.
"Je vous offre mon bras. Puis-je esprer encore
Que vous accepterez un coeur qui vous adore?
En combattant pOt1l' vous, me sera-t-il permis
De ne vous point compter parmi mes 8lmemis?"
M1dr., A.I, s.IV, p.255.
Ce march n'est d'ailleurs pas aussi intress qu'il le semble.

Pyrrhus serait prt accepter la plus vague promesse, mourir pour

un regard de celle qu'il aime.

"Madame, di tes-moi seulement que .i' espre, Il


Andr., A.I, s.IV, p.255.
Et plus loin, il fait cet aveu pathtique de sa solitude:

"Anim d'ml regard, je puis tout entreprendre:"


Andr., A.I, s.IV, p.255.

Mais ce regard, c'est en vain qU'il le mendiera. Dsespr, il ne

peut se venger que par un atroce chantage: il voque devant la mre

perdue le supplice auquel elle condrurune son fils:

"Songez-y bien: il faut dsormais que mon coeur,


S'il n'aime avec transport, ha~sse avec fureur.
1720
)

Je n'pargnerai rien dans ma juste colre:


Le fils me rpondra des mpris de la mre;
La Grce le demande, et je ne prtends pas
Mettre toujours ma gloire . sauver des ingrats."
Andr., A.I, soIV, p.257.

Ces menaces) sont,cependant, dictes par la colre et le dsespoir.

C'est un rle que Pyrrhus se voit oblig d'assumer contre-coeur.

Il est incapable de sadisme et ne pourra supporter la souffrance

et les pleurs d'Andromaque, ses lvres ples et tremblantes murmura~t

les mots incohrents de sa douleur. Il en oubliera sa propre peine,

devant le spectacle de cette femme si profond.ment malheureuse, de-

vaut co beau visage crisp de sanglots contenus. Il renoncera la

cruaut pour voir s'clairer les tristes yeux d'Andromaque et il la

quittera avec de douces paroles de conciliation.

"Allez, Hadame, allez voir votre fils."


Andr., A.I, s.IV, po 257.

Pourtant,' , deux reprises, Pyrrhus prendra le ton cassant des hros

cornliens. Parlant de son "amour" pour Hermione, il renverra Oreste


avec une phrase digne de Polyeucte:

"Hermione, Seigneur, peut m'tre trs chre;


Je puis l'aimer sans tre esclave de son pre;
Et je saurai peut-tre accorder quelque jour
Les soins de ma grandeur et ceux de mon amour .. "
Andr., Ao~, SolI, po 252-3.
Ne nous y trompons pas: si Pyrrhus affiche un tel dtachement c'est

parce qu'il n'aime pas car, par dfinition, l'amour est incompati-

ble avec la dignit et l'honneur, chez Racine. Il tiendra, une deu-

xime fois, un discours difiant o il sera question de ses obliga-


17.3.
)
tions envers la Grce et la mmoire de son pre.

"J'ai song, comme vous, qu' la Grce, mon pre,


A moi-mme, en un mot, je devenais contraire;
Que je relevais Troie, et rendais imparfait
Tout ce qu'a fait Achille et tout ce que j'ai fait.
Je ne condamne plus un courroux lgitime,
Et l'on vous va, Seigneur, livrer votre victime. 1I
Andr., A.II, s.V, p. 265.
~mis le dpit seul lui confre cette duret apparente, le rappelle

ses devoirs. Il s'en rend obscurment compte dans sa nostalgique

vocation de ce qui aurait pu tre.

"'-2uels l1rils Un regard m'et tout fait oublier.


Tous les Grecs conjurs fondaient sur un rebelle.
Je trouvais du l)laisir . me perdre pour elle."
Andr., A.II, s.V, po 266.
Il semble qu'Andromaque, par le pouvoir de ses yeux, cre un nouveau

Pyrrhus, un Pyrrhus l'image d'Hector, embrassant la cause des

Troyens, reniant tout ce qui le rattache aux Grecs et son pre.

Il suffira que Pyrrhus revoie l'mouvant visage d'Andromaque, son

regard noy de larmes, pour aussitt renoncer ses belles rsolu-

tions. Il se dcouvrira, devant elle, vulnrable et sans dfense,'

et c'est lui qui fera figure de victime, devant cette femme dure
et hautaine.
Il
Madame demeurez.
On peut vous rendre encor ce fils que vous pleurez.
Oui, je sens regret qu'en excitant vos larmes
Je ne fais contre moi que vous donner des armes."
Andr., A.III, soVII, po278.
C'est encore elle qui refuse d'abjurer sa rancune, qui rejette les

mots de paix en dtournant ddaigneusement les yetu, en repoussant

cet homme dsarm, dans le nant de l'indiffrenceo


174.

"~iais,Madame, du moins tournez vers moi les yeux:


Voyez si 'mes regards sont d'un juge svre,
S'ils sont d'un ennemi qui cherche . vous dplaire."
kldl'~, A.III, s.VII, p.278.

~mis Andromaque, fixant le vide au-dessus de cette tte baisse,

de cette silhouette ploye dans une fervente prire, prend les

traits immobiles d'un bourreau inexorable. Et nous assistons un

curieux renversement de rles, Pyrrhus aux genoux d'mle Andromaque

raidie et inflexible, la suppliant d'pargner Astyanax.

"FD,U"i;-il que mes soupirs vous demandent sa vie?


Faut-il qu'en sa faveur j'embrasse vos genoux?1I
An~~, A.III, s.VII, p. 278.

C'est la froide cruaut de cette figure fige qui veillera la vio-

lence de Pyrrhus, violence qui n'est que l'expression de son dses-

poire Sa patience est bout: il n'en peut plus de vivre dans l'an-

goisse et l' incerti"~ude, de mentir, de prier, de lutter pour celle

qui ne l'entend ps et ne le voit pas.


'lNon coeur dsespr d'un an d'ingratitude,
Ne peut plus de son sort souffrir l'incertitude.
C'est craindre, menacer et gmir trop longtemps.
Je meurs si je vous perds, mais je meurs si j'attends.
Songez-y: je vous laisse; et je viendrai vous prendre
Pour vous mener au temple, o ce fils doit m'attendre,
Et l vous me verrez, soumis ou furieux,
Vous couronner, Madame, ou le perdre vos yeux."
Andr., A.III, s.VII, p.279.

Ainsi, la "douce" Andromaque pousse le fils d'Achille ml avilissant

marchandage auquel il rpu~le, et qui n'apparat qu' l'instant o

sa souffrance devient par trop intolrable.

Par contre, Nron profitera, sans une trop grande rticence,


175.

des leons de Narcisse qui le persuade que son 'lii tre d'empereur

constitue sa plus grande sduction. IJunie, flatte d'avoir veill

la pa.ssion de son roi, ne rsisterait pas il l' hOImeur d'tre ma-

tresse du coeur de Csar:


nI>1a.is, aujourd'hui, Seigneur, que ses yeux dessills,
Regardant de plus prs l'clat dont vo~~ brillez,
Verront autour de vous les rois sans dia.dme,
Inconnus dans la foule, et son amant lui-mme,
Attachs sur vos yeux s'honorer d'un regard
Que vous aurez sur eux fait tomber par hasard;
Quand elle vous verra do ce degr de gloire,
Venir en soupirant avouer sa victoire:
,Natre, n'en doutoz point, d'un coeur dj charm,
Commandoz qu'on vous aime, et vous Gerez aim."
Brit., A.II, SolI, p.407o
---
Et Nron, docile lve, suivra la lottre les avis de son serviteur.

Il joue sur la vanit bourGeoise de Junie, en lui dmontrant que

seul un empereur serait digne de sa main. Ainsi, Britannicus avait

t choisi parce qU'il devait succder son pre. Dshrit, il ne


devrait plus prtendre si haut. Epouser Britannicus serait, en quel-

que sorte, droger. De plus, Junie revient, de droit, au matre de

l'univers.

"Et ne peut dignement vous confier qu'aux mains


A qui Rome a commis l'empire des humains.
Vous-mme, consultez' vos premires anneso
Claudius son fils les avait destines;
Mais c'tait en un temps o de l'Empire entier
Il croyait quelque jour le nommer l'hritier .. 11
Brit., A.II, soIII, p. 411.
1)harnace utilisera, d'ailleurs, le mme raisonnement auprs de No-

nime:

"Et ce bandeau royal fut mis sur votre front


Comme un gage assur de l'Empire de Pont.
176.

Matre de cet Etat que mon pre me laisse,


IvIo.dame, c'est moi d'accomplir sa promesse. 1I
: mit., A.I, soIII, p. 612.
Monime, comme Junie, est un des attributs de la dignit impriale.

Ainsi, le titre devient un moyen de rclamer unepossession. Nron

va jusqu' parler un langage cornlien, en rappelant Junie ses

devoirs: elle se doit de tenir un certain rang socialo Cependant,

cette noble erllortation se termine par une menace:

"Du sang dont vous sortez rappelez la mmoire;


Et ne prfrez point la solide gloire
Des honneurs dont Csar prtend vous revtit,
La gloire d'un refua, sujet au repentir."
Brit., A.II, soIII, p.212.

:r.l11is Junie fait tille subtile distinction entre l' honneur et les hon-

neurs. Parce que Nron ne l'intresse pas, elle trouve pour lui rpon-

dre une vritable grandeur cornlienne. Accepter les faveurs do l'em-

pereur, serait se couvrir de honte:

"J'ose dire pourtant que je n'ai mrit


Ni cet excs d'honneur, ni cette indignit. 1I
Brit., A.II, soIII, p.2120

Avec humilit, elle explique Nron que la II g1oire" n'est pas n-

cessairement une vaine satisfaction d'orgueil, mais simplement le

souci de sa dignit. Pour la premire fois, peut-tre, nous avons

lIDe confrontation de la conception cornlienne et racinienne de ce

mot. Il est d'ailleurs intressant de voir que Nron, empruntant la

mentalit bourgeoise, spcifie que le simple fait d'occuper un haut

rang est, en soi, une "solide gloire". Car, le monde de Racine est

essentiellement attach aux gains matriels. Si Junie ne se laisse


177.
)

pas touch er par l'cl at de la condi tion qu'on lui offre ,


si elle
dcou vre tOllte la noble sse moral e d'une Pauli ne, c'est unique
ment
parce qu'el le aime un autre et que son amour posB~de le caract~re

exclu sif des passio ns racin ienne s. Une fois de ,plus, le langa
ge
corn lien est un alibi , un moyen de justi fier hautem ent seS
dsirs o
Nron ne s'y tromp e d'aill eurs pas. Il rpon d brutal emen t
aux scru-
pules lev s de la jeune princ esse se refus ant trahi r son
amiti
pour Octav ie,

111a soeu't' vous touch e ici beaucoup moins que le frre


;
Et pour Britan nicus 00."
Brito , A.III , soIII , p0413 .
Roxane, de son ct, espr e achet er Vamo ur de Bajaz et par

l'offr e d'un empir e. Les fades court oisies du princ e ne sont


plus
une preuv e suffis ante et Roxane dsir e un lueill eur salai re.

"Enfi n si je lui donne et la vie et l'Emp ire,


Ces gages incer tains ne me peuve nt suffi re."
Baj., A.I, soIII , p.541 .
Cette fenme, qui a dOllil tout ce qu'el le poss dait celui
qu'el le
aimai t, souha ite recev oir en retou r un coeur tout elle.
Aussi les
fauss es excus es de Bajaz et la pouss ent-e lles au chant age.

"Song ez-vou s que sans moi tout vous devie nt contr aire,
Que c'est moi surto ut qu'il impor te de plaire ?
Songez-vous que je tiens les porte s du Palai s,
Que je puis vous l'ouv rir ou ferme r pour jamai s,
Que j'ai sur votre vie un empir e suprme,
Que vous ne respi rez qU'au tant que je vous aime?"
Baj., A.II, Sol, po 548.
Nais Roxane, conme Pyrrh us, se voit forc e de jouer un rle
auque l
elle ne croit paso Elle se rend triste ment compte que la
colr e et
178.

le dsespoir pourraient lui faire accomplir des actes irrparables.

Elle se montre dsarme devant son adversaire, dans une vaine tenta-

"bive de se sauver de sa propre violence.

"Bajazet, coutez, je sens que je vous aime.


Vous vous perdez. Gardez de me laisser sortir.
Le chemin est encore ouvert au. repentir.
Ne dsesprez point une amante en furie:"
paj., A.II, 13.1, p.548-9.
Un abme spare le superbe discours de la sultane outrage de l'aveu

pathtique de la femme dsempare. Comme le constate Picard, "il y

a ici un trange ddoublement de la femnle et de la sultane. Il semble

que Roxane ait peur de son propre pouvoir."l Elle se prsente Bnja-

zet, dpnuil1e de son masque, avec le tragique visage de la vrit.

Lasse de feindre, elle confesse tout; sa comdie, ses orgueilleux

mensonges, une duret qu'elle est loin de ressentir. Elle essaie d.-

sesprment de l'avertir de la folie qui la possde et qui la trans-


forme en bte cruelle. C'est la peur du fauve tapi au fond d'elle-

mme qui lui arrache son mouvante plainte. C'est une simple femme,

malheureuse et vulnrable, qui pleure sa solitude:

"Je te donne, cruel, des armes contre moi,


Sans doute, et je devrais retenir ma faiblesse:
Tu vas en triomphero Oui, je te le confesse,
J'affectais tes yeux une fausse fiert.
De toi dpend ma joie et ma flicit."
Baj., A.II, s.I, po 549.
Dpourvue de toute mesquinerie, de toute vanit bourgeoises, elle

est incapable de rancune et de mchancet. Elle sait que la grati-

tude ne cre pas de liens amoureux, qu'on n'aime jamais celui qui

1. Note l de p~549, pol120.


179.
)

le mrite. Elle fait un amer re~our sur elle-mme pour observer

que toutes les bonte d'Amurat ont t impuissantes la gagner, que

son affection p malgr elle, s'tait dtourne de son bienfaiteur pour

voler vors un tranger. Elle se retrouve dans la mme position qu'A-

mrat, accordant les plus grands honneurs, puisant toutes les ri-

chesses de son trsor, dans l'espoir insens de recevoir quelque

chose en retour. Mais, doue de la lucidit douloureuse des lpreux,

elle a conscience que l'amour humain ne s'achte pas et ne se com-

mande pas, que sa plus grand.e qualit est dans l'illogisme de son

choix. Ainsi, toutes les faveurs, tous les soins rendus Bajazet
ne sont rien a~~ yeux du coeur. La ple et insignifiante Atalide,

sans avoir rien fait pour lui, effacerait toute la gnrosit de

Roxane, si elle se trouvait pare de la beaut que donne l'amour:

"Et pourquoi dans son coeur redouter Atalide?


Quel serait son dessein? Qu'a-t-elle fait pour lui?
Qui de nous deux enfin le couronne aujourd'hui?
Mais hlas de l'amour ignorons-nous l'empire?
Si par quelque autre charme Atalide l'attire,
Qu'importe qu'il nous doive et le sceptre et le jour?
Les bienfaits dans un coeur balancent-ils l'amour?
Et sans chercher plus loin, quand l'inbTat me sut plaire,
Ai-.ie mieux reconnu les bonts de son frre?"
Baj., A.III, s.VII, p.567.
Aussi ne demande-t-elle qu' vivre dans l'illusion du bonheur, car

elle sait que l'absolu est hors d'atteinte. Elle prfre fermer les

yeux sur la duperie de celui qu'elle aime, et repousse de toutes

ses forces la certitude de son malheur.

"Sur tout ce que j'ai vu fermons plutt les yeuxo ll


Ba,iD, A.IV, s.IV, p. 5730
180.

Il faudra que Zatime lui remette entre le/3 mains la preuve de la

trahison de Bajazet pour qu'elle accepte enfin l'vidence. Les yeux

dsills, elle contemple la froide ralit, en regrettant la douce

errour de son aveuglement.

"Quel penchant, quel plaisir je sentais . les croirel


Tu ne remportais pas une grande victoire
Perfide, en abusant ce coeur proccup,
Qui lui-mme craignait de se voir dtromp."
Baj., A.IV, soV, p. 575.
Dsormais, elle ne pourra plus chapper la violence de son destin.

Il lui faudra svir, tuer~ punir, reprendre le masque tragique qu'el-

le avait cru pouvoir abandonner. Elle s'immobilise devant la san~lan


(J \ Ie:O
te image de la frocit laquelle est est voue, et de lourdes lar-

mes coulent silencieuses, la pense de ce qui aurait pu tre:

"Aprs tant de bont, de soin, d'ardeurs extrmes,


Tu ne saurais jamais prononcer que tu m'aimesl
Mais dans quel souvenir me laiss-je garer?
Tu pleures, malheureuse? Ah! tu devais pleurer
Lorsque d'un vain dsir ta perte pousse,
Tu conus de le voir la premire pense.
Tu pleures? Et l'ingTat, tout prt te trahir,
Prpare les discours dont il veut t'blouir."
Bajo, A.IV, u.V, p. 5'15-6.
Un tendre mensonge et suffi tromper sa dsolante solitude, d-

jouer les sauvages arrts du sort. Mais les bourgeois ne savent pas

mentir a1L~ monstres: la rpulsion qU'ils ressentent les rendra inca-

pables d'inventer une pieuse consolation.

ussi Phdre ne possde-t-elle mme pas l'espoir de vivre dans


l'illusion. Car, si Bajazet garde un silence qui encourage Roxane

rver le bonheur, Phdre, devant le beau visage rvuls d'Hippolyte,


1810

ne pourra plus conserver le moindre'doute.

"Ciel! comme il Dl' coutait! Par combien de dtours


L'insensible a longtemps lud mes discours 1
Comme il ne respirait qu'une.retraite prompte. 1I
Ph., A.III~ s.I, p.774.
Elle essaie pourtant encore de se leurrer. La violente raction d'Hip-

polyte n'tait, peut-tre, que le rsultat de sa pudeur et de son

tonnement.

"Hippolyte, endurci par'de sauvages lois,


Entend parler d'amour pour la premire fois.
Peut-tre sa surprise a caus son silence,
Et nos plaintes peut .. tre ont trop de violence."
Eh., A.III, sol, p. 774.
Aussi, pour le toucher, renoncera-t-elle au langage de la passion,

pour se lancer dans de bas marchandages bourgeois. Comme Roxane, elle

offre son royatune, sa couronne, pour un regard de celui pour qui elle

se perd.

"Les charmes d'un empire ont paru le toucher;


Athnes l'attirait, il n'a su s'en cacher;
Dj de ses vaisseaux la pointe tait tourne,
Et la voile flottait aux vents abandonne.
Va trouver de ma part ce jeune ambi tiewc,
Oenone. Fais briller la couronne ses yeux."
Ph., A.III, s. I, p. 775.

Naintenant que "de l'austre pudeur les bornes sont passes" l 9 Phdre

ne reculepa devant aucun moyen, aucune humiliation. Aprs avoir eu

recours la corruption, elle utilisera l'odieux chantage du suici-

de et du dsespoir. Par l'intermdiaire d'Oenone, elle s'exhibera

dans la nudit de son tourment et, par l'impudique tala.ge de sa

10 Ph., AoIII, sol, po 774.


182.

doule ur, souha itera troub ler les yelcr pls et farou ches du
fils
de l'Ama zone.

"Pres se, pleur e, gmis , peins -lui Phdr e moura nte,


Ne rougi s point de prend re une voix suppl iante ."
Ph., A.III , s.I, p. 776.
Nais la rvl ation d'un Hippo lyte sensi ble pour UIle autre
dpou il-
lera Phdr e de sa derni re espr ance.

Ainsi , les perso nnage s se verro nt gradu ellem ent arrac her
tout
ce qui leur donne une raiso n de vivre . Leurs marchandages
et leurs
menaces ne sont qu'un derni er dQ-lsement, avant que le masqu
e soit
t. C'est l'ulti me grce accor de au condanm mort, la
suprme
tenta tive de franc hir l'abm e qui les spar e de ceux qu'ilo
aimen t.
Ils souhaiten"b lmiquement se faire accep ter, tre tolr s
sous les
yeux qui les brle nt et leur donne nt vie. Cron, Pyrrh us
et Roxane,
pas plus que Phdr e, ne croie nt un insta nt l'effi cacit
de leur
proc d. Ils saven t que la tendr esse ne se vend pas, que
tout l'OI'
et les honne urs qu'il s poss dent n'ach tero nt pas le coeur
qu'il s
dsir ent. Ils n'esp rent qu'un regar d leur concdrult une
existe nce
humaine, les contem plant sans inimi ti et sans horre ur. r.lais,
ils
mourr ont sans avoir rien obten u. Leurs implo ration s s'lv
eront , dans
les convu lsions de l'ago nie, vers un visag e de pierr e et
des yeux
tein ts. Ils pouss eront leur derni er cri d'a.mour sans tre
vu ni en-
tendu , car "ils sont ainsi fa.its qu'ils adore nt qui ils devra
.ient
brle r et brle nt qui ils devra ient adore r"l. Ils meure nt
pour avoir
os pnt rer dans le domaine inter dit des amours dfen dues.

10 Guguen, Pierr e, Opo cito, po 132.


CHAPITRE VIII

.J
LES liI10URS DEFENDUES

10 pOJ:'oonnoge racin ien emprunte le maoque bourg eois pour De


faire acceptai;' par une fJoci t hoo'ti le. Il eopr a s'y infil
trer par
l'inte rmd iaire de coux qu'il aime. Uais p Da natur e rebol le
repre -
nant le dessu s p Des yetL~ De fixen t our le visag e mme qu'il
n'aur nit
jall1D.io d rego.r dor. "11. chaquo foio, il et mieux vD.lu no pan
avoir
VUl) c'ta it un recar d inter dit. 1I1 Auooi DO rond- il irrm diablo
Elent
coupnblo p D;mc you,'c do Don ontolU'aG"O ocalld alioo L:1. poroonno
mrlo
pour ql il 00 pord no pout o.ccoptor ou comprendro Don amour
. Co.1',
COlllI1lent cot tro~ bOlU'gooiD pur excol lonce , pout- il tolr er
ln Po.s-
Dion qu'on lui voue, passi on qui, par dfin itioll , oot lIDO infra
ction
la loi la pluo bottrg eoiso, cello do ln famil lo" Il oomble mme,
pOlU' leo monotreo ot los lprou x, que l'inte rdict ion veil
lo lour
dsir"

IIChoz Racin e, l'obs tacle doit exist er avnnt


l'nmo~", cnr il en eot la condi tion mme, la
causo profo nde. Lao racin iens sont incap ables
dt amotU'.' lgal " 112
Alors que leo bourg eoio chorc haien t lgal iser loura sentim
ento,
los autre s vont De distin guer par lem' mpri s des conv0Iltiono
ta-
blioo " Ronverount 100 tradi tions les plus sacr es, ilo vont,
par

10 Staro binsld , Jean, Opo ci'b o , pc> 2550


20 I-lay, Georc;eo, D'Ovide l1 Racinel) Pe..rio, PoU"F" 8; Nell Haven, Yale
Univo Preoo , 19 l }9, po 73"
184 0

amour, commettre inceste et trahison, se consumer pour l'Enn~mi ct


pour ceux qui les attachent indissolublement leo liens du sang
et de la chairo Cette derni~re monifestatipn du plus profond d'oux-
mmes va les exclure, dfinitivement du monde bourgeois. Leurs a-
mours, dfendues par les saintes lois de la patrie et de la famille,
seront punies de mort par la socit. Ils se seront embourgeoiss
en vain, dans leur tentative de sduire l'tre qu'ils aiment. C'est
on vain qu'ils auront parl le mme lrulgage, feint les mmes sonti-
ments, accompli les mmes gesteso Ils se heurteront un visage
ferm car leur passion seule suffira El les rendre Llonstrueux, los
oxiler jamais du coeur qu'ils voulaient toucher, les repousser
impitoyablement dl1.US la. solitude ternolle de 10. tombeo
Pyrrhus, Eriphile et Athalie se sentent irrsistiblooent atti-
rs par la personne qui a le plus de raison de les ha:lro Pyrrhuo,
oubliant les morts de la guerre de Troie, osera se laisser prendre
au charme du triste sourire d'Andromaqueo Il efface de oa mmoiro
l'imago d'un pre brutal, tranant dans la poussire l'poux de sa
captive, et le Pyrrhus sanguinaire qui gorgea sans piti les plus
nobles Troyens. Ce cruel pass apparoliient la guerre; mais la. guer-
re est finie et Pyrrhus esp~re pouvoir recommencer vivre, libre
de toutes les froces inimitis de ces dix ans de carnage.
"tout le drame racinien se prsonte COIillllO l'in-
trusion d'un pass fatal, d'un pass dterminant,
d'un pass cauoo-officiente, dans un prsent qui
cherche dsosprl!lont Li. s'en rendro indponde..ntolll

10 Poulet, Georges, Etudes sur le Temys humain, Edinburgh, Univo


Press, 1949, po 139.
185.

Il penoe pouvoir aimer impunment la veuve d'Hector. Mais Androma-

quo a choisi ole vivre l'ombre du souvenir, dans la nuit d'Ap6calyp-


00. qui la spare jamais d Pyrrhus.

"Dois-je oublier Hector priv de ftmrailles9


Et tran sans honneur autour de nos murailles?
Dois-je oublier son p~re mes pieds renvers,
;Ensanglantant l'autel" qu'il tenait embrass?
Songe, songe, Cphise, cette nuit cruelle
Qui fut pour tout un peuple une nuit ternelle."
Andr., A.III, s.VIII, p. 281.
Ombre hallucine, elle erre dans le palais, les yeux absents et pleins
de larmes. Quand dans sa course dsordonne, elle se heurte Pyrrhus,
quand il l'oblige revenir our terre, elle lui reprochera D!llrement

Da souffrance et le rendra responsable de tous oes marne.

''l'Iais il me faut tout perdre et toujours par vos coups. Il


./I..ndr., A.I, 13 IV, po 2540
0

Dans la. parabole de SD. douleur, elle voit Achille et Pyrrhus gran-
~

dis par ses pleurs, atteignant l'immortalit en la dsesprant.

"Et quel powc encorel Ah! souvenir cruel!


Sa mort seule a rendu votre pre immortel.
Il doit au sang d'Hector tout l'clat de ses armes,
E"b VOUD n'tes tous dowe connus que par mes larmes."
Andro, ~oI, s.IV, po 254.

Aussi Pyrrhus paiera-t~il cher chacune des larmes d'Andromaque. Elle


lui rappellera impitoyablement, chaque occasion, tout ce qui les

dsunit. Toutes les actions passes de Pyrrhus se transforment en


autant de furies vengeresses, dans la bouche haineuse d'Andromaque.

Elle ne l'implore pour son fils que pour miewe lui rciter toutes

les atrocits qu'il a commises.


"Auteur de tous mes maux, crois-tu qu'il les ignore?
Seigneur, voyez l'tat o vous me rduisez.
J'ai vu mon p~re mort, et nos murs embrass;
J'ai vu trancher les jours de ma famille entire,
Et mon poux sanglant tran sur la poussire,
Son fils, seul avec moi, rserv pour les fers .. "
Andro, A.. III, s .. Vl, p. 277.
Il n'y a pas le moindre doute sur les sentiments que la veuve d'Hec-
tor prouve pour le fils d'Achille: elle s'en explique elle-mme

avec Cphise:
"Roi barbare, faut-il quo mon crime l'entrane?
Si je te hais, est-il coupable de ma haine?"
Andr~, A.III, DoVIII, po 281.

Pyrrhus, deux reprises, surprend ces yeux brftlant do haine contonuo,


et lui crie sa peine, sn solitude ot son sincre repentir. Il gmit,
dovant cotte femme cruelle qui, pour lui parler, dcouvro tOUD les
raffinements de ln mchancet, les mots les plus empoisonns, les

expressions les plus blessantes. Frmissant sous la tortture de ces


perscutions quotidiennes, de cette rancune inassouvie, il demando
gr.ce.
"H quoi? votre courroux n' o.-'h-il pas eu son cours?
Peut~on ho.!lr sans cesse? et punit-on toujours?
J'ai fait des malheureux, sans ,doute; et la P~~gie
Cent fois de votre sang a vu ma main rougie.
~~is que vos yeux sur moi se sont bien exercsl
Qu'ils m'ont vendu bien cher les pleurs qu'ils ont verss!
De combien de remords m'ont-ils rendu la proiet
Je souffre tous les maux que j'ai faits devant Troie.
Vaincu, charg de fers, de regrets consum,
Brl de plus de ferue que je n'en allumai,
Tant de soins, tant de pleurs, tant d'ardeurs inquites 000

Hlas! fus-je jamais si cruel que vous l'tesl 11


Andro, oI, soIV, po 2550
Dans un moment de lucidit, il affirme tristement l'impossibilit
1870

de son runour:
"Elle est veuve d'Hector, et je suis fila d'Achille:
Trop de haine spare llndromaque et Pyrrhus. U
Andro, AoII, soV, po 267.
Aussi verra-t-il sa captive dans toute co. vrit, dpare de sa
fausse humilit. Il lira SU1' ses traits immobiles son ressentiment

cach, tout le fiel contenu dans la douceur de ses l~vres. Il re-


jette farouchement la flatteuse pri~re d'Andromaque, conscient

qu'elle se joue de lui, que cette voix caressante lui rserve une
nouvelle blossure. Il la dcouvre calculatrice, jusque dans sa s-

duction. Il ne croit plus aux moto d'amiti de cette felllllls qui l'a

abrouv de mchancets et il lui dit, avec lassitude, de renoncer

n llll menoongo devonu inu'tiloo Ecrs par le poids do cette animosi-

t irrductible, il manifeste tout son dsarroi. Il n'a plus le


courage de feindre et d'couter los enjleuses protestations de sa

captive, car le vrai visage d'Andromaque est celui de la haineo


"Non, voue me ha2ssez; et dans le fond de l'&ne
Vous craignez de devoir quelque chose ma flammeo
Ce fils mme, ce fils, l'objet de tant de soins
Si je l'avais sauv, vous l'en aimeriez moinso
La haine, le mpris, contre moi tout S'assemble;
Vous me ha2ssez plus que tous les Grecs ensemble."
~, A.III, s.VI, po 2770

Dans les moments o il ne se souvient plus du mur infre.ncms-


sable qui le spare d'Andromaque, Hermione et les Grecs se chargent

de le lui faire mesurer .. Hermi.one numre mchamment tous ses cri-


mes contre les Troyens, pour mieux lui montrer l'absurdit de Bon

mariage avec la plus grande des Troyennes. Elle lui dresse l'atroce
188.

liste de toutes les brutalits qu'il a commises, et qui le font

rougir auprs d'Andromaque.


nEt sans chercher ailleura des titrea emprunts,
Ne vous suffit-il pas de ceux que vous portez?
Du vieux pre d'Hector la valeur abattue
Aux pieds de sa famille e~pirante aa vue,
Tand:i.a que dans son sein votre bras enfono
Cherche un reate de sang que l'ge avait glac;
Dans des ruisaeaux de sang Troie ardente plonge;
De votre propre main Polyxne gorge
Aux yeux de tous les Grecs indigns contre vous: u
~, A.IV, s.V, po 29lQ

Aussi esaaiera-t-il de laver sa honte, en s'embollrgeoiaLUlt, pour

plaire Andromaque. Comme il s'tait pli aux exigencetJ de la 80ci-

t en jouant le jeu du hros nationaliste et du digne fils du lgen-

duire guerrier des Grecs bourgeois, il emprtmtera le rle d'Hector

pour mieux sduire Andromaque. Il reniera jamais le fils d'Achille,

pour se faire protecteur de tout ce qu'il avait combattuo Lui, l'im-

pnitent, en proie des remords inconnus, entreprendra des rpara-


tiona, pour se faire pardonner les eJCca de la guerre. Il prtera

serment de dfendre la veuve et l'orphelin, de restaurer la ville


qu'il avait sauvagement dtruite. Il rve de prendre ainsi le viaa-

ge bourgeois d'un Hector des jours de paix, poux exemplaire et bon

pre de famille, figure calme et rconfortante qU'avait adore An-

dromaqueo Le jour de l'hymne est aussi celui de sa converaiono Il

abjure publiquement tout ce qu'il fut et, en prsence des Grecs

scandaliss, rincarne un Hector disparu.

"Andromaque, rgnez sur l'Epire et sur moi.


Je voue votre fils une am~ti de pre;
189.

J'en atteste les Dieux, je le jure sa mre.


Pour tous mes ennemis je dclare les siens, 1
Et je le reconnais pour le roi des Troyens."
Andr o , A.V, soIII, p. 296-70

Aussi les Grecs sviront-ils immdiatement. Ils craseront un Hector


ressuscit et puniront PYl.'rhuo d'avoir 0136 [limer, OOllO restriction,

l'Ennemie, d'avoir trahi, par amour, son pays et son p~re.

"Nos Grecs n'ont rpondu que par un cri de rage;


L'infidle s'est vu partout envelopper,
Et je n'ai pu trouver de place pour frappero
Chacun se disputait la gloire de l'abattre."
Andro, A.V, soIII, p. 297.
Pyrrhus meurt sans avoir bnfici de sa trahison, jamais spar

d'Andromaque. Le moment qui devait consacrer son bonheur est celui


o il exhale Bon dernier BouffIe. Il n'aua'a jamais possd la femme

qu'il aime. Hermione qui, mainten~t9 comprend le tourment des s-


parations ternelles et des passions inassouvies, pleure le tragique

destin de cet homme qui meurt frustr, sans avoir satisfait le d-

sir qui le brlaito


IIAvez-vous pu, cruels, l'immoler aujourd'hui,
Sans que tout votre sang se soulevt pour lui?"
Andr., A.V, soIII, p.,297.
Le vainqueur a cependant l'avantage d'imposer sa volont

une captive rticente. Erlphile, prisonnire et esclave d'Achille,

ne pourra que souffrir en silence et ensevelir dans l'ombre les

feu..'C coupables qui la dvorent. Comment pourrait-elle avouer la pas-

sion qu'elle ressent po~' son perscuteur? Tout devrait l'loigner

1. En italiques dans le texte.


1900
)

d'Ach ille; mais le sang rpan du, le myst re de sa naissa nce


vague -
ment entrev u, tous ces sujet s de haine n1ont.D.ucune prise
S~ son

coeur . Dans une doulo ureus e incan tation , elle se remmore


tous les
crime s d'Ach ille, poucr; se pnt rer d'une rancu ne dont olle
est inca-
pable et qui, mirac uleuse ment, se disti lle en amour.

"Ce destr ucteu r fatal des triste s Lesbi ens,


Cet Achil le, l'aute ur de tes maux et des miens
Dont la sangl ante main m'enl eva priso nnir e,
Qui m'arr acha d'un coup ma naissa nce et ton pre,
De qui jusqu es au nom tout doit m'tr e odie~x,
Est de tous les morte ls le plus cher mes yeux. "
Iph., A.II, sol, p. 689.
Brava nt l'inte rdit socia l, Eriph ile arrac he . l'enne mi SOl1
masque
inhtunain de conqu rant et surpre nd l'mo uvant e et simpl e figur
e de
la beaut et de la jeune sse. Elle a commis l'erre ur sacril ge
de
poser calmement les yeux sur l'homme qu'el le n'aur ait jamai
s d re-
garde r. Eblou ie, elle dcou vre la perfe ction d'un visag e aux
trait s
purs et dlic ats empre ints d'une douce ur.inf inie. L'image
d'un Achil -
le bruta l et froc e s'va nouir a magiquement devEUlt cette nouve
lle
visio n qu'el le porte ra en elle~ Pour avoir viol le secre t
des dieux
bourg eois, Eriph ile sera condamne subir le suppl ice deo
amours
dfen dues.

"Je frmi ssais, Doris , et d'un vainq ueur sauva ge


Craig nais de renco ntrer l'effr oyab le visage o
J'ent rai dans son vaiss eau, dtes tant sa fureu r,
Et toujo urs dtou rnant ma vue avec horreu ro
Je le vis: son aspec t n'ava it rien de farou che;
Je senti s le repro che expir er dans ma boucheo
Je senti s contr e moi mon coeua' se dcla rer;
J'oub liai ma COlre, et ne sus que pleur er.
Je me laiss ai conduil~c V. cet aimab le guide .
191 ..
)

Je l'aim ais Loebos, et je l'aim e en Aulid e."


Iph., A.II, a.I, p. 690.
Comme nous le voyon s, Eriph ile dvoi le l'imp ostur e des prju
gs
bourg eois, le vainq ueur ne porte point ses forfa its sur son
front ;
les excs de la guorr e ne transf ormen t point les hommes en
mons-
tres hideu x. Cet Achil le, qu' on lui avait dpei nt comme un
fauve "
cruel et sangu inaire , eet un tre sensi ble la souff rance
humaineo
Da~ant Iphig nie, ell~ aura la rvl ation d'un Achil le vuln rable
versa nt de terrib les larme s. Pour poss der le don d'mo uvoir
ce
fils des dietuc, le pouvo ir de troub ler sa mle assur ance et
de le
voir pleur or et se dses prer pour elle, Eriph ile affro ntera
it cou-
rageus ement mille morts .

"Ce hros si terrib le au reste des humains,


Qui no conna t de pleur s que ceux qu'il fait rpan dre,
Qui s'end urcit contr e eux ds l'ge le plus tendr e,
Et qtti, si l'on nous fait un fidl e disco urs,
Sua mme le sang des lions et des ours,
Pour elle de la crain te a fait l'apprentissag~:
Elle l'a vu pleur er et chang er de visag e.
Et tu la plain s Doris ? Pox combien de malhe urs
Ne lui voud rais-j e point dispu ter de tels pleur s,
Quand je devra is comme elle expir er dans une heure "
Iph .. , A.IV,' sol, po 711-2 .
Cette rebel le de naissa nce retrou ve, pour vinc er la rival e
qu'el le dtes te, toute la loya t qu'el le doit son pays.
Dans son
dlir e, elle voit Troie en liess e, la lueur du bche r o
se con-
sUIllerait le corps abhorr d'Iph igni e. Elle ne se rend pas
compte,
dans sa jalou sie, que cet acte de patrio tisme ne ferai t que
creu-
sel' l'abm e qui la spar e d'Ach ille. En fait, elle ne veut
pas croi-
re l'irr mdi able de la situa tion. Quand Iphig nie l'accu
se avec
192. '
l,

vhmence de l'avo ir suppl ante , Eriph ile est toute prte


accep -
ter cette fausso nouve lle enivr ante. Si elle adopt e un ton
corn -
lien pour exprim er l'loi gnem ent que lui inspi re Achil le,
si elle
retrou ve l'cho mme du langa ge haine ux d'Andromaque, c'est
pour
se glori fier de son triomp he et crier sa joie.

"Moi, j'aim erais t Madame, un vainq ueur furieu x,


Qui toujo urs tout sangl ant se prse nte mes yeux
Qui la flamme la main, et de meurt res avide ,
lUt en condr es Lesbos

C'est ainsi que la soci t lui a enseig n dfi~lrer son vainq ueur
mais, casui ste du coeur , elle utilis e l'odie ux vocab ulaire
de la
haine pour l'imp rgne r d'amo ur, pour lui donne r tm nouveau
sens 0

Iphig nie ne s'y trompe pas ot, comprenant le message secre


t de cet-
te langu e chiff re, lui arrac he violemment le ,masque bourg
eois der-
rire leque l elle se prot geait .

"Et ces mmes fureu rs que vous me dpeig nez?


Ces bras que dans le sang vous avez vus baign s,
Ces morts , cette Lesbo s, ces cendr es, cette flamme,
Sont les traits dont l'amo ur l'a grav dans votre me;
Et loin d'en dtes ter le cruel souve nir,
Vous vous plais ez encor e m'en entre tenir ."
Ipho, A.II, s.V, p. 6970
Pour touch er Achil le, Eriph ile fait appel des sentim ents
patri o-
tique s qU'el le ne resse nt pas. Elle feint l'indi gnati on bourg
eoise .
"Pouvez-vous m'imp oser une loi plus funes te
Que de rendr e mes yeux les triste s spect ater s
De la flic it de mes pers cuteu rs?
J'ente nds de toute s parts menacer ma patri e;
Je vois march er contr e elle une arme en furie ;
Je vois dj l'hym en, pour mieux me dchi rer,
Mett're en vos mains le feu qui la doit dvor er. Il
Iph., AoIII , soIV, po 704.
193.

Elle jouera son rle jusqu'au bout et arrtera Iphignie dans sa

fuite. Mais cette fois, elle n'essaie pl~s de donner le change car,

deux pas de la mort, les personnages raciniens n'ont plus la for-


ce de mentir. Elle confesse sa rage et sa frustration, le soula6e-

ment que lui apporterai"t la vengeance. Puisque le fils de Thtis

ne peut pas lui appartenir, il n'appartiendra personne. Quitte


perdre la vie, elle poussera sa rivale vers le glaive du sacrifi-
cateur, pour la drober ternellement l'amour d'Achille.
"Je reconnais 1'effet des tendresses dt Achille.
Je n'emporterai point une rage inutileo
Plus de raisons. Il faut ou la perdre ou prir."
Ipho, A.IV, soXI, p. 72 L,".
\

~mis, par une fatale ironie du sort, Eriphile deviendra la victime


demande pa.r les Dieux. Elle sera sacrifie la gloire d'Iphignie
et de ces Grecs qu'elle dteste, pour que la voile de leurs vais-

seaux, enfle par les vents, flotte ine~orablement vers une ville

condamne. Elle mourra insatisfaite, sans avoir pris sa revanche,

lse dans sa dernire esprance, emportant dans la mort le tour-

ment de savoir Achille heureux par une autre, Achille jamais spa-
r d'elle par la colre qu'elle lui inspire et la mort qu'elle se

donne.
La mort d'Eriphile n'est quPune prfiguration de la fin tra-

gique d'Athalie qui expire aprs avoir assist l'injuste triomphe

de ses ennemis. Malgr l'avertissement d'un songe prophtique, l'in-

sensible et dure Athalie se laisse prendre au charme de l'enfance.


Emue par la fragilit et l'innocence de cette pure figure, elle

ne peut se rsoudre croire que le chtiment divin puisse pren-


dre un si doux visage. Elle ose chercher dos yeux les traits mou-

vants du jeune garon que dissimule cet implacable instrument du


destin. Ce regard avide et dfendu causera sa perte.

"Je l'ai vue Don mme air, son mme habit de lin,
Sa dmarche, ses yeux et tous ses traits enfin."
Ath., A.II~ s.V, p. 894.
Dsormais, olle n'aura plus qu'un dsir, le revoir. Elle so donnera

de faux-prtoxtoD, poua' Datisfaire l'irrsistiblo attrait qu'ello


prouve 0

"pout-tre un songo vain m'a trop proccupo ..


H bient il faut revoir cet onfant de pluo preD;
lIon faut loisir oxaminer leo traits. 1I
Atho p AoII, s.V, po 8940

Elle, l'intrpide, dpourvuo de touto sontimen~alit, de toute

faiblesse, mue par la grce de cette silhouette enfantine, ne pour-


ra se rsoudre condamner cet tre on qui elle pressent obscurment

un dangereux ennemi"

"Laissez-moi, cher Hv:than, le voir, l'interroger."


~, A.II, soVI, po 896.
Pot la premire fois, elle connatra la tondroose humaino avec

tout ce qu'ello a de troublant et d'amollissant.


"Quel prOdige nouveau me troubie et m'ombarrasoe?
La douceur de sa voix, sen enfance, sa grce,
Font inoensiblement mon inimiti
Succder .00 Jo seraio oensible la piti?"
Ath., AoII, soVII, po 899.
Sous l'influence de ce sentiment inconnu, elle est prte toutes
195.

los conce ssions , afin do pouvo ir conte mpler loisi r ces limpid
eo
yeux d'enf ant. DrulO l'esp oir de les voir se levor vero elle
avec
oonfi ance et s'illu mine r d'une chale ureus e affec tion, elle
accop te
les compromis leo moins accep tables . Elle fait preuv e d'une
tol-
rance gnr euse qui, en rali t, est un reniem ent de toute
son
oeuvr e pass e. Elle promet a Joas une enti~re liber t de foi
reli-
gieus e.

"J'ai mon Dieu que je sers; vous servi rez le vtre ..


Ce sont deux puiss anta dieux.,"
Ath . , AoII, s. VII, p., 9010
L'enf ant lui rpon d, avoc un fonatiome froc e:

"Il faut crain dre le miens


Lui seul est Diou, r.Tndame, et 10 vtre n'est rien. "
Ath o , A"II, ooVII, p. 901.
Huis "cet ge est sans pitil lo Il repou ssora brutal emen t toute
s les
avanc es de la vieil le femme, en manif estan t la saint e horre
ur qu'el -
le lui inspi re, avec une raro cruau ts
Il
Quel pre
Jo quitt erais ! Et pour .,.

Son hsit ation ne dure pas un dixiome de secon de, avant d'ass
ner
l'atro ce coup:

" Pour quell e mret "

Athal ie, sans se dcou rager, usera do son pouvo ir pour a'btir
er cet
enfan t aupr s d'elle . Aprs avoir employ la menace de le faire
en-
lever comme tage , elle fera brill er, aux yeux du G~and-prtre, la
196.

promesse d'une amnistie gnv.dl.le pour les Juifs, en change de

Joas. Mathan,' son porte-parole, se charge de conclure ce march

bourgooio ..

"Vivez, oolennisez voo ftes sans ombrage ..


De votre obissrulce elle ne veut qu'un gagea
C'est, pour l'en dtourner j'ai fait oe que j'ai pu,
Cet enfant sans parents, qu'elle dit qu'elle a vu. u
~, A.III, s.IV, po 911.

Avant de mourir, elle se rendra compte que l'amour qui l'entranait

irrsistiblemont vers joas n'tait autre que l'appel du sang. l'a5!eu-

le reconnat, dano Don ennemi, le visage de tous oeo fils Ll.DDaOsino.

"Je vois d'Ochooiao et le port et 10 geste:


Tout me retrace enfin un sang que je dteote."
Ath., AoV, DoVI, po 9L~lo
Avec Athalie De confondront 100 amours dfondues par les impratifs
de la patrie et celles qu'interdisent les troits liens de la famil-

leo Dsormais, nous plongerons dans l'inceste avec Cron, Pharnace

et Phdre.

Cron aime la plus inaccessible des femmes, l'orgueilleuse et

dure Antigune. Tout les loigne l'tm de l'autre. La jeune fille ne

pout regarder sans horreur cet homme vieilli et sans beaut qui ose

lui parler d'amour. L'norme diffrence d'ge n'est pas le 'seul obs-

tacle. Cron est le frre de sa mre~ Antigone leve dans le reo-

pect des traditions familiales, repoussera avec indignation les a-

vallces de son oncle. Fille d'Oedipe, elle a Vll, son pre atrocement

puni pour un crime involontairo~ des annes de vertu et de vie reD-

pectable effaces par le rappel d'un inceste qu'il ne savait pas


197.

avoir commis. Con~ent pourr.ait-elle tolrer le dsir humiliant et

criminel de Cron? Car, un double lien du sang rend" l'amo\~ de Cron

galement inacceptable. N'est-elle pas la veille d'pouser Hmon,

fils de Cron? La mort d'Hmon ne chenee rien la. chose Car, en

hro!tne racinienne, .Antigono se sent indissolublement unie celui

qU'elle aime. La dclaration de Cron lui apparat d'autant plus

monstrueuse qu'Hmon n'est plus, car elle prend l'aspect d'un man-
que de respect ~ la mmoire de ce fils descendu dans la tombe. Elle

repousse Cron par une phrase qui marque bien la finalit de leurs
relations:

"Adieu: nous ne faisono tous deux que nouo gnero"


k~ Thb., AoV, soIV, po16l~.

Cron verra Antigone lui chapper dfinitivement et so rfugier

dans le royaume des ombres. Ainsi, il perdra l'espoir de jamais ob-


tenir un tendre regard de celle qu'il aime. Sa punition est dans son

dsespoir qui l'entrane a.u suicide.

"Amour, rage, transports, venez mon secours;


Venez, et terminez mes dtestablos joura;"
La Thb., A.V, sodern., p o168.

il son tour, Nron assistera impuissant la faillite de tous

ses espoirs. Lui aussi brftle d'un amour incestuewc pour Junie, qui

est doublement sa belle-soeur. N'est-elle pas promise Britunnicus,

son frre de par la loi? Et Nron n'a-t-il pas lui-mme pous la.

soeur de Britannicus, Octavie? Aussi Junie sera-t-elle scandalise

par les propositions de l'empereur. Cette passion, dj intolra-


198.

ble par clle-mme p est auosi adult~re, et la vertueuse Junie recu-

le avec horreur devant trult d'infractions morales. Il est vrai que

Nron est prt rpUdier Octavie.

"Qu'Octavie li. vos yeux ne fasse point ombragea


Rome, aussi bien que moi, vous dOllile son suffrage,
RpUdie Octavie, et me fait dnouer
Un hymen que le ciel ne veut point avouer."
Brit., A.II, s.III, p. 412.
Pour renfu:e ce divorce moins Choquant, aux yeux de Junie, Nron in-

voque la strilit de sa femme, l'intrt de l'empire, la ncessit

de donner Rome un succesoeUl'. Maia tout ceci n~est gure iUle rai-

aon suffiounto pour Junie car il lui faudrait trahir tous ses prin-

cipes bourgeois. Elle sc verrait expose au regard de l'univers qui

jugerait impitoyablement sa conduite.

"Na.is plus ce rung SUl' moi rpandrait de splendeur p


Plus il me ferait honte, et mettrait en lumire
Le crime d'en avoir dpouill l'hritire."
Brito, A.II, soIII, p. 412-130
Nron se rend cependant compte que l'exiotence de Britannicus cons-

titue le pluo grand obstacle son bonheur. Aussi pensera-t-il rua-


sir enlIe faisant supprimer. Da mme que Nron avait pris le masque

de bon empereur, pour se faire accepter par la socit bourgeoise,

il commettra un crime pour essayer d'atteindre Junie. Il comprend

trop tard qu'un meurtre le transforme en monstre, at~ yeux des bour-
geois horrifis. Junie manifestera la rpuloion qU'il lui inspire

en se rendant inaccessible tout amour humain, en se rfugiant dans

le temple sacr des Vestales. Dsormais, Nron abandonn lui-mme,


ayant perdu toute esprance de rdemption par la femme qU'il aime,
199.

laissera clater son mpris dos hommos pax sos abus et sos attontats.

Car, s'il no peut voillerleur tendresse, il peut agir sur eux par

la crainte et, trompant ainsi 00. solitude, voir les autres ontire-

ment dpendre de lui 9 de son caprice et de son bon plaisiro


IIHeureux ou malheureux, il suffit qu'on me craigne."
Brit., A.lll t s.VIII, po 429.
A mesure que la tragdio se dploie, la terreur bourgeoise monte, de-

vamt cet tre renonant enfin toute retenue, tout compromis, pre-

llant son vrai visage.

"L'impatient Nron cesse de se contra.indre;


Las de S0 faire aimer, il veut se faire craindroo"
Brito, A.I, Dol, pa 393.
Il se sait banni du coeur de ses semblables et condamn vivre aans

la moindre affection, aussi cessc-t-il de tenir un rlo dont le soul


but tait de lui attirer des rogards amis. Sa more, sentant cotte li-

bration totale de la communaut, a une prescience tragiquo de l'ave-

nir ot n'est pas elle-mme exempte de la pour que provoquo cotte pu-
ret dans le mal, lice lyrisme inhumain auprs de quoi (sa) vie n'est
l
rien ll

"Je le craindrais bientt, s'il ne me craignais plus."


Brit., A.I, s.I, po 3930
La pice se termine sur une grandiose vocation d'un Nron: IItel qu'en

lui-mme enfin l'ternit le che.nge"o 2

10 Camus, Albert, Thtre, Rcits Nouvelles, Paris, norofo, "Bibli-


9

othque de la Pl2ade", 1962, prface par Jean Grenier, textes


tablis et annots par Roger Quilliot, po 35 (Caliggla, A.II, BoIl)
20 r'lallarm, Stphano, "Le Tombeau d'Edgard Poe"
200.

"Ta fureur s'irritant soi-mme dans son cours,


D'un sang toujours nouveau marquera tous tes joUJ~s.
Hais j'espre qu'enfin le ciel, las de tes crimes,
~outera ta perte tant d'autres victimes;
Qu'aprs t'tre couvert de leur sang et du mien
~u te verras forc de rpandre le tien;
Et ton nom paratra dans la race future,
Aux plus cruels tyrans une cruelle injure. Il
~, A.V, s.VI, p. 450.

Ainsi, c'est la postrit qui se chargera de punir Nron, en lguant

tous les si?lcles venir l'image d'un monstre incestueux, jusque

dans ses assassinats.

Roxane Dora uno rpliquo fminine (le Nron. L'emperour avait

jet Don dvolu sur sn bolle-soetlr, la oultane convoitera Don beau-

frre. ROXffile enfreint, par son amour, un double interdit: non seu-

lement ? elle commettrait un inceote en se liant Bajazet, mai a

elle dsobit au dcret qui le condamne mort. Ainsi, la sultane

ose aimer un criminel d'tat. Halgr les relations incestueuses des


personnages, nous no trouvons pas, dans cette pice, l'indignation

bourgeoise qui accompagne toujours cette or"be de rapports. rIais,


la tragdie se situant en Orient, Racine savait p peut-tre, que les

lois y sont moins rigides SUI' l'illlion entre proches parents. Ne nous
dit-il pas, lui-mme, dans sa prface, lice sont des moeurs et des

coutumes toutes diffrentesll'(l Bajazet ne parat pas outr, une seu-

le fois, par les avances de la femme de son:. frre. Il n'invoque je.-

mais ce lien du sang qui les spare moralement, et qui et t la

10 p. 5310
Beule excuse valable. Hais, Ba.jazet, soit par manque d'imaginatioll,

soit par orientalisme, accepte sans difficult une situation qui

avait fait rougir tous les autres raciniens. Il donne a Roxano une

quantit de faux-prtextes qui ne la convaincront pas.

"lIe m'importune plus de too rnisono forces."


~~, A.II, s.I, p. 548.

L'inoiotanco est donc plutt sur la dfense politique qui pse sur

les oentiments de Roxane.


"Il partit, et voulut que fidle t\ 13(1. haine
Et des jours de son frre arbitre souveraine,
Roxane, au moindre bruit, et omm autros raisons,
10 ft oncrifior 000 moindroo oouP90no~n
Dajo, Aolp Dol, po 531.
Copendant, la cruaut d'Amuro.t semble donnor une complte liconco

aux peroonnageB. Bajazet n'prouve pao 10 moindre scrupulo de trom-


l)or "un fr(:)re inhumain lll et Roxane justifio son infidlit par 10.

barbare injustice d'Amuro.t envers Bajazet. I-1alcr cela, un profond

malaiso oe dgage de l.;outos les en'cr(!)vueo de la sultane avec Bajazet 0

L'atmoophore eot lourde de dDirs iuexprimo, de volupt inassouvie.

Bajazet oe drobo sans cesse la passion de Roxane, Bans pourtant

se refuser cempltement ses regards dvoranto. Ce Bajazet glac

irrite une Roxane exacerbe qui ne demande plus qu' satisfaire pri-

mitivoment ses instinctso Chaque scane est un viol non perptro La

violence de Roxane est au diapason de sa fl~otration . Elle finit

par se rendre l'vidence: la frigidit de Bajazet n'ost que la


202.

forme de son indiffrence.

IIL'ingrat est-il touch de mes empressements?


L'amour mme entre-t-il dans ses raisonnements?"
Eaj., A.II, s.I,p. 548.

Comme Nron, Roxane impuissante ~ se faire aimer en retour, fera


rgner la terreur~ Comme lui, elle possde le pouvoir d'agir SUi'

le destin des autres. Nous pntrons d'emble dans ces mystrieu-

ses contres, o l'amour malheureux se solde par les cr~nes les

plua sauvages. La mort rde furtivement dans les sombres couloirs

de ce palais touffant. D'invinciblos assassins attendent patiem-

ment l'ordre de leur matresse, pour enfoncer leur poignard dana

un coeur palpitant. Roxane fait surgir de l'ombre la menace de la

nui 't p vaguement entrevue dans les t n bren paisses de l'Orient 0

IIEt moi, vous le savez, je tiens sous ma puissance


Cette foule de chefs, d'esclaves, de muets,
Peuple que dD~s ses murs renferme ce palais,
Et dont ma faveur les mes aosorvies
Wont vendu ds longtemps leur silence et leurs vies. n
Bajop A.II, Sol, p~ 5460

Aussi, sa tentative d'intimidation, quelqu.es instants plus tard~

prend-elle une terrible porte:

"Hais aveZ-VOUD prvu, si voua ne m'pousez,


Les prils plus certains o vous vous exposez?
Songez-vous quo sans moi tout vous devient contraire?"
Bajop AoII, Sol, po 5480

Bajazet ne pourra mme pas compter sur la solidarit de leur com-

plicit puisque Roxane, forte de l'emour d'.1I.murat, pense Be faire

pardonner sa faiblesse passagore en obissant atue ordres du sultan


et supprimant Bajazet.
20;.

"Ah 1 je vois tes desseins. Tu crois, quoi que je fosse,


Que mes propres prils t'assurent de ta grce,
Qu'engage avoc toi par de si forts liens,
Je ne puis sparer tes intrts des miens.
nais je m'assure encore aux bonts de ton frres
Il m'aimes tu le saio, et malgr sa col~re,
Dans ton perfide snng"jepuio tout expier,
Et ta mort suffira pour mo justifier."
Baj., A.II, Sol, po 548.
Quand elle aura enfin la preuve de la duplicit de Ba.jazet, quand

elle s'expliquera ses froideurs par un autre amour, elle ne oe ro-


tiendra pluo .. Elle retrouve son vrai visage qui eot celui de la
violence. Elle n'a pluo so forcor et la libration ele touhe con-
trainte lui procte l'apaisement. Pressentant le dnouemont minent
de l'effroyable tragdie dans laquello elle se dbattait, elle pouo-

so un vritable soupir do fJoulagomentB


CI&l je reopire enfini et ma joie est extrme
Que le tratre une foio se Doit trahi lui-mme.
l~bre des soins cruels o j'allais m'engager,
r1a tranquille fureur n'a plus qu' se venger."
Bajop A.IV, s.V, p. 574.
Nais sa vemgeance mme lui chappe, car la gI'illlde hcatombe finale

est cause par l'ordre d'Amurat de punir les infidlits do Roxane.


"Orcan, qui mditait ce cruel stratagme,
La servait deosein de la perdre elle-mme;
Et le Sultant l'avait choi~g secr~tement
Da lui sacrifier l'amante apr~s l'runon.t."
Baj., A.V, s .. XI, po 589.
Roxnne po:yo de sa vie une intention d'adultre et dl incasteo Comme

tous les personnages raciniens, olle meurt sanD avoir rcolt les
fl~tO do oon crimoo

Dans Hithridate, au contraire, un des personnagGs verra se


raliser ses voeux de bonheur, en dpit de ses relations ambigu~s

avec la future femme de son pt)re. Il est vrai quo l-1onime n'a pas

encore pous ~tlthridate et que la dclaration d'amour de Xiphars

8e situo lors de la fausse nouvelle de la mort do son pbro. Copon-

dant, toute la pice se droule sous le signe de l'incest~. Hithri-


date et ses deux fils, Xiphar~o et Pharnace, aiment tous trois la

mme femme. Honime revient, de droit" au vieil empereur puisqu'il

possde l'autorisation des parents de la jeune reine. Xiphars,

aprs le retour de son pre n'aura pas 10 courage do poursuivre

ses coupables amours. Il n'prouvera qU'pouvante la pense de

ce qU'il a oso

"Qu'avons-nous fait~
~lito, AoI, s.IV, po 6150

Est-il ncessa.ire de prciser qu'il n'a,videmment, rien fait? rlais,


comme tous les hros raciniens, il se sent responsable do ce qu'il

aurait voulu faire. Une fois de plus~ le dire prend la force et la

gravit du faire. Avoir dit son amour . rlonime, c'est aussi l'avoir

aime. Il ne se fait a.ucune illusion sur son innocence.

"Je sais quel est mon crime, et je connais mon pre;"


r1it~, A.I, s.V, po 6160

Dvor par les remords, il ne cherchera plus qu' touffer ses sen-
timents, se sacrifier pour son pre9 oe dvouer entirement

le sauver des Romains.


Pharnace est le SElul qui, ayant conscience de l'interdit qui

pse sur son amour, n'hsitera pas le dclarer audacieusement.


2050

Sans doute utilise-t-il le mot "criminel" pour parler de ses vues


sur l-1onime, mais c'ost une constatation objective: il l'est unique-
ment aux yeux de r.1ithridate et de Don code pnal, car Pharnace, lui-
mme, ne cOlmat pas le repentir ..
"Le pril est pressant plus que vous ne pensez.
Nous sommes oriminels, et vous le connaissezo ll
r-tlt., A.I, soV, p. 616.
Lorsqu'il apprend que Mithridate revient, il n'prouve pas le mme
recul ot la mme horreur que 'son frre. Impnitent, il calcule ses
chances de D'en tirer la vie sauve et, peut-tre, avec Nonimoa
"Nithridute revient? Ah! fortune cruelle!
l-Ta vie et mon amour tous deux courent halJard,
1es Romains que j'attends arriveront trop tard. 1I
Mito, A.I, soV, p.6l6.
Il va jusqu' proposer Xiphars ln rvolta ot la sdition, en
jouant sur le sentiment de culpabilit du jeune prince.
"Songez-y. Vous avez la faveur des soldats,
~ j'aurai des secours que je n'explique pas.
M'en croirez-vous? Courons assurer notre grce:
Rendons-nous, vous et moi, matres de cette place,
Et faisonD qu' DOS fils, il ne puisse dicter
Que les conditions qU'ils voudront accepter."
~, A.I, soV, po6l6o

Il De rsigne au silence devant les troits scrupules de son frre,


et Demble mme manifester une certaine gnrosit . l'gard de Bon
rival ..
"SoyonD-nous donc nu moins fidles l'un . l'autre.
VOUD oovez mOll Decret, j'ai pntr le vtre."
Mit o , AoI, s.V, po 616.
Hais cette dcision est dicte par la plus lmentaire prudence,
2060

afin de lui faire gagner du temps et de lui permettre d'agir plus

efficacement~ Lorsqu'il se trouve accul par le vieux roi et qu'il


est enfin oblig de prendre position, il fait preuve d'une tmrit

rare chez les personnages racinieno.


"Dussiez-vous prsenter mille morts ma vue,
Jo no saurais chercher une fille inconnue.
Ha. vie est en vos mains."

Mithridate, convaincu par ce refus catgorique, l'accuse d'inceste.

"rTonime te rotient. Ton amour criminel


Prtondo.it l'arracher l'hymen paternel."
Mite, A.lll p OoI, po 635.
rlais il ne russit pas confondre Pharno.co p et la colro du roi n'en
eo"1; quo pluo grande devant tant d'insolence dc:mo l'immoro.lit.

"Loin de t'en repentir, je vois sm.' ton visage


Que ta confusion ne part que de t~ rage.
Il te tarde dj qu'chapp de mes mains
Tu ne cours me perdre, et me vendre arue Romains. Il
~? A.III, sol, p. 635.

Malgr cette violente offensive, Ph~xnace soutiendra hautement son


amour 8

"H bien! sans me parer d'une innocence vaine,


Il est vrai, mon amour mrite votre haine.
J'aime: l'on vous a fait un fidle rcito"
Mit., A.III, solI, po 635.

Il n'hsitera pas encourir les foudres de rtithridate en dnonant


son fils prfr. Xiphars, contrairement son frre, niera lche-
ment sa passion:

"Seigneur, le croirez-vous qu'un dessein si coupable. o."


~, A.III, 130111, po 6360
J
)

Ironiq uemen t, ce sera Xipha rs pourt ant qui obtien dra. l'amo
ur de
Monime, sans jamai s avoir lutt pour son bonhe ur. Pharn ace,
fidl e
lui-m me, transf ormer a sa rival it amoureuse en rival it mili-
taireo A l'heu ro critiq ue, il fera dfec tion avec ses troup
es et
cause ra ainsi la dfai te et la mort de I>1ith ridate . lfuis Pharn
ace
aussi expie ra ses amours dfen dues. Comme Agrip pine, le vieux
roi,
avant de mouri r, nous donne un aper u proph tique de ce chtim
ent:
"Tt ou tard il faudr a que Pll..arno.ce prio se.
Fiez-v ous aux Roma.ins du soin de son oupplice~1I
~, A.V, s.der n., p.659 .

Di ailleU 1's, Racin e prci se cette donne histo rique , dans


sa prfa ce:
"C' est ce mme Pharn ace qui fut vainc u depui s par
Jules Csar , et qui fut tu enstti te dtmo une
autre batui lleo" po 603~
LOinc este qui a t, d'une corta ine faon , sous-e ntend U dans

touteo ces pice s, va se prci ser dans Phdr e. Le mot, qui


l1'ava it
j~~ais t prono nc jusqu e-l, sera rpt plusi eurs repri ses.

Pourt ant, Phdr e, pas plus que Xipha ros, ou Pharn ace, n'est
El pro-
preme nt parle r coupa ble. Elle dsir e son beau- fils mais ne
dcla re
sa flamme qu' l'anno nce de la mort de Ths e. Une fois Ths
e dis-
paru, aucun lien du sang ne la rattac he Hippo lyte et c'est
d'ail -
leurs par ce raison nemen t qu'Oenone la ramn era la vie.

tlVotre flamme devie nt une flamme ordin aire.


Ths e en expir ant vient de rompre les n~uds
Qtti faisa ient tout le crime et l' horre ur de vos feux. "
Pho, A.I, soV, po 761 0

De plus, comme le remarque justem ent un critiq ue,


2080

"Dans l'Ath nes .de Sophoole et d'Eur ipide (car


qui sait quell e tait la loi sous Ths e?) une
veuve pouya it bien pous er le fils de son mari 000
Eurip ide ne songe pas cette quest ion, et l'ide
de l'ince ste ne para t pas se poser pour lui. Il
voit sa Phdr e comme purem ent et simple ment adUl-
tre 1
0 "

Cepen dant, Phdr e est ses propr es yeux crimi nellee Comme
Xipha rs, elle se sent respo ndabl e de ses inten tions :

"Grc es au ciel, mes mains ne sont point crimi nelle s.


Plt aux Dieux que mon coeur ft innoc ent comme elles !"
~, AoI, soIII , p .. 756.

Confe sser son pch ne fait qu'ag grave r sa faute car, comme
noua
l'avon s dj vu, dire sa pens e c'est lui donne r force de
concr -
tisati ono

"Quand tu saura s mon crime , et le sort qui m'acc able,


Je n'en mourr ai pas moins , j'en mourr ai plus coupa ble."
~7 .I, soIII , p. 757.

Phdr e a os porte r stlr Hippo lyte un regar d inter dit. Elle


a contem-
pl ardemment, derri re ce masque de beau fils, le sdui sant
et fa-
rouch e visag e de l'enfa nt des fort s. Cette visio n illic ite
sera
l'orig ine de tous ses tOUl~entBg

"Ath nes me montr a mon super be ennemi.


Je le vis, je rougi s, je plis sa vue;
Un troub le s'lev a dans mon me perd ue;
1-Te8 yeux ne voyai ent plus, je ne pouva is parle r;
Je senti s tout mon corps et trans ir et brle r.
Je recon nus Vnus et ses feme redou tables ,
Du sang qU'el le pours uit tourm ents invi table s. 1I
~o, A.I, soIII , po 7580

La rvl ation de cet amour dvor ant est, aussi , celle des
exige nces

10 Knigh t, RoC., Racin e et la Grce , Paris , Boivi n, 1950, po


340.
209.

du dsir physi que. Ph~dre reose nt toute s les tortu res de la chair
spar e de celui vers qui elle aspir e. Elle se laiss era empo
rter
par la violen ce de son inclin ation .

"Phdre ll cet tre de dsir arden t, aime et veut


satis faire son dsir , tanc her oa ooif; d'aut re
part, Phdr e, cet tre profondment conso ient
de la Loi et de ses exige nces ne trouv e nulle
part l'ner~e qui lui perm ettrai t de suppr imer
son dsir ."
Dans la prse nce de oelui qu'el le aime, elle cder a l'app
el im-
prieu x de ces corps qui sCaff ronte nt. Les mots insen ss de
la
passio n lui seron t arrac hs, malgr elle, et elle sangl otera
son
impui ssance se matr iser, devan t un Hippo lyte fig.

"Que dis-je ? Cet aveu que je viens de te faire ,


Cet avou ai honteux? le crois -tu volon taire?
Tremb lante pOlU' un fils que je n'osa is trahi r
9
Je te venai o prier de ne le point ha2ro
Faibl es proje ts d'un coea~ trop plein de ce qu'il aimet
Hlas ! je ne t'ai pu parle r que de toi-m me."
Ph., AoII? soV, po 772.
C'est cette femme attein te de folie charn elle, incap able de
o'imp o-
sel' la censu re requi se par la soci t, qui fera recul er d'hor
reur
le bourg eois Hippo lyteo Il lui rappe lle brutal emen t tout ce
qui les
spar e:

"Dieux! qu'es t-ce que j'ente nds? Madame, oublie z-vou s


Que Thse est mon pre et qu'il est votre poux?1I
~, AoII, soV, po 7710

Phdr e, pour se pnt rer de cette doulo ureus e vrit , la rpt


era
fi son tour::

10 Carlo , Fran ois, "Volo nt racin ienne ", The Frenc h Revie
ll, vol.
XXXVIII, No5, April 1965, po 603-40
2100

.IILa veuve de Thse ose aimer Hippolyte. Il


~,A.II, s.V, po 772.
A l'annonce du retour de Thse, Ph~dre se regarde avec horreur et
pouvante .. Elle pousse la mme exclamation que le fils de r1ithridate:

"Juste ciell qu'ai-je fait aujourd'hui?"


Flle, Aolll p s.III, po 7770
Comme Xiphar~s, elle n'a. fait que dclarer son amoUr. Une fois de

plus, nous retrouvons le pouvoir malfique de la parole. Dire ses


sentiments, Q,Iest les extrioriser, leur donner force de ra.lit,

les exposer aux youx d'inflmdbleo tmoino. Lo crimo do Phdre est

d'a.voir rompu le silence, d'avoir parlo

"Cache-moi bien pluttl/ je n'ai quo trop parl.


Nos fureurs nu dehors ont os se rpandre ..
J'ai dit co que jamais on ne devait entendreo"
~, A.III, sol, p. 773-4.

Dsormais, elle verra. son.pch la poursuivre impitoyablement, dans

le regard accusateur des autres.

IIJo verrai le tmoin de ma flamme adultre


Observer de quel front j'ose aborder son pre."
Ph., A.III, soIII, po 777.
Phdre est pathtiquement consciente de son indign~t, et la dis-

crtion mme d'Hippolyte ne pourrait lui accorder l'apaisement. Con-


trairement aux bourgeois, ce n'est pas l'approbation des autres

qu'elle cherche, mais celle de sa propre conscience. Il' examen tra-

gique qu'elle fait d'elle-mme ne lui apporte qu'une honte intol-


l'able.

"Il se tairait en vain.. Jo sais mes perfidies,


Oenone, et ne suis point de ces femmes hardies
211 ..

Qui goiltant dans le crime une tranquille pai:n:,


Ont su so faire un front qui ,ne rougit jamais."
Ph., A.III, s.III, p. 777.
Elle est son plus terrible juge, cor elle sait qu'au fond do oon

coeur elle a consomm l'inceste ..


IIJe respire A la fois l'inceste et l'imposture."
Ph., A.IV, s.VI, p. 791.
Par un curieux transfert, elle n'est infidle A Thse qu'en se don~

nant lui, et satisfait ainsi lgalement les ~deurs physiquoo d'un

amour interdito Une trange confusion se cre entre le pre et le


filo, qui donne nille relgtions conjugales de Phdre une colorntion

incestueuse. Nous aosistons une dissociation intressante: 10 corpo

est pour Thse et le coour pot Hippolyte. Mais le jellilo prince

n'est-il pas le Thse d'antan, celui qui avait enlev Phdre du sein

de sa famille, le jetUle homme au grand nom, au regard envotant, au


charme enchanteur? Or, Phdre ne sait pas accepter le vieillissement

de son amour e"l; reconstruit, . force d'amour, tm hros idal e Elle

lui donne les traits de l'innocence, de la puret, de la beaut, tou-

te la grce et la sduction de l'adolescence. Du fond de son tre,

elle ret!l7ouve, pour ce visage qu'elle a invent, les sen"liiments dl a-

mante et de mre que ressent Andromaque. Et quel tre servira d'ap~

pt . sa fivrellse imagination sinon celui qui possde cette ressem-

blance troublante avec l'homme qu'elle a aim. Car Thse n'est plus

l'blouissant prince qui s'attira les voeux des filles de Minos;


c'est un hros vieilli, fatigu, vaincu par la vie et les vnementso
2120

Le dompteur de monstres s'est transform en veule sducteur et le


rcit scandaleux de ses faciles conqutes est devenu la rise du
monde entier. Ph~dre blesse, dsenchante, Phdre rfugie ja-
mais dans le domaine du rve, rinvente un Thse nuf, un Thse
que le succs et les ano, n'ont pas effleur, Thse portan'Ii sa
beaut, sa jeunesse et sa valeur, avec ddain, sans seulement se
douter des ravages qu'il fait dans les coeurs. Elle est victime
d'ttn songo obsdant devant l'orcuoilletIX Hippolyte devenu vision de
rve.
IIOui, Prince, je languis, je brle pour Thseo
Je l'aime, non point tel que l'on'I; vu leo enforo\l
Volage adorateur de mille objets divers,
Qui va du Dieu des morts dshonorer la couche;
Mais fidle? mais fier, et mme un peu farouche,
Charmant, jeune, tranant tous les coeurs aprs soi,
Tel qu'on dpeint nos Dieux, ou tel que je vous voiso
Il avait votre port, vos ye~~, votre langage?
Cette noble pudeur colorait son visage,
Lorsque de notre Crto il traversa los flots,
Digne sujet des voeux deo fillos de Minos."
Ph., A.II, s.V, po 770.
Elle retrouve les mmes accents passionns qu'Arldromaquo, pour

s'crier:
IlQue dis-je? Il n'est point mort? puisqu'il respire en 'lOUS o
Toujours devant mes yeux je crois voir mon poux."
~, A.II, soV, po 7700

Dans son dlire, pour aimer Hippolyte, elle lui donne le visage de
Thse et pour aimer Thse, elle lui prte celui d'Hippolyte:
"I1es yeux le retrouvaient dans les traits de son preo"
Ph., AoI, soIII, po 7590
La femme dgue, pour revivre ses ardeurs premires, accorde son
mari la. sduction indeotructible de l'imag.i.naire, ferme les yeux
dans l'ombre complice du rve pour treindrepaosionIlment 10 fnn-
tme d'HippolytepThse idal de sos chim~re8 et de sos illusions
perdues.

Aussi Phdre p conva.incue do sn culpabilit p et de cet inceste


qu'olle a. commis dans la nuit de ses songes, fait-olle une confession
publique p a.vant do mouriro
IIC' ost moi qui our ce filo chaste ot respectuoux
Osai joter un oeil profana, incootueu"Co"
..
~, AoV p 0 derno p po802o
0

IIo,io ello auosi meurt doeopr00 Touo DOS menDongoD bourB'ooio ne


lui auront oervi do l'ion. Ce Thoo, qu'ollo treignait pot1r trom-
pOl' 10 dvoro.nt doir de sa chair brlante p n' '~ai t qu'uno forme do
cette humiliante duperie laquelle olle s'eot prte. La privation

n'en est pao moins grande, et Phdre pntro dans les tnbres de
la spulturo, dalla l'affrcUJc dchiremont de la fruotration p SD~a ~

voir connu la moindre joie, sanD avoir tir la plus petite jouissan-
ce de ses crimoso
"Hlaol du crime affreux dont la honte me suit
Jamais mon triste coeua' n'a recuoilli le fl~to
Jusqu'au dernier soupir de malheura poursuivie,
Je rends dans les tourmonts une pniblc vioo"
Pho, AoIV, soVI p po 791-20
Ellc emportera avoc olle l'amer rograt d'llile dchanco inutileo Com-
me tous los peroonnages que nous venons de voir, elle se sera pros-
titue en vain, car l'tre qu'elle cherohait atteindre tait, de
par sa nature marne de bourgeoio, inacceosible la rebelleo
214.

Ainsi, la dorni~re tentative des rvolts do se racheter par


l'amour, de 00 foire accopter par l'intermdiaire d'uri persoDlloge .
jeune et bien tabli, pur oymbole de leUl~ dsir d'embourgeoisement,
chouera lamentablement. Parco qU'ils ont plac tout leur espoir
de redemption sociale SUl" la jeunesse, ils vont se perdre et mou-
rir, jamais rejets dans leur grandiose solitude. Car, los ado-
lescents de Racine sont los inflexibles. Sans eux, la tragdie
n'existerait pas. Avoc toute l'exigence de lour seizo ons, ilo ro-
fusent le compromis ct mD~ifeotent l'intolrrolce do come qui no
trnnpigont poo. Antigone, Jtmie p Ionioo, Iphignie et Hippolyte
croient la vertu et au bonhm.: p ln toute-plliosance de lour
innocence. 110 esprent trnvoroor la vie, immaculs" crasa~t de
lour puret le vico ct la laideur. D'o& l'horrettr qU'ils rossentent
do la rencontre des monstrelJ, Cron, Nron, IoIithridate" Eriphile
ot P!l'dro qui, aveugls par un vain mirage do beaut et de reopec-
tabilit vont marcher vers 10. cataotrophe, dans 10 hrillant silla-
go de ces figures gracileoo Sano mne oe douter do la dsolante
solitude doo robelles ot de le~~ dsir de se racheter, avec la can-
deur et la cruaut de 1'extrme jotIDeSse, ces enfants vont prf-
rer la mort uno vie souillo par le contact quotidien dos redou-
tables lproux qui ont envahi leur monde. l'mis, l'univers bourgeois,
cent amin pal' la prsence de ces tres impurs, se trouvera entio-
rcment bouleverso Nous assistons une reconsidration dsabuse
de toutes les valeurs bourgooisoso A la lun1ire des monstrueuses
21).

passiono dont ilo sont l'objot p los frocos adoloscents raciniens


oxposeront leo parvonus l'clatant rayon de ln-vrit. Sous ce
regard- implacable, tous' 100 grrulds- bourgoois vorront leur pi toya-
blo'vrinit c~lelloMent dm88que et los monstres, dmyotifio,

prendront a jamais leur tragiquo visage.


)

CONCLUS lOIr

1.11 DEHYS'l'IFICATlOrr TflAGIQUE


Le personnage raoinien, habitant un monde faux, vit dans un
tragique mensongeo Les bourgeois, essaya,nt dsesprment de tenir

un rang qui leo dpasse, se dbattent avec angoisse sous un regard


qui les juge et les mesure sans arrt .. Ils souffriront le dou.lou-

reux et perptuel conflit de leurs paisibles aspirations personnel-

les et de leur rle social~ Dchirs entre leur mdiocrit inQivi-


duelle et la haute condition qu'ils ont ou l'imprudence d'accepter,

ils perdront ce facile contentement d'eux-mmes qui faisait toute


leur flicito L'oxistence De transformera en une sombre et pni"i
bIc lutta, dallS un univers onno joieo Dbords par les vnements,
ils s'immobilisent pour faire un triste retour sur eux-mmes; mais

c'eot en vain qU'ils se cherchent, ils ne se re'~rouveront pluso


Ils ont perdu leur identit et se dcouvrent incapables d'agir en
hros, prisonniers de leur noble position, ayant abandonn tout
espoir de retourner leur tat premier de tranquille et rconfor-
tante assuranceo 110 sont condamns jouer les rois et les prin-

ces avec leurs sentiments triqus de bourgeoiso La mort seule


pourra les arracher au drame quotidien qui se livre en eux, les d-

livrer u royal manteau qui lentement les trangle et les brUIe,

comme la tunique empoisonne de Djanireo

De leur ct, les monstres renongant un brillant destin,


quittent leur pidestal pour se confondre avec les hommes et fuir
217.
)

la solitu de de la grand eur. Cachant leur vrai visag e BOUS un


masque bourg eois, ils essai eront de pnt I'er dans une soci
t
~ostile par l'inte rmd iaire de l'tre qu'il s aimen t. Descendus
de leur impos ant promo ntoire , la vie ne sera plus qU'une longu
e
chute . Chaque insta nt qui s'co ule leur appor tera une nouve
lle
dch anoe, une humi liatio n incon nue, 1~ dses poir intol rable .
Chaoun des compromis qU'il s accom plisse nt, par amour, les
loi-
gno inexo rablem ent du vioag e aim. r1aio ilo boive nt lour honte
,
jusqu 'a la lio p car 9 pour orue, vivro ost oncor e la suprme
f-
licit p la cruoll G disto roion de l' Gspra.nco. Lo. mort Qat
tou-
jours lUlO dfai to, la faill ite de toute raioo n d'tr e, l'exi l
loin de la tprre des hommes. Pourt ant, ce culto de l'exis tence

causero. leur perte ct Leur mouvant dsir de goo.ter l' elixi r eni
vrant de la vie, vingt -quat re houre s do plus, los m0nora au
dsho n-
neur le plus profo nd. Avant do mouri r, ils 6e l'ogar dorpn t
dans
leur sver e miroi r,pou r se dpou iller de tout dgui semen t.
Hais
ils s'ape rcevr ont, avec horre ur, que cette figuro grim e est
devo-
nue l' expre ssj.on intg rante de leur physio nomie . Leur maqu
illage
leur a coll la peau, comme une infame lpre bourg eoise.
Ils
conte mplen t, avec POUVffiltG, leur beau visagG de fauve , marqu
par
les affreu ses rides de lel embourgeoisement. La mort seule
pouu~r a

IGS dliv rer de cette image dcompose d'eux-mmes.

"Le sentim ent du moi chez l'tre racini on3 c'est


celui d'lUl homme qui tombe dans un prec~p~ce,
s'pou vante Gt se regar de pourt ant de fagon
218.
)
d6tache et extraordinairement lucide, comme
si 00 mort future tait dj accomplie, et
qu'il se voyait a.u pass."l .

Lo personnage pris de vertige voit Don identit lui ohapper

et s'tudie avoo terrellr, sans se reoonnatre. Ainsi, Hermione cher-

oha.nt se leurrer, 11 se convaincre qU'elle n'aime plus Pyrrhus et


qU'il est encore possible de ressusciter l'Hermione d'autrefois,

so drobe la ralit par cette pathtique oxcuse:


"Je crains de e conno.tro en l'tat o jo ouio. 1I
Andro, AoII, sol, po 2590
Dans l'atroce silenoe de son recueillement, aprs l'ordre dOIDl
d'asoaooinor Pyrrhuo, la disDociation devient totale. Hermione ob~

oerve, perduo, sos doux visngos, coltrl do la bourgeoise indigne


et colui do 10. magnanime princesse qU'elle a voulu troo Partage

entro COD deux rflexions. d' elle.:.mme, olle ne peut choisir, car

cette double image oot le reflet inmlanent de son me. Elle ost -
galemont incapable de pardonner et de se pardonner. Son dsarroi

s'exprime dans le trag~que dialogue de ces deux tres sortis d'elle-


mme et qui s'affrontent avec iniiti.

"Qu'il meure, puisqU'enfin il a dfi le prvoir,


Et puioqu'il m'a force enfin le vouloir.
A le vouloir? H quoi? c'est donc moi qui l'ordonne?
Sa mort oera l'effet de l'amour d'Hermione?"
Andro, AoV, Bol, po 2930

Picard, frapp par ces profondes contradictiono, constate aussiz


2190

"La ddoublement tragi que appar a1t ici. Hermione


ne saura it trouv er l'harm onie intr ieure . Doh ir6e,
olle devio nt tran gre Doi-mme et conte mple, hor-
rifi o, l'ana rchie dsos trouo o.de oeo volon to, com-
me un assas sin regar de oes IDoine. Quand elle agit,
quand olle fait agir, ello ne recon nat plus cello
qui dit "jo"o Il faut qu'el le parle de ooi it la.
troio iame perso nne, qu'el le prononce son nom ~ haute
voix pour so juger objec tivem ent et De rendr e comp-
te qu'el le est respo nsabl e de sos actes . r'Tais quoi
quQil arriv e, que'P yrrhu s meuro ou bien qu'il vive,
Hermione sera doeoproo" l
Auosi niera -t-el le, par un cri dch irant , l'abo mina ble HOl'm
ione qui
0. fait tuor Pyrrh uo: "Q,ui te l'a dit?u
2 o Dans cotto minu te do vri-
t, olle repou soe, avec horro ur, la princ esse outro.go qui
s'oot
D.troconent vonGe d'une bloDDuro d' c.motU'-propreo Elle rojet
to . ja-
Llnio tout 10 preot ige oocia l qu'el le avait invoqu Dour oeo
cruel les
repr saill es
0

"Je renon ce . la Groce, Spart e, li Don cmpire p


A touto ma famil le; ot c'ost assoz pour moi,
Trmt ro, qu 1 elle oit produ it tm mons tre COIilllle toi 0"
Andr ., AoV, soIII , po 2980
Poua' mieux so dfai re de cette infer nale furie qui vit en elle
et
indpendamment d'ell e, Hermione se donne la. morto Elle confe
sse oa
mauvaioe foi, sa passi on insen oe de onuve garde r les appar ences
,
alors que Don uniquo souci tait d'tr e admise dana le chnud
rayon
du regar d de Pyrrhuso

"ITous le verri ono oncor nous parta gor ses soins ;


Il m'aim erait pout~tro, il le feind rait du moinso"
Andl'o , AoV, soIII , po 2980

10 Note 2 do po 293p po 10880


20 Andro, AoV, ooIII , po 2970
220 ..
,)

Oreste, pouvant, voit se confondre la ralit et le rve,

dans une affreuse fantD.omagorie. Il assiste immobile cette tJ'ans-

formation extraordin~ire d'Hermione, sans comprendre qU'il s'agit

de l'ultime dmystification. Il cherche, e11 vain, se raccrocher

un objet solide de cot univers qui chavire. Mais il ne dcouvre


que l'ombre do ce qu'il fut.. Lui aussi a abju:r toutes seo croyan-
ces bourgeoises, pour l'amour d'une femme qui n'a jamais mdst.

"Que vois-je? Est-ce Hermione? Et que viens-je d'entendre?


Pour qui coulo le so~g quo je viens de rpandre?
Je suis, si jo l'en orois~ un tratro, lm assassino
Est-ce Pyrrhus qui mourt? et ouis-,je Oreste enfin?
Andr., AoV~ soIV, po 2980
Les dewe personnagos sombrent dnns l'absurde, devant un acto commis
par eux, l'encontre de toutes leurs convictions, lm acte devenu

vide de sens, qui ne leur apporte ni l'apaisement ni le bonheur, mais

le dsespoir et la dsolation d'avoir inutilement reni 10 plue pro-

fond d' oUJe-mmos 0

Hithridato, son tour, attendri par l'mouvant visage de

Honime, se sont incapablo de manifoster sa cruaut habituolle. C'est

en vain qu'il fait appel tout ce qU'il oe doit pour tre fidle

lui-mmeo Le viewe roi cruel et rus n'es1i pluso r'lithridate, d-

sempar, ne trouve qu'un homme fatigu, senoiblo la piti et la

jeunosse, oublirult ses griefs et sa dignit bafoue dovant la souf-

fr~nco do collo qu'il aimoo

"Qui ouis-je? Est-ce l-Tonime? Et suis-je Hithridato?"


Mito? A.IV, soV, po 6480
221.

Auosi accueille-t-il avec joie la violence qui monte en lui, cet

ancien et familier lui-mme qui ressurgit.


"lm colore rovient, et je me recOlilloio. U
~tltop A.IV, coV, po 6490
Mais cette rsurgence de son antiquG fureur ne sera que passag~res

il mourra en accomplissant son dernier beau geste de gnrosit, en

refusant de cder ~ la mesquine jalousie de son autre lui-mme.

Hippolyte sera ausBi victimo de cetto tragique perte d'identi-

t. Touch par l'l.unour, c'eot en vain qU'il cherche le fier Hippoly-

te insensible au charme fminin. Ltd, le rudo chasseur, qui no pen-

sait qu' sos floches? oes chariots et oeo solitaires prouesses

dano l'pais dos forts, oe otu~rond rver ln douceur d'un vioa-

ge de jewlo fille, El. peine entrovue, dans on folle course 0. travers

l'ombre embaume des boiso Il en oublie l'rulimal traqu qui fuit

devant lui et oe laisse emporter, au hasard de ses oonges, par Don

noble coursier. Cette randonne fantaotique et oans but est le sym-

bole mme de son insaisissable essence chappant au contrle de

toute raison, de toute explication logique.

"Asservi maintenant sous la commmie loi,


Par quel trouble me voio-jo emport loin de moi?"
Ph., A.II, solI, p. 766.

Ce nouvel Hippolyte? pris au pige d'Wl rogard, est un tranger

inquitvnt et imprvisible qui droute l'autre. Le jeune prince d-

couvre en lui un sombre inconnu qtd, peu peu, prend le dessus,

rejette entirement tout ce qu'il fut. Hippolyte contemple avec


2220

effroi cette troublante image de sa conscience et s'crie pitoy~

bles
III>Io.intenant je me cherche, et ne me trouve plus. Il
Ph~, AaII, solI, p. 767.

Il semble que cet tre des profondeurs transforme la physionomie

mme d'Hippolyte. AUBSi craint-il d'aborder son p~re et do se pr-

senter a lui avoc'les marques de son humiliante mtE~orphose.

"Quel il m'a. vu jadis, et quel il me retrouvel"


Ph~, A~III9 DoVI, po 782.

C'eot seulemont do.no la mort que 00 fern l'accord deo detu( figtu'eo

d'Hippolyt03 l'amant et le chasseur de monotreoo Il eJ~iro en l-


gllD.nt colla qu'il aimo Don pre, illuotre vainqueur du IUnotau-

re. Il rend son dornier oouffle on oe rclamant de ce prostigiewr


hritage paternel, en assumant pour l'ternit, le dur visage d'an-

ge exterminatour .. Aussi son amante s'o.rrte-t-elle hsi'cante devant


ce cadavre tranDfigur, o plus rien no lui rappelle los yeux pleins

de tendreose o ello s'tait mire.

IIElle voit (quel objet pour leB youx d'une amantel)


Hippolyte tendu, sans forme, sans coulour.
Elle veut quelque temps douter de son malheur,
Rc ne connnissant plus ce hros qu'elle adore,
Elle voit Hippolyte et le demande encore."
Ph., A.V, SoVI, p. 8010
Cotte dualit des personnages, nous la retrouvons, lUl niveau

diffrent? chez les autres bourgeoiso Agrippine, Agamemnon et Th-


se tentent de remdier au divorce de leur "moi social Il et de leur

"moi profond"o Ce conflit est caractris par les rlos oppoos

qu'ils jouent en public et en priv. Agrippine, Agamemnon et Thse


22;.

pars de leur blouissant costume, se dressent en imposante monar-

ques devant un peuple impressionnable. Mais, au sein do leur famil-

lOt leur pompeUJc habit ne lettr sera pluo d'aucun secours. Le souve-

rein dpouill de son auguste masque se prsente dsarm et faible

devant les siens. Il ne rgne pas eur ses proches et perd tout pou-

voir dans l'intimit de la chambre royale. Lee querelles familiales,

jacais recommences, dchirent le hros populaire, le dmasquent


cruellement dano toute sa mdiocrit, 10 rduisent oa vritable
mesure qui n'est que misrablement humaine.

"Los scnes dans RD.cino sont aussi indfinimont


renouvelables que des repao de famille. Les gens
sont si peu disposs leo faire ceoser, COrill11e
dane les vraieo fnilloo, ou chacun OJeorco ct
styliso sa cruaut par des manoouvreo quotidien-
nes, que 10 signal de la fin doit tre donn de
l'extrieur, non par une dcision du personnage,
ou la rvlation d'une vrit poychologique, ma~s
par des tiers assassins ou par la catastrophe." 1

Ces matres du monde ne oont pas capables d'imposer la loi chez

euxG Ils aosietorrc, impuissnnto, la rvolte des leurs, leurs

cruelles dissensions, leurs brutales et meurtrires attaques~

Nous sommes loin des rapports harmonieux dos intrieurs cornliens

o les diffrends DO rsolvent noblement, o le moindre dsaccord

est susceptible d'tre ptUli de mort. La famille deme~'e Ullio ou

expurge, par le fer, l'auteur de discordeo Chez Racine, au contrai-

ro, los hainos 108 pIno froces DO dchanent ontro fr0res, entre

powc, entro poros et onfantoo C'est sous ces youx impitoyables

10 Giraudoux, JODXl? Opo cito, po 410


224.

que le personnage se tr~uve, tous les jours, dmystifio Comment

pourrait-il donnor le change cos tres qui le connaissent si

bien, comment leur inire acoepter la pathtique comdio qu'il joua

quotidiennement en public, comment les convaincre d'une grandeur


laquelle il ne croit pas lui-mme? Chaque confrontation est une
pnible dgradation. Au milieu des siens, il se dcouvre dmuni,

petit, vulnrable dans sa tragique nudit. Car, sans la moindre


charit, ceo troo de Da chair et de son propre oanG procodent,in-

flmdbleo, au dpouillement de Don somptueux costume royal, de Don


clatante couronne, de Don sceptre protectettro Ils le tranent m-

chamment dovant cette ridicte rflexion de lui-mme que lui ren-

voie le cruel miroir familial. Il 0. beau se rclamer d8 son auto-

rit do roi, cette pitoyable image le poursuivra SrolS arrt jusque

dans /Jes discoul'o officiels, le parnlysera dans sos actions, le met-

tra dans la crainto incessante d'tre reconnu. Que lui servira l'ad-

miration bato de la multitude quand il lui faut, chaque instant,

affronter, ce rpugnant spectre de lui-mme, dans le sardoniquo re-

gard de ceux qui lui sont chero? N'est-ce point surtout leur diffi-
cile approba:liion qu'il cherchait,. en se parant de prestigieux ti"lires?

A&~ippine n'aspirait tant au diadme que pour voir s'6clai-

rel" le visage ferm de son fils, y lire enfin l' e:lcpression de DEl

tendresse et de son merveillement peU2~ cetto mre intrpide et

glorieuseo HaiD p Nron lui cachera jalousement l'affction admira-

tive qu'il ne peut S'empcher d'prouver pour e1leo Il n'aura,


2250

devant la vieille impratrice, que les mots blessants de la dtu'e

vrit. Ce sera la cruelle mise en lumi~re de la femme go~ste,

cynique, calculatrice ~t assoiffe de pouvoir, n'hsitant pas

sacrifier son propre enfant pour' arriver des fins. De lu grffilde


L.'
'1"
,1,,1

et imposffilte politicienne, il ne fera qu'une vi~ intrigante. D-

sespre de ne pouvoir touoher le rtif coeur de son fils, elle

est prte se dmasquer publiquement, dvoiler les dshonoran-

tes manigances bourgeoises de la noble impratrice. ~lais, il est

trop tard. Elle est prisolUlire du rle qu'elle a choisi, de la

grande silhouette qu'olle projette sur une Rome pleine d'aduln-

tion. L'idole populaire no peut pas se transformer, our un simple

caprice, en criminello endurcio; en VUlGaire parvenuo. Btrhuo,

incrdule, exprime l'opinion gnrale, devant l'aveu des invrai-

semblables attentats de la fem:ne couronne.

Il r'lo.danlO? ils ne vous croiront pns o


Ils lJaul.'ont rcuser l'injuste stratagme
D'un tmoin' irrit qui s'accuse lui-mme."
~, A.III, ooIII, po 421.

Le retour en arrire n'ost plus possible. Jusqu' la mort, elle

reprsentera la royaut dans tout ce qu'elle a de plus grand, de


plus infaillible et de plus inviolable. Elle assiste, impuissante,

la faillite de ses espoirs humains. Elle voit Nron s'loigner


insensiblement d'elle, la mesurer durement et GffilS amiti, la 1'e-

lguer D. ses origines premires,. Car, co n'est point contre sa

mre qu'il se rebelle, mais contre l'autoritaire impratrice, la


226.
)
terrible souveraine qui fait trembler Rome ot oes ministres. Il

refuse violemment cet aUffUste visage de la femmo qU'il a connue

dans toute son intimit bourgeoiso. Il la sait fi~re de son haut

rang, facilement 'impressionne par les flatteries et les honneurs

sociaux, pharisionne au point d'invoquer la morale la plus difian-

te pour justifier ses crimes les plus atroces. Comment pourrait-il

l'admettre pour sa reine? Cette grande bourgeoise n'aura pas, non

plus, le courage de jouer son rle jusqu'au bout, en reniant un fils

ingrat et dsobissant. Cette grande dame de l'histoire romaine no

saura sc dfaire de seo traditions bottrgeoises, et son amour mater-

21el ln conduira fatalement Da perteo Elle ne trouvera pao l'im-

placable force des hro2neo cornlimllies do 0' lever au-dessus doo

affectiono hwnaines, en De librant des puisorults liens de la chair,

peU1' juger froidement et objectivement los tres qu'elleo aimento

Nalgr la frocit de Nron et Don mrulque de reconnaisl3ance, malt;i'r

l'ambition dmesure d'Agrippine et son dsir tenace de parvenir,

la vieille impratrice ne pourra arracher de son coeur la passien

qU'elle voue ce fils uniqueo Avec tant de raisons de briser los

injustes et illogiques chanes cres par la nature, elle n'attein-

dra jamais l'inhumain dtachement de Clop.tre l ? et gardera une

tendrosse insense pour un fils qu:i. avait tout fait pour mriter

sa haine et Don juste courroUJc. Elle mourra pour avoir os revtir

10 Hro2ne de Rodogune de Corneille.


,22711

la l'ohe j~priale, en conservant leo faiblesses d'une me bourgeoi-

se.
Agamemnon, do son t, sera incapable d'exercer son pouvoir

au sein de sa famille. Nous avons dj~ vu que Des actiono taient,

en partie, motives par'lv,'terreur quo lui inspire Clytemnestre.

Car, le roi des rois perd tous sos moyens devant sa redoutable fem-

me. Comment faire croire cette mre faroucho qu'il stlcrifie oon
enfant par devoir et non par ambition peroonnelle? Clytemnestre ne

le connat-elle pee faiblo, vaniteIDt e't influengablo? No l'a-t-elle


pao vu prt tout peur arriver? Ausoi les attitudes cornoliennes

d'Agamemnon lui para,tront-olles pleines de mauvaise foi. Sa col()-

1'0 00 dchane, froco, contro cet homme qu'olle a porc fond 9

ot qui cherche encore la tromper par de bas mensongooo D.;mo oa

fureur, elle lui dit tout le mprio accumul au cours des ans~ Elle
htu~le 11 horreur qu'elle ressent pour cet tre veule, lche ot go5!s-

to qui se complat en bollos paroles, qtrl pavane son dtestable con-


tentoment sous de somptuewc habits et se rengorge sottement au bruit

des murmures adulateuroo Dans ces yeux implacables, il se voit, d-


vtu de son costume d'apparat, silhouette falote et ridicule d'un

homme dpourvu de virilit. Car n'est-ce pas StlI'tout ce qu'elle lui

reproche? Elle dnonce son ineptie foncire, sa peur maladive de

faire front et surtout cette incapacit agird Nre spirituelle

d'Achille, ce mle selon son coeur, elle rclame des fito et des

actes. Les mots et les larmes, ce vocabulaire essentiellement fmi-


228.

nin, ne font que l'irriter dans la bouche de ce mari qu'elle d dai-

gue. Ses sauvages imprcations no sont que l'expression du plus

profond coeuremente

"Pourquoi feindre i\ nos yeux une fauose tristesse?


Pensez-vous par des pleurs prouver votre tendresse?
O sont-ils, ces combats que vous avez rendus?
Quels flots de sang pour elle avez-vous rpandus?
Quels dbris parle ici de votre rsistance?
Quel champ couvert de morts me condamne au silence?
Voil~ par quels tmoins il fallait me prouver,
Cruel, que vot:ce amour a voulu la sauver."
]ph.~ A.IV, soIV, po 717.

C'est un vritable dfi qU'elle lui lance avant de se retirer. Elle

oort, orgueilleuse, la tte haute, matresse de la situation, ayant

impos sa volont, prenant officiellement le rle de chef de famille,

devant un Agamemnon penaud ct confondu.


"Venez, si vous l'osez, la ravir sa moreo
Et vous, rentrez ma fille, et du moins mes lois
Obissez encor poUr la dernire foiso"
l'Ph., AoIV, s. IV, po 718.
Mais, si Agamemnon supporte st02quement les terribles atta-

ques de sa femme, il ne peut souffrir de se voir dmasqu par sa

fille, de lui apparatre avec son visage de menteur, de fourbe et

d'ambitieux. Car, la "douce" Iphignie l'accuse, sans mnagements,


de la plus noire duplicit.

" Hon pre,


Cessez de vous troubler? vous n'tes point trahiQ
Quand vous commanderez, vous serez obio
~1a vie est votre bien, vous voulez le reprendre
Vos ordres sans dtour pouvaient se faire entendre
D'un oeil aussi content, d'\Ul coeur aussi soumis,
Que j'acceptai l'poux que vous m'aviez promis,
Je saurais, s'il le faut, victime obissante,
229.

Tendre au fer de Calch as une tte innoc ente,


Et respe ctant le coup par vous~mme ordon n,
Vous rendr e tout le sang que vous m'ave z donn ."
Iph., A.IV, soIV, p. 71.50
li propo s de ce mme passa ge, Picar d fait le comm
entaire suiva nt,
dans oes notes :

liOn a remar qu l'hab ilet et aussi , avec Pguy ,


la cruau t de cette Prir e, qui est la fois
tUle plaid oirie et un chant . De fait, Iphig nie
inter dit Agrunemnon de se retran cher derri re
l'ord re des dieQx; elle insis te sur sa royal e
respo nsabi lito Il y a cinq ou six mots de vo-
lont drulS ces quelq ues vers: quand vous com-
manderez 000 vous voule z 000vos ordre s 00. l
vous m'avi ez promi s .00 par vous-mme ordon n."
Il court le risqu e de deven ir, a jamai s, aux yeux de cette fille
ador e, roi dchu et snno gloir e. Elle le surpre nd, pour la
premi -
re fois, dpar de tout l'cla t de seo titre s, dmtmi du secou
rs
de la pompe et des honne urs, incroy ablem ent petit , affreu semen
t oem-
blabl e l'ord inair e des hOlmneso Dses prm ent, il voit co
regar d
lucid e d'emp lir de dcep tion, lui restit uer sa vraie mesur
e, le r-
duire au plus insig nifia nt des tres . Sous l'aveu glant e lmni
re de
la vrit , Iphig nie obser ve impito yablem ent ce dieu tomb
de son
pide stal, tala nt impUdemment toute sa laide ur, tous ses
dfau ts
et touto s ses imper fectio ns. Dsor mais, le roi des rois, dpOU
ill
de son masque royal , ne sera plus que cette figure grima ante
et
pnth tique , imprgne de faible sse, dforme par la peur,
enlai die

10 Note l de po 715, po 1llHo


230.

par la souffrance. La magnifique idole qu'elle avait vnre est,

elle aussi, susceptible a toutes les mis~reo humaines. Iphignie,

on digne fille do Clytomnestre, exercora sa crua.ut aur ce p~re

qui n' n pno ou se maintenir au oommet qu'elle lui avait D.saign.

Aurait-elle os, a.vant cetto rvlation, le monaoer insolemment de

la col~ro d'Aohillo? N'oat-ce point uno faon de confronter Agamem-

non avec l'image hidouae de sa propre lchot,reflte dana la

glace familiale? Lo roi deo roia ne pourra plus fuir, un seul ins-

tant, le spectre abominable de so. mdiocrito Lo pur miroir ou il

SQ plaisait projeter Don apparonte nobleooe vient de De brisaI'

irrmdiablement. Los boawe yowc limpides d'Iphignie qui, tant de

foio, en se lovant vero lui, avaient brill d'admiration, vieltnent

de prendre, pour l'ternit, le dur et cynique regard de ClytOmIlGO-

tre. Agamemnon perd ainsi, pour n'avoir pD.S su s'lever au-dessus

de ses aspirations bourgeoises, le seul tre qu'il voulait blouir.

Son amour paternel deviendra la sOrce de son dsespoir. Po.radoxa-

lament, il et fallu, pour conserver l'enivrante vnration d'Iphi-

gnie, la condamner sans subterfuges avec la fermet~ des hros cor-

nliens. Ainsi, il et t6 digne de son prestigieux rang de roi des

rois. Mais, il s'est rendu coupable de garder au coeur les faibles-

ses bourgeoises, qu'il avait promis d'tOUffer,' en ceignant l'pe

qui dovait conduire vingt rois la victoireo

COIllli.le Agamemnon, Thse perdra l'estime do son enfant par eJC~

C0S d'amour. Il ne peut po.rdonner a ce fils, qU'il aime passionment,


2310 .

ce qu'il consid~re comme le plue criminel des attentats. Aussi le

chtiment sora-t-il foudroyant et terrible., Thse sacrifie Hippo-

lyte, sans l'ontendre, avec tout l'arbitraire de la paesion. Le

jeune prince est excut sans jugement par un p~re injuste. Inca-

pable do dominer son indignation bourgeoiso, Thse renvoie son


fils u une mort certaine. Ainsi, le grand hros mythologique prend-

il, dans les youx morts de son fils, le visage courrouc de pre

de famille et d'powc outrag. Dsormais, Thse ne Dora plus le

gloriewc ohasoour de monotres, mD.is le puri tin bourgeois qui n'a

pu e:lw.miner de sung-froid l'accusation (Pinceoto porte contro son

enfant 0 Dovant l'normit d'un forfait qui pouvante l'esprit bour-

geois, Thse cde fi sa premire impulsion, qui eot de punir imm-

diatement. Ainsi, le fils du grand Ege, effagant par de lches

reprsailles bourgooisos tout son pass de gloire, abdiquera toute

royaut devant les siens.

Au contraire, loe monstres lpret~, au lieu de s'lever au

rang de fausse idole, descondront do leur pidestal divin pour l'a-

mour d'un tre' bourgeois. rTais cette descente dans la terre des

hommes sera une longuo et pnible d6chnncoo Pyrrhus, Nron, Roxane,

Eriphile et Phdre reviendront de lour plerinage sentimental, en-

ti~rement d&Tado. Pottrtant, ils taient tous arrivs avec d'-

blouissants titree, oscorts du fabulo~~ cortge des plus illuotres

lgendes. Nais le rideau tombera our des malheurewc ayant connu

l'abjection la plus profonde.


232.

Lo jOtlr o Pyrrh us oot captiv par les grand s yeux triste s


de sa priso nnir e marque aussi la ohute du hros grec. Pour
obte~
nir un regar d chale ureux d'Andromaque, Pyrrh us ronie le grand

guerr ier, vainq ueur des Troye ns. Il renon ce tous ses titres
de
gloir e aupr(3s des Grecs , car ces mmeo triom phes le renden
't odieu x
aupr~s d'Andromaque. Il touf fe en lui le Pyrrh us qU'il fut, rejet
-
te avec horre ur les hommages de touto une natio n pour l'adm
iratio n
d'une oeule femme. Il ne se rend pas compte que sa trahio on
oot un
nouveau sujet d'loi gnem ent pour la bourg eoise Andromaque.
La veu-
ve d'Hec tor est aussi attach e awe tradit iono que la fille
d'Hl ne.
Elle oera aussi scand alise qu'Hermione plll' la passio n du
plus grand
deo Greco pour la plus grand e deo TroyerulOo. Pyrrh uo, par
la tel1-
dross e inoen oo qU'il lui voue, boule verse ses croya nces,
exige
d'elle l'imp ossib le sacri fice de sa foi bourg eoise. rTais Androm
a-
que ne peut conce voir l'ord re de l'tmiv ers sans la fidl it
qu'el le
doit uHecto r, sans lu haine qu'el le a jure contr e oon vainq ueur.
Da mme, les Grecs ne peuve nt accep ter de voir leur dieu des
vic-
toire s, dchu , pacti sant avec l'onne mi, o'aban donne r de
dohono-
l'ante s amours. Pyrrh us est svre mont chti par une soci
t qui
no peut tolr er que ses hros soien t des'hommes., Or, Pyrrh
us est
le symbole mme d'une divin it failli ble. Les bourg eois cruo
ent
le sacri lge dvoi lemen t de letlro frle s idole s d'arg ile dont
p~~
rhus tait le pluo pur modlco

Da son ct, Nron dtru ira le mytho du "bon emper eur", Cllr
233"

la vertu est incompatible avec l'amour qU'il ressent pour Junieo

Le souverain exemplaire, qui nous est prsent, au lover du rideau,

se mtoroorphose,'~ la fin de la pice, en un tyran plein d'absolu-


tisme. r-To.is cette transformo:Uon n'est qu'une forme de rvolte:

celle du monarque qui revendique ses droits d'homme. Les Romains

ne lui pardonneront pas d'avoir irrfutablement prouv, par son

existence, que les rois ne sont que de simples tres humains, aussi

impuissants que leura semblables matriser leurs instincts, leur

dsir de vivre ot leur aopiration au bonhour. Nron dmontrera l'o.b-

sU1'dit d'une tradition qui demande, l'oncontre do toutes les loio

de la no. ~ure, le renoncemont to~al d.e l' individu pour une vague u-

topie de bien-tre gnral. Nron a le cotu'uge, ou l'nudace, de t-

moignor contre le ridicule de cet altruisme factico. Il adopte,

tour tour, le rle de gouverneur intgre faisant rgner l'ordre

et la justico par son d'~ach0ment absolu des choses de ce monde et

le rle de celui qui a dcid d'tre hetureux a tout pri~ et qui met

le pouvoir dont on l'a investi au service .e sos e.spirationa per-

sonnelles. Ce deuxime Nron triomphera de la statue inanime que

les Romains ont couronne des lauriers de leur approbo.tiono Dans

un immense feu de joie, il brlera una ville entire pour le plai-

sir gratuit de contempler l'clat d'Url ciel en flammes o l'impo-

sante silhouette d'un noble portique~ brusquoment illun1in, se des-

sine blouissante, avant decroler dans la nuit des tempso Nron,

sensible la beaut, ne saura rsister l'appel de son me artiD-


234.

te. Cet incendie n'est-il d'ailleurs pas une reproduction monstrueu-

se du tableau qU'il noua point de l'enlvement do JWlie? A la lueur

des flambeaux, dans un hallucinant jeu d'ombre et de lumire, la

jeune princesse lui rv~le la grce mouvante d'un beau visage de

femme~ Il rptera, l'infini, cette sc~ne, pour s'enivrer du spec-

tacle de cette jeune fille transfigure par la douleur et par les

larmes, pour contempl,gr avidement ces traits purifis par la souf-

france, idaloment embellis par ces youx brillant de pleurs.

IIJ'aimais jusqu'a. DOS pleurs que je faisais coulor."


prito, A.II, solI, po 405.

Jtmio est le modole dos trsors esthtiques offerts sur cette terre.

Qu'importe Nron le profil q~e lui tailleront les sioclos vonir p


auprs des jouissances terrestresL La futile vanit de poser pour

une lointaine postrit n'appartient qu' Tituso Nron, morveill,

rserve toute son nergio, la dcouverte des inapprciables ri-

chosses de l" oxistence, et la puissance que la socit a en l' im-

prudence de lui confier, la seule fin d'tre heureux, ft-ce aille

dpens d'une nation entire. Mais l'go2ste logique du bonheur est

toujours impitoyablement punie. Sans doute Nron, contrairement

aux autres, ne paye-t-il pas son insolent dfi par la mort. 118is,

n'avons-nous pas vu que le peuple tuant Narcisse ne visait, par

cette oymbolique lapidation, que l'empereur dchu qui a trahi les

devoirs du souverain pour ceux de l'individu? Dans la dernire

scne, Nron n'~t-il pas perdu colle pour qui il a rejet l'invio-
235.

lable et inaccessible masque de roi divin, pour assumer jamais

l'mouvante et vulnrable forme d'un simple mortel? Il est enti~-

rement .conscient du risque qu'il court. Avant de s'abandonner d-

finitivement ~ ses penchants, il s'immobilise avec pouvante, au

bord du prcipice, pour mosurer du regard la chute qu'il va faire.

"rfuis de tout 1 ' univers quel sera le langage?


Sur les pas des tyrans veux-tu que je m'engage,
Et que Rome, effaant tant de titres d'honneur,
Ho laisse pour tous ilms colui d'empoioonneur?"
Brit., A.IV, s. IV, p", 4410

Co n'est quo le dernior sursaut du personnage.botlrgcois qu'il s'est

assimil. Aprs le crime, il laisso choir son dguisement, pour oe

drosser imposant, dans la grandeur do sa solitaire rebellion.

Hoxane, comme Nron, se verra dpouille de l'inviolabilit

protectrice de la couronne. Cette femme, qui n'avait travaill que


pour parvenir ce haut degr do scurit, descendra les chelons

levs du trne, pour se mler la prsence rconfortante de ses

sujets. Ce court voyage parmi ses semblables ne lui rapportera pas

l'amoU~ humain qu'elle cherchait, mais les tourments de l'angoisse

et les affres de l'inquitude.

"Moil qui de ce haut rang qui me rendait si fire,


Dans le sein du malheur t'ai cherch la premire,
Pour attacher des jours trW1quilles, fortuns,
Aux prils dont tes jours taient environns,"
Bajo, AoIV, soV, po 5750
Cette passion qui n'est, pour elle, qu'une source de doulet, est

aussi l'origine de sa dchance moraleo Roxane so regarde lucide-

ment sombrer, de plus en plus bas, sans remdier cette tragique


236.

descente. L'espoir du bonheur lui dorme la force d'affronter les

plus avilissantes situations, mais ne lui te pas la dchirante

conscience de son abaissement.

"Mais quel indigne emploi mol-mme m'impoD~jcL"


}la,;., A.IV, s. IV, ~. 573.

Eriphile? comme Roxrule, tolre difficilement le spectacle de

sa propre indignito La honte qui la brle l'isole comme une l-

preuse, dans le profond dshonneur o olle est tombe. Comme Phdre,

elle a cd ln tentation de parler, pour rompro le. malfique en-

chantemont qui la brumit du roste des humv.inso

Il Je me flattais sana cosse


Qu'un silenC6 ternel cacherait ma faiblesse,
Naio mon coeur trop press m'arrache ce diocours,
Et te parle une fois, pour se taire toUjOU:rB~ Il
Iph., A.II, Sol, po 689.
Cependant, cette confession unique sera de trop. Elle est le premier

pas dru1s la voie de la perdition.

Phdre l'a compris, elle qui, avant de se laisser arracher

son pnible aveu, dclare, avec accablement::

IIJe n'en mourrai pas moins, j'en mourrai plus coupable."


Ph~, AoI, soIII, po 757.

Elle parlera pourtant, car la parole est toujours soulagement. Elle

procure la douce illusion du dialogue alors que le personnage, en

rali t p se recueille en un dsolant monologue o il est, tUle fois

de plus, terriblement seul. Mais le discours est une ralisation

partielle des dsirs. Une fois ces aspirations secrtes exprimes

par le langage, le hros racinien ne rsistera plus l'entranement


237.

de redire sa passion puisque c'est la ~eule manire qu'il poss~de

de la. vivre. I-la.is chaque dclaration marquera les diffrentes ta-

pes de sa chute. A1,nsi, Phdre, aprs son entrevue avec Hippolyte,

a consomm sa premire humiliation.

"J'ei dclar ma honte aux yeux de mon vainqueur,"


Ph., A.III, sol, p.774o

Elle a expos publiquement sa faiblesse. Elle ne peut plus feindre

la vertu car elle s'est montre, devant tmoins, sans le secours

de son masque protecteur. Il lui est maintenant impossible do re-

prondre son dguisement, do clor, sous los plis de sa trano ro-

yale ct do ses lourds voiles, le trouble qui la dvore. Elle so sen,t

dmasque. Il a suffi d'une matine pour que s'accomplisse l'crou-

lement de c9tte femme au noble maintien, pour que soit perdue sa

rputation, pour que lui soit arrache toute sa dignito

"Je mO'l.;trais ce matin digne d'tre pleure;


J'ai suivi tGS conseils, je meurs dshonoreo"
Ph. y .III, soIII, po 7770

Elle Dot pourtant oblige de tenir son rle jusqu'au bout, de cacher

son dsarroi intrieur sous un front impassible. Aucune souffrance

ne lui est pargne. Elle connat les tourments de la jalousie, la

tentation de la vengeance, le criminel souhait de faire liminer

sa rivale. Chaque heure qui s'coule pousse fatalement Phdre une

dchance totaleo Elle contemple, pouvant~, l'imagB do sa propre

dcrpitude.

"11es crimes dsormais ont combl la mesure."


Pho, AoIV, 80VI~ po 791.
238.

Faisant un triste retour sur elle-mme t elle s'crie tragiquement:

III-lisrable! et je vis? et je soutiens la vue


De ce sacr Soleil dont je suis descendue?"
, Ph., A.IV, s.VI, p. 791.

Car, le crime de Ph~dre est d'avoir renonc se dtruire, d'avoir

voulu vivre contre toute raiooll, d'avoir follement cru au bonheur

et l'eopranceo

IIThare io a regular rhythm by uhich 9he becomes


more degraded Hith ench rejection of suicide,
uutil, 'Nhon ohe finally dies, ber moral being
has,been utterly ohnttoredo"l

lfuis :phdre, comme tous les peraonnages racinions, ne peut

se rsoudre qu:i.tter cette terreo Bourgeois et monotroD vouent le

mme culte pnsoionn l'exiotonc0. Or, ln vie oot un porptuel et

dgradant compromis. Pour roster pur et prsorver leur dignit, il

leur faudrait, selon ~oute logique, mourir au plus vite.

"As death ropresents decency, ~ife ropresents


degenorationo As a moral being, Phdre desintegrates
by the end of the tragedy, and aIl because of the
te.mptations of life." 2

Le tragique des hros raciniens est d'tre arrach la vie qu'ils

aiment de toutes lurs forces, d'tre destin la mort, quand

leur vocation est de vivre, do mourir le coeur plein de regrets,

avec l'amertume de ne pas avoir vcu. Dans ce sombre univers, s'-

lve l'hymne le plus lyrique, pour chanter les joies s~les de

1. Keller, Abraham, "Death and Pa8~ion in Racine' s Phdre"?


Symposium, Fall 1962, vol. XVI, No), po 18).
239.
)
la vie. An'Ugone, Ph?3dre et Iphignie pleureront, dans los plus

purs sanglots racinions, leur amot de ce monde, leur peine d'tre

spares de personnes ch~res et d'tre renvoyes un dfinitif

exil. Antigone, dernire survivante des malheureux enfants d'Oedipe,

dchire par la fin violente de sa mre" trouve encore la force

de vouloir continuer sa tragique oxistenco. Ca~ la vie, malgr tout,


c'est encore une chance de bonheur.

"Que je vois de sujets d'abandonnor le jourl


Mais, hlast qu'on tient la vie,
Quand on tient si fort l'amour!"
La Thbn, AoV, Sol, po 1590
Ph~dre mourante pousso un pathtique cri de joie quand Oenono fait

luiro) ses youx, l' ospoJr do se sauvor:


.. ~.

"Vivons, si vers la vie on peut me ramener,"


Ph., A.I, s.V, po 7610
Iphignie vorse ses plu~ mouvantes larmes en voquant les plaisirs

terrestres, les promesses do bonhet qu'elle no connatra pas, tou-

te 80n inutile et ardente jeunesso condamne mourir.

"J'ose vous dire ici qU'on l'tat o je suis


Peut-tre assez d'honneurs environnaient ma vie
Pour no pas sowlaiter qu'elle me fut ravie,
Ni qu'en me l'arrachant un svre destin
Si prs de ma naissance en et marqu la fino"
Ipho, A.IV, soIV, po 71.50
Dans sa mlodieuse plainte, se fondent les voix de tous les hros

raciniens. Clytemnestre, dsespre, gmit su~ le. sort tragique de

sa fille dont les seize ans, la grce et l'innocente joie ne ser-

viront de rieno Elle refait, on pense, leur marche triomphale,


)
revoit son enfant, dans toute son clatante bG~ut, le coeur d-

bordant d'amour, prodiguant tous son baouissant sourir.e. Mais

ce brillant cortge n'tait qu'un dfil funbre, et le malheur


avait dj pos son sceau sur oe radieux visage.

"Et moi, qui l'amenai triomphante, adore,


Je m'en retournerai seule et dsespre?
Je verrai les chemins encor tout parfums
Des fleurs dont sous ses pas on les avait sems?/I
Iph., A. IV, s. IV, p. 718.
Ce thtre de violence et de mort est celui o les personn~-

gas se rsignent le moins mourir. La. tragdie rside dans l'illl-

placable privation de toutes leurs osprances. Ils se voient arra-

cher toutes leurs raisons de vivre; et la tombe n'est gllre que

l'ultime refuge contre le dsespoir le plus complet. Les hros cor-

nliens quittent la vie bravement, avec un s1joi'd~sme admirable, et

l'allgresse de leur rcompense dans l'au-del des temps. Dans cet


instant suprme, ils trouvent leur juste mesureo POltr eux p la vie

n'a t qU'lm long apprentissage la morto Dans leur dernier sou-


pir,ils prennl3nt lour plus noblo 0"1; plus imposant visage. Le hros

racinien, au contraire, met toutes sos forces vivro o Et, n'y a-

t-il pas un hro2sme mouvant dans sori attachement uno existence


torture et douloureuse? Aussi ne trouverons-nous pas, chez Racine,

de morts hro2ques. Les personnages ont dpens toute leur nergie


vouloir tre heureuxo Ils ahandonnent leur terrestre sjour dans
un puisement total et un vide intriour absoluo Les bourgeojs dis-

paratront sans avoir obtenu le moindre regard d'admiration et les


241.

monstres seront inexorablement crass par la socit, pour avoir


vainement cherch une lueur de tendresse dans les yeux de ceux

qu'ils ne devaient pas aimer.

Ainsi, ces hommes totments et ces femmes supplicies fer-

ment jamais leurs lourdes paupires sur un impossible rve de

bonheur. Ils meUI'ent dans le dsespoir pour avoir cru la vie,

pour avoir mis toute 1ellr foi et tous leurs espoirs dans l'amour

des hommes et pour avoir, enfin, dcouvert la pitoyable imposture


des passiono humaineso
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