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Educao

ISSN 1981-2582

revista quadrimestral
Porto Alegre, v. 39, n. 3, p. 404-411, set.-dez. 2016 http://dx.doi.org/10.15448/1981-2582.2016.3.21690

Chega de etnografia! A educao da ateno


como propsito da antropologia*
Thats enough about ethnography! An education of attention
as purpose of anthropology
Basta de Etnografa! La educacin la atencin es el propsito de la antropologa

Tim ingold**

Resumo
Na antropologia e em outras disciplinas, etnografia tornou-se um termo to sobreutilizado a ponto de ter perdido
boa parte do seu sentido. Argumenta-se que atribuir etnograficidade aos encontros com aqueles entre os quais
se realiza a pesquisa e ao trabalho de campo de modo geral colocar em risco o compromisso ontolgico e
o propsito educacional da antropologia enquanto disciplina, bem como da sua principal maneira de trabalhar, a
observao participante. Tambm significa reproduzir uma distino perniciosa entre aqueles com os quais se estuda
e se aprende dentro e fora da academia, respectivamente. essa obsesso da antropologia com a etnografia que tem,
mais que qualquer outra coisa, solapado a sua voz pblica. Para recuper-la, deve-se reafirmar o seu valor enquanto
disciplina orientada para o futuro, dedicada a recompor a ruptura entre imaginao e vida real.
Palavras-chave: Correspondncia. Educao. Etnografia. Trabalho de campo. Mtodo. Participao observante. Teoria.

AbstRAct
In anthropology and other disciplines, ethnography has become so over-used a term that it has lost much of its
meaning. It is argued that attributing ethnography to encounters with those among whom the research is done
and field work in general is to jeopardize the ontological commitment and educational purpose of anthropology
as a discipline, as well as its main way of working, participant observation. It also means reproducing a pernicious
distinction between those with whom one studies and learns in and out of academia, respectively. It is this obsession
of anthropology with ethnography that has, more than anything else, undermined its public voice. To recover it, one
must reaffirm its value as a future-oriented discipline, dedicated to reshaping the rupture between imagination and
real life.
Keywords: Correspondence. Education. Ethnography. Fieldwork. Method. Observant participation. Theory.

Resumen
En la antropologa y otras disciplinas, etnografa se ha convertido en un trmino usado en exceso por lo que se
han perdido gran parte de su significado. Se argumenta que asignan etnograficidade para reunirse con aquellos
con los que se lleva a cabo investigaciones y trabajo de campo en general est poniendo en riesgo el compromiso
ontolgico y la finalidad educativa de la antropologa como disciplina, as como su principal forma de trabajar, la
observacin participante. Tambin significa jugar una distincin perniciosa entre aquellos con los que estudiar y
aprender dentro y fuera de la academia, respectivamente. Es esta obsesin de la antropologa y la etnografa que
tiene, ms que cualquier otra cosa, socavado su voz pblica. Para recuperarlo, se debe reafirmar su valor como una
disciplina orientada hacia el futuro, dedicado a recuperarse de la ruptura entre la imaginacin y la vida real.
Palabras clave: Correspondencia. Educacin. Etnografa. Trabajo de campo. Mtodo. la participacin de observadores. Teoria.

** Artigo originalmente publicado em ingls, com traduo autorizada pelo autor. INGOLD, Tim. Thats enough about ethnography! Hau: Journal of
Ethnographic Theory, v. 4, n. 1, p. 383-395, 2014 (licensed under the Creative Commons | Tim Ingold. ISSN 2049-1115 [on-line]. http://dx.doi.
org/10.14318/hau4.1.021).
** Doutor em Antropologia. Professor na Universidade de Aberdeen, Esccia. E-mail: <tim.ingold@abdn.ac.uk>.

Este artigo est licenciado sob forma de uma licena Creative Commons Atribuio 4.0 Internacional,
que permite uso irrestrito, distribuio e reproduo em qualquer meio, desde que a publicao
original seja corretamente citada. http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/deed.pt_BR
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explicAndo o que se queR dizeR por quanto tempo, e como elas sero selecionadas. Contra
esses parmetros, a pesquisa antropolgica est fadada a
Etnogrfico tem sido o termo mais abusado na dis- ser desvalorizada.
ciplina antropolgica. difcil dizer exatamente quando Mas as queixas sero em vo a menos que se consiga
este se desprendeu de suas amarras originais, ou quais as explicar o que se quer dizer por etnografia em termos
razes para a sua proliferao subsequente. Essas razes que sejam intelectualmente defensveis e convincentes.
so sem dvida complexas e poderiam ser tema de um No basta afirmar que a pesquisa antropolgica
estudo histrico em separado. Neste artigo, a preocupao etnogrfica porque isso que os antroplogos fazem.
mais prospectiva do que retrospectiva. Pois se acredita Ostentar a etnografia como uma medalha de honra no
que esse uso excessivo tem sido nocivo antropologia ir impressionar ningum para alm do pequeno crculo
e a tem paralisado, enquanto outros campos de estudo encantado a que se pertence. Num momento em que
avanam e tm impedido essa disciplina de ter o impacto tantos sentem que essa disciplina encontra-se ameaada,
no mundo que merece e do qual o este urgentemente empurrada para as margens onde deixou de gozar da voz
precisa. E porque essa causa urgente, no se abstm da pblica que um dia teve, a incapacidade cada vez maior
polmica. O teor do que segue deliberadamente parcial. de explicar o que realmente se quer dizer por etnografia
Chega de equivocao, de obscurantismo acadmico e tem sido fonte de embaraos. Ainda mais quando se
da presuno que faz do projeto da antropologia o estudo continua, defensivamente, a se apoiar na etnografia como
do seu prprio modo de funcionamento. Uma disciplina aquilo que distinguiria a antropologia e justificaria sua
confinada ao teatro das suas prprias preocupaes no existncia enquanto disciplina, com uma contribuio
tem para onde ir. Nessa espiral descendente rumo distintiva. Apostar o futuro nessa areia movedia uma
irrelevncia, a antropologia no tem ningum a culpar estratgia deveras arriscada!
alm de si mesma.
O propsito no extinguir a etnografia, nem expurg- o que etnogRAfiA
la da conscincia antropolgica. Tampouco se subestima
sua importncia, ou as demandas complexas que coloca Considerem-se alguns dos termos em que o
para aqueles que a praticam. Preocupa-se, antes, com qualificador etnogrfico aparece rotineiramente: h o
estreitar seu foco para que, quando perguntarem, de boa- encontro etnogrfico, o trabalho de campo etnogrfico,
f, o que ela significa, possa se responder com preciso o mtodo etnogrfico, o conhecimento etnogrfico. H
e convico. S assim, argumenta-se, pode-se proteg-la monografias etnogrficas e filmes etnogrficos. E agora
da inflao que tem ameaado desvalorizar seu cmbio h a teoria etnogrfica! Perpassando tudo isso est o
a ponto de comprometer a empreitada como um todo. etngrafo. Tomando essa como dimenso primria da
Pois no apenas na antropologia que a etnografia est sua identidade, parece que tudo aquilo a que o etngrafo
solta. Acredita-se que se fala pela maioria dos colegas se dedica , prima facie, etnogrfico. Suponha-se que
antroplogos, quando se denuncia o abuso do termo, que voc reflita e escreva sobre a sua prpria experincia
tornou-se senso comum nas cincias sociais para alm bom, se voc um etngrafo, ento isso autoetnografia.
das fronteiras disciplinares. Quantos projetos de pesquisa Considere-se que o seu papel seja fazer curadoria em
j se leu, vindos de campos como a sociologia, polticas um museu de artefatos coletados em diferentes partes
sociais, psicologia social e educao, em que o proponente do mundo ento isso etnografia de museu. Mas,
explica que vai conduzir entrevistas etnogrficas com curiosamente, o termo no extensivo ao que acontece
uma amostra de informantes selecionados aleatoriamente, dentro dos confins da academia. At onde se sabe,
cujos dados sero processados atravs de um software nenhum dos colegas antroplogos jamais afirmou estar
especializado para que se produza resultados? fazendo etnografia na sala de aula, quando trabalha com
Esse procedimento, no qual etnogrfico parece ser seus alunos. No ambiente de seminrios, workshops e
um substituto da moda para qualitativo, ofende todos congressos, antroplogos acadmicos falam muito sobre
os princpios da investigao antropolgica apropriada e etnografia, mas raramente dizem estar fazendo etnografia.
criteriosa incluindo o compromisso aberto e de longo como se a etnografia sempre acontecesse em outro lugar.
prazo, a ateno generosa, a profundidade relacional e a Volta-se a essas inconsistncias mais adiante. Pri-
sensibilidade ao contexto. E se est certo em protestar meiramente, expe-se a posio pessoal sobre o que
contra ele. Tem-se igualmente o direito de protestar significa etnografia. Literalmente, quer dizer: escrever
quando aqueles que avaliam os projetos exigem, em nome sobre os povos [people]. Embora os antroplogos,
da etnografia, a mesma aderncia cega aos protocolos da normalmente, no consultem dicionrios em busca de
metodologia positivista, ao demandar que se especifique, definies legtimas, outros podem faz-lo, e eis o que
por exemplo, com quantas pessoas se pretende conversar, encontrariam: Uma descrio cientfica das raas e

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povos com seus costumes, hbitos e diferenas mtuas.1 um encontro etnogrfico de outro que no o seja? Eis
Isso soa irremediavelmente anacrnico. Imediatamente, voc naquilo que considera ser seu campo (o que ser
seria removida qualquer referncia raa. A descrio vai abordado mais adiante). Voc diz s pessoas que est l
muito alm de um simples catlogo de hbitos e costumes. para aprender com elas. Voc talvez tenha a expectativa
Ao adensar as descries, dando uma agncia histrica de que elas lhe ensinem algo sobre suas habilidades
real s pessoas que nelas figuram, pode-sequalificar o prticas, ou que elas lhe expliquem o que pensam sobre
sentido em que estas podem ser consideradas cientficas. A as coisas. Voc se esfora para lembrar de tudo o que
descrio etnogrfica, pode-se dizer, mais uma arte que observou, de tudo o que as pessoas lhe disseram, e, por
uma cincia, mas no menos precisa ou verdadeira. Como via das dvidas, registra tudo em suas notas de campo
os pintores holandeses do sculo XVII, pode-se afirmar assim que possvel. Poderia ser ento o entusiasmo por
que os etngrafos europeus e americanos do sculo XX aprender, o extenuante trabalho de memria, ou talvez
praticavam uma arte da descrio (ALPERS, 1983), as anotaes subsequentes, que emprestam uma inflexo
mais atravs de palavras do que de linhas e cores. Este etnogrfica aos seus encontros com outros?
ainda o padro segundo o qual se avalia esse trabalho A resposta : no. Pois aquilo que se pode chamar
contemporaneamente. de etnograficidade no intrnseca aos encontros; ,
Questes como essas j foram debatidas ad nauseam. antes, um julgamento lanado sobre esses encontros
Muito desse debate ficou conhecido atravs da noo que transforma retrospectivamente o aprendizado, a
de crise da representao. Levantaram-se questes memorizao e as anotaes que eles propiciam em
razoveis acerca de quem tem o direito de descrever, pretextos para outra coisa. Esse propsito ulterior,
com base em que uma descrio pode ser considerada invisvel para as pessoas que voc secretamente entende
mais verdadeira ou autorizada que outra; em que medida enquanto informantes, documental. isso que converte
a presena do autor pode ou deve ser reconhecida no sua experincia, sua memria e suas notas em material
texto; e como o processo de escrita poderia se tornar algumas vezes entendido de modo cientificista
mais colaborativo. No se pretende requentar essas enquanto dados no qual voc espera poder se apoiar
controvrsias; o foco est naquilo que no etnogrfico. posteriormente durante o projeto de oferecer uma
Embora uma monografia escrita, na medida em que descrio. Os riscos de impostura implicados nesse
objetiva fazer uma crnica da vida e poca de um povo, etnografar de encontros, e os dilemas ticos que os
possa ser justificadamente qualificada como etnogrfica acompanham, so bem conhecidos e tambm j foram
e o mesmo possa ser dito de um filme que compartilhe muito debatidos. Ningum pode acusar os antroplogos
esses objetivos , no se acredita que o termo possa de fingir que no os v. No aqui, contudo, que est o
ser aplicado aos encontros com as pessoas, ao trabalho problema, mas na distoro temporal que faz com que o
de campo durante o qual estes se do, aos mtodos resultado dos encontros com as pessoas aparea como
atravs dos quais so realizados, ou ao conhecimento sua condio prvia. Aludindo a essa mesma distoro,
que da decorre. Caracterizar encontros, trabalho de Johannes Fabian (1983, p. 37) fala das tendncias
campo, mtodos e conhecimento como etnogrficos esquizocrnicas da antropologia emergente. Com efeito,
decididamente enganador. A autoetnografia, quando considerar encontros como etnogrficos relegar algo que
descreve-se a si mesmo, e a etnografia de museu, quando incipiente o que est por acontecer em relaes que se
h apenas objetos em curadoria, so simplesmente desenrolam a um passado temporal que j aconteceu.
oximoros. Quanto teoria etnogrfica, o argumento ser como se, ao se encontrar outros face a face, j se desse as
que isso tomar a antropologia de trs para frente. costas a eles, ou seja, deixar para trs aqueles que so
verdadeiros duas caras!
encontRAndo o mundo Durante um determinado perodo de tempo, os
encontros com as pessoas so compostos e incorporados
Inicia-se com encontros etnogrficos. Colocado quilo que se veio a conhecer como trabalho de campo.
de modo simples: ao se conduzir as pesquisas, houve Portanto, as objees levantadas contra o etnografar
encontros com pessoas. Conversas, perguntas, estrias dos primeiros se aplicam tambm ao segundo. A
foram contadas e observou-se o que elas fazem. Se se etnograficidade no mais intrnseca ao trabalho de
considerado competente e capaz o suficiente, pode-se campo do que aos encontros do qual este feito. E a
juntar a elas. No h nada particularmente especial ou confuso entre etnografia e trabalho de campo uma das
incomum nisso: , afinal, o que as pessoas fazem o tempo mais comuns na disciplina, e especialmente insidiosa por
todo quando se encontram. Ento o que poderia distinguir ser raramente questionada. Reconhece-se que o campo
nunca vivido enquanto tal quando voc est de fato l,
1 Shorter Oxford English Dictionary, 6th ed., s. v. ethnography, 2014. ocupando-se dos afazeres da vida quotidiana que ele

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s emerge quando voc o deixou, e comea a escrever Certamente, a antropologia no pode aceitar passi-
sobre ele. Talvez o mesmo no valha para o etnogrfico. vamente essa partilha entre conhecer e ser. Mais
Para que se seja consistente, talvez se deva remover que qualquer outra disciplina das cincias humanas,
tanto o etnogrfico quanto o campo do trabalho de detm os meios e a determinao para mostrar como
campo etnogrfico, e referir-se simplesmente ao modo o conhecimento emerge a partir das encruzilhadas de
j consolidado de trabalhar: a observao participante. vidas vividas junto com outros. Como bem se sabe,
Como apontaram Jenny Hockey e Martin Forsey (2012), esse conhecimento consiste no em proposies sobre o
etnografia e observao participante no so a mesma mundo, mas em habilidades de percepo e capacidades
coisa. de julgamento que se desenvolvem no decorrer de
engajamentos diretos, prticos e sensveis com aquilo
obseRvAndo A pARtiR de dentRo que est volta. Isso enterra, de uma vez por todas, a
falcia comum de que a observao seria uma prtica
Observar significa ver que o acontece no entorno e, exclusivamente dedicada objetificao dos seres e coisas
claro, tambm ouvir e sentir. Participar significa faz-lo que comandam a ateno, e sua remoo da esfera do
a partir de dentro da corrente de atividades atravs da envolvimento sensvel com os outros. Conforme Jackson
qual a vida transcorre, concomitante e conjuntamente (1989, p. 51), a observao produz dados objetivos.
com as pessoas e coisas que capturam a ateno que se Nada poderia ser menos verdadeiro. Pois observar no
dispensa a elas. Assim como o encontro, a observao objetificar; atender2 as pessoas e coisas, aprender com
participante antropolgica s difere em grau daquilo elas, e acompanh-las em princpio e prtica. Com efeito,
que as pessoas fazem o tempo todo, especialmente as no pode haver observao sem participao ou seja,
crianas. Mas as crianas tm a vida inteira pela frente sem uma composio ntima, na percepo como na ao,
para aprender. Para o antroplogo adulto, que chega como entre observador e observado (INGOLD, 2000, p. 108).
um novio, com pouco tempo disposio, os obstculos Assim, a observao participante no , em absoluto, uma
so significativamente maiores. Enquanto uma maneira tcnica paisana para coleta de informaes das pessoas,
de trabalhar ou talvez, uma expresso condensada do sob o pretexto de estar aprendendo com elas. , antes, a
modo como todos trabalham , a observao participante contemplao, em ato e palavra, daquilo que de deve ao
um procedimento que se endossa plenamente. Porm, mundo pelo prprio desenvolvimento e formao. isso
no se est certo de que se tem total cincia do quo que se entende por compromisso ontolgico.
importante e essencial fazer o que ser faze. Nesse
sentido, deseja-se avanar dois pontos. O primeiro diz educAo AtRAvs dA Ateno
respeito ao compromisso ontolgico; o segundo ser
abordado na prxima seo. Mas praticar observao participante tambm ser
s vezes, supe-se que participao e observao educado. Acredita-se, inclusive, que haja boas razes
estejam em contradio. Como possvel observar e para substituir a palavra etnografia por educao
participar simultaneamente? Isso no equivaleria a nadar enquanto desgnio primeiro da antropologia. No se
no rio e permanecer nas margens ao mesmo tempo? est pretendendo com isso alavancar o subcampo menor
possvel observar e participar, escreve Michael Jackson e injustificadamente negligenciado, conhecido como
(1989, p. 51): Sucessivamente mas no simultaneamente. antropologia da educao. Insiste-se, pelo contrrio, na
Observao e participao, ele prossegue, produzem antropologia enquanto uma prtica de educao. Ou
tipos diferentes de dados objetivos e subjetivos, seja, uma prtica dedicada ao que Kenelm Burridge
respectivamente. Ento como compatibilizar o engaja- (1975, p. 10) chamou de metanoia: Uma srie contnua
mento da participao com o distanciamento da obser- de transformaes, cada qual alterando os predicados do
vao? Questes como essas se fundamentam numa ser. Embora Burridge defenda a metanoia como meta da
certa compreenso da imanncia e transcendncia que etnografia, pensa-se que ela descreve melhor a meta da
est profundamente ancorada nos protocolos da cincia educao. Jackson (2013, p. 28), que se alinha a Burridge
normal, segundo os quais a existncia humana divide- ao pensar sua prpria pesquisa realizada entre os Kuranko
se entre estar no mundo e conhecer o mundo. A suposta de Serra Leoa, reconhece: Serra Leoa me transformou,
contradio entre participao e observao no passa
de um corolrio desse divisor. como se fosse possvel 2 N. da T.: No h um verbo equivalente em portugus que abarque todos
aspirar verdade sobre o mundo apenas atravs de uma os sentidos de attend evocados por Ingold neste e em outros textos:
emancipao que faz com que se desligue dele, e que comparecer, acompanhar, servir, cuidar, estar atento, e, finalmente,
atender (a um pedido, um cliente) so alguns deles. Optou-se pelo termo
provoca um estranhamento de ns mesmos (INGOLD, atender como traduo padro, mas que pode variar dependendo do
2013, p. 5). contexto da frase.

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moldou a pessoa que sou e a antropologia que fao. Mais [wait] (MASSCHELEIN, 2010b, p. 46). Com efeito,
precisamente, por isso que a antropologia que ele faz esperar pelas [wait upon] coisas precisamente o que se
uma prtica de educao e no de etnografia. Nunca quer dizer por atender [attend] a elas.3
pensei a minha pesquisa entre os Kuranko como elucidao
de um mundo da vida nico ou de uma viso de mundo sobRe inteRsubjetividAde e
estrangeira, ele admite. Pelo contrrio, era o laboratrio coRRespondnciA
no qual eu explorava a condio humana (ibid.).
Com seus mentores Kuranko, Jackson estudou Como bem sabe qualquer antroplogo, a observao
as condies e possibilidades de ser humano. Fazer participante envolve muita espera. Lanada na correnteza
antropologia precisamente isso. Mas, no mesmo sentido, do tempo real, a esta compe o movimento prospectivo da
uma vez que ele no pretende elucidar o mundo da vida prpria percepo e ao que se tem com os movimentos
Kuranko, no se trata de etnografia. E no obstante, Jackson de outros, como linhas meldicas so compostas no
continua a se colocar como um etngrafo! Num outro contraponto musical. Prope-se o termo correspondncia
momento, contudo, ele se aproxima de definir seu pro- para designar essa composio de movimentos que,
jeto antropolgico em termos educacionais: tratar-se-ia, medida que se desenrolam, respondem continuamente uns
diz ele, de abrir novas possibilidades para pensar a aos outros (INGOLD, 2013, p. 105-8). No se entende
experincia (ibid, p. 88) um processo que ele chama, por isso um alinhamento preciso nem um simulacro
seguindo o filsofo Richard Rorty, de edificao. Para daquilo que se encontra nos acontecimentos volta. No
Rorty, edificar manter viva a conversao e, no mesmo tem nada a ver com representao ou descrio. Trata-se,
sentido, resistir afirmao de qualquer verdade final e pelo contrrio, de responder a esses acontecimentos por
objetiva. abrir espao, escreve ele, para a sensao meio das prprias intervenes, questes e respostas
de encantamento que os poetas s vezes provocam em outras palavras, viver atencionalmente com outros. A
encantamento de que h sim algo de novo debaixo do sol, observao participante uma prtica de correspondncia
que no seja uma representao precisa de algo que j est nesse sentido. Entretanto, quando tomada nos termos
l, algo que (ao menos por hora) no pode ser explicado, esquizocrnicos da etnografia, a correspondncia reaparece
e apenas precariamente descrito (RORTY, 1980, p. 370). sob a roupagem bem diferente da intersubjetividade.
Mas esse encantamento, que Rorty atribuiu ao E, seguindo Edmund Husserl, intersubjetividade viver
poeta, tambm no estaria no cerne da sensibilidade com outros no atencionalmente, mas intencionalmente
antropolgica? Como a poesia, a antropologia uma busca (DURANTI, 2010; JACKSON, 2013, p. 5).
pela educao no sentido original do termo, diferente No que concerne intersubjetividade etnogrfica,
do sentido que ele veio a adquirir ao ser assimilado na pergunta-se: seria ela dada enquanto condio existencial,
instituio da escola. Derivada do latim educere (de ex, ou alcanada enquanto resultado comunicativo? Questo
fora, mais ducere, levar para), a educao consistia irrespondvel, posto que enredada no mesmo movimento
em levar os novios para fora, para o mundo, e no, como atravs do qual etnografar encontros transforma resultados
se entende hoje, instilar conhecimento dentro das suas finais em condies iniciais. Mas, com a correspondncia,
mentes. Ao invs de se fixar numa posio ou propiciar essa questo no se coloca. A intersubjetividade no
uma perspectiva, a educao nesse sentido provoca um nem dada, nem alcanada est sempre em emergncia.
deslocamento de qualquer ponto de vista de qualquer Certamente no uma relao entre um sujeito (tal qual
posio ou perspectiva que se possa adotar. Nos termos o antroplogo em pessoa) e outros, como sugere o prefixo
do filsofo da educao Jan Masschelein (2010a, p. 278), inter; ela prossegue ou se desdobra ao longo de caminhos
a educao seria uma prtica de exposio. que se cruzam. E, ao seguirem vivendo, as pessoas e
Com efeito, a observao participante consiste pre- coisas no se encontram j lanadas no mundo como
cisamente nisso. Convida o antroplogo novio a se sugere o sufixo jet , mas esto sendo lanadas.4 Elas no
manter atento ao que os outros esto fazendo ou dizendo, so nem sujeitos, nem objetos, e tampouco hbridos de
ao que acontece sua volta; a acompanhar os demais aonde sujeitos-objetos. So, antes, verbos. Isso vale tanto para
quer eles vo, ficar sua disposio, no importando o
que isso implique e para onde o leve. Faz-lo pode ser
3 N. da T.: Tanto no caso do verbo attend como de wait [upon], h uma
confluncia, pouco marcada no portugus, entre os sentidos de esperar
perturbador, e implicar riscos existenciais considerveis. e de servir, estar atento, acompanhar e outros elencados na nota de
como lanar o barco na direo de um mundo ainda no rodap anterior. Attend tem o sentido de esperar no ingls arcaico (assim
como no francs attendre), e o phrasal verb wait upon, que Ingold usa
formado um mundo no qual as coisas ainda no esto de modo quase intercambivel com attend, no por acaso tem a raiz wait
prontas, so sempre incipientes no limiar da emergncia (esperar). Um bom exemplo em que os dois sentidos se encontram unidos
o termo em ingls para garon, waiter.
contnua. Comandados no pelo dado, mas pelo que est 4 N. da T.: No original, in the throwing. Provavelmente, uma referncia ao
a caminho de s-lo, deve-se estar preparado para esperar Geworfenheit, de Heidegger.

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humanos como para seres de outros tipos. Com efeito, quilo que acontece. Mas isso est longe do que se
humanos no so seres, mas devires (INGOLD e convenciona chamar de mtodo segundo os protocolos
PALSSON, 2013). Onde quer que estejam, os humanos da cincia normal, em que implement-lo executar
esto humanando [humaning]. Ou seja, eles esto uma sequncia de passos preestabelecidos e regulados
correspondendo como fazem os escritores de cartas rumo consecuo de uma meta determinada. Pois os
quando transcrevem seus pensamentos e sentimentos, e passos da observao participante, como os da prpria
esperam por respostas. Vivem vidas emaranhadas umas vida, dependem das circunstncias, e no avanam rumo
nas outras, que se estendem indefinidamente. As pontas a um fim preestabelecido. E envolvem modos de levar
soltas que Johannes Fabian (na seo temtica da revista a vida e de ser por ela levado, de viver uma vida junto
Hau, na qual este texto foi originalmente publicado) com outros humanos e no humanos que reconhecem
encontrou na intersubjetividade so precisamente os fios o passado, atentam para as condies do presente e se
que se emaranham na correspondncia, e que permitem abrem especulativamente a possibilidades futuras.
vida seguir seu rumo. Num mundo interconectado, onde Ento o que a etnografia sensu stricto? Seria um
tudo e todos j se encontrassem unidos e todas as linhas mtodo? Enquanto ofcio que envolve escrever sobre as
levassem de A at B, nenhuma vida seria possvel. pessoas, a etnografia sem dvida tem seus mtodos, como
Praticar a observao participante , portanto, juntar- sugerido por Mill. Mas que ela seja um mtodo, aplicado
se em correspondncia queles com quem se aprendeu com vistas a uma finalidade maior, algo altamente
ou entre os quais se estudou, num movimento que, questionvel. Argumenta-se firmemente na negativa. A
ao invs de voltar no tempo, segue em frente. Aqui etnografia tem, decerto, um valor em si mesma, e no
est o propsito, dinmica e potencial educacional da por ser um meio para algo que est alm dela. No se
antropologia. Enquanto tal, o oposto da etnografia, tem de buscar uma justificativa para ela em outro lugar.
cujos objetivos descritivos e documentais impem suas Que outro bem maior poderia haver ao qual a etnografia
prprias finalidades a essas trajetrias de aprendizado, supostamente deveria sua existncia? Um tradicionalista
transformando-as em exerccios de coleta de dados poderia responder: a antropologia comparativa. Houve
destinados a produzir resultados, normalmente na um momento em que se dizia que os estudos etnogrficos
forma de artigos ou monografias. Isso nos traz de volta deveriam ser tratados como compndios de dados
questo do mtodo. comum que o termo etnogrfico empricos sobre as diversas sociedades e culturas do
seja inserido antes tanto de mtodo quanto de trabalho mundo, que poderiam ento ser usados para testar as
de campo o que normalmente implica alguma forma de generalizaes tericas (SPERBER, 1985, p. 10-11).
observao participante. J se mostrou que o etnografar Ainda hoje se insiste em reunir estudos feitos aqui e ali,
a posteriori da observao participante solapa tanto entre as capas de volumes editados, na esperana de que
o compromisso ontolgico que ela implica quanto seu insights mais gerais eventualmente emerjam. Porm, no
propsito educacional. Mas ainda restam questes apenas a escrita etnogrfica toscamente desvalorizada
relativas noo de mtodo. Dado que a observao ao ser reduzida a dados, como tambm j se mostrou
participante e a etnografia so coisas totalmente diferentes falaciosa a ideia de que universais sejam algo mais que
sendo a primeira uma prtica de correspondncia e a abstraes feitas pelas pessoas. Antropologia e etnografia
segunda, uma prtica de descrio , podem ser ambas so de fato coisas diferentes, como j se indicou; mas essa
consideradas como mtodo? distino no se sobrepe a uma diferena entre o geral
e o particular, ou entre o trabalho comparativo-terico
umA mAneiRA de tRAbAlhAR na escrita e a coleta de dados empricos no campo. A
etnografia no um preldio para a antropologia, e nem
Isso depende, claro, do que se entende por mtodo. o trabalho de campo uma preliminar da escrita. Quando
Talvez se possa caracterizar a observao participante muito, seria o inverso. O etngrafo escreve; o antroplogo
como uma maneira de trabalhar. provavelmente um observador correspondente desenvolve o seu
isso que C. Wright Mills (1959, p. 216) tinha em mente pensar no mundo (INGOLD, 2011, p. 241-243).
quando escreveu seu famoso ensaio sobre o trabalho
intelectual, no qual ele insistiu na indistino entre a umA conveRsA sobRe A vidA humAnA
teoria de uma disciplina e seu mtodo sendo ambos
aspectos indissociveis da prtica de um ofcio. Se o Os frutos desse pensar so o que se tende a chamar
mtodo da antropologia envolve um trabalho prtico de conhecimento. s vezes, fala-se de conhecimento
com pessoas e materiais, ento sua disciplina est no antropolgico; outras, de conhecimento etnogrfico.
engajamento observacional e educao perceptual Litros de tinta j foram gastos discutindo o que seria
que permite ao praticante acompanhar e responder esse conhecimento. Hoje, h consenso razovel em

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410 Tim Ingold

torno da ideia de que o conhecimento no construdo fosse pblica, no sentido de que nosso forte disciplinar
a partir de fatos que simplesmente esto l, esperando a etnografia, atravs da qual ns cuidadosamente
para serem descobertos e organizados de acordo com os exploramos as vises de nossos interlocutores de
conceitos e categorias que se tem; pelo contrrio, este pesquisa (BESTEMAN e HAUGERUD, 2013, p. 2).
cresce e nutrido atravs das relaes com outros. No Pode-se concordar que a explorao cuidadosa, at
se recolocamos argumentos que sustentam essa viso, mesmo forense, de ideias um desiderato primordial do
mas se parte deles. Como Bob White e Kiven Strohm trabalho acadmico. Mas faz-lo em nome da etnografia
afirmaram em seu prefcio na seo temtica da revista justamente neutralizar o desafio que o engajamento
Hau, na qual esse texto foi originalmente publicado, o crtico com outros modos de fazer e conhecer pode
conhecimento coproduzido. Mas aqui que se volta colocar para a opinio pblica. Por qu? Porque, ao
observao anterior de que, para a maioria dos colegas etnografar esses modos, a prioridade deslocada do
que se denominam intercambiavelmente antroplogos engajamento para o relato, da correspondncia para a
e etngrafos, a prtica de gerar ou coproduzir conhe- descrio, da coimaginao de futuros possveis para a
cimento que eles chamariam de etnogrfico parece caracterizao daquilo que j passou. , poder-se-ia dizer,
se deter nos muros da academia. Dentro desses muros, olhar do lado errado do telescpio. Ao invs de acionar
eles falam o tempo todo sobre etnografia, entre si e a viso propiciada pela educao para iluminar e alargar
para seus estudantes, e, claro, escrevem etnografias o mundo, o etngrafo retira suas observaes do mundo
mas no a fazem. Ento, conhecimento coproduzido ao tomar os modos dos outros como objeto de escrutnio.
com informantes seria etnogrfico, mas conhecimento Quem ousaria fazer o mesmo com os mentores e pares na
coproduzido com estudantes, no. academia? Pois, alm de seus muros, esse procedimento
No se est sugerindo que se deva etnografar os desleal no apenas rotina; chega-se mesmo a ostent-lo
estudantes ou os colegas da academia. L se est para como o ponto forte disciplinar!
trabalhar com eles, e no para fazer estudos sobre eles.
Mas pode-se desafiar aqueles que insistem em usar o AntRopologiA Ao Avesso
termo etnogrfico para descrever o conhecimento que
cresce a partir de seus engajamentos colaborativos decerto preocupante que a antropologia tenha
(ou correspondncia) com as pessoas entre as quais perdido sua voz pblica, ou que seja raramente ouvida.
eles trabalham. O que explica por que no consideram Praticantes de outros ofcios, frequentemente com
igualmente apropriado descrever nesses termos o agendas imprudentes, populistas ou fundamentalistas,
conhecimento nutrido a partir da sua correspondncia esto vidos por preencher esse vcuo. No seu af por
com colegas e estudantes. No seria porque, no obstante alimentar o preconceito popular, alguns tm at simulado
os protestos ao contrrio, eles permaneceriam cmplices credenciais antropolgicas. A incapacidade que se tem de
da reproduo de uma distino perniciosa entre aqueles a coibir essas improbidades um sintoma do retraimento
partir dos quais e com os quais se aprende, respectivamente, da antropologia. No seu manifesto pela renovao da
dentro e fora da academia? Decerto, quando se busca teoria etnogrfica, Giovanni da Col e David Graeber
uma educao com os grandes acadmicos, no para (2011, p. ix) chegam a lamentar que a antropologia
passar o resto da vida descrevendo ou representando suas esteja, em seu dilema contemporneo, cometendo um
ideias, vises de mundo, ou filosofias. para aperfeioar tipo de suicdio intelectual. Mas isso se deve, como eles
as faculdades perceptuais, morais e intelectuais para as alegam, a uma carncia de insights originais? Teria sido
tarefas crticas que vm a seguir. Mas se esse o caso, a virada da etnografia para a filosofia especificamente
e se como se argumentou praticar antropologia ser aquela advinda da Europa continental a responsvel por
educado dentro e fora da academia, ento o mesmo deve colocar a disciplina no caminho da autodestruio?
valer para as correspondncias com os interlocutores no Pensa-se que no. Para comear, no se compartilha
acadmicos. Conhecimento conhecimento, onde quer a avaliao pessimista de da Col e Graeber sobre a antro-
que ele cresa, e assim como o propsito ao adquiri-lo pologia contempornea. No h escassez de insights
dentro da academia (ou deveria ser) educacional e no originais. Quando comparada maioria das outras
etnogrfico, assim deve ser tambm fora da academia. disciplinas, a antropologia tem na verdade impressionado
Um exemplo do tipo de distoro a que se refere por sua originalidade. Mas se h algo que impede que os
pode ser encontrado em um editorial recente da revista insights antropolgicos exeram os efeitos transforma-
Anthropology Today, de autoria de Catherine Besteman tivos mais amplos que se espera deles, o recurso cons-
e Angelique Haugerud. Trata-se de um convite para tante etnografia. O particularismo etnograficamente
a antropologia pblica. claro, como elas mesmas orientado, notou Stuart McLean (2013, p. 66-67),
reconhecem, que nunca houve uma antropologia que no tornou-se no apenas a configurao padro de boa

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Chega de etnografia! 411

parte da pesquisa e da escrita antropolgica atuais... como RefeRnciAs


tambm a base para muitos argumentos sobre a relevncia
ALPERS, Svetlana. The art of describing: Dutch art in the
da disciplina para a compreenso dos processos sociais seventeenth century. London: Penguin, 1983.
contemporneos. McLenan ctico quanto a essa viso BESTEMAN, Catherine; HAUGERUD, Angelique. The desire
quase universalmente compartilhada sobre a antropologia for relevance. AnthropologyToday, v. 29, n. 6, p. 1-2, 2013.
e concorda-se com o autor. Pois, ao invs de incrementar BURRIDGE, Kenelm. Other peoples religions are absurd. In
sua relevncia social, parece que o apelo etnografia tem explorations in the anthropology of religion: essays in honour
mantido a antropologia refm do esteretipo popular of Jan Van Baal, edited by E. A. VAN BEEK, Walter and
(e no sem fundamento) do etngrafo, enquanto aquele SCHERER, J. H. The Hague: Martinus Nijhoff, 1975. p. 8-24.
que se limita a descrever retrospectivamente vidas que DA COL, Giovanni; GRAEBER, David. Foreword: The return
of ethnographic theory. Hau: Journal of Ethnographic Theory,
esto sempre em vias de desaparecer. v. 1, n. 1, p. vixxv, 2011. https:/doi.org/10.14318/hau1.1.001
Mas o que ento esse estranho hbrido de prag-
DURANTI, Alessandro. Husserl, intersubjectivity and anthro-
matismo e filosofia que atende pelo nome de teoria etno- pology. Anthropological Theory, v. 10, n. 1, p. 1-20, 2010. https:/
grfica? De certo modo, essa questo remonta antro- doi.org/10.1177/1463499610370517
pologia enquanto filosofia com pessoas dentro: um FABIAN, Johannes. Time and the other: how anthropology
empreendimento energizado pela tenso entre investigao makes its object. New York: Columbia University Press, 1983.
especulativa sobre o que a vida poderia ser e um conhe- HOCKEY, Jenny; FORSEY, Martin. Ethnography is not parti-
cimento, enraizado na experincia prtica, sobre o que cipant observation: reflections on the interview as participatory
qualitative research. In the interview: an ethnographic approach,
a vida para as pessoas de diferentes tempos e lugares edited by Jonathan Skinner. New York: Berg, 2012. p. 69-87.
(INGOLD, 1992, p. 696). Mas j se mostrou que, ao ser
INGOLD, Tim. Editorial. Man, New Series, v. 27, n. 4, p. 693-
etnografada, essa experincia esquizocronicamente 696, 1992.
colocada no momento mesmo em que vivida. J a teoria ______. The perception of the environment: Essays on
se torna um domnio no qual os etngrafos, ao deixarem livelihood, dwelling, and skill. London: Routledge, 2000.
seus respectivos locais de campo, comerciam os insights ______. Being alive: Essays on movement, knowledge, and
que trouxeram consigo. Como connoisseurs de arte description. Abingdon: Routledge, 2011.
extica, eles esperam colocar seus tesouros em exposio, ______. Making: Anthropology, archaeology, art and,
e extrair valor da sua comparao e justaposio. No architecture. Abingdon: Routledge, 2013.
museu da teoria etnogrfica, conceitos-objetos como totem, INGOLD, Tim; PLSSON, Gsli (eds.). Biosocial becomings:
mana e aman, trazidos de trs continentes diferentes, so integrating social and biological anthropology. Cambridge:
Cambridge University Press, 2013.
colocados lado a lado na prateleira, espera das atenes
de um acadmico virtuoso que as transforme magicamente JACKSON, Michael. Paths toward a clearing: radical
empiricism and ethnographic inquiry. Bloomington, IN: Indiana
em algum tipo de homonimidade disjuntiva (DA COL e University Press, 1989.
GRAEBER, 2011, p. viii). ______. Essays in existential anthropology. Chicago, IL:
Com efeito, etnografia e teoria lembram os dois arcos University of Chicago Press, 2013.
de uma hiprbole, que lanam seus raios em direes MASSCHELEIN, Jan. The idea of critical e-ducational
opostas, iluminando as superfcies da mente e do mundo, research e-ducating the gaze and inviting to go walking.
respectivamente. Elas se do as costas, e entre as duas In the possibility/impossibility of a new critical language
of education, edited by Ilan Gur-Zeev. Rotterdam: Sense
reina a escurido. Mas e se cada arco invertesse sua
Publishers, 2010a. p. 275-291.
orientao, para abraar o outro numa elipse abrangente,
______. E-ducating the gaze: the idea of a poor pedagogy.
intensamente iluminada? No se teria nem etnografia nem Ethics and Education, v. 5, n. 1, p. 43-53, 2010b. https:/doi.org/
teoria, e tampouco uma combinao das duas. E, sim, 10.1080/17449641003590621
o campo no dividido, intersticial da antropologia. Se a MACLEAN, Stuart. All the difference in the world: liminality,
teoria etnogrfica a hiprbole, a antropologia a elipse. montage, and the reinvention of comparative anthropology.
Pois ao se virar, a etnografia no mais etnografia, mas as In: Transcultural montage, edited by Christian Suhr and Rane
Willerslev. New York: Berghahn, 2013, p. 58-75.
correspondncias educacionais da vida real. E quando a
teoria se vira, ela no mais teoria, mas uma imaginao MILLS, C. Wright. The sociological imagination. New York:
Oxford University Press, 1959.
nutrida atravs de engajamentos observacionais com o
RORTY, Richard. Philosophy and the mirror of nature.
mundo. A ruptura entre realidade e imaginao uma Princeton, NJ: Princeton University Press, 1980.
ligada ao fato, a outra teoria tem sido fonte de muita
SPERBER, Dan. On anthropological knowledge: three essays.
confuso na histria da conscincia. Precisa ser reatada. Cambridge: Cambridge University Press; Paris: Maison des
E sobretudo tarefa da antropologia faz-lo. Ao clamar Sciences de lHomme, 1985.
pelo fim da proliferao da etnografia, no se est pedindo Submetido em 25/08/2015
mais teoria. O apelo por um retorno antropologia. Aprovado em 22/02/2016

Educao (Porto Alegre), v. 39, n. 3, p. 404-411, set.-dez. 2016