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Oeuvres compltes de J.

Racine / avec une vie de


l'auteur et un examen de
chacun de ses ouvrages par
M. Saint-Marc [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Racine, Jean (1639-1699). Oeuvres compltes de J. Racine / avec
une vie de l'auteur et un examen de chacun de ses ouvrages par
M. Saint-Marc Girardin... [et L. Moland]. 1869-1877.

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CHEFS-D'OEUVRE
DE LA

LITTRATURE
FRANAISE

26
OEUVRES
COMPLTES

DE J. RACINE

TOME SEPTIEME
OEUVRES
COMPLETES

DE J. RACINE
AVEC UNE VIE DE L'AUTEUR

ET

UN EXAMEN DE CHACUN DE SES OUVRAGES

PAR

M. LOUIS MOLAND

TOME SEPTIME

PARIS
GARNIER FRRES, LIBRAIRES-DITEURS
6, RUE DES SAINTS-PRES

M DCCC LXXVII
INTRODUCTION

Ce tome septime comprend les Remarques sur l'Odysse


d'Homre et celles sur les Olympiques de Pindare, les Annota-
tions, les Discours acadmiques et la premire srie de la
Correspondance. Voici sur chacune de ces parties les explica-
tions qui peuvent tre utiles au lecteur.

REMARQUES SUR L'ODYSSE D'HOMRE ET SUR


LES OLYMPIQUES DE PINDARE

Les deux cahiers manuscrits contenant les Remarques sur


les dix premiers livres de l'Odysse et les Remarques sur les
Olympiques sont la Bibliothque nationale, parmi les papiers
qui y furent dposs par Louis Racine. Ils sont cots, fonds
franais, nos 12890 et 12891. Les Remarques sur l'Odysse
d'Homre sont dates : Avril 1662; les Remarques sur les Olym-
piques de Pindare sont dates seulement du 1er mars; il ne
parat pas douteux qu'elles ne soient de la mme anne que
les Remarques sur l'Odysse. Les deux cahiers se ressemblent
beaucoup, et l'criture est bien du mme temps. On trouve,
de plus, dans ces deux morceaux, des rapprochements qui
indiquent des tudes contemporaines.
vu. a
II INTRODUCTION.
L'anne 1662 est celle que Racine passa entirement
Uzs, chez son oncle le vicaire gnral ; il avait vingt-deux ans
lorsqu'il se livrait ce travail sur les deux grands potes grecs.
Il est certain que ces annes passes Uzs furent laborieuses,
et nous avons dans ces notes un spcimen de ces fortes tudes
par lesquelles l'lve de Port-Royal se prparait aux oeuvres
potiques qu'il mditait dj, car, ds son sjour Uzs, il
parat avoir bauch la tragdie des Frres ennemis.
M, Mesnard a constat que Racine a tudi Pindare dans
l'dition de Paul Estienne de 1599 : tfivSapou ox-jpa, IJUCLB, Nsf^a,
lcby.it>., |J.Ta $,rrfnata Taat; IKVU oetXip.iiU, /.%: G/OXW op.oojv. Adjuncta

est interpretatio ad verbum. Anno M.D.XCIX. Il est moins


affirmatif au sujet du texte dont le pote a fait usage pour
tudier l'Odysse : il ne serait pas loign de croire que ce
fut l'dition donne par Jean Crespin en 1567. (E typographia
Joannis Crespini Atrebatii.) Ce point a du reste peu d'impor-
tance.
Les Remarques sur l'Odysse sont plus abondantes, plus
tendues, plus intressantes que les Remarques sur les Olym-
piques, qui sont purement et schement explicatives. C'est
pour cela que nous donnons d'abord les Remarques sur l'Odys-
se, quoique les Remarques sur les Olympiques soient probable-
ment les premires en date, mais cette lgre interversion
chronologique n'offre aucun inconvnient.
Les Remarques sur l'Odysse et les Remarques sur les Olym-
piques ont t imprimes pour la premire fois par M. Aim
Martin, dans l'dition des OEuvres de Racine de 1825.

II

ANNOTATIONS.

Racine eut, ds sa jeunesse, l'habitude de jeter la marge


de ses livres des notes diverses, observations critiques, tra-
INTRODUCTION. III
ductions, rappels, rfrences, indications sommaires destines
lui faire retrouver plus aisment les passages ou les expres-
sions qui frappaient son attention. La pit de ses admira-
teurs a recueilli ces notes la marge des livres qui lui ont
appartenu. M. Gail publia en 1819, dans le tome VI du jour-
nal le Philologue, les notes sur les Cophores d'Eschyle, sur
Ajax, Electre et OEdipe-roi de Sophocle, et sur Mde, Hippo-
lyte et les Bacchantes d'Euripide. M. Flix Ravaisson transcrivit
en 1841 les notes sur les Cophores dj livres au public,
celles sur les Phniciennes, Hippolyte, Ion, Electre, et la note
unique sur Iphignie en Aulide, empruntes un autre exem-
plaire d'Euripide; elles furent imprimes dans la Nouvelle
Revue encyclopdique, livraison d'octobre 1846.
M. le marquis de Larochefoucauld-Liancourt publia en
1855, dans la premire partie du volume intitul tudes litt-
raires et morales de Racine, les notes sur l'Iliade d'Homre et
celles sur les tragdies de Sophocle et d'Euripide. Mais les
notes de Racine y sont prsentes dans un ordre arbitraire,
et frquemment retouches et arranges, frquemment
altres par consquent. Ce travail ne peut donc inspirer de
confiance et n'a pas droit figurer dans les ditions des
OEuvres de Racine.
M. Mesnard a repris avec plus de mthode ce qu'on
avait mis au jour avant lui, et y a considrablement ajout. Et
cependant, dans cet amas de tout ce qu'il a pu recueillir, le
plus intressant fait encore dfaut. Ainsi l'on n'a point
retrouv les notes que l'auteur d'Iphignie et de Phdre a d
prendre sur Iphignie en Aulide et sur Hippolyte porte-cou-
ronne d'Euripide, avant de composer ses tragdies. L'on n'a
pas retrouv les notes qu'il avait prises peut-tre sur Iphig-
nie en Tauride et sur Alceste, lorsqu'il songea transporter ces
tragdies grecques sur notre thtre. Le peu que l'on possde
sur Iphignie en Aulide et sur Hippolyte porte-couronne est
antrieur toute ide d'appropriation scnique, et n'offre
qu'un travail d'colier. De mme, dans la latinit, on n'a
IV INTRODUCTION.
point les notes qu'il a d prendre sur Tacite pour composer
Britannicus.
Quelques-unes des annotations que l'on a transcrites sont
tellement insignifiantes que nous nous refusons en charger
notre dition. Nous donnons les notes sur l'Iliade d'Homre
qui compltent les Remarques sur l'Odysse; les quelques
notes sur les odes de Pindare qui compltent les Remarques
sur les Olympiques, puis naturellement toute l'annotation sur
les tragiques grecs. Nous donnons de plus quelques notes sur
la Potique d'Aristote, empruntes un autre volume que
celui qui a fourni les fragments de traduction insrs dans
notre tome VI, et enfin quatre notes sur la Pratique du thtre
de l'abb d'Aubignac. Comme c'est assurment le pote tra-
gique qui, dans Racine, intresse davantage la postrit,
nous relevons tout ce qui peut mme de trs-loin se rattacher
aux tudes et aux lectures propres former le pote tra-
gique. C'est assez pour apaiser la plus ardente curiosit : le
reste ne mrite pas, notre avis, d'avoir place mme dans
les ditions de Racine qu'on s'efforce de rendre les plus com-
pltes. Nous pouvons du moins esprer, en abrgeant cette
partie aride, que quelques lecteurs la parcourront. Il y a
toujours une limite qu'on est oblig de se fixer en ces
matires. M. P. Mesnard n'a pas tout donn. Nous nous
arrtons plus tt que lui, et nous ne savons si nos succes-
seurs consentiront mme nous suivre aussi loin.

III

DISCOURS ACADMIQUES.

Nous avons dj dit (Notice prliminaire de Mithridate,


t. IV) que le discours que Racine pronona l'Acadmie fran-
aise, lorsqu'il y fut reu, n'a jamais t imprim,
et qu'il
INTRODUCTION. V

n'en est rest aucune copie manuscrite. Il est probablement


perdu. Il n'eut, parat-il, qu'un succs mdiocre, et Racine le
supprima. C'est un fait assez singulier que ce malheureux
dbut que l'abb d'Olivet attribue la trop grande timidit
avec laquelle Racine rcita son discours, et cela prouve qu'il
ne faut pas toujours juger les hommes une premire preuve,
car Racine tait n pour remporter plus aisment que per-
sonne ces succs acadmiques.
Deux seulement des discours qu'il pronona l'Acadmie
nous ont t conservs : le premier est celui qu'il pronona
en 1678 la rception de l'abb Colbert, fils du clbre
ministre ; le second, celui qu'il pronona en 1685, la rcep-
tion de MM. Thomas Corneille et Bergeret, auxquels il rpon-
dit concurremment.
L'abb Colbert, qui fut peu aprs (en 1680) coadjuteur de
l'archevque de Rouen, fut reu acadmicien vingt-quatre
ans, en remplacement de Jacques Esprit. Sa rception eut lieu
le 31 octobre 1678, date que M. Mesnard adopte d'aprs le
Mercure galant, car le 30 octobre, qui est donn dans le
recueil quasi officiel de J.-B. Coignard et qui a t gnra-
lement assign cette crmonie, fut cette anne-l un di-
manche, et cela suffit dmontrer qu'une lgre erreur,
probablement une faute d'impression, a t commise d'abord,
et ensuite rpte.
Le rdacteur du Mercure galant a rendu compte de cette
sance dans son journal de novembre 1678. Ce compte rendu
d'une sance acadmique il y a deux cents ans offre assez
d'intrt par lui-mme pour que nous le reproduisions en
grande partie :

Compte rendu d'une sance de rception l'Acadmie,


en 1678.

Je vous ai parl du choix que l'Acadmie franoise


avoit fait de M. l'abb Colbert pour remplir la place de
VI
INTRODUCTION.
feu M. Esprit. Le voyage de Fontainebleau fut cause qu'il
diffra le temps de sa rception jusqu'au dernier jour de
l'autre mois. Cette crmonie se fait dans le lieu ordi-
naire de leurs assembles. C'est une alle du Louvre, o l'on
voit les tableaux des protecteurs de cette clbre Compagnie,
qui sont celui du roi et ceux de M. le cardinal de Richelieu,
son instituteur, et de feu M. le chancelier Sguier, qui lui a
servi de protecteur aprs lui. On y voit aussi celui de la
reine de Sude. Lorsque cette grande princesse vint Paris,
elle voulut se trouver une sance de l'Acadmie, et elle fut
si satisfaite des savantes lumires que lui dcouvrirent ceux
qui composoient cet illustre corps que, pour marque de son
amiti, elle leur fit l'honneur de leur envoyer son portrait.
Cette salle est ouverte tout le monde, chaque fois qu'on
reoit un acadmicien nouveau. Ainsi la foule est ordinaire-
ment fort grande, et particulirement quand c'est une per-
sonne distingue par la qualit. Vous jugez bien par l que
l'assemble ne pouvoit tre que trs-nombreuse le jour o
M. l'abb Colbert fut reu. L'envie de vous entretenir de
ce qui s'y passa, comme tmoin oculaire, m'y fit chercher
place de fort bonne heure. Je ne vous redirai point ce que
je me souviens de vous avoir dj dit qu'une partie de l'Aca-
dmie franoie est comp ose de personnes du premier ordre
par leur naissance et par leurs emplois, tant dans l'glise et
la Robe que dans l'pe. Si l'autre partie n'est pas d'un
rang si lev, elle ne voit rien ou ne doit rien voir au-dessus
d'elle pour ce qui regarde l'esprit ; et l'esprit est tellement
estim que, quoique ces Messieurs soient avec les premiers
du royaume, il n'y a nanmoins aucune distinction entre eux
pour les rangs. C'est le sort qui dcide tous les trois mois
des charges de l'Acadmie. Il y en a trois qui sont celles de
directeur, de chancelier et de secrtaire. Je crois, Madame,
que vous ne serez pas fche que je vous instruise de ces
particularits, puisque je vous parle d'un corps qui est reu
l'audience du roi avec les mmes crmonies
que les assem-
INTRODUCTION. vu
bles souveraines... Les rgles sont que celui qui a t choisi
pour remplir une des places vacantes doit faire un compli-
ment la Compagnie en forme de remerciement. Comme le
roi en est prsentement le protecteur, et que les grandes
choses qu'il a faites et qu'il continue de faire tous les jours
donnent lieu de parler de lui dans toutes les actions publiques,
les acadmiciens qui sont reus font ce remerciement en
peu de paroles, afin d'avoir plus de temps s'tendre sur
le pangyrique de ce grand prince. Il en faudrait beaucoup,
quand il ne s'agiroit que de l'baucher. Celui qu'on reoit
est assis au bout d'en bas de la table, parce que, n'ayant
point encore eu de place dans l'Acadmie, il semble qu'il ne
la doive prendre qu'aprs sa rception. Le directeur est vis-
-vis de lui l'autre bout de la table, seul de toute l'Aca-
dmie assis dans un fauteuil. Les officiers sont ses cts, et
le reste des acadmiciens sur des chaises autour de la table.
Plusieurs vques se placrent derrire ces illustres savants
le jour que je viens de vous marquer. Il y avoit avec eux un
grand nombre de personnes de la premire qualit. Le reste
de la salle toit rempli indiffremment de toute sorte de gens
dont beaucoup se pouvoient vanter d'un mrite gnralement,
reconnu. M. l'archevque de Paris, M. Colbert et M. l'abb
son fils tant entrs, ce dernier eut peine pris sa place,
que, sans se donner le temps de respirer aprs avoir tra-
vers une grande foule, il commena son compliment.
Aprs une analyse et des citations de ce compliment, le
rdacteur continue : Je passe ce que le directeur de l'Aca-
dmie lui rpondit de sa part. Le sort, qui dcide tous les
trois mois de l'lection des officiers, avoit rendu justice au
mrite de M. Racine en le mettant dans ce poste glorieux, et
plus glorieux encore ce jour-l par l'avantage qu'il eut de
parler devant une si belle et si illustre assemble.
Aprs une analyse et des citations du discours de Racine,
le rdacteur reprend : Les applaudissements qu'on donna
tout haut ce discours furent grands et firent voir que cha-
VIII INTRODUCTION.
connoissoit moins M. Racine les vrits qu' il
cun ne pas que
venoit de dire de la maison de M. Colbert. Le bruit que
la joie toute l'assemble en ressentit tant cess,
causa que
le mme M. Racine, comme directeur de l'Acadmie, demanda
aux acadmiciens s'ils avoient quelque chose lire.
Cette
demande se fait toujours dans leurs actions publiques. Il n'y
a qu'eux qui aient ce droit de lecture. Ils la font assis, cou-
verts, et le papier la main. M. l'abb Cotin commena par
un discours de philosophie. Il le fit sur ce que M. l'abb Col-
bert qu'on recevoit ce jour-l toit un trs-habile philosophe.
Il n'en lut qu'une partie, son ge ne lui laissant pas assez de
voix pour se faire entendre dans une si grande assemble.
M. Quinault lut ensuite deux petits ouvrages de vers. Il y en
avoit un sur la modestie de M. Colbert, qui fuit toute sorte
de louanges, et qui n'aime entendre que celles du Roi. Il
finissoit par une trs-belle pense qui faisoit connotre que
si ce zl ministre ne pouvoit souffrir que les louanges de
son matre, l'admirable pangyrique que venoit de faire un
autre lui-mme avoit d lui donner une extrme joie. Le
second ouvrage de M. Quinault toit tout entier l'avantage
de M. l'abb Colbert, sur ce que dans le bel ge il avoit uni
les belles-lettres au profond savoir. Aprs qu'il eut achev,
M. l'abb Furetire fit entendre quelques vers sur plusieurs
endroits de la vie du roi pour servir d'inscriptions un arc
de triomphe dont il a fait le dessin il y a dj quelque
temps. Un dialogue de la Paix et de la Victoire fut lu par
M. Boyer. Il est plein de louanges pour le roi. et reut de
grands applaudissements. D'autres vers de M. Corneille l'an
sur la Paix furent couts avec beaucoup de plaisir. On y
remarqua de ces grands traits de matre qui l'ont si souvent
fait admirer, et qui le rendent un des premiers hommes de
son sicle. M. Le Clerc lut aprs lui diffrents ouvrages de
posie... M. Charpentier parla le dernier, et, comme la matire
des ouvrages qui se lisent publiquement dans ces jours de
rception n'est jamais fixe, il fit entendre une traduction
INTRODUCTION. IX

qu'il a faite du Miserere. Elle est resserre en peu de vers


et fut extrmement applaudie. M. Charpentier ayant achev
de lire, toute l'assemble sortit, fort satisfaite des belles choses
qu'elle avoit entendues, et, comme elle en toit toute rem-
plie, les applaudissements rsonnoient de tous cts en faveur
des illustres de l'Acadmie.

Cette modestie du ministre clbre par Quinault fut mise


ce jour-l, comme on le voit, une assez forte preuve. Le
directeur n'avait t que l'interprte des sentiments de
l'Acadmie, il avait donn le signal des loges. Les lettres
devaient beaucoup au ministre qui les encourageait, et elles
lui tmoignaient leur reconnaissance.
Le discours de Racine ne fut pas imprim dans le recueil
des harangues acadmiques. Il fut publi par Louis Racine
la suite des Mmoires sur la vie de son pre, Lausanne et
Genve, 1747, et c'est partir de cette poque qu'il prit
place dans les ditions des OEuvres de Racine. Le brouillon
autographe de ce discours existe la Bibliothque nationale
parmi les manuscrits que Louis Racine y dposa.
Thomas Corneille fut reu l'Acadmie le 2 janvier 1685,
la place de son frre an. Le sieur Bergeret, secrtaire
ordinaire de la chambre et du cabinet du roi, premier
commis du ministre Colbert de Croissy, ancien avocat gnral
au parlement de Metz, fut reu le mme jour la place de
Cordemoy. Ce fut Racine qui rpondit l'un et l'autre, et
son discours est l'un des plus mmorables qu'ait entendus la
clbre assemble ; Racine louant Pierre Corneille, effaant
ainsi les souvenirs d'une rivalit invitable, et trouvant pour
cet acte de rparation et de justice les accents d'une noble
loquence, c'est ce qui frappa les contemporains, c'est ce
qu'on admirera toujours. Je tcherois inutilement, dit Devis
dans le Mercure galant, de vous exprimer combien cette
rponse fut loquente et avec combien de grce il la pro-
nona. Elle fut interrompue par des applaudissements fr-
X
INTRODUCTION.
quemment ritrs et comme il en employa une partie
;
lever le mrite de M. de Corneille, il fut ais de connotre
qu'on voyoit avec plaisir dans la bouche d'un des plus grands
matres du thtre les louanges de celui qui a port la scne
franoise au degr de perfection o elle est.
On lit dans le Journal de Dangeau : Vendredi 5 janvier
1685, Versailles, le roi se fit rciter par Racine la harangue
qu'il avoit faite l'Acadmie le jour de la rception de Ber-
geret et du jeune Corneille 1, et les courtisans trouvrent la
harangue aussi belle qu'elle avoit t trouve l'Acadmie.
Racine la rcita dans le cabinet du roi.
Auquel des deux discours qui nous sont parvenus faut-il
appliquer le mot de Louis XIV que rapporte Racine, tome VI,
page 211 ? Auquel aussi se rapporte, par consquent, la lettre
d'Antoine Arnauld Racine, dans laquelle il fait allusion
cette parole-! Dans l'un et l'autre cas, il s'agit sans aucun
doute de la rponse Thomas Corneille et Bergeret, ainsi
que Louis Racine le rapporte dans les Mmoires. La rponse
Thomas Corneille et Bergeret est beaucoup plus louan-
geuse pour Louis XIV que le premier discours, consacr
presque exclusivement la louange de la famille Colbert.
Arnauld n'et pas crit d'ailleurs Racine sur ce ton en 1678 :
la rconciliation tait encore trop rcente. Il est donc bien
certain que c'est aprs la lecture faite le 5 janvier Versailles,
lecture que Dangeau a constate dans son Journal, que le roi
dit Racine : Je vous louerois davantage, si vous ne me
louiez pas tant.
L'excs de ces louanges est fort sensible, en effet, lors-
qu'on lit les harangues de Racine isolment ; mais quand on
les lit la suite des autres, on voit que c'tait le ton gnral,
et que Racine y met mme une certaine mesure. Il faut se

1. Dangeau et mieux dit : Corneille le jeune, car Thomas Corneille


avait alors soixante ans.
2. Voir ci-aprs, p. 424.
INTRODUCTION. XI

reporter l'poque, par un effort d'intelligence historique, et


considrer qu'alors le roi tait aux yeux de tous la personni-
fication de la nation, et qu'en le clbrant, on faisait acte de
patriotisme, ni plus ni moins que si l'on et clbr la
France. M. Mesnard fait remarquer que le pote, bien qu'il
y ft comme sollicit par Corneille et par Bergeret, garda le
silence sur la rvocation de l'dit de Nantes qui se prparait,
et en effet ce n'tait pas aux amis de Port-Royal encourager
la perscution.
Voyez dans le Trait des tudes de Rollin, livre IV, cha-
pitre XIV, l'analyse de ce discours de Racine propos comme
un modle achev d'une loquence noble et sublime et en
mme temps naturelle et sans affectation.
Ce discours fut imprim part en 1685, avec ceux de
Thomas Corneille et de Bergeret, et c'est de ces trois ha-
rangues qu'il est question dans la lettreLI. 1 Le recueil a pour
titre : Discours prononcs l'Acadmie franoise le 2 jan-
vier 1685. A Paris, de l'imprimerie de Pierre le Petit
M DC.LXXXV. Avec privilge de sa Majest. Ce discours fut
insr dans les OEuvres de Racine en 1687, et reproduit dans
les ditions qui suivirent.
Ces trois discours sont de plus dans le Recueil des ha-
rangues acadmiques publi en 1698 par Coignard, et souvent
rimprim.
Nous sommes, dans cette section, plus copieux que nos
devanciers. Il nous a paru qu'il tait indispensable de donner
les discours auxquels Racine rpondait. C'est par l seule-
ment qu'on peut bien apprcier les rponses. Nous donnons
donc le discours de l'abb Colbert avant le premier discours
de Racine; les discours de Thomas Corneille et de Bergeret
avant le second discours de Racine. Nous donnons de plus
les deux discours prononcs le 27 juin 1699, lorsque Valin-
court fut reu la place de Racine, par le rcipiendaire et

t. Voir ci-aprs, p. 422.


XII
INTRODUCTION.
de
M. La Chapelle qui le reut, discours dont Racine fut
par
exclusivement le sujet, si exclusivement mme que Boileau,
qui croyait avoir droit une mention, en fut irrit contre La
Chapelle et riposta par l'pigramme :

J'approuve que chez vous, messieurs, on examine


Qui du pompeux Corneille ou du tendre Racine
Excita dans Paris plus d'applaudissements ;
Mais je voudrois qu'on chercht tout d'un temps
(La question n'est pas moins belle)
Qui du fade Boyer ou du sec La Chapelle
Excita plus de sifflements.

La Chapelle tait un auteur tragique qui, aprs la retraite


de Racine, avait obtenu des succs au thtre avec Tlphonie
et Cloptre, cette Cloptre que La Fontaine a critique et
parodie spirituellement dans sa comdie de Ragotin. Il a
laiss de plus une petite comdie, les Carrosses d'Orlans, qui
resta longtemps au rpertoire.
On verra dans la correspondance (Lettres de divers divers)
deux lettres de M. Vuillard M. de Prfontaine, la date
du 9 et du 23 juillet 1699, relatives ce petit incident.
Les harangues de Valincourt et de La Chapelle valent la
peine d'tre reproduites. M. de Valincourt, dit Sainte-
Beuve, en entrant l'Acadmie, avait justifi ce choix par un
fort bon discours, un loge de Racine fort dlicat et fort
poli. Il avait t reu par M. de La Chapelle, directeur, qui ne
parla pas mal non plus, et qui dit mme des choses assez
neuves et trs propos cette date de 1699, sur les heures
de perfection et de dcadence littraire pour les nations. Il
dveloppa une pense de l'historien Velleius Paterculus, et
parla de cette sorte de fatalit qui fixe dans tous les arts, chez
tous les peuples du monde, un point d'excellence qui ne
s'avance ni ne s'tend jamais. Le mme ordre immuable,
disait-il, dtermine un nombre certain d'hommes illustres
qui naissent, fleurissent, se trouvent ensemble dans un
court espace de temps, o ils sont spars du reste des
INTRODUCTION. XIII
hommes communs que les autres temps produisent, et en-

<<
ferms dans un cercle hors duquel il n'y a rien qui ne
tienne ou de l'imperfection de ce qui commence ou de la
corruption de ce qui vieillit. C'tait bien pens et bien dit.
Il nous a paru, d'ailleurs, qu'il tait intressant de con-
natre les sentiments et le langage de la clbre assemble
au lendemain de la mort du grand pote qui tait associ
tous ses travaux depuis vingt-six ans, et que, si l'on a t
bien aise de voir comment Racine avait lou Pierre Corneille,
on devait aussi souhaiter de voir comment Racine mort avait
t lou son tour.

IV

CORRESPONDANCE.

La correspondance est une des parties intressantes de


l'oeuvre de Racine. Elle s'est grossie peu peu, et forme
maintenant un ensemble assez considrable. La premire
publication a t celle faite par Louis Racine en 1747 et for-
mant un volume in-12 de 405 pages, dit Genve et Lau-
sanne, chez Marc-Michel Bousquet et Cie. Ce volume est divis
en plusieurs recueils : le premier comprend les Lettres crites
dans sa jeunesse quelques amis . Louis Racine le fait pr-
cder de l'avertissement que voici :
Comme M. l'abb d'Olivet, qui avoit lu quelques-unes
des lettres suivantes, en a parl dans son Histoire de l'Aca-
dmie franoise, en disant qu'elles sont pleines d'esprit et
crites avec une exactitude et une beaut de style qui sont
ordinairement le fruit d'un long exercice, on me sauroit-mau-
vais gr si je ne les faisois pas connotre, et quoiqu'elles
soient peu srieuses, loin d'avoir de la rpugnance les don-
ner, je n'ai pas un meilleur moyen pour dtromper ceux qui
s'imaginent que celui qui a si bien peint l'amour dans ses
vers en toit toujours occup. S'il y et t livr, mme dans
XIV
INTRODUCTION.
jeunesse, il ft pas rendu capable de le peindre si bien.
sa ne se
Voici des lettres crites en toute libert, et en sortant

de Port-Royal, dont il n'avoit plus craindre les remontrances :
on les peut appeler ses Juvenilia. Il les crit un jeune ami,
qu'il souponne quelquefois d'tre amoureux : il ne s'at-
tendoit pas qu'elles dussent tre lues par d'autres : il n'a
jamais su qu'on les et conserves. M. l'abb Dupin, qui les
avoit recueillies, nous les a rendues. Dans ces lettres cepen-
dant, crites librement, le badinage est si innocent que je
n'ai jamais rien trouv qui ait d m'obliger en supprimer
une seule. On y voit un jeune homme enjou, aimant
railler, ne se prparant pas l'tat ecclsiastique par esprit
de pit, conservant toujours nanmoins des sentiments de
pit dans le coeur, quoiqu'il paroisse content de n'tre plus
sous la svre discipline de Port-Royal ; plein de tendresse
pour ses amis, fuyant le monde et les plaisirs par raison,
pour se livrer tout entier l'tude et son unique passion,
qui toit celle des vers.
Ces dernires rflexions de Louis Racine restent vraies,
mme prsent que l'on a publi ces lettres plus fidlement
qu'il n'avait jug propos de le faire, et les Juvenilia de
Racine paratront, coup sr, fort innocents.
Le deuxime recueil comprend les Lettres Boileau et
les rponses de Boileau ; le troisime recueil les Lettres
de Racine son fils , suivies de quatre lettres de Mme de Main-
tenon diverses personnes, et d'une lettre de J.-B. Racine
(le fils an du pote, mort cette anne-l mme, 31 jan-
vier 1747) son frre Louis, propos du pome de la Religion.
Ces deux derniers recueils ne devant trouver place que
dans notre huitime volume, nous en dirons quelques mots
en tte de ce volume-l.
La publication de Louis Racine avait donc une relle
importance. Il eut le tort de ne pas se croire tenu une
svre exactitude. Il retoucha, corrigea, fit des suppressions,
composa une seule lettre de fragments de lettres diverses, ou
INTRODUCTION. XV

plusieurs lettres des fragments d'une seule. Heureusement les


originaux de ces lettres furent dposs par lui la Biblio-
thque du roi; et ds lors il fut toujours loisible aux diteurs
de rtablir ce qu'il avait altr.
Les diteurs Germain Garnier (1807), Geoffroy, Aim
Martin, amliorrent en effet le texte donn par Louis Racine,
sans apporter nanmoins leur rvision tout le soin dsirable.
Ces diteurs ajoutrent quelques lettres l'ensemble que
l'on possdait.
En 1862, M. l'abb Adrien de La Roque, descendant de
Racine, fit paratre la librairie Hachette et Cie un volume
de Lettres indites de Jean Racine et de Louis Racine, qui
apporta vingt-quatre lettres nouvelles la correspondance du
pote, lettres publies exactement, et dont l'diteur a con-
serv jusqu' l'orthographe. M. l'abb de La Roque mettait
en outre au jour une correspondance tendue de Louis Racine
avec sa femme (64 lettres) et avec sa fille ane (3 lettres).
Enfin M. P. Mesnard fit un travail de collation, qui est
tout fait mritoire et qu'on peut considrer comme dfinitif.
Il rtablit le texte des lettres de Racine dans toute sa puret
et dans toute son intgrit d'aprs les manuscrits originaux.
Il rectifia certaines dates, claircit plus d'un point obscur ; il
produisit aussi un petit nombre de lettres inconnues.
Nous profitons de ces progrs successifs accomplis dans
les ditions prcdentes, en reconnaissant les obligations que
nous avons nos devanciers et particulirement notre
devancier immdiat. Nous n'avons pas toutefois suivi absolu-
ment le plan de ce dernier. M. Mesnard a donn toutes les
lettres qui font partie de la correspondance dans une seule
srie. Il nous parat prfrable de conserver la division
forme d'abord par Louis Racine, en la modifiant lgrement.
Les lettres changes entre Boileau et Racine et les lettres
de Racine son fils prsentent un caractre si particulier, qu'il
y a un sensible avantage les voir se suivre sans interruption.
Nous tablissons donc trois recueils : le premier comprenant
XVI
INTRODUCTION.
les Lettres de Racine diverses personnes et de diverses

personnes Racine , dans lequel on trouvera et les lettres
crites dans sa jeunesse quelques amis, publies par Louis
Racine, et les lettres de famille publies par M. l'abb de La
Roque, et enfin tout ce qui n'appartient pas la double cor-
respondance spciale dont nous formons deux recueils distincts,
correspondance avec Boileau, correspondance avec J.-B. Racine.
Nous y ajoutons, dans le volume suivant, un recueil de
lettres qui ne sont ni de Racine, ni adresses Racine, mais
qui le concernent et qui sont utiles sa biographie.
Quoique l'ensemble de cette correspondance, comme nous
l'avons dit, soit assez considrable, elle prsente encore de
graves lacunes. Ainsi nous n'avons aucune ou presque aucune
lettre de la priode o Racine crivit et fit jouer ses chefs-
d'oeuvre, de cet intervalle de 1664 1678 o il fut auteur
dramatique, et ce sont cependant les lettres de cette poque
qui nous offriraient le plus d'intrt. Nous n'avons que les
lettres de sa jeunesse ou les lettres de sa retraite : la pre-
mire lettre Boileau que nous possdions est de 1687, pour
ne point parler de celle qui est imprime en tte de la tra-
duction du Banquet de Platon et dont la date est incertaine.
Nous avons, dans notre dition des OEuvres compltes de La
Fontaine, parl d'une lettre du petit-fils du fabuliste, Charles-
Louis de La Fontaine, bien propre nous inspirer des regrets.
Charles-Louis de La Fontaine crivait, du comt de Foix, o il
tait, Frron, le rdacteur de l'Anne littraire, qu'il avait
sur sa table environ cinq cents lettres de Racine... Que sont
devenues ces cinq cents lettres? Malgr toutes les recherches
entreprises pour les retrouver, on n'a dcouvert aucune trace
de ce riche trsor que le petit-fils de La Fontaine avait sous
la main. On a peine se persuader qu'il faille renoncer
le voir jamais reparatre au jour.
REMARQUES
ET

ANNOTATIONS
REMARQUES
SUR L'ODYSSE D'HOMRE

Avril 1662.

Horace loue le commencement de ce pome dans son


Art potique, et dit qu'Homre est bien loign de la
conduite de ces potes qui font de grandes promesses
l'entre de leur ouvrage, et qui donnent aprs cela du
nez en terre au lieu qu'Homre commence modeste-
:
ment, et montre ensuite de grandes choses 1.
Homre laisse Ulysse dans l'le de Calypso durant tous
les quatre premiers livres, et il ne le fait parotre qu'au
cinquime. Cependant il parle de ce qui passoit 2 entre
les dieux au sujet d'Ulysse, et dcrit l'tat o toit sa
maison Ithaque.

t. Au revers du premier feuillet, on trouve ces vers de l'Art potique


d'Horace, crits de la main de Racine :
Quanto rectius hic qui nil molitur inepte !
Dic mihi, Musa, virum, captae post tempora Trojoe,
Qui mores hominum multorum vidit et urbes.
Non fumum ex fulgore, sed ex fumo dare lucem
Cogitat, ut speciosa dehinc miracula promat,
Antiphatem Scyllamque et cum Cyclope Charybdim...
Semper ad eventum festinat ; et in medias res,
Non secus ac notas, auditorem rapit; et, quae
Desperat tractata nitescere posse, relinquit;
Atque ita mentitur, sic veris falsa remiscet,
Primo ne medium, medio ne discrepet imum.

.
Il y a passoit, et non se passoit.
4 REMARQUES
Ulysse est toujours perscut de Neptune, et toujours
sous la protection de Pallas, et il n'y a que ces deux
divinits qui soient opposes l'une l'autre dans l' Odysse,
au lieu que dans l' Iliade tous les dieux sont diviss en
deux partis. Et l'on voit mme que tout se passe fort
doucement entre Neptune et Pallas, qui n'ose pas ouver-
tement rsister aux desseins de son oncle, comme on voit
au livre XIII, o elle le dit en propres termes Ulysse,
qui se plaignoit qu'elle l'avoit abandonn depuis la prise
de Troie.

LIVRE PREMIER.

parler
Les dieux s'assemblent. Jupiter prend sujet de
de la mort d'gisthe, qu'Oreste venoit de tuer pour ven-
ger la mort d'Agamemnon son pre ; et il dit ces belles
paroles :

^Cl TTOTTOl, oTV OTj VU Gs [3OTOt aiTiocovrca,


yo acrt vAvl iu.u.sva'.* oi Zi v.aX CX-JTO
3E r,u.tov
ZST.O'LV Taa8a).tio"iv 7rou.opov /.y EVO-JCTIV.

A, 34.

Car, dit-il, n'avions-nous pas envoy Mercure


Egisthe pour lui dire de ne point pouser Clytemnestre,
et de ne point tuer Agamemnon, s'il ne vouloit tre tu
lui-mme ? Et cependant il s'est attir tout cela, eu dpit
mme du destin, c'est--dire de nos volonts.
Pallas prend occasion de plaindre Ulysse, qui est mal-
heureux, dit-elle, sans l'avoir mrit; car Calypso le re-
i; Eab'
pu.a;- ).).' o pva; Alyiabo'.o
llt'.b' yaSi fovs'wv vv S' poa raxv-' --io-sv.
A, 43.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. .5

tient et veut qu'il l'pouse, l'amusant par des paroles


douces et amoureuses, pour lui faire oublier son pays.

Axp 'Oouao,
clp".svo v.aX y.cmvv TroOpwcr/.ov-a vorjoai
TH yat'o, 6avctv ^.ELp=Tca.
A, 59.

Il exprime par l combien est puissant l'amour du


pays, puisqu'un hros et un esprit aussi fort qu'Ulysse ne
souhaite autre chose que de voir seulement la fume de
son pays, et puis mourir, quoiqu'il ft dans une le si belle,
comme nous verrons au cinquime livre. Virgile a imit
en la personne de Vnus la harangue de Pallas, I, Enide.
TV.vov ijJ-GV, TOV <r STTO uyV 'v.oc OVTWV.

A, 64.

Homre se sert souvent de cette faon de parler, qui


est belle, et qui marque bien qu'une parole lche ne se
peut plus rappeler.
Pallas prie Jupiter d'envoyer Mercure Calypso, et
cependant elle s'en vient Ithaque, o elle treuve 1 tous
les amants de Pnlope qui jouoient aux ds devant la
porte, tandis que leurs valets apprtaient le souper.
Tlmaque 2, au contraire, toit dans la maison triste et
afflig, ayant toujours son pre dans l'esprit, et soupirant
aprs son retour. Il voit Pallas sous la figure d'un tran-
ger, et se fche qu'on la fasse si longtemps attendre la
porte. Il va au-devant d'elle, et la prend par la main.
C'est une belle chose de voir comment l'hospitalit est
exerce dans l'Odysse et la vnration avec laquelle on y
reoit tous les trangers. C'est ce qu'on voit bien au long

1. Racine, dans ces remarques, crit presque toujours treuver.


2. Racine crit quelquefois Tlmaque, mais le plus souvent Telemachus.
6 REMARQUES

au livre VII, dans l'le des Phaques, o Ulysse est reu


comme un roi, sans qu'on le connt; et au livre XIV,
o il est reu par son fermier, sous la figure d'un pauvre
vieil homme. Et lorsqu'il remercie son fermier du bon
traitement qu'il lui fait, voil ce que rpond Eumes :
H&v', O \J.OI soV, O' E! y.av.wv a6sv I).6ot,
0[j.t
EEVOV Tipjtrai- np; yp A'.; E'.criv oeravTE
EtVOt TE TTW/Ot TE.
E, 58.

Peut-tre Homre tant errant comme il toit, et


n'ayant point de pays certain, a voulu tre bien reu dans
les pays trangers. Et la premire chose qu'on dit un
tranger lorsqu'il entre dans un logis, c'est qu'on le prie
de manger, et qu'on l'coutera aprs. C'est ce que fait
ici Tlmaque son tranger : il prend ses armes, et les
serre avec celles de son pre ; il le fait asseoir auprs de
lui, lui fait laver les mains, et le fait mettre table. Voil
l'ordre de tous les festins d'Homre : aprs que tout est
prpar, une servante vient, qui donne laver avec une
aiguire dore, tenant dessous un grand bassin d'argent ;
aprs on se met table. Celle qui a soin de la dpense
sert toutes sortes de pains et de fruits sur la table :
ZTOV S' aitr, Tau.r, 7rapGr1-/. opouaa,
BtoaTa TGA' ETtETca, apiou.=vr, srapEv-ov.
A, 140.

Ce mot d'a&owj fait voir que c'tait quelque femme


ge. Le cuisinier met aprs les viandes,

AatTp; SE y.pEiwv mvaxa; iroep6r1-/.Ev aEipa;


flavTOLtOV

et met en mme temps des coupes d'or auprs de chacun.


Il semble qu'Homre fait couvrir ses tables de viandes
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 7

toujours grossires. (Voyez Apol. pour Hrodote, seconde


partie.) Ainsi, dans l' Iliade, au deuxime livre, Agamem-
non sert un boeuf aux chefs de l'arme, Achille sert un
mouton aux principaux d'entre eux qui le vont voir, et
Priam tout de mme. Et l'on ne voit gure d'autres
viandes que des boeufs, des moutons, des chvres, des
porcs et des agneaux. Mais ce mot TOCVTOUJV marque ici
qu'il y en avoit de plusieurs sortes. Enfin il leur lait
verser boire par un hraut : c'tait sans doute quelque
sorte de valet de pied, ou bien des gens dont on se servoit
pour faire des messages, ou des gens qui portaient quel-
que marque particulire comme des hrauts, cause
qu'on fait comme une espce de socit et d'alliance
quand on boit ensemble.

Krjpu!; 5' aTOff'.v By.' TTCO/ETO GIVO/EWV.

A, 143.

n'est pas qu'il y admet encore d'autres valets,


Ce
comme on voit par ce vers :
Kopl O -/.pyjTTjpa; ETEOT'IyavTO TLOTOLO.
A, 148.

Ils couronnoient de vin les coupes, c'est--dire qu'ils


les emplissoient. La premire chose qu'on faisoit, c'tait
de boire en l'honneur des dieux, comme de Jupiter l'Hos-
pitalier et de quelques autres dieux, et mme de ses
meilleurs amis, lorsqu'ils taient morts ou absents,
comme on voit partout dans Homre et dans d'autres au-
teurs. Ainsi dans Hliodore, Calasiris, devant que souper
avec Cnmon, boit en l'honneur des dieux, et aussi, dit-il,
en l'honneur de Thagne et de Charicle, qui mritent
bien cet honneur. Cette crmonie consistait rpandre
8 REMARQUES
quelques gouttes de vin, et puis aprs d'en boire un peu :
c'est ce que les Grecs appellent Eiu, et les Latins libo,
c'est--dire leviter degusto. Cela s'observoit inviolable-
ment au commencement des festins ; et si Homre l'omet
ici, il faut attribuer cela l'importunit de tous ces amou-
reux qui mettaient le trouble partout. Sur la fin du festin,
un musicien chantait. Aprs qu'on avoit lev les tables,
on chantait encore, ou bien on dansoit : c'est ce que
font ici tous ces importuns.
ATap i-TZBi TZGioc -/.ai or,To E| pov VTO
MvrjCTTjpE, TOatV [J.V Vt OpEOT" )./a U.E-J.r^.E!.,
Mo-rr, T'py_r,G"T^ TE* Ta yp T' vayj'j.aTa oatTO;.
A, 152.

Car ce sont l, dit-il, les embellissements d'un festin.


Pour Tlmachus, il avoit d'autres choses songer: et,
pendant que le musicien touche son luth, il entretient
Pallas, et il lui dit que ces gens-l ont bon temps, parce
qu'ils se divertissent aux dpens d'autrui.
TOUTL-JIV (J.EV Tau-a u.).si, x6api -/.ai oior,,
'PET', -TEl ).).TpiOV (3OTOV
VjTOlVOV ISo-JfflV.
A, 160.

Puis il lui demande ce qu'on demandoit d'abord un


tranger :
Tir TT6EVEt: vpwv; -66i TOI ^6).t;, rfi TO-/.T,E;
'O-T-TGIT G' -ri vr,or ai-/.Eo;
A, 171.
Aprs il demande si elle est des anciens amis de la
maison, parce qu'on avoit encore plus d'gard
eux: et
il dit ces belles paroles la louange d'Ulysse
:
'H VOV (AcSTTEt,
j -/.a! --aTpw; o-tj!
EEVO; TTEI -o)./.oi o-av vpE; T,U.TEpOV S2>
*A).).oi, ir.tX /. ZEVO; --rrpoo;
r,v v6pw-r.wv.
A, 177.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 9

Il faisoit du bien aux hommes, c'est--dire qu'il les


traitait toujours bien. Pallas lui rpond qu'elle s'appelle
Mentes, de Taphe; et que lui et Ulysse sont amis de pre.
Elle l'assure qu'Ulysse n'est pas mort, et qu'il reviendra
assurment Ithaque. Et puis elle dit Tlmaque, pour
lui donner du courage, qu'il ressemble tout fait
Ulysse,

Avw*; yp y.E-pa).r,v TE -/.ai 5u.u.aTa 7.a). loiy.a


K.EIVW.
A, 209.

Aprs, Homre dcrit parfaitement le caractre d'un


jeune homme, en la personne de Tlmachus, qui souhai-
teroit d'tre plutt le fils de quelque homme riche, qui
lui et laiss beaucoup de biens, que non pas d'Ulysse,
qui lui a laiss une maison qui s'en va en ruine cause
de l'insolence des amants de Pnlope.

'Cl yj Eywy' 6-pE/ov u-v.ap vu TEU u.u.Evai ui;


"Avpo:, OV X.TaTEO'G'lV ET E7I yrjpa ET.ETU.EV-
]Nv 5' 6 -OT-xoTaTO: yvETO 6vr,Twv vGpco-rcv.

A, 219.

Pallas le console, et lui demande qui sont tous ces


gens-l qui font tant d'insolences chez lui; et elle lui
fait cette demande afin de l'irriter davantage. Tlmaque
dit qu'Ulysse avoit. fait une fort bonne maison tandis qu'il
demeuroit Ithaque, mais qu' prsent on ne savoit ce
qu'il toit devenu, et qu'il toit mort sans faire parler de
lui. Il vaudroit bien mieux, dit-il, qu'il ft mort glorieu-
sement devant Troie; les Grecs lui auroient dress un
tombeau, et la gloire en seroit revenue son fils. Aprs,
il parle de tous les rivaux qui font ensemble l'amour
sa mre.
10 REMARQUES
'H S' OT' pvETai -7Tuypv yu.ov, OTE TE).EUT7;V
Tioirpai ovarai' TOt 5 6-.V6UO-1V EOOVTE;
Oxov |j.6v. Tya rt U.E Siappaio-ou-ji -/.ai aTv.
A, 251.

Il fait voir l la prudence de Pnlope, qui, ayant ce


mariage en horreur, ne les rebute pas pourtant tout
fait, de peur qu'ils ne s'emportent aux dernires extr-
mits. Pallas rpond que si Ulysse revenoit au logis au
terrible tat o elle l'a vu quelquefois, il leur feroit
d'tranges noces.
A).),' VJTOI [Av TaTa 6EWV V yovatji ze-cai.
A, 267.

Ce vers est assez frquent dans Homre, pour mar-


quer la providence des dieux de qui dpendent toutes
choses. Aprs, elle conseille Tlmachus d'assembler le
lendemain tous les rivaux, et de leur dire hardiment que
chacun s'en aille chez soi, et qu'il dise sa mre que si
elle se veut marier, elle s'en aille chez ses parents, qui lui
feront tel avantage qu'ils voudront; qu'aprs cela il aille
chercher qui lui donne des nouvelles de son pre : si on
lui dit qu'il vit encore, qu'il ait patience; que s'il est
mort, il lui fasse des funrailles, et qu'il tche aprs de
se dfaire de tous ces importuns, sive dolo, sive palam.
Car vous n'tes plus enfant, dit-elle,

O TI CE /pr,
N-07-ta; -/EIV, ETCE O-/, ET 1 TTJ).L-/O; GGI.
A, 297.

Ne voyez-vous pas, dit-elle, quelle gloire s'est acquise


Oreste en vengeant la mort de son pre ?
Kai o"j, O.o; (u.).a yip c' pw v.a).6v TE uiyav TE)
'AV/.'U.o; EQ-G-', va TI; TE -/.ai 'inyovcov EU Ei-ry).
A, 302.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 11
Tlmachus la remercie de ses conseils, et lui veut
faire un prsent avant qu'elle s'en aille ; mais elle remet
cela une autre fois : car jamais Homre ne laisse sortir
un tranger qu'il ne lui donne un prsent, afin qu'il se
souvienne de celui qui l'a reu sa maison, et que ce
soit l'avenir une marque de leur amiti. Aussitt Pallas
s'envole comme un oiseau, lui inspirant dans l'me de la
hardiesse et du courage.

tV-Tu.vr,GV T -uaTpo-;
MAOV V 7) T TrpOlBcV.
A, 322.

Et.lui s'aperoit bien que c'est une divinit, et il va


trouver les rivaux.
ToT-T'. o' oio E'.OE 7EpL-/.):j-:6;, ol 6 O-'CT-TJ

E'J.' 0C-/.OOVS*-.

A, 323.

Ce vers exprime bien l'attention qu'on a dans une


grande assemble lorsque quelque musicien chante. Celui-
ci chantait le retour des Grecs aprs la prise de Troie.
L-dessus vient Pnlope, qui descend de sa chambre ;
car elle demeure toujours dans une chambre d'en haut,
toute seule avec ses servantes, et n'a point de commu-
nication avec ses amants, si ce n'est qu'elle descend quel-
quefois pour voir ce qui se passe dans le logis, comme
prsentement pour entendre ce musicien ; et elle n'entre
jamais dans la salle, mais se tient toujours l'entre,
ayant deux servantes ses cts, telle qu'elle est dpeinte
en cet endroit :
Ki[".a7.a o' olo Sou-Oio,
O'i/rjA'OV 7.aTEyj-7aT0
O/. o\rh u.a Tr,y -/.ai aHTroXoi o' -TGVTO.
CH 6' TE or, u/r/joTTipa; siv-ETO oia yjva'.xwv,
42 REMARQUES
Xr/-t pa Ttap G-TaG[j.ov TyEo; 77.a TCO-T/TOTO,
yAvTa 7apE'ao3v o-'/o'j.svr, i-rap -/.pyjo[J.va-
"A [Ltf7-o).o; S' pa oi -/.ESVTJ 7.aTEp6 -rapEO-Tr,.

A, 335.

Homre lui fait toujours tenir un voile ou un mou-


choir devant ses joues, pour montrer qu'elle pleuroit
presque toujours son mari. Elle dit en pleurant ce
musicien qu'il prenne un autre sujet, parce que celui-l
est trop douloureux pour elle. Mais Tlmachus, qui veut
commencer prendre quelque autorit dans la maison, et
qui est bien aise mme qu'on chante la gloire de son
pre, afin d'entretenir le deuil et l'affection de Pnlope
pour son mari, dit qu'elle laisse faire ce musicien. Car,
ditil, ce n'est pas sa faute si vous pleurez; mais il s'en
faut prendre aux dieux qui font les faveurs qu'il leur
plat aux hommes d'esprit, en les inspirant. Outre cela,
dit-il, les hommes n'aiment rien plus qu'une nouvelle
chanson.

Trt'i yp oiTjv u.).Aov 7-'.7.}.E'OU-' av6pco-TO",


cHTtr -/.ou6vTEO-0"t VECOTaT'/j au.-p-7X7jTai.
A, 352.

C'est--dire qu'en matire de posie les plus nouvelles


sont toujours les plus estimes. Mais, poursuit Tlmachus,
remontez votre appartement, ayez soin de votre mnage,
et laissez l'entretien aux hommes, et moi surtout, qui
suis le matre du logis.

'A).A' EL; or/.ov to-ja Ta o-' ar,; spya v.\L'.lz


''IG-'J-I T'.?|).a7.-XT/jv TE, -/.ai u.c-.-To).o-.c-' 7.AE-JE
'lipyov Tioi/E-jat- U.60-- 0' vpEcrcn u.E).r,-7E'.
A, 358.

Ce qu'elle fait; et elle s'en va avec ses femmes, o elle


SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 13
pleure continuellement son mari, jusqu' ce que Minerve
lui envoie un peu de sommeil.
Cependant ses amants font grand bruit, et chacun
voudroit bien coucher auprs d'elle. Tlmachus leur
dit qu'ils se taisent, et qu'ils coutent ce musicien qu'il
appelle.
0EOT^ Evaiy/.io; aor,v.
A, 371.

Et il leur dit que le lendemain ils s'assemblent, afin


qu'il leur dclare sa volont, et qu'ils s'en aillent tous
chacun chez soi ; sinon qu'il implorera la vengeance des
dieux. Ils se mordent tous les lvres de rage, admirant
la hardiesse de Tlmachus. Antinous lui dit qu'il est un
hardi discoureur, Aayopriv, et qu'il seroit bien marri qu'un
homme comme lui ft roi d'Ithaque, comme l'a t son
pre. Tlmachus rpond : Je le voudrais bien tre, moi,
si les dieux m'en faisoient la grce : croyez-vous qu'il y
ait du mal l'tre ? Au contraire, ds qu'on est roi, on
fait une maison riche, et on se fait honorer; mais le soit
qui voudra : au moins je le veux tre de ma maison et
de la famille qu'Ulysse m'a laisse. Eurymachus rpond
que cela est en la disposition des dieux de faire un roi ;
puis il lui demande quel toit cet tranger. Tlmachus
rpond que c'toit Ments, prince des Taphiens.

ct} G-tTO ri/[xa-/o:, -ppEcr 0' GavaT/jv 6EOV yvio.

A, 420.

Aprs, ils se mettent tous danser et chanter jusqu'


la nuit, et alors chacun s'en retourne coucher chez soi.
Tlmachus se retire en haut son appartement, o il
avoit une fort belle chambre.
44 REMARQUES
Sa gouvernante Eurycle porte un flambeau devant
lui. C'tait une vieille fille que Larte avoit achete fort
jeune, et qu'il aimoit beaucoup, et comme sa femme.
Ev?: o' GTOT' ur/.TO- y).ov S' s'.vs yuvai-/.6.
A, 433.

Elle avoit nourri Tlmachus tout petit, et elle l'aimoit


plus que toutes les autres femmes. Elle ouvre donc la
porte de sa chambre. Il s'assit, et se dshabille, et donne
ses habits Eurycle, qui les plie, et les pend un
porte-manteau tout prs de son lit. Ensuite elle s'en va,
et ferme la porte : et Tlmaque demeure seul dans son
lit, et songe toute la nuit excuter tout ce que lui a dit
Pallas. Ainsi Homre dcrit les moindres particularits.

LIVRE 11.

^IJu-o; 6' 'optyvta ov/j pooo37.Tu).o 'Hw.


B, 1.

C'est le vers qui est le plus frquent dans Homre, et


il exprime admirablement le lever de l'Aurore. Hliodore
l'applique Charicle.
Brj o' tu.EV E7. 0a).u.oLO, 6EO va/.tyy.io vT7,v.
B, 5.
Il dcrit Tlmachus, qui sort de sa chambre aussitt.
-
qu'il est habill. Il appelle les Grecs l'assemble, et il
vient lui-mme, ayant un javelot la main,
Ovy.-olo, u.a TyE So -/.ve pyo 'TOVTO.

B, 11.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 15
Pour montrer sans cloute qu'il toit en quipage de
chasseur ; et aussitt il dit que Pallas lui donna une grce
tout fait haute.
0EGTO<J!YJV G' pa TyE /piv -/.aT/EUEv 5A0-r,v7j.

B, 12.

Tout le monde l'admiroit, dit-il; et il s'alla seoir la


place de son pre, et les vieillards se levrent devant lui,
parce que les vieillards tant plus sages que les jeunes,
le reconnoissoient pour le successeur de son pre. Un
vieillard nomm Egyptius,
"O 07j yr,pa 7.u; EYJV
-/.ai u.upta rjr,.
B, 16.

et de plus dont l'un de ses enfants avoit suivi Ulysse et


avoit t dvor par Polyphme, et dont l'autre faisoit
l'amour Pnlope, commence parler, et demande qui
est-ce et quel dessein on a convoqu l'assemble : car,
dit-il, depuis le dpart d'Ulysse nous ne nous sommes
point assembls ; mais qu'on dise librement pourquoi
nous sommes assembls prsent. Tlmachus rpond, et
auparavant un hraut lui donne un sceptre la main.
Homre a cette coutume de mettre toujours un sceptre
la main des princes qu'il fait haranguer ; sans doute que
cela donnoit plus de grce et plus de majest. Ainsi dans
le second livre de l'Iliade, parlant d'une assemble, il
appelle les princes GX.T)-TW/OI $zoihr>e.; ; et il dit qu'Aga-
memnon se leva pour parler ayant un sceptre la main.
'Av SE -/.pEwv 'Ayau.Eu.vmv
"EtjTTt, 0-7.fjUTpOV E/V.
I).iaS.,B, 101.

Et il parle de la dignit de ce sceptre, disant que


16 REMARQUES
Vulcain l'avoit fait pour Jupiter, lequel l'avoit donn
Mercure, et Mercure aux anctres d'Agamemnon.

T> y' pELO-u.Evo; TTEa 71-EpoVTa rpoo-7,Ga.

I., B, 109.

Et dans le troisime livre de l' Iliade, Antnor parlant


d'Ulysse lorsqu'il vint Troie en ambassade avec Mnlas :
Lorsqu'il se leva, dit-il, pour haranguer, il avoit les yeux
fichs contre terre, et tenoit son sceptre immobile sans le
remuer, ni par devant, ni derrire lui, comme feroit un
ignorant; mais, etc.

V.^TTTpOV 6' OT' O-U OTE TIpTIp7,V; EVtOU.a


3A).' o-TEp.sr yj.GV,Zyl topE W ZO'.Y.OiC'
<>a-/j 7.EV -/.GTv Ttva iu.u.Evai, spov 6' aTtor.
T, 220.

Tlmachus donc rpond, et dcrit bien au long l'inso-


lence de ces jeunes gens qui mangent tout son bien, et les
conjure par les dieux d'avoir gard ce que diront les
peuples voisins, et de craindre la colre des dieux mmes,
de peur qu'ils ne les abandonnent cause de leurs m-
chantes actions.

Aic"O"0u.ai 7ju.v Z7,vo; -JU-TUO-J TJG OU.'.O~TG;


"HT: vopwv yop TY, U.V 5,-JEI T;O v.al'Zzi.
03., B, 69.

La justice, dit-il, convoque et termine les assembles,


c'est--dire qu'elle autorise tout ce qui s'y passe, cause
qu'un corps a toujours plus d'gard la justice que des
particuliers. Enfin il leur dit qu'il aimeroit mieux
que ce
ft eux qui mangeassent tout chez lui, et
que peut-tre
ils lui rendroient tout un jour mais
; que c'toient des
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 17

jeunes gens et des trangers dont on ne pourroit jamais


avoir raison.

"O; cp-o /otou.Evo;, TTGTI G G-/.T)Tpov p).E yair,


A-/.pu' va<rprjG-a- OT/.TO G' E).E ).aov iavTa.
B, SI.

C'toit une marque d'affliction ou de colre de jeter son


sceptre terre, aprs avoir parl, au lieu de le rendre
aux hrauts. Ainsi, au premier livre de l' Iliade, aprs
qu'Achille a parl contre Agamemnon, il jette encore son
sceptre par terre.
TJOTi O CT7.r,TTpOV pE yair,
XpVGcOL 7|).OtG"l TETapU.EVV, ETG S' aTG.
I).., A, 240.

Et c'toit comme une marque qu'on ne vouloit pas parler


davantage. Ici tout le monde demeure muet.

*Ev6' ).).Gi u.v TrvTEi '/.r|V scrav GUT TI; ET/TJ


Tr^iu-a/^ov U.6OIG-LV u.Etd'ao-ai ^a).E7toiG"tv.
05., B, 83.

Il n'y a qu'Antinos qui toit le plus insolent, cause


qu'il toit d'une des meilleures maisons et qu'il aspiroit
la royaut, comme on voit dans la suite. Il dit donc
Tlmachus que ce n'est pas leur faute, mais celle de sa
mre, qui les tient toujours en haleine, et qui est, dit-il,
la plus adroite femme qu'on ait jamais vue ; qu'elle les
a amuss longtemps en leur disant qu'elle vouloit faire
un grand voile pour Larte, le pre d'Ulysse, afin de l'en-
sevelir.

Mrj Tt u.ot 7.a.T O-7JU.OV yaowv VEU.EG-rjO-7),


'AI7.EV aTEp OTTEipou -/.ETai 7o).). -/.TEa-Tico-a;.
B, 102.
48 REMARQUES
Sans doute que le voile de la spulture toit toujours
donn au pre par ses enfants. Antinous dit donc qu'ils
attendoient qu'elle et fait ; qu'elle y travailloit en effet le
jour, mais qu'elle dfaisoit tout la nuit : ce qu'ils recon-
nurent ensuite. Et ils lui firent achever ce voile malgr
elle. Il dit donc Tlmachus qu'il la renvoie chez son
pre, et qu'il lui ordonne de se marier, au lieu d'employer
tous ces artifices pour nous tromper.

Ta Gpov&u-' av G-JU.GV G*, TIE'P'. GW/.EV 3A7,V7,

"Epya T' 7UG-Tao-8ai 7pi7.}.).a -/.ai pvar 0"6).


KpoEa 6' o? oTto TLV -/.o'jGu.Ev GG Tiay.a'.v,
Tuv ai Tpo vio-av 0rG7.au.o 'A/atai,
T'Jpw T' 'A7.U.71V7! TE, 77.aU.6; TE M-J'/.jVr,,
Twv GTE 6u.oa vo-/ju.aTa n-/-,vE>.07rtr,
"H,.
B, -122.

On voit qu'Homre a voulu donner Pnlope le


caractre d'une femme tout fait sage, aussi bien que
d'un homme parfaitement adroit Ulysse. Mais, dit Anti-
nous, elle ne considre pas que nous vous ruinons pendant
qu'elle nous amuse de la sorte.

Mya u.v yj.ioz aT7i


Tlo'.zX-', aTap trot ys o6r,v r.oi.ioi p'.TGio.

B, 126.

Car nous ne sortirons point de votre logis jusqu' ce que


quelqu'un de nous l'emmne pour son pouse. Tlmachus
rpond cela qu'il n'a garde de faire sortir du logis celle
qui l'a mis au monde et qui l'a nourri.

'AVTIVo', O-GK G-T1 3U.C0 7.G-J0-av


aTIWG-a!,
"H U.' TEY_', f, u.' BpE'iE.
B, 131.

Car d'un ct, dit-il, mon pre vit peut-tre encore.


SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 19
'-/. yp TG iaT;o;y.a7. 7rcrou.a!, /Aa Se oau.o)v
Ato-Ei, ETCE! U/OT^P oTuysp: pr,o-T' 'Eptvv,
Oi/.OV 7IEp/OU.V/j- VU.G-t; G U.Gt av6pu>7COV

*EG-G"ETaU
B, 137.

On voit l un bel exemple du respect que les enfants


doivent avoir pour leur mre : car y avoit-il rien de plus
juste, ce semble, que de faire sortir Pnlope de la maison
d'Ulysse, qu'on croyoit mort, afin qu'elle se marit, et
qu'elle n'achevt pas la ruine de sa maison ? Cependant
Tlmachus dit que cette parole ne sortira jamais de sa
bouche. Mais vous-mme, dit-il, sortez de ma maison, et
allez faire bonne chre ailleurs ; sinon, et si vous aimez
mieux manger tout mon bien, mangez. Pour moi, j'invoquerai
la vengeance des dieux, comme dans la dernire extrmit.

KEIPET'- Eyj O 6zor 7i'.[j)crGu.ai iv lov-a


Ai 7. 7TGTE ZE; OWQ-L 7ra).vTiTa 'pya ysvo-Oai.
B, 1-ii.

Telle toit la confiance qu'on avoit aux dieux. En effet,


Jupiter lui envoie un bon augure de deux aigles qui se
battent aumilieu de leur assemble. Un bon vieillard
nomm Alitherses Mastorides enseigne ce que cet augure
veut dire, et intimide tous ces jeunes gens. Mais Eury-
machus lui dit qu'il aille, deviner ses enfants; car,
dit-il, tous oiseaux ne font point augure :

'OpviE; 0 TE TOo OTT' ay r,t).ioio


(I'OlTtOG"', OO TE TvTE EVaotU.Gt.

B, 182.

Il lui dit donc de se taire, et Tlmachus aussi, tout


grand discoureur qu'il est, p.a'Xz Tcp 7ro)aw.u9ov ov-a ;
et qu'il songe seulement renvoyer Pnlope chez son
20 REMARQUES
pre, ou voir manger tout son bien jusqu' ce qu'elle
se marie.

'HU.ET; o' a 7iGTiGs'yu.vo'. -?jU.aTa navra


EvExa T-7J; pET-Tj; piavop.EV, OG U.ET' )./a;
'Ep/GU.E', ; E7U217.; G7TUIEU.EV 0"TV 7.aO-TG3.

B, 207.

Eh bien, dit Tlmachus, n'en parlons plus ; mais au


moins faites-moi donner un vaisseau, afin que j'aille
chercher des nouvelles de mon pre, afin que je puisse
prendre mes mesures l-dessus. Alors Mentor, le plus
fidle des amis d'Ulysse, dit ces belles paroles : Il ne faut
plus qu'un roi traite ses peuples avec douceur, puisqu'on
ne se souvient plus d'Ulysse, et que tant de gens qui sont
ici ne dtournent pas seulement de paroles tous ces jeunes
gens de leur dessein.

Mvj Tt Tl TpGGpwv yavor -/.ai 7}r'.o; ETTCO


7-7|7TOY_G; (jaG-[).;, u.r,G pG-iv to-[U.a E'.GM,
'A).A' a'.Et yo'l.tTZc T' EI-/] y.ai aio~-j).a p^oi,
CQ; GTt u.u.v7,Tai OGUC"G-7,G; 6EIGIG
Aawv oio-iv vao-cr, 7TaT7,p o' &- 7,7110; rJEV.
B, 234.

Mais Liocritus, un des jeunes gens, lui dit des injures,


et se moque de tout cela et d'Ulysse, mme quand il
seroit de retour. Ainsi l'assemble est rompue, et chacun
s'en va de ct et d'autre. Mais Tlmachus va sur le bord
de la mer, et, se lavant les mains, invoque Pallas
:

K).6 (j.01 3; y.Oi OEG; YJ).U9E; 7;u.Tpov 3.


B, 262.

Pallas vient lui sous la figure de Mentor, et elle


l'excite par les louanges de son pre.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 21

T-/jU.av_', oo' GTUUEV 7.a-/.; Eco-Eai, o5' voriU-cov,


Et 07, TOI cou TraTp; vo-TaxTai u.vo; rfi,
OtO; E7.EIV0; E7,V TEo-at Epyov TE E7O; TE.
B, 272.

c'est--dire si vous ne
Mais si vous n'tes pas son fils,
lui ressemblez pas, vous ne viendrez pas bout de votre
entreprise.

ITapot yp TOI TraoE; u.ooi Tza-oi TrXovTai-


Oi TEOVE; xaxiou;, Ttapoi SE TE TaTpo; psiou;.
B, 277.

Mais je vous connois, dit-elle, et esprez tout, princi-


palement avec un ami paternel comme moi, qui vous sui-
vra partout. En effet, Pallas protgea toujours Ulysse.
Toto; yp TOV raTpo yw TaTpcoo; Eiu.t.
B, 286

Mais allez faites provision de vivres, et moi je vous


;
treuverai un vaisseau et des compagnons.
Tlmachus s'en va chez lui, et y treuve tous ces jeunes
gens qui s'apprtoient souper. Antinous le prend par
la main, et le prie de souper avec eux. Tlmachus dit
qu'il songe plutt se venger d'eux, et arrache sa main
de celle d'Antinous. Les autres se moquent de lui, et lui
monte en haut, en une chambre o taient toutes les
provisions du logis, comme de l'or et de l'airain, des
habits, vX'. T eu^cUs sXeuov, et de l'excellent vin qu'on
gardoit depuis longtemps pour le retour d'Ulysse.

'Ev 7i6l OIVOLO 7ra).ato -/JSUTTOTOIO


G
"Eo-Taffav, xp-r,Tov 6EOV TUOTOV EVTG; I/OVTE;
CE|Eir, 7TOTI TG/_GV p7jpGT;, EITTOT' 'OGUO-CE;
OixaoE VOG-TJO-EIE "/.ai ).ya 7to).). u.oy7|Ta.
B, 343.
-22 REMARQUES
Tout cela toit la garde d'Eurycle, qui Tlmachus
demande tout ce qu'il lui faut, et le meilleur vin, dit-il,
aprs celui qu'on garde pour mon pre. Elle pleure; mais
il lui ordonne d'apprter tout, et de ne point dire son
dpart devant onze ou douze jours, moins qu'elle ne
l'apprenne d'ailleurs,
eQ; v u.7j -/.).ao-JO-a -/.a/r /pa 7-a7.ov l?!/].
B, 376.

Ce qu'elle lui promet, et elle prpare tout ; et lui s'en


retourne avec tous ces jeunes gens pour couvrir son des-
sein. Pallas cependant, sous la figure de Tlmachus,
amasse des gens et treuve un vaisseau.
AG-ET T' 7,).'.G; OXIOWVTG TE sio-ai yjiai.
B, 388.

Homre dcrit ainsi le soleil couch dans les villes,


disant que les rues taient devenues obscures; et il le
fait justement coucher, afin qu'on ne voie point Pallas, qui
monte son vaisseau en mer, et l'quipe. Aprs, elle endort
tous les jeunes gens, qui s'en vont chacun chez soi; elle
avertit Tlmachus que tout est prt. Il la suit, et fait
apporter ses provisions : ils s'embarquent. Pallas fait
venir un vent favorable ; le vaisseau s'avance en pleine
mer : et tous ceux qui taient dedans boivent en l'hon-
neur des dieux, et surtout de Pallas.
'l'y. TrvTuv O u.).io-Ta Ai; y/.a'jxui-iGL 7.op7,.
B, 433.

C'est l l'pithte ordinaire de Minerve ; et, comme disoient


nos vieux traducteurs, Minerve aux yeux pers : c'est
entre le bleu et le vert, car ce n'est pas bleu tout fait,
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 23

comme on voit par ce passage de Cicron, I, de Nal.


Deorum. : Coesios oculos Minervoe, coeruleos Neptuni. Ou
voit cette couleur dans les yeux de chat, d'o vient que
quelques-uns l'ont appele felineus color; mais beaucoup
mieux dans ceux d'un lion : de l vient que les potes
ont donn ces yeux-l Minerve, qui toit une guerrire.
En un mot, ce sont des yeux entre le bleu et le vert,
mais des yeux forts, reluisants et perants. Et souvent on
n'appelle Minerve que de ce nom-l, -f)^.wMr:\c,, comme
d'un nom honorable. Ainsi elle le tmoigne, lorsqu'elle
dit Junon, tandis que Jupiter toit en colre contre elle,
-au huitime livre de l'Iliade

'Eo-Ta'. u.v GT' GV


OSTE 0.r,v y^.a-j/.wioa ELT/J.
15-, 0, 373.

Junon au contraire,, qui toit d'une humeur plus pose


et plus majestueuse, est appele poc-i, aux yeux de
boeuf. Ce sont de grands yeux bleus qui ont beaucoup de
majest : aussi Homre ajoute toujours poiri Tro-rv-.a
p-/i. Enfin Vnus, qui n'tait point guerrire et qui ne
tenoit pas tant sa gravit, mais qui au contraire toit d'une
humeur gaie et tout amoureuse, est appele A'.-/.6JTI, OU
Ar/.osoKpcii:, aux yeux ou aux prunelles noires, ou, si
l'on veut, aux yeux ptillants, et, comme a dit Homre,
o[iu.KTa [/.apf/.alpovTK : ce qui exprime admirablement de
certains y eux qui ne peuvent se tenir en place, et qui ont
toujours un mouvement adroit et lascif. Catulle appelle
cela ebrios ocellos, et nous disons quelquefois des yeux
fripons : Alque ipsa, in medio sedel voluptas, dit un an-
cien pigramme, 1 Mais, pour revenir la couleur des

1. Qui commence, O blandos oculos et inquietos ; ce qui revient au


grec (R.) Racine fait ici le mot pigramme masculin.
24 REMARQUES
de Vnus, Homre les fait noirs, et tous les anciens
yeux
aussi; et on voit que la plupart des beauts de l'antiquit
ont t ainsi qualifies.

LIVRE III.

Opavov i: 7ro>.0ya)aov, V av-oicri avsr,


Kat 6V/TO(J[ |jpQToTciv ET siowpov poupav.
r, 3.

Ce marais ne peut tre autre chose que la mer, qui


est en effet un assez beau marais. Au cinquime livre,
veSucraTo Lpr., parlant d'Ino. Ils arrivent Pyle, et
sacrifient aux dieux en prenant terre. Pallas dit Tlma-
chus qu'il ne doit point tre honteux, mais demander
librement Nestor des nouvelles de son pre.
YEOO; G' G-JX pEi- u.).a yp 7ETVJU.VO; EO-TV.

r, 20.

Il ne vous dira point de fausset, dit-elle; car il est


fort sage. Tlmachus lui demande conseil.
MvTGp, lia; T'p' w ; IJ T' p poo-Tj^GU-a: -jTov;
T, 22.

Cicron rapporte ce vers-l, lib. IX, ep. S, ad Attic. :


Hic ego vellem habere Homeri illam Minervam simulatam
Mentori, cui dicerem, Msv-op, etc. Et la raison pourquoi
Tlmachus demande conseil,

O3 TI -KC U.601OI TETEp^uat 7UXIVGOHV


Al5w; 3' au VEGV v3pa yEpaiTEpov EpEcrat.

T, 24.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 23
Je n'ai pas, dit-il, encore assez d'exprience pour
parler. Homre nous apprend par l qu'un jeune homme
ne doit pas s'ingrer de parler, puisque Tlmachus, qui
toit un prince si bien n, apprhende de parler; et, dit-
il, ce n'est pas honnte un jeune homme d'interroger
un vieillard. Mais Pallas le rassure par ces belles
paroles -.

T7P.u.ay_', O. aTo; v pEo 0-7,0-1 VGTJO-EI;


U.V

'A).). O xa 5au.tv -G07(o-ETat. O yp otto


O G"E 6E3V 7.7iT*. yVO"9a'. T TpaGEU.EV TE.
r, 28.
Dites, dit-elle, ce qui vous viendra dans la pense, et
quelque bon dmon vous inspirera le reste. Commencez,
et Dieu achvera, car vous ne lui tes pas indiffrent.
CD; pa
Gwvrjo-ao-' T^GOL-O ITa).5.; 5A97,v7|
Kap^a/.{u.w;, 6 3' ETTEiTa U.ET' \yy.a pavE 9EOG.
T, 30.

Pallas lui montra le chemin, et lui, marchoit sur les


pas de cette desse. Ils viennent treuver Nestor une
assemble.

rE'*b' pa ov '.o'.v. Au.i 3' TaTpOl


jNortop TJGTO
AaT7 VT-JVU.EVOC Xpa iTWV, '/a 3' ETIELpGV.
1, 33.

Il toit assis avec ses enfants, et ses domestiques ou


ses amis prparaient le souper. D'abord qu'ils virent ces
trangers, ils vinrent tous en foule eux, les prirent par
les mains et les firent asseoir, aprs les avoir salus.

Oi 3' w; ov iSov, 6p0Gi r/y^ov -rav-E;


EVG-J;
XEpG-v T' 7,0-T^GVTO xai 3piao-0ai vwyov.

T, 35.
26 REMARQUES
Et surtout Pisistrate, l'an des enfants de Nestor, qui les
prend et les fait mettre table. Homre fait paratre tous
les enfants de Nestor fort bien nourris, pour montrer
qu'un pre sage instruit bien ses enfants. Ainsi, dans
l'Iliade, Antilochus, son fils, toit un des plus braves, et
grand ami d'Achille : aussi y mourut-il. Pisistrate donc
leur prsente boire, et les avertit de boire en l'honneur
de Neptune ; car ce festin est son honneur : et il dit un
peu devant que c'toit sur le bord de la mer.

tlvTE; G Ostv yaTEO'Jo-1 vOptTro'.

r, 48.
Tout le monde, dit Pisistrate, a besoin des dieux, et
par consquent doit les honorer. Mais il donne la coupe
Pallas la premire, parce, dit-il, tranger, que vous
paraissez le plus g, l'autre tant de mon ge. Pallas
fait une prire Neptune, et puis aprs donne la coupe
Tlmachus.

'Q; p' TIEIT' TJ&TO, xai aTTj vTa TEE-jra.


r, 02.

Elle pria ainsi, dit-il, et elle-mme accomplit tout ce


qu'elle demandoit Neptune, ou bien elle accomplit toute
la crmonie des libations. Ils soupent, et aprs Nestor
leur demande qui ils sont. Tlmaque lui rpond, et avec
assurance, car Pallas lui en inspirait.
0apo-7,o-a;- aur/j yap v pEo-'i 6po-o; 'Abt,-irt
va u.iv ipi
07,v_', TuaTp; 7io'.y_ou.voio poiTo
H3' va u.iv 7./O; G-6).V v vGpioso-'.v yrpa.
T, 78.

Il lui demande des nouvelles de son pre, et l'en


con-
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 27
jure par son pre mme, s'il en a jamais reu quelque
service la guerre de Troie.

Aio-0-Gu.a-., EI TiGT Toi TI 7raT7,p iu.; G-O; 'OS-JOG-E;


rH 7:0; 7) TI pyov Trocr; ?ET).EO-O"E
A7,U.W Evi TptWV, 39[ 7o-/ETE TJTJU.aT' 'Ayaioi
r, 100.

Car rien ne lie si bien l'amiti que d'avoir endur de


la misre ensemble. En effet, Nestor commence lui
parler de la guerre de Troie, et dit qu'ils y ont tant souf-
fert de maux que, quand il serait cinq ans entiers en
parler toujours, il ne pourrait pas tout dire, Il lui raconte
ce qui se passa au retour des Grecs, et comme ils se
sparrent les uns des autres. C'est l le caractre qu'Ho-
mre donne Nestor, de parler beaucoup, et de rapporter
des histoires de son vieux temps. Nous voyons dans
l'Iliade que, quand il y a quelque diffrend, Nestor se
produit toujours, et leur dit qu'ils se taisent tous, et qu'il
est plus expriment qu'eux : aussi avoit-il vu trois sicles.
Homre a pratiqu encore cela clans quelques autres vieil-
lards, comme dans Phnix, au neuvime livre de l'Iliade-
dans le fermier d'Ulysse, la fin de l'Odysse, etc. Nestor
dit que jamais ils ne furent d'avis diffrents lui et Ulysse,

rEv6' 7,T0t to); U.V lyw xa 3to; 'OOUG-G-E;


OTE TOT' ELV yop] or/' Eaou.Ev, GT' vi pou);?,,
A' va 6-JU.GV EyoVTE, VGW .7.ai ETlGpGVE JJOU/7,
4>paZGu.E95, 'ApyEtotG-Lv GTW; G// piGTa yiv/iT7.t.

r, 129.
Cela montre que deux hommes sages discordent rare-
ment quand il s'agit du bien public.
Oi 0' 7,).6ov oivo) pEoap-/;GT; -J'IE; 'Ayatv.
E, 139.
58 REMARQUES
Il parle d'une assemble des Grecs, o tout se passa
fort mal et avec dsordre, et dit que les Grecs taient
chargs de vin.

rv/jTILG; O3 TO 7,07, 0 O -E[0-Eo9ai EU,E).).EV.


,
O yp T' aT'ia UE>V TpiSTa! vo; alv EOVTWV.

T, 147.

Agamemnon vouloit persuader aux Grecs de demeurer


jusqu' ce qu'ils eussent fait des sacrifices Pallas. Mais,
dit-il, il ne savoit pas qu'il ne leur persuaderoit jamais
cela, les dieux ne le voulant pas permettre, parce qu'ils
taient irrits contre eux ; et l'esprit des dieux ne se
change pas si aisment.

KxTa U.V -G-au.Ev y_a).E pEO-iv opaavovTS;


=A>).7,).o'.;. 'ET.'I yf ZE; TJOT-JE 7i7,u.a y.axoo.
T, 152.

Nous passmes la nuit en dormant, nous voulant du


mal les uns aux autres, car Jupiter prparait aux Grecs
un grand orage de malheurs.
3Eo-TGpG"v SE 6EG; u.ya-/.7iTEa TTOVTGV.

r, 158.
Ce vers exprime bien le calme et la tranquillit de
la mer. Il dit donc que quelques-uns du nombre desquels
il toit. s'embarqurent, et qu'ils eurent un retour assez
heureux ; mais que les autres, avec Agamemnon et Ulysse,
demeurrent. Les autres revinrent enfin, ce que j'ai ou
dire, et Agamemnon mme, qui a t tu et veng aprs
par son fils.
'O; ya9ov -/.ai TtaiSa xaTa^Oiavoio ).i7o-6a'.
=Av3po;.
T, 197.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 29
Tant il est bon de laisser un fils aprs soi; et vous, mon
enfant, qui tes beau et grand, ayez du courage, afin que
la postrit parle bien de vous.

Kat sO.o;, u.).a yp G' pow y.a).6v TE u.yav


o-, TE,
"AXxtp-o; EO-Q-', va TI; CE -/.a Jnyovtov EU ETrr).

T, 200.

Tlmachus dit qu'il voudrait bien faire parler de lui,


mais qu'il est trop foible, tant seul contre tant d'hommes.
Ah ! dit Nestor, ils seraient tous bien punis si Pallas vous
aimoit autant que votre pre; car je n'ai jamais vu les
dieux aimer si ouvertement un homme.

O yp Tii GGV a>GE 6EG; vsavS si),EVTa;


efJ; xsvco vasavS TtapTaTO ]Ia).; 'AGriv/j.
T, 222.

Tlmachus dit que cela n'est pas ais, quand les dieux
mmes s'en mleraient; et aussitt Pallas prend la pa-
role : Qu'osez-vous dire, Tlmachus?
cPEa 6E; y' Otov xai T7|).69EV vopa G-atoo-ai',
T, 231.

Il est ais un dieu de sauver un homme, en quelque


extrmit qu'il soit.
3A).' 7,TOI QvaTov u.sv G[J.GGV GGE 9EO Trsp
Kai O.co vop ovavTat ),aAxu.EV.
T, 237.

Ce n'est pas, dit-elle, que les dieux puissent sauver


un homme de la mort, lorsque son heure est venue une
fois.
Tlmachus change de discours, et dit qu'il veut de-
mander autre chose Nestor, puisqu'il passe tous les
30 REMARQUES
hommes en science et en sagesse ; car il a vu trois gn-
rations d'hommes.

"DOTE U.GI .9av.To; Iv3/.ETat E'.o-&pao-6a'..


T, 26.

De sorte que je le respecte et que je leregarde comme un


dieu : cela montre le respect que l'on doit avoir pour les
vieillards. Il lui demande donc comment s'est passe la
mort d'Agamemnon. Ainsi Homre dcrit ce qui s'est pass
aprs la mort d'Achille o finit son Iliade, tantt par la
bouche de Nestor, tantt par celle de Mnlas, et par
celle d'Ulysse mme.
Nestor dcrit comme gisthe, tant amoureux de
Clytemnestre, tchoit de la corrompre ; mais cette femme
refusoit d'abord une action si dshonnte, car elle toit
d'abord bien conseille, C&DEG! yp -/.YO-.'.T' .vcS-nm. avant
auprs d'elle un musicien, _v2o- ?r?,z, qui Agamemnon
l'avoit fort recommande. Mais gisthe emmena ce musi-
cien dans une le dserte, o il le laissa en proie aux
oiseaux ; et alors cette femme se laissa aller.

T7,v o' E/oiv 0).o-JG"av v7,yayv OVGE 5GU.OV3E.


Jlo'j'/.y. C U.7,pi' 7.7, OEV EpoT; -i JJWILG;

ll'Sk 3' y>.u.aT' hn/bz-i ;o-u.aT TE yp-jo-ov T
5ExT>.o-a; u.ya ipyov. & GTTOTE ATTETG 6U..
T, 275.

Et il fit bien des sacrifices aux dieux, mit des couronnes


sur leurs statues, et leur fit plusieurs autres dons, tant
venu bout d'une chose qu'il n'esproit pas pouvoir
jamais faire : cela montre le transport d'un homme amou-
reux. Cependant, dit-il, je revenais avec Agamemnon et
Mnlas, son frre; mais Apollon ayant tu de
ses flches
Phrontis, le pilote de Mnlas, qui toit le plus habile de
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 31

tous les hommes gouverner un vaisseau quand la tem-


pte toit violente, Mnlas demeura derrire, et fut em-
port en Egypte : et ainsi gisthe eut la commodit de tuer
Agamemnon ; ce qui est plus amplement dcrit au onzime
livre. gisthe rgna sept ans durant, aprs quoi il fut tu
par Oreste. J'ai remarqu qu'Homre ne dit jamais expres-
sment qu'Oreste ait tu sa mre, et qu'il vite cela
comme une chose odieuse ; mais il le dit ouvertement
ici.
'HTOI TOV y.TEtva; 3a>'vu Tsov 'ApyEoio-iv
MriTp; TE GTuyEprj xai v).-/.i3o; AiytcOoio.
r, 3io.

Il fit un banquet pour la spulture de sa mre et du


lche gisthe. Oreste tant jeune avoit t envoy par sa
soeur lectra dans la Phocide, afin qu'il ne ft pas tu par
gisthe. Il n'en revint que douze ans aprs,, selon quel-
ques-uns, et sept, selon Homre.
Nestor conseille Tlmaque de n'tre pas longtemps
hors de son logis.

Kai c, GL/G;, 37,6 Sou.tov aTo Tr,),' COUX-^GO,


u.7,
KT7,u.aTa TE 7cpo).i7rwv vopa; T' EV GGG: oy.oiGi
OTOJ 7TEp2>ia>,Gu;, U.7,TGL xa.T TvTa ywtrc.

f, 315.
Mais il dit qu'il aille voir auparavant Mnlas, lequel est
nouvellement revenu de bien loin, et d'une mer dont les
oiseaux mmes ne pourraient pas revenir en un an, car
elle est vaste et horrible voir. Ce n'est pourtant que la
Mditerrane : car Mnlas n'avoit t qu'en Egypte, et
les hros d'Homre n'ont jamais vu l'Ocan, ni mme les
Romains devant Csar, qui y monta le premier pour
passer en Angleterre. Alors ils se mettent table, et font
32 REMARQUES
des libations Neptune et aux autres dieux. Pallas leur
dit. qu'ils se htent, et qu'il ne faut pas tre trop long-
temps table quand on y est pour faire des libations,
parce que ces choses-l sans doute se dvoient faire avec
rvrence. Nestor les retient coucher, et dit que tant
qu'il vivra il ne souffrira pas que le fils d'un tel homme
qu'Ulysse couche sur le plancher d'un vaisseau. Aprs
moi. mes enfants auront encore soin de bien traiter les htes.
rETE[Ta 3 T.aXoz b/l y.ypoio-'. '/:.oivTai
ZEVOU; EIVIEIV GOT'.; V' iu 3wu.a6' x7,Ta'..
T, 355.

Pallas lui dit qu'elle lui sait bon gr; mais, pour
viter de coucher au logis de Nestor, elle dit qu'ayant le
plus d'autorit parmi les compagnons de Tlmachus, il
faut qu'elle les aille trouver, et que ds le matin elle ira
chez les Caucons, o on lui doit une dette qui n'est pas
nouvelle ni petite : car les vieilles dettes sont les meil-
leures.
rEv9a ypso; uoi Z'A-V., OTI VOV ys
OS' ).iyov.
T, 368.

Puis elle lui recommande Tlmachus, et s'en va pareille


un aigle, c'est--dire terrible comme une aigle. 1

<t)iv7j E30P.V7,. 0u.&: 3' EE Trvro; iovTar.


T, 372.

Les Latins traduisent ossifraga


: c'est une espce
d'aigle qui est carnassier et qui brise les
os ; car Pline en
rapporte de six espces, liv. X, c, III.
Aussitt Nestor prend Tlmachus
par la main, et dit
1. Racine a crit dans la mime phrase : un aigle et une aide.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 33
qu'il doit tre un jour quelque chose de grand, puisque
les dieux l'accompagnent si visiblement.

El or, TOI VEC^ GJOE 9EG TGU.TTTJE; ETTGVTai.

T, 377.

Car assurment, dit-il, c'est, l la fille de Jupiter, Pallas.


Nestor lui fait un voeu de lui sacrifier une gnisse bien
saine, large de front, et qui n'est pas encore dompte, et
de lui verser de l'or entre les cornes : c'tait l un des
plus augustes sacrifices. Pallas l'couta. Aprs, Nestor
ramne tous ses gendres et ses enfants son logis, les
fait asseoir chacun selon son rang, et puis il remplit une
coupe de vin qu'on gardoit depuis onze ans; et ils en
boivent tous en l'honneur de Pallas.
Aprs quoi ils se vont tous coucher. Nestor retient
Tlmachus, et fait coucher son fils Pisistrate auprs de
lui, car il n'tait pas encore mari; et lui couche dans un
appartement d'en haut avec sa femme. Ds le matin il se
lve, et se vient seoir sur de belles pierres blanches et
reluisantes qui taient devant sa porte. L s'tait assis
Nles, son pre; et Nestor s'y asseyoit prsentement,
portant un sceptre la main ; et autour de lui s'arran-
geoient tous ses enfants, dont Homre nomme six.
Tlmachus y vient aussi avec Pisistrate, qui fait le
sixime. Nestor commande ses enfants d'aller, les uns
qurir une gnisse la campagne, les autres qurir les
compagnons de Tlmachus, les autres d'aller qurir l'or-
fvre afin de faire le sacrifice, et aux autres enfin de
donner ordre au dner.

CD; IaT1. O': 5' paTivTE; TOLTTVUGV.


T, 430.
vu. 3
34 REMARQUES
Il est aussitt obi. La gnisse vient, les compagnons
de Tlmachus et l'orfvre,
"On:).' v y.Eptriv ycov y_a/.7.7,a EpaTa Ty_v7,;,
'Axu.ov TE G-spav T1 E-joir,Tv TE "Jpayp7,v.
T, 434.

ayant dans les mains ses instruments, son enclume, son


marteau et ses tenailles. Il ne se peut rien voir de mieux
rgl que toute la famille de Nestor. On voit que chacun
fait son office : l'un tient la cogne, l'autre le vase pour
recevoir le sang. Nestor tient une aiguire; il invoque
Minerve, coupe du poil dessus la tte de la gnisse, et
puis le jette dans le feu avec de la farine sale que les
Latins appellent mola, d'o vient immolo; les Grecs,
oAoyuTr,:.
Aussitt Thrasymde, son fils, lui donne un grand coup
de hache sur le cou, et la tue ; les filles et les femmes
font un grand cri, V^ucav. Hliodore dit la mme chose
en un sacrifice de cent boeufs. Aussitt, dit-il, qu'on
donna les coups de hache, Aou;av al yuvatV.e;, 7p.aAa!;av
ot
v^p. La femme de Nestor s'appeloit Eurydice, fille de
Clymenus. On fait cuire les viandes, c'est--dire les
membres de cette gnisse dcoups; on couvrait les
cuisses de la coiffe, c'est--dire de la peau qui couvre
les intestins, omentum. Cependant la belle Polycaste, la
dernire des filles de Nestor, lave Tlmachus ; aprs quoi
il reprend, ses habillements.

'Ex p' o-au.{v6o'J pr, 5u.a; ovToio-iv u.oTo;.


T, 468.

Aprs le dner, Nestor commande ses enfants d'ac-


commoder un chariot pour Tlmachus, ce qu'ils font.
Tlmachus y monte, et Pisistrate aussi, qui prend les
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 35

rnes la main. Il fouette les chevaux et ils partent; ils


vont coucher Phres, o Diocls, fils d'Alphe, les
reoit; et le lendemain, soleil couchant, ils arrivent
Lacdmone.

MoriEV o' /av. Tw 6' ox xovTE TTETO-87,V.


T, 484.

Ce vers exprime bien des chevaux qui vont lgrement;


et il est frquent dans Homre.

Les livres de l'Odysse vont toujours de plus beau en


plus beau, comme il est ais de reconnotre, parce que les
premiers ne sont que comme pour disposer aux suivants;
mais ils m'ont paru tous admirables et divertissants.

LIVRE IV.

Ils descendent chez Mnlas, lequel toit occup


faire les noces de son fils et de sa fille, dont l'une toit
Hermione, fille d'Hlne ; car Hlne, dit Homre, n'eut
plus d'enfant aprs la belle Hermione.

cE).V7j 6 9EO yovov OXT' aivov,


3E7E107] T TTptTOV yElVaTO Tao' EpaTElVTjV
eEpu.iovr,v, 7, EIGO; E/E ypvo-rj; 3A9poiT7,;.
A, 14.

Mnlas l'avoit promise Pyrrhus, fils d'Achille, lors-


qu'ils taient devant Troie, quoiqu'elle et dj t accor-
de Oreste, qui s'en vengea depuis, et tua Pyrrhus dans
le temple d'Apollon; aprs quoi il la reprit pour son
36 REMARQUES
pouse. Mais Homre ne parle point qu'Oreste y ft int-
ress. Il dit donc que Mnlas envoyoit sa fille Pyrrhus.
Et il marioit une fille de Sparte son fils Mgapenths,
qui lui toit n d'une concubine. Il toit donc en festin
o jouoit un musicien, tandis que deux danseurs dan-
soient la cadence. Dans ce temps-l ces deux jeunes
princes parurent sa porte. Un des domestiques de Mn-
las lui vient demander s'il les fera entrer, ou s'il les
enverra chez quelque autre.
Tv 3 u.y' oy_67,o-a; xpcGyr, jav8o; Mv).ao;.
A, 30.

comme s'il se fchoit qu'on lui ft cette demande. En


effet, il rpond : Je vous ai toujours vu assez sage jus-
qu'ici; mais, ce que je vois, vous ne savez ce que vous
dites. Moi qui ai t reu si favorablement dans tous les
pays trangers, je refuserais ma maison personne ! mais
dtachez leurs chevaux, et faites-les venir, afin qu'ils sou-
pent; ce qu'on fait, et on observe toutes les crmonies
ordinaires dans Homre. Il faut, leur dit Mnlas, que
vous soyez ns de quelques princes.
'IZizti o 7.E y.axoi TOIOG-OE TEXG'.EV.
A, 64.

Sur la fin du souper, Tlmachus dit tout bas au fils de


Nestor qu'il considre la maison de Mnlas, combien elle
est riche, tant toute brillante d'airain, d'or, d'ambre,
d'argent et d'ivoire, et comme il est dit un peu devant

"OGTE yp 7,E).O-J ay).-/j TT/EV 7; O-/7,V7,;.

A, 45.

Mais Tlmachus va plus loin, et dit qu'on la prendrait


pour le palais de Jupiter :
SUR L'ODYSSE D'HOMERE. 37
Zr,v6; ou TOI7,3E y' 'OVUTUO'J EVGGSSV a).7,.
A, 74.

Mnlas l'entend bien, et lui dit qu'il n'y a point de


comparaison avec l'ternelle demeure de Jupiter.

'HTOI Z7,vi ppoTwv ox v TI; pt'oi.


. . .
A, 78.

Mais, dit-il, je voudrais n'en avoir pas la troisime


partie, et n'avoir pas perdu tant d'amis, surtout Ulysse.
Il dit qu'il a err en Chypre, dans la Phnicie, l'Egypte,
l'Ethiopie et la Libye, o les agneaux naissent avec des
cornes, et o les brebis portent trois fois l'an ; si bien que
ni roi ni ptre ne manquent jamais de lait, ni de fromage,
ni de chair.
TEv6a u-v GTE va: TTLGE-JTJ; GT TI 7rotu.7,v
T-Jpo xai xpEitov, G3 yXuxEpoo y/axTo;.

A, 88.

Il dit, en un mot, ce qui s'est pass chez lui durant


cela ; et ainsi, dit-il, je ne fais plus autte chose que de
pleurer tous mes amis, mais surtout Ulysse, que j'aimois
principalement. Il dit cela cause de la ressemblance qu'il
treuvoit dans son fils avec lui : cela tire les larmes des
yeux de Tlmachus, qui se cache de son manteau ; ce que
Mnlas aperoit bien. Tlmachus songe s'il lui parlera
de son pre, ou s'il l'en laissera parler le premier. Cepen-
dant Hlne descend de son appartement ; Homre dcrit
admirablement son arrive ; et, sans mentir, c'est un
plaisir de voir comme il s'entend faire une description.
Il remarque les plus petites choses, et les fait toutes pa-
ratre devant les yeux ; ainsi on croit voir arriver Pnlope
avec toute sa modestie, quand il dcrit qu'elle vient ; tout
38 REMARQUES
de mme quand Tlmachus va se coucher. Et ici on voit
Hlne parotre avec clat et majest, quoiqu'il la dcrive
en mnagre.
'E-x 3' 'E).V7, 6a).u.oio 9WGEO; Aopoto
'H).U9EV, 'ApTu.i- y_fJ0Tj).ax E'.xua-
A, 122.

Parce qu'elle vient la ngligence, il la compare


Diane. Une de ses femmes, nomme Adreste, lui apporte
un sige; l'autre, nomme Alcippe, met un carreau
dessus.
T.77,Ta pE u-a/.axou pioto.
. . . .
A, 124.

Phylo, l'autre, apporte devant elle un vase d'argent


pour tenir la laine, en grec -ralapov; d'o, selon Plu-
tarque, les Romains ont pris le nom de Talassio, chanson
nuptiale, comme pour avertir les femmes d'avoir soin du
mnage. Ce vase lui avoit t donn avec beaucoup d'au-
tres par Alcandra, dame gyptienne, et il toit bord, d'or.
Phylo le met donc aux pieds de sa matresse, tout rempli
de laine, et dessus toit tendue sa quenouille garnie
d'une laine violette. Hlne s'asseoit sur son sige, o il
y avoit aussi un marchepied : car Homre dcrit toujours
tous les siges avec un marchepied, quand c'taient des'
siges honorables, comme Junon en promet un au Som-
meil, ayant besoin de lui afin qu'il endorme Jupiter. Je te
donnerai, dit-elle, un beau sige d'or qui sera incorrup-
tible, et fait des mains de Vulcain; mais comme si ce
n'tait pas assez, elle ajoute :

XTO 5 9pr,vjv TTOciv -7,G-EL


Tu XEV 7iG-yoi7,; y.t-iapo; Trooa; E'.).auva>v.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 39

afin que vous y mettiez vos pieds dlicats tout votre


aise. En cet tat, Hlne parle son mari. On voit bien
qu'autrefois les dames ne faisoient pas tant de faons
qu'elles en font prsent. Et elles vivoient assez famili-
rement, comme Hlne qui fait apporter avec elle tout
son ouvrage, devant des jeunes hommes qu'elle n'avoit
jamais vus. Nanmoins elle dit son mari qu'elle se
trompe fort si ce n'est Tlmachus, tant il lui ressemble;
sans doute que c'est cause qu'il ressembloit son pre.
Et si Hlne le devine devant son mari, c'est que les
femmes font plus de rflexion et examinent les nouveaux
venus avec curiosit, car c'est leur coutume. Mnlas
avoue qu'elle a raison.
KEVGU yp TOIOLSE TIGGE, T0tai3E TE yEpE;,
'Ora/u-tv TE po),a, xEtpaATj T', Ep7p9 TE yaTai.
A, 150.

Virgile dit : Sic oculos, sic ille manus, sic ora ferebal.
Mais Homre est plus particulier, et ce tour des yeux
os6aAp.Sv poal est tout fait expressif. Aussi, dit Mnlas,
cela m'a fait souvenir et parler d'Ulysse, et j'ai remarqu
que cela l'a fait pleurer. Le fils de Nestor rpond pour lui,
parce qu'il est mieux sant qu'un tiers dise qui il est, Il
est vrai que c'est lui, dit-il; mais il est sage, et ne veut
pas se vanter devant vous, que nous coutons comme un
dieu.
NEU-EO-cTat 6' vi 9uu.w,
eOo' >.9tov TO 7ip>TOV, 7EO-o).a; vaTaivEiv
*AvTa CGEV.
A, 160.

Et Nestor m'a envoy pour l'accompagner, et il est


venu vous demander des nouvelles de son pre, dont l'ab-
sence lui est insupportable, et le fait souffrir beaucoup.
Mnlas s'crie aussitt :
40 REMARQUES
T! TOI, -7j \i.a).a Svj /.O'J vpo uo; u.v ow
T/.E6' G; EVEX' EU.E'O TCO/E; u.6y7,GEV s6).o-J.

A, 170.

La reconnoissance de Mnlas parat par ces paroles.


J'avois rsolu, dit-il, de l'aimer plus que personne, et de
l'emmener hors d'Ithaque, lui et sa famille, et son peuple,
et de lui donner une de mes villes, afin que nous vcus-
sions ensemble.
O 8 XEV 7,u.;
Tk')Xo Olxp'.VE GLGVT TE TSpTGU.VO) TE
Dpv y' TE G7j 9av.Toio piav VGO; u..ExJ.uiJ'EV.
A, 180.

Mais quelque dieu nous a envi ce bien-l, et l'a priv


de son retour. Ces paroles tendres les font pleurer tous
quatre.
"O; -TO. ToTci o' u.Epov wpGc yooto.
SE TGiv
IO.aTs u.iv 'ApyEi7, cE)iv7j Ato; Ey.yEyaua,
KaE G T7,).EU.ay_o; TE xai "ATpsi3ri; JlEv).ao;,
Oo' p Noropo; -Jto; oaxpTOi y_^J OGGE.
A, 186."

Car il se souvenoit de son frre Antilochus, et il dit


Mnlas : Croyez-moi, changeons de discours; car je
n'aime pas de pleurer aprs (ou durant) le souper,
O yp yuyE
TprcGu.' oupou.svo; u-ETaoop-'.o;.
A, 194.

mais demain au matin, tant que vous voudrez ; car je


n'empche point qu'on pleure les morts, vu que c'est l
leur rcompense.
TOT VU xaivE'pa; olov vpoo-i ppoTolcu
KEpao-9at TE xu.7,v f3a)ieiv T' Tto Sxpu
KapEiwv.
A, '98.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 41

Mnlas loue son discours, et dit ces belles paroles :

ePEa 3' py^UTo; yovo; vpo; WTE Kpovitv


rO).ov i[-/.tocrr, yau-ovTL TE yEivouivc TE.
A, 208.

Tel qu'est Nestor, qui Dieu a fait la grce de vieillir


longtemps et agrablement dans sa maison, et d'avoir des
enfants galement sages et vaillants. Ainsi ils lavent les
mains et soupent ; et, pour leur faire oublier leur afflic-
tion, Hlne jette dans leur vin une drogue d'une herbe
qui te toute la douleur et la colre.

JN7,7IEV6; T' yo).6v TE, xaxcov -).r,6ov -jvTtov.


A, 221.

De sorte qu'aprs cela un homme aurait pass tout le


jour sans pleurer, quand il verrait mourir ou sa mre (ou
son pre), et qu'on tuerait cruellement son frre, ou mme
son fils ses yeux. Quelques-uns croient que cette herbe,
qui a t appele nepenthes, n'est autre que la buglose;
au moins Pline dit qu'elle a les mmes qualits, l. XXV,
C. III, o il l'a dcrit : Homerus quidem, prunus doctri-
narum et antiquitatis parens, multus alias in admiratione
Circes, gloriam herbarum Egypto tribuit; et un peu aprs:
Nobile illud nepenthes oblivionem tristitioe veniamque
afferens, et ab Helena utique omnibus mortalibus propi-
nandum; il en parle encore l. XXI, c. XXI. Homre dit
donc que cette herbe, avec plusieurs autres, avoit t
donne Hlne par Polydamna, princesse gyptienne.

T'?, T.V.G-O. pEt Eiotopo; poupa


t^pu-axa 7io5.). U-EV 0-8>. u.EU.'.yu.va, 7o).). 5 ).vyp.
A, 230.
42 REMARQUES
Plutarque applique ce passage la lecture des potes,
o il y a beaucoup de bonnes choses prendre, et beau-
coup de mauvaises. Homre dit qu'en Egypte chacun y
est fort habile mdecin, car ils descendent tous de Paeon.
Aussi les gyptiens passoient partout pour des devins et
des enchanteurs, comme on voit dans le Calasiris d'H-
liodore ; cet auteur assure qu'Homre toit gyptien, et
le prouve.
Puis elle leur parle, et leur dit ces mots qui sont fr-
quents dans Homre :
'Av3p>v o-9).v raoE; (/rp GEO; XOT' ET;' '.w
ZE; yaov TE y.axv TE 3I3G. AvaTai yp S-avTa).
A, 237.

pour montrer que la misre et le bonheur notent et


n'ajoutent rien la vertu d'un homme, puisque ce sont
des choses que Dieu donne qui il veut, Hlne loue
Ulysse, et surtout lorsqu'il se lacra lui-mme, et que,
dguis en gueux, A/.-r,, il entra dans Troie, o il fit
grand ravage.
Et elle dit qu'elle s'en rjouissoit, dsirant alors de
revenir avec son premier mari, et dplorant le jour que
Vnus l'avoit emmene Troie ; car elle fait l'honnte
femme, et veut dire qu'elle avoit t enleve par force,
Mnlas dit que ce fut bien autre chose lorsqu'ils toient
enferms dans ce grand cheval de bois o il fermoit la
bouche tous ceux qui vouloient rpondre Hlne, qui,
par je ne sais quel instinct, les appeloit tous, en contre-
faisant la voix de leurs femmes. Tlmachus dit alors : Et
le pis, c'est que tout cela ne lui a sera de rien.
*A).ytov, o yp o TI Ty' T1V.ZGS. /uypv ).s9pov.
A. 292.
SUR L'ODYSSE D'HOMERE. 43

Aprs ils se vont tous coucher. Du matin Mnlas


se lve, et vient demander Tlmachus le sujet, de son.
voyage. Il le lui conte tout au long comme Nestor.
Mnlas, indign de l'impudence de tous ces beaux amou-
reux, dit :

^Q TtGTIGl, 7j U.).a 07j XpaTEpGGpVOO- vop; EV EV7,


7H6E).GV EV7,97,va'. v>.xioE; aTO EOVTE;.

A, 334.

Ainsi, dit-il, lorsqu'une biche vient mettre ses petits


dans la tanire d'un lion tandis qu'il en est dehors, le
lion revient aprs, qui les maltraite et les tue, tant la
mre que les petits.

cO; 3', OTGT' EV c-j'/.ym i).aso; y.paTEpoo ).OVTG;


Nspo; xoia7,o-ao-a vE7,yEva; ya>.a97,v;,
Kv7,u.o; ;EpE7,o-'. y.at y/Ea 7oi7,EVTa
BoOV.OU.-/7,, 6 0' ETIE'.Ta 7iV E'.0-7,A-J9EV V7,V,
'AU-GOTEpOlQ-'. 3 TGcnV OExEa 7TOTU.OV EGixEV.

A, 339.

Rien ne sauroit tre mieux dit que cette comparaison,


et cela vient bien de certaines gens qui veulent dbau-
cher les femmes dont les maris valent bien plus qu'eux.
Alors, pour venir Ulysse, il raconte tous ses voya-
ges, et les maux qu'il endura pour n'avoir pas sacrifi aux
dieux.
Oi 0' at[ [3G).G7TG 6EG u.u.vr,G-9ar. EGETU-WV.

A, 353.

Il dit qu'il toit dans une petite le une journe de


l'Egypte, qu'on appelle le Phare, et que l il alloit mourir
de faim, lui et son monde, tant rduit pcher quelques
poissons pour vivre ; mais qu'Inothe, nymphe marine,
fille de Prote, au moins, dit-elle, on le dit,
41 REMARQUES
TVSE T' a6v ao-'.v rca-p' u.u.svai 7,OS TEXG-9ai.

A, 387.

Elle lui dit qu'il aille treuver ce Prote qui vient


tous les jours dormir la mridienne, l auprs avec tous
ses veaux marins. Enfin elle lui donne les mmes avis que
Cyrne en donne son fils Ariste, au quatrime livre des
Gorgiques; car Virgile a traduit cette fable mot pour
mot; sinon que Virgile fait cacher Prote dans un coin ;
et ici Inothe donne trois peaux de ces gros poissons
Mnlas, afin qu'il se cache dessous avec deux de ses
amis. Car Prote comptait son troupeau chaque jour ; et
Mnlas dit qu'ils n'eussent pu durer, cause de la puan-
teur de ces peaux. Mais Inothe leur boucha les narines
d'ambroisie,

cHo u.).a TvEio'jG-av, O).EG"O-E 3 X7,TEO; o5u.7,v.

A, 446.

Prote lui demande enfin ce qu'il veut ; il dit olrrz,


ypov, scis, Proteu. Prote donc lui dit la cause de ses
malheurs, et dit qu'il faut qu'il retourne sacrifier sur le
bord du Nil, A-LTOTEO ^oTaj/.oro, qui coule de Jupiter, c'est-
-dire du ciel, cause qu'on ignorait sa source. Mnlas
lui demande des nouvelles de ses amis, s'ils sont tous
revenus en leur pays. Prote dit qu'il lui en dira, mais
qu'il ne sera pas longtemps sans pleurer :

OO 0" 7,U.
ATJV xAa-JTOv t7Eo-9ai, ETTYJV EU irvTa 7T67,at.
A, 494.

En effet, il dit qu'il y a deux des principaux chefs qui


ont pri dans leur retour, et qu'il y en a encore uu qui
est vivant en un endroit de la mer. Le premier est Ajax,
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 45

dont il dcrit la mort, non pas selon Virgile, qui le fait


tuer par Pallas; mais il dit que Neptune, irrit d'une pa-
role impie d'Ajax qui s'toit vant d'chapper de la mer
malgr tous les dieux, le jeta de son trident contre un
rocher, o il prit. Aprs il conte qu'Agamenmon revint
son pays, et baisa la terre natale,

Kai XVE: TaTptoa, TroX/ o' r' aTG


a7UTGp.Evo; -?,v
Axpua 9pa 7WOVT' ETTE o-Traatto; 5E yaav.
A, 523.

Mais un espion d'gisthe le vit et le courut dire son


matre, qui, lui ayant fait un festin, le tua comme un
boeuf l'table.

"O; TL; TE xavy.TavE pov hzi TV7,.


A, 535.

Alors Mnlas ne vouloit plus vivre, d'affliction, et se


rouloit sur le sable en pleurant.

ATp ETsi y.).atcv TE XU).IVGU.EV; T' -/.GpEo-9r,v.


A, 541.

C'est une faon de parler fort ordinaire Homre :


aprs que je fus sol de pleurer. Ainsi Mnlas dit au
commencement de ce livre :

rA/7.0TS u-v TE yoco Gpva Tp7rou.ai, ).).OT o1 aTE


IlaGp.ai. AlJ/rjpo; O y.opo xpuEpoo yoio.
A, 103.

C'est une espce de plaisir de pleurer, et Homre ne


dit jamais autrement, sinon : il pleura coeur joie; mais,
dit-il, on se sole bientt de ce plaisir-l. Prote raconte
la vengeance d'Oreste, et enfin il lui dit qu'Ulysse est
46 REMARQUES
dans l'le de Calypso, et lui dit que pour lui il ne mourra
point Argos, cause qu'il est mari d'Hlne et gendre
de Jupiter.

"A).). c' I; 'H).o-iov TTEGOV -/.ai TTEipa-a yawj;


'A9vaTOi TEU.'1/G-JG-IV, (59i Sav; 'PaSu-avu;,
T?, TZi 'orf.GTr, pioTTj T.tlzi v9pcS;roio-'.v
O V.SET;, OT' p y_Etu.wv 7G).;, OTE TOT' 2[ipo;,
"A).).' ae Epoio iyuOTEovTa; 7,Ta;
"QxEav; 'iWfni, va-WyE'.v v6p7i0'j-)
OVEX' ysi; \Ev7,v, -/.ai o-siv yau.fip; A'.; GC.

A, 569.

Pindare dcrit amplement les Champs-lysiens, ode II,


et dit la mme chose qu'Homre : ev6a p.ax.pcov VXGOV
aupat Tiepreveou^iv. Mais j'ai remarqu
w-/.eavt^e qu'Homre
n'en bannit pas tout fait l'hiver, mais il dit qu'il n'y en a
gure, et il le dit avec raison, car l'hiver est absolument
ncessaire pour faire cette diversit de saisons qui est
beaucoup plus agrable qu'un printemps ternel, pourvu
que le froid ou le chaud ne soient pas excessifs.

cO; Et7r)v, 7o TOVTOV EcaTO xuu.avVTa.

A, 570.

Hoec Proteus, et se jactu dedit oequor in altum.


Georg., lib. IV, V. 528.

Mnlas achve son rcit, et offre des prsents Tl-


machus et surtout trois chevaux; mais il le remercie de
ses chevaux, et il dit qu'il les garde pour son plaisir
(Horace, l. I, ep. 7) : Car vous rgnez dans un pays o
il y a abondance de souchet ou jonc, d'orge, de bl et
d'aveine ; mais Ithaque il n'y a point de pr ni de lieu
pour exercer les chevaux ; elle n'est bonne qu'aux chvres,
et avec tout cela elle en est plus agrable.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 47

3AiyioT0;, xai u.).).ov 77,paT0 TriooToio.


A, 606.

Il dit cela par l'amour qu'on a pour la patrie. Aussi


Mnlas en rit-, et lui promet d'autres prsents, et mme
une coupe, qui est le plus beau meuble de son logis.
Tlmachus dit qu'au reste il demeurerait un an entier
avec lui sans songer son pays ni ses parents, tant il se
plat l'entendre ; mais qu'il n'ose pas faire longtemps
attendre sa compagnie, qui l'attend Pyle.
Mnlas lui dit :
Au.aTO ET; ya9oo, O.ov TXO;,

A, 611.

Homre laisse Tlmachus chez Mnlas jusqu'au


retour d'Ulysse, et il revient au logis d'Ulysse, et dcrit
l'tonnement qu'eurent tous ces jeunes gens quand ils
surent que Tlmachus toit parti. Homre fait qu'ils
l'apprennent fort naturellement d'un d'entre eux, qui
lui avoit apprt son vaisseau : c'est Nomon, fils de
Phronius, qui demande Antinos s'il ne sait point quand
il reviendra; et il dit qu'il a vu monter avec lui un guide
qui toit ou un dieu ou Mentor,
MVTOpa Tj 6EOV, TU O' aTiL ivTa EWXEC.
A, 654.

Mais, dit-il, ce qui m'tonne, c'est que j'ai vu hier


Mentor ici. Ils sont tous fort surpris, et cela leur fait
quitter tous leurs jeux, MwiGTTips 8' a^uSi YMIGON, xa!
TTao-av s'Aoev. Surtout Antinous enrage ; et Homre dit
bien cela :
uivEo; 3 (J.ya psvE; u.iu.).atvai
nu/rf.avT', GO-OE SE O TUpl ).au.7ETMVTl lXTT,V.

A, 662.
48 REMARQUES
Il fait dessein d'aller au-devant et de le tuer, et ils
louent tous ce dessein ; mais un hraut qui toit avec
eux, nomm Mdon, le dcouvre Pnlope. Elle lui
demande d'abord qu'est-ce que veulent ces jeunes gens :
N'iront-ils jamais ailleurs, dit-elle, et n'ont-ils point de
honte de manger tout ce qu'il y a ici ? N'avez-vous pas
appris de vos pres quel a t Ulysse, et avec quelle
douceur il les a gouverns, sans jamais maltraiter per-
sonne, ni d'action, ni de parole en public? Cependant les
rois peuvent aimer et har qui bon leur semble :

btiuyi faG.'fa-j
-?,T' SOT! oy.7,
rA)j.GV y.1 Ey9aip7,G-i ppoTtv, a.o't XE i/.0''7t.

Ce n'est pas tout, dit Mdon, ils veulent tuer votre


fils son retour de Pyle.
Elle, qui ne savoit pas seulement qu'il ft parti,
tombe en foiblesse, et s'afflige pitoyablement, se jetant
par terre et ne voulant pas seoir sur des siges, oV.Tp'
Aoo/'jpoyiv-/-,. Toutes ses femmes pleuraient aussi, mais
tout bas, /uuvfi/jVj pour montrer que ce n'toit pas par
une simple complaisance. Alors Pnlope fait des plaintes
fort touchantes sur le malheur de sa maison, qui lui a fait
perdre son mari, et bien plus son fils. Elle veut envoyer
avertir Larte, afin qu'il voie ce qu'il y a faire; mais
Eurycle lui dit qu'elle n'afflige pas ce point ce bon
vieillard, Blr.s ypcv-ra v.iv.vj -/.e/.-/.tou.svov. Et elle lui ra-
conte ce qui s'est pass entre Tlmachus et elle : cela
la console ; et se lavant les mains, et prenant une robe
pure, 7.'/6ap yp EV[AK6' Aoca, elle fait une supplication
Pallas, dont elle est exauce. Cependant ces jeunes gens
font bruit, et quelques-uns croient que Pnlope s'ap-
prte se marier ; mais ils taient bien loin de leur
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 43

compte. Antinous leur dit qu'ils excutent leur dessein


sans bruit et sans discours.
Aa'.u.vio;, u.9o-j; u.v 7Epi).o-j; ).ao-9s.

Aussi Snque dit : Ira quoe tegitur nocel. Ils prpa-


rent donc un vaisseau. Cependant Pnlope ne veut point
manger, et songe toujours son fils, tel qu'un lion songe,
dans une foule de gens, pour se garder d'tre enferm.
Elle s'endort, et Pallas lui envoie l'idole d'Iphtime, son
amie, pour la consoler. Cet idole lui dit de ne point
craindre, et que son fils reviendra, ou p-iv -yap T<. EO;
l<.~/lij.zv6 icTiv. Pnlope lui rpond demi endormie, et
rvant demi ; ce qu'Homre dit fort bien : Dormant
agrablement aux portes des songes : [/.ac. y.vacvja
sv ovEipeivjGt 7LU7,T,<7I. Comment, dit-elle, ne m'affliger point,
n'ayant plus Ulysse, et voyant mon fils qui s'en est all?
oTE 7TOVO)V EU E^, O>JV yopawv. L'idole lui dit qu'elle se

rassure, et qu'il a pour guide Pallas ; mais elle ne lui dit


pas si son mari vit encore ou non, y.cy.b-i &' viuoi
pa^Eiv. Les autres vont attendre Tlmachus Asteris,
petite le entre Ithaque et Samos.

Description du ciel par Homre, page 65.


Plutarque dit ce sujet, dans la vie de Pricls :
Les potes mettent nos esprits en trouble et en
confusion par leurs folles fictions, lesquelles se contre-
disent elles-mmes, attendu qu'ils appellent le ciel, o
les dieux habitent, sjour trs-assur, et qui point ne
tremble, et n'est point agit des vents, ni offusqu des
nues, ains est toujours doux et serein, et en tout temps

1. Cet idole. Voyez OEuvres compltes de La Fontaine, tome I, p. 220.


II. 4
50 REMARQUES
galement clair d'une lumire pure et nette, comme
tant telle habitation propre et convenable la nature
souverainement heureuse et immortelle. Et puis ils les
dcrivent eux-mmes pleins de dissensions et inimitis,
de courroux et autres passions, qui ne conviennent pas
seulement hommes sages et de bon entendement.
Il dit cela sur le nom d'Olympien, qui fut donn
Pricls cause de son loquence, et dit qu'il le mritait
bien mieux pour avoir toujours conserv ses mains pures
de sang, ce qui lui fit dire en mourant qu'aucun Athnien
n'avoit port le deuil son occasion; et ce sentiment de
Plutarque est parfaitement beau.

LIVRE V.
19 avril.

Homre revient Ulysse, et laisse l sa femme et son


fils. Les dieux s'assemblent, et Pallas obtient son retour.
Il commence par la description du matin :

'Hw: o' EX 7.EX3V Trap* yauou Tt9iovoTo


*fipvu9',
E, 2.

Pallas dplore la misre d'Ulysse, que Calypso tient


captif. Jupiter envoie aussitt Mercure dire cette nymphe
qu'elle le renvoie. Mercure part avec cet quipage qui lui
est ordinaire. Voici comme Homre le dpeint :
ATx' E7IEl9' 7T Troo-G-iv 37,craT0 xa). TTEGlAa,
'Au.pcia, ypo-EiK- Ta p.iv pov TJU.V O' ypTjv,
H5' STT' aTEpova yaav, u.a Trvor?,; vu.o'.o.
ED.ETO 8 pSov, T?, T' vopcov u.aaTa BD.-fei,
TQv 6).EI, TO; T' aTE -/.ai TrvovTa; yEpEi.

E, 48.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 51

Et voici comme Virgile l'a traduit mot mot au qua-


trime livre de l'Enide :

Prlmum pedibus talaria nectit


Aurea, quae sublimem alis, sive oequora supra,
Seu terram, rapido pariter cum flamine portant,
Tum virgam capit : hac animas ille evocat Orco
Pallentes, alias sub tristia Tartara mittit;
Dat somnos, adimitque, et lumina morte resignat.

Virgile a encore traduit la suite, et raconte, aux


mmes termes qu'Homre, de la faon que Mercure part
du ciel ; ils le comparent tous deux un plongeon ; mais
Virgile a ajout cette belle fiction du mont Atlas o il le
fait reposer.
Heic primum paribus nitens Cyllenius alis
Constitit : hinc toto praeceps se corpore ad undas
Misit.

Il arrive dans l'le de Calypso,

7,77E!p6vSs
"HEV- ospa u.ya o"7to; XETQ, TOI EVI vu.37,
NaEV E7i).6xap.o;.
E, 58.

Cette le s'appelle autrement Ogygie; au moins Pline


dit. que plusieurs ont cru qu'Homre l'appeloit ainsi.
Calypso quam Ogygiam appellasse Homerus existimatur.
Elle est devers l'Italie, prs des Locres qui en sont une
province. Ce qu'Homre appelle ici du mot de caverne n'en
toit pas une sans doute, mais c'tait quelque grande
grotte que la nature avoit faite, et que Calypso avoit
orne pour en faire son palais. Ainsi les nymphes de la
mer logeoient vritablement dans des grottes, mais ces
grottes taient riches et comme enchantes, comme on
peut voir au quatrime livre des Gorgiques, o Virgile
52 REMARQUES

en fait la description. Celle de Calypso toit bien agrable,


si on croit Homre; car en voici la situation : Il y avoit, dit-il,
tout autour de cette grotte une belle fort pleine d'arbres
verts, d'aune, de peuplier et de cyprs odorifrant; et l
nichoient des oiseaux grandes ailes, Tavusurrpot, ou qui
volent les ailes tendues; il nomme des hiboux, des per-
viers et des corneilles la langue large, TavylojTcoi TE
-/.opSvai, et quelques oiseaux marins, ce qui montre que
c'tait un dsert tout fait retir, et qui avoit quelque
chose d'affreux. Ce qui est agrable sans doute, quand
cela est adouci par quelques autres objets, comme de
la vigne, des fontaines et des prairies qu'Homre y met
encore.
CH5' aTG TETavuo-TO TTEpi G-TLEIGU; y/aupoo
cHu.Ep; -/jwtOG-a, T97,).Et o G-az'SrfjG1..
Kp7,vai o' ^17,; TucrupE pov 'SaT! /EUXW,
Il).7,o-iai ).).r,/cov TETpau-uivai K>7.-J3'.; '/'/r,.
'Ap-o O ).IU.WVE; p.a).axoi tou, 7,o G-EAIVO-J
07,EOV-
E, 73.

est ce qu'on appelle en latin apium, du per-


2e').ivov
sil ; c'est une herbe de jardin, et qui n'est pas cham-
ptre ; ainsi ces prs-l doivent s'entendre aussi pour des
jardins. Et on peut dire que cette belle le toit en partie
inculte et sauvage, et en partie cultive, ce qui fait
un
beau mlange. Aussi il ajoute qu'un dieu mme l'auroit
admire avec plaisir.

"Ev9a x' iEiTa -/.ai 9vaT;


. . . . TEp TIETWV
07,7,0-aiTO tv, xai TEps9Er, pcriv
7;o-;v.

C'est ce que fit Mercure, et aprs l'avoir admire tout


son loisir, ETOI^/I TOCVTC. SU Grr^a-o Oupuo, il entra dans la
grotte de Calypso, et elle le reconnut aussitt; car, dit-il,
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 53
les dieux se commissent bien les uns les autres, quand
ils demeureraient en des lieux fort loigns. On peut
appliquer cela aux personnes de condition, lesquelles ont
d'ordinaire quelque marque avantageuse qui les fait
reconnotre. Il ne treuva pas Ulysse, car il toit all
pleurer tout seul sur le bord de la mer. Homre le dcrit
admirablement :
O5' p' 'OovGGr\v. u.Eya).7JT0pa EVGOV ETETU-EV,
'A).).' oy' ETC' xT7, x).at xa97,u.V0;, Ev9a Tcpo; TEp,
Axp'Jcri xai o-rovay_7jo-c y.a ).yG"t 9uu.ov Epsy_6cov
rioVTGV 7' aTpyETOV OEpXEQ-y.ETO, Sxpua ).EltOV.
E, 84.

On ne peut pas mieux dcrire un afflig. Il toit assis,


dit-il, sur le rivage de la mer, o il nourrissoit sa dou-
leur de larmes, de gmissements et d'inquitudes, versant
des pleurs dans la mer, o il avoit les yeux toujours atta-
chs. Il semble qu'on voit un homme qui cherche la soli-
tude pour pleurer, et qui regarde la mer cause de la
passion qu'il a pour son retour. Ainsi Virgile dit des
Troyennes, au cinquime livre de l'Enide :

Cunctaeque profundum
Pontum adspectabant flentes.

Cependant la nymphe Calypso interroge Mercure qui


l'avoit treuve travaillant une toile, et chantant avec
une agrable voix ; et il dit la mme chose de Circ,
livre X :
Ktpy.7,; o' E'VSOV xouov siooG-71; 6711 xa).7]
^OTOV 7Oiyop.V7,; p.yav, p.pOTOV- oia 9atov
AETrr TE, xai yapEVTa xai yXa pya isiXtmai.
K, 223.

faisant, dit-il, une grande toile, et incorruptible, telle que


54 REMARQUES

sont les ouvrages des desses, qui ne font rien que de


dlicat, d'agrable et d'clatant. Il dit encore que de cette
grotte sortait une odeur de cdre et de quelque autre bois
odorifrant qui brloient dedans. Virgile a compris tout
cela en ces trois vers, parlant de Circ :

Assiduo resonat cantu, tectisque superbis


Urit odoratum nocturna in lumiua cedrum,
Arguto tenues percurrens pectine telas.

Mais Homre ne dit pas que ce ft pour clairer ; car


il dit que ce bois brloit au foyer : iluo piv r' irjy apopiv
\].i~[u. y.ate-0, TvfXoi &' o&p,, etc. Il semble qu'Homre a
voulu dire que cette le n'toit habite que de Calypso,
car il ne parle point des habitants. Elle demande donc
Mercure ce qu'il veut ; car, dit-elle, vous ne veniez pas
souvent ici. Elle le fait manger, et puis aprs il lui
rpond ainsi :
Eipto-; p.' l>.96vTa, 6s, 9EOV;
E, 97.

Vous m'interrogez, dit-il, moi qui suis dieu et vous


desse ; c'est--dire vous savez bien ce que j'ai dans
l'esprit. Car, comme il a dit devant que les dieux se con-
noissent bien les uns les autres,

O yp T' ayvT: yE 6EO )j.^).oi(ri TXOTOH.

E, 79.

il veut dire ici qu'ils lisent chacun dans leurs penses :


c'est--dire vous m'interrogez, moi qui lis dans votre me,
et vous qui lisez dans la mienne, et qui savez aussi bien
que moi tout ce qui se passe entre les dieux. Mais je
vous le dirai pourtant, puisque Jupiter m'a donn cette
commission bien malgr moi ; car qui se plairait passer
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 53

un si grand espace de mer o il n'y a point d'hommes


qui fassent des sacrifices ? On dirait que les temples fus-
sent autant d'htelleries pour les dieux, et que pour cette
raison c'est autant que si Mercure disoit qu'il n'a bu ni
mang depuis qu'il est parti du ciel. Mais, dit-il, il ne
faut pas qu'aucun des dieux ait la pense de dsobir
Jupiter. On voit en plusieurs endroits de l'Iliade combien
Jupiter tait absolu, et comme Junon et Neptune son
frre l'apprhendoient. Et ainsi ou peut dire que l'empire
des dieux toit monarchique. 1
Il lui dit donc que Jupiter veut qu'elle renvoie Ulysse.
Cette parole la fait tressaillir, piy/joev, ce qui marque
qu'elle aimoit beaucoup Ulysse.
En effet elle rpond que les dieux sont inhumains et
jaloux plus que personne, puisqu'ils ne veulent jamais
souffrir que les desses aiment des hommes.

Xy_r).ioi IOT, 6EG, >,).7,P-OVE; Ioyov ).).cov,


OTS 6Ea; yao-fte, :iap' vSpo-tv \jv|EO-9at
'Au.tpaot7jv, 7jV T; TE Q.ov izoriGtt' xoiv/jv.
E, 120.

Ainsi, dit-elle, quand l'Aurore prit Orion pour mari,


vous lui porttes envie, jusqu' ce que la chaste Diane
l'et tu de ses flches. Ainsi, quand Crs aux beaux
cheveux coucha avec Jason pour satisfaire son amour,

TO 9uu.w Eiao-a, p.ty7, O.TrjTt xai V7,.

E, 126.

Jupiter ne fut pas longtemps sans en tre averti, et le tua


d'un coup de foudre. Vous tes fchs tout de mme que
j'aie auprs de moi un homme que j'ai sauv de la mort,
1. Isocrate, Nicocl. : AyETai -/.ai TO; 6G; O TO A'.; pao-'.).sEG-9ai.
(Note de Racine.)
56 REMARQUES
lorsque Jupiter brla son vaisseau, o tous ses compa-
gnons prirent car je l'ai recueilli ici, et l'ai nourri avec
;
grand soin, et l'ai aim.

TGV p.v yt XEV TE '/.ai rpEov, r,o saov-ov


07,0-Etv .9vaTGV xai y/jpaov 7ju.ara ftvTa.
E, 136.

Mais puisqu'il n'est pas permis aux dieux mmes de


dsobir Jupiter, eh bien ! qu'il s'en aille; car, pour le
renvoyer je n'ai point de vaisseau, mais je l'assisterai de
mes conseils. Mercure dit qu'elle fait bien, et s'envole
aussitt. Elle va chercher Ulysse qu'elle trouve en cet tat
o il toit, et qu'Homre dcrit encore plus exactement,

TGV 3' p' tf /.TTJ; EpE y.a97jU.Vov OGETTOT1 6GGE


Aaxpoiv TpG-ovTO' xaTEtETO OE yXux; aiwv
KGOTOV GGUpGU.Vto, 7 OXTl 7,VGaVE vu.y7,.
'AXX' 7,TGI vxTa; p.v iaEG-/.V -/.ai vy/.7,
'Ev GT.GGI yXa'jpocri Tap' ox 9Xcov EXO-JCT/;-
rHu.aTa 5' v 7:Tp7,G-t xai 7j6vo-a'. xa9i^o>v.
E, 156.

et le reste de ce qu'il a dit auparavant.


Ses yeux, dit-il, n'taient jamais secs, et les plus
beaux de ses jours se consumoient soupirer pour son
retour : car la nymphe ne lui pouvoit plaire, ou, comme
je crois, la nymphe n'agroit pas sou retour. Mais il pas-
soit les nuits avec elle qui le vouloit, quoiqu'il ne le vou-
lt pas, et il alloit pleurer tout le jour sur le rivage et
sur des rochers. Calypso lui dit qu'il ne pleure plus, et
qu'il se fasse un petit vaisseau de branches d'arbres, et
qu'elle le pourvoira de tout ce qu'il lui faut. Ulysse
tremble de peur, piy/iGEv ; car il croit qu'elle lui prpare
quelque autre mauvais tour, et il veut qu'elle lui jure le
contraire. Calypso sourit,
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 57
Xcip TE U.IV XaTpE?V, TG; T' SET', X T' ovu.aEv
7, STJ X'.Tpo; y1 IGGI, xai ox rostoXia EIGCO;-
E, 182.

Vous tes un rus, dit-elle, et il n'est pas ais de


vous tromper. Aprs elle le rassure, et jure mme par le
Styx, qui est, dit-elle, le plus grand et le plus terrible
jurement des dieux, qu'elle ne songe point lui faire mal,
mais qu'elle ne lui veut que ce qu'elle se voudrait elle-
mme, si elle toit dans une pareille extrmit,

Ka yp p.oi vo^ EOTV ivaio-'.u.o;, OO p.ot aTT,


Ouu.0; ivi GT7,9EG-O-I cLOTjpEo;, XX' EXETJU.WV.
E, 191.

Aprs elle le ramne a sa grotte, et le tait asseoir


sur le mme sige d'o Mercure venoit de se lever. Elle
le fait servir table de viandes telles qu'en mangent les
hommes.
vu.57, o' ETI6EI Tiap To-av Oto57,V,
. . . .
'EcEiv xai TUVE'.V, ola ppoToi vopE; EOOUG-IV.

E, 197.

Elle s'assit vis--vis de lui, et ses servantes lui servent


l'ambrosie et le nectar. Cela montre que l'ambrosie
n'tait pas une viande dont les hommes pussent manger,
parce qu'ils n'taient pas immortels, et que la nature des
dieux toit tout fait diffrente de celle des hommes.
C'est ce qu'on voit plus clairement clans ce bel endroit de
la blessure de Vnus, au cinquime livre de l'Iliade. Car
Homre dit qu'il n'en coula pas du sang, mais une certaine
liqueur pareille au nectar, les dieux ne se nourrissant pas
d'une nourriture commune aux hommes. Calypso lui dit
alors : Ulysse, vous voulez donc vous en aller ? faites ce
58 REMARQUES

que vous voudrez, mais assurez-vous que vous aurez bien


souffrir devant que d'arriver chez vous ; au lieu que
vous seriez ici votre aise, et vous seriez immortel. Quoi-
que vous ayez tant d'envie de revoir votre femme aprs
qui vous soupirez tous les jours ; toutefois je ne crois
point lui cder en rien, soit pour le corps, soit pour
l'esprit ; car une femme mortelle ne disputerait pas de
la beaut et de la taille du corps avec des desses. Je
sais tout cela, rpondit Ulysse, et que la sage Pnlope
vous est beaucoup infrieure en beaut et eu majest ou
en riche taille :
EGG; xi3vGTp/j u.yE6o; T' el vTa i3o-9ai-
"II U.V yp ppoT; o-ri, o 5' 9vaTO; -/.ai y/jpM;.
E, 218.

Avec tout cela, je souhaite passionnment de voir le


jour de mon retour; et s'il faut que je souffre, je souffri-
rai, ayant l'me assez patiente ; car j'ai dj beaucoup
souffert, et je veux bien souffrir encore cela.

TX7,G-op.ai, v GT7,0EG-O-LV iywv TaXatv9a G-JU.6V-


"H 07, yp p.Xa TGXX' Va6ov xai OXX' u.y7,o-a
Kp.ao"t xai 7roXu.a>- u.ETa xai TOGE TGOL yvo-9w.

E, 224.

On voit l un beau caractre d'un esprit fort et rsolu


qui ne craint point les traverses. Le soleil se couche, et
alors se retirant tous deux au fond de la grotte,

TEOI;O-97,V IX6T7,TI, 5iap' XXr,Xoi<7i U.VOVTE.

E, 227.

Ds le matin Ulysse s'habille, et Calypso lui met elle-


mme de fort beaux habits ; puis elle lui donne une hache
manche d'olivier, une scie, et le mne en un endroit de
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 59

l'le o il y avoit force arbres secs, qu'il coupe pour en


faire son vaisseau. Calypso lui donne encore un vilebre-
quin et des clous, tant Homre est exact dcrire les
moindres particularits ; ce qui a bonne grce dans le
grec, au lieu que le latin est beaucoup plus rserv, et ne
s'amuse pas de si petites choses. La langue sans doute
est plus strile, et n'a pas des mots qui expriment si heu-
reusement les choses que la langue grecque. Car on dirait
qu'il n'y a rien de bas dans le grec, et les plus viles
choses y sont noblement exprimes. Il en va de mme
de notre langue que de la latine; elle fuit extrme-
ment de s'abaisser aux particularits, parce que les oreilles
sont dlicates et ne peuvent souffrir qu'on nomme des
choses basses dans un discours srieux, comme une co-
gne, une scie, un vilebrequin. L'italien au contraire res-
semble au grec, et exprime tout, comme on peut voir
dans l'Arioste, qui est en son genre un caractre tel que
celui d'Homre.
Enfin Ulysse btit adroitement son vaisseau ; et l'on
apprend de l qu'il n'est point messant un grand
homme de faire les plus petites choses, parce que la
ncessit les rend souvent trs-importantes comme en
cette occasion, o vraisemblablement Ulysse n'aurait pu
sortir de cette le dserte, s'il n'et su lui-mme se faire
un vaisseau aussi bien que le plus habile charpentier du
monde, comme dit Homre. Il travailla durant trois jours,
et au quatrime tout fut fait, et le monta en mer avec des
leviers, [/.oyloiciv. Tout le btiment de ce vaisseau est
dcrit par le menu. Calypso le pourvoit de vivres et lui
envoie un vent favorable ; et il part et met les voiles au
vent. Il s'assit sur la poupe, et gouverne adroitement le
timon, sans souffrir que le sommeil lui fermt les yeux,
60 REMARQUES
observant les Pliades et le Roote qui se couchent tard,
et l'Ourse qu'on appelle le Chariot, qui est l auprs, et
qui regarde l'Orion, et qui est la seule qui ne se mouille
point dans les eaux de l'Ocan. Il navigua sept jours
durant, et au huitime il aperut la terre de Phaque qui
paraissoit de loin sur cette mer obscure sous la forme
d'un bouclier. Mais par malheur, comme Junon dans Vir-
gile, Neptune le voit en revenant d'Ethiopie par terre sans
doute, car il le vit de la montagne de Solyme.
Et comme il toit fort irrit contre lui cause qu'il
avoit aveugl Polyphme son fils, il se fche fort et le
veut perscuter devant qu'il arrive aux Phaques, o le
destin vouloit qu'il se sauvt. Aussitt il amasse les nues
et frappe la mer avec son trident, excitant toutes les tem-
ptes, et couvrant de nuages la mer et la terre :

GpDJpE'. 5'paVG9EV v;-


Xv 3' EpG; TE jXoTo; T' ETEO-E,Zy-jpo; TE Z-JGccrtz,
Kai Bop-/,; a9p7,yEVTr,;, uiya y.u.a x'jXivouv.
E, 296.

Pline a remarqu qu'Homre n'admettait que ces


quatre vents, et que l'antiquit n'en connoissoit point
davantage. Il dit que depuis quelques-uns en ajoutrent
huit; mais il dit que la meilleure opinion est celle qui les
rduit au nombre de huit, dont voici les noms. Il y en a
deux chacune des quatre parties du ciel. Ab oriente
oequinoctiali Subsolanus, ab oriente brumali Vulturnus :
illum Apeliotem, hunc Eurum Groeci nominant. A meri-
die Auster seu Notus, et ab occasu brumali Africus. Ab
occasu oequinoctiali Favonius sive Zephyrus, ab occasu
solstitiali Corus. A septentrionibus Sepientrio, interque
cum et exortum solstitialem Aquilo, Aparctias dicti et
SUR L'ODYSSEE D'HOMRE. 61

Boreas. Quoi qu'il eu soit, Virgile a suivi Homre en cet


endroit. l. I de l'Enide :

Una Eurusque Norusque ruunt, creberque procellis


Africus.

et nomme peu aprs le Zphyre,


Eurum ad se Zephyrumque vocat.

Il l'a aussi copi dans la suite.

Exi TOV 'OZVGGT.O: XTO yovaTa v.zv. zilo'j r,TGp-


'Oybr^zz 3' pa ETE ~p3; ov u.EyaX^TGpa 6-JU.V,
E, 298.
Extemplo AEneae solvuntur frigore membra;
Ingemit.

Tpi; ax/.pE; Aovxoi xai TETpxi;, o TT' GXGVTO


TpoiT; h E-JOEIT;, yioi-j 'A-sziZ-G'. ipovTE;.
E, 307.
terque quaterque beati
O
Queis ante ora pairum Trojae sub moenibus altis
Conrigit oppetere!

Car, dit-il, il faut que je meure maintenant d'une mort


sans honneur.
!Nv SE p.E XE-jyaXcp 9XVXTC EiuxpTO X'jjvxi.
E, 312.

Il dit qu'un vent le vint pousser avec violence, tandis


qu'il faisoit ces plaintes.

Tali-a jactanti, etc.

Mais Ulysse tombe loin de sa frgate, et revient


grande peine dessus les eaux.
62 REMARQUES

Mais quoiqu'il ft noy d'eau, il n'oublia pas sa fr-


gate,

'AXX' o3' oi; O-/_E37,; ;EX7,6STO, TE'.piiEvo; Tusp.

E, 324.

mais il remonta dessus, ITEO.O; 6avT&u CTAESIVCOV. On fuit tou-


jours tant qu'on peut le dernier passage de la mort, et on
ne se rend qu' l'extrmit.
Tr// 3' iopEi pi-fa x -xaTa u.a poov vfja -/.ai v9a.
E, 327.

Il dcrit l'agitation de ce petit vaisseau, qu'il compare


des petites ronces qu'un vent d'automne promne par
les campagnes, et qui se roulent l'une avec l'autre. Ainsi,
dit-il, les vents promenoient ce vaisseau :

"AXXGTS uiv TE KGTG; BopTj TrpoXEO-x pEc6x'.,


"AXXOTE 3' avV Epo; ZEpw EHao7.s S'.iix'.v.

E,332.

On peut appliquer cela une ville ou une rpublique


agite de plusieurs partis, comme a fait Horace dans l'ode
qui commence, O navis, referent in mare te novi fluctus.
Mais Ino Leucotho, fille de Cadmus, /.aAlicoupo, aux
beaux talons, eut piti d'Ulysse, et mit la tte hors de
l'eau, et mme se vint asseoir dans son vaisseau. Elle lui
dit de se mettre en nage jusqu'au port des Phaques, et
lui donne un ruban de sa tte pour le soutenir ; elle rentre
aprs dans la mer. Ulysse prend cela pour une tenta-
tion de quelque dieu ennemi, et se rsout de demeurer
dans son vaisseau tant qu'il pourra. Mais Neptune pousse
contre un flot violent, horrible; et comme un grand vent
dissipe un monceau de paille qu'il fait voler et l, aussi
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 63
tous les ais du vaisseau se dissipent. Alors Ulysse se
dpouille, et, tendant sous sa poitrine ce ruban, il
se met
nage, yf.z Tiracca. Neptune, le voyant en cet tat,
se croit assez veng, et chasse ses chevaux vers Jigues,
o il avoit un temple. Mais Pallas, qui craignoitla prsence
de son oncle, vient alors au secours d'Ulysse, bouche le
chemin des autres vents, et les fait demeurer cois, et per-
met au seul Roras de souffler et de fendre les flots, afin
qu'Ulysse les puisse traverser. Il est deux jours entiers
nager et voir toujours la mort devant les yeux.
TToXX O Ol -/.pa017j TZpGTlOG-G-ET' GXETGOV.

E, 389.

Au troisime il aperoit la terre grand'peine, et en


s'levant de dessus les flots.

c}; o' TOV oTro-'.o; JJOTO; TOL'.OZGG'. <pavsi7,


HaTpG, o; lv voow y.ETat xpaTp' XyEa Ticrycv,
A7,pov T7j-/.6u.Evo, o-ruyspo; O o Eypas Saiu.ojv,
'AGTZ&G'.OV 3' pa TGV yE 6EOI xaxoTrjTO; Eucav
"Cle '03-jo-r)' trao-TGV EioaTO yaTa xai OXTJ.

E, 398.

Cette comparaison est tout fait belle et bien natu-


relle, car il n'est rien de plus doux que de voir revenir un
pre d'une longue maladie, o sa vie toit dsespre,
tout de mme que de voir le port aprs la tempte. Aussi
il se hte tant qu'il peut de nager ; mais quand il est un
peu avanc, il entend un bruit imptueux et voit que c'est
l'eau qui bat contre des rochers escarps, au lieu du port
qu'il pensoit trouver. Alors il perd courage et se plaint mi-
srablement, reconnoissant bien que Neptune est irrit
contre lui ; et une vague l'alloit pousser contre ce rocher,
o il et t bris sans doute, si Pallas ne lui et mis dans
64 REMARQUES
l'esprit de se prendre des mains ce rocher, et de s'y
tenir jusqu' ce que la vague se ft brise, ce qu'il fait, et
Homre le dit admirablement.

3Au.GTp7,G-l y.Ep(7iv TSO-G-J|ASVO; XE 5Tp7,;,


Tr,; E/ETG oTEvyaiv, EC; p.sya xu.a 7ap7,X9s.
E, 429.

On dirait qu'on le voit attach avec les ongles ce


rocher; mais le reflux de la vague l'arrache de l et l'em-
porte bien loin dans la mer. Toute la peau de ses mains
s'en va en lambeaux, comme, quand un poulpe est retir
de sa coquille ; une infinit de petites pierres s'attachent
ses bras. C'est un poisson dont la peau est tendre et qui
a plusieurs pieds : polypus. Et alors le pauvre Ulysse
toit perdu, si Pallas ne lui et inspir de sortir de l'eau
o il tait plong et de suivre la vague qui se fendoit du
ct du rivage. Et il arrive l'embouchure d'un fleuve
qui se dchargeoit dans la mer, et o on pouvoit prendre
terre. Ulysse lui fait cette prire :
KX9i, avaH, o; T' GG- TTGXXX'.O-TO; O G3 ixvco,
foycov EX TGVTOIO HoG-EiScovo; viTr;.
AiSoTo; u.v T' EO-T xai 9avTOiG-*. OEOTOLV,
3Avopwv GOTI; x-^Tai Xtop-Evo;,...
E, 448.

C'est ce que Snque a traduit dans les vers qu'il fit


durant son exil, en ces mots : res est sacra miser. Et ce
sentiment est d'autant plus beau qu'il est imprim dans les
coeurs par la nature mme. Ainsi, dit Ulysse, je viens vos
eaux et vos genoux ; vos eaux, GOV TE poov, comme
un fleuve, c TE yova-', comme un dieu. Et ainsi on
peut traiter les fleuves d'une et d'autre faon.
'AXX' Xa'.pE, vaS, '.-/.TT,; SE TOI Eyoua; Elvai.
E, 450.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 65
On rvrait les suppliants et on ne permettait
pas
qu'on les toucht. Cela se voit partout dans l'histoire,
soit aux asiles, soit aux temples, soit aux palais, soit aux
statues des princes. Aussi, dit Homre, ce fleuve arrta
son cours et retint ses flots, rendant tout paisible afin qu'il
se pousst bord, ce qu'il fait. Et alors il plie les deux
genoux et laisse aller ses mains robustes,
Xi yp 33p.7,T0 Xov y.7,p,
*OSEE SE ypoa TivTa.
E, 455.

Et l'eau de la mer, Gaaoeja -QWVTI, lui cotait par le nez


et par la bouche, 'a-vc-j<j-o y.r.i avau&o;
KETT' X'.y/jTEXcv- xu.aTO; SE puv alvo; xavEv.
E, 457.

A la fin, il revient lui et jette le ruban d'Ino dans


le fleuve comme elle le lui avoit command ; le fleuve
emporte ce ruban dans la mer, et la nymphe le vient
reprendre. La fiction de ce ruban est tout fait belle :
car il est vraisemblable que ce ruban ou ce linge, qui
couvrait la tte d'une desse marine, pouvoit soutenir un
homme sur l'eau, et cela donne Homre le moyen de
faire paratre Ulysse dans toutes ces extrmits o on
croit toujours qu'il va prir ; ce qui suspend l'esprit et
fait un fort bel effet. Aussi rien ne peut tre mieux dcrit
qu'Ulysse flottant entre la vie et la mort, trois jours du-
rant, comme il fait. Il ne sait ici s'il doit passer la nuit
dans le fleuve, dont il craint la fracheur trop grande, ou
dans un bois tout proche, o il a peur des btes farou-
ches, qui pourraient le surprendre en dormant. Nan-
moins il choisit le dernier et va dans ce bois, et trouve
deux arbres, l'un d'olivier sauvage, et l'autre d'olivier,
vu. S
66 REMARQUES

tous deux ns d'un mme endroit, et si troitementserrs


qu'ils ne pouvoient tre pntrs ni par le souffle des
vents, ni par le soleil, ni par la pluie.
Toc p.v p' o-' vu.wv oiizi u.vo; yp&v VTWv,
Oo awv xito-tv Ea/Xsv,
TTGT' TJEXIO;

OT' op.po; 7rEpao-/.E Siau.7Ep;- de pa TTJXVG


'AXXV.OIG-IV EOUV 7ap.o'.aoi.
E, 481.

L il dresse un lit de feuilles en grande abondance, et


assez mme pour couvrir trois hommes dans le plus grand
froid de l'hiver. Il se couche dessus et se couvre avec
quantit de ces feuilles, comme un tison cach sous la
cendre en quelque maison carte.
efl; S'
OTE Tt SaXov G-TCG5I7, vEXp-Jli/E U.E/aivT,,
'Ayp& ET' EoyaTtTj;, u.7, Tpa yEtT&vs; XXoi,
Xpp.a Trjp; G-IOCOV,
E, 490.

Pallas l'endort,
va [uv ra-jo-E'.E Tayio-ra
A-JOTOVEO; y.au.Toto, Xa pXsap' u.sLxaX'jtl'a;.

E, 493.

LIVRE VI.

Tandis qu'il dort, Minerve s'en va la ville des Pha-


ques. C'est une le autrement dite Corfou, Corcyra, sur
la mer Ionie, entre l'pire et la Calabre. Elle s'appeloit
encore Schrie ; mais les Phaques, qui logeoient aupara-
vant prs des Cyclopes, dont ils taient tourments, vin-
rent, sous la conduite de Nausithos, habiter cette le.
Nausithos s'appeloit autrement Phax et toit fils d'une
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 67
nymphe nomme Phacie, fille d'Asope, que Neptune
engrossit, Il avoit bti une ville, dit Homre, dress des
temples aux dieux et divis les terres chacun. Aprs
quoi il mourut ; et son fils Alcinos rgnoit prsente-
ment. Homre dit que ce peuple toit loin des peuples
ingnieux, ka: vcv r.cTacov. Cependant il les repr-
sente pour les plus ingnieux hommes du monde. Ils ne
recevoient point les trangers chez eux que pour les ren-
voyer en leur pays quand l'orage les avoit jets contre
leurs ctes ; ce qu'ils faisoient charitablement, comme ils
firent Ulysse; mais ils n'toient adroits que de la main
et pour les exercices du corps : car c'toit un proverbe
parmi les Grecs et dans Platon, Alcinoi apologus, pour
des contes perte de vue, cause de ceux qu'Ulysse
leur fait, se jouant d'eux comme d'hommes grossiers.
Nanmoins il y a trois ou quatre personnages qui n'toient
pas btes de la manire qu'ils sont ici dpeints; tels
qu'Alcinos, sa femme Art, sa fille Nausicaa, un musi-
cien et quelques vieillards. Minerve va donc chez Alcinos
lorsque tout le monde tait couch, et vient dans la
chambre de Nausicaa.

3rt 3' ip.EV ; 9Xap.ovTroX-jSaiSaXov, w vi 7.op7,


Koiu-V, 6avT7,o-'. -JV xai &I3o; op.o7,,...
Z, 156.

Et auprs d'elle deux servantes belles comme les Grces :

Ho 3= o' p-ofeoXoi, XapTtV -o y.XXo; lyouoai,...

car les Grces taient les servantes de Vnus. Elles taient


donc couches contre la porte, qui toit bien ferme ;
mais Minerve entra dedans comme le souffle du vent, et
parut Nausicaa sous la figure d'une de ses compagnes.
68 REMARQUES
Elle lui dit qu'elle est bien ngligente de laisser l ses.
beaux habits sans les laver ; cependant on vous mariera
bientt, et alors il faut que vous soyez bien vtue, car
cela est honorable et cela rjouit le pre et la mre.

3Ex. ypTOI TOTCOV aTi; vpuTrou; vaavEi


'EG-9X7J- y_aipGuo-iv SE TraTTjp xai ra-rvia u.r,T7,p.

Z, 30.

Allez donc demain les laver et demandez un chariot


votre pre, car les bains sont loigns. Elle disoit cela
pour faire en sorte qu'Ulysse, qui toit tout nu, et quel-
ques habits, et part honntement devant Alcinos : car
elle lui dit de laver aussi les habits de ses frres qui la
doivent mener aux noces. Aussitt Minerve s'en retourne
au ciel empyre, qu'Homre dcrit ainsi :
V, yXa-jxri; 'AGrjvr,
OX-JU-TTOVS', 59'. ao"l
9EWV SOO; o-xX: a-.Ei
1U.U.SVaL, OT' vp.GtO"L TlvcrETat, OTE TUOT' OU-Opt
AEETai, GTE y_'-wv ETrtTitXvaTa'.- >X. u-X' a6p7,
IITTaTat vvEXo;, XE'J'/.TI O' 7n55pou.Ev aiyX-r,-
To) Iv*. TEpTTOVTa'. p.xapE; 9EOI 7,p.aTa TrvTa.
Z, 46.

Aussitt l'aurore parat dans son beau char, u6povcr.


Nausicaa admire son songe, et pour l'excuter elle vient
treuver sa mre et son pre ; l'une toit auprs du feu
avec ses servantes, filant des laines de pourpre, et l'autre
s'en alloit l'assemble avec les principaux des Phaciens.
Ds qu'elle le voit, elle lui tient ce discours, qui est tout
fait naf et propre une jeune fille. Elle l'appelle son
papa quoiqu'elle ft dj marier.
nTnra ci).', ox v 57, p.01 EOTXiG-crE'.a; 7T7,v7,v
TJ/TjX-fjv, EXUXXGV,...
Z, 58.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 69
Il semble qu'elle commande, mais il faut imputer cela
l'affection des pres pour leurs enfants. Elle lui dit
donc : Vous voulez que vos habits soient bien propres
quand vous paraissez en public. Tout de mme j'ai cinq
frres qui sont bien aises quand ils vont au bal d'avoir
des habits honntes ; j'ai soin de tout cela, dit-elle, car
elle n'ose pas nommer, le nom du mariage.
"O; cpaT'-atSETO yp 9aXEpv yp.ov ;ovou.7,va'.
IlaTpi cpiXoro SE TivTa VGEI,...
Z, 67.

Mais il se douta bien de tout, et commanda qu'on lui


attelt un chariot, ce qui est excut, et sa mre lui met
des viandes dans une corbeille et du vin dans une peau
de chvre, et lui donne aussi de l'huile dans une lampe
d'or, afin qu'elle se frottt elle et ses servantes. Elle
monte sur le chariot, prend les rnes et le fouet; ses
mulets courent aussitt, et elle arrive aux bains o ses
servantes laissent patre les chevaux le long du rivage.
Cependant elles lavent tous leurs habits dans le bain qui
toit de l'eau du fleuve, et aprs les tendent au soleil
sur le gravier du rivage. Elles se lavent et se frottent
d'huile, et dnent ensuite. Aprs elles jouent la balle ;
c'est comme aujourd'hui la raquette : elle jetoit une
balle, et c'toit qui la retiendrait. Cependant on chan-
tait, et il semble qu'on jout la cadence; car il dit que
Nausicaa commena la chanson, et il la compare Diane.
Telle qu'est Diane, dit-il, qui se plat aux flches sur une
montagne ou sur le haut Taygte ou sur l'rymanthe. Et
autour d'elle les nymphes champtres, filles de Jupiter,
se jouent.
T?, 2 9'u.a Np.oat, xopai Ai; ayiyoo
3Aypovp.oi TaiouoT yyjE OTE pc'va A7,TOV
70 REMARQUES
riao-uv' 5' Tip 7,yE xpy, \-/a TJO p.TW7a,
'Pca 5' piyvM-7, XETat, xaXai 3 TE ro-at.
Z, 108.

Voil la traduction de Virgile, au liv. I de l'Enide :

Qualis in Eurotae ripis aut per juga Cynthi


Exercet Diana choros ; quam mille secutae
Hinc atque hinc glomerantur Oreades; illa pharetram
Fert humero, gradiensque deas supereminet omnes;
Latonae tacitum pertentant gaudia pectus :
Talis erat Dido.

Il faut que ce soit de cet endroit que parle Pline p. 630 :


Apelles pinxit Dianam sacrificantium virginum
choro mistam, quibus vicisse Homeri versus videtur idip-
sum describentis.
rQ 7,y' p.i76Xoio-t u-ETTpETE 7ap9svo; Su.7,;.
Z, 109.

Mais lorsqu'elle toitprte s'en aller, Minerve,


voulant qu'Ulysse s'veillt et qu'il vt cette belle fille
afin qu'elle le conduist la ville, s'avisa
EtdTn&a -/osr,v,
de cette invention. La princesse jeta la balle ses ser-
vantes; mais elle les manqua, et la balle tomba dans le
fleuve. Ces filles firent un grand cri, et Ulysse s'veilla.
Il songe d'abord en quel pays il est venu; il ne sait s'il
est parmi des barbares et des insolents, ou des hommes
civils aux trangers et craignant Dieu. Il ne sait non plus
s'il a ou la voix des nymphes ou de quelques filles. Pour
s'en claircir, il va droit elles, et arrache quelques
branches pour couvrir sa nudit.
Il s'en va vers elles comme un lion farouche, dpso-i-
Tpotpo, et hardi, vXvX 7T-o'.8c6, qUi. aprs avoir endur le
vent et la pluie, s'en va tout furieux chercher manger.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 71

^Oor' ou-Evo; xa\ a7,p.EVG- v SE O OG-OE


EIG-'
AaiETai- aTp 6 pVjo-iv TTpyETai, 7,OIEG-O-IV,
'Hs p.ET' ypopa; Xso-j;. KXETat 3 yao-r/jp,
M7,Xa>v ^E[p7,G"OVTa xai E; TTU/.LVOV 5GU.OV SX9EV.

Z, 131.

Ainsi vint Ulysse parmi ces filles tout nu qu'il toit,


car la ncessit l'y foroit; mais il leur parut terrible
tant tout couvert de l'cume de la mer. Et elles s'enfui-
rent toutes, qui de, qui del, le long de la rivire. La
seule Nausicaa demeura ferme.

T7, yp 5A97,v7,
Gpoo; vi pEO-i 9-7,XE, xai /. oo; EXETG yuitov.
ZTTJ G' vTa oy_op.v7,.
Z, 141.

Car c'est une marque d'un esprit bien n de n'tre


point si timide. Et c'est ce que Barclay exprime fort bien
en la personne du petit Polyarque, qui toit avec une
troupe d'enfants de son ge. J'ai oubli les paroles ; c'est
vers les derniers livres. Ainsi, au huitime livre de
l'Enide, Pallas, fils d'vandre, vient hardiment, audax,
au-devant d'ne. Ulysse doute s'il doit embrasser ses
genoux ou s'il lui fera de loin un discours flatteur et obli-
geant, afin qu'elle lui donne quelque habit. Ce dernier
avis lui semble plus honnte, craignant que cette belle
fille ne se fcht s'il lui alloit embrasser les genoux.

ATXX p.EiXiy*.ov xai -/.EpSaXov aTO u.u9ov.


Z, 148.

En effet cette harangue est une des plus belles pices


d'Homre et des plus galantes. Elle est tout fait propre
un esprit dlicat et adroit comme Ulysse, pour gagner
quelque crdit auprs de cette belle inconnue.
72 REMARQUES
La voici :

Fouvoup-ai OE, vao-o-a- 9EO;V TI;, 7, (3pOTO; EG-G-I;


Ei u-v TI; 9EO; cro-i, TOI opavov Epv yovG'M,
'Ao-iy.'.U CE yuiyE, Ao; -/.op-/, u.Ey.Xoio,
EiS; TE u.yE9o; TE U7,V T' yyioTa to7.w.
Z, 150.

Voici comme Virgile l'a imit, Enide, I :

O quam te memorem, virgo? namque baud tibi vultus


Mortalis, nec vox homine.m sonat : o dea certe ;
An Pboebi soror, an nympharum sanguinis una?

Mais, comme il n'y avoit gure d'apparence que ce ft


une desse, Ulysse se contente d'en douter, et la cajole
comme fille; car il ne faut pas que les louanges soient
excessives, et il vaut mieux dire un homme qu'il est un
grand homme que de lui dire qu'il est un dieu : car le
dernier passe pour une pure flatterie.

El os TI; GG\ ppOTtov, TOI ETi y;9ovi vaiETo-JCL,


Tpio-u.xapE; u.v coi yE 7aT7jp -/.ai raTVLa u.7,T7,p,
Tpto-p.xapE; os -/.aG-''y;7,T0t- p.Xa TO OCG-I 9UU.O;
Aiv Esocruv7,o-tv latvETa'., Evsxa OETO,
AEUG-CGVTJV TGOVOE 9Xo; yopov E'.o-otyvEG-av.
KETVO; G' au TTEpl y.7,pt p.axpTaTO; E^O/OV XXtov,
"O; y. o' EsSvGto-t ppica; otxovS' yy/jTat.

Cette expression est tout fait belle. Ah! dit-il, quelle


joie pour vos parents, lorsqu'ils voient une si belle fille
paratre dans la danse comme une fleur qui brille par-
dessus toutes les autres! car c'est l que la beaut clate,
chacune ayant soin de se parer. Mais plus heureux, dit-il,
celui qui vous pousera en vous chargeant d'une dot
immense ; pour dire qu'elle mritait beaucoup : car, dit-il,
je n'ai encore rien vu de si beau, ni homme ni femme, et
je suis saisi de vnration,
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 73
csa; p.' y_i E'.G-opotvTa.
Z, 161.

Telle ai-je vu une jeune plante de laurier qui croissoit


auprs de l'autel d'Apollon Dlos, il n'y a pas longtemps ;
car j'ai t l, et j'tois suivi de beaucoup de peuple dans
ce voyage, qui m'a tant cot de maux. Il marque en pas-
sant qu'il est une personne de consquence, afin qu'elle
l'coute mieux. J'admirai, dit-il, ce beau rejeton, et je le
regardai longtemps, car je n'en avois point vu sortir de
terre un si beau; et je vous admire tout de mme, et
n'ose pas m'approcher de vos genoux, quoique je sois fort
afflig. Il lui conte ce qu'il a souffert sur la mer, et lui
dit :

'AXX, vaco', XaipE, os yp y.ax TroXX p-oy/jca;


'Ez 7Tpu>T7,V XGp.7,V.
Z, 176.

Car c'est comme une obligation plus forte d'assister


un tranger qui s'est adress nous tous les premiers. Et
voil le voeu qu'il fait pour elle :

Xoi SE 6EG Toca OOTEV, oca pEci G"7,ot p.evo'.v;,


'Avpa TE y.ai GTXGV, y.ai u.GDporrv/jv oTro-E'.av
.
;Ec-9X7,v- o p.v yp TOyE y.pEoo-Gv y.ai pEiov
H 59' 6p.oa>povovTE vo7,u.ao-'.v olxov y_7,Tov,
=Av7,p 7,o yuv7,- TGXX' XyEa 5\jo-p.EvEO-ot,
Xpp.aTa O'SU.VT7,G-!- p..Xio-Ta 5 T' EXXVGV aToi.
Z, 185.

Je souhaite que les dieux vous donnent tout ce que


vous dsirez, un mari, une famille et une bonne intelli-
gence ; car il n'y a rien de plus beau que quand une
femme et un mari sont d'accord. Quand ils se hassent, il
leur arrive toute sorte de maux, et toute sorte de biens
quand ils s'aiment; et ils le reconnoissent eux-mmes
74 REMARQUES
fort bien, ou plutt, comme je crois, les dieux mmes les
favorisent de plus en plus lorsqu'ils s'entendent bien l'un
avec l'autre.
La princesse lui rpond ces paroles obligeantes :

EEV', (ETTE GTS y.axj, OTT -povi GJTI soix;),


ZE; 3' a-o: VU.EI oi.o'i 'OXu-mo; v9p-ioio-iv,
=Eo-9Xot; 7,5 y.axoo-iv, GTTDI; E9X7G-IV y-aorw'
Kai IG coi TS' 3O)XE, G 3 y_p7, TETXp.EV UT7,:.

Z, 190.

Ces paroles sont belles et sont ordinaires dans Homre,


pour ne pas mpriser un homme parce qu'il est en un
pauvre tat, parce que le bonheur et le malheur viennent
chacun selon que Dieu les distribue. Elle lui apprend
en quel pays il est, et qui elle est elle-mme. En mme
temps elle appelle ses servantes, et leur dit : Faut-il
s'enfuir pour voir un homme? il n'y en a point d'assez
hardi pour venir comme ennemi dans le pays des Pha-
ques ; car ils sont trop aims des dieux. Mais celui-ci est
un malheureux qu'il faut bien traiter ; car tous les tran-
gers et les pauvres viennent de la part de Jupiter, et il
leur faut donner, pour peu que ce soit. Ces servantes
s'approchent, et mnent Ulysse sur le bord du fleuve, sous
un ombrage, et apportent de l'huile pour le frotter. Mais
Ulysse leur dit de se retirer, parce qu'il aurait honte de
paratre nu devant des filles; ce qu'elles font, et elles le
redisent leur matresse. Alors Ulysse se lave, et fait en
aller toute l'cume et toutes les ordures de la mer,
dont son corps et sa tte taient couverts. Et aprs qu'il
s'est bien lav, et qu'il a mis sur son dos la casaque que
la princesse lui avoit fait donner, Minerve rpand autour
de lui une nouvelle beaut, et le fait paratre plus grand
et plus gros proportion. Elle fait descendre sur ses
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 75
paules ses beaux cheveux noirs boucls; car il dit qu'ils
taient de la couleur d'hyacinthe, qui passe pour noire.
Homre rpte cette fiction en deux ou trois endroits, et
Virgile l'a imite au livre 1 de l'Enide. Voici comme ils
parlent tous deux :

Tov pLEv 'A97jVa7j 67,-ZEv Ato; xyEyauta,


Msiov T' EIO-ISE'.V y.ai rco-ova- y.aS'S xp7,To;
OXa; 7jXE xop-a;, a-/.iv9ivto vEi p-o:a;.
cO; S' OTE TI; yp-jG"v TTEpiyEETa'. apyjpw v7,p
"ISpt, v "Hsaio-ro; SSXEV -/.ai ITxXX; =A97,V7,
TsyvTiv 7ravT07,v, yapiEvTa SEEpya TEXEIEL-
"Q; pa v.zt-iyvjz ypiv xEa/r, TE y.ai wu.oi;-
WEET' ETTEIT'. vE-jE xiv, ird 9va 9aXo-G-7,;,
KXXE -/ai ypiat oriXcov 97,ETO S xo-jpy,.

Z, 237.

Restitit .-Eneas, claraque in luce refulsit,


Os humerosque deo similis : namque ipsa decoram
Csesariem uato genitrix, lumc.nque juventae
Purpureum, et 1-jetos oculis afflarat bonores.
Quale manus adduut ebori decus; aut ubi flavo
Argentum, Pariusve lapis, circumdatur auro.

Virgile est plus court, mais il parat aussi plus dlicat,


et il met tout l'embellissement d'ne aux cheveux, au
teint du visage et l'clat des yeux, au lieu qu'Homre
se contente de dire qu'Ulysse parut plus grand et plus
gros, et que ses cheveux descendirent sur sa tte. Il est
vrai qu'il dit aprs : XKAE VM y>iv.<. CTIACOV. Virgile finit
comme Homre,

Obstupuit primo aspectu Sidonia Dido.

Mais ici Nausicaa dit ses servantes : Ce n'est point


contre la volont des dieux que cet tranger est venu ici.
D'abord il paroissoit un homme de nant, mais main-
tenant il est beau comme un dieu. Ah! plt Dieu que
76 REMARQUES
j'eusse un mari semblable lui! ou bien, plt Dieu que je
le pusse appeler mon mari, et qu'il voult demeurer ici!
mais donnez-lui boire et manger : ce qu'elles font, et
Ulysse mange avec avidit, x^ct ; car il n'avoit pas
mang de longtemps. Cependant Nausicaa replie tous ses
habits et se prpare s'en aller. Elle monte son cha-
riot, et dit Ulysse qu'il la suive. Tant que nous serons
dans la campagne, venez derrire mon chariot avec mes
femmes; mais lorsque nous arriverons prs du port, o le
peuple tient son assemble sur de grandes pierres caves
exprs, et o l'on travaille l'quipage des vaisseaux, car
c'est l toute leur tude, et les Phaques ne s'appliquent
point l'arc ni au carquois, mais seulement aux voiles et
aux rames, j'apprhende leur mdisance cruelle, car le
peuple est insolent; et peut-tre que quelqu'un d'eux
dirait mchamment : Qui est ce bel et grand tranger qui
suit Nausicaa? O l'a-t-elle treuv? Sans doute qu'il sera
son mari. Ne l'a-t-elle point sauv de quelque naufrage?
Ou bien, n'est-ce point quelque dieu qui lui sera venu du
ciel durant qu'elle faisoit ses prires? Et elle l'aura toute
sa vie pour mari : aussi bien mprise-t-elle tous ceux de
ce pays qui la recherchent en grand nombre, et tous fort
nobles. On voit l une peinture admirable des discours
d'une populace qui s'ingre dans toutes les actions des
grands.
Aussi Nausicaa dit-elle qu'elle fuit ces bruits-l; et ce
me seroient des outrages, dit-elle, car je treuverois moi-
mme fort mauvais qu'une fille frquentt des hommes
sans le consentement de son pre et de sa mre, et devant
qu'tre marie publiquement, C'est pourquoi nous treu-
verons sur notre chemin l'agrable bois de Pallas o est
la mtairie et les beaux jardins de mon pre; demeurez-y
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 77
jusqu' ce que je sois arrive dans la ville et au palais de
mon pre, et quand vous jugerez que nous y sommes,
entrez dans la ville et demandez le logis de mon pre : il
est ais connotre, et un enfant vous y mnerait, car il
n'y en a point de pareil dans l'le des Phaques. Quand
vous serez entr, avancez-vous dans la salle, o vous
treuverez ma mre assise prs du feu contre un pilier o
elle file des laines de pourpre avec ses femmes. Vous y
verrez mon pre qui est auprs d'elle clans son trne.
Ttj) oyE oivoTOTaEi E7,U.EVO;, a9ava.To; w;.
Z. 309.

Mais passez-le, et allez embrasser les genoux de ma


mre, et assurez-vous que si elle vous veut une fois du
bien, vous reverrez vos amis et votre maison, si loin que
vous en soyez. Cela dit, elle fouette ses mulets, qui cou-
rent et plient les jambes adroitement.
Eu SE TTXIG-G-VTO TISEO-OLV.

Z, 318.

Mais elle les gouvernoit sagement, afin que ses femmes


et Ulysse la pussent suivre, et les fouettait avec art, vw
d' reaAAev t[/.ac6l-/iv.
Le soleil se couche et ils arrivent aubois sacr de Pallas,
o Ulysse invoque la desse et lui reproche de l'avoir
abandonn.
A; p.' . 3>a7,xa; iXov X9EV, 7,3' XEEIVGV.

Z, 327.

Elle l'exauce, mais elle n'ose pas se dcouvrir lui,


ai'&sTo -p-p pa TraTpoy.aciyvvjTov, qui toit grandement irrit

contre lui.
REMARQUES

LIVRE VII.

Nausicaa arrive la maison de son pre, et ses frres


viennent l'entour d'elle et dtachent ses mulets, et la
descendent du chariot. Elle va sa chambre o sa nour-
rice lui allume du feu. Cependant Pallas a soin d'Ulysse,
et, afin que personne ne le voie et ne l'importune par
des injures ou par des interrogations hors de saison,
elle rpand autour de lui un nuage pais. C'est ce que
Virgile a imit au liv. I de l'Enide, o Vnus en fait
autant ne. Et il l'a encore imit en faisant venir Vnus
au-devant d'ne pour lui apprendre des nouvelles de
Carthage, comme ici Homre fait que Pallas vient la
rencontre d'Ulysse sous la figure d'une jeune fille qui
porte une cruche d'eau. Ulysse lui demande : Mon enfant,
ne sauriez-vous m'enseigner la maison d'Alcinos? Oui,
dit-elle, tranger, mon pre, je vous la puis bien montrer,
car le logis de mon pre est tout contre. Il ne se peut
rien de plus beau que la justesse et l'exactitude d'Homre;
il fait parler tous ses personnages avec une certaine pro-
prit qui ne se trouve point ailleurs, car on dirait qu'il
diversifie son style chaque endroit, tant il garde bien le
caractre des gens. Ulysse, par exemple, parle simple-
ment cette jeune fille, et cette fille lui rpond avec
navet. En d'autres endroits, Ulysse et les autres parlent
en hros, et ainsi du reste. Pallas lui dit donc qu'elle le
mnera : Mais allez, dit-elle, sans rien dire personne,
et ne regardez personne non plus, car les Phaques n'ai-
ment pas volontiers les trangers.
O yp irsivou GOE p.X' v9pw7o-j; vsyovTat,
O' yana6p.Evot IXGUG-', G; y.' ).Xo6sv X9GI.
H, 33.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 79

Ils n'aiment que la marine, et Neptune leur en a


donn l'art, et leurs vaisseaux vont plus vite que l'aile
d'un oiseau et que la pense. C'est le naturel des hommes
de ce mtier d'tre brutaux et de n'avoir point de civilit.
Et cela tourne davantage la louange d'Ulysse, qui a t
si bien reu de ces gens-l. Il marche derrire Pallas
sans que personne le voie, cause de ce nuage qui l'envi-
ronnoit, Ulysse admire le port et les vaisseaux qui y taient
en bel ordre; il admire les grands logis de ces hros et
les places et les murailles hautes et environnes de fosss.

Miratur molem AEneas, magalia quondam ;


Miratur portas, strepitumque, et strata viarnm.

Enfin voil, dit Pallas, la maison d'Alcinos; vous y


treuverez ces rois ou ces princes divins, ^toTpsipE'a, qui
sont table; mais entrez et ne craignez rien.
Un homme hardi russit toujours mieux dans toutes
les occasions, ft-il tranger.

M7, Tl 9up.)
TpSEf 6apo-aX; yp vyjp v Tcriv p.Evwv
"Epyoo-iv TEX6EI, EI -/.ai TO9EV XXo9sv iX9oi.

H, 52.

Vous y treuverez d'abord la reine Art, qui est de la


mme race qu'Alcinos, car Neptune engendra premire-
ment Nausithos, de Pribe la plus belle des femmes,
laquelle toit fille du brave Eurymdon qui commanda
autrefois aux gants ; mais il fit prir ce peuple farouche
et se perdit lui-mme.
'AXX' 6 U.EV WXEOE Xaov Ta9aXov, OSXETO 3' aT;.
H, 00.

Nausithos rgna sur les Phaques et eut deux fils :


80 REMARQUES
Rhexenor et Alcinos ; mais le premier fut tu par Apol-
lon, tant nouveau mari et sans enfants mles, aaoypv
IVTC; mais il laissa Art, fille unique, qu'a pouse
Alcinos et qu'il honore plus que femme ne peut tre
honore sur la terre. Voici l'ide d'une grande princesse
qui est aime et rvre de tout le monde :

Kai p.iv ETio-' w; OTI; ET y_9ovi TiETat XX-/j,


"Oo-cai vv yE yuvaxE; ' vSpo-iv oTxov yo-jcei.
"Q.Z XEV7, TEpi y.Tjpl TET![LSTa TE VJ GTV
"Ex TE Xwv iaSmv, x T' a-o 'AXxtvoio,
Kai Xawv, o? u.v pa, 9EOV ;, eIo-op6wvTE?,
AE'.SyaTai U.6G'.G-'.V, GTE GTiyyjG-' v o-rj.
O u.v yp TI voy y xai aTTj SEET.'. c-9Xo,
Oio-v T' EU povr|0-i, y.ai vopcri VEtxsa XE'..
H, 74.

Que si elle vous veut du bien, esprez que vous re-


verrez bientt votre pays. Aussitt Minerve s'en alla
Athnes, spupiav, la maison d'rechte, roi d'Athnes,
dont les filles souffrirent la mort pour leur patrie, selon
Cicron. Ulysse arrive la maison d'Alcinos, dont voici la
description tout entire; car elle mrite bien d'tre copie
mot mot :
=AuTp '03-JG-O-E;
'AXXIVO-J rpo; Swp.aT' \z xXuTa- roXX os oi
y.T,p
"Qpp.a'.v' io-Tapivw, ^piv yXy.sov ooov ixscrai-
'DOTE yp TJEXOU ayX-/, TXEV, 7, 0"EX7,V7,;,
Awp.a xa9' -O'iEpES; p^yaX7,Topo; 'AXxivooio.
XXxEGi plv yp ToTyoi p7,p3aT' v6a xai v9a,
'E; p/j/v GOG- rapi SE 9p..y/.d; x-jvoio-
Xpo-Eiai 5s 9pai TTJXIVGV 66U.GV VTO; Epyov-
ApypEoi 5 o-ra9p.oi v y_aXy.w o-rao-av oS,
'ApypEov V o' ZEp9p..Gv, yp-jo-cV, SE
y.opwvy,.
Xpo-Eioi S' xTEp9s xai pypEoi XVE;
7,0-av,
O; "Haio-TG; TEU?EV i-J7,o-i -paTuSEoo-iv,
Aaiu.a OTXao-o-u.va'. u.syaX7jTopo; 'AXx'.vooio,
A6avOu; ovTa; xai y/jpu; -^aaTa tvTa.
JEv 5 9pvoi TTEpi TO/OV p7,pSaT' v9a xai v9a,
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 81

'E uv/ov oSoo 3iap.Ep;- 9' v izi.oi


ij
AETITOI W7,T0! pEoXr,aTG, pya yuvaixwv.
*v9a SE ^ai^xwv 7,y7,TGpE; opiowvTO,
UVOVTE; xai SOVTE;- 7rr,ETavov yp yEo-xov.
Xpo-Eioi 3' pa xopoi 0SU.7,T(V i PDIU-V
"Eo-raG-av, a!9ou.sva Saioa; p.s- /Epaiv yovTE;,
^atvGVTE; vjy.Ta; xaTa ScopiaTa 5a'.T-ju.Gvso-G-i.
nEVT7,xovTa S ol p-toai xaT 5wu.a yjvaTy.E;.
H, 81.

Dont les unes travailloient moudre le bl pw/Ao-a,


couleur de pomme, les autres faisoient des toiles plus d-
lies que les feuilles d'un peuplier; et l'on voyoit
dgoutter la teinture o l'on mouilloit ces voiles. Autant
que les Phaques excellent sur les autres hommes dans
l'art de conduire les vaisseaux, autant leurs femmes
excellent-elles faire des toiles :

7pl yp GZ'.G'. SwXEV 5A97,V7,


Tpya T' E7i''o-Tao-9ai TiEpty.aXXa -/.ai pva; o-9X;.
H, 110.

Ensuite il vient la description du jardin, qui est un


des beaux endroits de l'Odysse. Virgile n'en fait point
lorsqu'il dcrit la maison de Didon. On peut dire que
c'est cause que Didon toit Carthage depuis peu de
temps, et qu'un jardin n'est pas sitt dans sa perfection.
Mais les jardins d'Alcinos ont t fameux dans toute
l'antiquit. Virgile, au liv. II des Gorgiques :

Pomaque, et Alcinoi sylvae.

Voici donc la description qu'en fait Homre, et que


Le Tasse a voulu imiter dans le palais d'Armide :

'EXTOO-OEV3' aXTj; piya; pyaTO; y/_i Oupuv


Terpyuo;- r.zol 6' ipxo; X7,XaTat u.50Tpw9EV.
"Ev9a SE SvSpEa u.axp IESXE! T7,XE96wvTa,
6
VII.
82 REMARQUES
"Oy/vai, xai posai, -/.ai p.viat yXaxapr.oi,
S-jy.at TE yX-jy.spai, xai Xaai T7,XE9wo-a'..
Tcov y.apTr; vrXXuTai, oo' iiXewrei,
OTIGTE
X!U.aTo;, GG 9s'psv;, T:ET7,O-IO;- XX u,.X' aE
ZEOupiV, OTEG-jo-a Ta p.v Ei, XXa os TSG-O-E'..
"Oyy.v7, ht
oy/v/i ynpoy.si, p.7,Xov 3' p.7jXM,
ATp Tt o-Tao-j/7, o-rasuXr,, ouy.Gv 3' T G-JXM.
"Ev6a 6 o ToXxapro; Xur, ppil^Ti-
TYJ TEpov piv 9E'J.-EGOV Xs-jp(7> vi ywpcp
Tpo-ETai 7,EXW- Ts'pa; S' pa TE
Tp-jycwo-iv,
'AXXa; SE Tpaiouoi- 7poi9E S T' u.cjax; s'.triv,
"AVBG; ?LEO-a!, TEpa! 5' TVOTTEpx^OUOl.
'Ev9a 3 y.0G-p.7,Ta ^paoai racp VEia-GV opyov
navTGai iE-iao'.v, 7T7,ETavov yavowGai.

C'est--dire des parterres orns de fleurs continuelles; et


il y avoit encore deux fontaines, dont l'une se rpandoit
par tout le jardin, et l'autre alloit par-dessous la cour du
logis auprs de la porte, o toute la ville venoit querir
de l'eau.

o' p v 'AXy.'.voio 9ESV o-av yXa opa.


H, 132.

Ulysse, aprs avoir tout admir dans son me, entre


dans la salle, o les plus apparents des Phaques toient
table, et faisoient une libation en l'honneur de Mer-
cure.
^Q 7rjp.TW G-7V5SG-/.GV, OTE u.v7,o-aaTG XGITO'J.

H, 138.

La raison de cela toit sans doute qu'il avoit le pouvoir


d'endormir et de rveiller, lorsqu'il vouloit, avec sa verge,
comme Homre le dit au commencement du cinquime
livre, et Virgile au quatrime :

Dat somnos, adimitque.

Ulysse entre donc toujours environn de cette obscu-


SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 83
rit qui le rendoit invisible : il va se jeter aux genoux
d'Art, et alors ce nuage miraculeux se dissipe, et tout
le monde est effray de voir un homme devant eux. Ulysse
fait sa prire Art, la conjurant par le nom de son
pre, qu'il avoit fort bien retenu, de faire en sorte qu'on
le renvoie chez lui; et, attendant sa rponse, il toit clans
la cendre pour la toucher davantage, jusqu' ce que le
vieillard chenus, qui toit le plus ancien,

Kai p.9oio-i xxacrT0, -naXa'. TE -ioXX TE EISM;.


H, 157.

dit Alcinos qu'il a tort de laisser un tranger terre;


Faites-le asseoir, et commandez qu'on verse du vin en
l'honneur de Jupiter, qui accompagne les suppliants, les-
quels sont en vnration, et faites apporter souper cet
tranger. Alcinos prend Ulysse par la main et le fait as-
seoir dans un beau sige, d'o il fait lever le jeune Lao-
damas, son fils, qui toit assis prs de lui, et qu'il aimoit
plus que tous les autres. Ulysse mange donc ce qu'on lui
apporte ; et cependant Alcinos dit Pontonos, son
hraut, qu'il donne du vin tout le monde, afin qu'on
boive en l'honneur de Jupiter ; et aprs que chacun a bu
autant qu'il a voulu, Alcinos dit que chacun s'en aille
coucher chez lui, et que demain au matin ils viennent en
bonne compagnie, afin que nous traitions, dit-il, cet tran-
ger, et que nous donnions ordre pour son retour, afin
qu'on le remne chez lui sans aucun danger, et qu'aprs
cela il reoive tout ce que les Parques lui ont destin :

v9a 8' TEiTa


IlEG-ETat o-o-a oi aT<ra KaTaxX9s; TE (Bapsat
rEiVOp.EVW V7,G-aVO XtVW, TE (JLIV
TXE U.7,T7,p.

H, 196.
84 REMARQUES
Que si c'est quelqu'un des dieux qui soit descendu du
ciel, il en arrivera ce qu'il leur plaira; car d'ordinaire les
dieux nous apparaissent visiblement quand nous leur fai-
sons des hcatombes, et mangent avec nous; et quelque-
fois ils se dguisent en forme de voyageurs, et aprs se
dcouvrent nous, car nous sommes leurs allis, aussi
bien que les cyclopes et les gants. L'on diroit qu'Homre
a pris ce beau sentiment dans les livres de Mose, que les
dieux prennent quelquefois la figure des voyageurs pour
prouver l'hospitalit de ceux qui les servent, et qui sont
favoriss d'eux, comme on voit par l'histoire d'Abraham.
Ulysse rejette bien loin cette pense d'Alcinos. Ayez
d'autres sentiments, dit-il, car je ne suis point semblable
aux immortels qui habitent le ciel, ni de corps ni d'es-
prit,
3AXX 9v7,TGO-l |3pGTOt-lV
O; Ttvao p.ET IOTE p-Xto-T1 yovTa; otv
3Av9pa>7rwv, Totoiv XEV EV XyEciv io-G)G-au.r,v.
H, 210.

et je puis dire mme que j'ai plus souffert que personne,


Mais permettez-moi de souper mon aise, tout afflig
que je suis ; car rien n'est plus impudent qu'un ventre
affam ;

Ou yap TI o-Tuyp7, ETI yao-Tpi y.vTEpov XXo


"ETXETO, -?,T' XXEUGEV O p.v7,G-ao-9ai vyy.y,,
Kai p.Xa TEip6p.Evov, -/.ai vi opEo-i TVBO; yovTa.
H, 216.

Notre langue ne souffrirait pas dans un pome


hroque cette faon de parler qui semble n'tre
propre
qu'au burlesque elle est pourtant fort ordinaire dans
;
Homre. En effet, nous voyons que dans nos pomes, et
mme dans les romans, on ne parle non plus de manger
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 85

que si les hros taient des dieux qui ne fussent pas assu-
jettis la nourriture : au lieu qu'Homre fait fort bien
manger les siens chaque occasion, et les garnit toujours
de vivres lorsqu'ils sont en voyage. Virgile en fait aussi
mention, quoique plus rarement qu'Homre, et il ne le
fait que dans des occasions importantes, comme au pre-
mier livre, aprs le naufrage, ne tua des cerfs qu'il
donna ses gens, qui en avoient bien besoin ; ensuite le
souper de Didon, o cette princesse devient amoureuse ;
et c'est ce qui lui fait dire au quatrime livre, pour viter
les rptitions,

Nunc eadem, labente die, convivia quaerit;

au troisime, le dner des Harpies ; au cinquime en


l'honneur d'Anchise ; au septime, pour accomplir la pro-
phtie,
Heus! etiam mensas consumimus!

et au huitime, le sacrifice d'vandre. Voil, ce me


semble, tous les endroits o il est parl de manger dans
Virgile. Mais dans Homre il en est fait mention presque
partout, et plus encore dans l'Odysse que dans l'Iliade,
parce qu'ici Homre ne parle presque que d'affaires domes-
tiques, au lieu que l'Iliade est pour les actions publiques.
En cet endroit, on recommence par trois fois boire,
l'occasion d'Ulysse et des libations qu'on faisoit aux dieux ;
ensuite de quoi chacun se va coucher. Ulysse demeure
seul, et Art et Alcinos auprs de lui. Art reconnot
le vtement que sa fille lui avoit donn, et qu'elle-mme
avoit fait de ses mains. Elle lui demande donc qui le lui
a donn : Ne dites-vous pas que vous avez t jet par
l'orage en ce pays-ci ? Et Ulysse lui rpond et lui
86 REMARQUES
dit de quel pays il vient. Il y a assez loin d'ici une le
qu'on appelle Ogygie, o demeure la nymphe Calypso,
fille d'Atlas,

TI; aT7,
SE'.VTJ GEO;* GS

JlG-yETai, GTE 9EV, GTE 9V7,T>V vOpti/MV.


AXX' ip. TGV 3o-T7,vov ESO-T'.OV 7,yayE 5ap.cov
Oiov.
H, 246.

Il conte de quelle manire il a vcu l sept ans durant,


toujours en affliction,
Etp.aTa 3' aU
Axp-jo-'. OEEG-/.OV, Ta. u.oi apoTa SGJXE KaX-J'l/w-
H, 259.

Enfin, de quelle faon elle le renvoya, les prils tranges


qu'il courut sur la mer, comme il arriva leur le, comme
il s'endormit toute une nuit, et jusqu'au soleil couchant
du lendemain. Ce fut alors que je vis votre fille, qui pa-
raissoit comme une desse parmi ses femmes,
T7,V '.-/.TE'JO-'- 7, 3' OT'. VG7jU.aTO; 7,U.6pOTEV EG-6XG'J,
cClz OX v EXTOLG VEtdTEpOV vTtG"aVT
'EpEp.EV oXz'i yp TE vEWTEpOL spaSo-Jcriv.
H, 292.
Elle me traita plus charitablement que je n'eusse
attendu d'une jeune personne; car les jeunes gens sont
presque toujours lgers d'esprit.
Alcinos dit qu'elle a eu tort nanmoins de ne le pas
amener avec elle, vu qu'il s'toit adress elle toute la
premire. Ulysse s'excuse, et dit qu'il n'a pas voulu venir
avec elle, craignant, dit-il, que vous n'en eussiez quelque
dplaisir.
AcjXoi yp T' Etp.v TT y_9ovi oX' v9pw7Uv.

H, 307.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 87
Nous sommes, dit-il, naturellement jaloux, nous
autres hommes ; mais Alcinos lui rpond qu'il n'est
pas si prompt se fcher, et que l'honntet est toujours
belle,
u.Evt o1 aio-ip-a TivTa.
H, 310.

Il entend, comme je crois, la civilit. Aprs tout, on


voit, par cette action d'Ulysse, combien il faut viter de
donner aucun soupon, et viter plutt la compagnie d'une
femme que de mettre sa rputation en danger. Il est vrai
que ce fut Nausicaa elle-mme qui donna ce sage conseil
Ulysse ; et Ulysse le trouve si juste qu'il ne veut pas
souffrir que son pre lui impute pour cela le moindre
reproche d'incivilit, parce que la civilit n'est pas prf-
rable l'honntet et au soin de la rputation. Aussi Alci-
nos, admirant la sagesse d'Ulysse : Bien loin, dit-il,
d'avoir quelque ombrage de vous, je voudrais que vous
voulussiez de ma fille tel que vous tes,
Ai yp, ZE TE TiaTp, y.ai 'A9-/-,vai7,, xai 'ATGXXGV,
ToTo; EWV, oio; EGO, Ta TE cppovcov, T' yu> TZ,
rja T' U.7,V y_p.sv, xai lu.5; yap.p; xaXEo-8ai,
A9i U.VUV olxov o y> xai y.T7,p.aTa oo7,v,

pourvu que vous y demeurassiez volontiers, car jamais


personne ne vous retiendra ici malgr vous, Dieu m'en
garde ! Demain je donnerai ordre votre retour, et vous
serez ramen en votre pays, si loin qu'il soit, quand il
serait plus loign que l'Eube, qu'on dit tre la plus
loigne de ce pays. Cependant nos vaisseaux y ont men
Rhadamante pour y voir le fils de la terre Tityus, et l'ont
ramen chez lui en un jour. Ulysse se rjouit cette nou-
velle ; aprs, on lui dit que son lit est fait, et qu'il vienne-
coucher : ce qu'il fait, et tous les autres aussi.
REMARQUES

LIVRE VIII.

Ds le matin Alcinos et Ulysse se lvent, et s'en vont


l'assemble; et Pallas, dguise en hraut, va appeler
tout le monde par la ville, et leur inspire de bons senti-
ments pour Ulysse, et le fait paratre plus beau lui-mme,
et lui donne l'art de vaincre dans tous les jeux o les
Phaques l'prouveraient. Alcinos ouvre l'assemble, et
exhorte le peuple prparer un vaisseau et lire cin-
quante-deux jeunes hommes pour reconduire Ulysse ; et
cependant il prie les principaux et les plus anciens, qu'il
appelle or.-rnzxojyM pcci-e, de venir son logis, afin de
festoyer cet tranger ; et que personne n'y manque, dit-
il. Faites aussi venir le divin chantre Dmodocus, qui
Dieu a donn la grce de chanter agrablement tout ce
qu'il veut :

TW yp pa 9E; iEpiowxEV oi7,v


Tsp7TV7jV, 071717) 9up.O; 7T0TpV7,0-lV CLziZziV.

0,44.
Al'heure mme on va quiper le vaisseau, et puis tout
le monde vient chez Alcinos, jeunes et vieux :

TtoXXoi 5' p' Eoav VOI, 7j TaXaio.


0,58.
Alcinos fait tuer une douzaine de brebis, de sangliers,
ou plutt des porcs, ypio'^ovTa; 'a, et deux boeufs. Le
hraut amne le chantre. Il semble qu'Homre se soit
voulu dpeindre sous la personne de ce. chantre, s'il est
vrai qu'il toit aveugle, comme on dit : car les Muses,
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 89

dit-il, l'aimoient uniquement et lui avoient donn du bien


et du mal. Elles l'avoient priv de la vue, et lui avoient
donn l'art de bien chanter :
KTJpu!:5' yyj9sv 9)X9EV ywv Ept7,pov oiv.
Tv 7pt MoV 9tX7,G-E, iou 5' ya9v TE y.axv TE-
'OGaXp-tv p.v u-Epos, Sioou 3' 7,Eav oiS^v.

G, 62.

Le hraut lui donne un sige, 8poiov pyupo'nAov,


au
milieu de la salle, contre un pilier o toit pendu un
luth, qu'il lui met entre les mains, et met une table au-
prs de lui garnie de viandes et de vin, afin qu'il bt
quand il voudrait. Sur la fin du dner, il commence
chanter.
Moo' p' otv vr,xv EiSp.Evai xXa vopwv,
Oip.7,;, T7|; TT' pa y.Xo; opavov upv xavE-
KEXO 'OSVG-OYJ; xai Hri>,ziSza 'AyiXrjo;.

0, 73.

C'tait la coutume de ce temps-l de toucher le luth,


et de chanter tout ensemble ; et les chansons ordinaires
taient la louange des belles actions. Ainsi, au neuvime
livre de l'Iliade, Homre reprsente agrablementAchille,
qui jouoit du luth lorsque les principaux des Grecs le
vinrent voir dans sa tente. Il semble que les autres potes
aient tenu cela au-dessous de leurs hros, car ils ne leur
donnent jamais cette qualit qui toit nanmoins affecte
des grands hommes, comme Cicron remarque de Thmis-
tocle, qui, ayant dclar en bonne compagnie qu'il n'en
savoit pas jouer, habitus est indoctior. Cela convient fort
bien Achille pour le divertir durant tout le temps qu'il
demeurait seul dans son vaisseau.

T6v S' Epov pva TEPTU.EVGV opu.iyyi XyET,,


KaX-Ti, 8aiSaXy|, Tii o' pypEb; uy; ^EV
95 REMARQUES
T7,v pET' ivpwv, TTOX'.V 'HETWVO; OXZGGO.;.
T?, oyE 9up.ov TEpTEV, siE 3' pa y.Xa vSpwv.
nTpoxXo; OE ot oloz vavTio; T^CTO O-I37-?,,
Ayp.EVo; Aiaxi5-/jv, OTOTE XTJ^E'.EV siSwv.
'IXiS., I, 186.

Et lorsqu'il vit entrer Ulysse et les autres chefs de


l'arme grecque, il se leva a-r, cuv cpopu'.yy..
Mais ici Homre, par un bel incident, et pour sur-
prendre davantage l'esprit du lecteur, fait chanter la guerre
de Troie, qui toit une chanson, dit-il, dont la gloire
montait dj jusqu'au ciel. Il l'a dj fait chanter dans la
maison d'Ulysse, mais c'est quelque chose de plus ton-
nant qu'on la chante parmi les Phaques. Virgile, qui a
voulu imiter cette invention, a mis des tableaux Carthage
o Ene voit la guerre de Troie.

Quae regio in terris nostri non plena laboris!

Le musicien chante la dispute d'Achille et d'Ulysse,


Agamenon se rjouissant de les voir ainsi aux mains,
cause que l'oracle lui avoit prdit que la ruine de Troie
serait proche alors :

TGTE yp pa XUXV5ETO 7T7,u.aTo; f/r,


TpG TE y.ai AavaoG-i, Ao; u.EyXou Si pVjX.
'OS., 0, SI.

Cela fait venir les larmes aux yeux d'Ulysse, et il fait


comme son fils faisoit chez Mnlas, il met sa robe devant
ses yeux :
y.XuiE 5s xaX lpo-WTra-
ASSTO yp <I>aiy,xa;, TI' spoi oxp-ja XsEiov.

O, 85.

Quand le musicien cesse de chanter, il se dcouvre le


SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 91

visage ; et, prenant un verre, il boit en l'honneur des


dieux ; mais sitt que le musicien recommenoit, car on se
plaisoit l'entendre, et on le faisoit recommencer souvent,
Ulysse se cachoit encore pour pleurer. Personne n'y pre-
noit garde; mais Alcinos, qui toit auprs de lui, s'en
aperoit et l'entend soupirer. Il fait donc cesser, et dit
qu'il faut aller s'exercer aux jeux, afin que l'tranger
puisse rciter ses amis combien les Phaques sont excel-
lents la lutte, au combat de main, la danse et la
course. Tout le monde va donc pour voir les jeux ; le
hraut, prenant le chantre par la main, l'amne avec les
autres. Toute la jeunesse, dont Homre compte les
noms, s'apprte combattre, et entre autres trois enfants
d'Alcinos, Halius, Clytonus et le beau Laodamas, qui
toit le mieux fait de tout le peuple. On commence par la
course,

TGG-L 5' aTuo V-JO-Q-/",; TraTO opp.o;- oi 5' p.a TvTs;


Kap7aXip.toc ETITOVTO -/.OVIOVTE; TEOIOLO.
0, 121.

Clytonus passe les autres de beaucoup. Ensuite on joue


aux trois autres jeux, et Laodamas est vainqueur aux
poings, piugilatu ; et il dit ses amis qu'il faut demander
l'tranger s'il sait quelqu'un de ces jeux, y tant assez
propre de son corps, soit pour les cuisses et les jambes,
les mains et le cou robuste, et outre cela tant encore
dans la force de la jeunesse, si ce n'est que ses travaux
ne l'aient beaucoup affoibli. Car je ne crois pas, dit-il,
que rien affaiblisse plus un homme que la mer, si
fort qu'il soit. Euryalus le vaillant loue son dessein.
Ainsi Laodamas vient prier Ulysse de montrer son adresse ;
car, dit-il, il n'y a point de plus grande gloire un homme
92 REMARQUES
d'tre adroit des pieds et des mains; et en cela il
que
partait sans doute comme un jeune homme qui n'est
jamais sorti de son pays. Aussi Ulysse lui rpond qu'il le
prie de l'excuser,

KTjS p.ot y.ai p.XXov vt opEciv, 7,7iEp aEXoi.


0, 154.

Et maintenant que je suis ici pour obtenir le secours dont


j'ai besoin, il me sirait mal de me jouer et de combattre
contre vous autres. Euryalus lui dit incivilement qu'il n'a
point l'apparence d'un galant homme, mais que c'est sans
doute quelque marchand qui ne sait que trafiquer sur
mer, puisqu'il ne sait pas les exercices des honntes gens.
Ulysse, se sentant piqu, lui rpond qu'il parle un peu
trop en tourdi.

OTW o 7rvTEG-G-i 9EO; -/apsvTa StStciv


^AvSpotV, GTE U7,V, G'JT1 p pvac, OT7 yop7,Tjv.
vAXXo; u.v yp T' EISG; xiSvTEpo; TTXEI v7,p,
AXXa 9E; p.ops7,v TEG-I OT^EI* ol 5 T5 E; a-JTOv
TEpTrou-Evoi XEG-Q-OUOIV 6 5' o-aXw; yopss.'.
AiSo p.EiXty_t7,, p.T 5 TpTCEi ypop.voto-iv,
3Epy_6p^.vov3' v crru, 9EV ;, Eio-op6tG"iv
rAXXo; 5' au siSo; p.v Xiyxto; 9avTOiG-iv
'A1V o oi ypt; u.z;i7:EptG-T9ETai 7LEEO-G"[V.
O, 167.

On voit bien que Dieu ne donne pas ses grces tout


le monde, ni le bon naturel, ni l'esprit, ni l'loquence :
car l'un n'aura point de beaut sur le visage, et Dieu en
donne ses discours; tout le monde l'coute et le regarde
avec plaisir, et lui parle avec assurance, et nanmoins
avec une modestie charmante, et il fait ce qu'il veut de
son assemble ; et, lorsqu'il va par la ville, on le regarde
comme un dieu. Cet endroit est admirable sans mentir,
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 93

et l'loquence ne saurait pas tre mieux dcrite, surtout


cette belle pense :

6 5' o-aXw; yopEEt


Aioo u.EiXiy_7,,

qui montre bien qu'il faut toujours parler avec confiance,


mais nanmoins avec une agrable modestie qui gagne
les coeurs. Au contraire, d'autres ont fort bonne mine,
mais ils n'ont point, de grce dans leur discours : vous
tes de ceux-l, dit-il ; car vous tes beau et bien fait,
mais vous n'tes pas assez sage, Gup-.ocW-oyp p.oOo, car
vos discours sont offensants. Cependant je suis plus habile
que vous ne pensez, et, tout fatigu que je suis, je ne
laisserai pas de vous le montrer. Disant cela, il prend un
palet et le jette extrmement loin. Pallas, dguise en
homme, y met une marque, afin qu'on le voie, et l'assure
de la victoire. Ulysse s'en rjouit, tant bien aise d'avoir
l treuv un homme qui lui ft favorable.

Kai TGTE y.G-JSGTEpOV p.ETESCOVEE <Dai7,7.EG-GT.

O, 201.

Il dit qu'il combattra toute sorte de jeux contre qui


voudra, except contre Laodamas, parce qu'il est son hte.
Et qui voudrait, dit-il, se battre contre son ami ! ce serait
une sottise, et ce serait brouiller toutes ses affaires. Poul-
ies autres, il n'en refuse pas un, et croit tre plus vaillant
que pas un homme de son temps.

'Avopo-i 5 7pOTpoio;iv pip-sv ox 9EX7,O-(0.

0, 223.

Cela montre le respect qu'on doit avoir pour les an-


94 REMARQUES
ciens. Et il ajoute qu'il ne voudrait pas disputer la
course, parce que la mer a affaibli ses genoux.
Alcinos prend la parole, et dit qu'on ne trouve point
redire ce qu'il dit de lui-mme, parce qu'il a t
injustement attaqu, et qu'il se loue avec raison. Mais il
lui dit de trouver bon que ces jeunes gens dansent devant
lui, afin qu'il en puisse faire quelque jour le rcit ses
amis : car nous autres, dit-il, nous ne mettons pas toute
notre tude aux combats et aux exercices pnibles.
AE! 5' 7,p.v 8ai; TE O.TJ, xapi; TE y.opoi TE
Eip.a.T T' ?7,p.0!, XoETp TE 9spp. y.ai Evai.
'AXX' ys, <t>aL7,xtov pY,Tapp.ovE;, ocro-ot p'.OTOi,
naio-aTE-
0, 248.

Alors on va qurir un luth pour Dmodocus, on lit


neuf juges pour mettre l'ordre la danse, on nettoie la
place et on la fait spacieuse. Dmodocus se met au
milieu avec son luth ; et les jeunes gens, Trpcor.ai, c'est-
-dire qui entroient en adolescence, se mettent autour de
lui.
n7).7iyov 5 y.opov 6ETOV T.OG'.'I- aTp 'OSUO-OE;
Mapp.apyy; 97,ETO TGGV, 9ap.a^E SE Ovu.5).
0, 264.
Cependant le musicien chantait les amours de Mars
et de Vnus, qui ont t tant chants par tous les potes.
Lucrce les a dcrits en cinq ou six vers, au commence-
ment de son pome :
Belli fera munera Mavors
Armipotens regit, in gremium qui saepe tuum se
Rejicit, aeterno devinctus vulnere amoris :

Pascit amore avidos inhians in te, dea, visus


;

Hunc tu, diva, tuo recubantem corpore sancto


Circumfusa super, etc.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 95
Il y a apparence qu'Homre, que Pline appelle le
pre de l'antiquit, antiquitatis parens, l'a t aussi de
cette fable.
Le musicien chante donc
'Au.^' 'ApEo; 9:XGT7,TOC, soTEsvou T' AspooiTr,;,
"O.Z Ta TrptTa p.tyr,G-av v cHoa'io-TGto ou.oio-t
Aa9p7,- TioXX 5' ESOXE, Xyo; 5' 7,cry_WE y.ai EV7,V
^HcaiorGio vaxTo;.
0, 267.

Cela montre que c'est depuis longtemps que les


femmes se laissent aller aux prsents. Le Soleil, qui les
avoit vus lorsqu'ils se divertissoient, en porte la nouvelle
Vulcain.
^HaiGTo; 5' w; ov 9up.aXya p.9ov xouo-E,
B7, p' ip-Ev ; ya).7.EtvaJ v.ay.. pEoi puo-0-oop.Ewv.

0, 272,
Cela exprime bien la rage couverte d'un homme
jaloux. Il vint dans sa boutique,

y.GTTE 5 5Eo-p.o;
3App7,xTGu;, XTOu;, :pp' EU.TEOGV a9i p.votEV.

Aprs qu'il eut forg cette machine, il alla dans la


chambre o toit son lit, et rpandit ces filets par tout
le lit, les attachant aux quatre piliers, et il en attache
encore plusieurs au ciel du lit.
"HT' pyvi XETrra, Ta x' o x TI; O-JO ISOITO,
OOE Etv p.ay.puv 7pi p SoXEVTa TTUXTO.

0, 280.

Ensuite il feignit d'aller Lemnos, qui toit la ville o


il se plaisoit le plus; et Mars ne fut pas endormi.

Oo' XaoG-xoTtTjv Eiy_E y_pUG-7,vo; 'Ap7,;.


0, 285.
96 REMARQUES
Mais sitt qu'il crut Vulcain parti, il vint son logis,
5Ioy_av6cv OHXOT/JTO; lo-Tsavou Ku9pt7,.

Elle ne faisait que de revenir de chez Jupiter, son pre ;


et elle toit assise lorsque Mars entra.
yEv T' pa o e> ystpi, ETO T' EtpaT1, EX T' v6p.as-

(l AEpO, tX'/j, XXTpGv5E TpaTTElGU.EV V7,9VTE.


(t O yp 19' "HaiGTo;
p.ETa7,p.'.o;, XX TTG 7,3TJ

ci
OiyETat s; ATJU.VGV, p.ET ZvTia; ypiocovou;. )>
"D; saTO. TT) 5' o-Traorov EEcaTO -/.Gip.7,97,vai.
Tw 5' E; &u.vta pvTE V.aTs3pa9ov
0, 291.

Ce mot ne signifie pas l dormir, comme il y a dans


la version, car ils n'en eurent pas le loisir : mais il veut
dire se coucher.

. . .
pi 5 OEQ-p-ol
TSV_V7,EVTE; EyuvTO ToXspovo; cHaio-TOto-
O5 TI y.tv7,o-at U.EXWV 7,v, G3' voEtpa'..
Kai TG-E 67, ytvtoo-xov, GT' OXTL yuy.T TXovTai.

Vulcain ne tarda gure venir, car -le Soleil avoit


fait sentinelle pour lui, et l'avoit averti. Il vint dans la
chambre ; et cette vue le fcha fort.
"Eo-T7, 5' v 7po9pGtG-i, y_6Xo; 5 p.iv ypio; 7,pE'.-
2p.Ep5aXov 5' o7,G-s, yyoJV TE 7o-i 9EOTG-[V

O, 304.

Venez, Jupiter, et vous autres, dieux immortels,


venez voir des choses honteuses et qui ne sont pas sup-
portables. C'est ainsi que Vnus m'outrage cause que je
suis boiteux, et qu'elle aime le cruel Mars,

' OvEy' p-v y.aXo; TE y.ai pTiTo;, aTap EytoyE


'HTESav; yEvu.y,v aTp OTI p.oi amo; )X.o;,
AXX TOXJE 5u.
0, 310.
SUR L'ODYSSEE D'HOMRE. 97

Je voudrois qu'ils ne m'eussent point mis au monde.


Je ne crois pas qu'ils puissent aisment dormir ensemble,
quelque amour, qu'ils aient, et peut-tre ne voudront-ils
plus y revenir : mais je les tiendrai renferms jusqu' ce
que Jupiter me rende tout le douaire de sa fille.
rO<<7a 01y-f-iay.'-^ y.-jvtoioo; Eivr/.a y.o'jfr,r,
Ovvsy.i o y.a/.-/; 6-jy-sp- -ip o'/, iy_6'j[ic/;.
0, 319.

Ainsi parla-t-il ; et tous les dieux accoururent sa


maison. Neptune y vint, et l'agrable Mercure, et l'adroit
Apollon y vint aussi.

Qr./.vrepai S; 9eai (IVOV ao oy.oi xiTTr,.

0,324.

Les dieux vinrent donc la porte de la chambre.

"ACCTTO; : p' VWDTG VU; [iaxfscnj: Eofcn,


TEYVOC; E'.uopwo-: ra/.Oopova; 'HOZIQ-TG'.O.

Et chacun disoit son voisin : Les mauvaises actions


ne russissent point bien, et quelquefois le foible attrape
le plus fort.

OCr/. fET y.o/. pya. KiyvE; TOI ppocv: rx.'JT


l; -/2t
vv 'H ja'.o-ro; v ppa'j; E/EV 'Apr.a,
OVTa 6E>7 01 '"O/.-J'jI.^OV /_(/'JC71,
:-/.VT2TV -Ef
Xw/.; wv, Ty;/r;o-'.. Ta y.a: (loi/vo' i,z~.v..

0, 329.

C'est dire qu'il est coupable d'adultre manifeste,


ayant t pris en flagrant dlit. Ainsi se parloient-ils les
uns aux autres ; et Apollon interrogea Mercure.
98 REMARQUES
'H p y.EV h St(j\i.oX<n (JE/OI; -/.paTEpoG-'. meo-fiai?
EOSEIV v ).v.Tpo'.iji Ttap yf'JG-r, 'AspoS/j ;
0, 335.

Et Mercure lui rpondit :

Ai yp TOTO yvo'.TO, va '/.7.7r,66). rA7ro).).ov'1

ilE<7[J.9L p.V Tpl TGCTrTGl "EpVE fj.si I/OtEV,


Tfj- 8' Eaopra-E, 6EG, ro-a TE 6aivar
A-rp ywv E*JGGI|J.'. Ttap /.p'JO"ri cApGoiT7j.
0, 339.

Tous les dieux se prirent rire ; mais Neptune n'en


rit point du tout : au contraire, il prioit toujours Vul-
cain de les dlier, et s'engageoit lui payer tout ce qu'il
faudroit. Mais Vulcain le prioit de ne lui en parler point,
et qu'il n'toit pas meilleur que les autres.
AeO.cc TOI OEO.V y& y. syy'Jat syyjao-Oa:.
0, 351.

Et comment vous pourrois-je attraper dans mes filets,


si Mars s'en toit une fois fui sans rien payer ?
Mais Neptune l'en pressa tellement, et en rpondit de
telle faon, que Vulcain les dlia. Mais pourquoi Neptune
est-il le seul qui s'empresse pour leur dlivrance, vu que
Jupiter, le pre de l'un et de l'autre, n'en dit pas un mot?
Je crois que c'est cause que Neptune toit le plus srieux
d'entre les dieux, et le moins enjou : c'est ce que Lucien
fait dire Momus dans le Jupiter tragique : O Dieu ! dit-
il, Neptune, que vous tes ruste et grossier ! Aussi l'on
voit qu'il n'y a rien de plus ruste que ces sortes de gens
qui sont toujours sur la mer,

Stetitque in limine barbis horrentibus nauta.


PEIR.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 99

outre que la mer est le plus farouche de tous les lments.


Enfin ils sortent de ces filets.

Ttd o' ETTEt y. OEap-GG fyvJ. y.py.TEpO Ep GVTOC


AOir/.' avaiaviE, 6 JJ.V 0pfJy.r,voE Erjy.Ei,
CH o' px K'JTipov y.av i/ou.y.EiV( 'AspooiT/;,
E; rjisov. TEv6a o= o'i Tp.vo:, [JCLL TE 6'JTJEI.
rEv6a O [j.'.v XpiTE: oSo-av y.al ypo-av ).atw
cAp.opGTO, G'.a fho'j; E7TEvr,voEv aUv iovTar.
'Ap-s o= E?p\aTa G"Gav E7rr(pa-a, 6a[j.a loo^a'..
0, 300.

Aprs cela, Alcinos fit danser deux de ses enfants, qui


excelloient sur tous les autres. L'un jetoit une balle bien
haut en l'air, et l'autre, s'levant de la terre, la prenoit
avant que de retomber. Aprs, ils dansrent, et tout le
monde leur applaudissoit. Ulysse prend occasion de flatter
Alcinos, et lui dit qu'il avoit raison de flatter leurs dan-
seurs, et qu'il toit tout tonn de les voir.
"Q; aTO- yr^'/jO-EV o' Epov fivo; 3A)aivooio.
0, 383.

Ce mot de uivo est ordinaire dans Homre pour dire


la personne, ou l'esprit, ou le courage. Il met ici Upov
uivo, parce que les rois sont des personnes sacres.
Alcinos exhorte les douze principaux d'entre eux de lui
donner chacun un talent et quelque vtement riche, et
de l'apporter chez lui, et dit Euryalus de se rcon-
cilier avec lui de paroles et par prsents. Chacun loue
le discours d'Alcinos, et envoie son prsent par un
hraut.
Euryalus fait prsent Ulysse de son pe, en lui
disant :
XapE, TraTEp W EV- ETO G' ElTTEp Tt
|jEay.TXl
AEIVGV, oesap TG S&O'.EV .vamziia<ja: e/j.ai
6, 408.
100 REMARQUES
Ulysse lui rpond gnreusement :
Kat cv ot/o:, (j-).a yatpE, eo CE TG. o/ta GGTEV !
MvjO T TOI EEG yE OTj [AETIIGE yVOlTO.

0, 413.

Cette forme de rconciliation est fort belle et fort


honnte ; et il semble qu'Homre a voulu donner des
exemples de toutes les actions civiles dans l'Odysse.
comme de militaires dans l'Iliade : car la querelle
d'Achille et d'Agamemnon, et leur rconciliation, est une
ide des querelles des grands ; et celle-ci, des particu-
liers, qui sont bien plus faciles terminer. On porte les
prsents chez Alcinos, lequel dit sa femme de lui
faire aussi le sien comme les autres, et de mener Ulysse au
bain, afin qu'il en soupe de meilleur coeur: et il lui donne
aussi sa coupe d'or, afin qu'il se souvienne de lui lors-
qu'il fera des libations en l'honneur des dieux. Aussitt
Art, sa femme, commande ses femmes de mettre de
l'eau sur le feu; ce qu'il exprime ainsi :

TLG-orp [J-V TplTGOO; TTJp lJ.ETTE, paSTO Z~ *JGWG.

0, 437.

Cependant elle fait apporter une belle cassette, o elle


enferme tous les prsents qu'on a faits Ulysse et lui dit
de la bien fermer lui-mme, afin qu'on ne lui drobe rien
dans le vaisseau tandis qu'il dormira. Alors Ulysse ferme
le couvercle, et y fait un noeud difficile, TOI/CSQV. que
Circ lui avoit appris. Ensuite il va au bain, et on a soin
de lui comme d'un dieu,

Tpa 5 ol v.ou.ir, y, 6EW M;, (ITE5G -7EV.

Lorsqu'il revient dans la salle, xvp ^.i-y. OVOTTOT-SK;


SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 401

la belle Nausicaa l'arrte l'entre, et lui dit : Bonjour,


tranger : souvenez-vous de moi quand vous serez de
retour chez vous, puisque je vous ai sauv la vie,

07'. fj.01 TTpWTT, ttypi' 6s77.E'.;.


0, 462.

Ulysse lui rpond fort civilement ; et puis il s'en va


seoir auprs du roi, et se met table. Le hraut amne
l'aimable musicien Dmodocus, qui toit honor des
peuples, et le fait asseoir au milieu de tous les convis.
Ulysse lui envoie un grand quartier de fesse de porc,
c'est dire, ce me semble, d'un cochon de lait, et force
sauce autour, alspr, cT y,v ^/x-U &oupvj. Donnez cela, dit-il,
Dmodocus, et dites-lui que je ,1 tout triste que je
suis.

Jlfrai yp av6pw7iO'.o"iv -K'.ybo-jiv.avi o'.oo


T'.^r^ Efiy-opo CIGL y.a a'.o&, O-J'JBVJ pa crsa;
OT[ia; Moo"' OOIXHE- &0.rl<jz o u&v oiowv.
0, 479.

Dmodocus est fort rjoui de la bonne volont d'Ulysse


et, sur la fin du souper, Ulysse lui dit :

Ar^-oooy/, i\oya. ort az jjpoTtov aivioy.' vTtv


'H ai ys Moo-' loiGa^E^ A:o~ 5t?-=, rt ai y' 'ATTGAAOJV
ATJV yp y.aT y.auov "Ayatwv OITGV -EtoEi;,

0, 487.

Mais, dit-il, poursuivez et chantez ce qu'ils firent


dans ce cheval de bois qu'Ulysse amena dans le chteau
de Troie. Si vous chantez cela comme il faut, je dirai
tout le monde :

1. Cette lacune existe dans le manuscrit de Racine.


102 REMARQUES
'; pa TOI Tipospwv OE; im'J.az OOTTIV otr,'/.
0, 498.
Ainsi parla Ulysse, ppsi; 9EO3 r^yj-ro : ce qu'il
<T

chante fort bien, et loue principalement Ulysse d'avoir


combattu comme un Mars, et d'avoir vaincu par l'assis-
tance de Pallas; ainsi chantoit-il excellemment.
AOTap =OoyG"G
TV-ETO- oy.pv G' GE-JEV TT fiiszpovsi aj/Ei;.
0, 521.
Et il ajoute cette belle comparaison, qui est sans doute
un des endroits les plus achevs d'Homre :
zCz 5e yuvy, /.ar/iTi zD.ov rocty y.znzz.ao~jaa..
"O TE q 7TpG~6sV TUG'.O /av TE 7TGTJO"IV,

'AG-TS y.at TEy.EG"G"tV y.UVWV V/jAEE r^U.2p.


CH p.v TGV 6vriG-/.ovTa y.ai arcaipovT' Eo-io&ffa,
'A(X3' a~a> y_U[j.svr,, >.iya y.ar/.'jEL' o G T' OTTICEV
KGTTTGVTE; SopEoot |AETpEvov, rj y.ai W[J.GU,
EpEpov Eicavyoutn, TGVOV T1 Y_S(AEV y.ai OT'JV
Trj G' J.EE'.voTaTOi y_ o6'.v'j6o-j(7t TiapEia.

Le roi s'aperoit des larmes d'Ulysse, et, ayant peur


que le chant ne lui plaise point, il le fait cesser: Car, dit-
il, nous ne nous rjouissons ici que pour divertir l'tran-
ger : car un tranger tient lieu de frre un homme
sage. Il prie Ulysse de lui dire son nom, car, dit-il, il
n'y a point d'homme au monde, bon ou mauvais, qui n'ait
son nom, vu que les pres et mres en donnent toujours
un leurs enfants d'abord qu'ils sont ns. Dites-nous
aussi votre pays, afin que nos navires le sachant, elles vous 1

y mnent ; car elles n'ont point besoin de matelots, et n'ont


point de gouvernail comme les autres ; car elles savent
elles-mmes l'intention des hommes, et connoissent tous
les pays et toutes les villes, et passent fort vite les eaux
1. Navires est ici du genre fminin.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 103
de la mer, sans qu'il leur arrive jamais aucun danger,
car elles sont couvertes de nuages et d'obscurit : de
quoi Neptune tant jaloux a prdit qu'un jour un de nos
vaisseaux revenant de conduire quelqu'un se changeroit
en montagne devant cette ville, et lui boucheroit le che-
min de la mer. Homre prpare dj cet incident, qu'il
doit faire arriver l'occasion d'Ulysse. Enfin il demande
Ulysse pourquoi il pleure sitt qu'il entend parler du
sige de Troie, que les dieux ont voulu ruiner, afin qu'elle
serve de chanson aux sicles futurs. N'y avez-vous point
perdu quelque parent, ou quelque gendre, ou quelque
beau-pre, lesquels nous sont les plus chers aprs ceux
de notre sang, ou bien quelque ami savant ou sage, et
d'agrable humeur?
'H T; IO'J y.ai Tatpo; vrjp y.E/_apio-|J.va EIGK
'EG-6).G:- TTE! O'J JJ.V T xaffiyvjjTOio YEpei'wv
HvETai, S; y.Ev, ratpo; wv, 7irv[;.va Eor,.
0, 584.

LIVRE IX.

Ulysse commence le rcit de ses voyages, comme


ne fait Didon : mais au lieu que le rcit d'ne ne
tient que deux livres, celui d'Ulysse en tient quatre. Il
rpond Alcinos sur ce qu'il avoit fait cesser le musi-
cien. Grand prince, dit-il, il est toujours beau d'entendre
les musiciens, surtout celui-ci qui chante d'une voix gale
aux dieux : car, dit-il, je ne crois pas qu'il y ait rien de
plus beau au monde que de se rjouir dans les festins et
dans les concerts, lorsque le peuple cependant est en
repos et rjouissances.
404 REMARQUES
O yp eywy cp^fj-i TS).O^ yapiG-TEpov
TL
slva,
rH o-av Eupotruv/j [j.v ly/fl zaTa o-Tjpiov cmaVTa.
Aairu[j.6v S' v 6|j.aT' y.outoVTai aoiov
"HJIEVOI it'w mxp SE T).r,6utr'. TpTEai
-LTOU y.ai y.pEiwv [J.TU G' */. y.prjTrjpo:
zvaaiv
Oivoyo oovqai "/.ai y/EtT) &ETi0"G"tv.
TOUTG T( \i.oi y.a).).iG"Tov vi pEffiv ioTa Eivat.
I, 5.
Il dit son nom et son pays. Je suis Ulysse, dit-il.
E!(j.' 'OSuffE Aap-i7ji;. 5; ro-'. G).OIO-'.V
'Av8p(7Oia-i [i).o) y.ai [J.EU y.)io opavv XEI.
I,19.
se prend l en bonne part pour adresse, pru-
AOO;
dence. Je suis bienvenu de tout le monde, cause de
mes adresses ; et ma gloire est rpandue partout.
Sum pius AEneas fama super aethera notus.

Il dcrit la situation d'Ithaque : Elle est rude, dit-il :


mais elle est bonne pour lever des enfants, Tp-zr/e?', cbX
yatir'i y.oupo-rpo'oor. C'est peut-tre cause de cette rudesse
mme; car il n'y a rien qui soit moins propre l'duca-
tion de la jeunesse qu'un pays mol et dlicieux. Enfin,
dit-il, je ne vois rien de plus charmant que mon pays; et
c'est en vain que Cabypso, grande desse, et Circ, tout
de mme, m'ont voulu retenir dans leurs grottes, souhai-
tant que je fusse leur mari. Elles n'ont jamais pu me
flchir de ce ct-l.
"O; OGEVyXy.tov TJ Tra-pioo GG Toy.jov.
rvETOi, EiEp y.ai TI; TtoTpofli Tova oty.ov
Tatr, v X).o&a7rri vatst TvEuBs TGxr,cv.
I, 34.
Il commence le rcit de ses voyages.
D.ISEV (J.E opuv vE]xo Kiy.vEo-o-! 7ziX%aavi,
'la\i.iiu>.
I, 39.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 105
Il pilla cette ville, prit force butin, et vouloit s'en
aller; mais ses compagnons se mirent boire et faire
grand'chre. Cependant les Cicons allrent appeler leurs
voisins, Kixove Kty.o'veGcri ytywvEuv; et ils vinrent charger
en grand nombre les gens d'Ulysse, autant qu'il y a
de feuilles et de fleurs au printemps. Ils se battirent
jusqu'au soir,

^Hp-G: 6' Tj5.lO ^.ETEVtG-OEET (3GU).UT6VE.

I, 58.

Alors les gens d'Ulysse eurent du dessous; il en prit


plusieurs, et le reste gagna les vaisseaux, non sans avoir
appel par trois fois chacun de leurs compagnons qui
leur manquoient. Quand ils furent en haute mer, la tem-
pte vint : ils furent obligs de prendre terre et d'attendre
le vent durant deux jours et deux nuits.
KI[J.E6' p.Gu y.a[i TE y.a ).yo-i 6uj;.ov GOVTE;.

I, 75.

Au troisime jour il se remit en mer, et le vent le


poussa la fin la terre des Lotophages ; il envoya quel-
ques-uns de ses compagnons pour savoir quels peuples
c'toient. Les Lotophages ne leur firent point d'autre mal
que de leur faire manger de leur fruit. Ce pays est une
le devers l'Afrique, appele ainsi cause d'un fruit
qu'elle porte, que les Grecs appellent lotos. Il est si dli-
cieux que cela a donn lieu la fable de dire que ceux
qui en avoient une fois mang ne se souvenoient plus de
leur pays. Il y a en Egypte une herbe qui porte le mme
nom, et qu'Homre met au nombre de celles qui naissent
pour le plaisir des dieux, ce que dit Pline, l. XXII,
106 REMARQUES

C. XXI. En effet Homre, au quatorzime livre de l'Iliade,


parlant de Jupiter et de Junon, dit ces paroles :
Too"i G'TTO y_6wv Sta EV Vo6r|).a TOTJV

AMTV 6' p(7r|V-a, 15 y.poy.ov, 7j5' iy.ivOov


Iluy.vv y.ai |xa).a'/.6v, o; i y_6ovo; 1M0-' EEpyE.
I).., E, 347.

Mais en cet endroit de l'Odysse, c'est un arbre qui por-


tait ce fruit merveilleux qui fait oublier toutes choses
ceux qui en mangent, de sorte qu'ils veulent demeurer
avec les Lotophages. Ulysse fut oblig de ramener par
force ses compagnons, qui pleuroient, et de les lier dans
leurs vaisseaux, et faisant rentrer tous les autres de peur
qu'ils ne mangeassent de ce fruit, ils s'en allrent clans
l'le des Cyclopes, qu'il appelle des tyrans et des gens
sans lois, lesquels, dit-il, se fiant aux dieux immortels, ne
plantent et ne labourent point de leurs mains.
OTE VTEUOUG"LV ytavl UTOV, OT' pOCtTIV.

05., I,108.
On dit que la Sicile fut autrefois habite par des gens
cruels et barbares qui ont donn lieu la fable des Cy-
clopes. Et s'il dit ici qu'ils se fioient aux dieux immortels,
c'est dire la nature et la bont du terroir, car on
voit bien ensuite qu'ils se moquoient des dieux; aussi il
dit que tout y venoit sans tre sem ni cultiv, comme
le bl, l'orge et le vin, auxquels la pluie donne de
l'accroissement ; mais pour eux, ils n'ont aucunes lois ni
aucune police.
Too-iv 5' OT' yopoci fSouXjspoi, OTE 6S'[J.'.O-TE;-
5A).).' oy' iijXv pwv vaiouci y.pr,va
5Ev a-xiaai y).a;pupoGV OE[J.ICTUE[ sV.aGTOr
Ilawv -JG' Xyuv, ovS' ).Mj).cov Xyouai.
I, 112.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 407

Et assez prs de l il y a une petite le toute couverte


d'arbres et pleine de biches et de chevreuils, qui ne sont
point troubls par les chasseurs qui se travaillent et se
peinent en courant sur le fate des montagnes, ni par les
bergers, ni par les laboureurs. Mais cette le n'tant point
cultive est dserte d'hommes, et n'est habite que par
des chvres ; car les Cyclopes n'ont point de navires
peintes, p.i/VroTrapvioi, ni d'ouvriers qui leur en puissent
1

btir afin de voyager sur la mer, comme font les autres


hommes : car ils cultiveroient cette le, qui de soi n'est
point mauvaise, et qui porteroit de chaque chose en sa
saison :

. . i . . . . ospoi OE y.v wpia TiavTa.


'Ev jiv yp XEIJJ-WVE Xo: TioXtoo Trap' v_6a
crSprj).oi, [laXay.oi- [iXa -/.' ?6iT0i (j.7tEXoi EEV.
'EV G' poci" XEI-/J' y.Xa y.EV $a6 y.f{iov alv
EL ipa fj.a>EV, ETEi^jiaXa Tap VT' o&a:.
I, 131.
Elle a un port fort commode, et o il n'est besoin ni
de cble ni d'ancre, mais on y peut demeurer tant
qu'on veut et y attendre le vent; et l, sous une grotte,
il y a une claire fontaine entoure d'aunes : c'est l o
aborda Ulysse.
Ka TI; 6; r,yE|j.6vE-JE
jSuy.Ta 5i' p^var/jv- OOGE TpoaivET' tGEo~0ai'
'Arjp yp 7TEp v/juai [3a6' Y]V; OG GEX7)V7|
OOpaVOEV TIpOUaiVE- y.aTEl/ETO o VEEOEOIV,
'Ev6' O'JTt; TT(V VTjGGV 0"&pa7.V ^6aXp.OtG"tV
O'JT' GUV y.u|j.aTa p\ay.p y.uXiv&[j.va TOT /paov
Eo-ioo(j.EV, Tpiv vrja; o-ffXfJ.ou imy.laai.
I, 142.
Virgile a imit cette description d'un nuit obscure
lorsqu'il fait aussi aborder Ene l'le des Cyclopes :
Ignarique viae Cyclopum allabimur oris.

1. Voyez la note de la page 102.


108 REMARQUES
Nam neque erant aslrorum ignes, nec lucidus aethra
Syderea polus; obscuro sed nubila coelo,
Et lunam in nimbo nox intempesta tenebat.

Mais celle d'Homre parot beaucoup plus acheve, et


entre plus dans le particulier, car la description de Vir-
gile peut aussi bien venir sur la terre que sur la mer;
mais celle d'Homre revient parfaitement une nuit sur
la mer. Ce qui rend celle de Virgile fort belle, c'est ce
grand bruit du mont Etna qu'on entendoit durant la nuit
sans pouvoir discerner ce que c'toit.
Nec quae sonitum det causa videmus.

Quand il est jour, Ulysse prend terre dans cette le,


et en admire la beaut. Les nymphes lui suscitent des
chevreuils pour le dner de ses gens. Aussitt ils pren-
nent leurs arcs et leurs haches et courent aprs; et Dieu
leur donne une fort belle chasse. Il avoit douze vaisseaux,
et il dpartit neuf chevreuils chacun, et on lui en donne
dix pour le sien. Ils demeurent l jusqu'au soir faire
grand'chre ; car ils avoient encore beaucoup de vin de
rserve qu'ils avoient pris au pillage d'Ismare, ville des
Cicons. Il jette la vue sur l'le des Cyclopes, et il voit la
fume qui en sort, et il entend le bruit des chvres et
des brebis. Il attend encore la nuit et le lendemain au
matin, et il fait demeurer l le reste de ses vaisseaux, et
s'en va avec le sien pour voir qui sont les habitants de
cette le. Quand ils sont arrivs au bord, ils voient une
grande grotte ombrage de lauriers, et l dormoient grand
nombre de brebis et de chvres, et en tenant 1 de cette
grotte toit btie une espce de grande salle o toit

1. Ce mot est ainsi dans le manuscrit.


SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 109

couch un homme prodigieusement grand, lequel habi-


tait loin du voisinage des autres, car il toit fort mchant :
et c'tait une chose trange combien il toit grand, et il
ne ressembloit pas un homme qui mange du pain, c'est
dire un homme commun, v$p ye ci-rocpyu, mais
plutt une haute montagne spare des autres. Ulysse
commande ses gens de l'attendre, et, en ayant pris
douze avec lui, il s'y en alla aprs avoir pris un vaisseau
de vin noir, p.e).avo;, et fort dlicieux, que lui avoit donn
Maron, prtre d'Apollon, cause qu'il avoit sauv lui, sa
femme et ses enfants ; car il demeuroit Ismare, dans un
bois sacr Apollon. Il fit de beaux prsents Ulysse,
sept talents d'or travaill, une coupe d'argent et douze
vaisseaux d'un vin doux et sans mlange, ou incorrup-
tible,
CHG-JV, y/opGiov, 6EIGV -TOTV.

Et pas un de ses valets ni de ses servantes ne savoit qu'il


l'et ; et il n'y avoit que lui :
3AXX' aTG T1 Xo/o TE cpO.Tj, Tay.iv TE p.t' GTJ.

I, 207.

Et ce vin-l toit si puissant qu'on y mettait vingt me-


sures d'eau, sur une de vin,
Tov G' TE mvo'.EV y..irfia. ovov p-j6pv,
"Ev GOT.: (j,7Xfjo-a;, ato v E-/.OO-I (j.rpa
XE'- opj 5' r.Ea i y.pr,T?,po; SSEI,
OEOTtEcrr,. TT' v GTOI teoo-/o-6ai iXov ;EV.

Et Pline dit que ce n'est point une fable, liv. XIV,


ch. rv : Durai etiam vis eadem in terra generi vigorque
indomitus. Quippe cum Mutianus ter consul (c'est sans
cloute ce grand capitaine qui fit Vespasien empereur) ex
110 REMARQUES
his qui nuperrime prodidere, sextarios singulos octonis
aquoe misceri compererit, proesens in eo tractu; esse autem
colore nigrum, odoratum, vetustate pinguescere (et on
l'appeloit vinum maroneum). Vino antiquissima claritas
maroneo. Et il ajoute qu'Ariste fut le premier, en ce
pays-l, voisin de la Thrace, qui mla le miel avec le vin,
suavitate proecipua utriusque naturoe sportle provenientis.
Cela montre qu'Homre n'a rien dit sans fondement ; et
on voit bien qu'il toit instruit de tout ce qu'il y a de
beau dans la nature. Ulysse en prit donc un petit vaisseau
avec quelques vivres, et son courage l'excita aller trouver
cet homme.

'Avp' 7TEXEUO~G"6ai, (J.EyX'/jV ETZIELU-EVOV Xy.YjV,


rAypiov, G'JTE oiy.a: y '.G-a, GUTE 6[j.'.o~Ta:.
I, 214.

Ils entrrent dans l'antre de ce Cyclope, et ils ne le


treuvrent pas. Homre ne dit pas son nom; mais les
autres potes, comme Thocrite, Virgile et Ovide, l'ont
appel Polyphme. Ils treuvrent dans son antre des
vaisseaux tout pleins de lait, et les tables remplies
d'agneaux et de cabris, spars les uns des autres ; les
agneaux part, les plus jeunes ailleurs, et en un
autre endroit ceux qui ne faisoient que de natre. On
voyoit nager le lait clair sur tous les vases ; et tous ceux
qui servoient traire le lait taient tout prts. Les com-
pagnons d'Ulysse le prioient bien fort de prendre force
fromages, et de chasser dans leur vaisseau tout ce
qu'ils pourroient d'agneaux et de cabris ; et il et bien
fait.
Oo' p' [J.EXX' Tpo'.Gi aVE; paTE'.vr lazabca.
I, 230.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 111

Ils s'amusrent donc manger quelques fromages en


attendant ; et il vint bientt portant une charge de bois
qu'il jeta la porte pour faire cuire son souper. Ce bois
fit grand bruit en tombant, et ils se retirrent tout effrays
jusqu'au fond de l'antre. Le Cyclope fit entrer toutes les
chvres et les brebis pour tirer le lait, et laissa les mles
la porte. Et tant entr, il ferma son antre avec une
pierre si grosse que vingt-deux chariots quatre roues
ne l'auroient jamais pu bouger de l ; et il dit un peu
aprs que cette bote fermoit son antre comme qui ferme-
roit un carquois ou un tui de son couvercle.

TGO"GY,V r~/.ioz~o'j ni-zof;) zibry.t 6-jprio",.v,


I, 243.
Et s'tant assis,

-^LLEXyEV oi y.ai ir/jy.oar ayar,


nvTa y.aTa [loTpav, y.ai OTT u.puov r//.EV E/.crr/j.

Aprs quoi il fit prendre avec la prsure la moiti de


son lait, et le mit bien proprement sur des claies d'osier,
et mit le reste dans des pots pour boire son souper.
Homre a voulu dcrire le mnage des champs en la
personne de Cyclope, et tous les potes l'ont suivi en fai-
sant un berger de Polyphme, tmoin la belle glogue de
Thocrite, qu'Ovide a copie dans le treizime livre de
ses Mtamorphoses. Aprs qu'il eut ainsi tout dispos, il
alluma du feu, et rit Ulysse et ses compagnons, et leur
demanda qui ils taient, si c'toient des marchands ou
des pirates. Ds qu'ils l'ourent, ils pensrent mourir de
peur l'effroyable ton de sa voix.
AE'.o-vTMV 66yyov TE fjapv a-JTv TE rXwpov.
I, 257.
112 REMARQUES
Ulysse pourtant lui rpondit qu'ils taient Grecs
et soldats d'Agamemnon, dont la gloire toit rpandue
partout.

T6o-oT|V yp GiiEpo-E TXIV, y.ai XEO- Xao;


IIoXXoc.
I, 265.

Et il le prie au nom de Jupiter, vengeur des suppliants


et des trangers, d'avoir piti d'eux en leur donnant
quelque chose, et de respecter les dieux. Le Cyclope lui
rpondit : Vous tes bien sot, mon ami, et vous venez de
bien loin, puisque vous me dites de craindre ou de res-
pecter les dieux,
f\riK'.oc d, O) |EV, T)
TT,X6EV EXr,Xo'j6a;.
I, 273.

Car les Cyclopes ne se soucient point de votre Jupiter,


nourri d'une chvre, ni de tous les dieux ; car nous valons
bien plus qu'eux, et je ne t'pargnerai ni toi ni les tiens,
en considration de Jupiter, si ce n'est que je le fasse
de mon bon gr. Mais dis-moi si tu as ici prs quelque
vaisseau.

"Q TO TE'.p^ov- [* G' o ).6ev EoGTa ioXX.


I, 281.

Et il lui rpondit que son vaisseau s'tait chou


contre leur le. A cela, cette me farouche ne rpondit
rien, et il jeta les mains sur deux de ses compagnons,
qu'il brisa contre terre comme de petits chiens ; la cer-
velle couloit par terre et la rendoit humide : et, les
ayant coups par morceaux, il les apprta pour son
souper, et les dvora comme un lion nourri sur les mon-
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 113
tagnes, mangeant tout jusqu'aux intestins, les chairs et la
moelle des os,

'H[J.E; 5 y.XaovTE; vEay_OG[jiv Ai ypa,


SyTXia Ipy' pMVTE;' jiravi S' y_E 9u[j.v.

I, 294.

Et aprs qu'il eut rempli son grand ventre, p.eycx7]v


p.7:A-/;caTo v/i&^v, de chair humaine et de lait qu'il buvoit
par-dessus, il se coucha tout de son long parmi ses bre-
bis, et s'endormit. Ulysse eut envie de lui fourrer son
pe dans le coeur.

OT(iEvai 7tpo G-TVJ605, 66ipV ^itap yovaw,


/Ep' E7Tl|J.aG"G_[AEVO:-
I, 301.

C'est--dire de la fourrer jusqu'aux gardes dans un si


grand corps ; mais il songea que s'il le tuoit ils fussent
aussi bien morts l dedans, leur tant impossible de
reculer cette horrible pierre qui bouchoit l'antre. Ils
attendirent donc en gmissant le retour du jour; et quand
il fut venu, le Cyclope fit de mme que le soir, et prit
aussi deux des compagnons d'Ulysse pour son dner, aprs
lequel il mena patre son troupeau et ferma sa caverne.
Ulysse demeura l,

y.ax PU-G"GO|J.EU&I>V,

Et 7Tw Ticraip'.rjV, 3co7| G \].oi tvyo 'A9^v/(.


I, 316.

Il aperut contre la muraille une grande branche


d'olivier, que le Cyclope avoit coupe pour en faire son
bton quand elle seroit sche. Elle toit aussi grande que
le mt d'un vaisseau charg, vingt rames. Il en coupa
la longueur d'une toise qu'il donna ses compagnons
vu. 8
114 REMARQUES

pour l'amenuiser par le bout, et la mit aprs dans le feu


pour la mieux ajuster. Ensuite de quoi il la cacha sous le
fumier, qui toit l en grande abondance. Il jeta au sort
pour prendre quatre de ses compagnons qui l'aidassent
lui crever l'oeil quand il dormiroit, et le sort tomba sur
ceux qu'il et voulu choisir lui-mme. Sur le soir, le
Cyclope revient et fait rentrer dans son antre tout son
troupeau, mles et femelles, soit qu'il le ft exprs, ou
que Dieu le voult ainsi. Homre prpare une invention
pour faire sortir Ulysse. Et aprs qu'il eut ferm encore
son antre, et l'ait le reste son ordinaire, il prit encore
deux des compagnons d'Ulysse. A ce compte-l, il y en
eut six de mangs, et il n'en restait plus que six autres
avec Ulysse. Cependant Virgile n'en compte que deux, et
mal ce me semble, car Homre en compte trois fois
deux, au souper du premier jour, et au dner et au
souper du lendemain. C'est au troisime livre de l'Enide,
o il imite parfaitement Homre. Ovide en parle, en
passant, au quatorzime livre des Mtamorphoses. Enfin
Ulysse, tenant une coupe pleine de ce vin dlicieux, lui
dit :
Kuy.Xcoi!*, TT), TTIE GTVGV,
I, 347.

Je crois que de ce mot de tr,, qui signifie prends, vient


le mme mot que nous disons aux chiens. Voyez, lui dit-
il, quel vin toit dans notre vaisseau. Je vous en donnerai
encore un coup afin que vous me renvoyiez.

*
l G [laivEas oyy. ET' vEXT.
Comment voulez-vous que personne
vous vienne
jamais voir, puisque vous tes si cruel ? Il prit le vin et
le but :
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 113

rpo.io G' aivw


CH5'J TGTGV 7UVCOV, y.ai [J.1 rjTEE GcTJTEpOV aune-
Ao p.oi ETI Tipptv, y.ai |j.oi TEGV ouvo[i.a E'.TE...
I, 353.
afin que je te fasse quelque prsent, car nous avons de
bon vin parmi nous ; mais celui-l semble tre coul du
nectar et de l'ambrosie. Ulysse lui en donne par trois fois,
et il en but inconsidrment par trois fois. Et quand
le vin eut un peu occup son esprit, Ulysse lui parla
d'une faon flatteuse, et lui dit qu'il s'appeloit OUTI,
personne. Le Cyclope lui rpondit brutalement :
OuTLV Ey TTTjp.aTGV GO[iaL [J-ETa ol TapOtGlV,
I, 369.
Il s'endormit l-dessus, ??- &e p.iv 'vvo: "Eov. xmha.-
u.aTcoo : son gosier exhaloit le vin et la chair humaine.
Alors Ulysse ayant pris son levier tout ardent, et ayant
fortifi ses gens, arap Gapuo; v-veuaev piya ctep.cov, ils le
fichrent dans son oeil, Ulysse s'appuyant dessus pour
l'enfoncer, comme on enfonceroit un vilebrequin dans une
pice de bois. Son oeil grilloit et ptilloit comme un fer
chaud qu'un forgeron baigne dans l'eau pour le renforcer.
Le Cyclope fit un cri horrible qui les carta tous. Les
Cyclopes accoururent, et lui demandrent si quelqu'un
l'assassinoit; il rpondit :
^O oXot, 03TI; y.E XTEIVE'. GGXM, 7JG ptrj^t.
I, 408.
Et ils lui rpondirent qu'il prt donc patience s'il sentait
du mal, et qu'il prit son pre Neptune. Ulysse rit de son
erreur.
K'JXXWA. SE GTEviycov TE y.ai vioy SVJO-I,

Xspo-i dr/jXaowv,
' I, 415.
116 REMARQUES
Il ouvrit son antre, se mit la porte pour voir si
quelqu'un sortirait parmi les brebis ; car il croyoit Ulysse
si sot que cela.

TrvTa G GGXOU? y.ai y.rtz'.v usatvov,


"QG-TE KEp irr/ji? \>f yp y.a/.'. yyOSEv -7,EV.
I, 422.
C'est ce que Virgile a fort bien imit :

Oblitusve sui est Ithacus discrimine tanto.

Il lia chacun de ses gens sous trois bliers, dont celui


du milieu en portait un ; et lui se mit hardiment sous un
grand blier, s'attachant sa laine violette. Le Cyclope
fit sortir tout son troupeau le matin ; les brebis qui toient
charges de lait crioient; et lui les manioit tous sur le
dos. Le blier sortit le dernier, charg de sa laine et
d'Ulysse. Polyphme lui tient un discours tout fait beau
et dplorable. Quand Urysse est sorti, il dlie ses gens,
et ils s'en vont leur vaisseau. Ulysse lui insulte de loin.
Il lui jette un gros rocher, qui rapproche son vaisseau
prs du bord. Ulysse, en remontant, lui insulte encore
malgr tous ses compagnons, et lui dit son nom. Le
Cyclope s'crie que le devin Tlmus lui avoit prdit
qu'Ulysse lui crverait l'oeil.

Kv G fi' )v Xiyo TE y.ai oT'.Gavo; y.ai y.'.y.-j,


I, 515.
Il jette un plus gros rocher, et invoque Neptune qu'il
tourmente Ulysse, lequel sacrifie son blier Jupiter.
6 o' oOy. EjiTrETG Iptov.

I. 553.
Mais il mditait leur perte.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 117

LIVRE X.

Ulysse, continuant ses voyages, va en olie: il y avoit


sept les qu'on appeloit de ce nom, toutes proches l'une
de l'autre. Elles furent appeles ainsi cause de cet ole
qui y rgnoit du temps du sige de Troie. On l'a fait roi
des vents, cause qu'il fut le premier qui les remarqua,
ou bien cause d'une montagne ou deux qui sont clans
ces les qui jetaient du feu ; et la fume les habitants
conjecturaient quels vents souffleraient. Celle o ole
demeurait et o Ulysse aborde s'appeloit Strongyle. Elles
sont assez prs de la Sicile, douze milles d'Italie. Ce
prince toit donc le roi des vents, et il l'appelle O'.AO;
ava-roiffi beoict. C'est lui qui Junon fait une si belle
harangue au premier livre de l'Enide. Il avoit, dit
Homre, douze enfants, six garons et six filles; il les
maria les uns avec les autres, si bien qu'ils demeuraient
tous auprs de leur pre et de leur mre.

01 6' a'.Ei Tiap TaTp cpO.co y.ai [roTpi y.EGv?/


AavjvTa'.' ?rap 5 os'.v GvEiara [rjpia y-EiTai-
Kv!G-G-YJEV 5 TE G[J.a TTEplGTEVay^ETaiaXi
"H(iaTa, V-/.TK; S' auTE vrap' aor,; X6y_oio"iv
E'JOG'JG-1, EV TE T-TT/jC. y.ai EV Tpr,TGi XE/G"0"[.

K, 8..

Cela reprsente parfaitement bien une maison paisible


et commode, et qui n'est trouble d'aucune division.
Ulysse y fut fort bien reu, et ole le retint un mois du-
rant, lui demandant toutes les particularits du sige de
Troie ; et lorsque Ulysse le pria de le renvoyer, il lui
118 REMARQUES
donna tous les vents enferms dans une peau de boeuf,
qu'il lia dans son vaisseau avec une chane d'argent afin
que pas un n'chappt.
va [j.r|Tt apaTVE-Jcr/i oXiyov TEp.
K, 24.

Il n'enferma point le Zphir.

ATp lu.oi Tvor/jv Zssupou 7iporiy.Ev rjvat,


vO.pa po*. vrj TE y.ai auTOU* oOS' p' EJXEXXEV
'Ey.TsXEtv ayTv yp ^cXo^-E' 3paoir,o-iv.

passage se peut appliquer aux mauvais chrtiens,


Ce
qui Dieu donne des grces pour les conduire au salut;
mais ils prissent par leurs propres fautes.
En effet, aprs avoir navigu neuf jours, et qu'au
dixime ils voyoient leur patrie,

Kai /) TupTroXEOVTa: XEG-GO^EV, yyr ovTar,


K, 30.

et que ceux qui portaient les flambeaux taient dj


proches (je crois que c'tait quelque fanal qui toit au
port d'Ithaque, comme il y en avoit en plusieurs endroits),
alors Ulysse s'endormit de fatigue, car il ne quittait jamais
le gouvernail.

Aisi yp Tiooa vr,o vto[Ltov oo Tto XXw


Atoy' ETaptov, va 6GGGv y.oi[j.E6a TaTptGa yaTav,
K, 32.

Cela montre que les hommes intelligents font tout


eux-mmes, et qu'ils ne s'en rapportent point leurs
compagnons. Et il en prit mal Ulysse de n'avoir pas pu
continuer ; car ses compagnons s'allrent imaginer que
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 119

cette peau toit sans doute pleine d'or et d'argent; et ils


disoient entre eux :

Ti 7707101! to; OE TT5G"I y.ai T[i'.; criv


GXG:
'AvOpc-iOi;. 'TEVTE TGXIV y.ai yaav y.r,Ta'. !

K, 38.
Il s'en va tout charg de butin, et nous revenons les
mains vides ; mais voyons ce qu'ole lui a donn.

rn; Eaaav pO'jXvj G y.ay.rj vty.YiG"v Taiptv.

K, 46.

Ils dlirent cette peau, et tous les vents en sortirent


aussitt : si bien qu'un tourbillon les enleva, tout pleu-
rants, bien loin de leur pays. Ulysse, s'tant veill, dli-
bra en lui-mme s'il se jetterait dans la mer.

"H y.ojv TXair(v, y.ai ETL COGG-I JJ.ETEI-/JV.


'AXX' ETXvyv y.ai tj.E'.va' y.aXu'J*[j.Evo G' V vr,V
KEtxrjV. Ai G' povTG y.ay.r, vjj.o'.o 6uXXr,.

K, 52.

Les vents les repoussrent en olie, et Ulysse s'en


alla chez ole, prenant avec lui un hraut et un de ses
compagnons. Ils le trouvrent table avec sa femme et
ses enfants. Ils furent fort surpris de le revoir, et lui en
demandoient la cause: il leur dit, d'un ton fort triste:

0
'Aao-v ETapoi TE y.av.oi, Trp; TOTCI TE UTTVG
JJ.'

K
2V_TXIO;- /X' y.aacr6E, iXor ovapu yp v (;.v. i

Oi G' v yvGVTG- TraTjp G' r,[j.iETO [i'j6a>.


K, 68.

Vous diriez que ces enfants n'osassent parler devant


leur pre, lequel prit la parole et lui dit :
420 REMARQUES

"JSpp' y.vricou 6o"0"ov, EXyy_to"T IOGVTWV.


o" n07i;|J.riv
O yp (ioi 6jj.i o-ri y.o(j.'.[).v
'Avpa TV, S; y.E OEOO-IV
izyir^ou. \i.rxy.iptaavi.
"pp\ 7tt 6avaToto"iv 7iy_66[J.EVG; TGG iy.avEi.
"Q; EITMV, 77(J.7rE 8(/.wv (3apa GTEvyovTa.
K, 73.
Tel tait le respect que les paens portaient aux dieux,
vu qu'ils n'eussent pas voulu assister un homme qui pa-
raissons ennemi des dieux, de peur de les offenser. Ulysse
s'en alla donc, et au septime jour il arriva au pays des
Lestrigons. Pline dit que c'tait une ville qui depuis a t
appele Formia, assez prs du port de Caite, aujourd'hui
Nole, dans la Campanie. Homre nomme la ville de
Lamus; c'tait le pre d'Antiphates, fils de Neptune, d'o
est descendue la famille patricienne d'AElius Lamia.
Horace, liv. III, od, 17.
Ulysse entra dans le port, qui toit fort propre et fort
paisible.
XEU/.VJ G' r,v ^cpi yaXrjvr,.
K, 94.
Il appelle peut-tre le calme blanc, cause que l'eau
parat blanche lorsqu'elle n'est point agite. Il rit de la
fume assez loin de l, et il envoya deux de ses compa-
gnons pour savoir quel pays c'tait. Ils treuvrent la fille
d'Antiphates qui alloit puiser de l'eau une fontaine hors
la ville. Elle leur enseigna la maison de son pre, qui
toit roi de ce pays-l. Ils y furent, et ils y treuvrent sa
femme, aussi haute qu'une montagne, et ils en eurent
peur.
yuvay.a
TTJV GE
Eupov, o-jv T' pEo; y.opusr.v, y.xr 5' IcrT'jyov a'JTyjV.
K, 112.
Et elle fit venir son mari la place, lequel leur prparait
un fort mauvais traitement; car d'abord qu'il les vit il en
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 121

prit un pour son souper, et les deux autres s'en coururent


de toute leur force vers leur vaisseau. Antiphates appela
les autres citoyens, qui vinrent en grand nombre, plus
semblables des gants qu' des hommes ; et, prenant de
grosses pierres, ils vinrent fondre sur leurs navires; et
alors il tomba dessus une grle horrible, et il s'leva un
grand fracas d'hommes qui prissoient et de vaisseaux
qui se brisoient; et, embrochant les hommes comme des
poissons, ils se les gardoient pour leur souper. Ulysse,
tirant son pe, coupa le cble de son vaisseau, et faisant
ramer ses compagnons s'loigna au plus rite.

'Ao~r:ao~u); G' r GVTGV E7rr,pEsa 'jyE TTrpa;


XTJ; fi.7J. A'JTap a XXa'. oXXE a-jTo6' OXOVTO.

K, 131.

Mais tous les autres prirent. Il s'en alla donc bien marri
de la perte de ses compagnons, mais bien aise d'avoir
vit la mort.

nXo}JLEv, ay.ayrjU.Evo'. r,T&p.


\AG-{J.EVG: /. avaTO'.o, iXo'jr oXo'avT Taipou.

Il arriva l'le OEe, autrement dite le de Circ.


Pline dit que c'tait autrefois une le, mais que la mer
s'tant retire elle avoit t attache la terre ferme.
Circ toit fille du Soleil et de Perse, et soeur d'OEtas,
roi de Colchos et pre de Mde, aussi grande enchante-
resse que Circ. Cette ville est dans la Campanie, et les
Latins l'appeloient Circes domus. Ulysse demeura deux
jours au port de cette le, fort afflig son ordinaire ; et
le troisime, prenant sa javeline et son pe, il alla faire
la dcouverte de l'le. Il monta sur un tertre vert, d'o il
vit sortir de la fume au travers des arbres, et il s'en re-
122 REMARQUES
tourna vers son vaisseau pour y envoyer quelques-uns de
ses compagnons aprs le dner; et en chemin quelque
dieu eut piti de lui. Il envoya devers lui un grand cerf,
'JAI-/.CCOV, qui sortait d'un bois pour venir boire un fleuve,

car il se sentait pris de la chaleur du soleil,


Avj yp U.'.V E-yEV
u.vo TjEXioiG.
K, 160.

Il le frappa de sa javeline sur l'pine du dos, et elle


entra bien avant. Il tomba sur la poussire en gmissant.
Ko G' VEC' EV y.Gvtr,G! [xay.wv, io V EiTaTO 6'ju.or.
K, 163.

Ulysse retira sa javeline de la plaie, et, l'ayant mise


terre, il coupa des branches d'osier, et ayant fait un lien
d'une aune de long, il en lia le cerf par les pieds; et il
descendit vers son vaisseau le tranant sur ses paules, et
s'appuyant sur sa javeline : car c'toit, dit-il, une fort
puissante bte; et, l'ayant jet devant son vaisseau, il ap-
pela ses compagnons, et leur parla chacun avec des
paroles fort caressantes : Mes amis, nous ne mourrons pas
encore cette fois-ci, jusqu' ce que le jour destin arrive:
mais, courage, tandis que nous avons des vivres, ne nous
laissons pas mourir de faim.
Ils sortirent sur le rivage, et admirrent ce beau cerf.
MXa yp iiya Or,ptov r,zv.
A'JTp ETEi Tp7Tr,G"av pCOU.EVGl saXu.oo'tv,
K, 180.
Ils lavrent les mains, et se mirent manger et boire
jusqu'au soir; et quand le soleil fut couch, ils s'endor-
mirent sur le rivage. Le matin Ulysse les assembla, et
leur dit :
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 123
GiXor o yp T' 'LGU.V orrr, oo;, ouo' GTT, rjtr,
"*)
Ouo' OTTTJ r,sXiG oaEotu.pOTO E!G' OTIG yaav,
Ouo' OTrr, wETa'..
K,190.
Et il leur dit qu'il faut de ncessit aller voir en quel
pays ils sont :
TOGtv G y.aTE/.XcTr, oiXov TjTOp,

K, 198.

se souvenant de la barbarie d'Antiphates et du Cyclope,


et ils pleuraient tous amrement; mais cela ne servoit
de rien :
AXX' o yp TI; itpjEi; yiyvETO p.'jpojj.voio-iv.
K, 202.
Il divisa ses compagnons en deux bandes, et il toit le
chef de l'une, et Eurylochus de l'autre. Il jeta le sort de
chacun dans un casque, et celui d'Eurylochus vint; il s'en
alla donc avec vingt-deux autres, tout en pleurant, et
laissant les autres qui pleuraient aussi de leur ct. Ils
treuvrent la maison de Circ dans un vallon, bien btie,
et dans un lieu assez minent, ou bien dans un lieu avan-
tageux. Elle toit environne de loups champtres et de
lions, qu'elle avoit apprivoiss par des breuvages malfai-
sants. Ces loups et ces lions n'taient pas des hommes m-
tamorphoss, mais des loups en effet, opcVrspoi; sauvages,
qu'elle avoit rendus privs ; et ils ne se rurent point sur
les gens d'Ulysse, mais ils vinrent au-devant d'eux en les
caressant de leurs longues queues, tout de mme que des
chiens caressent leur matre quand il revient de quelque
festin, car il leur apporte d'ordinaire quelques friandises :
ainsi ces loups et ces lions les caressoient.
cO o' GT' v jxcpi vay.Ta y.vs^ oaiTOEV lov-a
Zafvoja', (aEi yp TE pE'. (j.EiXiyu.a-a 6uu.o3')
124 REMARQUES
"O TO u. Xy.oi y.paTpwvuy_, vj XEOVTE
Savov.
K, 216.

Et ils eurent peur, voyant de si grosses btes. Ils vin-


rent la porte de cette desse aux beaux cheveux ; et ils
l'entendirent qui chantait : voyez au cinquime livre.
Polites, le meilleur et le plus sage des amis d'Ulysse, dit
aux autres que c'tait quelque femme ou quelque desse
qui chantait, et qu'il falloit appeler au plus vite ; ce qu'ils
firent : et Circ leur vint ouvrir la porte, et les pria d'en-
trer. Ils la suivirent tous imprudemment, except Eury-
lochus, qui demeura la porte, souponnant quelque
trahison. En effet, d'abord qu'ils furent entrs, elle les fit
asseoir sur de beaux siges, et leur fit un mlange de
fromage, de farine, de miel frais et de vin, et mla dans
le pain des venins malfaisants, afin qu'ils oubliassent leur
pays. Homre, ce semble, ne fait pas mettre le poison de
Circ dans les breuvages, mais dans le pain, vsp.ioye o"
GTO) 4>app.a"/.a ).uyp'. Ovide, au contraire, qui,
au reste, a
suivi Homre mot mot, lui fait mettre ce suc empoi-
sonn dans le breuvage, au quatorzime livre des Mla-
morphoses. Homre nomme ici le vin Pramnien, qui toit
encore fameux du temps de Pline, et qui naissoit l'en-
tour de Smyrne, dans l'Asie. Aprs donc qu'elle leur eut
donn boire, elle les frappa d'une baguette, et les ren-
ferma dans un toit cochon ; et ils prirent tous la figure
de cochon, la tte, la voix, le corps et le poil. Nanmoins
leur esprit toit toujours ferme et entier comme aupara-
vant.
amp vo rjv U.TIEGO:, w; T rpo: KZO.
K, 240.

Ceux qui se sont mls d'expliquer les fables ont dit


SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 125

que cette mtamorphose des compagnons d'Ulysse en co-


chons signifioit que ces gens-l, s'tant abandonns au
vin et la bonne chre, taient devenus comme des
cochons. Cependant cela ne revient pas bien au sens
d'Homre, qui dit que leur esprit tait aussi entier qu'au-
paravant; car il est bien certain que l'ivrognerie et la
crapule gtent l'esprit tout le premier : et on peut dire
des gens qui y sont adonns que ce sont des cochons sous
la figure humaine ; au lieu que ceux-ci taient des hommes
sous la figure de cochons. Nanmoins tout le monde l'en-
tend en ce sens-l; et Horace, parlant d'Ulysse,

Sirenum voces et Circes pocula nosti,


Quae si cum sociis stultus cupidusque bibisset,
Sub domina meretrice fuisset turpis et excors,
Vixisset canis immundus, vel arnica luto sus.

Elle leur donne donc des glands manger, et autres


telles viandes propres aux cochons :

oia avec yjx^aiEuvos lv oouatv.


K, 243.

Eurylochus, qui avoit t sage, s'en vint droit Ulysse


pour lui apporter cette nouvelle; mais il ne pouvoit par-
ler, de tristesse.

K7|p yE u.EyXo) f3o)./i|jivo;* v SE o OCTE


Aay.puiv 7u/tXavT0, yov 6' IETO 8UU..
K, 247.

Il lui conte donc comme ses compagnons sont tous


entrs, et qu'il n'en est pas sorti un seul. Ulysse prend
son pe, et dit Eurylochus de le conduire. Eurylochus
se jette ses pieds, et le prie de n'y point aller, parce
qu'il n'en reviendra point. Ulysse lui dit qu'il demeure
126 REMARQUES
donc boire et manger ; mais que pour lui il est oblig
d'y aller :

y.paTEpri o (J.Gi EIXET'


vyy.y,.
K, 273.

Assez prs de la maison de Circ il rencontre Mercure


la verge d'or, ypucoppy.Tri, ressemblant un jeune
homme qui le poil ne fait que de natre :
TO7p -/piEOrTT, Tjrj.

K,279.

Mercure l'arrte et lui apprend l'tat de ses compa-


gnons ; et, afin qu'il n'y tombe pas, il lui donne un remde
puissant pour rendre inutiles les breuvages de Circ. C'est
une herbe que Mercure arrache de la terre et en montre
la nature Ulysse :

cPij u.v [j.Xav oy., yXay.n O ty.Xov v6o;.


K, 304.

Les dieux, dit-il, l'appellent moly: elle est difficile


draciner aux hommes, mais tout est possible aux dieux.
Pline, au liv. XXV, C. IV, l'appelle laudatissimam herba-
rum. Il dit qu'elle croissoit vers la montagne de Cyllne,
en Arcadie, radice rolunda nigraque magnitudine coepoe,
folio scylloe, effodi autem difficilter. Les Grecs dpei-
gnent sa fleur noire, quoique Homre la dcrive blanche.
Quelques mdecins croient qu'il en vient aussi dans la
Campanie; et Pline dit qu'on lui en avoit apport une
sche, qu'on avoit treuve dans la Campanie, et que sa
racine toit de trente pieds de long. Il dit en un autre
endroit qu'elle est excellente contre la magie. Mercure la
donne donc Ulysse, et lui dit que quand, aprs avoir
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 127

mang, Circ lui donnera un coup de sa baguette, il tire


son pe comme pour la tuer ; et alors, dit-il, elle aura
peur et vous invitera coucher avec elle. Cela montre
que pour surmonter la volupt il faut du courage et de
la temprance; car Socrate entend cette vertu par l'herbe
moly. Mercure dit Ulysse qu'il ne refuse point de cou-
cher avec elle, afin d'obtenir la dlivrance de ses compa-
gnons, mais qu'il la fasse jurer auparavant le grand ser-
ment des dieux, qu'elle ne lui fera point de mal ni d'af-
front.
MT] G' r;oy'Ju.vw6vTa y.ay.v y.ai vr,vopa 6E;
K, 301.

Mercure s'envole, et Ulysse poursuit son chemin, rou-


lant bien des choses dans son esprit,

ToXX GE U.O'. y.paO'.Tj TOpSUpE y.'.GVTl.


K, 309.

Il entre donc chez Circ; elle le traite comme ses


compagnons ; mais quand elle lui voit tirer l'pe, elle
s'crie, et, lui embrassant les genoux, lui dit : Qui tes-
vous qui ne ressentez point la force de ce breuvage que
personne n'a jamais pu viter? N'tes-vous point cet
Ulysse si adroit, que Mercure m'a toujours prdit devoir
venir ici? Mais remettez votre pe, et couchons ensemble,
afin que nous ayons plus de confiance l'un l'autre. Il
lui rpond qu'il n'en fera rien jusqu' ce qu'elle lui jure
de ne lui point faire mal; et alors ils se mettent au lit.
Ils sont servis par quatre servantes qui taient nes des
fontaines, des arbres et des fleuves. L'une couvre les
siges de tapis de pourpre par le haut, et par le bas, de
lin; les dossiers taient revtus de pourpre, et le reste de
128 REMARQUES
lin, pour tre plus mollement. L'autre dresse des tables
d'argent, et les couvre de vaisselle d'or. L'autre verse
d'un vin excellent dans un vase d'argent, et prpare des
coupes d'or; et la dernire apporte de l'eau, et allume du
feu sous un trpied : elle fait chauffer l'eau, et ensuite
lave Ulysse, et lui verse doucement cette eau le long de
la tte et des paules,

rOspa \i.oi y. y.ip.aTGV 6up-.oz;66pov


EIXETG yuitov.
K, 363.

afin de soulager la lassitude de ses membres, up-ooo'pov,

parce que le travail du corps abat l'esprit. Aprs qu'on l'a


frott d'huile, on le met table, et Homre le fait servir
selon sa coutume. Mais Ulysse ne vouloit point manger,
songeant d'autres choses, et tant toujours afflig,

=AXX' f,iiiv XXospovswv,...


K, 374.

Circ s'en met en peine, et tche de le rassurer; mais


il lui dit : O Circ ! quel homme juste et raisonnable vou-
drait manger avant que de voir sortir ses compagnons de
l'tat o ils sont? Faites-les-moi voir donc, si vous voulez
que je mange. Elle s'en va l'table avec sa baguette, et
en fait sortir ses compagnons, qui toient comme des
porcs de neuf ans : et les frottant d'une drogue contraire
la premire, le poil de cochon leur tombe, et ils devien-
nent des hommes plus jeunes encore et plus beaux voir
qu'auparavant. Cela pourrait s'appliquer des dbauchs
qui, sortant une fois de leurs dbauches, sont plus sages
que jamais.
Ka TOX y.aXXGVE; y.ai [AEOVE; EG-opaa-ai.

K, 396.
SUR L'ODYSSE D'HOMRE. 129
Ils se jettent tous au cou d'Ulysse et se mettent tous
pleurer ; toute la maison en retentit, et Circ mme en
est mue de piti. Alors elle dit Ulysse d'aller son
vaisseau, de le tirer terre, et de mettre leurs provisions
et leurs armes dans quelque caverne, et puis de revenir
chez elle avec tous ses compagnons. Ulysse lui obit, et
s'en va son vaisseau, o il treuve tout son monde afflig
et dsesprant de le revoir. Il dcrit la joie qu'ils eurent
pour lors, et la compare la joie que de jeunes veaux
ont de revoir leurs mres, qui viennent de patre.
Cette comparaison est fort dlicatement exprime, car
ces mots de veaux et de vaches ne sont point choquants
dans le grec, comme ils le sont en notre langue, qui ne
veut presque rien souffrir, et qui ne souffrirait pas qu'on
ft des glogues de vachers, comme Thocrite, ni qu'on
parlt du porcher d'Ulysse comme d'un personnage h-
roque; mais ces dlicatesses sont de vritables foiblesses.

cO G' oTavypau/ot TrpTiE -TEpi (3o yXaia


'EXOooa i y.GTrpov, irr/jv poTv/j y.opGtovTai,
Ho-ai y.a ov-aipouoiv svavTiai' oo' ETI ar,-/.oi
'loyoucr', XX' otvov [rjy.u)[j.Evai pLcpi9ovG-'.
M-rjTpa;.
K, 410.

Ainsi les compagnons d'Ulysse l'embrassrent en pleu-


rant, et il leur sembloit qu'ils taient de retour Ithaque
et dans leur logis. Ils lui demandent que sont devenus
les autres, et il leur dit qu'ils les viennent voir eux-mmes
buvant et mangeant, aprs qu'ils auront tir leur vais-
seau terre. Les autres lui obissoient ; mais Eurylochus
les en dtournoit toute force. On voit par l que quand
ces esprits mdiocres ont une fois russi en quelque
chose, ils en deviennent fiers, et veulent qu'on croie tout
VII. 9
130 REMARQUES SUR L'ODYSSE D'HOMRE.

ce qu'ils disent pour des oracles. Aussi Ulysse, tout en


colre, le vouloit tuer, quoiqu'il ft son parent; mais les
autres l'apaisrent et le prirent de le laisser l tout seul ;
mais il aima mieux suivre les autres, craignant la colre
d'Ulysse 1.

1. Les remarques sur l'Odysse ne vont pas, dans le manuscrit de


Racine, au del du livre X.

FIN DES REMARQUES SUR L'ODYSSEE D'HOMERE.


REMARQUES
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE.

1er mars 1062.

ODE 1.

A HIERON,

VAINQUEUR A LA COURSE DU CHEVAL CLTES.

"AplCTOV (J.V {icp.

Il appelle l'eau le plus excellent de tous les lments,


pour deux raisons : 1 cause que d'elle se forment les
autres; car l'air se fait d'une eau subtilise, la terre d'une
eau condense, et le feu, se faisant de l'air devenu plus
subtil, tire aussi par consquent son origine de l'eau ;
2 parce que l'eau et l'humidit est ce qui est le plus
ncessaire aux animaux vivants et inanims, car nous
vivons de ce que la terre produit : or les semences ne
peuvent pousser sans humidit.
OGE
Xpuco;, ai96(J.vov Tp
"ATE SiatpiiEt vu-
y.T, |j.Eyvopo; ioya. TXOVTO'J.

L'or clate autant par-dessus les richesses qu'un feu


allum clate au milieu de la nuit. Il appelle les richesses
132 REMARQUES

parce que ceux qui sont riches font les


fjiE-Yocvopa TC/\STOV,
grands hommes, ou parce que les richesses font de
grandes choses. Un commentateur dit que Pindare a suivi
son inclination naturelle en louant les richesses.

Mrjxfi' Xou cv.oTEi


"AU.o OaXirvTEpov
3Ev jxpa ^aEtvv cTpov,
^Eprjfj.a? oY ai6po.

bril-
Ne cherchez point d'astre plus chauffant ni plus
lant que le soleil durant le jour, lorsqu'il claire l'air
dsert.
Les uns disent que 'or.p.o veut dire, en cet endroit,
chaud et ardent, en sorte que personne n'ose aller l'air,
qui est par consquent dsert; d'autres disent que la mer
a des poissons, et la terre les autres animaux qui l'habi-
tent, mais qu'aucun d'eux ne fait sa demeure dans l'air ;
enfin d'autres disent qu'il veut dire par l que l'air est
calme, tranquille et sans nuages; quelques-uns disent
qu'il entend la sphre du feu.

Ap7TJV (J.V
Kopu pETv aTro Ttacrv
'AyXa'iETai 5 y.ai
Mouciy. v uJTW,
Ol 7catofj.v iXav
"AvopE jj.i 6a[*
TpTEtav.

Il dit qu'Hiron toit lev au sommet de toutes les


vertus, et qu'il en recueilloit le fruit, et qu'il se plaisoit
aux fleurs et aux douceurs de la musique, ou bien qu'il
se plaisoit aux odes, qui sont la fleur de la musique. Or,
quand un prince se plat aux exercices de la musique, qui
sont des exercices de paix, c'est une marque que son
royaume est paisible. Tels sont, dit-il, les cahuts que
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 133

nous jouons souvent autour de sa table amie, parce que


la musique n'est jamais si agrable qu' l'issue du festin.
Il appelle la table amie, parce qu'on n'y appelle que des
amis, ou bien cause qu'elle noue les amitis.

'AXX Atopav -
TT ?6pij.iyya 7ao~G~Xou
Ajiav'.

Mais prends ton luth dorien du clou o il est attach.


Il l'appelle dorien, parce que des trois harmonies, do-
rienne, phrygienne et lydienne, la dorienne ou la dorique
toit la plus grave.
XIJTO, ofia
3Ay.VT7|T0V v opiioiGi Ttapyoiv,
KpTEl OS 7ipOG[J.l^E ECTTTOTaV
Xvpay.oG-iov iTtTroyp^av
BaffiXiia.

Il loue le cheval d'Hiron, qui, courant sans attendre


l'peron, menoit son matre la victoire, savoir Hiron,
roi de Syracuse, qui aimoit les chevaux.

TH 6ap-.a Ta 7toXXp
Ka TCOV T y.ai fipOTJv pva
'lVp TV Xri6vi Xyov
AEoaLoaX[j.voi tyzozai TOiy.iXot
'E^avcaTvTt [J.601.

Aprs avoir cont la fable de Plops, qui les dieux


rendirent une paule d'ivoire aprs que Crs eut mang
la sienne : Il y a, dit-il, beaucoup de choses merveilleuses,
et cependant des fables embellies de divers mensonges
trompent et divertissent l'esprit humain beaucoup plus
que de vritables discours.

Xpi; 0' aTTEp aTav-a TEU-


y_Ei Ta [j.Xiy_a BvaTO;,
434 REMARQUES
'ETUopoioa Tip-v,
Kai UGTGV y;rlarJ.-o TTLG-TGV
"E|i[ivat T TcoXXy.i.

Par cette grce qui rend tout agrable aux hommes,


et qui donne le prix aux choses, il entend la grce de la
posie.
'A|ipa'. S' TiXoira;,
MpTUpE G-OSWTaTGt.

Mais les jours de l'avenir sont des juges sages et


infaillibles.
'EGTI G' vopi [J.V
'Eov/.'o jisi Aai[j.GVJv y.a-
X.

Il sied bien un homme, ou il est juste que l'homme


parle toujours bien des dieux.

'E[ioi G' iopa yao"Tpt|j.apyov


Ma'/.pwv TIV' EITEV.
'AG"Taij.ai. 3Ay.pGEta XXoyyE
Oapuv y.ay.ayopw.

Il dit cela aprs avoir rfut la fable que Plops avoit


t mis en pices par les dieux, pour tre mang : il dit
seulement que Plops fut enlev par Neptune, au palais
de Jupiter, pour lui servir d'chanson, comme aprs lui
Ganymde.
AXXa yap y.a-a-
^diat p.yav i.ov oOy. O-J-
vor/ y.opw &' IXsv
rATav u7rp07rXov.

Il parle de Tantale, que les dieux avoient honor plus


qu'aucun homme ; mais il ne put digrer ce grand bon-
heur, et il s'attira un malheur infini par son dgot. Il
fait allusion aux viandes, qui nuisent beaucoup l'esto-
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 135

mac, lorsqu'il ne les saurait digrer. Quelques-uns enten-


dent par ce dgot l'orgueil et l'insolence. Il marque par
l qu'un homme qui ne peut digrer son bonheur se perd
souvent.
EOopoG-jva XaTaf
~EyEi G' ^Xaaov [3i'ov
TGTOV, EJJ.7EG^Oy6ov.

Il dcrit la misre de Tantale, qui, voulant dtourner


de sa tte cette pierre qui est pendue sur lui, ne saurait
avoir de joie, et mne une vie toujours pnible.

'ABavTWV STI y.XAa


CAXi*/.EGGL G-Up-TTOTal
Ky.~ap [xpoo"tav TE
AWXEV, oTtriv iTOv
Qiaacoj.

Les uns expliquent cela en disant que Tantale dcou-


vrit les mystres des dieux; d'autres disent que c'toit un
naturaliste qui voulut dcouvrir la nature du soleil.

El G 6EGV
'Avjp TI X^ETa TI Xa6-
[J.EV pBo>v,
p.ap-vEi.

Celui-l se trompe qui croit faire quelque chose au


desu des dieux.
TouvEy.a Trporj'/.av ulov
'A6vaTot ot TiXtv
MsT TO Tay07iOT[j.ov
A6i; vptov I6vo.

Les dieux punissent Tantale en la personne de son


fils, en le renvoyant parmi les hommes, qui meurent
bientt.
ipoz v6Ey.ov o' OTE <pvv
Ayvat viv (j.Xav yvsiov Epstpov,
'KTOJJ.OV vEpGVTlffEV y[j.GV.
136 REMARQUES
Il appelle la jeunesse florissante. Il dit que Plops
chercha un mariage qui se prsentait. L'histoire est
qu'OEnomas toit si fort pris de la beaut de sa fille
qu'il ne croyoit pas que personne la mritt. Il ne la don-
noit qu' cette condition que son amant la devoit enlever
la course d'un char. Il toit derrire le char avec une
pique ; et quand son chariot, qui toit le plus vite du
monde, avoit atteint l'autre, il peroit de sa lance l'amant
de sa fille. Il en avoit dj tu treize quand Plops eut
recours Neptune, lequel, selon quelques-uns, gagna le
cocher d'OEnomas afin qu'il laisst courir Plops avec
Hippodamie; mais, selon Pindare, Neptune donna Plops
un char d'or, tir par des chevaux ails.
'Ayyi S' X6jv
JToXi X; olo v opsva,
''ATTUEV papuy.TU7.ov
ETpiaivav.

Il appelle la mer chenue, ou parce que c'est le pre-


mier et le plus ancien des lments, ou cause que sa
continuelle agitation la fait blanchir.

'0 (J.ya; G y.ivou-


vo vaX'/.iv G'j G>-

Ta Xa^vEi. 0avev 6' oTo"lv vyy.a,


Tt y. TI; vtovu(j.ov yvjpa sv GV.GTCO
Ka6r,fj.Evo; 'iioi p.Tav, aTvTwv
KaXtov p.[iGpor;

Puisque aussi bien il faut mourir, pourquoi consumer


une vieillesse inconnue dans les tnbres, dnu de vertu
et d'honneur?
'ApETaci |j.E[AaXoTa; uio;.

Il eut des enfants adonns la vertu.


SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 137

T[i6ov aHTcoXov
ryoev TroXu^Evo-Tt 7ra-
p ptojt).

Il a un spulcre tout environn de la multitude des


plerins.
*0 viy.wv G XGITOV jisi (JOTOV
rEyv. {j-EXtTOEGGav s&Eav,
'A6Xwv y' 'VEXEV.

Ou parce que cette victoire


est le comble de l'honneur,
ou parce qu'il n'a plus besoin de combattre davantage,
ayant une fois vaincu.

To S' -
si 7rap[j.EpGv EO-XOV,
TTaTOV EpyETai 7:av-
~i PpOT.

Les hommes oublient les biens qu'ils ont reus par le


pass, et ne gotent bien que ceux qui leur viennent de
jour en jour. Ou : le bien qui nous arrive sans discon-
tinuer est le souverain bien. Ou : le bien qui nous arrive
aprs l'avoir bien souhait est le bien qui nous plat
davantage : comme Hieron, qui a vaincu aprs avoir fait
tous ses efforts pour vaincre.

U7Ol6a G vOV
Mr, Tiv' fisoTpa
KaXwv TE iopiv XX&v, y.ai 50-
vafitv y.upiwTEpov,
Ttov ys vv, y.XuTaff'. oaioa-
Xcoo"[j.v [xvtv TTuyaT.

Je suis certain que je ne louerai jamais personne qui


soit plus savant et plus vertueux qu'Hiron. Ou bien :
jamais personne ne vous louera avec plus de connoissance
et plus de force que moi.
138 REMARQUES
0O:, ETTtTpGOC, -
GJV, TatGF. p.r,oTat,
"Ey_o)v TOTO y.jOG, 'Ipuv,
MEp!|J.vaiGiv.

Cela s'entend ou du dieu protecteur d'Hiron, ou du


dieu de la posie.
'ET:' XXoi-
GI S' XXoi [j.EyXot' 10 G'
loya-TOv y.opu-
GTai paGtXEGt.

Les uns excellent en une chose, les autres en une


autre ; mais les rois excellent souverainement aux choses
o les autres n'excellent que mdiocrement. Ou bien : la
puissance des rois est le souverain degr d'honneur.
Mr,-/.Ti
nTTTa'.VE TOpCtOV.

Ne souhaitez rien davantage que la gloire que vous


venez d'acqurir aux jeux ; ou bien : que la dignit que
les dieux vous ont donne.
Evi ai TE TOTOV
T^OU ypGVOV TaTEV, [J.
TE TOGG-os viy.aopp'.
'Oy-iXEv, TTpavTov G"o:pLav y.aft' "EX-
Xava GVTa Trav-.

Puissiez-vous cependant jouir de la gloire o vous tes


lev ; et moi puiss-je jouir de la conversation des
braves comme vous, me rendant fameux parmi les Grecs
par ma sagesse. Le sens est qu'autant qu'Hiron est heu-
reux d'tre vainqueur et d'tre roi, autant Pindare se
croit-il heureux de converser avec des hros comme lui,
et de chanter leurs louanges.
Cet Hiron toit si beau, si brave et si gnreux, qu'il
passa pour un prodige. Thocrite lui a adress quelques
glogues.
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 139

ODE II.

A THRON, TYRAN OU ROI D'AGRIGENTE,

VAINQUEUR A LA COURSE DU CHARIOT

3Ava|*.6pp.iyy up.vo'.,
Tiva 6EOV, TIV' viptoa,
Tiva G' vopa y.Xaor,G'0[j.sv ;

Il appelle les chansons reines des instruments, parce


qu'on compose les chansons, et puis on y accommode le
luth.
rEyWVYjTOV OTTt
Axaiov vov
"Ef-siff^i.' 3A-/.pttyavTO,
E'J(OVJJJ.WV TE TtaTpcv
rAoJ-ov, op86ro).tv.

Il appelle Thron la fleur de ses illustres parents,


parce qu'il toit de la race de Cadmus, Il le loue aussi
d'tre le conservateur de sa ville.
Awv T' ISE-
TC y.6pct[;.o., T).OJT6V
TE y.ai yjxw ywv
rvr(crLai EV p=Ta.

Le temps et la destine a combl leurs vertus de


richesses et de bonheur.

Ttov o TrETpay^vtV,
3Ev &xa TE y.ai Tap otzav,
'ATCO'/JTOV OS! v
XpOVO?. 6 TttXVTtV TtaTTip,
A*<3vatTO 6&[Xv pywv T>.O:.
Aoe6a G cv coatfLovi YEV&IT'
TTOT^W v
'Ec/wv yp VTo /apy.Ttov,
TlTjij.a Gvcr/.st Tra.ty/OTov oay.aff'v.
140 REMARQUES
Il dit cela cause que Thron avoit t en guerre avec
Hiron. Le temps ne saurait pas empcher que cela n'ait
t fait ; mais le bonheur et la joie prsente doit faire
oublier tous ces malheurs.

"ETETai G Xyo; E'jpovG*.?


Ko|j.Gio y.opai;, ra-
6ov ai fj.yXa. Jliwbo
As TI'.T/V. pap
KpEGffovtov Tcpor yaQtv.

Il fait venir l l'histoire des filles de Cadmus, parce


que Thron toit de cette race. Elles furent donc toutes
malheureuses ; mais aprs elles devinrent immortelles,
comme Sml et Ino.
'H TOI
BpOTWV ys y.y.p'.Ta.
lUpa; o T'. avaTO'j,
OO" o-jyi(j.ov jxpav
'OIOTE TraTo' 'AXiou
'ATE'.pE G-JV ya
TEXE'JTaGG[/^V.
'Poai G' 5.XXGT' XXai
E6u[xiv TE fiera y.ai
IIGVCOV i v&pa lav.

Il appelle les Journes filles du Soleil ; il y en a qui


expliquent ce vers, mywm uipav, pour le jour de la
mort, parce qu'elle finit tous nos travaux.

OOTC G Motp' TE laTptlOV


Tovo'y_Ei TGV t'jpova TUOT(XOV
OEGpTOJ GV oXtp
3ETI TL y.ai Tr/jp.' y.
naXiv-pTEXov XXw y.povu.

Il revient Thron, dont la race a t heureuse, et


puis aprs malheureuse, et ensuite est retourne son
premier bonheur.
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 141

T Sa Tjy.sv,
riEipw[iEVGv ywvia;
riapaX'JE! ojo-spvojv.
'O fiv TiXoyTo; pEta;
Azm.\i.iioz
tl^pE'. TCOV TE "/.ai TtV
Ka;pv, paElav inzyw-i
MpipLvay ypOTpav.

Les richesses qui sont ornes de la vertu supportent


aisment la bonne et la mauvaise fortune. C'est ce qu'a
dit lgamment Sapho :

nXo-o: vE-j pETi; o-jy.' o-'.vr,; rpo'.y.o-


'H SE z\ \i.z,o-iwi y.pGt; ESaijj.ovi'a; ye:
T y.pov.

Callimachus a eu la mme pense en ces vers :

O-JT'ps-rij; -Ep oXo; imaza-ca: vSpa; Eiv,


O?' ozr}, svo'.G, Soo'j 5' pE-r,v TE y.ai Xov.

'Ao-:r,p piy.or, XaBivv


'AvSp yyo;.

L'un avec l'autre, dit-il, est un astre brillant, et le


vritable ornement d'un homme.

El S ;j.iv zyy.
Ti, GISE T (jiXXov,
''OTL 6avGVTtov fr.v EV-
OS' aOTy.' foraXaiivoi opvE;
Ilo'.v; Tiaav. Ta S' v TSs Ao; ipy.
'AXiTp y.a- y; S'.y.-
Iz: T!;, yp Xyov opo-a; vyy.a.

Il reprsente la justice de l'autre monde, o sont


punis les crimes de celui-ci. 'E/ooe, parce qu'on n'y juge
point par amis, mais selon les actions. Comm.

rlGGV 0 Vjy.TEOGLV aiEl,


rI<ra S' v fiipat: SXi-
142 REMARQUES

GV yGVTE:, TOVGTEpOV
'EcXoi v(j.ovrai j3io-
TOV, o yji-iy.
TapGGOv-
)y.V.fSv,
TE
OOS TTV-IOV {ioojp
EE'.vv mxp SaiTav X-
X sapa fiv TIIUGI;
0v o TIVE; y.at-
pov Eopy.iai,
'ASay.p-JV
vstiovrai
ASva- TGi S' mocrpa-
TOV oy.VEOVTt 7TOVOV.

Il montre la diffrence des bons qui vivront toujours


l'autre monde sans travail et sans affliction, sans
en
labourer la terre et sans naviguer sur la mer, ou, comme
d'autres expliquent, sans se battre sur la terre et sans se
battre sur la mer.
"0(701 S' TXfiaGav le -,\
'Ey.a-.pwi fj.svavrs;
'AG Tifj.av oiy.tv zyzvt
Y-jyv, TEiXav Ai;
e0S6v Tiap Kpovou "jp-
Giv v6a fj-ay.ctov
jN'GGv y-saviSE;
Aupai-EpiTT/EG-JG-IV v-
6sfj.a SE /puo-o XE'VE'-,
Ta iiv yzoabz-i -' -
yXawv Gsvpwv,
Tcwp S' XXa s'psi.
"Opp.oiGi TV y_pa; va-
).y.ovTt y.ai G-TEDavoi:.

Il parle ici des plus parfaits qui ont persvr dans la


vertu, et qui, marchant par la voie de Jupiter, sont arrivs
aux les des Bienheureux, o brillent des fleurs dores,
tant celles qui viennent dessus les arbres que celles que
l'eau nourrit, comme les roses, etc.
Quelques-uns ont cru qu'il entendoit parler de la m-
tempsycose en la personne de ceux qui ont persvr
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 143
dans la vertu partout o ils ont t, c'est--dire dans une
condition ou dans une autre ; mais il semble qu'il ne
veuille parler que de ceux qui dans l'une et l'autre for-
tune ont toujours t galement vertueux; et cela vient
mieux au discours qu'il a tenu auparavant de ces diverses
fortunes. Car, dit-il, ces esprits fiers et intraitables,
TKAapoi, qui ont abus de leur fortune, sont punis. Ceux
qui se sont honntement gouverns ne sont point tour-
ments; mais ceux qui ont gard leur me toujours invio-
lable l'injustice, en quelque tat qu'ils aient t, et qui
ont suivi la voie de Jupiter, c'est--dire le chemin des
hros et des dieux, ceux-l vont dans les les heureuses.
Homre les dcrit comme Pindare, quatrime livre de
l'Odysse.
rOr "E'/.TGp' VsaXE, Tpoia
rAfJ.ayov orpar, y.io-
va.
Il parle d'Achille, qui vainquit Hector, la colonne in-
branlable de Troie.
IloXX fj.oi OT' y/.w-
VG or/.a p).'/
'EvSov VT'I apTpa
<&UVvTa G'JVETGGIV
A TO Tl-V pfJ.VjVOJV
XaTEi.

Il dit que ses flches, c'est--dire ses vers, se font


bien entendre aux savants, mais qu'ils ont besoin d'inter-
prte pour tre entendus du peuple.
1.0ZOC G TtoX-
X Eiow? eyj-
MaOvTE; SE, Xpoi
UayyXojGGia, y.opay.Er w;,
rA"/.pavTa yapvETGV
Ai: Tipo; opviya 6SGV.
144 REMARQUES
Il dit que celui-l est vritablement sage qui est natu-
rellement savant : cela s'entend de la posie plus que de
pas une autre science; car il veut dire qu'il n'y a point
de bon pote que ceux qui le sont naturellement, et qu'au
contraire ceux qui ne le sont que par tude sont comme
des corbeaux qui croassent mchamment au prix du divin
oiseau de Jupiter qui est l'aigle.

cpiXoi vSpa fj.XXov


E'JEpyTav 7ipa7co"'.v -
.6ovGTEpGV TE /pa.

Il dit qu'aucune ville n'a mis au monde depuis cent


ans un homme plus obligeant et plus libral que Thron.
5AXX' alvov a y.opo;
Ou Sr/.a G-JvavTGfj-Evo, X-
X fipywv (JTZ' vSpcv,
-To XaXayv)G"ai 6Xtov,
KpOsov TE Gfj.Ev crXcov y.ay.oTr
"Epyoi;.

L'envie et l'insolence attaque la gloire de Thron, et


excite de mchants hommes le troubler, afin d'touffer
ses belles actions sous leurs crimes. Quelques parents
[de] Thron, envieux de sa gloire, firent la guerre contre
lui.

ODE III.

AU MME THROX.

KaXXiTrXoy.iiw 6' 'E>va.

Hlne aux beaux cheveux.


"fivov SpwGa; y.au.avTo^oSuv
"iTTTtV cOTGV.
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 145

Faisant un hymne la louange de ses chevaux infati-


gables la course.
Aiy.6iJ.TjVi: GXGV y.p*Jo"pfj.aTO;
cEo-rrpa; G6aXp.ov vTsXEE a-^va.

La pleine lune sur un char d'or montrait tout son


visage sur le soir. Il l'appelle Jiyo'pjvi, parce qu'elle
coupe le mois en deux.
' AXX' oO y.aX Svop' 6aXX.E
XCOG; v JjGG"a Kpovio'j nXo;io:.
TO'JTCV ESOHE
r*JfJ.vo; a'JTto y-ro; OEJEI-

CL'.C
-jay.o"jfj.v aOyat Xo-.

La plaine d'lide, tant dpouille d'arbres, toit


sujette aux violentes ardeurs du soleil.

El 3' p'.GTE'JE! fJ.V JGCp, y.TEavcov


Ai ys'Jao aiooiEGTaTOv-
Xv yE Ttpo GyaT'.v Orr
pwv pETGiv iy.vtov, -TETat
Oy.fisv 'Hpay.Xo; tTTjXv. T -ooaa
A' G"TI aooo ga-ov,
K-jGooi. 0"J fJ-v Sic|w. XEIVO: EI'/JV.

Comme l'eau est le plus excellent des lments, etl'or


le plus prcieux des mtaux, aussi Thron ayant remport
la plus belle victoire, qui est celle des jeux Olympiques,
il est au plus excellent degr d'honneur ; et par ses
vertus domestiques il va jusqu'aux colonnes d'Hercule,
au del desquelles ni sage ni ignorant ne peut aller. Je ne
passe donc point plus outre, e'est--chre je ne le louerai
pas davantage; car je l'entreprendrais vainement.

VII. 10
146 REMARQUES

ODE IV.

A PSAUMIS DE CAMRINE,

VAINQUEUR AU CHARIOT.

'EXaTTjp 7pTaTE ppov-;


'Ay.afxavTo0S0;
ZE'J- (Tai yp 5>pai, etc.)

Il appelle le tonnerre infatigable la course, pour


faire allusion aux chevaux qui courent aux jeux Olympi-
ques. Il dit que les heures appartiennent Jupiter, ou
parce qu'il est le matre du temps, ou bien il entend par
l les cinq annes crui sont le terme des jeux Olympiques,
ddis Jupiter.
EVtOV 5' EU paGG-OVTOW, EGavav
AT-/.' yysXiav
IOT'I yX.uy.Eav GV.OI.

Les gens de bien sont ravis quand ils entendent dire


que leurs amis ont fait quelque chose de beau.
AV.E'J yapiTJv y.a-
Tl TGVGE y.W[J.OV,
XpOVLWTaTOV oo E'Jp'J-
G6EV>V pETv.

Reois cet hymne en action de grces, lequel fera vivre


longtemps la mmoire des vertus ; car les belles actions
sont touffes, si la posie ne les chante.
3ETTEL
fJ.1V
Atvto fj.Xa fj.v
TpOttt TOfJ.OV ITITItV,
XaipovTa Etviat iavGoy.oi,
Ka Tzpb fjGuyiav GtXo^oXiv
Ka6ap yvcfjLa TE6pau.fj.Evov.
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 147
Car il y a des gens qui aiment leur ville ; mais ils
n'aiment pas le repos comme Psaumis.

O I/ESE Tyc
Aoyov. AiaTEip TOI
BpOTcv Xyy_o:.

Je ne souillerai point mon discours de mensonge, en


louant sans doute un homme dj g d'avoir remport
le prix ; car l'exprience fait connotre les hommes,
comme elle a fait connotre Erginus, un des Argonautes,
qui sembloit dj vieux, [et] ne laissa pas de vaincre
la course, quoique les femmes de Lemnos se moquassent
de lui.
XaXy.oGt S' v EVTECI viy.tov
ApOU.GV, EE17EV 'Yti'l'T'jXEia,
METa Grtpavov itov
O'JTO; y), Tayu-aTi
XEpE; SE y.ai r^Top GOV.

Tel que vous me voyez, dit-il Hypsipyle, fille de


Thoas, pour qui se faisoient ces jeux son tombeau, mes
mains et mon corps rpondent encore la vitesse de mon
esprit; c'est--dire, si je fais de grands desseins, j'ai de
la force assez pour les mettre en excution.

<DovTai 6 y.ai vi:


5Ev vopaGi TioXiai
Oafj. y.ai Tap TOV Xr/.ia
'Eor/.GTa ypovv

Ou parce que souvent les vieillards sont encore jeunes


et vigoureux, ou parce qu'en effet les cheveux blanchis-
sent souvent avant la vieillesse.
448 REMARQUES

ODE V.

AU MME PSAUMIS.

VAINQUEUR EN TROIS COURSES.

AEI o' (j/f' dpETatct, TIOVO oc/jx,-

va TE ^.pvaTai Tpoc
"Epyov y.ivoijvu) y.-/.a).,u[j.[Ji.vov.
Eu oi E/OVTS, cosot y.at TG-
TCCL Ea^av (J-p-v.

Il parle, ou de la victoire que Psaumis a remporte,


ou bien de ce que Psaumis a rebti de nouveau sa ville.
Camrine.
<OTY)p {n!/lVffi ZE,

eIxTa criQv Ip/oy-ai, AUGI'CI;


'ATTJCOV EV auAo,
t
AIT^OTV 7l65.lV &0a-

vopLcacri TCVE yJ.'UTa


Aat>.).tv CE T', 30-
).U[U.7lOVty., OCTE'.-
Savtotciv 7TOI
'ETUTEpTUOfJ-EVV, pElV TTjpa TJ-
U|U.OV, TE).UTv,
Xwv, "St'a^i, 7aptOTaLi.va>v. tTy-
vra 6' E TL oXov
"ApEt, E^apy.stv y.TcTEcro"!., y.ai
EOXoytav irpocriE:, p.*0 (J-a-rj-
GTi 6EO yvcOat.

Il prie Jupiter d'orner la ville de Psaumis, en lui


donnant d'illustres habitants, et de donner Psaumis une
vieillesse heureuse, ayant toujours ses enfants auprs de
lui ; et puis il loue ceux qui, jouissant d'une forte sant,
se contentent de ce qu'ils ont, et tchent seulement d'tre
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 149

en bonne rputation, et il dit qu'en cet tat ils ne doivent


point souhaiter d'tre dieux.

ODE VI.

A AGSIAS SYRACTJSAIN.

Xp'jGEa; uTTocTGavtE E^
TEiyE Ttpoupw 6aXfj.ou
Kiova, w 8ar,Tov [j.yapov,
OTE
n?Ofj.v. 'Apy_ofj.vou S' spyou TtpGtoov
Xpr, GfiEv TT|Xa-jy.

Comme quand on btit quelque beau logis, on em-


bellit le vestibule de colonnes dores : ainsi, quand on
commence un ouvrage, il y faut donner une face cla-
tante.
Tiva y.EV yoi (j.vov
KETVG; vrjp, 7uy.upo~a cpGovojv,
'AGTGJV V (j.EpTaT oiSa ;

Parce que d'ordinaire les habitants d'une mme ville


sont envieux l'un contre l'autre.

'Ay.vouvoi 6' pETa


O'JTE 5iap' vop-Giv, oV V vauoi y.otXai
TfHai. rioXXoi G fj.-
[j.vavTai, y.aXv zl T TrovaEtyj.

C'est ce qu'Hsiode dit aussi :

Trt o' pETr,; SpJTa Osoi TrpOTrpotEV E'/jy.av.

llot GTpaTta
;O6aX|J.6v [j., fj.<fGTEpov,
Mv-iv T' yaov,
Kai Sou pi fj.pvao"Oat...'
150 REMARQUES
Il fait dire cela Adraste, lorsqu'il perdit Amphiaras,
Thbain, que la terre engloutit avec son char, lorsqu'il
alloit tre tu avec ses compagnons.

"A TOI, IIoo-EiGovi fj.l-


yflEGa KpovM, X-j'ETai
riaS' ESvav T"/.fJ.v,
lu7rX0y.afj.GV
Kpudjai oz Tapr/iav ojSva -/.OXTIOI.

Il parle de Pitan, fille d'Eurotas, d'o est venue la


race d'Agsias; car Pitan eut vadn, de laquelle Apollon
eut Iamos, qui fut le premier de cette race. Tous ceux
qui naissoient d'une mre avant qu'elle ft marie s'ap-
peloient Tapvioi.
TTT' 'ATTOJX.MVI yX'JXEl-

a TupwTGv Z'bcva' 'A.z*ooi~y..

Il parle d'vadn, qui fut connue par Apollon.

Ev (j'jfj.w 'n'.zaa
XoXov G zx-zov o-
Hia fiEXTa.

Il parle d'AEpitus, roi de Phsane, en Arcadie, qui


retira chez lui vadn, encore enfant. Il toit donc fort
en colre, la voyant grosse. Il alla consulter l'oracle
d'Apollon Delphes, qui lui apprit qu'Apollon toit celui
qui l'avoit engrosse. Et cependant vadn accoucha d'un
enfant sous un buisson.

CA SE cGLViy.6y.poy.ov
Ztovav y.aTa6rj/.a;j.va,
KXTZio T' pyupav,
A6yfj.a? UTTG y.uava;
Tiy.TE EOspova y.opov.

Apollon lui rendit Lucine favorable : ainsi elle accou-


cha d'un enfant ; mais la douleur l'ayant force de le
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 151

mettre terre, deux dragons aux yeux bleus vinrent, et


le nourrirent avec grand soin par l'ordre des dieux, lui
donnant l'innocent venin des abeilles pour nourriture.
Cependant le roi, tant revenu de Delphes, demanda
o toit l'enfant d'vadn et d'Apollon, lequel devoit
tre un grand prophte, lui et sa race : personne n'en
savoit rien.
AXX' y-
y.y.pv7rro yp Gyoivw J3aTia T' V TTEi-
pTo), iwv Eavaot y.ai 7afj.7op:pijpoi
Ay.TG! pEo'pEyfJ.VO; pov
Iwfj.a.

De l vient que sa mre le nomma Iamos.

TEpTTvS S' TZEi


Xpu^oGrEc^voio XoEV
KapTTGV fja;.

Il appelle la jeunesse couronne d'or, ou cause


sans doute que c'est le plus bel ge de la vie, ou
cause que les cheveux sont blonds et ne blanchissent pas
encore.
Tifj.tVT S" pETa,
" 3E avEpv Sov IpyovTai. Ty.fj.aipi
XpTjfJ.' y.aGTOv. Mwfj.oi S' ?
"AXXtv y.pfj.a.Tai 6GVEGVTCOV.

Chaque action tmoigne de la vertu d'un homme, et


les hommes qui sont vertueux marchent par un chemin
dcouvert, ou parce que la vertu ne se cache point, ou
cause qu'elle est glorieuse.
'Eaa yp yyEXo p,
'Hw.ofJ.wv ov.UTXa Moicv, y/uy.
Kp7jT-/ip yasOyy.Tov oiSv.

Il parle un musicien, qu'il appelle l'ambassadeur


des Muses.
152 REMARQUES
'AE-JXoyoi
A fj.iv XOpai fj.o5.Ka; TE yivoJoy.ovTi. M'/]
0pa-JGOi ypSvo; olo'i zzzor.m.

Il loue Hiron, qu'il dit tre connu des Lyres et des


chansons.
'Ayabai SE TUXGV-

T' V y.EifJ-Ep v-jy.T 6o;


'Ex vao; iTE-
oy.ifj.6ai S'J' yy.-jpai.

qu'il est bon dans une tempte


Il dit allgoriquement
d'avoir deux ancres pour assurer un vaisseau ; aussi il
est bon Agsias d'tre citoyen de deux villes, de Syra-
cuses, et dans l'Arcadie.

ODE VII.

A DIAGORAS,

IlKTH, VAINQUEUR AC COMBAT DE M ATX

Il commence par une belle comparaison qu'il fait d'une


coupe pleine de vin un pome qu'il appelle le nectar
des Muses.
<I>iXav & TI; -
VEi aTTG yE'.pr =5.wv,
"Evoov fj.7r5.o-j y.ayXoi-
Gav SpOCtO StOpTJGETai
Kava yafj.p -TupoTTvwv
Oly.o6v
oy.aSE, Tiy-
yp'JGOV, y.op'jsv y.TEavtov,
X'JfJ.iOGo-j TE y.piv, y.Sor TE Tia-
G-O OV, V G XuV
IlapEGVTGjv, brf/.i |iiv a-
XCTGV fLOGpOVO; E-jv;-
Ka yw vy.Tap yJTov,
MoiGv Soiv, 65.o?6pot_;
'AvopaGiv 7ifj.Tr(i>v, y5.yy.uv y.ap-
TTV
pEvo y' iXaov.Ofj.ai.
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 153

Tout de mme qu'un homme riche, prenant la main


une coupe pleine de vin, la porte son gendre, et lui
donne le plus prcieux de ses meubles, tant pour l'hon-
neur du festin que pour honorer son alliance, et le fait
estimer heureux de ses amis pour l'amiti qui est entre
le gendre et le beau-pre : aussi je porte maintenant un
nectar tout pur, lequel est un don des Muses, et le doux
fruit de mon esprit, afin de rjouir nos vainqueurs.

cO 5' GV.ior, ov
<I>fj.ai y.aziyyn'' yafia,
rA5.5.GT S' .5.5.ov TUOTTE-JEI Xpt Zo>-
6Xfj.io, Sufj-EXE
0' fj.a fj-v opfj-iyyt, Trafj.ow-
VG1G1 T' V VTECIV a5.a>v.

Celui-l est heureux qui est en bonne rputation ; mais


il y en a peu qui soient honors et lous par la posie,
laquelle immortalise les hommes et leur donne une vie
florissante. Il y en a qui entendent ce mot de Xc'pi pour
la Fortune.
'Tfj.vcov TcaiS' 'AopoSTa:,
3AEXGIO TE, vjfj.2av
'PoSov.

Il est ordinaire Pindare de donner aux villes le nom


des nymphes qui ont t appeles comme elles, et d'en
faire, des divinits.
cAS6vTa Aiy.a.

Un homme qui plaisoit la justice, c'est--dire un


homme juste.
'AfJ-H G' v6pc-
Titv pEciv fJ.75.ay.iai
'Avap!6[j.7,TG! y.pE'fj.av-ai-
TOTO G' fj.yavov EpEv,
"O T vv y.ai v TE5.EU-
T >pTa.TOV vSpi TuyEv.
184 REMARQUES
dit cela cause que Tlpolmus, aeul de Diagoras,
11

avoit tu le frre de sa mre : en suite de quoi l'oracle


lui ordonna de quitter son pays, et d venir Rhode, o
il rgna heureusement.

Ai SE SOEVWV Tapayai
TTap5.a?av y.ai GOTOV.

Ainsi la colre avoit emport Tlpolmus.

rv6a TiG-
Bpy.E QzSjy Bao-i5.E'J; 6 u.yac
Xp'Joa; vioEo"Gi TTOXIV.

Ainsi Homre a dit de la mme ville de Rhode :

c
Kai aoi 6EGT:GIOV TUJ.O^TOV y.cr.~iyz<jz KGGVGJV.

Ensuite il dcrit tout fait bien la naissance de Pallas.


Lorsque Vulcain, dit[-il], avec une hache d'airain fit sortir
Minerve de la tte de Jupiter :

IIaTpo; 'A6ovaia y.op'jv -/.ar' y.pav


'AvGpo'Joao-' 5.5.a-
?> jTrEpfj.y.Ei po-
O'Jpavo G' Epi? viv y.ai VaTa a^p.

Alors le Soleil. GaucrLoo-roc commanda aux Rhodiens


de btir en l'honneur de Pallas ; et le vnrable Prom-
the, c'est--dire la Providence, y mit les vertus et la
joie. La vnration qu'on a pour les dieux en prvoyant
le bien et le mal qu'ils nous peuvent faire produit dans
les coeurs la vertu et la joie; mais ils oublirent de porter
du feu pour le sacrifice, et firent des sacrifices sans feu.
Le commentaire ne dit point quelle cause Pindare dit
cela.
Jupiter leur versa donc une pluie d'or :
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 155
KEIVOIGI fj.v av-
bi'j yaywv vE9).av,
rio5.-jv vaz ypuoov.
Et Pallas leur donna l'art d'exceller par-dessus tous
les autres hommes dans les ouvrages des mains OCOIGTOTTOVOI
-/Epci; car on et vu dans leurs rues des statues qui sem-
bloient tre animes.
rEpya 3 rcoo"iv pTroy-
6' Gfj.oa y.XEu6oi
TEO~G~*
I'oov T,V SE y.Xo
Ba6.

En effet, les Rhodiens ont invent l'art de la sculp-


ture. Quelques-uns croient que c'a t Ddale. Pindare
parle peut-tre ici des statues qu'on faisoit marcher, et
dont il est. parl dans Platon, ce me semble, in Conv.

Aavri 3 y.ai Go^ia


MEWV ooXo TEX6EI.

Quelque adroit que soit un homme, nanmoins il est


toujours beaucoup plus habile quand il est instruit, et
est moins sujet manquer : comme les Rhodiens, qui
toient naturellement adroits, furent encore instruits par
Minerve.
^avri S' v6poj7rcov 'naXata
'Pr.o-iE.

C'est--dire les potes, sans doute, qui toient les


historiens de ce temps. Et en effet c'est une fable qu'il
rapporte pour montrer la raison pour laquelle Rhodes est
consacre au Soleil. Rhodes, dit-il, toit au fond de la
mer, et ne paroissoit pas encore, lorsque les dieux firent
le partage, de la terre entre eux ; mais le Soleil tant absent,
personne ne se souvint de lui, et ils laissrent ce dieu pur
et chaste sans aucune ville.
156 REMARQUES
Il appelle le Soleil yvov parce qu'il purifie tout
GEO'V,

de ses rayons. A son retour, Jupiter vouloit recommencer


les partages, mais le Soleil ne voulut pas, et dit qu'il
voyoit au fond de la mer une fort belle le, et qu'il la
prenoit pour lui. Il commanda donc la parque
Lachsis de confirmer les partages, et aux dieux de jurer
qu'ils ne les violeroient point, mais que cette ville lui
seroit ternellement consacre : ce qui fut fait ; et cette
le sortit de la mer toute fertile, et le Soleil la prit pour
lui.
'EyEt T fj.tv o-
rE'.v 6 yv6X'.o; y.Tivwv iar/jp,
IIp TTVEGVTOJV pyor VJT'JOJV.

Et l, c'est--dire dans cette le, ayant couch avec


une nymphe du mme nom, il en eut sept enfants fort
sages et de bon esprit, dont l'un eut trois enfants, les-
quels ayant habit cette le donnrent leurs noms aux
lieux o ils habitrent. C'est l qu'on fait des jeux eu
l'honneur de Tlpolmus, qui accompagna les Rhodiens au
sige de Troie, o il mourut; et Diagoras, dit-il, y a t
couronn deux fois, et quatre fois aux jeux Isthmiens,
deux fois Nme et Athnes. Le fer, c'est--dire
la lance, qui est le prix des jeux d'Argos, le connot bien.
Cette expression est belle et hardie. Il est connu en
Arcadie, Thbes et en Boce, AEgine et Pellane,
o il a vaincu six fois ; et la pierre o l'on crit le nom
des vainqueurs, Mgare, ne connot que lui. Aprs
avoir compt toutes ses victoires, il invoque Jupiter, afin
qu'il rende Diagoras aim de ses citoyens et des tran-
gers.
^ETZEX vpto: sv6pv
COV 0u7:opsT,
z>x aE, 0C7E o\ Tarpiov
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 137
:Op9ai pEVE ya6jv
'E/paov.

C'est--dire qu'il a appris de ses pres rvrer les


dieux. Sa ville, dit-il, a souvent, t en rjouissances
pour les victoires qu'il a acquises.

OaX.a; y.ai o).'.z. 3Ev


A ai fJ-Oipa ypovou
TA5.XOT! 5.5.oa'. SIDU'JGGG'JGIV avpai.

En un moment les vents changent, et les choses pren-


nent toute une autre face ; car Diagoras, qui, peu de
temps auparavant, avoit eu de l'affliction, se voit mainte-
nant glorieux ; ou bien, en un sens contraire. C'est sans
doute ce Diagoras dont parle Gellius, qui eut trois enfants,
excellents en trois diffrentes luttes, qu'il vit vaincre
vous trois en un mme jour aux jeux Olympiques ; et
comme ses enfants, ayant mis leur couronne sur sa tte,
le baisoient en prsence de tout le peuple, il expira entre
leurs mains. Cicron en parle aussi au premier livre des
Tusculanes.

ODE VIII.

A ALCIMDON et TIMOSTHNE, athltes, et MILESIAS,


matre des athltes.

'A5.5.a 3' in' a/j.m av


:Aya6wv 7to5.5.ai 5' 63oi
-jv 0EO E"j7rpayia.
heureux en une chose, les autres en une
Les uns sont
autre, et il y a plusieurs chemins pour devenir heureux
quand on a les dieux favorables. Il dit cela parce que l'un
158 REMARQUES
avoit vaincu aux jeux Olympiques, et l'autre aux Nmens,
comme il ajoute.
THv S' G&pv y.aXo' pyco
T' o y.a.T' ESG; Xyy_wv.

Il parle. d'Alcimdon, qui toit beau voir, et qui ne


dshonoroit point sa beaut par ses actions. C'est ce
qu'Hector reproche Paris, au troisime livre de l'Iliade :

o
AGtapi, EiSo piGTE, yyvaifj.av. u

Et il dit un peu aprs : Les Grecs croient que tu es un


homme de consquence,

O'JVE/.a y.a/.ov
EtSo ZT'- b'' oOy.' zazi B'/j pEoiv, O-JO T; Xy//;.

Aprs il parle d'gine, o le peuple toit fort humain


aux trangers : c'toit le pays d'Alcimdon.
rEv6a ojTEipa, Aior Hvio'j,
TlpESpor, av-ETai OsfJ.*.;,
rEcoy: v6pu)7rojv. "O T yp
IIo5., y.ai 7io5.5. p^ri,
'Op SiazpivEiv pEvi fxvj Ttap y.aipv
A-JGvra5.;.

Il dit que la Justice, laquelle est comme l'assistante


et la conseillre de Jupiter l'Hospitalier, est rvre l
plus que partout ailleurs; car ce n'est pas, dit-il, une
chose aise de garder l'quit et la mesure dans une si
grande foule de gens, en parlant du peuple de cette ville
ou des trangers qui y abordoient, voulant dire qu'il est
bien difficile, parmi tant d'trangers, de les contenter tous,
et de recevoir chacun selon son mrite. Et il ajoute aprs :
TE6fj.or S TIC 6avTwv
Kai TavS' 5.iEpy.a ycopav
navToSaooiv vTziazaaz CEIVOIC
Kiova SaifLoviav.
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 139

arrt des dieux que ce pays ft tout envi-


'a t. un
ronn de la mer, afin que ce ft le refuge et comme la
colonne de tous les trangers, de quelque pays qu'ils
fussent. Puissent-ils jamais ne se lasser d'une, si belle pra-
tique !
cO G' 7tavT5.5.oiv ypovo
"
ToTG TlpoOJV fJ.Tj y.fj.01'

TEpTTVOV S' V v6pt07t0l IGOV EOGSTai 0\)Zi-).

Il n'y a rien qui plaise galement tout le monde.


Les uns aiment une chose, les autres une autre. Si on
loue deux personnes galement, il y en aura quelqu'un de
jaloux. Aussi, si je loue Milsias, je crains, dit-il,

Mr, paXTco (J.E X6W TpayE o66vo,

je crains que l'envie ne me jette des pierres.


KouTEpai yp aTtEipTtov opv:.

Les gens sans exprience sont d'ordinaire foibles et


lgers d'esprit. Il dit cela au sujet de Milsias, qui toit
le matre de ces deux jeunes athltes, et qui lui-mme
avoit souvent combattu. Celui, dit-il, qui sait les choses
par exprience est plus capable de montrer aux autres :

AolraGai S TOI,
EISOTI pat'TEpov. "Ayvto-
fXOV 3 TO fJ.T|
7pOfJ.a6V.

C'est une chose ridicule d'enseigner sans avoir appris;


mais celui-ci peut enseigner beaucoup mieux que per-
sonne comment il faut vaincre; et on peut dire qu'il a
vaincu en Alcimdon, puisque la gloire du disciple rejaillit
sur le matre; cet Alcimdon, qui a vaincu quatre, jeunes
hommes, et qui les a fait retourner avec honte et n'osant
160 REMARQUES

pas seulement ouvrir la bouche, mais se tenant clos et


couverts, et cherchant des chemins dtourns, comme
font les vaincus.
'O; Tya fJ.v Saaovo;, -
vopa; S' oy. au./.ay.wv,
'Ev TTpaGi TiaSwv ka&ryxzo yjtoi;
XGOTOV yiGTGv, '/.ai Tifj.0Tpav
rXwTTav, y.ai 7iiy.p'j;ov otfj.ov.

Il toit, dit-il, favoris des dieux; mais il n'toit pas


priv de force et de courage.
Sa victoire a donn son pre une joie de pre, et
une nouvelle force pour rsister la vieillesse :
IlaTp = TTaTp SVETTVE'JGEV fJ.EVGr
Trtpc/.o vTtTzaXov.
3AiSa TOI y.ETai,
rApfJ.Eva Tip^a v/;p.

Il revient Alcimdon. Un homme, dit-il, qui fait de


belles actions ne songe point la mort, et ne s'en soucie
point. Cela me fait souvenir des Blepsiades, ses anctres,
dont il faut que je recueille la mmoire; car voil la
sixime victoire qui est entre dans leur famille; et cela
les rendra encore plus glorieux.
rEr7Ti Sy.ai T 6OV6VTEG-GIV apo;
Kavvou.ov pS6u.vov.

Les morts ont aussi leur lgitime, c'est--dire la gloire


qui les suit aprs leur mort.
' KaTaxp-jTTTEi S' o y.ovt;
luyyovjv y.ESvv ypiv.

La terre qui les couvre n'empche pas qu'ils ne pren-


nent part la gloire de leurs descendants. Ainsi, lorsque
Iphion, un des anctres d'Alcimdon, apprendra sa vic-
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 161

toire de la Renomme ou de l'Ambassade, fille de Mer-


cure, car il en fait un personnage,
cEpu. SI 6-jyaTpo y.O'JGa: 'Iowv
'AyysXa,

il contera cette nouvelle Callimachus, un autre de ses


ayeuls. Cependant je prie les dieux de le conserver en
sant, et que la desse Nmsis ne s'oppose point sa
flicit.

ODE IX.

A PHARMOSTUS.

Il appelle les Muses -/.aTc.o'lou, parce que leurs chan-


sons s'tendent fort loin; Aia TE <poivi/.oe7Tepd7:av, Jupiter
aux rouges clairs.
O-
Toi yau.ai7iT03v 5,GyoJv sd/r,
^AvSpo; u.oi 7raXaiGu.aGi
<opu.iyy' SXEXI^JV.

Il ne faut pas se servir de discours bas et rampants


en chantant les victoires d'pharmostus, citoyen d'Oponte,
capitale des Locres.

'Eyw S TGI 5.av 7t65.iv


May.EpaT 7ris5.y)v oiSar,
Kai yvopo; TTOU oGov
Kat va -j7t077Tpou Tiav
JAyy5.iav 7ru.Jjco TaTav,
Ei G~JV TIVI fj.oipiSia) 7iaXu.a
'Eaipv XapiTwv vEu.ou.ai
K5TOV y.Evai yp oTiaGav
Ta Tp7iv'. 2Aya6o SE
Kai O030 y.aT SaifJ ov' vSp
'EyvovTO.

VII. 11
162 REMARQUES
Pour l'honneur de cette ville, et pour la faire clater
par mes chansons illustres, je veux rpandre partout la
victoire d'pharmostus, et en faire voler la nouvelle plus
vite qu'un cheval lger, ou qu'un navire ail, pourvu que
je sois assist des Grces; car les grands hommes sont
tels par le secours des dieux. Autrement Hercule auroit-il
pu rsister tout seul contre trois dieux, contre le trident
de Neptune, l'arc d'Apollon et la verge de Pluton?

O-jb' 'Atoar y.i-


v/j-av zyz paoov,
BpOTEa Gajfj.a6' a y.aTayEi
Ko5.av Tip; yjiv
Ovaoy.ovTOJV.

Dans la rue tnbreuse, c'est--dire dans la sombre


demeure des morts.
'ATTO fj.oi X.oyov
TOTOV, GTjJ.a, pl'i/OV.

Pindare se repend d'avoir parl de ces dissensions des


dieux, comme d'une chose qui leur est injurieuse.

'ErcEi Toy 5.0!3opr1G-ai


0EG, y_6p Gosia- y.ai
To xauyarai Tap y.aipov
MaviaiGiv 07.oy.py.Ei,

C'est une mauvaise sagesse de mal parler des dieux,


et c'est une espce de fureur de faire gloire de celte im-
pit. 'Y-izoY.ZY.t'. veut dire approche, comme quand on
accorde un instrument on cherche le son de l'oreille, et
on approche du vrai ton. Cet endroit est beau contre ceux
qui font les esprits forts.

Mr, vv 5.a5.yi - TOI-


a-'. rEa 7;65.su.ov, ftyav TE -nZarn.
Xcoic 'AOavaTcv.
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 163

Il faut laisser l les dissensions des dieux ; ou plutt :


il ne faut point admettre de dissension entre les dieux.
Il faut plutt, faire l'loge d'Oponte, ville ancienne, o
Deucalion et Pyrrha s'tablirent lorsque le dluge fut
pass.
A' Evc 6fj.6oafi.ov
KTtGaGav 5.i6ivov yovov
Aaoi S' 6v6fj.ac76EV.

Mais il quitte ce sujet comme trop commun, pour en


traiter un autre.
Avsi SE 7a5.atov
Mv oivov, vEa o' uu.vajv
NstoTEplOV.

C'est ce que dit Homre au premier livre de l'Odysse.


Il dcrit, donc la gnalogie de la ville d'Oponte, qui venoit
d'une fille de Jupiter ; car Jupiter enleva Protogne,
femme de Locrus, et lui fit un enfant, de peur que Locrus
ne mourt sans enfant. Cette charit de Jupiter est fort
plaisante.
M'o y.a65.oi u.iv ai-
tov, TtoTfj-ov tLac,
3Opavov yEVE;. "Eyz
As G7pfj.a fj.ytGTOV
"Aloyo.

Jupiter la ramena son mari, lequel, croyant que


c'toit son enfant, l'appela du nom de son grand-pre
maternel, Opuns, fils de Deucalion.

cV7tpavT0v vopa fJ-Op


TE y.ai pyooi.

Cet enfant fut un homme extraordinairepour sa beaut


et pour ses actions. Il habita la ville d'Oponte, et force
trangers se rangrent auprs de lui ; mais il honora sur-
164 REMARQUES
tout Mnoetius, pre de Patrocle. Pindare fait cette digres-
sion pour embellir son sujet, qui seroit trop strile d'ail-
leurs; et il parle de la valeur de Patrocle, qu'il montra
contre les Mysiens, leur rsistant seul avec Achille. Depuis
ce temps-l, Achille l'aima et lui commanda de ne se
mettre jamais en bataille qu'auprs de lui. Patrocle toit
citoyen d'Oponte.
'ES ou OTIO; y-
VG? O'jX.tW fJ.1V V pEt
rjapayopETO, JJ/TTOTE
SoETEpa rp0E TaSiooai
AafJ.aG[fJ.p6TG-j aiy_fj..

Achille lui dit ces paroles dans Homre :


M"/j Guy' vEUEV f/.sTo Xi5.ai<76ai 7&5.u.iiv
Tpwoi ?I5.07ITOXU.O[G"IV Tiu.oTpov o U.E OrjGTj.

Il souhaite une grande loquence pour dignement louer


les victoires d'pharmostus.

E7}V
Epvio'.ETYj; vayEGai
IpOGopo v MoiG"v Sitpptp'
T6Xfj.a Gy.a fj.t5.a-/j ovafu
"EOTOITO.

Plt Dieu que je pusse inventer de belles paroles


pour chanter dans le chariot des Muses, c'est--dire au
style des Muses, qui marche comme dans un char rou-
lant, au lieu que la prose marche pied ; et que la har-
diesse me suivt avec l'abondance et la fcondit car l'un !

ne suffit pas sans l'autre.


Il parle des diverses victoires qu'il a remportes
comme garon et comme homme.
"ApyEi T' Gy_6 y.So v-
8pi>v. Tta 6' v sA6va..
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 165

'tpao; Etov y.ai


Ka5.6;, y.5.XiGT TE pa.

tant beau garon et ayant fait de fort belles choses.


Il parle de ses autres victoires, et conclut ainsi :

T6 SE u y.paTiG-ov aTav.
ITo5.Xoi 6 StSay.Ta;
'Av6pa)7iGjv pETa y.Xo;
'QpouGav Xo6ai.
'AVE*J 5 sou, GEGiya-
fj.vov y' o GxaiOTSpov ypr,-
fj.' y.aGTOV.

Tous les commentateurs sont fort empchs de dire le


sens de ces deux derniers vers, qui sont en effet fort
obscurs. Il dit donc que ce qui est naturel est toujours
le meilleur. Plusieurs ont voulu acqurir de la gloire par
des qualits qu'ils avoient apprises ou empruntes de
l'art; mais les choses qui se font autrement que par la
nature (car Dieu ne veut dire autre chose que la nature)
doivent, plutt tre ensevelies dans le silence que publies.
Cela se doit appliquer toutes sortes de sciences, soit
la posie, soit aux jeux, et ainsi du reste. C'est pourquoi
il ajoute que chacun doit s'appliquer aux choses o il a
plus de disposition naturelle.

'EVT yp .5.5.ai
cOotjjv SSot TTEpatTEpai.
Mia 6' oOy/ aTavTa: u.fj.E 6p'l/Ei
MsXTa. Zoptat u.v aiTEt-
vai.

La sagesse est difficile obtenir; je crois qu'il entend


la perfection : il y a plusieurs sciences diffrentes, mais il
est difficile d'y tre parfait. Il conclut en s'exhortant lui-
mme : puis donc que tu as ce don-l, c'est--dire que
166 REMARQUES

tu es naturellement savant et bon pote, loue hardiment


pharmostus, publie que c'est un homme hroque,

EO/Etpa, EJjiyuiov, puv-


T' Xy.v.

C'est--dire qui porte sa gnrosit empreinte dans


ses yeux, qui a les yeux guerriers et courageux.

ODE X.

A AGSIDAMUS,

JEUNE GARON LOCRIEN DE LA PROVINCE DES PIZPHYRIENS,


LUTTEUR

Car les Locres toient diviss en trois provinces, les


pizphyriens, qui confinoient avec l'Italie; les Ozoles
avec l'tolie ; et les picnmides avec l'Euboee. Il com-
mence cette ode par un ressouvenir. Il avoit promis
Agsidamus de faire une ode pour lui, et l'avoit oubli.
Il lui en veut payer l'usure, et c'est pourquoi il accom-
pagne cette ode d'une autre petite.
Muses, dit-il, montrez-moi en quel endroit de mon
esprit j'ai laiss Agsidamus, car j'ai oubli que je lui
devois un pome; et toi, Vrit, fille de Jupiter, garantis-
moi du blme d'avoir manqu de parole un ami.
3A5.X av y.ai 6uyTT,p
'A5.6Eia Ai,
'Op6 y_pi py.ETOv JJEUBWV
'EVTOV XiTSevov.

Il est vrai que j'ai t longtemps sans m'acquitter;


mais je me mettrai couvert en payant l'intrt. Je veux
donc absorber cette dette, et composer un hymne en sa
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE, 167

faveur et en celle de son pays : c'est ce que veut dire le


mot de /.LV&'V ; car la ville des Zphyriens aime la vrit,
et ils sont affectionns aux Muses et la guerre :
M).EI T GIGI Ka5.Xi6ta
Kai y_5.y.Eo 'Ap"i;.

Hercule a bien t mis en fuite en se battant contre


Cycnus, fils de Mercure, qui tuoit tous les passants, et de
leurs ttes vouloit btir un temple; et si Agsidamus1...,
il faut qu'il en rende grce lolas, son matre d'exercice,
comme Patrocle Achille ; car les instructions et les
exemples des autres font souvent parvenir au comble de
la gloire, pourvu qu'on soit outre cela secouru de Dieu.

O'Oia; S y.E cp"j-' pETa, TOTI


rjEXcpiov 6jpfj.ao"s yj.io -
vr;p, OEO O~V 7aXfj.a.
'ATGVOV S' Xaov ypu.a Ttaupoi TIVE,
''Epycov Tipo ^rvTtov [3IT> cpo.

Peu de gens acquirent du bonheur sans peine, et ont


fait clater leur vie et leurs actions. Il raconte l'inimiti
d'Hercule avec Augas, dont il avoit nettoy l'curie. Au-
gas ne lui vouloit point donner sa rcompense; mais il
fut bien puni.
Kai u.v
EvaitTa; 'ETEIWV paGi5. 5TU8EV
O 7o5.X6v iSs TtaTpiSa 7.o5.'jy.Tavov
e7 GTEpE) Ttupt 7t5.aya TE GiSpov
Bav E^ 6y_ETv aTa t'oio-av v TTOXIV.

Il vit sa ville rduite dans un abme de misres ; car,


ajoute-t-il, il n'est pas ais de se rconcilier avec des
puissances offenses :

NET'/.O; SE y.pEGcovjv ToG' aTOpov.

1. Il y a une lacune de quelques mots dans le manuscrit.


168 REMARQUES
Hercule tua donc Auge, roi de Pise ou d'lide; et
ayant amass l toute son arme, il y ddia un temple
Jupiter, son pre, et y institua les jeux Olympiques, ayant
dress une grande place, pour ce dessein, sur le bord du
fleuve Alphe 1. A cette premire institution les Parques se
treuvrent, et le Temps,
"O T' fEXyytov fj.6vo;
'AXOElav Ty/ruftov
Xpovo;.

C'est--dire que le Destin vouloit que ces jeux fussent


immortels, et avec lui le Temps, qui l'a appris ensuite
aux sicles suivants.
Il fait mention de ceux qui furent victorieux la pre-
mire fois; et parce que ces jeux se clbraient au clair
de la lune, lorsqu'elle toit pleine, il dit :
3Ev S' GTtEpGV 35.E::V EOCDTT'.SO;
XE5.va; paTv o;.

Oubien, c'est--dire seulement que ces jeux-l se


clbroient le 15 du mois. En suite des jeux, tout le temple
retentissoit d'applaudissements ; et suivant cette coutume,
nous faisons des hymnes en l'honneur de Jupiter Fou-
droyant. Et les vers qui ont t invents Thbes bien du
temps aprs, c'est--dire les vers lyriques, accompagnent,
ou rpondent la flte; et ces vers ne sont pas moins
agrables au vainqueur qu'un fils lgitime l'est son pre
vieux et mourant. Cette comparaison est fort bien exprime.
'A5.X' JGTE TZOX z\ Xoyo'j staTpi
noEJStv2 T,y.GVTt VEGTaTl
T6 TtXiv rpft. ftXa S TOI Ep-

1. Ce lieu fut aussi nomm Au>oEy.6Eo;, cause des douze dieux Irin-
cipaux. (Note de Racine.)
2. Qui redevient enfant. (Note de Racine.)
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 169

ftaiVEl lXoTttTl voov


'ETTE 75.GTO 6 5.a-
ywv TroifJLva lay.Tov XXoTpiov,
OvGy.OVTt GTUyEptTTO.

Car il n'y a rien de plus fcheux [pour] qui se meurt,


que de laisser son bien en la puissance d'un tranger.
Autant est-il dplaisant un homme qui a fait de belles
choses, de mourir sans tre honor de louanges.

Kai Tav y.a5. pEa;, oio aTEp,


'AyTioiSafj.' EI 'A'iSa oraGfj.v
'Avr,p ly.TjTai, y.EVE TTVEGa,
'ETopE fJ.6y_6) PpayO TI TEptvov.

Cen'est pas un grand plaisir; mais il n'en va pas de


mme de vous; car les Muses rpandront votre gloire
partout.
Tiv S' SuETyi TE 5.pa
r5.'jy.u T' aX va-
TiGGEt y_apiv zyovzi o' ep y.Xo
Kpai IIiEpGE Ai.

Et votre sujet je loue aussi la ville de Locres.

MXlTl
A' Evopa toXtv y.aTapya)v.

Et vous surtout, Agsidamus, que j'ai vu victorieux,

"losa TE y.aXov
"flpa TE y.E"/.pafj.vov,

dou de beaut et de jeunesse, laquelle a rendu Gany-


mde immortel par l'ordre de Vnus,

a T' vat-
Sa ravufj-rjGEi TV 6av.TOv -
5.a5.y.E, o-v KutpoyEVE.

Il appelle la Mort impudente, parce qu'elle ne respecte


personne.
170 REMARQUES

ODE XI.

AU MME AGSIDAMUS.

TOKO, L'IKTRT.

Il commence par une belle comparaison de la posie


avec les vents et la pluie :
'EGTIV vpWTGl vU.OJV GTE 75.tGTa
Xrtai' EGTIV S' opavojv vSTWV
'Ofj.ptojv, TtaScov vS5.aT.
El SE GV TVW TI E tpGGOi. fj.eXiyp'Js; fj.voi
cGTptov pyai Xoyajv T5.XTai,
Kai TTIGTV Gpy.iov fj.Ey.5.ai pETat.

Les pomes sont cause qu'on parle longtemps aprs


des belles actions, et sont un gage fidle des grandes
vertus; et les victoires olympiques sont celles qui les
louanges doivent tre moins envies :

'AvrjTO 5' aTvo; '05.ufj.7rioviy.aic


OUTO; yy.EiTat.

C'est moi qui sais donner de telles louanges, et un


homme instruit des dieux, comme moi, produit toujours
de belles penses :

SEY. 6EO S' v/jp aocpa vEi oaEt TTpaTuSEGGiv.

C'est pourquoi je compose cet hymne votre louange


et en l'honneur de votre ville, Agsidamus. Puis, adres-
sant son discours [au choeur] des Muses : Vous pouvez
hardiment, leur dit-il, aller en cette ville, et vous y r-
jouir ou y danser; je vous rponds que ses citoyens ne
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 171

sont pas ennemis des trangers, ni ignorants des belles


choses.
rEv6a o~uyy.tofj.aT'. 'EyyuGOfj.ai
JUi fJ.'.v, ) MoGat, ouyo^Evov GTpa-ov,
SIrjo' itEpaTOV y.a5.v,
'Ay.poGo^ov SE y.ai aiyfj.aTv siiEGai. To yp
'Eu-sus OT' aiQcov X(07rr,
OV plpOfJ.Ol XOVTE
Aia5.X|aiVTO rfio.

Il appelle le renard al'Ouv, ou cause qu'il est vif, ou


plutt cause qu'il est roux. Il dit que le renard ne quitte
point sa finesse, et le lion son courage, parce qu'il a lou
ce peuple d'tre adroit et d'tre courageux.

ODE XII.

A ERGOTLS D'HIMERE, ville de Sicile,

VAINQUEUR A LA LONGUE COURSE

Il invoque la Fortune, qu'il appelle fille de Jupiter


Librateur, afin qu'elle prenne sous sa protection la ville
d'Himre.
Tiv yp v TTOVTOJ y.uEpvtov-ai 6oai
N.E, v ypo~w TE XatliV/jpoi TloXEfJ.Gl,
Kyopat pou5.as6poi' ai' ys fi.v vSpwv
1165.5.' avw, Ta S' au y.-w
U^EUS"/} fj.STau.ama TU.VOI-
cai, y.'jXivSovT' 5.T:6E.

Il compare nos esprances aux navires qui coupent des


apparences trompeuses comme des flots, tantt en haut et
tantt en bas ; et cette comparaison est parfaitement bien
exprime.
r.UfJ.o5.0V 3' OU7TW Tt ETTiyjjOVlOJV
ITlGTGV, fJ.l 7tp?10 G-
aofJ.va;, EupEV 6E66EV.
Twv SE fj.E5.5.6vTojv TET5.wv-ai pSai.
172 REMARQUES
C'est ce qu'Horace a rendu en ces paroles, liv. III,
ode XXIX :
Prudens futuri temporis exitum
Caliginosa nocte premit Deus;
Ridetque si mortalis ultra
Fas trepidat...

Pindare poursuit cette matire et ajoute :

rjo5.5. S' vptoTCOi Ttap yv>u.av ETTEGEV,


'EfJ.7ta5.iv (j.v Tp'1/io. Oi G' viapa
3AvTty.pGavTE 5.atr,
'EGXOV pa6 TrjjiaTo; v fj.i-
y.pw TtESfj.Ei'l'av ypvio.

Horace, liv. I, ode XXXIV :

Valet ima summis


. . .
Mutare, et insignem attenuat Deus,
Obscura promens. Hinc apicem rapax
Fortuna cum stridore acuto
Sustulit; hic posuisse gaudet.

Pindare dit tout cela au sujet d'Ergotls, qui, ayant


t banni de Candie, son pays, durant des troubles,
s'toit venu habituer Himre, et avoit remport le prix
des jeux Olympiques. Aussi il ajoute, en s'adressant lui,
que s'il ft demeur toujours en son logis, connue un coq
qui ne se bat que sur son fumier, il n'auroit rien fait
d'illustre, et la gloire de ses pieds, c'est--dire sa vitesse,
se ft fltrie.
T <I>i5.vopG;, -?,TOI y.yX tzi. XEV,
'EvSou.ya OIT1 Xy.Tiop,
Suyyvtd Tap' G-ia
'Ay.5.Er, Tifi y.aTES'j55.op6-/-,GE TGSV,
Et fj.r, GraGi: vTivEipa
Kvwtrta fj.EpGE Ti-pa.

qu' prsent, ayant vaincu aux jeux Olym-


Au lieu
piques et aux autres jeux, vous avez honor Himre, o
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 173

sont les bains des Nymphes, et y vivez comme en votre


propre pays.

ODE XIII.

A XNOPHON CORINTHIEN,

VAINQUEUR A LA COURSE DU CHARIOT ET AUX CINQ JEUX

Il appelle Corinthe ylao'y.oupov. c'est--dire pleine de


belles filles ou de beaux garons; il dit que la police y
rgne.
=Ev TSE S' EvofJ-ia vaEi, y.aoiyv-/j-
-ai TE, [S6pov TTGXICDV

'AGsa5.rj; Aiy.a, y-at Gfjo-


TpoTior Eipva, Tau.iai
'AvSpaGi 7r5.0'jTO*j, y_p"jGEai
IlaSE: Eow.o 0U.ITO;.
'E65.GVT1 5' X^Eiv TpV, Kopo-j
IMaTpa 6paa-Ju.*j6ov.

Ce n'est pas l'Insolence qui est mre de la Saturit,


mais la Saturit qui est mre de l'Insolence.
Homre :

Ty.TEi TOI Kopo; Tp'.v, oTav y.ay.tjj oXo TGITO.

C'est--dire que ces deux filles de Thmis, la Justice et la


Paix, bannissent l'Insolence, mre ou plutt fille de la
Saturit.
rAfJ.ayov SE y.p'jd/at TO G-jyyEV rfio.

Il dit cela au sujet des Corinthiens qui ne dmentoient


point leur bon naturel, ou il s'entend lui-mme, disant
que c'est son bon naturel de louer les excellents hommes.
Uo5.X 5' v
Kapoiai^ voojv a5.ov
174 REMARQUES
"fipat 7io5.uv6fj.oi p-
yaa GoGfJ.a6'. "Atav S' EpvTO pyov.

Le temps a mis au jour beaucoup de belles inventions


des anciens; mais quoiqu'elles soient maintenant com-
munes, toutefois la gloire en appartient aux inventeurs.
Les Corinthiens avoient trouv les poids, les mesures, et
beaucoup d'autres choses. Pindare dit ici que ce sont eux
qui ont invent les danses en rond, qu'il appelle dithy-
rambes. Il dit qu'ils ont aussi trouv l'art de brider les
chevaux et de les conduire, et d'avoir mis les premiers
un double aigle dans les temples des dieux. Il dit aussi
que les sciences et l'art militaire y fleurissent :
'Ev SE Moto*' STCvoo;,
'Ev G' "ApK vEt vti)v
OXiat aiyjj.aoiv vopwv.

Il invoque Jupiter, afin qu'il soit favorable ses


hymnes et aux louanges de Xnophon, lequel a vaincu et
a remport les cinq prix : ce qui n'toit jamais arriv
un homme seul.
Ox.
'AvTE65.r|G~EV Ttov vr,p
GvttTO G713 Tt; TTpOTEpOV.

Il raconte le grand nombre de ses autres victoires, et


dit la fin qu'il est aussi malais de les compter toutes
que de compter le gravier de la mer. Cette hyperbole est
dmesure. Aussi il ajoute que la mdiocrit est une bonne
chose, et qu'il est bon de la connotre et de la suivre
partout, c'est--dire qu'il n'en veut pas dire davantage.
"EyiETai S' V y.aGTio fj.rpov. Nor,-
oai SE y.aipo piaxo.

Il se jette sur les louanges de Corinthe et de


ses an-
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 175
ciens habitants, comme de Sisyphe, qu'il appelle adroit
comme un dieu, de Mde, et de Bellrophon, qui, vou-
lant monter le cheval Pgase, n'en pouvoit venir bout,
jusqu' ce que Pallas lui en donna en dormant une bride,
qu'il appelle tpi/Vrpov TOTEOV, l.aquelle toit d'or, V.[J.O:<JL-
^pucov.
ipoova
Car les dieux rendent ais ce qui paroissoit hors d'es-
prance :
n5.r,po os OEWV ova(j.i; y.ai Tv Ttap' Spy.ov
Kai Trap 5.7riSa y.oii-
<pav y.TlGiv y'.

En effet, le gnreux Bellrophon ayant mis cette


bride la bouche du cheval ail, il sauta dessus tout
arm, et lui faisoit faire la volte; et il alla dessus faire la
guerre aux Amazones, la Chimre et aux Solymes. Je
ne dirai rien de sa mort, et cela sans doute cause qu'elle
n'toit pas glorieuse pour Bellrophon, qui tomba de
dessus le cheval Pgase, et se rompit la cuisse.
Horace dit, ode XI, liv. IV :

Terret ambustus Phaeton avaras


Spes; et exemplum grave proebet ales
Pegasus, terrenum equitem gravatus
Bellerophontem;
Semper ut te digna sequare...

Homre dcrit bien au long l'histoire de Bellrophon,


au sixime livre de l'Iliade, en la personne de son petit-fils
Glaucus, qui s'alloit battre contre Diomde; et c'est aussi
au sujet de Glaucus que Pindare en parle, disant que
Glaucus se glorifioit parmi les Troyens d'tre petit-fils de
Bellrophon; et il fait cela pour imiter Homre.

Tov S' v O5.u.7uoj cpTvai


ZTJVO pyaai Sy_ovTai.
176 REMARQUES
Il parle du cheval Pgase, car il fut chang en astre,
et Aratus dit que mme parmi les astres il y en a quel-
ques-uns qui s'appellent des nes. Mais, dit-il, je m'arrte
trop hors de mon sujet, ayant entrepris de louer les Co-
rinthiens et de prter ma main aux Muses, ylaoGpovoi,
pour les louer : Moiaai 'av e-i/coupo. Il loue donc les
diverses victoires des Corinthiens, et s'engage de louer
celles qu'ils remporteront encore. Puis il finit priant Ju-
piter qu'il donne de l'agrment ses vers et qu'il les
fasse estimer.
\A5.X y.G'jsoiGiv y.vEGai TOG,
ZE, T5.EI, aio) SiSo
Kai Tyav TEprvwv y5.'jy.Eiav.

Il dit -/.oucpoiciv Tzoci, c'est--dire qu'il finisse son


hymne en sorte que personne n'y trouve redire et n'en
soit choqu.

ODE XIV ET DERNIRE DES OLYMPIQUES.

A ASOPICHUS D'ORCHOMXE,

VAINQUEUR A LA COURSE

adresse tout son discours aux Grces qui rsidoient


Il
Orchomne, ville de Boeoce, d'o toit Asopichus. C-
phisus est un fleuve qui y passe. Il les prie d'assister
favorablement cette chanson qu'il fait pour Asopichus.

Kap7|Gttv OSaTtov 5.ayocai,


Ai TE vaisTE y.a5.5.7rto5.ov sopav,
'O. XiTiap oGiu.oi paGXeiai
XpiTE 'Opyou.Evo,
ITaXaiyovwv Mvjv TGy.oOi,
KXT', TTE Ey_ofj.ai.
SUR LES OLYMPIQUES DE PINDARE. 177
Minyus fut le premier roi d'Orchomne, fils de Nep-
tune.
Sv yp fj.v Ta TEpuv y.ai Ta y5.v/.a
TivETai TVTa J3pOTO,
E GOi, E'I y.a5.;, Et TIC y5.ao
'Avrjp. OOTE yp OEO
ZEfj-vv XapTO)v aTEp
KotpavovTi yopo,
OUTE SaTa- 55. TvTtoV
Tafj-iat pytov v opaviij,
XpUGOToiOV 6fJlEVat
LTap iov 'A75X.wva povou,
'Avaov GovTt TraTpo
'05.\JfJ.7tOtO TtfJ-v.

Il dit qu'elles sont assises auprs d'Apollon. En effet,


Delphes, elles toient places sa main droite, parce
qu'elles prsident aux sciences et aux vers comme lui. Il
ajoute leurs noms :

IIoTvi' Ay5.ata, t5.-/jGtu.o5.7r


T' EpoGva, OECV y.paTiGrou IOTSE:,
'E^xoot vv, OaXta TE E-
paGtfj.o5.-7TE, SotGa TGVSE
KtjfJ.GV Tl' EfJ.EVE Tya
Kooa picDVTa.

Parce que cet hymne toit une chanson danser; et


il ajoute ensuite qu'il est sur un ton lydien. Ensuite il
s'adresse la Renomme, qu'il appelle cho, et lui dit
qu'elle aille aux enfers devers Clodamus, le pre d'Aso-
pichus, pour lui raconter la victoire de son fils :

ME5.avTEiy_a SGUOV
i'EpGEfva 6i, 'Ayo.

Ce mot de p-elavrt/ji; est fort expressif pour dcrire


l'enfer, comme si ses murailles toient toutes noircies de
VII. 12
178 REMARQUES
fume. Au reste, il y avoit deux Orchomnes, l'une en
Arcadie, l'autre en Boeo ce, qui est celle-ci, que l'on appe-
loit le sjour des Grce s, parce que ce fut l o on leur
sacrifia la premire fois.

FIN DES REMARQUES SUR PINDARE.


ANNOTATIONS

NOTES

SUR L'ILIADE D'HOMRE,

Recueillies en marge d'un volume intitul llias, id est, de


Rebus ad Trojam gestis, typis regiis, Parisiis, 1554, apud
Ad. Turnbeum, in-8, conserv la Bibliothque nationale.
Sur un petit papier coll au feuillet de garde, on lit cette
note de l'criture de Racine :

" La dure est de quarante-sept jours, dont il n'y a que cinq de com-
bats, neuf de peste, onze pendant que les dieux sont en Ethiopie, et pen-
dant ce temps les Grecs se gurissent ; onze accords pour les funrailles
d'Hector, onze pour les funrailles de Patrocle.
Des cinq mmes un jour de trve pour enterrer les morts.
Virgile, en Italie, deux mois et demi.

LIVRE I.

Vers 26-32. Discours superbe d'Agamemnon.


Vers 85-91. Discours d'Achille, qui marque sa fiert.
Vers 594 ("Ev6a (J.E SVTIE; vpE ) On appeloit ainsi les Lemniens,
cause que c'toient des pirates, ou cause qu'ils avoient invent les armes.
(Au bas de la page 21, o finit le livre I.) Il se passe douze jours dans
le Ier livre, depuis l'assemble des Grecs, c'est--dire depuis la querelle
d'Achille et d'Agamemnon, qui est proprement le commencement de l'Iliade.
180 ANNOTATIONS.
car la peste, et l'outrage fait Chryss est rcit comme une chose qui s'est
passe devant l'action.

LIVRE II.

Vers 48. ('H fjiv pa Osa...) Treizime aurore.


Vers 109. Agamemuon veut tenter l'arme. La raison de cette feinte
d'Agamemnon, c'est que, comme c'toit pour lui et pour son frre Mnlas
que les Grecs avoient dj tant souffert, il n'ose leur proposer de son chef
de s'aller encore exposer un assaut, et il aime mieux que ce conseil leur
soit donn par d'autres. Jl fait donc semblant de leur proposer de s'enfuir,
mais il le fait en termes si artificieux qu'il leur reprsente en mme temps
cette fuite comme la chose du monde la plus honteuse, esprant que d'eux-
mmes ils aimeront mieux s'exposer tous les prils plutt que de consen-
tir cette infamie, ou, au moins, que les princes de l'arme prendront la
parole et exhorteront le peuple combattre, ce qui fera plus d'effet venant
de bouches qui ne sont intresses que pour l'honneur gnral de la pa-
trie. Que si cette feinte ne russit point d'abord, et si Agamemnon est pris
au mot, c'est que le succs ne rpond pas toujours nos intentions. Et
peut-tre le pote a voulu marquer qu'il vaut mieux aller plus rondement,
sans tant de finesse.
Vers 114 et 115. Il fait un mensonge, et le pote a fait que ce men-
songe ne russit pas.
Vers 183-186. Il (Ulysse) jette son manteau, et Eurybate le ramasse.

Il prend le sceptre d'Agamemnon pour parler avec plus d'autorit.
Vers 190. (atfj.6vt', o GE loiy.e y.ay.v & Szilaazatiiu.) Comme il parle
aux honntes gens.
Vers 200. (Aatfivi', Tpfj.a r,GO, y.ai XXwv fj.6ov V.OUE.) Comme il parle
la populace.
Vers 212-215. Thersite. Mdisant et grand parleur, toujours envieux des
honntes gens, et cherchant faire rire le peuple.
Vers 239. Il loue maintenant Achille pour blmer Agamemnon.

LIVRE III.

Vers 8-14. Les Grecs marchent en silence, comme un brouillard pais.


Vers 16-20. Description du beau Paris.
Vers 39-57. Discours merveilleux d'Hector Paris. Na (Nota).
Vers 59-75. Rponse honnte de Paris.
Vers 75. Paris a raison d'appeler la Grce y.aXXtyvvaiy.a.
ILIADE D'HOMRE. 481

Vers 105 et 100. Mnlas veut que Priam vienne, car les jeunes gens
sont sans foi et gtent tout.
Vers 121. Iris va faire venir Hlne aux blanches paules.
Vers 125-127. Hlne brodoit dans un voile les combats des Grecs et des
Troyens.
(En tte de la page 58, o se trouve le vers 153.) Homre a trouv
moyen de mettre Priam et les vieillards sur le rempart, enfin que, par les
questions qu'ils font Hlne, le lecteur apprenne agrablement qui sont
les principaux des Grecs.
(Au bas de la mme page, avec renvoi au mot Tlxa, dans le vers 155 :
'Hxa Ttp; X5.7jXouc uEa TtTEpoEVT' yopEuov.) N*. Tout bas l'oreille, et parce
qu'ils toient honteux d'tre touchs leur ge de la beaut d'Hlne, et
pour rendre la louange qu'ils lui donnent moins suspecte, n'tant point
donne en face. Eustath 1. Grande louange de la beaut d'Hlne par les
vieillards troyens.
(En tte de la page 59, commenant au vers 160.) Eustath. dit qu'Ho-
mre fait Hlne respectueuse et craintive (voyez le vers 172), et, parce
qu'elle se sent coupable, et parce qu'elle sait qu'elle est haie. C'est cette
pudeur et cette crainte qui la sauvent de la haine des Troyens.
Vers 162-164. Priam la fait asseoir auprs de lui. Ce n'est point vous
qui tes la cause de mes malheurs.
Vers 172-175. Hlne se confesse coupable de tout. Elle ne nomme
point son mari devant Priam, comme tant amoureuse de Paris, son fils.
Eust,
Vers 182. (Q. fj.ay.ap 'ATpeSvj ) Exclamation qui sied bien un roi
comme Priam. Ipse hostis Teucros, etc. 2. Eustath. loue la structure de
ce vers -(du vers 182), qui commence par un monosyllabe, suivi d'un dissyl-
labe, et ensuite d'un trisyllabe, et qui finit par un mot de cinq syllabes.

Eustath. dit que les gens qui souffrent un long sige louent volontiers la
bravoure de leurs ennemis, comme pour s'excuser de ce qu'ils ne leur ont
pas fait lever le sige.
Vers 205 et suivants. Antnor loquent loue l'loquence d'Ulysse, comme
Priam guerrier loue Agamemnon sur la guerre. Eustath.
Homre, dans
cette description des Grecs, diversifie la figure : tantt Priam parle, tantt
Antnor ; Hlne interroge, et Hlne sans attendre qu'on l'interroge. Eust.
Vers 211. ("Afito S' ofjivw, yspapTEpo VJEV 'OSVGOEU.) Eustath. dit
que la phrase de ce vers est un solcisme, qui fait une lgance, comme si

1. C'est--dire que ceciest un emprunt fait au commentaire d'Eustathe,


dont ordinairement Racine abrge le nom de l'une de ces manires :
Eustath., Eustat., ou Eust.
2. Virgile, Enide, livre I, vers 625.
482 ANNOTATIONS.
la chose toit dite sur-le-champ, le vers commenant d'une faon et finis-
sant de l'autre.
Vers 214. (Hapa (J.V, .5.X fiXa Xiy(i>;.) Caractre d'un Lacdmonien
et d'un homme jeune.
Vers 222. Abondance de discours compare la neige qui tombe.
Vers 262. Homre fait accompagner Priam par Antnor, Agamemnon
par Ulysse. Cependant ces deux orateurs ne disent mot. Homre est le pre-
mier qui a introduit des personnages muets. Eustath.
Vers 276. Serment ou prire d'Agamemnon. Eustath. remarque qu'il
n'y a pas dans Homre une seule prire juste qui ne soit exauce.
Vers 305-307. Priam s'en retourne pour ne point voir combattre son
fils.
Vers 324. Hector tire au sort qui des deux lancera son dard le pre-
mier.
Vers 365. (ZE raTEp, OTI; GEO GEWV oXowTEpo: 5'.oc.) Les malheureux
sont toujours prts s'emporter contre les dieux. Eustat,
Vers 394. Vous diriez qu'Alexandre revient du bal.
Vers 399 et suivants. Hlne refuse d'aller retrouver Paris. Demeurez
vous-mme avec lui, et renoncez au ciel 1. Cette rsistance d'Hlne la
justifie un peu, et fait croire que Vnus est coupable de toutes ses fautes.
Vers 427. Hlne lui parle ( Paris) en dtournant les yeux ailleurs,
parce qu'elle le veut quereller, et qu'elle sent bien qu'elle sera amoureuse
si elle le regarde.
Vers 428 et suivants. Vous voil donc revenu de la guerre. Na. Beau-

coup d'amour et peu d'opinion de sa valeur.
Vers 438 et suivants. Rponse de Paris. Il redouble d'amour pour rpa-
rer son peu de valeur. L'amour de Paris se renflamme, parce qu'il s'y
mle de la jalousie, et qu'il craint qu'on ne rende Hlne Mnlas victo-
rieux. Eust.

LIVRE IV.

Vers 31-47. Jupiter reproche Junon sa colre contre les Troyens. Vous
les voudriez manger tout vifs. Il aimoit Troie sur toutes les villes du
monde.
Vers 141. Ivoire tach de pourpre.
Vers 234 et suivants. Discours vif d'Agam[emnon].
Vers 257-260. (Autre discours d'Agamemnon) Idomne. Vous tes
brave et table et la bataille.

1. Ce sont les paroles d'Hlne Vnus.


ILIADE D'HOMRE. 483

Vers 274. Un nuage d'infanterie.


Vers 275 et suivants. Comp[araison] d'une grosse nue.
Vers 293-302. Nestor. Il range ses troupes en bataille (sic).
Vers 303. Le pote le fait parler tout d'un coup.
Vers 339 et suivants. Reproche d'Agamemnon Ulysse. Bataille
ardente 1, y.auo-TEipr.. Vous tes toujours les premiers que j'invite souper.
Et vous tes ici les derniers.
Vers 370 et suivants. Reproche d'Agamem[non] Diomde. Il lui tale
les louanges de son pre, pour le piquer d'mulation.
Vers 399 et 400. Voil quel toit Tyde ; son fils est moins brave et plus
beau parleur.
Vers 401. Diomde se tait, parce qu'il est jeune, et parce qu'on l'appelle
parleur. Diomde ne se dfend point, parce qu'il se sent brave, et que
ses actions ne parlent pas encore pour lui. Mais il le prend bien d'un plus
haut ton au IXe livre, et fait ressouvenir Agamemnon du reproche qu'il lui
avoit tait.
Vers 403-403. Sthenelus, fils de Capane, plus impatient, rpond Aga-
memnon. Nous valons beaucoup mieux que nos pres.
Vers 413-417. Diomde dit qu'Agamemncn a raison d'exhorter les Grecs.
L'honneur et la honte le regardent.
Vers 429-436. Les Grecs vont au combat en silence, comme des troupes
bien rgles et aguerries ; les Troyens marchent avec de grands cris,
comme un troupeau de brebis.
Vers 521. (Aa: vaiSr,;.) Pierre impudente.
Vers 523. Homme qui meurt en tendant les mains ses amis.
Vers 539-544. Tous faisoient bien leur devoir. Un homme qui auroit pu
tre spectateur du combat, et que Minerve auroit men partout, n'auroit
rien trouv reprocher aux uns et aux autres.

LIVRE VI 2.
Vers 119. Homre introduit Glaucus avec Diomde, et prolonge leur
entretien, pour donner Hector le temps de rentrer dans la ville, et pour
empcher le lecteur de trouver mauvais qu'Hector laisse les Troyens dans
un si grand besoin.
Vers 237 et suivants. ("Ey.Twp S' w; Zy.ai; TE rojXa; y.ai oerryov y.avEv.)
Homre jette cette entre d'Hector dans la ville et tout ce qui passe 3

1. Au-dessus du mot ardente, Racine a crit cuisante.


2. La plupart des notes du livre V sont de simples gloses, des explications
de mots. Rien ne nous y a paru intressant recueillir. (P. M.)
3. Voyez ci-dessus, page 3, note 2.
484 ANNOTATIONS.
pour dlasser son lecteur de tant de carnage et de tant de rcits de guerre.
Vers 239-241. Les femmes demandent Hector des nouvelles de leurs
parents ou de leurs maris ; et lui leur dit pour toute rponse de prier les
dieux.
Vers 266-268. Hector n'ose pas prier Jupiter avec ses mains sanglantes.

Me bello e tanto digressum et coede recenti


Attrectare nefas 1.
Vers 281 et 282. Imprcation d'Hector contre Paris. Hector est en
colre contre Paris, qu'il ne voit pas. Mais quand il le voit, il lui parle
sans aigreur : ce qui marque bien le caractre d'un brave homme, d'par-
gner ceux qui sont au-dessous de lui.
Vers 296. Interea ad templum non oequoe Palladis ibant
Crinibus Modes passis, peplumque ferebant 2.

Vers 305-310. Voeu des femmes. Il est fort beau.


Vers 307. (Hp'/yva So; TEO-EIV.) Hpr,va, couch sur le ventre, c'est--dire
en fuyant, afin qu'il n'ait pas mme l'honneur de mourir en combattant.
Vers 321. Il (Hector) trouve Paris qui nettoie ses armes.
Vers 326-331. Hector lui parle doucement. Il feint mme d'attribuer sa
retraite sa mauvaise humeur contre les Troyens.
Vers 337. Paris a soin de justifier Hlne devant Hector.
Vers 341. ("H 6', y S'E fiTEifu.) Cela sent bien son homme qui de-
meure le plus possible qu'il peut prs de sa matresse.
Vers 344-353. Hlne se condamne la premire, et condamne aussi Pa-
ris, pour montrer que ce n'est pas elle qui le retient. On remarque la
diffrence qu'il y a entre l'amour de Paris et d'Hlne, et l'amour d'Hector
et d'Andromaque. Paris est ici auprs d'Hlne, qui est contrainte de lui
prcher son devoir : au lieu qu'Andromaque fait ce qu'elle peut pour
arrter Hector et pour l'empcher de se perdre. Eustath.
Vers 352. En condamnant Paris, elle ne laisse pas d'en paroitre
amoureuse.
Vers 357 et 358. On parlera de nous ternellement.
Vers 363. Hector dit Hlne de porter Paris faire son devoir.
Vers 367. Hector dit qu'il ne sait s'il reverra plus sa femme.
Vers 371. Hector ne trouve point Andromaque au logis. Cela se fait
pour rveiller l'attention du spectateur, qui se fche qu'Hector trouve H-
lne qu'il ne cherche pas, et ne trouve point Andromaque. Eust.
Leur

1. Virgile, Enide, livre II, vers 718 et 719.


2. Ibidem, livre I, vers 479 et 480.
ILIADE D'HOMERE. 485

conversation mme devient plus tragique et plus noble ; elle se passe la


porte de la ville, par o Hector va sortir pour n'y plus rentrer. V. (voyez)
Plutarque dans la Vie de Brutus. Porcie et Brutus.
Vers 389. (Matvofivr, elxua.) Cela fait plaisir Hector, qui on apprend
l'amour d'Andromaque.
Vers 390-394. Hector ne cherche plus sa femme ; mais elle court sa
rencontre 1.
Vers 398. (ToiJTrEp r, 6'jyTr,p /_E6' "Ey.Topt -/_a5.y.oy.opuGTrj.) Elle toit pos-
sde par Hector, la diffrence d'Hlne, dont Paris dpend. Eust. (Les
vers 400-402 sont runis par une accolade, et Racine a crit la marge Na.)
Vers 402 et 403. Hector modeste avoit nomm simplement son fils du
nom du fleuve Scamandre ; mais les Troyens l'appelrent Astyanax, parce
que son pre dfendoit leur ville.
Vers 404 et 405. CHTOI 6 fj.v fj.EtSr,GEv, etc.) Image admirable. Silence
et sourire d'Hector. Larmes d'Andromaque.
Vers 407. (Aa.ifj.oviE, IGEI az TG OGV fjivo.) Ce 5atfj.oviE est fort tendre.
Entretien divin d'Hector et d'Andromaque.
Vers 410. (HvTE zz>oo\>.rfii</-z.) Tous les Grecs ensemble ; car elle croit
qu'il ne faut pas moins que cela pour venir bout de son mari.
Vers 414. Elle lui ramne devant les yeux les malheurs de sa maison,
pour le toucher davantage. Homre a soin de parler d'Achille partout.
Vers 425. (Mr/rlpa S', -?, paGXEUEv.) Reine, et non point une concubine.
Vers 431-439. Andromaque veut lui donner un conseil. Cela convient
bien une femme inquite, et qui a l'esprit tout plein de la guerre cause
du pril de son mari.
Vers 441. Le discours d'Hector est grave et passionn.
Vers 446. Hector a soin de louer son pre.
Vers 447-449. Hector prvoit que Troie sera prise quelque jour. Cela
excite plus de compassion que s'il toit sr de la victoire. Nanmoins
comme ce malheur lui parot encore fort loign, cela ne dcourage point
le lecteur.
Vers 450 et suivants. Il rend la pareille Andromaque, et comme elle
n'aime que lui, il ne craint pour personne tant que pour elle.
Vers 466-470. ("Q; EITWV ou TaiS; pEaTO.) Tableau divin. (En tte
de la page 138.) Adieu d'Hector et d'Andromaque.
(Au bas de cette
mme page.) Artifice admirable d'Homre d'avoir ml le rire, les larmes,
la gravit, la tendresse, le courage, la crainte, et tout ce qui peut toucher.
Vers 476-481. Prire d'Hector sur son fils.

1. Au-dessous de cette note, Racine a crit en caractres plus gros : AN-


DROMAQUE, et de mme, un peu plus bas : ASTYANAX.
486 ANNOTATIONS.
Vers 496. (E'npoTMMlo^v/r,.) Regardant encore derrire elle, pour voir
Hector. Quand elle est chez elle, elle s'abandonne aux larmes.
Vers 500. (A u.v TI WV yoov.) Elles pleuroient Hector vivant.
Vers 506 et 507. Cheval qui a rompu son lien, et qui chappe de l'curie.
Vers 521-523. Paroles honntes d'Hector Paris. Vous tes brave, mais
vous tes ngligent. Homre a soin de ne point rendre Paris trop odieux,
et il en fait un homme qui est vaillant, mais trop abandonn aux plaisirs.
Vers 528. Na. Kpr,Tyjp zlzibzpoc 1.

LIVRE VII.

Vers 4-7. Hector et Paris paroissent aux Troyens comme un vent favo-
rable des matelots lasss de ramer.
Vers 62. Images des troupes, quoe armis horrebant,
Vers 03 et 64. Comp[araison] des flots que soulve doucement un z-
phir.
Vers 67 et suivants. Hector parle aux Grecs, et fait son dfi.
Vers 87-90. Quelqu'un passant un jour le long du bord de l'Hellespont,
dira : " Voil le tombeau d'un brave qui fut tu par Hector.
Vers 124 et suivants. Discours pathtique de Nestor.
Vers 125. O que Ple gmira bien, lorsqu'il saura la honte des Grecs!
Vers 136 et suivants. Nestor raconte un combat qu'il a fait en sa
jeunesse.
Vers 381. ('HSJBEV S' ISao; 1er,.) Voici le 14e jour de l'Iliade. Car il ne
s'est pass qu'un jour depuis le rveil d'Agamemnon, qui est au commence-
ment du second livre, jusqu'au combat d'Hector et d'Ajax, qui sont spars
par la nuit.
Vers 433. B[LO S' oV p r,oj;.) Voici la 15e journe.
TOJ
Vers 405. (AGGETO 5' -/;Xio;.) Nuit du 15e jour.

LIVRE VIII.
Vers 1. ('Hi JJ.V y.poy.nnz'/.o.) La 16e journe. Kpoy.G^erf.o;. lors-
qu'elle tient encore de la nuit; poSooy.rjXo;, quand le jour se fait plus
grand.
Vers 16. Il croyoit la terre le centre du monde, et le ciel et l'enfer aux
extrmits.
Vers 19. (SEtpy,v yp-jazW^ ii opavEv.)
Cette chane d'or est prise all-
goriquement, ou pour l'assemblage des lments lis ensemble, ou pour le

1. Le cratre libre, c'est- dire le cratre qui servira aux libations que
nous ferons aux dieux pour clbrer notre indpendance sauve.
ILIADE D'HOMRE. 187
soleil, dont tout descend et o tout revient, ou pour la suite et l'enchane-
ment des plantes, depuis Saturne jusqu' la Lune, [suivant] d'autres pour
les exhalaisons de la mer et de la terre D'autres enfin l'entendent de la
monarchie.
Vers 60-65. Eustath. remarque que ces six vers sont dj dans le
4e chant 1, mais qu'Homre ne craint point de redire la mme chose,
quand il ne la sauroit plus mieux dire.
Vers 77-81. La frayeur saisit les Grecs. Nestor seul demeure cause
que son cheval est bless.
Vers 80. (NsoTojp S' oto fj.tjj.vs.) On remarque qu'il s'est servi de l'impar-
fait pour exprimer la foiblesse du vieux Nestor.
Vers 82. (ATo 'AXEavpo, cEXvr, Ttoaic.) Hlne semble tre nomme
l inutilement, mais Eustath. dit qu'Homre aime se souvenir d'elle.
Vers 130. ("EvOa y.e Xoty; Ir,v ) Car la prudence tait jointe avec la
valeur, Nestor avec Diomde.
Vers 485. ('Ev S' zizza' 'Oy.Eavtp 5,afj.7ipv o.) Nuit du 17e jour.
Vers 551-555. Nuit claire et sereine.

LIVRE IX.

(En tte de la page 480, o commence le IXe chant.) Tout ce chant, qui
contient la ngociation d'Ulysse dans la tente d'Achille, et le dixime, qui
contientla mort de Dolon et de Rhsus, se passe en une nuit, qui est la nuit
du 16e jour de l'Iliade.
Vers 32. Diomde parle ici plus firement Agamemnon qu'au IVe chant,
car il a fait de grandes actions qui lui lvent le coeur.

LIVRE X.

Vers 8. ('H TO6I 7ToX(j.oto (jiya GTfj.a....) Cicron, pro Archia : Urbem
ex totius belli ore et faucibus ereptam. In ore gladii2.

LIVRE XI.

Vers 1. ('Hi>; S' y. XEY_U>V....) Le 17e jour.


Vers 385-395. Raillerie gnreuse de Diomde. Kpa yXa, ou
cause que les arcs toient faits de corne, ou cause qu'il avoit de beaux

1. Vers 446-451.
2. Expression tire de la Bible.
188 ANNOTATIONS.
cheveux; y.pa; signifie souvent le crin des animaux, et quelquefois la che-
velure d'un homme.
LIVRE XII.

Vers 278 et 279. Neige. V. (voyez) Eustath., p. 903.


Vers 279. ("HfiaTi y.Ei(j.Epo>.) Jour d'hiver, parce que c'est l o sont les
grandes neiges. C'est Jupiter lui-mme, ce n'est point une neige passa-
gre et de hasard.
Vers 281. (Koifj.-/jGa S' vfj.ou....) Les vents dorment; car les vents
dispersent la neige.
Vers 283. (Kai -TEGia XtoTsvTa y.ai vSswv Ttiova pya.) C'est--dire les
terres en friche et les terres laboures.
Vers 286. ("OT' impiar, Ao; Sfipor.) Quoique la neige soit lgre, ce
mot (upto-/)) marque qu'elle tombe paisse, et qu'elle pse en quelque
faon.

LIVRE XV.

Vers 53-77. Voyez dans Eustath. la critique de cette prdiction. Les


uns la tiennent d'Homre, les autres non. Ils disent que cela ressemble
un prologue d'Euripide.
Vers 77. ('Aji5.5.7ja TToXTiopOov.) Ils disent que cet pithte 1 n'est donn
Achille qu'en ce seul endroit.

LIVRE XVI.

Vers 97. (Ai yp, ZE TE nTEp....) Souhait digne de la colre d'Achille.

LIVRE XVII.

Vers 670. (Nv TI W|E7| HaTpoy.5.r|0; SEO.OO Mv/joGw.) Souvenir d'un


mort.
Vers 694-696. Douleur d'Antilochus.

LIVRE XVIII.

Vers 176 et 177. Il excuse par avance la fureur d'Achille contre Hector.
Vers 203-206. Appareil terrible dont il accompagne Achille.

1. Racine fait pithte du masculin.


ILIADE D'HOMERE. 489

Vers 207-213. Compar[aison]. Per diem in columna nubis, et per noc-


tem in columna ignis. Exod. 1.
Vers 241. ('HXio; (J.'EV GU....) Nuit du 17e jour. La 17e journe con-
tient sept chants et la moiti d'un ; c'est -dire depuis le commencement
du XIe livre jusqu'au milieu du XVIIIe.
Vers 593. (nap6voi Xeo-Soiai.J 'AXEGoiai, c'est--dire qui trouvent
facilement se marier, parce qu'anciennement la richesse consistait en
troupeaux, et les prsents de noces toient des boeufs, etc.

LIVRE XIX.
Vers 1. ('H; (J.V y.poy.TtETrXo;....) La 18e journe.
Vers 14-18. Ardeur d'Achille en voyant les armes de Vulcain. Les autres
en tremblent et n'osent les regarder.
Vers 45. Tout le monde court l'assemble, parce qu'Achille y va.
Vers 59. Achille voudroit que Brisis ft morte, plutt que d'avoir
caus cette querelle.
Vers 79. ('Eo-raTo; (J.V y.aXv y.oufj.EV....) Agamemnon parle assis, ou
parce qu'il a honte des paroles trop humbles qu'il va tenir Achille, ou
cause de la fable qu'il va raconter, et qu'on ne doit point conter debout,
ou cause qu'il est bless. On dit qu'il faut GTaoTu, c'est--dire tran-
quillement, sans tumulte, parce que les partisans d'Achille, ou mme la
plupart des Grecs, font trop de bruit et empchent Agamemnon de parler.
Vers 85. Il ne veut pas redire ce que lui disoient les Grecs pour ne se
pas donner trop de tort.
Vers 87. Agamemnon rejette tout sur les dieux.
Vers 149. Achille veut combattre sans rien attendre.
Vers 155 et 156. Ulysse ne veut pas que les Grecs combattent jeun.
Vers 182 et 183. Il est juste qu'un roi apaise celui qu'il a offens le
premier.
Vers 212. (KslTat v ipOupov TETpafj.jj.Evo;.) Mort tourn vers la porte.
Vers 216-233. Ulysse Achille : Vous tes plus brave que moi, mais
j'ai plus d'exprience que vous. Il ne faut point pleurer jeun. Il faut en-
terrer le mort, le pleurer un jour, et du reste se mettre en tat de com-
battre. Les gens de guerre ne doivent point trop s'attendrir pour les
morts.
Vers 362. Lueur des armes. r5.aGGE SE nau 7Epiy_6wv.
Vers 375. Feu qu'on dcouvre de dessus la mer.
Vers 384. Achille s'prouve dans ses armes.
Vers 396. Achille monte dans son char.

1. Exode, chapitre XIII, verset 21.


190 ANNOTATIONS.

LIVRE XX.

Vers 25-27. On a remarqu que si les Troyens ne sont pas assez forts
tout seuls pour soutenir Achille, ils ne le seront pas davantage avec le se-
cours des dieux, puisque les dieux des Grecs l'emportent de beaucoup sur
ceux des Troyens. Et ainsi les choses demeurent dans l'tat o elles
toient.
Vers 32-40. Dieux contre les dieux. Tout l'univers est branl et
s'intresse, maintenant qu'Achille revient au combat.
Vers 76. Achille ne cherche qu'Hector.
Vers 158-173. Eustathius dit qu'Achille auroit pu commencer par
quelque chose de plus terrible que par un combat o il n'y a que des pa-
roles, et o il n'y a point de sang rpandu; mais qu'Homre aime sur-
prendre le lecteur, et qu'il fait les plus grandes choses lorsqu'on s'y attend
le moins. Mais il me semble qu'Achille cherchant principalement Hector,
comme Homre le vient de dire, il ddaigne de s'chauffer contre d'autres
que lui. Et il faut qu'il s'irrite peu peu. De l vient la comparaison du
lion.
Vers 178. Achille ne daigne pas presque frapper ne : ce n'est pas l
l'ennemi qu'il cherche. Il veut mme le faire retirer. Ainsi il l'interroge et
lui laisse tout le temps de parler.
Vers 206-209. On dit que vous tes fils de Thtis, et moi je suis le fils de
Vnus.
Vers 215. On dit que Dardanus, dans le dluge, de Deucalion, s'toit
sauv dans une peau de bouc, et toit abord au pied du mont Ida.
Vers 242. (ZE G' pzvqi vopEGGtv 655.EI TE fiuvEt TE.) C'est pour
s'excuser de ce qu'il a fui auparavant.
Vers 307 et 308. Prdiction des successeurs d'ne.

Et nati natorum et qui nascentur ab illis 1.


Eustathius dit qu'Homre avoit pu lire cette prdiction dans les livres de
la Sibylle, ou qu'il l'a faite de son chef, comme pote.
Vers 367. Je combattrais de paroles contre les dieux.
Vers 371. (To S' y vTo ET(J.I....) Cela sent un homme qui tche
s'encourager lui-mme.
Vers 403 et 404. Quand le taureau se taisoit, c'toit signe que Neptune
toit irrit; quand la victime mugissoit, c'toit signe qu'il acceptoit le
sacrifice.

1. Virgile, Enide, livre III, vers 98.


ILIADE D'HOMRE. 491

Vers 407 ('AV-EOV no5.i58wpov.) Euripide et Virgile mettent ce Polydore


dans la Thrace, et le font survivre Priam. Homre se plat exciter
la compassion pour les enfants de Priam, ici pour Polydore, et dans le
chant suivant pour Lycaon.
Vers 498-502. Char d'Achille tout sanglant.

LIVRE XXI.

Vers 68 et suivants. Lycaon aux pieds d'Achille.


Vers 99. Rponse d'Achille.
Vers 106 et 107. Meurs; mon ami Patrocle est bien mort, qui valoit
mieux que toi.
Vers 151. (AuG-rr,vo)v S TE TOXSE U. fj.vEi vTiowGt.) Les enfants des
malheureux s'offrent mon pe.
Vers 195-197. Ocan, d'o toutes les eaux prennent leurs sources.
Vers 464-466. Hommes sont comme des feuilles.
Vers 489-492. Junon frotte Diane.
Vers 498 et 499. Mercure ne veut point avoir de querelle avec les ma-
tresses de Jupiter.
Vers 505-508. Vnus ne vient point en pleurant quand elle a t blesse;
mais Diane, qui est une fille, pleure. Diane s'enfuit dans les genoux de
Jupiter. Homre reprsente en Diane l'ingnuit d'une honnte fille.

LIVRE XXII.

Vers 38. Discours de Priam Hector. Priam a tout le temps de dire


Hector tout ce qu'il lui dit ; car Achille est encore loin.
Vers 98. Hector consulte en lui-mme.
Vers 111-125. Il doute s'il traitera d'accord avec Achille.
Vers 126 et 127. Il n'est pas temps de raisonner avec lui, comme un
jeune homme avec une jeune fille.
Vers 148. Deux sources du Scamandre.
Vers 154 et 155. (...."06t Efj.aTa GtyaXEvra H5.0vEGy.ov.) L o les
Troyennes venoient laver leurs robes.
Vers 256-259. Hector veut composer avec Achille pour le corps de celui
qui sera tu.
Vers 261-269. Achille n'entend aucune composition. Souviens-toi
maintenant d'tre brave.
LIVRE XXIII.
Vers 58. (O! (J.V y.ay.y.Eov-E av.) Nuit du 18e jour.
492 ANNOTATIONS.
Vers 109. ($avr, poSooy.TuXo 'floi.) La 19e journe
Vers 226. (Tfj.o; S' "Euapo; zlai.) 20e journe.
Vers 820-822. Il parot bien qu'Homre n'a point suppos qu'Ajax ne
put tre bless que par le ct, puisque les Grecs ont peur que Diomde ne
le blesse au cou.

LIVRE XXIV.

Vers 1-3. Nuit du 20e jour.


Vers 12. (OS fuv 'Rw....) Le 21e jour.
Vers 31. ('A5.X' STE or, p' ex. TOO vwsxoezr, yvET' 'H:.) Il se passe ici
onze jours sans action. Le 32e jour.
Vers 100-165. tat dplorable de Priam.
Vers 163. ('EvroTr; v /5.av/i y.Ey.a5.-jfj.fjivo....) Envelopp de telle sorte
qu'on voyoit toute la figure de son corps. Ses habits toient attachs son
corps, parce qu'il avoit pass plusieurs nuits sans se coucher.
Vers 198 et 199. Priam veut aller.
Vers 201 et suivants. Discours d'Hcube. Elle est timide comme sont
les femmes. Fureur de mre.
Vers 218-227. Priam inbranlable. Quand je devrois mourir, je mourrai
en embrassant mon fils, et le pleurant tout mon saoul.
Vers 237-240. Priam chasse les Troyens d'autour de lui. N'avez-vous pas
pleurer chez vous, vous qui me venez consoler?
Vers 253 et 254. Il querelle ses enfants. Plt aux dieux que vous fus-
siez tous morts au lieu d'Hector !
Vers 284-286. Hcube lui prsente du vin au-devant du chariot.
Vers 363. (Svy.-a Si' fj.pGGr,v....) Ceci se passe durant la nuit du
32e jour.
Vers 385. Mercure prend occasion de lui parler de son fils.
Vers 408. Priam ne songe d'abord qu' son fils.
Vers 448-556. Tente d'Achille.
Vers 462-464. Mercure s'en va. Les dieux ne se communiquent pas si
aisment aux hommes.
Vers 475 et 476. Achille venoit de souper. Il toit encore table.
Vers 478 et 479. Priam baise les mains d'Achille.
Vers 510-512. Priam et Achille pleurent.
Vers 515. Achille relve Priam.
Vers 629-632. Priam et Achille s'admirent l'un l'autre.
Vers 643-646. Achille fait prparer un lit pour Priam.
Vers 695. ('H; G y.poxTisTXo;....) Le 33e jour.
Vers 700. Cassandre aperoit Priant.
Vers 707-709. Troie sort au-devant d'Hector.
ILIADE D'HOMRE. 493

Vers 725. (/AVEC, ir alvo; vs'o; UXEG....) Paroles divines d'Andromaque


sur le corps d'Hector. Tout cela marque la jeunesse de l'un et de l'autre.
La sparation en est plus douloureuse. 'Avr,p est un mari qu'on aime
et dont on est aime, et c'est un nom amoureux. HOGI;, au contraire, est.
un nom froid ; et c'est un mari quand mme il seroit spar de sa femme.
Sophocle fait, dire Djanire jalouse 1 :

tpoofj.ai fj.yj Tzai fj.v cHpay.5.rj


....
'EfJ.6r y.a'/.TjTai, TT, vEWTpar S' vrjp.

Vers 785. ('A5J.' GTE Sr, Zzy.i-r, vr, asaifipoTo; 'Hw....) Il se passe
encore onze jours aux funrailles d'Hector. Ainsi toute l'action de l'Iliade
se passe en quarante-quatre jours, dont il y en a trente-quatre dont le
dtail n'est point racont : savoir douze depuis la querelle d'Achille jusqu'
ce que Thtis monte dans le ciel ; onze durant lesquels Achille outrage le
corps d'Hector; et onze qui se passent aux funrailles d'Hector2.

NOTES

SUR LES ODES DE PINDARE ,

Recueillies en marge d'un volume intitul riivSapou HESIOSO. Pin-


dari Olympia, Pylhia, Nemea, Islhmia. Johannes Benedictus...
totum authorem innumeris mendis repurgavit.... Salmurii, ex
typis Petri Piededii, anno 1620, in-4, conserv la Bibliothque
nationale.

OLYMPIQUE I.

Vers 1-4. L'eau cause d'Empdocle; l'or cause que Pindare l'ai-
moit.
Vers 21-26. Roi qui aime la posie.
Vers 48-52. Grce de la posie.
Vers 53 et 54. Postrit sage tmoin.
Vers 55-57. L'homme doit parler bien des dieux.

1. Trachiniennes, vers 550 et 551.


2. On voit que le calcul de Racine n'est pas ici tout fait le mme que
dans la petite note cite ci-dessus.
VII. 43
194 ANNOTATIONS.
Vers 58-68. Il (Pindare) conte la vritable histoire de Plops.
Vers 76. Voisins envieux.
Vers 84 et 85. Le mdisant est souvent puni 1.
Vers 85. Si les dieux ont honor quelqu'un, c'toit Tantale.
Vers 88. (Myav SXov.) Insolence dans la prosprit.
Vers 159-162. Il n'y a point de plus grand bien que celui dont on jouit
tous les jours.
Vers 181 et 182. (T o'<r/.aTov y.op-JooTai |3aGi5.EGi.) Excellence de la
royaut.

OLYMPIQUE II.

Vers 1. Hymnes matresses des instruments.


Vers 19-21. Bonheur qui suit la vertu.
Vers 29-33. Ce qui a t fait bien ou mal ne peut point n'avoir point
t fait.
Vers 41-43. La douleur est efface par de plus grands biens.
Vers 56 et 57. Heure de la mort incertaine.
Vers 59. Jour enfant du soleil.
Vers 61-64. Joie et tristesse attache la vie.
Vers 93 et 94. Victoire aprs le combat.
Vers 96 et 97. Richesses jointes avec la vertu.
Vers 106-108. Chtiments de l'autre vie.
Vers 109 et suivants. Champs lysiens. Vie douce.
Vers 113-115. Ils (les Bienheureux) ne tourmentent ni la terre ni la
mer force de bras.
Vers 128. Iles des Bienheureux.
Vers 141. [Saturne] qui a son trne plus haut qu'aucun des dieux.
Vers 149-154. Sa posie (la posie de Pindare) est pour les honntes
gens, mais elle a besoin d'interprte pour le vulgaire.
Vers 154-157. Le gnie l'emporte sur l'art.

OLYMPIQUE III.

Vers 9. (ojpw tDvv Ivapu.6Eai TEOXM). Cothurne2.


Vers 13 et 14. Harmonie. La lyre plusieurs sons, la flte et la cadence
des vers.
Vers 24. (Kc-fj-ov IXaia.) C'toit une branche d'olivier sauvage.

1. Au-dessus de ces mots, Racine a crit y.pSia.


2. Benot traduit TiEoXu par cothurno.
PINDARE. 495
Vers 35 et 36. (Ar/6fi.r,vt;.... Mr,vsc.) Pleine lune.
Vers 40. Plaine sans arbres.
Vers 50. Rgions hyperbores.
Vers 77-79. Perfection. On ne passe point les colonnes d'Hercule.

OLYMPIQUE IV.

(En tte de l'argument de cette ode qui est adresse Psaumis de Cama-
rine.) Ce Psaumis toit dj un peu avanc en ge. Voil pourquoi il lui
rapporte l'histoire qui est la fin.
Vers 3. C'est--dire les quatre annes sont chues o les jeux se doivent
clbrer.
Vers 7-9. Les honntes gens qui se rjouissent aux nouvelles des pros-
prits de leurs amis.
Vers 26. Homme qui a des sentiments paisibles.

OLYMPIQUE V.

Vers 15 et 16. (Movap.7rjy.a TE.) Celeti, un seul coureur, qui n'a point
d'autre harnois qu'une bride.

PYTHIQUE VI.
Vers 10 et 11. Pluie, arme de l'affreuse nue.
Vers 21-27. Leon de Chiron au jeune Achille : Honora Deum et pa-
rentes1.
Vers 24. Jupiter, matre des clairs et des foudres.
Vers 38. Antilochus fameux dans la postrit pour avoir voulu mourir
pour son pre.
Vers 47 et 48. Jeune homme sage. Il use de ses richesses avec pru-
dence, et ne passe point une jeunesse insolente et superbe.
Vers 50. Neptune qui a invent l'art de conduire les chevaux.
Vers 52-54. La douceur de son esprit et sa conversation table passent
le miel des abeilles.

PYTHIQUE VII.
Vers 19 et 20. Envie qui suit les belles actions.

1. Racine a galement crit en tte de la page 405, o se trouvent ces


vers 21-27 : Deum cole, parentes honora.
196 ANNOTATIONS.

PYTHIQUE VIII.

Vers 1. Paix. Apostrophe la Paix.


Vers 103-111. Quand on voit un homme riche en peu de temps, plu-
sieurs insenss le croient habile homme, et pensent qu'il a augment ses
biens par sa bonne conduite. Mais cela ne dpend point de l'homme. La
Fortune fait tout.
Vers 119-123. Na. Honte des vaincus.
Vers 126-131. Na. Joie et triomphe des vainqueurs.
Vers 131-134. La joie des mortels s'lve et tombe facilement.
Vers 135 et 136. ('ETtfiEpoi- T 8 TIC;...) Hommes d'un jour, c'est--dire
qui ne durez qu'un jour, Qu'est-ce que quelqu'un? C'est--dire un homme
de consquence. Qu'est-ce que personne? C'est--dire un homme de rien.
Les hommes ne sont que le songe d'une ombre, i. (c'est--dire) moins
qu'une ombre.
Vers 136-139. Mais quand Dieu rpand ses faveurs sur quelqu'un, il est
dans l'clat, et sa vie est douce.

NMEENNE III.

(En tte de l'argument de cette ode). Louanges do Ple et' d'Achille.


Vers 1-9. O Muse, on t'attend sur les bords d'Asopus.
Vers 11-13. L'hymne est la compagne la plus agrable de la victoire.
Vers 16-19. Commence une hymne digne de plaire Jupiter; et moi, je
la communiquerai aux lyres et aux discours des autres.
Vers 29. La victoire est un remde agrable pour les blessures.
Vers 32-34. Il (Aristoclidas) est beau, et fait de belles actions. Il n'y a
point de bonheur qui aille au del.
Vers 45-47. Mon esprit, dans quelle navigation trangre t'engages-tu?
Vers 54 et 55. Ta matire est assez belle.
Vers 69-74. Na. Vertu, gnie naturel, oppos l'art.
Vers 72-74. L'art veut goter de tout, et n'a jamais le pied ferme.
Vers 75-78. Enfance d'Achille. Enfant, il jouoit en faisant de grandes
choses.
Vers 79. (Bpaxuo-Sapov.) Il veut dire un petit dard propre pour un
enfant.
Vers 80-84. Enfance d'Achille. Il tuoit les lions et les sangliers, et les
rapportoit tout palpitants Chiron.
Vers 85-87. Diane et Pallas toient pouvantes de le voir.
PINDARE. 497

Vers 88-90. Il tuoit les cerfs sans chiens et sans filets, car il les devan-
oit la course.
Vers 93-100. Chiron leva encore dans son antre Jason et Esculape, et il
maria Ple Thtis, et nourrit leur enfant.
Vers 95 et 96. Chirurgie.
Vers 97. Thtis qui avait le dedans de la main beau, yXay.apTto;.
Vers 126-127. Jeune avec les jeunes, homme avec les hommes, vieillard
avec les vieillards.
Vers 128 et 129. Vivre selon son ge.
Vers 134-137. Il compare son hymne un breuvage de lait et de miel,
ml de rose.
Vers 138-144. Les aigles volent de loin la proie ; mais les geais pais-
sent la terre. Sublime. Bas.

NMENNE IV.

(En tte de la page 528, o commence cette ode.) Louanges. Excellence de


la posie, quand elle part d'un beau gnie 1.
Vers 1-3. La joie est un excellent mdecin.
Vers 6-9. Un bain d'eau chaude dlasse moins que la louange.
Vers 10-13. Les actions vivent moins que les discours, surtout quand le
discours part d'un esprit profond, et que les Grces s'en mlent.
Vers 21-26. Si ton pre toit encore chauff du soleil, il joueroit tes
louanges sur sa lyre.
Vers 52. Il est juste qu'on souffre ce qu'on a fait souffrir.
Vers 64 et 65. Envieux rve dans les tnbres.
Vers 68. Il (Pindare) reconnot qu'il doit aux dieux son gnie.
Vers 92. (Afj.apTo; cl77to5,ra.) V. (voyez) l'ode suivante (vers 48-62),
o il est parl plus au long de l'accusation de cette Hippolyte.
Vers 98-104. Chiron sauva Ple, et surmonta ensuite toutes les formes
que prenoit Thtis, le feu et les ongles de lion.
Vers 112-115. (raEpwv T icpo; ooov ) Mtaphore. On ne va point au
del de Gads, et on revient en Europe. On ne passoit point alors au del
des colonnes d'Hercule, et lorsqu'on toit arriv jusque-l, on s'en revenoit
en Europe.
Vers 131 et 132. Ses vers sont une colonne plus blanche que le marbre
de Paros.
Vers 133. ('0 yjuac, tjjfj.EVo.) L'or dans le feu.
Vers 135-138. L'hymne gale un vainqueur aux rois.

1. Cette note se rapporte la strophe I, vers 1-13.


498 ANNOTATIONS.
Vers 143. (Kopivfioi; GEXIVOI;.) L'apy 1 toit la couronne des jeux Isth
miques.
Vers 148. On chante mieux ce qu'on a vu.
Vers 153-156. Pote ou orateur invincible. Doux ses amis, terrible
ses ennemis.
NMEENNE V.

Vers 30 et 31. La vrit n'est pas toujours bonne dire.


Vers 48-56. Hippolyte, femme d'Acaste, voulut persuader Pele de cou-
cher avec elle; et tant refuse, elle l'accusa auprs de son mari de l'avoir
voulu violer.
NMENNE VIII.

Vers 00-02. Vie dans l'innocence, et bonne renomme aprs sa mort 2.

NOTES
SUR LES COPHORES D'ESCHYLE,

Recueillies en marge d'un volume intitul AoyjjXcj TjayoSa.'.


-T5. /Eschyli tragoedioe septem, cum scholiis groecis omnibus...
Versione et eommenlario Thomoe Stanleii. Londini. 1673, in-fol.
conserv la bibliothque de Toulouse.

SUR LES CHOPHORES.

Vers 1. ('EpfJ-ri yjiovit....) Oreste commence et vient au tombeau de son


pre.

1. Racine a ainsi francis le mot latin apium, sorte de persil (en grec
iov, mot synonyme de OXIVGV OU ayant un sens trs-voisin). Le vrai cor-
respondant franais d'opium est ache.
2. Celles des odes de Pindare qui sont ici omises n'ont pas t annotes
par Racine. Il s'est content d'y souligner a et l des passages. Dans les
Isthmiques, quelques vers de l'ode 11 ont t marqus d'accolades au crayon
rouge; les autres n'ont gard aucune trace de l'tude que Racine en a pu
faire. (P. M.)
ESCHYLE. 499

Vers 3. (.... KaTpy_ofj.ai.) Se dit des bannis qui retournent dans leur

pays.
Vers 6. (.... nX6y.afj.ov 'Ivyw 6pE7Tr,piov.) Les anciens avoient deux ma-
nires de se couper les cheveux : la premire fois, ils les consacraient au
fleuve de leur pays; enfin ils les coupoient sur le tombeau de leurs proches.
Vers 8. (.... T; 7to6' -?,S' pjyupi;...;) Choeur de femmes habilles de
noir.
Vers 14. ( Kai yp 'HXsv.Tpav Soy..) Electra est leur tte.
Vers 16. (.... ^Cl ZE, 56; |J.E TGaoai jj.6pov.) Oreste fait entendre pour-
quoi il vient. Il prie Jupiter de lui aider venger son pre.
Vers 18. (fluXS-/), oraOfiEV....) Pylade est avec Oreste.
Vers 20. (1a5.T; iv. 8cfj.wv Igy,v.) Le choeur est de femmes qui sont au
service de Clytemnestre. Il dit qu'il a t envoy par Clytemnestre au tom-
beau d'Agamemnon, avec des prsents pour l'apaiser.
Vers 22. (npEi 7rapr,i; oviGGa fj.uyfj.otc.) Joues dchires.
Vers 24. (Ai' awvo; ouyfj.oGi pG'/.ETai y.ap.) Mon coeur se nourrit de
gmissements.
Vers 25 et 26. (AivoOopoi 6' oa.Gfj.Twv....) Cela veut dire qu'elles se
dchiroient leurs robes.
Vers 30 et 31. (Topo; yp ooc op666pi, A6fj.wv vEip&fj.av-i;,...) La
crainte qui fait dresser les cheveux. Songe terrible.
Vers 33. (Muy_66sv Xay.E Tazpl co.) Un songe toit venu troubler Cly-
temnestre, et les devins lui disoient que les mnes d'Agamemnon toient en
colre.
Vers 40-44. (Toivos y.pivyapiv AGEO; yuv.) Voil pourquoi Clytem-

nestre les envoie son tombeau. AVG6EO; yuv, cette femme impie. Le
choeur dit tout bas cette parole.
Vers 46. (T yp 5.rpov TEGVTO; a'iu.aTo; ESW;) Car quel prix peut valoir
le sang qu'elle a vers?
Vers 52-57. (a; 8' fj.ay_ov... ) Au lieu du respect qui retenoit les
peuples du temps d'Agamemnon, c'est maintenant la frayeur qui les
retient.
Vers 57 et 58. (T S' ET'JV_EV T6S' v |3poTO; GE; TE....) tre heureux,
c'est tre dieu et quelque chose de plus parmi les hommes.
Vers 59-62. ('POTT/J S' Ticy.oTrE Sy.a;....) Les crimes sont punis tt ou
tard.
Vers 64 et 65. (Ai' atfj. T' y.ioGv n yj)o<mc.,..) Le sang que la terre a
bu est un vengeur qui ne s'coule point.
Vers 66 et 67. (AiaXyr,; /r/j SiaifpEi....) Un crime remplit l'me du cou-
pable de maladies qui no lui laissent pas de repos.
Vers 69. (OiyovTi S' ou TI vufj.iy.rv SwXwv....) La fleur de la virginit
ne se rend point.
200 ANNOTATIONS.
Vers 73-81. ('Efj.oi S' vyy.av yp fj.7tToXiv....) Le choeur dit qu'il est
contraint de louer les plus forts et de cacher son aversion, mais qu'il pleure
dans son me.
Vers 79. (Aay.pw S' ' EifiToiv.) Je pleure sous cape.
Vers 82. (Ap-wa yuvay.E....) Cette scne est trs-belle. Electra demande
au choeur ce qu'elle doit dire en rpandant les libations que sa mre
envoie son pre.
Vers 91 et 92. ("H TOTO o-/.o) TGTO;....) Le prierai-je, selon la cou-
tume, d'envoyer des biens ma mre pour les maux qu'elle lui a faits?
Vers 93. (Ao-iv TE TV y.ay.wv TtaSav.) Il fait une surprise, au lieu de
y.aXSJv.
Vers 94. ('H Gy' -rijuc....) Ou plutt jetterai-je ce vase par terre en
dtournant les yeux ailleurs, comme ceux qui jettent des ordures ?
Vers 98 et 99. (T-7j S' GTE |3GU5.-7J;, SI 5.ai, fj.ETatTtar Koivov yp Iy_6o;....
Conseillez-moi, car nous avons une haine commune.
Vers 122. ('p(j.-7j yjJoviE, y.y,pEa; [j.oi....) Prire d'Electra en faisant les
libations sur le tombeau de son pre.
Vers 125 et 126. (Kai Taav aTrjv ) Terre qui produit, qui nourrit
tout, et qui le reprend ensuite.
Vers 137 et 138. (Kai ci y.5.8! fj.ou, rotTEp, AT/J T fioi oie....) coutez-
moi, mon pre, donnez-moi d'tre plus chaste que ma mre, et d'avoir les
mains plus saintes que les siennes.
Vers 144. (Tr,vSE T7jvy.ay.rjv pv....) Imprcation en suite de la prire.
Vers 148 et 149. ('VfJ.; SE y.uz.u-o;....) Elle fait les effusions, et exhorte
le choeur les accompagnerde gmissements.
Vers 323. (TIupo; f, u,o).Ep yvo;.) Sicut dvort stipulam lingua ignis.
Isaie, cap. v (verset 24.)

NOTES

SUR QUELQUES TRAGDIES DE SOPHOCLE

Recueillies en marge d'un volume intitul Sophoclis tragoe-


dioe septem cum commentariis,
imprim Venetiis, in Aldi Ro-
mani academia, 1502, in-8, et conserv la Bibliothque natio-
nale.
SOPHOCLE. 201

SUR AJAX.

Vers 55. f'EvO' EGTEGWV....) Fureur d'Ajax.


Vers 77. ('Ey> yp 6fj.fj.aTwv OGTpou;....) Pallas empche Ajax de voir
Ulysse.
Vers 79. (Oy.ov yXco; vioiGTo;....) Il est doux de rire aux dpens de ses
ennemis.
Vers 121. ('E'oty.TEpw 8 viv....) Ulysse a piti d'Ajax.
Vers 137. (SE 8' Tav -i-riyr, Ao;....) Il (le choeur) se plaint des bruits
qu'Ulysse fuit courir contre Ajax.
Vers 155. (T5>v yp fj.EyX(ov tluyv....) La mdisance ne s'attache qu'aux
grands hommes.
Vers 284. (KEVO; yp y.pa; vuy.T;....) Rcit de la folie d'Ajax.
Vers 342. (.... 'Eyw 8' /i6X5,ufj.ai.) Ajax dplore sa folie.
Vers 429. (Nv yp rpEGTt y.ai Si; aietv fj.o.) Jeu sur son nom d'Ajax.
Vers 482. CCI SGTOT' ATa;...) Tecmesse veut consoler Ajax.
Vers 547 et 548. C TM\, yvoio....) Disce, puer, virtutem ex me 1, etc.
Vers 644. (Koy. GT' &5.ITOV oSv....) Ajax trompe le choeur et feint de
vouloir vivre.
Vers 654. (KpJ/w T68' yyo; TOU.OV....) Il dit que son pe lui porte mal-
heur, et qu'il va la cacher ; mais c'est dessein de se tuer.
Vers 691. Q. nv, Hv....) Il (le choeur) se rjouit du changement
d'Ajax.
Vers 714. ("AvSpE; oEXoi....) Teucer envoie un homme pour empcher
Ajax de sortir, tant retenu lui-mme par les Grecs.
Vers 715. (TEy.po rpEoTiv....) Un messager annonce le retour de Teu-
cer et la prophtie de Calchas sur Ajax.
Vers 799. (Kai axevaa' ol uiv Tey.pov....) Ils se sparent pour aller
chercher Ajax.
Vers 810. ('0 (J.V GcpayE; GTVJ-/.EV....) Ajax seul. Il se vient tuer.
Vers 814. (Hir/iyE 8' V yvj....) Son pe est appuye contre terre.
Vers 859. ("lVTaTov 6poE.) Il se tue.
Vers 801. (H6vo; IOVW TIVOV....) Le choeur partag en deux bandes.
Vers 864. (KOSE; TtGTaTai....) Il revient, n'ayant point trouv Ajax.
Vers 891. (Afa; 38' r,fj.v....) Tecmesse dcouvre Ajax.
Vers 956. (OavvT' v oi(j.ojEEiav....) On regrette un grand homme aprs
sa mort.
Vers 982. (Oy_ SGOV x.yo%....) Teucer demande le fils d'Ajax.

1. Virgile, Enide, livre XII, vers 435 et 436.


202 ANNOTATIONS.

SUR ELECTRE.

Vers 1, acte I, scne I. Le Pdagogue explique le lieu de la scne, le


temps et le sujet mme.
Vers 10. (Awp.a IK.OISCV T68E.) La scne est devant la porte du palais
d'Agamemnon.
Vers 16. (nuXSr,.) Pylade est prsent.
Vers 18. (cEwa y.ivs a<iijii.'j.-' opvwv Gay,.) Lever du soleil.
Vers 25. ("Clar.zp yp TITTG; Z-JYZ>I,C.... ) Vieux cheval qui a du cou-
rage.
Vers 29. (Toiyap Ta fiiv SSav-a Sr,Xa>Gio.) Oreste explique tout le sujet
qui le fait venir.
Vers 36. ("AG-/.S-JOV aTov....) Oracle. Oreste rapporte le commande-
ment de l'oracle pour prparer le spectateur n'avoir pas tant d'horreur de
tout ce qu'il vient faire.
Vers 45. (<I>wy.E;, itap' vSpo; <I>avoTu;....) Noeud de la fable.
Vers 77. (Mu> fi.o fj.oi 8-JGTTJVO;....) Scne II. Electra vient seule, et ils s'en
vont pour n'tre point vus. Il introduit dans Electra une femme afflige,
constante dans son affliction, qui aime son frre Oreste, qui est intrpide,
et qui se rsout de venger elle-mme la mort de son pre, quand elle croit
que son frre est mort.
Vers 88. (no5.5.; uv 6pr|Vo>v wS;.) Pleurs continuels.
Vers 108. ('E-ni -/.coy.uT... ) Elle l'end raison pourquoi elle vient pleurer
hors du logis.
Vers 112. (sfj.va TE GEV TSJXOZC....) Elle invoque les Furies.
Vers 120. (Ici) TM, KOI....) Scne III. Choeur de filles qui viennent pour
la consoler. Le Choeur est de filles d'Argos, qui approuvent la douleur
d'Electra, qui dtestent comme elle le crime de sa mre, mais qui sont plus
timides qu'elle, et qui n'osent parler librement.
Vers 137. ('A55.' o TOI TV y' ;' 'Aoa.) Les larmes ne font point
revivre les morts.
Vers 146. ('A5.5.' pi y' GTOVEGG' paps....) Exemples de celles qui
pleurent toujours.
Vers- 150. (OI; 6(J.66EV E....) Exemples de ses soeurs, qui pleurent
moins.
Vers 164. ("Ov ytoy' .-/.p.aTa Tpoo-uivouo-'....) Elle se plaint de ce
qu'Oreste ne vient pas.
Vers 176. CQ- TV 7Epa5.yr, y_65.ov vp.ouGa.) Laisser Dieu sa vengeance.
Vers 188 (*A; Xo; o-i; vr,p TiEpG-aTai.) Elle dit qu'elle est seule et
abandonne de tout le monde.
SOPHOCLE. 203
Vers 213. (cf>pCo-j fir, -6pGu WVEV.) Le Choeur l'avertit de dissimuler sa
douleur.
Vers 223. ('A5.X' v yp SEIVO; O-J ayj,aw.) Elle s'excuse de sa dou-
leur.
Vers 241 et 242. ('Ey.Tp.o-j;'.aymaz iTpuya; '0;-JTVWV ywv.) Arrter les
ailes de ses soupirs.
Vers 246. ("Eppoi T' v aiSto;....) Adieu la pit, si Agamemnon n'est pas
veng.
Vers 251. (Aoy'jvofj-ai fisv, w yjvay.E;....) Description de sa misre et de
l'tat de sa famille.
Vers 298. ("ISw os TO-JTUV....) Belle image de l'tat o est la maison
d'Agamemnon.
Vers 305 et 306. ('A5X.' V TO; y.ay.o; no55.r, y' vyy.y,....) Le mal porte
au mal.
Vers 307. (<Pp' z\, TIOTEGOV ) Le Choeur timide se demande si gisthe
est absent.
Vers 317. (<I".5.E yp GZVEV ) Les grandes choses demandent du
temps.
Vers 325. (Tv'o-J G-J....) Scne IV. Chrysothemis vient. Chrysothemis
est la soeur d'Electra; mais plus foible qu'elle, elle s'accommode au temps,
et garde des mesures avec sa mre, vivant pourtant honntement avec
sa soeur. Elle sort pour aller porter des offrandes au tombeau d'Aga-
memnon.
Vers 341. (KEVV,; &ioay.-....) Vous ne dites rien de vous-mme, c'est de
votre mre.
Vers 349. ('ErcEi SSaov....) Raisons pourquoi elle (Electra) veut toujours
pleurer.
Vers 35S et 359. (Soi S'E TXo-joa Tp7tE&.....) Elle reproche sa soeur
qu'elle est dans l'abondance.
Vers 302. (Nv 5' Kv TtaTpo; ) Qu'au lieu d'tre la fille de son pre,
elle veut l'tre de sa mre.
Vers 366 et 367. ('QrTo^Xyoi; 'EVEOTIV j.?oTv y.pSo;....) S'entendre l'un
l'autre.
Vers 376. (M5.Xouoi yp....) Supplice que l'on prpare Electra.
Vers 384. ('A5.5.' Sy.oiTG....) Elle le souhaite.
Vers 387.. ("OTW; TrGr,; T y_pr,fj.a;...) Dispute des deux soeurs.
Vers 412. (no55. TOI ofj.iy.poi Xoyo....) Une parole fait bien du mal ou du
bien.
Vers 414. (Aoyo; TI; a-!>Tr,v GTIV....) Songe de Clytemuestre. Ce songe
de Clytemnestre vient bien au sujet, pour envoyer Chrysothemis au tom-
beau d'Agamemnon, o elle trouve des cheveux d'Oreste, qui y a t aussi :
ce qui fait un fort bel incident.
204 ANNOTATIONS.
Vers 425. (Hp6; vuv OEWV GE Xo-o-ou.ar.i....) Electra dtourne sa soeur de
porter les offrandes de sa mre.
Vers 446. (TEu.oo-a y.paT; pooTpy.uv....) Elle coupe de ses cheveux pour
les envoyer au tombeau.
Vers 451-455. ('Hfv pwyv aTov....) Elle prie son pre.
Vers 463. (Apow.) Chrysothemis se rend.
Vers 466. (Siyv) 7tap' fiv....) Elle demande le silence.
Vers 467. ('Q; el ziZ' r\ TEy.ooa....) Caractre timide.
Vers 469. Choeur tout seul. Il semble pourtant qu'il adresse sa parole
Electra, qui ne rentre point dans la maison durant toute la prire; et il
y a apparence qu'elle se promne devant la porte, sans s'en loigner, comme
on peut voir par le premier vers de Clytemnestre (vers 514). Il (le Choeur)
raisonne sur le songe de Clytemnestre.
Vers 484. ("HSEI y.ai TO5,0TOU;....) Vengeance divine.
Vers 511 ('AvEtfj.Evjj p.v....) Acte II. Clytemnestre vient. C'est une femme
qui, dans sa bonne fortune, craint toujours dans le coeur et n'est point en
repos. Elle souffre avec chagrin les plaintes d'Electra.
Vers 512. (O yp rpEOT' A'iyioGo;....) L'absence d'gisthe est ce qui
donne Electra la libert de venir se plaindre dans la place qui est devant
le palais.
Vers 526. (TSiv arfi 8(j.ai(j.ov ) Elle accuse Agamemnon pour se justifier.
Vers 529. (EEV, Soa^ov S?) JJ.E....) Elle cherche de mauvaises raisons pour
s'excuser elle-mme.
Vers 537. ("H TWV U.WV "ASTI;....) La mort demandoit-elle plutt mes
enfants que ceux d'Hlne?
Vers 549. ('AXX' -?,v j JJ.OI....) Electra lui demande la permission de
parler.
Vers 553. (Kai Srj 5.yw GOI ) Elle justifie son pre. Belle rponse
d'Electra.
Vers 577. (El yp y.TEvou.EV 5.5.ov v-' .5.Xou....) Si vous avez d tuer
mon pre, on vous doit tuer.
Vers 582. ("HTI; SUVESEIC 7ia5.au.vaEw....) Est-ce pour venger ma soeur
que vous couchez avec Egisthe ?
Vers 592. (Kai a' ywyE EGTTIV....) Vous tes moins ma mre que ma
matresse.
Vers 599. (Kai T6S' Erap O-8EVOV....) Sa colre s'augmente.
Vers 603. (E yp rdfv/.a....) Si je suis mchante, je ne dgnre point
de vous.

1. L'dition de 1502, sur laquelle Racine crivait ces notes, met ce pas-
sage dans la bouche d'Electra; dans d'autres ditions, c'est Chrysothemis
qui parle.
SOPHOCLE. 205

Vers 605. ('Opw fj.vo; Two-joav....) Le Choeur feint d'tre neutre.


Vers 609. (Kai TaTa tri5.iy.oUTo;....) Que seroit-ce si elle toit plus puis-
sante?
Vers 611. (Eu vuv TUOTW TWVS p.' w.ayy-ir^i -/EIV.) Electra dit qu'elle
en a honte elle-mme, mais qu'elle y est force. Caractre hon-
nte d'Electra au milieu de son emportement. Elle s'en excuse sur son
malheur.
Vers 620. (Ta S' pya TO; Xyouc EpG-/.sTai.) C'est vos actions qui par-
lent en moi.
Vers 623. ('Op;; Tp; 6pyr,v zy.szpr,....) Vous vous fchez, aprs m'avoir
permis de parler.
Vers 625. (Oxouv aGEt;....) Clytemnestre lui dit de la laisser sacrifier
en paix.
Vers 627 et 628. ('Ew, -/.EXEW, 6E....) Electra lui dit qu'elle ne parlera
plus.
Vers 633. (KE-/.pup.fj.vr1v fj.ou piiiv....) A parte. Prire secrte de Clytem-
nestre.
Vers 647. (EnXotoi TE jvoo-av ) Elle n'ose nommer gisthe.
Vers 648. (Kai T-/.VWV GWV jj.oi....) Elle exclut Electra.
Vers 652. (Ta 8' .5.Xa nv-a y.ai GIWTWGTJ; (j.o....) Le reste, Dieu, vous
le savez sans que je vous le dise.
Vers 655. (Hvai yjvaty.s;....) Scne n. Pdagogue. Le gouverneur
d'Oreste vient faire un faux rcit de sa mort, pour surprendre gisthe et
Clytemnestre, et pour dcouvrir en mme temps ce qui se passe.
Vers 669. (01 'yw TXaiv'....) Electra s'crie.
Vers 676. (KEVO; yp 5.6wv....) Il fait ce rcit long et dans le dtail,
pour mieux persuader.
Vers 702. ('AGTJVWV TWV BeoBu-r/riov CIMO.) Pour plaire aux Athniens1.
Vers 725. (Naoayiwv.... feiiy.wv.... Naufrage de chevaux.
Vers 738. ("E-^EtTa, Xwv r,viav...,) Chute feinte d'Oreste.
vers 746. (O pya Spoa;.,..) Mort d'un grand homme.
Vers 754. (<>pouoiv vSpe;....) Ces hommes-l sont Oreste et Pylade.
Vers 761. ff). ZE, T TaTa....) Clytemnestre doute si elle doit s'affliger
ou se rjouir.
Vers 765 et 766. (AEIVV TO TIXTEIV GTV..,.) Mre.
Vers 770 et suivants. ("OOTI; TT,; IU-YJ? i"Jyrlz yEyw;....) Enfin elle s'en
rjouit.
Vers 781. OFuyr,; ay.py.T0v a7u.a....) Electra boit le plus pur de son sang,
c'est--dire la dsespre.

1. C'est--dire, Sophocle a mis ce vers dans sa pice pour plaire aux


Athniens.
206 ANNOTATIONS.
Vers 786. (O TOI O....) Clytemnestre insulte sa fille, ne craignant plus
Oreste.
Vers 791. (O/ S; os Traoofj.Ev.) Elle entend parler de sa conscience.
Vers 794. (Oy.ov roGTEy.oip.' v....) Il (le Pdagogue) feint de s'en vou-
loir aller, afin qu'on le retienne.
Vers 797. ('A5.X' so-tB' E'IGW....) Elle le fait entrer.
Vers 799. Scne m. Electra demeure avec le Choeur.
Vers 800. (AEIVW; Say.poai... ) Raillerie amre.
Vers 803. ("Opso-ra G5.TO6' W;....) Electra pleure Oreste.
Vers 812. ('AXX' OTI fj.r,v ycoyE....) Elle veut mourir.
Vers 818. (tto TTOTE y.Epaovoi....) O est le tonnerre, si ces crimes ne
sont pas punis?
Vers 822. C& Tca, T Say.pEi;;) Pleurs bien passionns.
Vers 832. (OSa yp vay/r' 'Aij.sipEwv ) Qui mourut aussi par l'infid-
lit de sa femme riphile.
Vers 837. ("E , .w.) Elle l'interrompt.
Vers 838. (Hp^u/o; vo-oEi.) Mort glorieux.
Vers 843. (O3' oiS'- vvj yp....) Il eut un vengeur. Ce fut son fils Alc-
mon.
Vers S58-861. (nGi 6va.To;....) CH. Tous les hommes meurent. EL. Et
meurent-ils dans des courses de chariots?
Vers 868. (')V -fjSovTj; TOI...) Acte III, scne I. Elle (Chrysothemis) vient
en courant. Au milieu de la douleur d'Electra et des regrets qu'elle
fait sur la mort d'Oreste, Chrysothemis vient lui dire qu'il est venu. Cela
fait un fort bel effet; car les regrets d'Electra sont interrompus, et sa
douleur n'en devient que plus violente. Ainsi la piti va toujours en s'aug-
mentant.
Vers 8S5. (Qa/.izr, TG' vv.orw Trjp.) Joie excessive.
Vers S95. (Mj TO TIC y;p.v yy;....) La timidit de Chrysothemis est
toujours exprime.
Vers 898. (NEWOTJ [oorp-jyov TETU.TJU.EVOV.) Elle a vu des cheveux
d'Oreste.
Vers 906. (Tw yp 7zpoar;/.v....\) Elle prouve qu'ils sont d'Oreste.
Vers 908. (OS' au o- ; yp;...) Electra ne peut pas s'loigner de la
maison.
Vers 913 et 914. (To; a-oGi TOI....) La Fortune n'afflige pas toujours
les mmes.
Vers 917. (3>s, T?,; voi'a;,...) Electra a piti de sa soeur.
Vers 931. fQ SuoTuyr,;....) Chrysothemis pleure Oreste.
Vers 940. (T5.r,vai GE....) Electra lui propose de l'aider tuer gisthe.
Vers 942. ("Opa, T6VO-J TOI ywp;....) Elle l'y prpare.
Vers '.'44. ('Ay.ous r, vjv....) Beau discours d'Electra sa soeur.
SOPHOCLE. 207
.

Vers 948. ('Eyi> S' w; fj.lv TV y.aoyvvjTov....) Elle n'en a point parl (de
tuzr gisthe), tant que son frre a vcu.
Vers 900. (Kai TWVE uivTot....) gisthe se gardera bien de nous marier.
Vers 972. (T; yp TCOT' orwv y] E'VOV....) Tout le monde nous admirera.
Vers 983-986. ('AXX', S O.YJ, TEOOT,-!....) Conclusion pathtique.
Vers 987. ('Ev TOT; TOIOTOI;....) Le Choeur est toujours craintif.
Vers 992. (not yp TOT' fj.Xiiaoa....) Chrysothemis la veut dtourner.
Vers 994. (ruvy) U.V OS' vr.p u;.) Nous sommes des femmes.
Vers 998. (Aaip.wv SE TOC piv zvToyjtc....) Ils sont heureux.
Vers 1004 et 1(105. (O yp 6avEv....) Nous ne mourrons pas quand nous
voudrons.
Vers 1009. ("APTJT' yw GOI....) Elle lui promet le secret.
Vers 1012. (IleCou....) Le Choeur est de son avis.
Vers 1010. ('A5.5,' aT/Eip p.oi....) Electra dit qu'elle l'entreprendra elle
seule.
Vers 1018-1051. Dispute des deux soeurs. Leur caractre parat bien
ici. L'une est intrpide et fire, l'autre timide, mais honnte, et sans perdre
le respect.
Vers 1024. (ZTJXW az TO VO....) J'aime votre esprit, mais je hais votre
timidit.
Vers 1030. ('EXGooa, jj.r,Tp....) Allez tout redire votre mre.
Vers 1031.(OS' TOGOTOV yjio;....) Je ne vous veux pas tant de mal.
Vers 1049. ('A5.X' EGI8'....) Electra lui dit de rentrer.
Vers 1055. (T TO VUSEV....) Scne II. Choeur. Electra. Le Choeur
parle seul. Le Choeur dplore le dsordre de la maison de ses rois, la
dissension des deux soeurs, et admire Electra.
Vers 1062. (Aapv o-/. ravriToi.) Il n'ose nommer personne.
Vers 1077. (AiSp.av XoV 'Epivv....) Il y a apparence qu'Electra est
dans un coin du thtre, ne prenant point de part ce que dit le Choeur.
Vers 1084. (T6 (J.T) y-aXv y.aGoiXoaoa....) Vous armant contre ce qui n'est
pas honnte.
Vers 1087. (ZWTJ; u.ot....) Voeux pour Electra.
Vers 1095. (*Ap', w yuvay.E;....) Acte IV. Oreste. Electra. Le Choeur.
Oreste vient lui-mme, apportant le vase o il dit que sa cendre est
enferme. Il s'adresse Electra. C'est le dernier priode de sa douleur (de
la douleur d'Electra), et o le poste s'est puis pour faire piti. Il n'y a
rien de plus beau sur le thtre que de voir Electra pleurer son frre mort
en sa prsence, qui, en tant lui-mme attendri, est oblig de se dcou-
vrir.
Vers 1120. (A6G' -?,-t; GT TpoGs'povTE;....) Il parle Pylade.
Vers 1123. (*Q IXTOTOU fj.vvjp.Eov....) Electra prend la cendre d'Oreste.
Belles plaintes d'Electra sur Oreste.
208 ANNOTATIONS.
Vers 1140. (Ou.ot ra).aiva TT,; p.Tj;....) Elle raconte devant Oreste tout ce
qu'elle a fait autrefois pour lui.
Vers 1146-1150. (Nv 5' X'/XOITIE....) Plainte bien passionne.
Vers 1162. (Toyap o Sfai,...) Elle veut mourir avec lui.
Vers 1107. (To; yp 6avovra;....) Les morts ne sont point malheureux.
A'ors 1168. (OV/JTO TCOUXOI; Tccrep;, 'HXy.Tpa....) Le Choeur nomme Elec-
tra pour la faire connotre.
Vers 1171 et suivants. Oreste attendri. Oreste plaint sa soeur. Beaux
mouvements.
Vers 1197. (Mvo; ppoTwv....) Vous tes le premier qui m'ayez plainte.
Vers 1188 et suivants. Reconnoissance d'Oreste. Cette reconnoissance est
merveilleusement pathtique et bien amene de parole en parole, en se
rpondant tous deux fort naturellement et tendrement.
Vers 1200 ('Eyw pGaip.' v....) Il demande s'il peut s'assurer sur le
Choeur.
Vers 1202 et 1203. (MGE; T63' yyo; vv....) Il lui veut faire quitter cette
urne, et elle ne veut point.
Vers 1224. (SpaySa caTp;....) Il lui montre l'anneau de son pre.
Vers 1227. C~ Gyp,', si'y.ou....) O voix de mon frre!
Vers 1229. ("Eyw GE y_zpa'vi ;...) Joie d'Electra.
Vers 1239. ('A5.5. aXy' zymaa rcpoftEVE.) Oreste veut lui imposer silence.
Vers 1243-1252. (T6SE U.V O TOT' ijtwcw....) Beaux mouvements.
EL. Je ne crains point des femmes. OR Cependant elles sont craindre.
Il la fait ressouvenir do la mort de son pre. Il (Sophocle) reprsente
dans Electra une joie aussi immodre que sa douleur toit excessive. Elle
ne craint personne, elle s'abandonne ses transports avec la mme intr-
pidit qu'elle s'abandonnoit son affliction.
Vers 1253-1257- ('A5.5.' rav TrapO'Joa....) OR. Nous y songerons une autre
fois. EL. J'y veux songer toute heure.
Vers 1262. (T; ov v ljiav....) Et qui pourroit se taire en vous voyant
si inopinment?
Vers 1275-1281. ('Iw -/povw fj.ay.pw....) Elle le prie de ne la point emp-
cher de se rjouir.
Vers 1286 et 1287. ('EoyGv opyv vauSov ) Je crois qu'elle veut dire
qu'on ne lui permettoit pas de crier en apprenant la mort de son frre, et
qu'elle en toit au dsespoir, mais que maintenant elle est libre.
Vers 1291. (Ta fj.v 7iEpiGOEov-a....) Oreste songe ne perdre point de
temps.
Vers 1297. (S-fiaiv' TCOU avvre....) Il lui demande o il se placera.
Vers 1301. ('AX5,'w; T' -r,....) Il lui commande de paratre toujours
afflige.
Vers 1305 et 1300. ('ETLEI Ta; yjSov;....) Amiti d'Electra.
SOPHOCLE. 209
Vers 1312-1316). ("Hv o (tr, SEGTJ; 7106' w;....) Ne craignez point que
ma
mre me voie joyeuse ; je la hais trop. Et je pleurerai encore de joie.
Vers 1327. (EGIT', W EVGI.) Elle les traite d'trangers, parce qu'elle
entend sortir quelqu'un.
Vers 1330. CCI 7r5.Eto-ra fj.wpoi....) Scne 11. Le gouverneur d'Oreste leur
reproche leur imprudence, et leur dit qu'on les auroit surpris sans lui.

Sophocle a voulu marquer l'imprudence des jeunes gens, qui ne peuvent
se contenir dans leurs passions, et afin que le spectateur ne trouve point
trange qu'on ne les a point entendus de la maison, il fait que ce vieillard,
plus sage qu'eux, a fait sentinelle la porte.
Vers 1336. (H5.ai 'j5.oo-wv....) Ainsi il sauve toutes les apparences.
Vers 1346. (El; TWV V "AGOU....) Chacun vous croit mort.
Vers 1348. (TE5.O'J[J.VWV ETOIU.' v....) Il ne veut point s'amuser.
Vers 1353. (O-/.' 0I06' TW....) Oreste fait reconnotre son gouverneur
Electra.
Vers 1360. ('O. ).TaTov w;....) Reconnoissance d'Electra envers lui.
Vers 1368. (7o8i S' w; fiXiGra....) Vous tes l'homme du monde que j'ai
le plus hai et aim on un mme jour.
Vers 1374. (Nv y.aip; posiv....) Le Gouverneur les avertit qu'il est
temps de commencer.
Vers 1380. (HaTpa TrpoGy.oavG' SYJ.) Oreste adore en passant les dieux
de la porte de son pre.
Vers 1382. ("Ava? *AT;G5.XOV....) Prire passionne d'Electra.
Vers 1390. (ISEG' TUO'J....) Electra entre un moment dans la maison pour
les introduire.
Vers 1393. (METSpop.ot y.av.wv....) Furies qui courent derrire les crimes.
Vers 1404. ('Cl O.TaTai yjvay.E;....) Acte V, scne 1. Electra sort pour
n'tre pas prsente la mort de sa mre. Elle dit ce que l'on fait en
dedans.
Vers 1407 et 140S. ('H uiv ; Tsov kk&r-M y.oofj.E....) Raison pourquoi
Clytemnestre est dans la maison. Elle prpare ce qu'il faut pour les fun-
railles d'Oreste.
Vers 1410 et 1411. ('po'jprjo-o-jo' TW;....) 11 rend raison pourquoi Electra
sort. Pour empcher qu'gisthe ne les surprenne.
Vers 1414. (Boa TI; VSOV....) Cris de Clytemnestre qu'on tue. Il fait
entendre les cris de Clytemnestre afin que, sans voir cette mort, le spec-
tateur ne laisse pas d'y tre comme prsent, et pour pargner un rcit.
Vers 1415 et 1416. (rKy.ova' v^xouora....)Le Choeur frmit de l'entendre
tuer.
Vers 1426. (Haaov, E O-6VEI;, SIT5.TIV.) Ce vers est un peu cruel pour
une fille; mais c'est une fille depuis longtemps enrage contre sa mre.
Vers 1433. (froiva Sy_Eip....) Mains sanglantes.
VII. 14
210 ANNOTATIONS.
Vers 1435. ('OpGTa, TCW; y.upE;) Scne II. Oreste et les autres reviennent.
Vers 1437. ( A7to5.5,ov si y.aXw; GGTNOEV.) Il se justifie en rejetant tout
sur Apollon.
Vers 1440-1442. (HaoaGGE, XEGGW yp....) Le Choeur aperoit de loin
gisthe. Electra les fait cacher derrire la porte.
Vers 1448. (To' w; TtXiv....) Il n'achve pas son discours, pour marquer
la diligence de l'action. Ils se cachent.
Vers 1453. (Ai' w-o; v tapa....) Electra veut tromper gisthe en lui
parlant plus doucement que de Coutume.
Vers 1458. (T; OISEV XV....) Scne m. gisthe revient, ayant su l'arri-
ve de ces trangers qui ont annonc la mort d'Oreste.
Vers 1401. (.i TOI, ai y.pvw....) Il s'adresse Electra, comme y ayant
plus d'intrt.
Vers 1464. ("ESoiSa. Hw; yp oy_;...) Electra parle toujours double
sens.
Vers 1474-1487. (StySv vwya....) gisthe commande qu'on ouvre les
portes. Les portes s'ouvrent, et on voit le corps envelopp. Oreste
veut qu'il le dcouvre lui-mme, pour se jeter en mme temps sur lui.
Ce commandement d'gisthe (vers 1474-1479) marque un homme insolent
qui ne craint plus rien et qui veut que tout lui obisse; et en mme temps
cela prpare aux spectateurs le plaisir de la surprise d'gisthe, qui, au lieu
du corps d'Oreste, dcouvre le corps de sa femme.
Vers 1491 (OfJ-oi, T XEGGW ;...) gisthe se voit perdu.
Vers 1496. (Zwv TGT; Gavooiv....) Oreste se fait connotre lui.
Vers 1500 et 1501. ('A5.5. ptoi ratee....) gisthe veut encore parler pour
mourir le plus tard qu'il pourra.
Vers 1504. (T yp PpoTwv....) Que gaigne un homme qui doit mourir, de
diffrer sa mort d'un moment ?
Vers 1507. (TaEoiv....) Je crois qu'elle entend parler des chiens.
Vers 1510. (XwpoT; v EGW..:.) Oreste le fait rentrer pour ne le pas tuer
sur la scne.
Vers 1514. (Xwpsi 6' vGaTCEp y.aTy.TvE;....) Il en rend la raison en
mme temps, qui est de le tuer o son pre est mort.
Vers 1519. ('A5.X' o TraTpwav....) gisthe parle et dispute le plus qu'il
peut pour tirer en longueur. Toutes ces disputes d'gisthe marquent le
caractre d'un poltron qui veut toujours diffrer sa mort.
Vers 1527. (Xpjv S' EG; blvai....) Punir les violences.
SOPHOCLE. 244

SUR OEDIPE ROI.

Vers 1. ('Cl Txva, K5fj.ou....) acte I, scne I. Cette ouverture de la


scne est magnifique : tous ces prtres suppliants qui viennent implorer le
secours d'OEdipe.
Vers 15. ('Op; fj-v f;fj.;....) Belle image de l'tat funeste de la ville.
Vers 26. (<>6ivouoa 8' y5.ai;....) Peste.
Vers 33. ('AvSpwv SE TrpTOv....) En louant OEdipe, ils le font connotre.
Vers 46. ("16', w fipoTwv piGT'....) Ils le supplient tendrement de les sau-
ver encore une fois.
Vers 58. (~Q xaXozc oly.Tpoi....) Il reprsente en OEdipe un prince qui aime
ses peuples, afin qu'il fasse plus de piti.
Vers 70. (KpovT' fiauTo yap.6pov ...) Il attend le retour de Cron, qu'il
a envoy l'oracle.
Vers 79. (KpovTa 7tpoG-Ey_ov-a....) Scne II. Cron arrive.
Vers 97. (Miao(j.a y.wpa; ) L'oracle a command que la mort de Laus
soit expie.
Vers 112. (HTEpa 5' v o'iy.oi;....) OEdipe se fait conter cette mort-
Vers 130. (CH ioiy.iXwGo; Ziy?....) Raison pourquoi on ne la vengea
point dans le temps.
Vers 138. ('AXX' aTo; aTo....) Les rois se vengent en vengeant leurs
pareils.
Vers 221. (ATE;....) Scne I [de l'acte II].
Vers 229. ("OGTI; TTOG' (j.wv Aov....) OEdipe commande au peuple qu'on
dclare le meurtrier de Laus.
Vers 241. (Tov vSp' TuauSw TOTOV....) Imprcations d'OEdipe contre le
meurtrier de Laus. Bel artifice du pote, qui fait qu'OEdipe s'engage lui-
mme dans d'effroyables imprcations.
Vere 264 et 265. ("Exwv piv py_;....) Double raison de le venger. Il a
succd son empire et son lit.
Vers 266. (E y.Evwyvo;....) Les autres enfants de Laus toient morts.
Vers 290 (MiXiGTa $oiw TEipoav....) Le Choeur lui conseille de con-
sulter Tirsie.
Vers 293. ('Emu/J/a yp KPE'OVTG; EteovTo;....) OEdipe dit qu'il l'a mand
par le conseil de Cron. Il prpare les soupons qu'il doit avoir contre
Cron.
Vers 305. ffTrvTa vwfj.wv....) Scne II. Tirsie vient.
Vers 309. (SwT?,p T', w'va?,...) OEdipe prie Tirsie, avec beaucoup d'hu-
milit, de sauver la ville en dclarant le meurtrier de Laus.
Vers 325. ('AE; p.' ; oxou;..,.) Tirsie le prie de le renvoyer.
212 ANNOTATIONS.
Vers 327. (OT' VVGU.' zXxa....) OEdipe s'irrite peu peu du refus de
Tirsie.
Vers 339. (Ox, w y.ay.wv y.y.icTE....) OEdipe l'injurie. OEdipe, en
querellant Tirsie, l'engage lui dire des vrits qu'il prend pour des
calomnies. Bel artifice d'instruire le spectateur, sans claircir l'acteur.
Dispute violente d'OEdipe et de Tirsie, et nanmoins toujours pleine de
majest.
Vers 304 (Hoov Xyov; Xy' aGi;....) OEdipe se le fait redire pour avoir
plus de sujet de quereller.
Vers 376 (Tus5.; T T' orra....) OEdipe lui reproche son aveuglement.
Vers 377. (Su 8' GXto; yz...) Vous serez plus aveugle que moi.
Vers 383. (KpovTo;, r, oo....) Jalousie qui prend OEdipe contre Cron.
Il croit que c'est lui qui fait parler Tirsie, pour se faire roi, aprs l'avoir
fait chasser. Cette mauvaise humeur d'OEdipe ne le rend point odieux,
parce que l'intrt public le fait parler; mais elle le rend digne de com-
passion, parce qu'il veut forcer un homme lui dire des choses qui doivent
retomber sur lui.
Vers 387. ("Ooo; 7rap' fiv 6 66vo;....) Grandeurs envies.
Vers 392 (TGE; u.yov TGIGVSE....) Cron m'a envoy cet imposteur, ce
misrable, qui ne voit clair que pour gaigner.
Vers 396. (115 oiy, 69' f, pa'iwSo;....) O tois-tu quand je sauvai la
ville du Sphynx?
Vers 413. (Ei y.ai TupavvE; ) Tout roi que vous tes, je prtends vous
pouvoir rpondre ; car je suis au dieu Apollon, et non pas vous. Privi-
lge de la prtrise.
Vers 420 ('Ap' 0T08' as' wv ET;...) Tirsie lui prdit obscurment tous ses
malheurs.
Vers 435-442. (O-/, E; 65.E6pov;...) OED. Ne t'en iras-tu pas au plus vite?
TIRS. Je ne serois pas venu, si vous ne m'eussiez appel. OED. Je ne
prvoyois pas que tu me dirois des folies. TIRS. Je vous parois fou; mais
votre pre m'a trouv sage. OED. Quel pre? arrte. Cette inquitude
d'OEdipe est admirable; Tirsie le laisse sans l'claircir.
Vers 452-467. (E'ITIWV, Eifi' wv GVE-/.' r,5.6ov....) TIRS. Je m'en vais,
mais je vous avertis que celui que vous cherchez est ici, etc. Si je mens,
croyez que je n'entends rien dans les prdictions.
Vers 517. fAvSpE; woX-rai....) Acte III, scne I. Cron se vient plaindre
des soupons d'OEdipe.
Vers 536. (OTO; o, m>; Ssp' r,5.8s;;...) Scne II. OEdipe le vient
trouver.
Vers 540. (*p', ETI -p; Oswv....) M'avez-vous cru si stupide que de ne
pas reconnotre que c'est vous qui faites parler Tirsie?
Vers 548. ("la' vTy.ouoov....) Cron le prie de l'entendre.
SOPHOCLE. 213

Vers 552. (TOUT' aTo fi^ fj.oi op'....) OEdipe ne veut point couter. Belle
image d'un homme en colre.
Vers 559. CETEISE;, r, o-/. TCEIGE;;...) C'est vous qui m'avez fait mander
Tirsie.
Vers 566 et 567. (TT' ov O (lVri;....) Pourquoi Tirsie ne parla-t-il
point de moi dans le temps que Laus fut tu?
Vers 596. (tlwc ST,-' fxo -rupaw!;....) Cron lui montre honntement qu'il
est plus heureux d'tre son beau-frre que d'tre roi.
Vers 600. (Nv mai y.aipw....) Tout le monde m'aime, tout le monde a
besoin de moi.
Vers 615. (<t>Xovyp G-GXOV y.a5.Ev....) Il vaut autant renoncer la vie
qu' un bon ami.
Vers 018 et 619. (Xpvo; Sy.aiov vSpa....) Le temps seul fait connotre
un homme de bien; mais il ne faut qu'un jour pour dcouvrir un mchant
homme.
Vers 622 et 623. ("O-av Tay; TI;....) Il faut une prompte rsistance
contre une prompte conspiration.

Les notes suivantes de Racine sur le mme auteur ont t re-


cueillies la marge d'un volume intitul : SOOOXJ.EOU; -payuSi'ai....
typis regiis, Parisiis, 1553, apud Ad. Turnebum, in-4, et conserv
la Bibliothque nationale.
Sommaire de la vie de Sophocle, qui est en tte du volume :

Sophocle. Plus jeune de dix-sept ans qu'Eschyle, plus g qu'Euri-


pide de vingt-quatre ans. Il fut le premier qui ne joua point lui-mme
ses tragdies, cause de sa voix trop foible. Il fit le choeur de quinze,
au lieu qu'il n'toit que de douze. Il toit de moeurs douces et se faisoit
aimer de tout le monde. Il ne voulut jamais quitter Athnes, quoique
appel par plusieurs rois. Il toit dvot. Sa mort. Ou d'un grain
de raisin qu'un comdien lui avoit envoy. Ou d'une priode d'Anti-
gone qu'il voulut dire tout d'une haleine. Ou de joie d'avoir t dclar
vainqueur. Admirable dans les caractres, et seul imitateur d'Homre.
Qualits de ses tragdies : parler propos, lgance,
hardiesse, diver-
sit Il peint un caractre par un demi-vers.
214 ANNOTATIONS.

SUR AJAX.

Vers 1. Prologue. C'est Minerve invisible qui parle Ulysse, qui entre
en cherchant. Il introduit Minerve, qui claircit le sujet, parce qu'il n'y
a qu'elle qui puisse savoir et redire l'intention d'Ajax,
qui est sorti tout
seul la nuit, et qui alloit tuer Agamemnon, etc., si Minerve elle-mme ne
lui et troubl l'esprit.
Vers 3. (Kai vv il oy.rjva;....) Il tablit d'abord le lieu de la scne
auprs des tentes d'Ajax, qui sont les dernires du camp des Grecs.
Vers 14. f*Q Gyfj.' 'A8va;....) Il marque que Minerve est invisible.
Vers 69. ('Eyw yp op.u.-wv....) Elle promet Ulysse de troubler la vue
d'Ajax, afin qu'il ne le reconnoisse point.
Vers 74. (T BpS;, 'A6va ;...) Le pote reprsente Ulysse peut-tre un
peu trop timide ; mais c'est pour relever Ajax, en le rendant plus terrible.
Vers 79. (Oy.ov y5.w; -?,SIGTO;...) C'est un rire agrable que de rire de
ses ennemis.
Vers 118. (cOp;, 'OSUOGE, T?JV QEWV...) Vous voyez, Ulysse, ce que c'est
que l'homme quand il plat aux dieux.
Vers 119. (TOUTOU TIC v TOI ) Minerve loue Ajax, afin de prvenir le
spectateur en sa faveur.
Vers 121. ('Eyw p.v OSV oS', rior/.TEpw S vtv.) Sentiment honnte
d'Ulysse, qui a compassion d'Ajax. Ce caractre d'Ulysse est soutenu
jusqu' la fin; car c'est lui qui fait accorder la spulture Ajax, quoiqu'il
ft celui qu'Ajax hassoit le plus.
Vers 125. ('Opw yp r,fj.; OV....) Nous ne sommes que des ombres.
Vers 127-133. (ToiaTa TOVUV....) Pit envers les dieux.
Vers 134. (TE5.afj.wviE rax....) Le Choeur est de vieillards de Salamine,
soldats d'Ajax.
Vers 154. (Twv yp fj.Ey5.wv daiy.wv E.) La mdisance est mieux reue
contre les grands.
Vers 201. (Na; pwyo....) Tecmesse sort, et conte tout ce qui se passe,
et tout ce qui s'est pass.
Vers 210. (HatTo <I>puyou....) Tecmesse, fille du Troyen Tleutante,
captive et femme d'Ajax.
Vers 260. (T yp OXEGGEIV oy.Ea raBr,....) Douleur d'Ajax de se voir
cause de ses malheurs.
Vers 284. ("Arav fj.a6r)OTi Topyov....) Rcit de la fureur d'Ajax.
Vers 317. 'O S' EG; W[J.WEEV....) Gmissements d'Ajax.
Vers 328. ('A5.X', w Xoi- TO-WV yp....) Raison pourquoi elle est sorti
sur la scne.
Vers 333. ('Iw u.oi ptoi.) Ajax crie de dedans sa tente.
SOPHOCLE. 215

Vers 340. ("Cl fioi TXaiv', Epo-ay.s;....) Elle craint pour son fils Eury-
sace.
Vers 346. ('ISo, Sioyw....) On ouvre sa tente.
Vers 367. (Orxoi yXwTo;....) Il songe la joie de ses ennemis.
Vers 369. (Oy. -/.T;;...) Na. Le malheur le rend plus svre.
Vers 382, (rH itou wo5.v yXwG'....) Ah! qu'Ulysse se rjouit bien
l'heure qu'il est!
Vers 383. (Ev OEW rai;....) L'on pleure, l'on rit, quand il plat aux
dieux.
Vers 384. (vI8otfj.i 8j vtv....) Que plt aux dieux que je le pusse voir,
tout malheureux que je suis!
Vers 389. ('Iw ZE, 7tpoyvwv mxTsp....) O Jupiter, auteur de ma race,
que ne puis-je exterminer ce mchant fourbe que je hais! que ne puis-je
percer le coeur de deux injustes rois, et me tuer moi-mme aprs oux!
Il s'adresse atout dans la passion, Jupiter, aux enfers, aux campagnes de
Troie.
Vers 394. ('Iw GT.6TO;....) Belle apostrophe aux enfers.
Vers 412. jTIpoi' 5,ippo8oi....) Apostrophe aux campagnes de Troie.
Vers 485. ('Cl SOTTOT' Aa;....) Tendre discours de Tecmesse pour le
flchir.
Vers 489. (Nv 8' zl\ SO5.]....) Maintenant je suis esclave puisqu'il a
,
plu aux dieux, et surtout votre valeur.
Vers 501. (Ayoi; i.7Twv, SETE....) Tout ceci est imit des paroles d'An-
dromaque dans Homre, Iliad., Z.
Vers 527. (Kai y.pT' itavou TEETai....) Na. Il ne daigne pas caresser ou
approuver Tecmesse, dans la douleur o il est.
Vers 530-534. (K6U.I^E vv fiot itaSa....) Il demande son fils. A. Appor-
tez-moi mon fils, que je le voie. T. Je l'ai cach, dans la frayeur o
j'tois. A. Que craigniez-vous? Que voulez-vous dire? T. J'ai craint
que le pauvre enfant ne tombt et ne mourt entre vos mains.. A. Cela
toit digne du malheur qui me poursuit.
Vers 544. (Kai Sr, y.6fj.isi....) On apporte son fils sur la scne.
Vers 545-547. (ATp' OTV, apE Epo....) Apportez-le, apportez-le ici.
Tout ce sang, tout ce carnage ne l'effrayera point, s'il est vritablement
mon fils.
Vers 550 et 551. CCI mX, yvoio....)

O mon fils, sois un jour plus heureux que ton pre :


Du reste avec honneur tu peux lui ressembler.

Vers 554. ('EVT povEv yp (j.v)Sv....) Il envie le peu de sentiment de


son fils.
246 ANNOTATIONS.
Vers 563. (Toov zuXwpv Xay.a....) Il se confie Teucer. Voy. Iliad. O1
l'amiti d'Ajax pour Teucer.
Vers 568-570. (KEVM T' U.TJV yyEXaT' VTOX?JV....) Il prie les soldats de sa
suite ddire ses dernires volonts Teucer. Afin qu'il montre son fils
son pre et sa mre.
Vers 573-578. (Kai Tp. TEy;/-,....) En mmoire de l'affront qu'on lui a
fait. Il laisse son bouclier son fils, et ne veut point que ses armes soient
disputes.
Vers 582 et 583. (ny.as 6ooov o jrp; aTpo....) Il fait retirer Tec-
messe. Ce n'est pas au mdecin couter les plaintes quand la plaie
demande le fer.
Vers 588-591. (Otu.' w; 8up.w....) TECM. AU nom des dieux, no nous
abandonnez point. AJAX. Ne savez-vous pas que je n'ai point d'obligation
aux dieux?
Vers 599 et suivants. CCI y.X.Eiv a5.au.;....) Le Choeur dplore la mal-
heureuse fortune d'Ajax.
Vers 623. (H itou -^aXai p.v....) Le Choeur dplore le malheur de la
mre d'Ajax, quand elle apprendra cette nouvelle.
Vers 651. ("A'mxvG' p.ay.p;....) Ajax revient sur la scne, et, pour tromper
le Choeur et Tecmesse, il feint de s'tre rendu ses prires.
Vers 655. (Kyw yp, o; Ta EV'....) Il n'y a rien de si dur que le temps
n'amollisse.
Vers 659. ('A5.X' slfit Tp; TE XouTpoi....) Il feint de s'aller purifier sur le
bord de la mer.
Vers 663. (Kpijiw T65' yy_o;....) Et d'aller enterrer l'pe d'Hector : c'est
pour prtexter sa sortie avec une pe. Apparemment les anciens ne mar-
choient point, sans quelque besoin, l'pe au ct. C'est ainsi qu'Achille,
dans l'Iphignie d'Eurip[ide], lui dit qu'il va cacher son pe sous l'autel,
afin que, si elle ne veut point mourir, il ait des armes pour la dfendre -.
Vers 670. ('Eyjlpwv owpa 8wpa....) Prsents des ennemis.
Vers 672 et 673. (Ey.Eiv, fj.a6r,o6fj.Eo6a 8' 'ATpEtSa; G6EIV.... T U.YJ-,) Il di
qu'il apprendra respecter les Atrides. Le pote lui donne des paroles for-
ces. T \>;i), pour marquer mme la violence qu'il se fait en dissimulant.
Vers 68i. ("OT' yGp; rip.r,v....) Aimer comme si l'on devoit har, har
comme si l'on devoit aimer.
Vers 088. ("A7IIGT6; G6' Taipa; Xifi.jv.) Amiti infidle.

1. Iliade, livre VIII, vers 267-272, 330 et 331.


2. Racine a eu en vue les vers 1427 et 1432 'Iphignie en Aulide. Le
sens qu'il a donn, dans ces vers, l'expression Ta Srf.a n'est pas celui
qu'adoptent les meilleurs interprtes. Achille, cela ne parat pas douteux,
parle de placer prs de l'autel ses soldats arms. (P. M.)
SOPHOCLE. 247

Vers 691. (Eyou TE5.Eo6ai....) Il fait rentrer Tecmesse.


Vers 69.-697. (Tp-E; 6' TaTpoi,...) Il donne ordre au Choeur de dire ses
dernires volonts Teucer. Paroles quivoques qu'il tient au Choeur.
Vers 698. ('Eop:i' V pwvi....) Le Choeur danse et exprime sa joie sur le
changement d'Ajax.
Vers 703. (6EWV yopoTroi' vaE....) Pan qui dresse les danses des dieux.
Il appelle Pau qui dresse les danses des dieux , et le prie de lui inspirer
une danse sur-le-champ.
Vers 705. ('Opyjip'.aTa aToBar,,...) Pour excuser la danse d'un choeur de
soldats qui ne doit point avoir appris danser.
Vers 720. ("AvSpE; iXoi....) Voici un messager qui vient troubler la joie
du Choeur, et qui leur apprend que Calchas a dit [] Teucer qu'on prenne
bien garde Ajax, et qu'il est menac de prir ce jour-l. Teucer ne vient
pas lui-mme, parce qu'il ne saurait se dfaire des Grecs qui l'environnent,
et se veulent prendre lui de la fureur d'Ajax.
Vers 740. ('A5.X' fifv Aioe; TTO 'GTIV....) Le Messager demande o est Ajax.
Vers 745-753. (BpaSEav r,p.;....) LE MESS. Oh ! que je crains bien qu'on
ne m'ait envoy trop tard. LE CHOEUR. Pourquoi? LE MESS. Teucer
recommandoit qu'on ne laisst point sortir Ajax jusqu' son retour. LE
CHOEUR. Ajax est all apaiser les dieux.
LE MESS. Ces paroles-l sont
bien suspectes, si Calchas dit vrai.
Vers 703. ('E5.5 yp aTv....) Pallas le poursuit aujourd'huisans misricorde.
Vers 767-782. ('Eao/' 6 fj.v TI;....) Raisons de la colre des dieux contre
Ajax. Son orgueil, sa confiance sur lui seul, et le mpris de leur secours.
Vers 774. (HTEp, OEO; p.sv....) Paroles d'Ajax son pre, qui lui disoit
de se confier aux dieux.
Vers 781. ('Avaooa, TOI; .55.oiGiv....) Paroles d'Ajax Pallas : Allez secou-
rir les autres, et ne vous mettez point en peine de moi.
Vers 791. ('Cl 8afa TxpiGca....) Le Choeur appelle Tecmesse, et lui
apprend la nouvelle que le Messager apporte.
Vers 812. (O 6' orapou; yy.wva;....) Tecmesse exhorte le Choeur
chercher Ajax, les uns droite, les autres gauche.
Vers 814. ("Eyvwy.a yp S-/)....) Je vois bien qu'il ne se confie plus moi,
et que j'ai perdu ses bonnes grces.
Vers 818. (Xwpp.Ev....) Elle sort, et tout le monde sort comme elle.
Le Choeur se spare en deux bandes; et ainsi le thtre demeure vide, afin
qu'Ajax s'y puisse tuer aux yeux des spectateurs, sans que personne l'en
puisse empcher. Il n'y a point de changement de scne, je veux dire
du lieu de la scne.
Voil le seul endroit des
tragdies grecques o le
Choeur sort de la scne, depuis qu'il y est entr; et c'est un bel artifice du
pote, car les dernires paroles d'Ajax toient trop considrables pour les
cacher au spectateur.
218 ANNOTATIONS.
Vers 822. ('0 p.v Gays; o-ny/.ev....) Il plante son pe terre pour se
jeter dessus.
Vers 831. (lu TtpwTo;, w ZE....) Il commence ses invocations par
Jupiter.
Vers 832-834. (Ar/joofj.ai S G' O fj.a-/.pv....) Je ne demande pas une
grande grce. Fais si bien seulement que la nouvelle de ma mort soit bien-
tt porte Teucer.
Vers 839-841. (Hop.7taov cEpfj.r,v....) Il prie Mercure de lui accorder une
mort prompte et sans beaucoup languir.
Vers 844-849. (SEfj.v; 'Epiv;....) II prie les Furies de venger sa mort
sur les Atrides. Et comme je meurs par mes propres mains, qu'ils meurent
par les mains qui leur seront les plus chres.
Vers 853-856. ("HXIE, raTpwav....) II prie le soleil d'annoncer sa mort
son pre et sa mre.
Vers 857 et 858. (H u TXaiva....) Ah ! que cette malheureuse pous-
sera de longs gmissements lorsqu'elle apprendra cette nouvelle !
Vers 861. CCI GvaTE, 8vaTE....) Il s'adresse la mort.
Vers 866. ('Cl yyo;, w y?,;....) Il s'adresse tout, et prend cong de tout.
Vers 871 et 872. (ToG' plv Ata;....) Voil ce qu'Ajax vous dit pour la
dernire fois. Le reste, je le dirai l-bas.
Vers 873. (nvo; TOVM....) Le Choeur revient de deux cts diffrents, et
ils se racontent qu'ils n'ont rien trouv.
Vers 898. (TEvo; por,....) Le Choeur entend Tecmesse qui s'crie.
Vers 904. (Aa; SS' rjfv....) Elle leur montre Ajax qui s'est tu.
Vers 923-925. (O TOI Qza-....) Tecmesse le couvre d'un manteau,
parce qu'il n'y a personne qui ait le. coeur de le voir en cet tat. Artifice
pour cacher le sang au spectateur.
Vers 929. (Ho TEy.po;....) Elle souhaite le retour de Teucer pour d-
fendre Ajax aprs sa mort.
Vers 931. ('0. Sofj.op' Aa, oto; wv ow; y_Ei;..) Beau vers.
Vers 953 et 954. (Oifioi, T-/.VOV....) Elle craint pour elle et pour son fils.
Vers 966. ('0 7o5.TXa; vr,p....) Joie d'Ulysse.
Vers 974. (OOVVT'SV ofiw^eiav....) Peut-tre le pleureront-ils mort, aprs
l'avoir ha vivant.
Vers 978 et 979. (*Qv yp 7jpo8i] Tuysv....) Comment se moqueront-ils
de lui? Il a ce qu'il souhaitoit : il est mort.
Vers 985. ( Tw fiot fioi.) Arrive de Teucer.
Vers 997 et 998. (ArJT aTv izic Epo....) Teucer envoie qurir le fils
d'Ajax, de peur qu'on ne l'enlve comme le faon d'une lionne. Iliad. S.
(Livre XVIII, vers 318 et 319.)

TQ p 6' TIO
.... "Clo-xzp X; rjyVEio;
tr/.(j.vou; Xa^Xo; pTroy] v7jp.
SOPHOCLE. 249

Vers 1007 et 1008. (~C1 XTat' Ata;....) Pourquoi il n'est pas arriv plus
tt : c'est qu'il a cherch partout Ajax.
Vers 1010. (AIYJX.6' 'Ay.aio; uvTa;....) Le bruit de sa mort a couru bien
vite.
Vers 1016. ("Ooa; va; p.oi....) Teucer dplore sa malheureuse condi-
tion.
Vers 1019. fH itou TE5.afj.wv...) Que dira ton pre et le mien?
Vers 1025-1027. (Tv SsiXia rpoSvTa....) Il croira que je t'ai abandonn,
que je t'ai peut-tre trahi, pour m'emparer de tes biens.
Vers 1028. (ToiaT' v/jp Soopyo;....) Vieillard colre.
Vers 1033. (HoX5.oi p.v y_6poi....) Irai-je Troie, o je trouverai beau-
coup d'ennemis et peu d'amis?
Vers 1040-1046. ("Ey.Twp p.v....) Rflexions sur l'pe d'Hector, dont
Ajax s'est tu, et sur le baudrier d'Ajax, dont Hector a t tran. Les
Furies ont forg cette pe, et l'enfer ce baudrier.
Vers 1053. (BXTIW yp y_6pv w-a....) Le Choeur est effray de voir venir
Mnlas.
Vers 1058. (OUTO;, al 9WV....) Mnlas commande Teucer de ne point,
ensevelir Ajax.
Vers 1060. (Tvo; y_piv....) Fiert de Teucer.
Vers 1003. ("06'OVEX' a-v....) Raisons de Mnlas.
Vers 1078. (E yp fSXrovTo;....) Si nous n'avons pu venir bout d'Ajax
vivant, nous voulons en tre les matres aprs sa mort.
Vers 1084. (O yp TCOT' OT' v V TXEI....) Obissance aux magistrats et
aux chefs.
Vers 1092-1094. ("OTCOU 5' piEiv....) Ville o rgne la licence, est bien-
tt abme.
Vers 1099. (A6wv 6ptoTr,;....) Il toit insolent, et moi je prtends lui
insulter maintenant. V. (voyez) la harangue d'Alcibiade dans Thucydide.
Vers 1104. (O-/, v -KO-' vSps;....) Rponse gnreuse de Teucer.
Vers 1118. ('A5.X' wv mp apyzic, pyz....) Commandez dans Sparte ou
vos sujets. Ajax commandoit aux siens et ne dpendoit point de vous.
Vers 1121. (OVGW Siy.aw;....) Je l'ensevelirai malgr vous et malgr votre
frre.
Vers 1120. (o 8' OSV....) Il n'toit point venu ici pour vous; car il
n'honoroit point les gens sans mrite.
Vers 1132 et suivants. (O yp flvauoov....) Rponses vives de Teucer
Mnlas.
Vers 1153. ("HSv] TIOT' EtSov....) J'ai vu un homme fier lorsqu'il toit loin
de l'orage. Ds que la tempte venoit, il se laissoit fouler aux pieds des
matelots.
Vers 1161. ('Eyw 8 y' v8p' orarao....) J'ai vu un homme qui vouloit
220 ANNOTATIONS.
insulter aux malheureux, et un autre homme, tel que moi, qui lui com-
mandoit d'tre sage.
Versll70. ("ATiEifu....) Mnlas s'en va pour revenir avec main forte.
Vers 1175. ('A5.5.' w; Svaoat, Tsy-pE....) Le Choeur recommande Teu-
cer de se hter d'enterrer Ajax.
Vers 1178. (Kai p.7)V ; aTv y.atpv....) Tecmesse et son fils arrivent.
Vers 1182. ('Q ta, KpazXbz....) Ceci est fort tendre et fort noble.
Vers 1184 et 1185. (Oy.st SE TtpoGTpTraio;....) Teucer met le fils d'Ajax
auprs de son pre. Il met dans les mains de cet enfant et ses cheveux, et
ceux de Tecmesse, et ceux de l'enfant lui-mme.
Vers 1188. (Kay.o; y.ay.w; bcaz-uoc....) Belles imprcations qu'il fait en se
coupant les cheveux.
Vers 1194. (HapoTaT' .5.5.' pr,ye6'....) Il recommande au Choeur de le
bien dfendre, tandis qu'il va chercher ce qu'il faut pour l'enterrer.
Vers 1203. ("OEXE npoTEpov....) Le Choeur dteste celui qui le premier a
invent les armes parmi les Grecs.
Vers 1210-1215. (KEVO; O-E OTEHXVWV.) Le Commentaire dit que Sophocle
se jette ici dans ce qui est le plus do son gnie, c'est--dire dans l'agrable.
Plaisirs dont on est priv par la guerre.
Vers 1224. (Nv 8' OTO; vETai....) Maintenant qu'Ajax est mort, quelle
consolation nous reste ici?
Vers 1227. ("Iv' XJEV TEGTI....) Plt aux dieux que je revoie bientt
Athnes !
Vers 1235. Zz or, Ta SEiv....) Discours superbe d'Agamemnon.
Vers 1237. (I TOI TV -/. TYJ; axfj-aXwTiSo;....) Il lui reproche qu'il est fils
d'une captive.
Vers 1246. (Ho pvTo;....) Qu'a fait Ajax que je n'en aie fait autant que lui?
Vers 1269. (OS' EpvuToi....) Les gens larges paules ne sont pas les
plus ncessaires, mais les gens senss.
Vers 1269. ("A5.5,ov TIV' bi; vSpa....) Ne m'amnerez-vous pas ici quelque
homme libre qui parle pour vous? car je n'entends pas la langue des bar-
bares.
Vers 1275. (<J>E- TO SavvTo;....) Teucer rpond courageusement, mais
pourtant avec un peu plus de respect qu' Mnlas. Ah ! qu'on oublie
aisment les bienfaits d'un homme aprs sa mort !
Vers 1282. (O fj.v/jfj.ovEEi;....) Il lui remet devant les yeux ce qu'Ajax a
fait pour les Grecs.
Vers 1292. (XWT' aGt; aT;....) Quand il fallut se battre contre Hector,
Ajax mit son nom pour tre tir au sort.
Vers 1294. (O SpaTtTVjv TV y.5.9jpov....) Il ne chercha point tromper le
sort, i. (c'est--dire) comme on l'a tromp lorsqu'on a donn les voix dans
le jugement des armes d'Achille.
SOPHOCLE. 224

Vers 1300-1312. (O-/. ooGa GO TMtpo....) Vous me reprochez que je


suis fils d'une barbare. Et quel toit Plops, votre aeul ? N'toit-il pas
Phrygien? Et qu'y a-t-il de plus barbare que votre pre Atre, qui a fait
manger son frre ses propres enfants? Votre mre n'toit-elle pas de
Crte? Votre pre la surprit avec un adultre, et la fit jeter dans la mer.
Et vous me reprochez la honte de ma naissance, moi qui suis fils de
Tlamon, le plus vaillant des Grecs, et d'une mre princesse, fille de Lao-
mdon, qu'Hercule donna lui-mme mon pre, pour le rcompenser de sa
valeur.
Vers 1317-1322. (Eu vuv TGS' ytoOi....) Si vous faites jeter Ajax, faites
votre compte qu'il faudra que vous nous jetiez tous trois avec lui ; car
j'aime bien mieux mourir pour lui que pour votre femme ou pour votre
frre. Mais prenez garde qu'en nous voulant outrager, vous ne vous repen-
tiez de votre entreprise.
Vers 1318. (TpE; fio o-uyy.Eip.Evou;.) Le Commentaire dit que ces trois
ce sont Teucer, Agamemnon et Mnlas ; mais je crois que c'est Teucer,
Eurysace et Tecmesse.
Vers 1325. ('AvaS 'OSUGGE..,.) Arrive d'Ulysse. Le Choeur prie Ulysse
en faveur de Teucer. Ulysse vient faire l'action d'un honnte homme :
il dtourne Agamemnon de l'outrage qu'il veut faire la mmoire d'Ajax,
et lui dit qu'il faut que leur haine meure avec lui.
Vers 1337. ("Eha-vi ov E-nGVT!....)Ulyssele prie de l'couter favorablement.
Vers 1347. ('A5.X' aTv Iu.7a....) Mon inimiti ne m'empchera point de
dire qu'Ajax toit le plus vaillant des Grecs aprs Achille.
Vers 1356. ("Eyojy'- p.oouv 8' -vi-/.' f,/....) Je l'ai ha, tant que j'ai pu le
har avec honneur.
Vers 1379. ('AXX' EU yE uiv-oi....) Agamemnon s'en va, cdant Ulysse,
mais se dclarant toujours ennemi d'Ajax.
Vers 1383. ("OGTI; G', 'OSUGGE....) Le Choeur loue Ulysse.
Vers 1387. (Kai TV SavovTa TGVSE....) Ulysse s'offre Teucer de lui
aider enterrer Ajax.
Vers 1390. ("ApiGT' 'OSUGOE....) Teucer loue Ulysse de sa gnrosit.
Vers 1398. (Toiyp o' 'OXp.Tou....) Imprcations de Teucer contre les
Atrides.
Vers 1403-1408. (Tsou uiv y.vw....) Mais je n'ose, Ulysse, consentir
que vous touchiez le corps d'Ajax, de peur que cela ne soit trop odieux
ses mnes; mais du reste vous et vos amis vous pouvez faire toutes choses
pour honorer sa spulture. Ulysse s'en va.
Vers 1412. ('A5.X' o piv y.oi5.-/-,v....) Teucer donne les ordres pour la fosse
d'Ajax, et pour le bain ncessaire le laver.
Vers 1418. (2 SE, TG mrrp;....) Il lve son corps pour le transpor-
ter, et se fait aider par son fils.
222 ANNOTATIONS.

SUR ELECTRE.

Vers 1-4. Il explique ds les quatre premiers vers et le nom du principal


acteur et le lieu de la scne.
Vers 2. ('AYa[<.p.vovo ra, vv zEv'...) Voil, fils d'Agamemnon, ces
mmes lieux que vous avez tant dsir de voir. Sophocle a un soin mer-
veilleux d'tablir d'abord le lieu de la scne. Il se sert ici pour cela d'un
artifice trs-agrable, en introduisant un vieillard qui montre les environs
du palais d'Argos Oreste, qui en avoit t enlev tout jeune. Le Philoc-
tte commence peu prs de mme : c'est Ulysse qui montre Pyrrhus
tout jeune l'le de Lemnos, o ils sont, et par o l'anne avoit pass.
L'OEdipe Colonen s'ouvre par OEdipe aveugle qui se fait dcrire par Anti-
gone le lieu o il est. Ces trois ouvertures, quoique un peu semblables, ne
laissent pas d'avoir une trs-agrable diversit et des couleurs mer-
veilleuses.

SUR OEDIPE A COLONE.

Vers 570 et suivants. CCI O.TOT' Ayco OT.....) OEdipe prdit Thse
qu'un jour Athnes et Thbes se brouilleront.
Vers 572-575. (Ta S' .a cuy/E....) Tour admirable qu'il donne sa
pense.
Vers 584 et 585. ("Iv' o(j.o; ESWV.,..) Un jour mes cendres froides boi-
ront leur sang chaud.

SUR LES TRACBINIENNES.


Vers 1. (Ayo; p.=v....) Acte I, scne I. Djanire explique le sujet par un
monologue. Il semble pourtant que l'esclave qui lui parle ensuite a t pr-
sente son discours.
Vers 9. (Mvr]<rrf,p y, ,v p.oi....) Achelos demandoit Djanire en mariage.
Vers 22. (O-/. Sv SiEmoip.'....) Artifice pour ne lui point faire perdre le
temps dcrire le combat d'Hercule et d'Achelos.
Vers 28. ('AE TIV' X gou ov TJIU.) Crainte continuelle.
Vers 31-33. (Kuaa [iv Sj Tiaac....) Hercule ne voyoit jamais ses
enfants : comme un laboureur qui a un champ loign qu'il ne voit qu'au
temps qu'il le sme et qu'il le moissonne.
Vers 34. (TOIOTO cdoiv....) Travaux continuels d'Hercule.
Vers 39. ('H(J.E p.v v Tpar/ni....) Raison pourquoi la scne est Tra-
chine : parce qu'Hercule, ayant tu Iphitus, avoit t oblig de retirer.
se
SOPHOCLE. 223

Vers 44. Xpvov -yp o/ pouv....) Il y a quinze mois qu'Hercule est


absent.
Vers 47. (A).TOV ).IKWV....) Il avoit laiss en partant un crit qui conte-
noit ses dernires volonts.
Vers 50. (Ka-eov f,3rj....) Je vous vois pleurer toute heure.
Vers 52. (Nv 3' E o/.aiov....) Si une esclave ose se mler de donner des
conseils.
Vers 56. (M<x).7ra S' -resp EV.O;....) Comment n'envoyez[-vous] point
Hyllus pour chercher son pre?
Vers 58. ('Eyyhc 5' SB' a-o;....) Mais le voici qui vient propos.
Vers 61-03. f TV.VOV, W -ra....) Scne II. Hyllus, Djanire, l'esclave,

Un esclave peut quelquefois parler propos.


Vers 65. (SE mx-rpo OTM Sapov....) Djanire dit Hyllus qu'il y a quelque
honte lui de ne se point mettre en peine de son pre.
Vers 67. ('A).).' oia....) Hyllus dit qu'il croit savoir o il est.
Vers 70. (Av6ry fuyai-/.!....) Il a servi l'anne passe sous une Lydienne.
Vers 74. (EoTSoe ypm....) Et maintenantil assige ou il a pris la ville
d'OEchalie en Eubose (sic).
Vers 79. ('Q; r, TE).EUTTIV TO gou....) Hercule avoit eu un oracle qui lui
prdisoit que s'il survivoit cette expdition, il vivroit heureux tout le
reste de sa vie.
Vers 82. ('Ev ouv 07tf, -oiSc....) Djanire excite son fils aller chercher
Hercule daus une ncessit si importante.
Vers 86-89. ('AV.' E[U, [/.r/rEp..,.) HYLL. Si j'avois su cet oracle, il y a
longtemps que je serois parti; mais la fortune ordinaire de mon pre me
dfendoit de craindre pour lui.
Vers 92. (Kc fp <jTpw....) Il vaut mieux tard que jamais.
Vers 9i et 95. ("Ov a6),a vE....) Le Choeur est de jeunes filles trachi-
niennes : O toi que la nuit enfante et teint.
Vers 96. ("A).tov "AXiov....) Elles s'adressent au Soleil pour lui deman-
der o est Hercule.
Vers 104-113. (HoBoupiva yp pEv....) Raison pourquoi le Choeur vient.
Elles ont appris l'affliction de Djanire. Elles plaignent l'inquitude conti-
nuelle de Djanire. Elle pleure toujours.
Vers 114. (Ho).). yp &<JT' -/.(j.avTO;....) La vie d'Hercule est dans une
continuelle agitation.
Vers 121. ('AW.tx TIC Ov....) Mais toujours quelqu'un des dieux l'arrache
la mort; c'est pourquoi, Djanire, je condamne votre crainte, et vous
conseille d'esprer.
Vers 128. ('Av<x).-pi yp....) Car il n'y a personne exempt de douleur.
Vers 131. ('A)./' T 7T,|xoe v.ai yap....) La vie roule sur la joie et sur
l'affliction, comme le chariot de l'Ourse roule toujours.
224 ANNOTATIONS.
Vers 134. (M'VEI yp O-JT' a).a VJ?....) Rien n'est stable au monde.
Vers 142. (T; SE TZVOIITI....) Qui croira que Jupiter n'ait point de soin
de ses enfants ?
Vers 144. (Usuaayjtir, y.v/....) Acte II, scne I. Djanire. LeChoeuri.
Vers 148. (Xojpoio-iv aCra....) I. (c'est--dire) car la jeunesse ne se sou-
cie gure des affaires des autres, et ne songe qu' elle. Mtaph[ore] : Pas-
citur in suis campis.
Vers 149. (OS' jj.gpo;....) Bonheur des jeunes filles bien exprim.
Vers 152. (Ar, T' V VUZT....) Une nuit change tout.
Vers 158. (c036v yp r,\Loz....) Elle dit qu'Hercule lui a laiss dans des
tablettes ses dernires volonts, et qu'il a fait son testament, ce qu'il
n'avoit jamais fait on partant pour tous ses autres travaux.
Vers 167. (Kpvov por?.;....) Il lui a dit que s'il ne revenoit dans
quinze mois, il ne le falloit plus attendre; mais que s'il revenoit, il vivroit
heureux tout le reste de ses jours.
Vers 175. (AwSvt, SIOTJV....) Les deux colombes de Dodone. Voyez
Hrodote, livre II (chapitres LV-LVII) : il (Hrodote) dit que c'tait deux
gyptiennes.
Vers 176. (Kc TWV3E voqiipTcia....) Voici le terme qu'il a prescrit arriv.
Vers 183. (Ainroiva AjivEipa...) Scne II. Un messager annonce
Djanire qu'Hercule est vivant, victorieux et de retour.
Vers .191-194. ('Ev |3o-j6sp ).EI[/.VI....) Il dit qu'il l'a appris de Lichas,
et qu'il a couru devant pour gaigner les bonnes grces de Djanire par
cette bonne nouvelle.
Vers 197. (K-JZAW -yp ai-rv....) Il dit qu'Hercule est arrt par le
peuple, qui est ravi de le voir.
Vers 205. (<I>MV7l<ja-', w yjva-/.=....) Djanire exhorte tout le Choeur
chanter des actions de grce, et demeure pourtant sur la scne.
Vers 229. 'Of, atm yuva7.E....) Scne m. Lichas, hraut d'Hercule,
amne les captives, et entre autres Iol, dont Hercule est amoureux. Lichas
trompe Djanire par un faux rcit, et lui cache les amours d'Hercule.
Vers 236. CCI ).ra-' vSpwv....) L'amour de Djanire et son impatience.
Vers 239. (Kai Swva -/.a b'/Xo-na....) Hercule vit et se porte bien.
Vers 240. (Toy TOT' EIO -/.ai TVE;.) Leur nom, leur pre, leur pays.
Vers 252. (O-/., ' TV [LV SOTOV....) Faux rcit de Lichas. Il y a
dj dans l'Electra un rcit qui est faux tout entier, et qui nanmoins est
racont avec beaucoup de soin, et plus au long que celui[-ci]. Je ne sais si

1. Racine a soulign les vers suivants, 145 et 140 :


CH; 3' y 6-jfios6opto
Mr/r' v.[j{x6oir 7a6ot7a, vv 5' aTTEipor E:.
SOPHOCLE. 225
.

ces narrations si longues sont assez dignes de la tragdie, quand elles ne


sont pas sincres.
Vers 285. (KEVOI 3' ipy_).iS>v-E;....) Railleurs punis.
Vers 307. CCI ZE TporaxE....) O Jupiter, que je ne voie jamais mes
enfants en cet tat.
Vers 311. CCI 8u<7-).aiva....) Djanire s'adresse loi ,et la plaint beau-
coup plus que toutes les autres, sans savoir que [c'est] sa rivale.
Vers 324-332. (life', w t).aiv'....) Djanire interroge Iol ; mais Lichas
lui dit qu'elle ne veut point parler, et qu'elle ne fait que pleurer depuis que
sa patrie est ruine. Lichas, par cette interruption, empche Iol d'in-
struire Djanire de la vrit.
Vers 333. ('H 3' o3v <r6co....) Djanire les fait entrer, et est arrte par
ce premier messager.
Vers 339. (A-o yE Tptov....) Scne IV. Le Messager qui toit demeur
sur la scne, dcouvre Djanire tout le mystre qu'il avoit appris de
Lichas lui-mme en prsence de plusieurs personnes.
Vers 357. (Ta-nj V.tm -/.EVO....) Rcit vritable de l'amour d'Hercule
pour Iol.
Vers 364. (Tr;v 7ca3a 3ovat, -/.piov lv_oi \iyac.) Hercule ruina OEchalie
parce qu'Euryte, pre de Iol, ne lui voulut pas permettre de coucher avec
elle (-/.pviov lyoc). Cette injustice d'Hercule et son infidlit envers
Djanire sont cause de sa perte, et l'en rendent digne.
Vers 379. (O(j.oi llcava.....) Jalousie de Djanire.
Vers 397-411. (Ti yyr,, yvai....) Scne v. Lichas sort, et veut s'en
retourner vers son matre. Djanire le retient, et dissimule son inquitude.
Ce sens froid qu'elle affecte et ses interrogations sont trs-belles. Lichas
continue dguiser la vrit. Ami, regardez-moi un peu. A qui pensez-
vous parler? Je parle Djanire, l'pouse d'Hercule et ma matresse.
Vers 414. (T &r,-coi; RO'W.-I EioT....) Et si vous offensez votre matresse,
de quelle peine vous jugez-vous digne?
Vers 418 et 420. (*A-TEI[U- [j.po; 8' rjv.... Aly' E TI yyijCf.i.%....) Ces deux
rponses de Lichas ne sont pas assez respectueuses 1.
Vers 421-431 (Trtv aiy_p.t/.).MTov....) Elle le presse, il dnie.
Vers 439 et 440. ("AvBpwTto;, w SCTOIV', mc-rii....) Ceci sort encore un
peu du respect. Un homme sage ne doit point s'amuser un homme
qui n'est pas dans son bon sens.
Vers 442-465. (Mj, vcp <7E....) Djanire en vient aux prires. Discours

15
1. Il faut faire remarquer que, dans l'dition de Turnbe, Lichas adresse
ces rponses Djanire, tandis que les ditions plus rcenies ont mis avec
raison les vers 406, 408, 412-415, 417, 419, dans la houehe du Messager.
VII.
226 ANNOTATIONS.
admirable d'une jalouse qui veut apprendre son malheur. Vous parlez
une femme qui sait excuser les foiblesses des hommes. C'est en vain
qu'on veut lutter et s'lever contre l'amour. Je serois une folle si je vou-
lois du mal mon poux ou cette pauvre fille d'une chose si peu volon-
taire. Si vous mentez une fois, on ne vous croira plus quand vous voudrez
tre sincre. Le mensonge est indigne d'un homme libre. Mille autres me
diront la vrit. Le mal n'est rien pourvu qu'on ne veuille point me le
cacher. Hercule n'en a-t-il pas aim beaucoup d'autres?
Vers 466. (KO-JOTD TI; OCTW....) Jamais je n'ai dit une parole fcheuse
aucune de mes rivales.
Vers 469. (rQ-/.TEipa 8r, u.).'.Gra....) Elle feint d'avoir beaucoup de compas-
sion pour sa rivale.
Vers 477. ('A).).', S O.r, 3<J:O'.V'....) Lichas avoue la vrit.
Vers 478. (Ovr,rr,v opovocrav 6v/,r....) Mortelle vous pensez des choses
mortelles, i. (c'est--dire) vous vous accommodez votre fortune.
Vers 486. ('A)j.' aT, o> oirmona....) J'ai dguis la vrit, non point
par l'ordre d'Hercule, mais de moi-mme, pour vous pargner de l'afflic-
tion.
Vers 493 et4Q4. ('Q; ta: ZEVO....) Hercule, invincible en toute autre
chose, vaincu par l'amour.
Vers 496. (KOTOI VOUOV....) Je ne veux point m'attirer un nouveau
malheur en m'opposant au destin.
Vers 497. (GEOG-I S-JO-UOC/OIJVTE.....) Ne point rsister aux dieux, i. (c'est-
-dire) l'amour.
Vers 500 et 501. (KEVGV yp o 8-/.ai <JE.,..) Cela est dit avec une raille-
rie amre.
Vers 502. (Msya TI <J6VO;....) Djanire rentre, et le Choeur demeure
seul. Elle rentre pour charger Lichas et de ses ordres, et de ses prsents
pour Hercule. Le Choeur chante la puissance de Tnus, qui est invincible,
propos d'Hercule vaincu par l'amour.
Vers 513. ('0 tiv T,7 7orau.oy <T6VO;....) Combat d'Achelos et d'Hercule.
Vers 522. (E0).E-/.Tpo; v (jicrw Kirpi....) Vnus toit au milieu de la car-
rire, qui jugeoit du combat.
Vers 524-529. (TT' TJV y_Ep;....) Belle description du combat.
Vers 528. (K).i'iia-/.E; ) K).|id? toit une espce de lutte o l'on s'em-
brassoit l'un l'autre ; et les bras enlacs reprsentoient une chelle.
Vers 530. ('A 8' EWTUC....) Djanire toit sur la rive, attendant qui
elle devoit tre.
Vers 533. ('Ey 8 [iir/-,p....) J'en parle avec affection, comme si j'tois
sa mre.
Vers 536. (K- \Lz-iz sap....) Enfin elle fut emmene d'auprs de
sa mre, comme une jeune gnisse.
SOPHOCLE. 227
Vers 538. CHu.o;, O.ai....) Acte III, scne I. Djanire sort, et prend le
temps que Lichas parle en secret aux captives. Elle vient dplorer son mal-
heur en prsence du Choeur, et en mme temps elle lui confie le dessein
qu'elle a pris d'envoyer une robe Hercule.
Vers 544. (npocSGEyjmi, pTov GTE....) Je reois cette jeune captive,
comme un matelot reoit malgr lui une marchandise, une charge dange-
reuse.
Vers 547-549. (Toi8' 'HpeoeMj....) Voil la rcompense que je reois
d'Hercule pour avoir demeur seule dans sa maison, que j'ai garde si
longtemps avec fidlit.
Vers 554-556. (X)p> yp rftr?)....) Je vois que ma rivale est en ge de
crotre en beaut, et moi en ge de dcrotre. L'oeil des hommes court l'une
et fuit l'autre.
Vers 557 et 558. (TOCT' OV o6o|iai (j.v) <ric u.v 'Hpav.).^; ;E|j.o5 -/.a).-7)-
Tai, T9J; vEMTpa 8'vTJp.) Je crains bien qu'Hercule ne soit la vrit mon
poux, mais qu'il ne soit le mari de l'autre, i. (c'est--dire) son petit mari,
HG'., mari, quand mme il seroit spar de sa femme; vfjp, quand il de-

meure avec elle. Ce dernier est tendre, l'autre est un titre seulement.
Andromaque dit dans Homre (Iliade, liv. XXIV, vers 725), en prenant la
tte d'Hector : 'Avsp, b.7z' aitovo vo; W).EO.
Vers 605. (T /prj OIEV;...) Scne n. Lichas sort, pour s'en retourner
auprs d'Hercule.
Vers 640. ('fi va}.oy_a -/.ai nETpaa....) Le Choeur demeure seul 1.

NOTES
SUR QUELQUES TRAGDIES D'EURIPIDE

Recueillies la marge d'un Euripide grec, dition d'Aide,


Veneliis apud Aldum, 1503, deux tomes in-8, conservs la
Bibliothque nationale.

SUR MDE.
Vers 1-45. La nourrice de Mde fait le Prologue. Elle le fait avec pas-
sion et explique l'tat des affaires.

1. Le Philoclte a cette note unique, crite en tte de la pice : Belle


manire d'expliquer le lieu de la scne ds le premier vers. Cola res-
semble un peu l'ouverture de l'Eleclra.
228 ANNOTATIONS.
Vers 1. (E6' WE).' 'Apyo....) Cicron cite souvent ce vers :
Ulinam ne in nemore Pelio...., etc.
Vers 20. (MrjEia 8' f, ScTTfjvo;....) Description de la douleur de Mde.
Vers 36. (SxuyE 8 iraSa;....) Il (Euripide) prpare le meurtre de ses
enfants.
Vers 44. (AEIVTI yp....) Il est dangereux d'offenser Mde.
Vers 49. (Ha).aiov oy.wv -/.TT,|j.a....) Scne I. Le gouverneur des enfants de
Mde les amne sur la scne. Ainsi tout le sujet est expliqu par une
nourrice qui s'entretient avec un pdagogue. Ils s'en acquittent bien et par
de beaux vers; mais je doute que Sophocle et voulu commencer une tra-
gdie par de tels personnages.
Vers 57. ("QoO'p.Ep; \i.' 7rj).6s....) Elle rend raison pourquoi elle est
venue sur la scne.
Vers 68. (Uzaaohc rpociE/Gwv....) (Etant venu) aux lieux o l'on joue aux
ds.
Vers 79. (Nov ia.aiw, wpiv T68' ?r,vT).r,-/ivai.) Malheur nouveau avant
que de s'tre fait au premier.
Vers S3. ('O).OITO [iv pj....) Plainte modeste d'un domestique.
Vers 86. ('Q; race TI; OTOV TO T.HXC jj.).).ov L).ET.) Amour-propre.
Vers 91. (Kai \>.rt -Klale. (j.r,Tpi....) Cachez ces enfants leur mre.
Vers 92. ("HST, yp ESOV 6[j.[jia....) Prparation de leur mort.
Vers 96. (AvcrTavo; y....) Scne II. Mde parle derrire la scne. Elle
parle en s'criant dans la douleur.
Vers 105. ("Ire vv, ywpE'....) La nourrice fait rentrer les enfants.
Vers 109. (MEya).6c77).ayyvo;, 3ucr/.aTauaTo;.) Beaux mots pour dcrire
une femme implacable.
Vers 112 et 114. (IICSE;, ).oitr8s....) Mde souhaite que tout prisse.
Vers 119-121. (Asiv Tupvvwv Xr^aTa....) Les rois font de grandes fautes,
ils savent mal obir, et peuvent tout. Leurs colres sont affreuses.
Vers 123. ("Eaoy' ouv, [xr, |xsyXw....) Louanges de la vie mdiocre.
Vers 131. ("E-/.Xuov wvv....) Le Choeur est de femmes corinthiennes.
Elles viennent plaindre Mde quoique trangre, parce que son poux lui
manque de foi ; et sa cause est la cause commune de tout le sexe.
Vers 144. (A ai Si [j.ou y.zoatz....) Mde souhaite la mort.
Vers 160. d |AEyXa Op:....) Mde invoque et Thmis et Diane, qui est
la mme qu'Hcate.
Vers 173. (n; v ; dnv....) Le Choeur demande voir Mde pour
essayer de la consoler.
Vers 187. (KaTCH To/.So; 6py|xa Xcaivr,:....) Chagrin bien exprim.
Mde est inaccessible tous ses domestiques dans son chagrin.
Vers 192-197. OTIVEC |j.vou;....) On a invent la musique pour les fes-
EURIPIDE. 229

tins, o il n'y a dj que trop de joie, et on n'a point song en inventer


pour calmer les afflictions. Cette moralit est agrable, mais peu tragique.
Vers 209. (Tv Zr)v3 pyiav 0|j.iv....) Thmis a amen Mde dans la
Grce, parce qu'elle s'est fie aux serments.
Vers 214. (KoptvBiai yuvat-/.E;....) Scne I (de l'acte II). Mde sort.
Vers 215-217. (013a yp raXXo |3poTv....) Pourquoi cette moralit, au
lieu de dire simplement : Je sors, puisque vous avez souhait de me voir;
et je ne veux pas passer dans votre esprit pour une femme superbe. On
trouve superbes et ceux qui se cachent, et ceux qui se montrent.
Vers 220. ("OcrGi Ttpiv vSpo avtXy^vov....) On hait des hommes sur leur
physionomie.
Vers 231. (I\)va-/. !<rp.Ev OXicoTaTov UTV.) Malheurs des femmes.
Vers 233. (Hcriv 7tpia<r8ai....) Nous achetons un matre bien cher.
Vers 238-251. ('E -/.aiv 6' rfi-/\....) Tout cela est plus comique que tra-
gique, quoique beau et bien exprim.
Vers 244-247. ('Av>,p 5' Tav TO; VSOV....) Quand un homme est chagrin
chez soi, il n'a qu' sortir, ce que nous ne pouvons pas.
Vers 251. (OXoi|j.' v [j.XXov -?) TEV.EV anal.) Pril de l'accouchement
Vers 252-259. ('AXX' o yp aT;....) Mde rentre dans le sujet.
Vers 263. (Styv ) Mde prie les Corinthiennes de garder le silence,
si elle forme quelques desseins contre la vie de leur roi et de leur prin-
cesse. Quelle apparence ? Euripide justifie cela le mieux qu'il peut par l'in-
trt commun des femmes, qui sont toutes offenses en Mde.
Vers 263-266. (Fviri yp TXXa p-.v ou tXa.) La femme est craintive,
et n'ose souffrir la lueur d'une pe; mais rien n'est plus terrible quand elle
se croit offense dans les droits de sa couche.
Vers 267. (Apcrio TSE....) Le Choeur lui promet de se taire.

SUR HIPPOLYTE.

Vers 1. Vnus fait le Prologue. Elle dclare sa colre contre Hippolyte,


qui la mprise, et dit qu'elle le va perdre.
Vers 11. ('Ayvo iTto izaisi^aa.) Hippolyte avoit t lev chez le
sage Pitthe, pre d'AEthra, mre de Thse.
Vers 12. (T-7j; 6E y7| Tp"oitr,voe....) La scne est Trozne.
Vers 15. (<&oou 3' SEXr;v....) Hippolyte ne sert que Diane.
Vers 27. ('I3ocra <>a8pa....) Phdre l'a vu Athnes, aux sacrs mys-
tres.
Vers 28. (Toc pio pou).E(j.ac7i.) Vnus, pour excuser Phdre, dit qu'elle
l'a fait devenir amoureuse.
Vers 34-36. ('Eire 8 OIUE....) Thse fuit Athnes pour le meurtre
des Pallantides. Il amne avec lui Phdre Trozne.
230 ANNOTATIONS.
Vers 42-48. (Asu 8s 0/JO-ET....) Vnus prdit le dnomen .
Vers 45. ("Aval HOCEISV....) Promesse de Neptune Thse.
Vers 48-50. (T yp T/J 3' o 7rpcmu.7i< -/.aXv....) Vnus sacrifie Phdre
pour se venger de son ennemi.
Vers 58. ("EISO-6' .EtSovTE....) Hippolyte entre avec un choeur de chas-
seurs.
Vers 274. (H. 8' o; Tpi-raav....) Phdre se veut laisser mourir de
faim.
Vers 284. ("E-/.Sr,|j.o 5>v yp....) Thse absent.
Vers 308-312. (Ei Gavvj nxioaa coin:....) Vous laisserez vos enfants
esclaves d'Hippolyte.

SUR LES BACCHANTES.

Vers 1 et suivants. Bacchus dit qu'aprs avoir parcouru toute l'Asie, il


vient en Grce et commence par Thbes, son pays, pour y faire reconnotre
sa divinit, laquelle est nie par Penthe, le neveu de sa mre, et par les
deux soeurs de sa mre, Ino et Agave, et presque par tous les Thbains. Il
a pris pour cela la figure d'un jeune homme.
Vers 8. (''ETI trav oXoya.) Les fondements de la maison de Sml
brloient encore.
Vers 14. ('HXioXijTou; m.y.a;....) Champs exposs au soleil.
Vers 23 et 24. (NEpiS' i&bx y.poo;, Opuov TE GO ; y_Efa....) Peau de
faon de cerf. Thyrse, javelot fait de bois de lierre.
Vers 27. (EEuiX'/jv SE vup.Eu6ETcrav ) Calomnies contre Sml.
Vers 35 et 36. (Kai mi TO 6T,).U....) Bacchus a fait autant de Bacchantes
de toutes les Thbaines.
Vers 43-45. (K8(j.oc p.v ov....) Cadmus a abandonn l'empire Pen-
the, fils de sa fille, ennemi de Bacchus.
Vers 50-52. ("Hv i OjaMv EXI;....) Bacchus dit que si les Thbains
s'arment contre lui, il leur opposera une arme de Bacchantes.
Vers 64. ('Ao-fa; iati y;....) Le Choeur est de Bacchantes de Lydie, qui
suivent Bacchus partout o il va.
Vers 72-74. fO p-.-/.ap, Suri;....) Heureux qui est admis aux mystres des
dieux, et qui mne une vie pure.
Vers 101-104. (Taupy.Epuv 6EV....) Bacchus avoit des cornes de tau-
reau et toit couronn de dragons. De l rient que les Bacchantes se cou-
ronnent de mme.
Vers 109-113. (Kai y.aTa6ay.y.io<r()E....) Habillement des Bacchantes.
Vers 118. ('A' UTV rap) Les femmes quittaient la quenouille.
Vers 121. (Z9Eoi TE Kp?,Ts....) Divins Crtois.
EURIPIDE. 231

Vers 126-129. ('Av o (Bz/ia cruvTvto....) Instruments des Bacchantes


et des hommes pleins de Bacchus. Le tambour de Cyble, les fltes et la
voix.
Vers 139. (AT[ia Tpayoy.Tvov....) Bacchus aimoit le sang des boucs.
Vers 143 et 144. ('Pisi yXay.Ti TTSOV....) Partout o il va, la terre
coule de vin, de lait, de miel, et l'encens fume.
Vers 145-150. ('0 Bay.yE 6' ycov....) Bacchus porte un flambeau
allum, et inspire sa fureur par des chants et par des danses, abandonnant
ses cheveux au vent.
Vers 149. ('Iay_aT T' vaTXXwv....) Chant de Bacchus pour exciter les
Bacchantes.
Vers 156. (Bapup6[iiov TO TU|x7dviov....) Tambours de grand bruit.
Vers 160. (AWT STOV E-/.sXa8or....) La flte donne le signal de la danse.
Vers 170. (Ti; iv m3Xa'.<7iv ) Acte I, scne I. Tirsias vient appeler Cad-
mus pour aller de compagnie sur la montagne de Cithron se mler aux
Bacchantes.
Vers 177. (J/reavov TE y.pTa....) Ils se couronnoient de lierre.
Vers 186. (Rptv ypovTa....) Vieillard qui en instruit un autre.
Vers 201 et 202. (naTp; TiapaScv/..., o&Ei aTa xxraaXXei Xyo.) Il
s'en faut tenir la religion de ses pres.
Vers 206-209. (O yp 3i-/,p7jy_' 6 OEO;....) Dieu n'accepte point les per-
sonnes 1.
Vers 215. (*E-/.Zri\i.oz v....} Scne II. Penthe sort. Il est superbe et
impie, sous prtexte de dfendre les bonnes moeurs.
Vers 217-228. Penthe se plaint que toutes les femmes ont abandonn
leurs maisons. II dit que sous prtexte de clbrer les mystres de Bacchus
elles s'abandonnent Vnus. Il en a fait enfermer une partie et veut faire
arrter le reste;
Vers 234-236. Il dit qu'il est arriv un jeune homme enchanteur, beau
et ayant toutes les grces de Vnus (dans les yeux, GGOIC), i. (c'est--dire)
les yeux noirs.
Vers 237. ("O r^^xz TE y.Epvac....) Il croit que Bacchus dbauche les
femmes.
Vers 240. (Hatr....) Il menace de le faire mourir.
Vers 242. ('E-/.EVO; zmi TJCK....) Il ne croit point qu'il soit fils de
Jupiter.
Vers 249 et 250. (TEipEtxiav pHaTpaTE piTp TVJ; [M}....) Il se moque
de Cadmus, son grand-pre, et de Tirsias.

1. Racine a voulu rapprocher des vers d'Euripide le Non est personarum


acceptor Deus de l'criture : voyez les Actes des Aptres, chapitre X, ver-
set 34.
232 ANNOTATIONS.
Vers 268. (Su 5' erpoy.ov |j.v yXicrtrav....) Grand parleur.
Vers 288-295. ('Erat v!v r,pnaa'....) Tirsias justifie Bacchus et sa nais-
sance. Explication de la naissance de Bacchus et de la cuisse de Jupiter,
qui n'est autre chose qu'un endroit de l'air o Jupiter le fit nourrir.
Vers 296 et 297. ("Ovop.a |j.ETa<rr/|<7avTE<;....J Cela est bien tir par les
cheveux 1.
Vers 298 et 299. ('0 Sw'p.wv S8E- T yp Pa-/.pE<jiu.ov Kai T (/.aviwSE....)
Na. Faons dparier platoniciennes2.
Vers 301-3U5. (AyEiv T jjiXXov....) Qualits de Bacchus. Devin. Guer-
rier. Furieux.
Vers 311 et 312. (M|8', r,v jjiv....) Mauvaises opinions d'un savant.)
Soy.i;
Vers 313. (Kai GTTSVSE y.al pxyeue....) Tirsias veut persuader Penthe
d'honorer Bacchus.
Vers 314-318. (Oy Atovuo-o....) Il justifie la chastet des Bacchantes.
Vers 331. (O'iy.Et [J.ES' y,|j.v. ..) Cadmus prie Penthe de se rendre.
Vers 337. (OpTv 'Ay.Tafwvo; OXiov u.6pov;) Acton toit cousin germain
de Penthe.
Vers 341. (AEp crou a-i/tn y.pa....) Il veut couronner Penthe, qui le
repousse.
Vers 350. (Kai crr^aT' vp.oi....) Il (Penthe) fait renverser les cou-
ronnes et la chaire de Tirsias.
Vers 355. (Kvtep ).gr,Tc....) Penthe donne ordre qu'on arrte Bac-
chus.
Vers 360. (KaiTwp-.E8a....) Tirsias exhorte Cadmus prier Bacchus
pour son petit-fils.
Vers 365. (rpovTE 6' aicyypv 8o TTEGEV....) Deux vieillards qui tombent.
Vers 37U-372. ('0<7a, t-cva GECOV ) O sainte et vnrable Thmis qui
voles sur la terre avec des ailes d'or. Le Choeur demande justice Th-
mis des paroles iujurieuses de Penthe contre Bacchus.
Vers 376. (Tv rap y.aXXicjTEvo!; Epotruvai....) Louanges de Bacchus,
le pre de la joie.
Vers 385. ('Ay,aXvwv (7Top.Tcov....) Bouches sans frein.
Vers 388-391. ('0 ST -^cru/ja;....) Beati mites3.
Vers 393. (T aov 8' o doaa....) ATa. Ce n'est pas tre sage que d'tre
si fin.

1. Cette remarque s'applique au rapprochement de (J.r,p et de WJATJ-

pEVCTS.
2. Racine a soulign les mots Sa(j.wv, pay.y_scri(j.ov et p.avit8c;.
3. Racine cite les paroles de l'vangile de saint Matthieu, chapitre v,
verset 4.
EURIPIDE. 233
Les notes suivantes de Racine sur le mme auteur se trouvent
la marge d'un volume intitul : EupreiSou Tpa-joeiuv oai awovTa.
Euripidis Iragoedioe quoe exlant Cum laiina Gulielmi Canteri in-
terpretatione... Excudebat Paulus Slephanus. Ami. 4602, Colonioe
' Allobrbgum, 2 tomes in-A en un volume, conserv la Biblio-
thque de Toulouse.

SUR LES PHNICIENNES.

Vers 88. CQ -/.XEIVV oy.oi;... ) Il (le Pdagogue) rend raison de sa sortie


(de fa sortie d'Antigone) sur la scne.
Vers 95 et 96. (nvTa 3' EIW, (ppcw "A T' EOV....) Il rend raison
pourquoi il connot tout dans l'arme.
Vers 120. (T OTO lEw/.o).ya.....) Tout ceci n'est point de l'action ;
mais le pote a voulu imiter une chose qui est belle dans Homre, l'entre-
tien d'Hlne et de Priam sur les murs de Troie 1.
Vers 179 et 180. CCI Xmapocivou OyaTEp 'AEXOU, XEXvaa....) La lune
fille du Soleil.
f
Vers 199. Q Ai pvo, "AprEju.) Diane, fille de Jupiter.
Vers 201-205. (T2 T-/.VOV....) Raison pourquoi Antigone rentre.
Vers 206-208. (t&iXvi/oyov yp ypvi[j.a...'.) Les femmes aiment parler.
Vers 210 et suivants, (fpiov olop.a Xreoa-', I6av....) Le Choeur explique
qui il est, et pourquoi il est encore Thbes 2.
Vers 218 et 219. ('AxapTciGTiov HESI'WV Sty.EXa;.,..) Petite le qu'il appelle
strile, pour la distinguer de la grande.
Vers 268. (Ta p.v uXupwv -/.).E9p p.' E53E?aT0.) Polynice vient tout
seul, s'assurant sur la parole qu'on lui a donne.
Vers 272. ('Qv ofivEy.' \i.\i.a TavTay-T) 8ioit;Tov.) Il exprime son inqui-
tude.
Vers 311 et 312. ('l, Ty.vov, ypvtp Zv Sp.p.oc p.upai; T' V pipat npo-
ffE8ov.) Affection d'Iocaste en voyant son fils.
Vers 328. ("ATIETCXO; npuv Xexv....) Elle est habille de deuil.
Vers 334. ('Eir' aT/Eip TE crayv....) Elle lui apprend l'tat o est
OEdipe.
Vers 346. ('Eyw 8' QTE <JOI 7tup;.vrli!"z w....) Elle se plaint qu'elle n'a
point t prsente ses noces.

1. Voyez l'Iliade,, livre III, vers 161-242.


2. A la marge de la scolie sur le vers 210, Racine a crit : Raison
pourquoi le Choeur est de femmes trangres.
234 ANNOTATIONS.
Vers 358. (AEIVGV yuvai|iv ai 81' wovwv yova.) 1. (c'est--dire) que les
douleurs de l'enfantement redoublent l'amour pour les enfants.
Vers 360. (Mwoep, poviv E5 -/.o povwv 6p.av.) Polynice confesse lui-
mme son imprudence de venir parmi ses ennemis.
Vers 369 et 370. (HoXvSaxpu S' iy.o[J.)V Xpvio I3v uiXa6pa....) Ten-
dresse pour les lieux o l'on est n.
Vers 377. (i GEIVV y_6p, u-rp, oy.Ettov cpO.wv.) Haine de parents.
Vers 380 et 381. (T 8 y.a<7yv7;Toi 8o; 'H mou -JTE'VOUUI...;) Il demande
des nouvelles de ses deux soeurs. M'ont-elles pleur?
Vers 390 et 391. (Kai Sr, a' pra TtpTov....) Ces interrogations ne sont
point ncessaires au sujet ; mais elles sont tendres et du caractre d'une mre.
Vers 394. (Ev piv p.ytorov, o-/.' ysi napprpim.) Misres de l'exil.
Vers 402. ("Ey.ouuiv 'ApoStr/iV TIV' 7j8ETav 6EV.) Les esprances ont une
Vnus.
Vers 406. (Ta D.mv 8' oSv, -?> TI 8u<7Tuy_yj.) Amis inutiles aux malheu-
reux.
Vers 408. (Ta yvo o-/, zoav. y.t....) Noblesse inutile.
Vers 411. (Hw 8' 7,X9E 'Apyo;.,.) Ceci est un peu plus du sujet.
Vers 418 et suivants. (N? r;v....) Mariages de Polynice et de Tyde.
Vers 434. (Riptiai, XuTipv ypiv....) Il donne de l'honntet Polynice,
en exprimant sa douleur.
Vers 446. (Kai u.y,v 5ETEO-/.XTJ?,...) Il donne plus de violence tocle.
Vers 450. (T yp-?i Spv; r/-na Sf, TI Xyoo.) Il ne veut pas nommer son
frre.
Vers 451 et 452. ('fl p.<pi TSI/TJ....) Il marque qu'il a donn ses ordres
pour cette entrevue.
Vers 455. ('ETUC/E- OTI T Tay T->;V SHCTJV yei.) Les discours si prompts
ne produisent rien de bon.
Vers 458. (O yp TO Xaiu.Tfj.7iTOV Etrop; y.pa.) Aversion d'tocle contre
son frre trs-bien marque. Ils ne veulent point [se] regarder.
Vers 467. (Kaxwv SE TWV mpiv p.r,SEvo u.MEiav y_Eiv.) Moyen de se rconci-
lier : c'est d'oublier le pass.
Vers 472 et 473. ('AitXo 6 p.6o; TY) Xrfitia u, Ko OIXD.COV 3ET'....
La raison n'a pas besoin de longs discours.
Vers 480. (Ao T>8' vcrcrEiv TtaTpto; IviauTO -/.Oy.Xov.) Il ne veut point
non plus nommer son frre..
Vers 502 et 503. (El itai TaT xaXov Iu....) Si tout le monde pensoi
les mmes choses, il n'y auroit point de disputes.
Vers 507. ('AuTpv vXBoiu.' r,Xou tp; vaToX.,..) Envie de rgner.
Vers 524. (Hp; TOUT' \>.oi mip, TU SE acyava....) Fureur de rgner.
Vers 531. (""2 TXVOV, oy latimo. y/jpa y.ax....) Discours d'Iocaste
bien convenable une mre.
EURIPIDE. 233

Vers 534. (T TT,; -/.axCuTri 8aip.vu>v...;) A tocle 1. Contre l'ambi-


tion.
Vers 546 et 547. (NOXT; T' Eyy; pXapov, f;Xtou TE 98); "Iaov |3aS-
EW....) galit.
Vers 558 et 559. (O TOI Ta y_pr,|iaT' iia....) Les biens sont des dpts
que les dieux retirent quand ils veulent.
Vers 575. (Tpoaa T2>; va<?Ti<jEi; Sop;) O dresserez-vous vos tro-
phes?
Vers 591. (MiEp, o Xywv <TT' ywv....) Violence d'tocle.
Vers 599. ('Eyy, o Tipuio pr,xa. Ec y.pa XECSEI JMX;;) Ceci est
extrmement vif.
Vers 618-620. (HaTpa Se (ioi 3 I3EV.... ~C1 xa<7yvy,Tai....) Ceci est fort
tendre.
Vers 624. (Ho TIOTE CTTTICI Ttp Tpywv;...) Haine, appel.
Vers 697. (XcopEi o....) Cette scne est languissante, et n'est point
ncessaire au sujet.
Vers 841. ('Hyo npomxpoiGE....) Cette scne de Tirsias n'est point assez
ncessaire pour intresser.
Vers 949-955. (I 8' v6S' r,p.v XOITO; EI....) Causes trop recherches
pour faire mourir Mnce. Ce peu de ncessit rend froide une action trs-
belle.
Vers 965 et 966. (<J>oT6ov v6pw7coi p.ovov Xpjv OEGCTWBEV....) Il n'appar-
tient qu'aux dieux de dire la vrit.
Vers 999 et 1000. (ruvaxE, w; EU TOTp EXOV ov KXiW; Xyoaiv....)
Cette action de Mnce est trop grande pour tre faite comme en passant.
Cela devrait tre prpar avec bien plus d'clat.
KXIW; Xyoffiv, cette
feinte est belle.
Vers 1026. CEa, a....) Le Commentaire marque fort bien que le
Choeur s'amuse mal propos parler de la Sphinx, lorsqu'il devoit parler
de Mnce.
Vers 1097. ('Erai KpovTo ta....) Cette mort mcritoit d'tre raconte
plus au long, au lieu de dcrire des boucliers.
Vers 1188. (BXXsi y.Epauvw ZE VIV....) Description de Capane fou-
droy.
Vers 1215. ("Ea Ta XoiTta- Ssp' yp ETU/ET.) Ceci rentre dans le
sujet.
Vers 1265. ('AXX' E TLV' Xxrjv....) Pourquoi donc avoir fait un si long
rcit dans un pril si pressant ?

1. Un peu plus bas, Racine a aussi marqu que le vers 571 : Zo\ y.v ti.'
aw..., est adress Polynice.
236 ANNOTATIONS.
Vers 1270. CCI TV.VV, EEX6', 'AvTiyv/j, 86p.wv Trpo.) Cette petite scne
est du sujet, et elle est tendre.
Vers 1290. (Al, ai, al, a- Tpop.Epv op/.av.) Ce Choeur est plus du sujet
que les autres.
Vers 1323. ('p.6; TE yp Tta yvj? 8XuX' TtEpavv....) Fils qui meurt
gnreusement.
Vers 1365. (Ta p.v Tip Tipywv ET-j/-/jU.aTa y.6ov....) Ce rcit est fort
beau.
Vers 1378. (ACT/HJTOV a trriavov, p.oyEvr, -/.TavEtv.) Polynice est tou-
jours honnte.
Vers 1437 et suivants. ('ETLEI TXVM TEGVT' XEITT7,V pov....) Ceci est
pathtique.
Vers 1460. (Euvpp.o<jov 8 pXap p.ou T?I O% y_spi....) Cela est fort
tendre.
Vers 1493. (O 7cpoy.aXu7rTop.Eva p<7Tpuy_w3vj....) Le reste de la pice est
inutile et mme languissant.
Vers 1583. (Oy.ouv a' i6.au> T-/|V5E yr,v olxev TI.) Cron est mchant inu-
tilement, lui qui ne l'est point dans le reste de la pice.

SUR HIPPOLYTE.

Vers 307. (Ma tf^ vaoxrav TTEav 'Ap.a6va....) On jure quelquefois par
ses ennemis pour leur insulter. J'en jure par sa poltronnerie, etc.
Vers 634 et 635. ("Ey.Ei 8' vy/.,v, XJTE xyjoEcra -/.aXotr Fau-SpoTa-'., yjxi-
pwv cETat Ttxpv "i.yo.) Comique.

SUR IPHIGNIE A AULIS.

Vers 1532 et 1533. ('Cl TuvapEa izaX, KXuTa.[j.vr,GTpa, ficov r?(t> TiEpa-
<7ov....) Cela est bien brusque.

SUR ION.

Vers 758. (ETW[J.EV -7j <riywu.Ev-,...) Le Choeur trahit le secret qu'on lui a
confi.
Vers 989-995. ('EvTa6a Topyv' ETEXE Tr,....) L'gide; sa description.
Vers 1125. (5o6o; [lv wyET', vBa Tp Tnj OEO....) Quelle apparence
que Xuthus ne soit pas du festin o il a dit lui-mme qu'il vouloit assister
avec son fils?
Vers 1146-1158. ('EVTJV 3' savTai ypu.p.ao-sv TO'.aS' oaf.) Belle tapis-
serie.
EURIPIDE. 237
Vers 1175. (Sp-pv/j; ipwTa....) La sueur de la myrrhe.
Vers 1257 et 1258. (Kai p.r,v oo' ytov.<7Tai Tixpol AEp' TreyovTai h.m{-
pE'.:....) Que deviennent ces satellites dans la suite? Entendent-ils tout
ce
qui se dit?

SUR ELECTRE.

Vers 921-924. ("ICTU 8', Tav TL; SioXca; 8p.apT TO-J.) Beaux vers
contre-temps.
Vers 1177-1180. ('Iw F -/.ai ZE.) Repentir trop prompt.
Vers 1213-1215. (Bov 6' DaaxE TV3E Tip yvuv p.v TiSsura ypa- TXO;
JIOV, XiTavu.) Horrible.

Vers 1283. (EIGWXOV cEXvr, llir^A' EI; 'jXtov.) Simulacre d'Hlne.

NOTES

SUR LA POTIQUE D'ARISTOTE

Recueillies par M. P. Mesnard la marge d'un volume intitul


Dan. Beinsii de Tragcedioe constitutione liber... cul et Aristolis de
Poelica libellus... accedit. Lugd. Balav. Ex ofjicina Elsebi-
riana. 1643, in-12.

Chapitre m, page 239. (OUTOI p.v yp xp.a; x. T. X.) Nom de la comdie.


Chapitre IV, mme page. ('Eoixaui V y-Ev/rjca.'. p.lv SXw; Tr,v aovrlnv.fl'i
x. T. X.) Origine de la posie.
Ibidem, page 240. (T> yapsiv TO; pup.r,p.acri Ttv-a.) L'homme aim;
l'imitation.
Ibidem, page 241. (AiEoTiatrr, 3 xaTa Ta oxEa ffirt r, TM-rpiz.) Chacun a
choisi le genre de posie qui convenoit son naturel.
Ibidem. (VFyou TOIOVTE;.... Tv piv o5v irpo 'Op.r,poo x. T. X.) Satires.
Homre a commenc. Il avoit fait Margits, qui avoit du rapport avec la
comdie.
Ibidem, page 242. (Ta T,; xwuwSa; oy_7;p.aTa Tpko TSEISEV....) On doit
Homre le genre de la comdie.
Ibidem, page 243. (Kai ToXX; p.ETaoX; u.ETaaXo<7a r, TpaywSia.... av.rr
voypasav ZosoxXr,;.) Naissance et accroissement de la tragdie. Sophocle a
invent la dcoration.
238 ANNOTATIONS.
Chapitre IV, page 244. (MXicrra yp XEXTIXV TWV piTpwv T iap.Ev <7TS.
Vers ambe est propre la conversation.
Chapitre v, page 244. ('H Sa y.wp.cj>8ia oriv.... XX TO alo/pb ECTI T
yeXoov p.6piov.) Comdie; imitation de choses basses et vicieuses. Ridicule.
Ibidem, page 245. (T p.v ouv i, py;7j EX Siy.EXta -7,X6E.) Naissance de la
comdie.
Ibidem, page 246. ('H p.v -/.ai OTI p.XicTa TtEipTai T p.av TEGOGOV
TJXOU Eviai x. T. X.) Temps de la tragdie et du pome pique. Tour d'un

soleil.
Chapitre vi, page 247. ("ECTIV OOV TpaywSa \i.i\i.rfii -/.. T. X.) Dfinition de
la tragdie.
Ibidem, page 248. ( 'Avy/.j ov 7oT, TpaywSa pipr, Eivai ES.) Six par-
ties de la tragdie.
Ibidem, page 249. (Msyicrrov 8 TOTWV CTIV rt TV 7payp.v GIJGTOHJI;....
SVEO 8 -/j6v yvotT' av.) La fable est la principale partie. L'action n'est pas

pour les moeurs. La tragdie peut tre sans moeurs et non pas sans
action.
Ibidem, page 250. ("ETI v TI EE-TJ 6yj p7j<7'. r,6ix.... SETEOV 8 Ta
ri6yj.) La constitution est plus difficile que l'excution. Priptie. Agnitio.

Fable est l'me de la trag[die] ; aprs, les moeurs.


Ibidem, page 251. (Ei yp TI vocXsj/Ete TO xaXXorot; app.xi yyatfi
/.. T. X.) Comp[araison] d'un tableau.
Ibidem, mme page. (O p.v yp pyaoi TOXITIX; X. T. X.) Les anciens
faisoient parler politiquement, et les modernes rhtoriquement.
Ibidem, page 252. (Twv Ss XotTwv TIVTE TJ p.EXo7iota vEU ywvo xai
TtoxpiTiv.) Reprsentation.
Musique. La tragdie peut tre sans
acteurs.
Chapitre XVII, page 280. Quatre espces de tragdie. Implexa. Pathetica.
Morata1.
Chapitre XVIII, pages 282 et 283. (nEpi SE Ta ffir, -rrap uTiv x. T. X.)
Quatre chpses observer dans les moeurs. Boni, convenientes. similes,
oequales.
Ibidem, page 284. ("H T vayxaov, r, T EX.... XX u.iyav7, y_pr,(7Tov
Tti Ta u TO 6pp.aTO, -?, Sera Ttp Vraisemblable ou
TO yyovEv -/.. T. X.)
ncessaire. Le dnoment doit sortir du sein de la fable. On peut se
servir de machine dans ce qui prcde l'action.
Ibidem, pages 284 et 285. (Mi'imerE; STIV T, Tpayu8a PEXTIGVWV Z. T. X.) Il
faut rendre meilleurs en rendant semblables.

1. Racine a omis la dernire, fabulosa, suivant l'expression employe


dans la traduction d'Heinsius.
SUR LA PRATIQUE DU THTRE. 239

NOTES

SUR LA PRATIQUE DU THTRE DE L'ABB D'AUBIGNAC.

L'exemplaire de l'ouvrage de l'abb d'Aubignac (Paris, chez


Ant. de Sommeville, 1657, un vol. in-4) est la bibliothque de
Toulouse. Ces notes, recueillies par M Flix Ravaisson, ont t
publies d'abord dans la Nouvelle Revue, encyclopdique; no-
vembre 1846.

Page 145. J'ai su d'un homme trs-savant aux belles choses, et qui
avoit assist la reprsentation du Pastor fido, en Italie... que ce pome,
dont la lecture ravit parce qu'on peut la quitter quand on veut, n'avoit
donn que des dgots insupportables... Nous voyons que les tragdies (des
anciens) n'toient environ que de mille vers, et encore de vers bien plus
courts que nos hroques. Comment peut-il dire que la lecture du
Pastor fido ravit? Il dit dans cette page que les tragdies des anciens
n'toient environ que de mille vers, et, dans la page suivante, il dit, avec
bien plus de raison, qu'elles ont t jusqu' seize cents vers. L'OEdipe colo-
nen de Sophocle en marque jusqu' dix-huit cent soixante.
Pages 167 et 168. Il (Corneille) fait mourir Cloptre par un poison si
prompt, que Rhodogune en dcouvre l'effet, auparavant qu'Antiochus ait
prononc dix vers. Vritablement que Cloptre ait t assez enrage pour
s'empoisonner elle-mme..., cela est assez prpar dans tous les actes prc-
dents...; mais que l'effet du poison soit si prompt que, dans un espace de
temps qui suffit peine pour prononcer dix vers, on l'ait pu reconnotre,
c'est, mon advis, ce qui n'est pas assez prpar, parce que, la chose tant
fort rare, il falloit que Cloptre elle-mme, quand elle espre que le poison
la dlivrera d'Autiochus et de Rhodogune, expliqut la force de ce poison,
et qu'elle en cont de la joie : vu que par ce moyen elle et prpar l'v-
nement sans le prvenir, etc. L'embarras ne seroit pas moindre. Car
quelle apparence que cette Cloptre, aprs avoir dit que ce poison fera
mourir sur-le-champ celui qui le prendra, se puisse rsoudre en prendre
elle-mme la moiti, afin de porter son fils et Rhodogune prendre le
reste? Elle aura lieu de supposer qu'elle mourra avant qu'ils aient le temps
de boire le reste de son poison. Ainsi on ne pourra plus dire ce vers :

Pour vous perdre aprs elle, elle a voulu prir 1


;

1. Rodogune, acte V, scne IV, vers 1809.


240 ANNOTATIONS.
et elle mourra bien plus lgrement qu'elle ne fait. C'est bien assez qu'elle
se fasse mourir de gaiet de coeur, sans y tre force (comme elle l'est dans
l'histoire avec bien plus de vraisemblance), elle qui se doit fier sur l'amiti
de son fils, et rserver sa vengeance une autre occasion.
Page 186. Cette espce de pome (le pome dramatique nomm satyre)
ne fut point reu des Latins.

Silvis deducti caveant, me judice, Fauni 1, etc.

Ne semble-t-il pas, par ce vers et les suivants, que les Latins avoient quel-
ques pomes semblables la satyre ou pastorale des Grecs.
Page 224. Sophocle, qui naquit dix ou douze aprs la mort d'Eschyle.
Comment peut-il dire que Sophocle est n dix ou douze ans aprs la
mort d'Eschyle? Sophocle tout jeune a remport le prix sur Eschyle, qui
toit dj vieux ; et ce fut pour cela qu'Eschyle sortit d'Athnes. Il a pu
lire que Sophocle toit plus jeune de dix ou douze ans.

1. Horace, Art potique, vers 244.

FIN DES ANNOTATIONS.


DISCOURS ACADEMIQUES

16
DISCOURS ACADMIQUES

DISCOURS
PROKOKC LE 31 OCTOBRE 1678, PAR M. L'ABB COLBERT,
LORSQU'IL FUT REU A L'ACADMIE A LA PLACE DE M. L'ABB
ESPRIT.

MESSIEURS,

Quelque grande que soit lajoie que je dois avoir de l'honneur


que je reois aujourd'hui, elle ne laisse pas d'tre accompagne
de beaucoup de crainte et d'une juste confusion de me trouver
votre illustre compagnie. Cette confusion seroit encore plus
grande si je ne pntrois les raisons que vous avez eues de me
donner une place qui m'est si glorieuse ; car je n'ai pas la pr-
somption de croire que vous avez jet les j'eux sur moi pour
contribuer ces grands ouvrages que vous avez entrepris, et qui
porteront la gloire de notre nation et de notre langue dans les
sicles les plus loigns. Si vous n'aviez pas eu d'autres vues en
me choisissant on auroit droit de vous reprocher que vous avez
mal rempli la place du savant homme que vous avez perdu, et
qui par la politesse de ses crits a si bien soutenu l'honneur qu'il
avoit d'tre un des membres de cette savante Acadmie; mais,
Messieurs, on ne sauroit blmer votre choix sans injustice,
244 DISCOURS ACADMIQUES.
c'est un effet de votre sagesse ordinaire et du zle que vous
avez toujours eu de maintenir cette compagnie dans l'clat o
nous la voyons. Vous ne vous contentez pas de lui donner une
rputation immortelle en perfectionnant la langue franoise, et
en la rendant la plus accomplie de toutes les langues vivantes;
vous voulez qu'elle soutienne dans la suite cette rputation en
perfectionnant des ouvriers, qui puissent toujours continuer
avec vous le travail que vous avez si utilement commenc, et je
me trouve assez heureux pour tre le premier que vous avez cru
capable de profiter de vos instructions. Jusqu' prsent vous
n'avez choisi que de grands matres; leur profond savoir les met-
toit en tat de concourir avec vous ces grands projets que vous
avez forms. Vous n'avez plus besoin que de disciples, et je puis
vous assurer que j'en ai les qualits ; c'est--dire une grande
docilit et une parfaite soumission; et certes, Messieurs, il me
semble que je la fais assez parotre aujourd'hui, puisque pour
satisfaire aux lois j'ose surmonter la crainte que me doit inspirer
cette Assemble compose de ce qu'il y a de plus illustre dans
tous les ordres de l'tat. Que ces lois me seroient favorables
si elles m'obligeoient ne vous parler qu'aprs vous avoir
couts longtemps! Je serois anim par vos exemples, je me ser-
virois des penses nobles et leves que vous m'auriez fournies.
Ce seroit alors que mon remercment pourroit rpondre la
place que vous m'avez accorde ; ce seroit alors que je pourrois
parler dignement de notre auguste Monarque. En effet, Mes-
sieurs, ce lieu ne doit retentir que du nom de Louis LE GRAND,
de Louis le Conqurant, de l'Invincible Louis, qui tous les
titres augustes qu'il s'est acquis a voulu joindre celui de pro-
tecteur de l'Acadmie franoise. Ce n'est plus le temps de s'tendre
sur les louanges de vos premiers protecteurs. Ils me fourniraient
la vrit la matire de plusieurs loges. J'admirerois le gnie
de cet illustre cardinal, qui dans le temps mme qu'il se servoit
avantageusement de la confiance de son matre, qu'il formoit le
glorieux dessein d'abattre l'hrsie sans craindre les dsordres qui
auroient suivi une longue minorit; dans le temps mme qu'il
toit aux hrtiques leurs forces et leurs places de sret, et
qu*il se servoit des heureux succs des armes de la France
presque toujours victorieuses, pour ruiner les prtentions
DISCOURS ACADMIQUES. 245

injustes de la maison d'Autriche, employoit ses heures de loisir


l'tude des belles-lettres, se dlassoit de ce qui fait notre tra-
vail, et de ce qui est l'objet de nos plus srieuses occupations.
Que ne dirois-je pas de Monsieur le chancelier Sguier, qui,
par sa profonde capacit et par la parfaite connoissance qu'il
avoit des fondements de la justice, s'est fait admirer dans toute
l'Europe pendant l'espace de trente-trois annes, qu'il a employes
si utilement au bien de la France, dans l'exercice d'une des plus
importantes charges de l'tat.
Que si, Messieurs, vous vous tes acquis une si grande rpu-
tation sous ces illustres protecteurs, que ne devons-nous pas
attendre de vous prsent que vous tes sous la protection de
notre auguste Monarque? Il ne vous pouvoit arriver rien de
plus avantageux ; mais j'ose assurer que ce prince invincible
avoit aussi quelque intrt de faire cet honneur l'Acadmie
franoise. Il protge une Compagnie qui contribuera donner
ses grandes actions l'immortalit qu'elles ont si justement mri-
te. Mais je me trompe, Messieurs, ce sont les exploits de
Louis LE GRAND, c'est cet assemblage de vertus militaires et
politiques qui donnera l'immortalit vos ouvrages. La dernire
postrit, aprs avoir t prvenue par la renomme, les recher-
chera avec soin pour y trouver les rcits vritables de la vie du
plus grand Roi du monde. Que ces rcits seront loquents s'ils
sont simples, et qu'il y aura d'art ne point employer tout l'ar-
tifice qui soutient l'loquence dans les autres matires! Tirez
seulement, si vous le pouvez, des images fidles des actions de ce
grand Monarque : il vous a fourni des miracles et des prodiges
qui feront natre dans votre esprit des penses et des expres-
sions extraordinaires. Et c'est ainsi que vous porterez l'loquence
franoise au-dessus de la grecque et de la romaine, moins
soutenues par la dignit de leur sujet que par l'esprit des ora-
teurs qui toient souvent obligs de louer dans leurs hros des
vertus qu'ils leur souhaitoient, plutt que celles qu'ils y voyoient.
Ils faisoient sous des noms emprunts des modles fabuleux o
tous les princes pouvoient apprendre l'art de rgner ; mais
quelque belles que fussent leurs ides, elles seront surpasses
parla vrit de vos crits. Les Rois les auront toujours entre les
mains; ils y apprendront se bien conduire dans la paix, rta-
246 DISCOURS ACADMIQUES.
blir l'ordre dans la justice, et rformer les lois, procurer
l'abondance par le commerce, faire fleurir les arts, rprimer
fortement la licence, rcompenser libralement le mrite. Ils y
apprendront le dur mtier de la guerre, surmonter les obstacles
des lments, dompter les nations les plus fires, forcer
les places qui paroissoient imprenables, commander en grands
capitaines, et s'exposer mme quelquefois en braves soldats;
car enfin, Messieurs, prsent qu' l'ombre des lauriers nous
allons jouir d'une paix que notre prince victorieux va imposer
toute l'Europe, nous ne sommes plus retenus par la juste crainte
qui nous empchoit de donner sa valeur les loges qu'elle m-
rite. Nous n'osions, au milieu de la guerre et pendant le cours
de ses victoires, vous faire connotre l'tonnement o toit tout
l'univers de voir runies en sa personne toutes les vertus d'un
grand conqurant. Nous devions plutt appliquer nos soins lui
cacher l'clat de sa gloire ; il ne l'avoit que trop devant les yeux,
elle ne l'emportoit que trop loin, et elle toit pour nous une
source trop fconde de craintes et d'inquitudes; mais nous
sommes prsent dans une pleine libert. Publions hardiment
la rputation qu'il s'est acquise en marchant lui-mme la tte
de ses troupes, en soutenant lui seul la guerre contre toute
l'Europe ligue. Faisons-le voir partant du milieu de la cour, la
plus florissante de l'univers, dans la saison la plus fcheuse, dans
le temps destin au repos, et jetant la terreur dans toutes les
places ennemies, attaquant les mieux fortifies, lors mme que la
seule puissance qui toit demeure neutre se disposait se d-
clarer contre lui, et qu'elle prtoit des forces ses ennemis. Fai-
sons-le voir ordonnant lui-mme les travaux, les visitant jour et
nuit dans les temps les plus incommodes, profitant souvent de
l'ardeur que son exemple inspiroit ses soldats, de la terreur de
ses ennemis, pour passer par-dessus les formes ordinaires des
siges, et emporter en peu de jours des villes qui avoient occup
pendant plusieurs mois les armes les plus nombreuses.
Mais que fais-je, Messieurs? Dois-je entreprendre de parler
devant vous de ce prince qui puisera toutes vos savantes mdi-
tations? C'est vous nous faire le dtail et nous dcouvrir
tout l'clat de ses actions hroques. C'est dans vos crits pleins
d'loquence et de politesse que nous le verrons mditer, rsoudre
DISCOURS ACADMIQUES. 247

et excuter l'attaque de quatre grandes places qu'il investit et


emporte en mme temps, aprs avoir travers plus de cent lieues
de pays trangers qu'il laissoit entre lui et ses tats. C'est l que
nous le verrons sur les bords du Rhin animer par sa prsence
ses escadrons, qui sans se rompre se jettent dans ce grand fleuve,
le passent la nage, et forcent en mme temps une arme enne-
mie, qui se croyoit en sret ayant un tel rempart devant elle.
Vous le reprsenterez attaquant et enlevant aux ennemis dans la
suite de cette mme campagne trente de leurs plus fortes places,
et les rduisant par la terreur de ses armes victorieuses la
ncessit d'appeler leur secours le plus fier de tous les lments,
et d'abandonner tout ce qui leur reste de terres ses ravages,
par le renversement de ces digues prodigieuses que la nature,
l'art et le travail de deux cents ans avoit leves pour le conte-
nir. Vous le ferez voir entreprenant les deux clbres conqutes
de la Franche-Comt dans les plus rudes temps de l'hiver, empor-
tant avec une rapidit incroyable toutes les places de cette pro-
vince, dont une seule avoit arrt longtemps le plus renomm
de tous les capitaines romains.
Vous parlerez de l'entreprise tonnante de son rgiment des
gardes qui choisit l'heure de midi, pour escalader la citadelle de
Resanon. Vous dcrirez l'intrpidit de ses soldats, qui, se soute-
nant les uns les autres, s'attachent des pieds et des mains contre
ce rocher inaccessible, forcent en peu d'heures toutes les
dfenses, et se rendent enfin les matres, nonobstant la rsistance
des meilleures troupes ennemies qui le dfendent avec toute
l'opinitret imaginable. Vous retracerez l'image de ce fameux
sige o, par un effet de sa clmence digne de toutes nos admi-
rations et de toutes nos louanges, il a fait voir en garantissant
du pillage une ville riche et abondante, expose l'insolence du
soldat victorieux, qu'il ne sait pas moins se faire obir par les
siens que redouter par ses ennemis ; qu'il ne fait la guerre que
pour rendre heureux les peuples en se les assujettissant, et qu'il
a trouv dans sa victoire quelque chose de plus glorieux que la
victoire mme. Enfin, aprs que vous aurez couronn ses exploits,
et que vous aurez fait l'loge de toutes ses qualits royales, vous
achverez son pangyrique en publiant cette grandeur d'me qui
lui fait oublier sa propre gloire, et qui l'arrte au milieu de ses
248 DISCOURS ACADMIQUES.
conqutes pour faire sentir pleinement ses sujets la flicit de
son rgne dans les douceurs de la paix. Content d'avoir fait con-
notre qu'il peut tout vaincre par sa valeur, il veut faire voir
aussi qu'il se peut surmonter lui-mme; et ne craignez point de
dire que cette paix qu'il donne ses ennemis est un plus beau
trophe que celui qu'il auroit lev aprs les avoir entirement
subjugus. Mais, Messieurs, attendez que ce grand ouvrage soit
achev; il ne faut rien d'imparfait dans l'loge d'un monarque
que le ciel a fait natre pour accomplir le bonheur de toute la
terre, d'un monarque inimitable dans la guerre, inimitable dans
la paix, lui seul comparable lui-mme. Pour moi, Messieurs,
je tcherai de me former sur vos exemples,je profiterai de l'avan-
tage que j'ai d'entrer dans votre savante Compagnie: trop heu-
reux si je puis me rendre capable de publier un jour avec vous
les louanges de notre fameux conqurant.

IL

DISCOURS
PRONONC A L'ACADMIE FRANOISE A LA RCEPTION
DE M. L'ABB COLBERT.

MONSIEUR,
Il m'est sans doute trs-honorable de me voir la
tte de cette clbre compagnie, et je dois beaucoup au
hasard de m'avoir mis dans une place o le mrite ne
m'auroit jamais lev. Mais cet honneur si grand par lui-
mme, me devient, je l'avoue, encore plus considrable,
quand je songe que la premire fonction que j'ai faire
dans la place o je suis, c'est de vous expliquer les sen-
timents que l'Acadmie a pour vous.
DISCOURS ACADMIQUES. 249
Vous croyez lui devoir des remerciements pour l'hon-
neur que vous dites qu'elle vous a fait; mais elle a aussi
des grces vous rendre; elle vous est oblige, non-seu-
lement de l'honneur que vous lui faites, mais encore de
celui que vous avez dj fait toute la rpublique des
lettres.
Oui, monsieur, nous savons combien elles vous sont
redevables. Il y a longtemps que l'Acadmie a les yeux
sur vous; aucune de vos dmarches ne lui a t inconnue;
vous portez un nom que trop de raisons ont rendu sacr
pour les gens de lettres : tout ce qui regarde votre illustre
maison ne leur sauroit plus tre ni inconnu ni indif-
frent.
Nous avons considr avec attention les progrs que
vous avez faits dans les sciences; mais si vous aviez ex-
cit d'abord notre curiosit, vous n'avez gure tard
exciter notre admiration. Et quels applaudissements n'a-
t- on point donns cette excellente philosophie que vous
avez publiquement enseigne? Au lieu de quelques termes
barbares, de quelques frivoles questions que l'on avoit
accoutum d'entendre dans les coles, vous y avez fait
entendre de solides vrits, les plus beaux secrets de la
nature, les plus importants principes de la mtaphysique.
Son, monsieur, vous ne vous tes point born suivre
une route ordinaire, vous ne vous tes point content de
l'corce de la philosophie, vous en avez approfondi tous
les secrets; vous avez rassembl ce que les anciens et les
modernes avoient de solide et d'ingnieux ; vous avez par-
couru tous les sicles pour nous en rapporter les dcou-
vertes : l'oserai-dire? vous avez fait connotre, dans les
coles, Aristote mme, dont on n'y voit souvent que le
fantme.
280 DISCOURS ACADMIQUES.
Cependant cette savante philosophie n'a t pour vous
qu'un passage pour vous lever une plus noble science,
je veux dire la science de la religion. Et quel progrs
n'avez-vous point fait dans cette tude sacre? Avec quelles
marques d'estime la plus fameuse Facult de l'univers
vous a-t-elle adopt, vous a-t-elle associ dans son corps!
L'Acadmie a pris part tous vos honneurs; elle applau-
dissoit vos clbres actions 1 ; mais, monsieur, depuis
qu'elle vous a vu monter en chaire, qu'elle vous a en-
tendu prcher les vrits de l'vangile, non-seulement
avec toute la force de l'loquence, mais mme avec toute
la justesse et toute la politesse de notre langue, alors
l'Acadmie ne s'est plus contente de vous admirer; elle
a jug que vous lui tiez ncessaire. Elle vous a choisi,
elle vous a nomm pour remplir la premire place qu'elle
a' pu donner. Oui, monsieur, elle vous a choisi; car (nous
voulons bien qu'on le sache) ce n'est point la brigue, ce
ne sont point les sollicitations qui ouvrent les portes de
l'Acadmie; elle va elle-mme au-devant du mrite; elle
lui pargne l'embarras de se venir offrir: elle cherche les
sujets qui lui sont propres. Et qui pouvoit lui tre plus '
propre que vous? Qui pouvoit mieux nous seconder dans
le dessein que nous nous sommes tous propos de tra-
vailler immortaliser les grandes actions de notre auguste
protecteur? Qui pouvoit mieux nous aider clbrer ce
prodigieux nombre d'exploits dont la grandeur nous ac-
cable pour ainsi dire, et nous met dans l'impuissance de
les exprimer? Il nous faut des annes entires pour crire
dignement une seule de ses actions.
Cependant chaque anne, chaque mois, chaque jour-

1. Actions est ici pris dans le sens de discours publics.


DISCOURS ACADMIQUES. 251

ne mme, nous prsente une foule de nouveaux miracles.


tonns de tant de triomphes, nous pensions que la
guerre avoit port sa gloire au plus haut point o elle
pouvoit monter. En effet, aprs tant de provinces si rapi-
dement conquises, tant de batailles gagnes, les places
emportes d'assaut, les villes sauves du pillage, et toutes
ces grandes actions dont vous nous avez fait une si vive
peinture, auroit-on pu s'imaginer que cette gloire dt
encore crotre? La paix qu'il vient de donner l'Europe
nous prsente quelque chose de plus grand encore que
tout ce qu'il a fait dans la guerre. Je n'ai garde d'entre-
prendre ici de faire l'loge de ce hros, aprs l'loquent
discours que vous venez de nous faire entendre. Non-
seulement nous y avons reconnu l'lvation de votre es-
prit, la sublimit de vos penses, mais on y voit briller
surtout ce zle pour votre prince, et cette ardente pas-
sion pour sa gloire, qui est la marque si particulire
laquelle on reconnot toute votre illustre famille. Tandis
que le chef de la maison, rempli de ce noble zle, ne
donne point de relche son infatigable gnie, tandis
qu'il jette un oeil pntrant jusque dans les moindres be-
soins de l'tat, avec quelle ardeur, quelle vigilance ses
enfants, ses frres, ses neveux, tout ce qui lui appartient,
s'empresse-t-il le soulager, le seconder! L'un tra-
vaille heureusement soutenir la gloire de la navigation;
l'autre se signale dans les premiers emplois de la guerre;
l'autre donne tous ses soins la paix, et renverse tous
les obstacles que quelques dsesprs vouloient apporter
ce grand ouvrage 1. Je ne finirois point si je vous met-

I. Jean-Baptiste Colbert, marquis de Seignelay, secrtaire d'tat en


survivance, charg du dtail de la marine. C'tait le frre an du rci-
piendaire. Edouard-Franois Colbert, comte de Maulevrier, lieutenant
252 DISCOURS ACADMIQUES.
tois devant les yeux tout ce qu'il y a d'illustre dans voire
maison. Vous entrez, monsieur, dans une compagnie que
vous trouverez pleine de ce mme esprit, de ce mme
zle ; car, je le rpte encore, nous sommes tous rivaux
dans la passion de contribuer quelque chose la gloire
d'un si grand prince : chacun y emploie les diffrents
talents que la nature lui a donns ; et ce travail mme
qui nous est commun, ce dictionnaire qui de soi-mme
semble une occupation si sche et si pineuse, nous y
travaillons avec plaisir : tous les mots de la langue, toutes
les syllabes nous paraissent prcieuses parce que nous
,
les regardons comme autant d'instruments qui doivent
servir la gloire de notre auguste protecteur 1.

III
DISCOURS
PRONONC LE 2 JANVIER 1685, PAR M. THOMAS CORNEILLE
LORSQU'IL FUT REU A LA PLACE DE 31. P. CORNEILLE SON
FRRE.

MESSIEURS,

J'ai souhait avec tant d'ardeur l'honneur que je reois au-


jourd'hui, et mes empressements le demander vous l'ont marqu

gnral des armes depuis 1676.


Charles Colbert, marquis de Croissy,
l'un des plnipotentiaires pour la paix de Nimgue. Ces deux derniers
taient frres du ministre.
1. Il est remarquer que cette phrase, qui a paru quelques modernes
d'une courtisanerie excessive, ne fait que rpter ce que le ministre Colbert.
DISCOURS ACADMIQUES. 253

en tant de rencontres, que vous ne pouvez douter que je ne le


regarde comme une chose qui, en remplissant tous mes dsirs,
me met en tat de n'en plus former. En effet, messieurs, jusqu'o
pourroit aller mon ambition, si elle n'toit pas entirement satis-
faite? M'accorder une place parmi vous, c'est me la donner dans
la plus illustre Compagnie, o les belles-lettres aient jamais ou-
vert l'entre.
Pour bien concevoir de quel prix elle est, je n'ai qu' jeter
les yeux sur tant de grands hommes qui, levs aux premires
dignits de l'glise et de la robe, combls des honneurs du mi-
nistre, distingus par une naissance qui leur fait tenir les plus
hauts rangs la cour, se sont empresss d'tre de votre corps.
Ces dignits minentes, ces honneurs du ministre, la splendeur
de la naissance, l'lvation du rang, tout cela n'a pu leur per-
suader que rien ne manquoit leur mrite. Ils en ont cherch
l'accomplissement dans les avantages que l'esprit peut procurer
ceux en qui l'on voit les rares talents qui sont votre heureux
partage; et pour perfectionner ce qui les mettoit au-dessus de
vous, ils ont fait gloire de vous demander des places qui vous
galent eux. Mais, messieurs, il n'y a point lieu d'en tre sur-
pris. On aspire naturellement s'acqurir l'immortalit.; et o
peut-on plus srement l'acqurir que dans une compagnie o
toutes les belles connoissances se trouvent ramasses pour com-
muniquer ceux qui ont l'honneur d'y entrer ce qu'elles ont de so-
lide, de dlicat et de digne d'tre su? Car dans les sciences mmes
il y a des choses qu'on peut ngliger comme inutiles, et je ne
sais si ce n'est point un dfaut dans un savant homme que de
l'tre trop. Plusieurs de ceux qui l'on donne ce nom ne doivent
peut-tre qu'au bonheur de leur mmoire ce qui les met au rang
des savants. Ils ont beaucoup lu ils ont travaill s'imprimer
fortement tout ce qu'ils ont lu, et chargs de l'indigeste et confus

avait dit le 4 janvier 1674 l'Acadmie, pour la presser de finir le Diction-


naire. Je n'ai eu aucune peine . obtenir du Roi votre privilge : il n'a fallu
que le proposer, il a t aussitt accord ; ce qui vous doit faire juger de
l'estime que Sa Majest a pour votre compagnie, et ce qui la doit presser
de finir ce grand ouvrage du Dictionnaire, qui est attendu avec tant d'impa-
tience. Comme le public en recevra plns d'instruction, plus de personnes
seront capables de travailler la gloire de ce grand roi.
254 DISCOURS ACADMIQUES.
amas de ce qu'ils ont retenu sur chaque matire ce sont des
bibliothques vivantes, prtes fournir diverses recherches sur
tout ce qui peut tomber en dispute; mais ces richesses, semes
dans un fond qui ne produit rien de soi, les laissent souvent dans
l'indigence. Aucune lumire qui vienne d'eux ne dbrouille ce
chaos. Ils disent de grandes choses, qui ne leur cotent que la
peine de les dire, et avec tout leur savoir tranger, on pourroit
avoir sujet de demander s'ils ont de l'esprit.
Ce n'est point, messieurs, ce qu'on trouve parmi vous. La
plus profonde rudition s'y rencontre, mais dpouille de ce
qu'elle a ordinairement d'pineux et de sauvage. La philosophie,
la thologie, l'loquence, la posie, l'histoire, et les autres con-
noissances qui font clater les dons que l'esprit reoit de la na-
ture, vous les possdez dans ce qu'elles ont de plus sublime; tout
vous en est familier ; vous les maniez comme il vous plat, mais
en grands matres, toujours avec agrment, toujours avec poli-
tesse; et si dans les chefs-d'oeuvre qui partent de vous, et qui
sont les modles les plus parfaits qu'on se puisse proposer dans
toute sorte de genres d'crire, vous tirez quelque utilit de vos
lectures ; si vous vous servez de quelques penses des anciens
pour mettre les vtres dans un plus beau jour, ces penses
tiennent toujours plus de vous que de ceux qui vous les prtent.
Vous trouvez moyen de les embellir par le tour heureux que vous
leur donnez. Ce sont la vrit des diamants, mais vous les tail-
lez, vous les enchssez avec tant d'art, que la manire de les
mettre en oeuvre passe tout le prix qu'ils ont d'eux-mmes.
Si des excellents ouvrages dont chacun de vous choisit la ma-
tire selon son gnie particulier, je viens ce grand et laborieux
travail qui fait le sujet de vos assembles, et pour lequel vous
unissez tous les jours vos soins, quelles louanges, messieurs, ne
doit-on pas vous donner pour cette constante application avec
laquelle vous vous attachez nous aider dvelopper ce qu'on
peut dire qui fait en quelque faon l'essence de l'homme?
L'homme n'est homme principalement que parce qu'il pense. Ce
qu'il conoit au dedans, il a besoin de le produire au dehors, et
en travaillant nous apprendre quel usage chaque mot est
destin, vous cherchez nous donner les moyens certains
de montrer ce que nous sommes. Par ce secours, attendu de tout
DISCOURS ACADMIQUES. 255

le monde avec tant d'impatience, ceux qui sont assez heureux


pour penser juste, auront la mme justesse s'exprimer, et si le
public doit tirer tant d'avantages de vos savantes et judicieuses
dcisions, que n'en doivent point attendre ceux, qui tant reus
dans ces confrences o vous rpandez vos lumires si abondam-
ment, peuvent les puiser jusque dans leur source?
Je me vois prsentement de ce nombre heureux, et dans la
possession de ce bonheur, j'ai peine m'imaginer que je ne
m'abuse pas. Je le rpte, messieurs, une place parmi vous donne
tant de gloire, et je la connois d'un si grand prix, que si le suc-
cs de quelques ouvrages, que le public a reus de moi assez
favorablement, m'a fait croire quelquefois que vous ne dsap-
prouveriez pas l'ambitieux sentiment qui me portoit la deman-
der, j'ai dsespr de pouvoir jamais en tre digne, quand les
obstacles qui m'ont jusqu'ici empch de l'obtenir, m'ont fait
examiner avec plus d'attention quelles grandes qualits il faut
avoir pour russir dans une entreprise si releve. Les illustres
concurrents qui ont emport vos suffrages toutes les fois que j'ai
os y prtendre, m'ont ouvert les yeux sur mes esprances trop
prsomptueuses. En me montrant ce mrite consomm qui les a
fait recevoir si tt qu'ils se sont offerts, ils m'ont fait voir ce que
je devois tcher d'acqurir pour tre en tat de leur ressembler.
J'ai rendu justice votre discernement, et, me la rendant en
mme temps moi-mme, j'ai employ tous les soins ne me
pas laisser inutiles les fameux exemples que vous m'avez proposs.
J'avoue, messieurs, que, quand, aprs tant d'preuves, vous
m'avez fait la grce de jeter les yeux sur moi, vous m'auriez mis.
en pril de me permettre la vanit la plus condamnable, si je ne
m'tois assez fortement tudi pour ne pas oublier ce que je suis.
Je me serois peut-tre flatt qu'enfin vous m'auriez trouv les
qualits que vous souhaitez dans des acadmiciens dignes de ce
nom, d'un got exquis, d'une pntration entire, parfaitement
clairs, en un mot tels que vous tes. Mais, messieurs, l'honneur
qu'il vous a plu de me faire, quelque grand qu'il soit, ne m'a-
veugle point. Plus votre consentement me l'accorder a t
prompt, et si je l'ose dire, unanime, plus je vois par quel motif
vous avez accompagn votre choix d'une distinction si peu ordi-
naire. Ce que mes dfauts me dfendoient d'esprer de vous,
256 DISCOURS ACADMIQUES.

vous l'avez donn la mmoire d'un homme que vous regardiez


comme un des principaux ornements de votre corps. L'estime
particulire que vous avez toujours eue pour lui, m'attire celle dont
vous me donnez des marques si obligeantes. Sa perte vous a tou-
chs, et pour le faire revivre parmi vous autant qu'il vous est
possible, vous avez voulu me faire remplir sa place, ne doutant
point que la qualit de frre, qui l'a fait plus d'une fois vous solli-
citer en ma faveur, ne l'et engag m'inspirer les sentiments
d'admiration qu'il avoit pour toute votre illustre Compagnie.
Ainsi, messieurs, vous l'avez cherch en moi, et n'y pouvant
trouver son mrite, vous vous tes contents d'y trouver son
nom.
Jamais une perte si considrable ne pouvoit tre plus impar-
faitement rpare, mais pour vous rendre l'ingalit du change-
ment plus supportable, songez, messieurs, que lorsqu'un sicle a
produit un homme aussi extraordinaire qu'il l'toit, il arrive
rarement que ce mme sicle en produise d'autres capables de
l'galer. Il est vrai que celui o nous vivons est le sicle des mi-
racles, et j'ai sans doute rougir d'avoir si mal profit de tant
de leons que j'ai reues de sa propre bouche par cette pratique
continuelle que me donnoit avec lui la plus parfaite union qu'on
ait jamais vue entre deux frres, quand d'heureux gnies, qui
ont t privs de cet avantage, se sont levs avec tant de gloire,
que tout ce qui a paru d'eux a t le charme de la cour et du
public. Cependant, quand mme l'on pourrait dire que quelqu'un
l'et surpass, lui qu'on a mis tant de fois au-dessus des anciens,
il seroit toujours trs-vrai que le Thtre-Franois lui doit tout
l'clat o nous le voyons. Je n'ose, messieurs, vous en dire rien
de plus. Sa perte qui vous est sensible tous, est si particulire
pour moi, que j'ai peine soutenir les tristes ides qu'elle me
prsente. J'ajouterai seulement qu'une des choses qui vous doit
le plus faire chrir sa mmoire, c'est l'attachement que je lui ai
toujours remarqu pour tout ce qui regardoit les intrts de
l'Acadmie. Il montrait par l combien il avoit d'estime pour tous
les illustres qui la composent, et reconnoissoit en mme temps
les bienfaits dont il avoit t honor par M. le cardinal de Riche-
lieu qui en est le fondateur. Ce grand ministre, tout couvert de
gloire qu'il toit par le florissant tat o il avoit mis la France,
DISCOURS ACADMIQUES. 257

se rpondit moins de l'ternelle dure de son nom pour avoir


excut avec des succs presque incroyables les ordres reus de
Louis le Juste, que pour avoir tabli la clbre Compagnie dont
vous soutenez l'honneur avec tant d'clat. Il n'employa ni le
bronze ni l'airain pour leur confier les diffrentes merveilles qui
rendent fameux le temps de son Ministre. Il s'en reposa sur
votre reconnoissance, et se tint plus assur d'atteindre par vous
jusqu' la postrit la plus recule, que par les desseins de l'h-
rsie renverse, et par l'orgueil si souvent humili d'une maison,
fire de la longue suite d'empereurs qu'il y a plus de deux sicles
qu'elle donne l'Allemagne. Sa mort vous fut un coup rude.
Elle vous laissoit dans un tat qui vous donnoit tout craindre,
mais vous tiez rserv des honneurs clatants, et en attendant
que le temps en fut venu, un des plus grands chanceliers que
la France ait eus prit soin de vous consoler de cette perte.
L'amour qu'il avoit pour les belles-lettres lui inspira le dessein
de vous attirer chez lui. Vous y retes tous les adoucissements
que vous pouviez esprer dans votre douleur d'un protecteur
zl pour vos avantages. Mais, messieurs, jusqu'o n'allrent-ils
point quand le roi lui-mme vous logeant dans son palais, et
vous approchant de sa personne sacre, vous honora de ses
grces et de sa protection? Votre fortune est bien glorieuse, mais
n'a-t-elle rien qui vous tonne ? L'ardeur qui vous porte recon-
notre les bonts d'un si grand prince, quelque presse qu'elle
soit par les miracles continuels de sa vie, n'est-elle point arrte
par l'impuissance de vous exprimer? Quoique notre langue
abonde en paroles, et que toutes les richesses vous en soient
connues, vous la trouvez sans doute strile quand, voulant vous
en servir pour expliquer ces miracles, vous portez votre imagi-
nation au del de ce qu'elle peut vous fournir sur une si vaste
matire. Si c'est un malheur pour vous de ne pouvoir satisfaire
votre zle par des expressions qui galent ce que l'Envie elle-

17
mme ne peut se dfendre d'admirer, au moins vous en pouvez
tre consols par le plaisir de connotre que, quelque foibles que
pussent tre ces expressions, la gloire du roi n'y saurait rien
perdre. Ce n'est que pour relever les actions mdiocres qu'on a
besoin d'loquence. Ses ornements, si ncessaires celles qui ne
brillent point par elles-mmes, sont inutiles pour ces exploits
VII.
258 DISCOURS ACADMIQUES.
surprenants qui approchent du prodige, et qui tant crus, parce
qu'on en est tmoin, ne laissent pas de nous paratre incroyables.
Quand vous diriez seulement, Louis le Grand a soumis une
province entire en huit jours, dans laplus forte rigueur de l'hi-
ver. En vingt-quatre heures il s'est rendu matre de quatre villes
assiges tout la fois. Il a pris soixante places en une seule
campagne. Il a rsist lui seul aux puissances les plus redou-
tables de l'Europe ligues ensemble pour empcher ses conqutes.
Il a rtabli ses allis. Aprs avoir impos la paix, faisant mar-
cher la justice pour toutes armes, il s'est fait ouvrir en un mme
jour les portes de Strasbourg et de Casal, qui l'ont reconnu pour
leur souverain. Cela est tout simple, cela est uni ; mais cela
remplit l'esprit de si grandes choses, qu'il embrasse incontinent
tout ce qu'on n'explique pas, et je doute que ce grand pangy-
rique, qui a cot tant de soins Pline le Jeune, fasse autant
pour la gloire de Trajan, que ce peu de mots, tout dnus qu'ils
sont de ce fard qui embellit les objets, seroit capable de faire
pour celle de notre auguste monarque.
Il est vrai, messieurs, qu'il n'en seroit pas de mme si vous
vouliez faire la peinture des rares vertus du roi. O trouveriez-
vous des termes pour reprsenter assez dignement cette gran-
deur d'me qui, l'levant au-dessus de tout ce qu'il y a de plus
noble, de plus hroque et de plus parfait, c'est--dire de lui-
mme, le fait renoncer des avantages que d'autres que lui re-
chercheraient aux dpens de toutes choses ? Aucune entreprise
ne lui a manqu. Pour se tenir assur de russir dans les con-
qutes les plus importantes, il n'a qu' vouloir tout ce qu'il peut.
La Victoire, qui l'a suivi en tous lieux, est toujours prte l'ac-
compagner ; elle tche de toucher son coeur par ses plus doux
charmes. Il a tout vaincu, il veut la vaincre elle-mme, et il se
sert pour cela des armes d'une modration qui n'a point d'exemple.
Il s'arrte au milieu de ses triomphes; il offre la paix; il en
prescrit les conditions, et ces conditions se trouvent si justes,
que ses ennemis sont obligs de les accepter. La jalousie o
les met la gloire qu'il a d'tre seul arbitre du destin du monde,
leur fait chercher des difficults pour troubler le calme qu'il a
rtabli. On lui dclare de nouveau la guerre. Cette dclaration
ne l'brnle point. Il offre la paix encore une fois, et comme il
DISCOURS ACADMIQUES. 259

sait que la trve n'a aucunes suites qui en puissent autoriser la


rupture, il laisse le choix de l'une ou de l'autre. Ses ennemis
balancent longtemps sur la rsolution qu'ils doivent prendre. Il
voit que leur avantage est de consentir ce qu'il leur offre. Pour
les y forcer, il attaque Luxembourg. Cette place, imprenable
pour tout autre, se rend en un mois, et auroit moins rsist, si,
pour pargner le sang de ses officiers et de ses soldats, ce sage
Monarque n'et ordonn que l'on ft le sige dans toutes les
formes. La Victoire, qui cherche toujours l'blouir, lui fait voir
que cette prise lui rpond de celle de toutes les places du Pays-
Bas espagnol. Elle parle sans qu'elle puisse se faire couter. Il
persiste dans ses propositions de trve, elle est enfin accepte,
et voil l'Europe dans un plein repos.
Que de merveilles renferme cette grandeur d'me, dont j'ai
os faire une foible bauche ! C'est vous, messieurs, traiter
cette matire dans toute son tendue. Si notre langue ne vous
prte point de quoi lui donner assez de poids et de force, vous
supplerez cette strilit par le talent merveilleux que vous
avez de faire sentir plus que vous ne dites. Il faut de grands
traits pour les grandes choses que le roi a faites, de ces traits qui
montrent tout d'une seule vue, et qui offrent l'imagination ce
que les ombres du tableau nous cachent. Quand vous parlerez de
sa vigilance exacte, et toujours active pour ce qui regarde le
bien de ses peuples, la gloire de ses tats et la majest du trne ;
de ce zle ardent et infatigable, qui lui fait donner ses plus grands
soins dtruire entirement l'hrsie, et rtablir le culte de
Dieu dans toute sa puret ; et enfin de tant d'autres qualits au-
gustes, que le Ciel a voulu unir en lui pour le rendre le plus
grand de tous les hommes, si vous trouvez la matire inpuisable,
votre adresse excuter heureusement les plus hauts desseins
vous fera choisir des expressions si vives qu'elles nous feront
entrer tout d'un coup dans tout ce que vous voudrez nous faire
entendre. Par l'ouverture qu'elles donneront notre esprit, nos
rflexions nous mneront jusqu'o vous entreprendrez de les
faire aller, et c'est ainsi que vous remplirez parfaitement toute la
grandeur de votre sujet.
Quel bonheur pour moi, messieurs, de pouvoir m'instruire
sous de si grands matres! Mes soins si assidus me trouver dans
260 DISCOURS ACADMIQUES.
assembles pour y profiter de vos leons, vous feront con-
vos
notre que, si l'honneur que vous m'avez fait passe de beaucoup
de mrite, du moins vous ne pouviez le rpandre sur
mon peu
personne qui le ret avec des sentiments plus respectueux
une
et plus remplis de reconnoissance.

IV

DISCOURS

PRONONC LE MME JOUR 2 JANVIER 1685, PAR M. BERGERET


LORSQU'IL FUT REU A LA PLACE DE M. DE CORDEMOI.

MESSIEURS,

La grce que vous avez eu la bont de m'accorder, me fait


bien sentir dans ce moment ce que j'avois souvent pens : que
comme il n'est rien de plus avantageux pour un homme qui aime
les lettres, que d'avoir une place dans votre illustre compagnie,
il n'est rien aussi de plus difficile que de vous en remercier par
un discours, et de parler publiquement devant ceux que toute la
France coute comme les oracles de notre langue.
J'ai dj prouv plus d'une fois que, ds qu'on veut penser
avec attention l'Acadmie franoise, aussitt l'imagination se
trouve remplie et tonne de tout ce qu'il y a de plus beau dans
l'empire des lettres; dans ce vaste Empire qui n'est born ni
par les montagnes, ni par les mers; qui comprend toutes les na-
tions et tous les sicles ; dans lequel les plus grands princes du
monde ont tenu honneur d'avoir quelque place, et o, mes-
sieurs, vous avez l'avantage de possder le premier rang.
J'avoue que si j'entreprenois de parler de toutes les sortes de
mrites qui font la gloire de l'Acadmie franoise, je tom-
berais bientt dans le dsordre ; et il ne me servirait de rien
DISCOURS ACADMIQUES. 261

d'avoir quelque habitude de parler en public, et d'en avoir fait le


ministre plusieurs annes, en parlant pour le roi dans un des
parlements de son royaume.
Mais je sais, messieurs, que, dans les occasions comme celle o
je me trouve, vous n'aimez pas qu'on parle de vous en votre pr-
sence, et que pour suivre vos intentions, il faut, au lieu de vos
louanges, ne vous faire entendre que les loges des protecteurs
de l'Acadmie, et de la personne qui vous donnez un succes-
seur. Et alors la considration que vous avez pour eux vous fait
couter favorablement tout ce qu'on en dit, quoique bien au-
dessous de leur mrite, et de la manire loquente dont vous le
diriez vous-mmes.
J'avois l'honneur de connotre l'illustre acadmicien dont
j'occupe aujourd'hui la place; et je souhaiterais, messieurs, d'en
avoir encore le mrite, et de pouvoir ainsi vous consoler de sa
perte en la rparant. Il avoit joint toutes les vertus morales et
chrtiennes aux plus riches talents de l'esprit. Il toit savant dans
la jurisprudence, dans la philosophie, dans l'histoire ; et ce qui
toit encore en lui au-dessus de toutes ces sciences qui s'acqui-
rent par le travail, c'toit une certaine prsence d'esprit qui ne
s'acquiert point, et qui le rendoit capable de parler sans prpa-
ration, avec autant d'ordre et de nettet qu'on peut en avoir en
crivant avec le plus de loisir.
Mais je ne saurois rien dire qui lui fasse plus d'honneur que
ce qu'il a crit lui-mme. Ces beaux et savants traits de Physique,
cette belle et grande Histoire de nos rois, sont des monuments
qui ne priront jamais. La mort ne lui a pas laiss achever ce
dernier ouvrage; mais quoi qu'il y manque pour tre entier, il
ne manquera rien la rputation de l'auteur. On estimera
toujours ce qu'il aura crit, et on regrettera toujours ce qu'il
n'aura pas eu le temps d'crire.
Combien est-il glorieux la mmoire du grand cardinal de
Richelieu, que des hommes si illustres se soient, ou forms, ou
achevs dans l'Acadmie franoise, qui est son dessein et son ou-
vrage! Ce sera toujours pour lui un honneur tout particulier, et
qui fera dire dans tous les temps que non-seulement il a fait les
plus grandes choses pour la gloire de l'tat, mais qu'il a fait
aussi les plus grands hommes pour clbrer perptuellement
262 DISCOURS ACADMIQUES.
cette gloire; car il est vrai que tous les acadmiciens lui appar-
tiennent, par le titre mme de la naissance de l'Acadmie ; et ils
sont tous comme la postrit savante et spirituelle de cet incom-
parable gnie, qui a tant contribu tout ce qui s'est fait de plus
grand et de plus heureux dans le dernier rgne. La politique des
Espagnols rendue inutile ; la ligue des Impriaux rompue; la
flotte des Anglois arrte; la fureur mme de la mer enchane
et retenue par cette digue prodigieuse qui tonnera tous les sicles;
et dans le mme temps la rbellion dompte, l'hrsie convain-
cue, l'honneur des autels rpar. Tous ces heureux vnements
sont les sages conseils de ce grand ministre d'tat, qui a conu,
form, lev, protg l'Acadmie franoise.
Le clbre chancelier qui lui a succd dans cette protection,
aura toujours part la mme gloire; et parmi toutes les vertus
qui l'ont rendu digne d'tre le chef de la justice, on relvera
toujours l'affection particulire qu il a eue pour les lettres,
et qui l'a oblig d'tre simple acadmicien, longtemps avant
qu'il devnt protecteur de l'Acadmie ; ce qui lui est d'autant plus
glorieux que ces deux titres ne peuvent plus tre runis dans une
personne prive, quelque minente qu'elle soit en dignit; le
nom de protecteur de l'Acadmie, tant devenu comme un titre
royal, par la bont que le roi a eue de le prendre, et de vouloir
bien, en faveur des lettres, que le vainqueur des rais, et l'ar-
bitre de l'univers ft aussi appel le protecteur de l'Acadmie
franoise.
C'est ici, messieurs, o je devrais vous parler de cet auguste
protecteur; mais peine ai-je voulu prononcer son nom, que
je me suis trouv tout bloui de sa gloire. Comment donc oserois-
je tenter de faire son loge?
Il ne sert de rien pour cela d'avoir l'honneur de l'approcher
quelquefois; car comme il parat encore plus grand ceux qui le
voient de plus prs, il est aussi par cette raison plus difficile en-
core louer pour eux que pour les autres.
On peut dire seulement que tout ce qu'il fait voir au monde
n'est rien en comparaison de ce qu'il lui cache; que tant de vic-
toires, de conqutes et d'vnements prodigieux qui tonnent
toute la terre, n'ont rien de comparable la sagesse incomprhen-
sible qui en est la cause. Et il est vrai que lorsqu'on peut voir
DISCOURS ACADMIQUES. 263

quelque chose des conseils de cette sagesse plus qu'humaine, on


se trouve, pour ainsi dire, dans une si haute rgion d'esprit, que
l'on en perd la pense, comme quand on est dans un air trop
lev et trop pur, on perd la respiration.
Mais cependant les grandes choses qu'il a faites, n'tant pas
moins l'objet des yeux que l'tonnement de l'esprit ; il n'y a per-
sonne qui, la vue de tant de merveilles galement visibles et
inconcevables, ne puisse au moins s'crier et se taire.
C'est l, messieurs, tout ce que j'oserois entreprendre, et, me
tenant renferm dans les termes de l'admiration et du silence,
je ne cesserai de me taire que pour nommer seulement les sou-
veraines vertus que j'admire. Une prudence qui pntre tout et
qui est elle-mme impntrable ; une justice qui prfre l'intrt
du sujet celui du prince ; une valeur qui prend toutes les villes
qu'elle attaque, comme un torrent qui rompt tous les obstacles
qu'il rencontre; une modration qui a tant de fois arrt ce tor-
rent et suspendu cet orage ; une bont qui par l'entire abolition
des duels prend plus de soin de la vie des sujets qu'ils n'en
prennent eux-mmes ; un zle pour la religion qui fait chaque jour
de si grands et de si heureux projets. Mais ce qui est encore plus
admirable dans toutes ces vertus si diffrentes, c'est de les voir
agir toutes ensemble, et dans la paix, et dans la guerre, sans
diffrence ni distinction de temps.
Qui ne sait que la paix a toujours t pour le roi un exercice
continuel de toutes les vertus militaires ? N'ont-elles pas clat
jusque dans ces jeux hroques, dans ces campements, ces siges,
ces combats qui se faisoient au milieu de sa cour, o il accoutu-
moit ses soldats la veille, au soleil, au feu, la poussire; et
o il formoit lui-mme ses guerriers intrpides avec lesquels il a
pris toutes ces redoutables villes, qui avoient t la terreur des
plus grandes armes ?
C'est principalement par la manire dont il a us de la paix,
qu'il s'est lev au-dessus de la rputation des plus grands capi-
taines; toujours agissant dans le repos public; sachant prvenir
le temps et ne le perdant jamais; fortifiant les places qu'il avoit
prises, et les rendant imprenables, exerant rgulirement ses
troupes, et les tenant toujours en haleine ; remplissant toutes les
provinces de son royaume par ses soins et par ses ordres. L se
264 DISCOURS ACADMIQUES.
faisoient des magasins et des arsenaux, sources inpuisables de
toutes sortes de munitions de guerre. Ici se formoient des acad-
mies militaires, tablissements admirables, pour ne manquer
jamais de soldats, ni d'officiers. L se btissoient des ports d'une
beaut et d'une grandeur extraordinaires. Ici se fabriquoient des
vaisseaux dignes de la conqute du monde ; et par tous ces pai-
sibles exploits de sa sagesse, il rpandoit parmi les nations une
terreur de sa puissance, qui lui tenoit lieu d'une victoire perp-
tuelle.
Ainsi, quoiqu'il ait donn plusieurs fois la paix l'Europe, et
autant de fois que ses ennemis vaincus ont voulu la recevoir,
jamais le repos, jamais le loisir ne lui ont rien fait perdre de la
gloire ni de la vertu d'un prince guerrier et conqurant.
Pour lui la paix a toujours t non-seulement agissante, mais
encore victorieuse; et par un bonheur incomparable, elle faisoit
cesser nos craintes, et n'arrtoit pas ses conqutes ; puisqu'il est
vrai que les trois plus importantes villes du royaume, et pour sa
gloire, et pour sa sret, Dunkerque, Strasbourg et Cazal, sont
des conqutes qu'il a faites au milieu de la paix ; et ces trois
villes, qui sont les clefs de trois tats voisins, et dont la prise
auroit signal trois campagnes, ayant t conquises sans combat
et sans armes, font bien voir que la sagesse du roi sait faire
natre dans le plus grand calme de la paix, les plus heureux succs
de la guerre, de mme que dans les plus grandes fureurs de la
guerre il fait rgner toutes les vertus de la paix.
N'avons-nous pas vu l'Europe entire conjure contre la
France? Tout le royaume n'a-t-il pas t environn d'armes
ennemies? Et cependant est-il jamais arriv qu'un seul de tant
de gnraux trangers ait pris seulement un quartier d'hiver sur
nos frontires? Tous ces chefs ennemis se promettoient d'entrer
dans nos provinces en vainqueurs et en conqurants; mais aucun
d'eux ne les a vues que ceux qui ont t amens prisonniers.
Tous les autres sont demeurs autour du royaume, comme s'ils
l'avoient gard, sans troubler la tranquillit dont il jouissoit. Et
c'est un prodige inou que tant de nations jalouses de la gloire
du roi, et qui s'toient assembles pour le combattre, n'aient pu
faire autre chose que de l'admirer et d'entendre d'assez loin le
bruit terrible de ses foudres qui renversoient les murs de qua-
DISCOURS ACADMIQUES. 263

rante villes en moins de trente jours, et qui cependant par une


espce de miracle n'ont point empch que la voix des lois n'ait
toujours t entendue, toujours la justice galement garde,
l'obissance rendue, la discipline observe, le commerce main-
tenu, les arts florissants, les lettres cultives, le mrite rcom-
pens, tous les rglements de la police gnralement excuts; et
non-seulement de la police civile, qui par les heureux change-
ments qu'elle a faits, semble nous avoir donn un autre air et
une autre ville ; mais encore de la police militaire qui a civilis
les soldats et leur a inspir un amour de la gloire et de la disci-
pline, qui fait que les armes du roi sont en mme temps la plus
belle et la plus terrible chose du monde. N'est-ce pas l faire
rgner la paix jusque dans le sein de la guerre? Car enfin ces
formidables armes de cent et de deux cent mille hommes ont
pass et repass dans les provinces, aussi paisiblement que si ce
n'et t qu'une seule famille. Point de rapine, point de violence,
point d'insulte, le soldat payant comme le bourgeois, et l'argent
se rpandant par ce moyen dans toutes les parties du royaume;
de sorte que des troupes si nombreuses et si rgles, toient la
richesse des pays par o elles passoient : semblables ces heu-
reux dbordements du Nil, qui rendent fertiles toutes les cam-
pagnes sur lesquelles ils se rpandent.
Quelle gloire pour un prince conqurant, que l'on puisse dire
de lui qu'il a toujours eu un esprit de paix dans toutes les
guerres qu'il a faites, depuis la premire campagne jusqu' la
dernire; depuis la prise de Marsal jusqu' celle de Luxembourg!
Car enfin cette dernire et admirable conqute, qui, en assurant
toutes les autres, vient heureusement de finir la guerre, fera dire
encore plus que jamais que le roi est un hros, toujours vain-
queur et toujours pacifique, puisque non-seulement il a pris
cette place, une des plus fortes du monde, et qu'il l'a prise mal-
gr tous les obstacles de la nature, malgr tous les efforts de
l'art, malgr toute la rsistance des ennemis; mais ce qui est
encore plus, malgr lui-mme, car il est vrai qu'il ne l'a attaque
qu' regret, et aprs avoir press longtemps ses ennemis cent fois
vaincus de vouloir accepter la paix qu'il leur offrait, et de ne
le pas contraindre se servir du droit des armes. De sorte que,
par un vnementtout singulier, cette fameuse ville sera toujours
266 DISCOURS ACADMIQUES.
pour la gloire du roi un monument ternel, non-seulement de la
plus grande valeur, mais aussi de la plus grande modration dont
on ait jamais parl. Et il faut avouer, messieurs, que de pouvoir
ainsi exercer en mme temps des vertus si opposes, c'est avoir
une grandeur d'me tout extraordinaire, et bien au-dessus de
l'ide qu'Homre a voulu donner de la grandeur de ses dieux,
quand il a dit que d'un seul pas ils franchissoient toute l'tendue
des mers ; cette grandeur tant encore trop borne, pour bien
reprsenter celle d'une me hroque, qui est en mme temps
dans l'extrmit de la valeur et dans l'extrmit de la clmence;
deux termes plus loigns l'un de l'autre que ne sont les deux
rives de l'Ocan.
Mais je ne puis soutenir plus longtemps la vue d'une si
extrme grandeur de gloire et de vertu, ni en parler davantage ;
et je rentre encore plus avant dans un profond silence d'admira-
tion, dont je ne suis pas mme sorti; puisqu'il est vrai que tout
ce que j'ai dit du roi n'est rien en comparaison de ce qui s'en
peut dire, et de ce qu'en dira cette illustre et savante Acadmie,
laquelle je rends une infinit de grces pour l'honneur qu'elle
m'a fait, en lui protestant que j'aurai toujours pour elle une par-
faite reconnoissance et une entire soumission.

DISCOURS
PRONONC A L'ACADMIE FRANOISE,
A LA RCEPTION
DE MM. DE CORNEILLE ET DE BERGERET,
Le 2 janvier 1685.

MESSIEURS,

Il n'est pas besoin de dire ici combien l'Acadmie


a
t sensible aux deux pertes considrables qu'elle faites
a
DISCOURS ACADMIQUES. 267

presque en mme temps, et dont elle seroit inconsolable


si, par le choix qu'elle a fait de vous, elle ne les voyoit
aujourd'hui heureusement rpares.
Elle a regard- la mort de M. de Corneille comme un des
plus rudes coups qui la pt frapper; car bien que, depuis
un an, une longue maladie nous et privs de sa pr-
sence, et que nous eussions perdu en quelque sorte l'es-
prance de le revoir jamais dans nos assembles, toute-
fois il vivoit ; et l'Acadmie, dont il tait le doyen, avoit
au moins la consolation de voir, dans la liste o sont les
noms de tous ceux qui la composent, de voir, dis-je, im-
mdiatement au-dessous du nom sacr de son auguste
protecteur, le fameux nom de Corneille.
Et qui d'entre nous ne s'applaudissoit pas en lui-mme,
et ne ressentait pas un secret plaisir d'avoir pour con-
frre un homme de ce mrite? Vous, monsieur, qui non-
seulement tiez son frre, mais qui avez couru longtemps
une mme carrire avec lui, vous savez les obligations
que lui a notre posie; vous savez en quel tat se trou-
voit la scne franoise lorsqu'il commena travailler.
Quel dsordre! quelle irrgularit! Nul got, nulle con-
noissance des vritables beauts du thtre. Les auteurs
aussi ignorants que les spectateurs, la plupart des sujets
extravagants et dnus de vraisemblance, point de moeurs,
point de caractres; la diction encore plus vicieuse que
l'action, et dont les pointes et de misrables jeux de mots
faisoient le principal ornement; en un mot toutes les
,
rgles de l'art, celles mme de l'honntet et de la bien-
sance partout violes.
Dans cette enfance ou, pour mieux dire, dans ce chaos
du pome dramatique parmi nous, votre illustre frre,
aprs avoir quelque temps cherch le bon chemin, et lutt,
268 DISCOURS ACADMIQUES.
si j'ose ainsi dire, contre le mauvais got de son sicle,
enfin, inspir d'un gnie extraordinaire et aid de la lec-
ture des anciens, fit voir sur la scne la raison, mais la
raison accompagne de toute la pompe, de tous les orne-
ments dont notre langue est capable; accorda heureuse-
ment le vraisemblable et le merveilleux, et laissa bien
loin derrire lui tout ce qu'il avoit de rivaux, dont la plu-
part, dsesprant de l'atteindre, et n'osant plus entre-
prendre de lui disputer le prix, se bornrent combattre
la voix publique dclare pour lui, et essayrent en vain,
par leurs discours et par leurs frivoles critiques, de ra-
baisser un mrite qu'ils ne pouvoient galer.
La scne retentit encore des acclamations qu'excitrent
leur naissance le Cid, Horace, Cinna, Pompe, tous ces
chefs-d'oeuvre reprsents depuis sur tant de thtres,
traduits en tant de langues, et qui vivront jamais dans
la bouche des hommes. A dire le vrai, o trouvera-t-on
un pote qui ait possd la fois tant de grands talents,
tant d'excellentes parties, l'art, la force, le jugement,
l'esprit? Quelle noblesse, quelle conomie dans les sujets!
Quelle vhmence dans les passions! Quelle gravit dans
les sentiments! Quelle dignit, et en mme temps quelle
prodigieuse varit dans les caractres ! Combien de rois,
de princes, de hros de toutes nations nous a-t-il repr-
sents, toujours tels qu'ils doivent tre, toujours uni-
formes avec eux-mmes, et jamais ne se ressemblant les
uns aux autres! Parmi tout cela, une magnificence d'ex-
pressions proportionne aux matres du monde qu'il fait
souvent parler, capable nanmoins de s'abaisser quand il
veut, et de descendre jusqu'aux plus simples navets du
comique, o il est encore inimitable. Enfin ce qui lui est
surtout particulier, une certaine force, une certaine l-
DISCOURS ACADMIQUES. 269
vation qui surprend, qui enlve, et qui rend jusqu' ses
dfauts, si on lui en peut reprocher quelques-uns, plus
estimables que les vertus des autres : personnage vrita-
blement n pour la gloire de son pays; comparable, je ne
dis pas tout ce que l'ancienne Rome a eu d'excellents
tragiques, puisqu'elle confesse elle-mme qu'en ce genre
elle n'a pas t fort heureuse, mais aux Eschyle, aux
Sophocle, aux Euripide, dont la fameuse Athnes ne s'ho-
nore pas moins que des Thmistocle, des Pricls, des
Alcibiade, qui vivoient en mme temps qu'eux.
Oui, monsieur, que l'ignorance rabaisse tant qu'elle
voudra l'loquence et la posie, et traite les habiles cri-
vains de gens inutiles dans les Etats, nous ne craindrons
point de le dire l'avantage des lettres et de ce corps
fameux dont vous faites maintenant partie : du moment
que des esprits sublimes, passant de bien loin les bornes
communes, se distinguent, s'immortalisent par des chefs-
d'oeuvre, comme ceux de monsieur votre frre, quelque
teange ingalit que, durant leur vie, la fortune mette
entre eux et les plus grands hros, aprs leur mort cette
diffrence cesse. La postrit, qui se plat, qui s'instruit
dans les ouvrages qu'ils lui ont laisss, ne fait point de
difficult de les galer tout ce qu'il y a de plus consi-
drable parmi les hommes, fait marcher de pair l'excel-
lent pote et le grand capitaine. Le mme sicle qui se
glorifie aujourd'hui d'avoir produit Auguste ne se glorifie
gure moins d'avoir produit Horace et Virgile. Ainsi,
lorsque, dans les ges suivants, on parlera avec tonnement
des victoires prodigieuses et de toutes les grandes choses
qui rendront notre sicle l'admiration de tous les sicles
venir, Corneille, n'en doutons point, Corneille tiendra
sa place parmi toutes ces merveilles. La France se sou-
270 DISCOURS ACADMIQUES.
viendra avec plaisir que, sous le rgne du plus grand de
ses rois, a fleuri le plus clbre de ses potes 1. On croira
mme ajouter quelque chose la gloire de notre auguste
monarque lorsqu'on dira qu'il a estim, qu'il a honor de
ses bienfaits cet excellent gnie; que mme, deux jours
avant sa mort, et lorsqu'il ne lui restoit plus qu'un rayon
de connoissance, il lui envoya encore des marques de sa
libralit 2, et qu'enfin les dernires paroles de Corneille
ont t des remercments pour Louis le Grand.
Voil, monsieur, comme la postrit parlera de votre
illustre frre; voil une partie des excellentes qualits qui
l'ont fait connotre toute l'Europe. Il en avoit d'autres
qui, bien que moins clatantes aux yeux du public, ne
sont peut-tre pas moins dignes de nos louanges, je veux
dire homme de probit et de pit, bon pre de famille,
bon parent, bon ami. Vous le savez, vous qui avez tou-
jours t uni avec lui d'une amiti qu'aucun intrt, non
pas mme aucune mulation pour la gloire, n'a pu altrer.
Mais ce qui nous touche de plus prs, c'est qu'il toit en-
core un trs-bon acadmicien; il aimoit, il cultivoit nos
exercices; il y apportoit surtout cet esprit de douceur,
d'galit, de dfrence mme, si ncessaire pour entrete-
nir l'union dans les compagnies. L'a-t-on jamais vu se
prfrer aucun de ses confrres? L'a-t-on jamais vu
vouloir tirer ici aucun avantage des applaudissements qu'il
recevoit dans le public? Au contraire, aprs avoir paru en
matre, et pour ainsi dire rgn sur la scne, il venoit, dis-

1. VAR. Le plus grand de ses potes (dit. 1697).


2. Le grand Corneille, dans ses derniers moments, manquait absolument
d'argent. Boileau en fut instruit ; il en parla avec chaleur madame de
Montespan, Louvois, au roi mme, qni envoya sur-le-champ deux cents
louis d'or au malade. Cet argent fut port par Bess de La Chapelle,
inspecteur des beaux-arts, ami particulier de Boileau et de Racine.
DISCOURS ACADMIQUES. 271

ciple docile, chercher s'instruire dans nos assembles,


laissoit, pour me servir de ses propres termes, laissoit
ses lauriers la porte de l'Acadmie, toujours prt sou-
mettre son opinion l'avis d'autrui, et, de tous tant que
nous sommes, le plus modeste parler, prononcer, je
dis mme sur des matires de posie.
Vous auriez pu, bien mieux que moi, monsieur, lui
rendre ici les justes honneurs qu'il mrite, si vous n'eus-
siez peut-tre apprhend avec raison qu'en faisant l'loge
d'un frre avec qui vous avez d'ailleurs tant de confor-
mit, il ne semblt que vous faisiez votre propre loge.
C'est cette conformit que nous avons tous eue en vue
lorsque, tout d'une voix, nous vous avons appel pour
remplir sa place, persuads que nous sommes que nous
retrouverons en vous, non-seulement son nom, son mme
esprit, son mme enthousiasme, mais encore sa mme
modestie, sa mme vertu, son mme zle pour l'Aca-
dmie.
Je m'aperois qu'en parlant de modestie, de vertu et
des autres qualits propres pour l'Acadmie, tout le inonde
songe ici avec douleur l'autre perte que nous avons faite,
je veux dire la mort du savant M. de Cordemoi, qui,
avec tant d'autres talents, possdoit au souverain degr
toutes les parties d'un vritable acadmicien ; sage, exact
et laborieux, et qui, si la mort ne l'et point ravi au mi-
lieu de son travail, alloit peut-tre porter l'histoire aussi
loin que M. Corneille a port la tragdie. Mais, aprs tout
ce que vous avez dit sur son sujet, vous, monsieur 1, qui
par l'loquent discours que vous venez de faire, vous tes

1. L'orateur s'adresse ici Bergeret, qui tait alors premier commis de


M. de Croissy, frre du grand Colbert.
272 DISCOURS ACADMIQUES.
montr si digne de lui succder, je n'ai garde de vouloir
entreprendre un loge qui, sans rien ajouter sa louange,
ne feroit qu'affoiblir l'ide que vous avez donne de son
mrite.
Nous avons perdu en lui un homme qui, aprs avoir
donn au barreau une partie de sa vie, s'toit depuis ap-
pliqu tout entier l'tude de notre ancienne histoire.
Nous lui avons choisi pour successeur un homme qui,
aprs avoir t assez longtemps l'organe d'un parlement
clbre, a t appel un des plus importants emplois
de l'tat, et qui, avec une connoissance exacte et de
l'histoire et de tous les bons livres, nous apporte encore
quelque chose de bien plus utile et de bien plus consid-
rable pour nous, je veux dire la connoissance parfaite
de la merveilleuse histoire de notre protecteur.
Eh! qui pourra mieux que vous nous aider parler
de tant de grands vnements, dont les motifs et les prin-
cipaux ressorts ont t si souvent confis votre fidlit,
votre sagesse? Qui sait mieux fond tout ce qui s'est
pass de mmorable dans les cours trangres, les trai-
ts, les alliances, et enfin toutes les importantes ngo-
ciations qui, sous son rgne, ont donn le branle toute
l'Europe?
Toutefois, disons la vrit, monsieur, la voie de la
ngociation est bien courte sous un prince qui, ayant tou-
jours de son ct la puissance et la raison, n'a besoin,
pour faire excuter ses volonts, que de les dclarer. Au-
trefois la France, trop facile se laisser surprendre par
les artifices de ses voisins, autant qu'elle toit heureuse
et redoutable dans la guerre, autant passoit-elle pour tre
infortune dans les accommodements. L'Espagne surtout,
l'Espagne, son orgueilleuse ennemie, se vante de n'avoir
DISCOU RS ACADMIQUES. 273
jamais sign, mme au plus fort de nos prosprits, que
des traits avantageux, et de regagner souvent par un
trait de plume ce qu'elle avoit perdu en plusieurs cam-
pagnes. Que lui sert maintenant cette adroite politique
dont elle faisoit tant de vanit? Avec quel tonnement
l'Europe a-t-elle vu, ds les premires dmarches du roi,
cette superbe nation contrainte de venir jusque clans le
Louvre reconnotre publiquement son infriorit, et nous
abandonner depuis, par des traits solennels, tant de
places si fameuses, tant de grandes provinces, celles mme
dont ses rois empruntoient leurs plus glorieux titres !
Comment s'est fait ce changement? Est-ce par une longue
suite de ngociations tranes? Est-ce par la dextrit de
nos ministres dans les pays trangers? Eux-mmes con-
fessent que le roi fait tout, voit tout dans les cours o il
les envoie et qu'ils n'ont tout au plus que l'embarras
,
d'y fane entendre avec dignit ce qu'il leur a dict avec
sagesse.
Qui l'et dit, au commencement de l'anne dernire,
et dans cette mme saison o nous sommes, lorsqu'on
voyoit de toutes parts tant de haines clater, tant de ligues
se former, et cet esprit de discorde et de dfiance qui
souffloit la guerre aux quatre coins de l'Europe; qui l'et
dit, qu'avant la fin du printemps tout seroit calme? Quelle
apparence de pouvoir dissiper sitt tant de ligues? Com-
ment accorder tant d'intrts si contraires? Comment cal-
mer cette foule d'tats et de princes, bien plus irrits de
notre puissance que des mauvais traitements qu'ils pr-
tendoient avoir reus? N'et-on pas cru que vingt annes
de confrences ne suffisoient pas pour terminer toutes ces
querelles? La dite d'Allemagne, qui n'en devoit examiner
qu'une partie, depuis trois ans qu'elle y toit applique,
VII. 1 8
274 DISCOURS ACADMIQUES.
n'en toit encore qu'aux prliminaires. Le roi cependant,
pour le bien de la chrtient, avoit rsolu, dans son ca-
binet, qu'il n'y et plus de guerre. La veille qu'il doii
partir pour se mettre la tte d'une de ses armes, il
trace six lignes, et les envoie son ambassadeur La Haye.
L-dessus les Provinces dlibrent, les ministres des Hauts
Allis s'assemblent; tout s'agite, tout se remue : les uns
ne veulent rien cder de ce qu'on leur demande; les
autres redemandent ce qu'on leur a pris; mais tous ont r-
solu de ne point poser les armes. Mais lui, qui sait bien
ce qui en doit arriver, ne semble pas mme prter d'at-
tention leurs assembles, et, comme le Jupiter d'Ho-
mre, aprs avoir envoy la terreur parmi ses ennemis,
tournant les yeux vers les autres endroits qui ont besoin
de ses regards, d'un ct il fait prendre Luxembourg, de
l'autre il s'avance lui-mme aux portes de Mons; ici il
envoie des gnraux ses allis ; l il fait foudroyer
Gnes ; il force Alger lui demander pardon ; il s'applique
mme rgler le dedans de son royaume, soulage ses
peuples, et les fait jouir par avance des fruits de la paix ;
et enfin, comme il l'avoit prvu, voit ses ennemis, aprs
bien des confrences, bien des projets, bien des plaintes
inutiles, contraints d'accepter ces mmes conditions qu'il
leur a offertes, sans avoir pu en rien retrancher, y rien
ajouter, ou, pour mieux dire, sans avoir pu, avec tous
leurs efforts, s'carter d'un seul pas du cercle troit qu'il
lui avoit plu de leur tracer 1.
Quel avantage pour tous tant que nous sommes, mes-
sieurs, qui, chacun selon nos diffrents talents, avons en-

1. Trve de vingt ans, signe Ratisbonne, au mois d'aot 1684, entre


la France, l'Espagne et l'Empire.
DISCOURS ACADMIQUES. 275
trepris de clbrer tant de grandes choses! Vous n'aurez
point, pour les mettre en jour, discuter, avec des fatigues
incroyables, une foule d'intrigues difficiles dvelopper ;
vous n'aurez pas mme fouiller dans le cabinet de ses
ennemis. Leur mauvaise volont, leur impuissance, leur
douleur, est publique toute la terre. Vous n'aurez point
craindre enfin tous ces longs dtails de chicanes en-
nuyeuses qui schent l'esprit de l'crivain, et qui jettent
tant de langueur dans la plupart des histoires modernes,
o le lecteur, qui cherchoit des faits, ne trouvant que des
paroles, sent mourir chaque pas son attention, et perd
de vue le fil des vnements. Dans l'histoire du roi, tout
vit, tout marche, tout est en action; il ne faut que le suivre si
l'on peut, et le bien tudier lui seul. C'est un enchane-
ment continuel de faits merveilleux que lui-mme com-
mence, que lui-mme achve, aussi clairs, aussi intelli-
gibles quand ils sont excuts, qu'impntrables avant
l'excution. En un mot, le miracle suit de prs un autre
miracle : l'attention est toujours vive, l'admiration tou-
jours tendue, et l'on n'est pas moins frapp de la gran-
deur et de la promptitude avec laquelle se fait la paix
que de la rapidit avec laquelle se font les conqutes.
Heureux ceux qui, comme vous, monsieur, ont l'hon-
neur d'approcher de prs ce grand prince, et qui, aprs
l'avoir contempl, avec le reste du monde, dans ces
importantes occasions o il fait le destin de toute la
terre, peuvent encore le contempler dans son particulier, et
l'tudier dans les moindres actions de sa vie, non moins
grand, non moins hros, non moins admirable, plein
d'quit, plein d'humanit, toujours tranquille, toujours
matre de lui, sans ingalit, sans foiblesse, et enfin le
plus sage et le plus parfait de tous les hommes !
276 DISCOURS ACADMIQUES.

VI

DISCOURS
PRONONC LE 27 JDIN 1699, PAR M. DE VALINCOURT, SECR-
TAIRE GNRAL DE LA MARINE ET DES COMMANDEMENTS
DE MONSEIGNEUR LE COMTE DE TOULOUSE, LORSQU'IL FUT
REU A LA PLACE DE M. RACINE.

MESSIEURS,

C'est la coutume de tous ceux qui ont l'honneur d'tre reus


parmi vous, quelque distingus qu'ils soient par leur mrite, d'em-
ployer toujours une partie de leur discours vous assurer qu'ils
se reconnoissent trs-indignes de la grce que vous leur
accordez.
Mais ce que tant d'hommes illustres n'ont fait avant moi que
par modestie et pour obir l'usage, je sens bien que je devrois
le faire aujourd'hui par la force de la vrit.
Je crois cependant, messieurs, qu'il vaut encore mieux que
j'essaye autant qu'il me sera possible de justifier votre choix, et
que c'est le meilleur moyen de vous tmoigner ma reconnois-
sance.
Je le dirai donc, messieurs, et je le dirai avec confiance;
lorsque vous avez jet les yeux sur moi, vous m'avez connu tel
que je suis, dpourvu la vrit des qualits ncessaires pour
mriter d'tre assis parmi vous; mais fort touch de ce qui fait
l'objet de vos exercices, et digne peut-tre d'y tre admis, par le
dsir sincre que j'ai toujours eu d'en profiter.
Le besoin que j'ai de vos instructions vous a fait croire que
vous me les deviez, et qu'ayant l'honneur d'tre associ l'an
de vos plus illustres crivains dans l'emploi le plus noble qui
puisse jamais occuper des gens de lettres, il toit de votre zle
pour la gloire du roi de faire au moins tout ce qui dpendroit
DISCOURS ACADMIQUES. 277

de vous pour me mettre en tat de m'en acquitter dignement.


Ce n'est pas que j'ose me flatter de pouvoir jamais tre utile
un si grand matre. Le roi, il est vrai, lui a accord le secours
qu'il a demand, et tel qu'il l'a demand lui-mme; mais ce
grand prince pouvoit-il mieux marquer l'estime qu'il fait des
forces de cet habile crivain qu'en lui donnant un si foible
secours.
Et comment pourroit-il retrouver en moi ce qu'il perd dans
l'illustre compagnon de ses travaux. Vous-mmes, messieurs, qui
pour remplir la place de M. Racine l'Acadmie pouviez choisir
entre tout ce qu'il y a de plus excellents esprits dans le royaume,
vous avez bien vu, quelque choix que vous fissiez, que vous ne
pouviez rparer la perte que vous venez de faire, et dsesprant
avec raison de trouver jamais un homme capable de remplacer
dignement un acadmicien de ce mrite, vous avez voulu du
moins en choisir un qui, ayant t li d'une troite amiti avec
lui durant sa vie, pt vous en renouveler continuellement la
mmoire.
Je le ferai, messieurs, aussi longtemps et aussi souvent que
vous me le permettrez, et si ce n'est avec des paroles dignes de
vous et de lui, ce sera du moins avec le zle et avec la fidlit
d'un homme qui, ayant t prs de vingt annes son ami de toutes
les heures, doit savoir et sentir mieux qu'un autre combien il
mrite d'tre regrett.
Jamais peut-tre personne ne vint au monde avec un plus
heureux gnie pour les lettres, et cet heureux gnie fut second
par une excellente ducation.
Ds son enfance, charm des beauts qu'il trouvoit dans les
anciens, et qu'il a si bien imites depuis, il s'enfonoit tout seul
dans les bois de la solitude o il toit lev; il y passoit les
journes entires avec Homre, Sophocle et Euripide dont la
langue lui toit dj aussi familire que la sienne propre, et bien-
tt, mettant en pratique ce qu'il avoit appris de ces excellents
matres, il produisit son premier chef-d'oeuvre dans un ge o
l'on compte encore pour un mrite de savoir seulement rciter
les ouvrages des autres.
Le fameux Corneille toit alors dans sa plus haute rputation.
On traduisoit ses pices en toutes les langues de l'Europe, on le
278 DISCOURS ACADMIQUES.
reprsentoit sur tous les thtres, ses vers toient dans la bouche
de tout le monde, et cela est beau comme le Cid toit une louange
qui avoit pass en proverbe.
La France, avant lui, n'avoit rien vu sur la scne de sublime,
ni mme pour ainsi dire de raisonnable, et transporte pour ses
premiers ouvrages d'une admiration qui alloit pour ainsi dire
jusqu' l'idoltrie, elle sembloit pour l'en rcompenser s'tre en-
gage en quelque faon n'en jamais admirer d'autres que ceux
qu'il produiroit l'avenir.
Ainsi l'on regarda d'abord avec quelque sorte de chagrin l'au-
dace d'un jeune homme qui entroit dans la mme carrire, et
qui osoit demander partage dans ces applaudissements dont un
autre sembloit pour toujours avoir t mis en possession.
Mais M. Racine, conduit par son seul gnie et sans s'amuser
suivre ni mme imiter un homme que tout le monde regardoit
comme inimitable, ne songea qu' se faire des routes nouvelles.
Et tandis que Corneille, peignant ses caractres d'aprs l'ide
de cette grandeur romaine, qu'il a le premier mise en oeuvre avec
tant de succs, formoit ses figures plus grandes que le naturel,
mais nobles, hardies, admirables dans toutes leurs proportions ;
tandis que les spectateurs, entrans hors d'eux-mmes, sembloient
n'avoir plus d'me que pour admirer la richesse de ses expres-
sions, la noblesse de ses sentiments et la manire imprieuse
dont il manioit la raison humaine,
M. Racine entra, pour ainsi dire, dans leur coeur et s'en rendit
le matre; il y excita ce trouble agrable qui nous fait prendre
un vritable intrt tous les vnements d'une fable que l'on
reprsente devant nous ; il les remplit de cette terreur et de cette
piti, qui, selon Aristote, sont les vritables passions que doit
produire la tragdie; il leur arracha ces larmes qui font le plaisir
de ceux qui les rpandent; et, peignant la nature moins superbe
peut-tre et moins magnifique, mais aussi plus vraie et plus sen-
sible, il leur apprit plaindre leurs propres passions et leurs
propres foiblesses dans celles des personnages qu'il fit parotre
leurs yeux.
Alors le public quitable, sans cesser d'admirer la grandeur
majestueuse du fameux Corneille, commena d'admirer aussi les
grces sublimes et touchantes de l'illustre Racine.
DISCOURS ACADMIQUES. 279
Alors le thtre franois se vit au comble de sa gloire, et n'eut
plus de sujet de porter envie au fameux thtre d'Athnes floris-
sante : c'est ainsi que Sophocle et Euripide, tous deux incompa-
rables et tous deux trs-diffrents dans leur genre d'crire, firent
en leur temps l'honneur et l'admiration de la savante Grce.
Quelle foule de spectateurs, quelles acclamations ne suivirent
pas les reprsentations d'Andromaque, de Mithridate, de Britan-
nicus, d'Iphignie et de Phdre ? avec quel transport ne les revoit-
on pas tous les jours, et combien ont-elles produit d'imitateurs,
mme fort estimables, mais qui, toujours fort infrieurs leur
original, en font encore mieux concevoir le mrite.
Mais lorsque, renonant aux Muses profanes, il consacra ses
vers des objets plus dignes de lui, guid par des conseils et par
des ordres que la sagesse mme avouerait pour les siens, quels
miracles ne produisit-il pas encore?
Quelle sublimit dans ses cantiques, quelle magnificence dans
Esther et dans Athalie, pices gales ou mme suprieures tout
ce qu'il a fait de plus achev, et dignes par tout, autant que des
paroles humaines le peuvent tre, de la majest du Dieu dont il
parle et dont il toit si pntr.
En effet, tous ceux qui l'ont connu savent qu'il avoit une pit
trs-solide et trs-sincre, et c'tait comme l'me et le fonde-
ment de toutes les vertus civiles et morales que l'on remarquoit
en lui, ami fidle et officieux et le meilleur pre de famille qui
ait jamais t, mais surtout exact et rigide observateur des
moindres devoirs du christianisme, justifiant en sa personne ce
qu'a dit un excellent esprit de notre sicle : que si la religion
chrtienne parot admirable dans les hommes du commun par les
grandes choses qu'elle leur donne le courage d'entreprendre, elle
ne le parot pas moins dans les plus grands personnages par les
petites choses dont elle les empche de rougir.
Mais il n'est pas tonnant qu'il ft si exact et si solide sur des
devoirs aussi important que ceux de la religion ; il l'toit de mme
sur toutes les choses auxquelles il s'appliquoit, et il n'y en avoit
aucune quoi il ne s'effort de donner toute la perfection dont
elle toit capable; de l vient qu'il travailloit tous ses ouvrages
avec tant de soin.
Il les mditoit longtemps, il les retouchoit diverses reprises
280 DISCOURS ACADMIQUES.
toujours en garde contre cette prodigieuse abondance dpenses
et d'expressions que lui fournissoit la nature : n'y ayant rien,
disoit-il, qui fasse plus de mauvais crivains, et surtout plus de
mchants potes, que cette dangereuse fcondit qui se trouve
souvent dans les esprits les plus vulgaires, et qui les remplissant
d'une fausse confiance leur fait prendre pour gnie une malheu-
reuse facilit de produire des choses mdiocres.
Avant que d'exposer au public ce qu'il avoit compos, il
aimoit le lire ses amis pour en voir l'effet, recevant leurs sen-
timents avec docilit, mais habile surtout prendre conseil jusque
dans leurs yeux et dans leur contenance, et y dmler les
beauts ou les dfauts dont ils avoient t frapps souvent sans
s'en apercevoir eux-mmes.
Mais rien ne l'assuroit davantage sur ses doutes que les
lumires de cet excellent critique avec qui il toit li d'une ami-
ti si clbre, et je dois, pour l'honneur de l'un et de l'autre,
rapporter ici ce qu'il m'a souvent dit lui-mme, qu'il ne se croyoit
pas plus redevable du succs de la plupart de ses pices aux pr-
ceptes d'Horace et d'Aristote qu'aux sages et judicieux conseils
d'un ami si clair.
Que n'aurois-je point vous dire, messieurs, des charmes
inexprimables de sa conversation, et de cette imagination bril-
lante qui rendoit les choses les plus simples, si aimables, et mme
si admirables dans sa bouche ; mais ces grces vives et lgres,
qui sont comme la fleur de l'esprit, se sentent mieux qu'elles ne
s'expriment, semblables ces parfums qui font en nous une im-
pression si douce et si agrable, dont nous pouvons bien conser-
ver le souvenir, mais qu'il ne nous est jamais possible de bien
faire comprendre ceux qui ne l'ont pas prouve.
Qui croiroit qu'un homme n comme lui avec un si prodigieux
talent pour la posie, et pu tre encore un excellent orateur ?
On ne l'auroit pas cru dans Rome ni dans Athnes, mais l'Acad-
mie franoise nous en fournit tous les jours d'illustres exemples,
Vous n'avez pas oubli, messieurs, avec quelle force et avec quelle
grce il parloit dans vos assembles, et ce lieu retentit encore
des applaudissements dont vous interromptes tant de fois le der-
nier discours qu'il y pronona. Que ne m'est-il permis, pour le
louer dignement lui-mme, d'emprunter ici ses propres termes,
DISCOURS ACADMIQUES. 281

et de rpandre aujourd'hui sur son tombeau les fleurs immor-


telles qu'il rpandit pleines mains sur celui de l'illustre Cor-
neille.
Pourquoi faut-il qu'un homme si rare nous ait t enlev dans
le temps qu'il alloit porter l'histoire aussi loin qu'il avoit port
la tragdie, et surpasser peut-tre ce fameux Romain qui, aprs
avoir comme lui fait admirer ses vers sur la scne, laissa comme
lui reposer la muse tragique, pour crire l'histoire des grands
vnements de son sicle ?
Pourquoi faut-il que le ntre ait t si tt priv d'un crivain
qui lui toit si ncessaire? Car enfin, messieurs, je ne crains point
de le dire, il n'y a peut-tre rien de plus propre faire com-
prendre toute la grandeur du rgne du roi, que d'avoir vu deux
hommes si capables d'employer pour sa gloire toute la magnifi-
cence de ce qu'on appelle le langage des dieux, renoncer cet
avantage pour transmettre la postrit, d'un style simple et sans
fard, cette histoire o la vrit toute pure sera encore plus mer-
veilleuse que la fiction mme soutenue de tous les ornements de
la posie.
En effet, messieurs, laissant l ce prodigieux nombre de mer-
veilles qui ont prcd la dernire guerre, tous ces monstres
invents par la fable et par les potes, pour faire admirer la force
d'Hercule, avoient-ils rien de plus terrible que cette ligue ton-
nante que nos voisins firent clater au milieu de la profonde paix
dont on jouissoit alors.
Combien de princes, que tant de raisons sembloient devoir
diviser pour toujours, se trouvrent unis en un moment, et se
donnant, pour ainsi dire, la main des extrmits de l'Europe, s'en-
tr'exhortoient renverser jusque dans ses fondements un seul
royaume qu'ils tenoient comme investi par mer et par terre!
Qui et cru, messieurs, que la France et pu jamais se soute-
nir contre un si effroyable dluge d'ennemis? L'et-elle pu faire
autrefois, je ne dis pas dans ses temps de foiblesse, je dis dans les.
temps de sa plus grande force, dans ces temps mme o, soutenue
des conseils du grand cardinal, qui les lettres seront jamais
redevables de votre tablissement, elle portoit dj si haut 1
gloire et la rputation du nom franois?
Qu'auroit fait lui-mme cet habile ministre contre tous les
282 DISCOURS ACADMIQUES.
souverains de l'Europe unis par la seule envie de nous dtruire,
et enivrs de l'esprance d'y russir?
Ses yeux ne se fussent-ils point troubls au milieu d'une tem-
pte qui ne laissoit plus aucun lieu ni l'art ni l'adresse du
plus habile pilote?
Oui sans doute, messieurs, il et avou sa foiblesse; il n'ap-
partenoit qu' Louis le Grand de garantir la France d'un pril si
terrible et en mme temps si digne de son grand courage.
Il voit bien d'abord que contre un si grand nombre d'ennemis,
il ne falloit pas simplement songer se dfendre, et qu' moins
de se mettre en tat d'attaquer l'Europe entire, il couroit risque
d'en tre accabl.
Il donne ses ordres, fait marcher ses troupes, et bientt le
Rhin, la Meuse, les Pyrnes, les Alpes, d'o les ennemis s'atten-
doient pntrer jusque dans le coeur du royaume, deviennent
le thtre de ses victoires.
Que de villes prises! Que de batailles gagnes ! La mer jusque
sur ses bords les plus reculs couverte de nos vaisseaux, le com-
merce des ennemis interrompu, le royaume rempli de leurs d-
pouilles, la flotte d'Angleterre et celle de Hollande battues par
la flotte de France seule. L'Europe entire est tonne de se voir,
si j'ose le dire, assige elle-mme, et rduite se tenir sur la
dfensive.
Le Roi anime tout, soutient tout par son courage et par sa
prudence; tantt tranquille au milieu de son royaume, il fait
sentir sa force ses ennemis sur toutes ses frontires et jusque
dans leur propre pays; tantt la tte de ses armes, il s'expose
tous les dangers comme le moindre de ses soldats,et voit blesser
ses cts un jeune prince qui, tout occup d'un si grand
exemple, ne s'aperoit pas lui-mme de sa blessure. Ainsi le fils
de Jupiter toit un hros ds le berceau.
Mais il falloit que le Roi et encore combattre, au milieu de
ses tats mmes, un ennemi cent fois plus terrible que tous ceux
dont il toit environn. Une strilit imprvue jette tout coup
la famine et la consternation dans tout le royaume. Alors tout le
monde commence trembler pour le salut de la patrie. Le roi
seul demeure ferme au milieu de la frayeur publique, il rassure
lui-mme ses ministres justement tonns d'un si grand pril, et
DISCOURS ACADMIQUES. 283

ce n'est que par ses tendres soinset par les sages ordres qu'il
donne partout pour en prvenir les suites, qu'on peut juger qu'il
en est mu.
Qui de nous, durant ces temps fcheux, a pu jamais remar-
quer le moindre trouble ou la moindre altration sur son visage?
N'y a-t-cn pas vu toujours, au milieu de la majest dont il brille,
cette tranquillit si difficile conserver parmi tant de sujets
d'inquitudes, mais en mme temps si ncessaire pour rassurer
des peuples alarms qui, n'tant pas capables djuger par eux-
mmes du vritable tat des affaires, cherchent lire dans les
yeux de leur souverain ce qu'ils ont esprer ou craindre.
L'abondance revient bientt aprs. Cependant il toit temps de
terminer une guerre ruineuse toute l'Europe, et la France
mme qui commenoit acheter trop cher les avantages qu'elle
remportoit tous les ans sur des ennemis aguerris par leurs
propres dfaites.
Mais en vain le roi pour pargner le sang de ses sujets avoit
offert plus d'une fois de finir la guerre en renouvelant la paix de
Nimgue. Les ennemis regardoient cette proposition comme un
outrage : ils vouloient, disoient-ils, abolir tous les articles de cette
paix superbe, et qui avoit t impose comme un joug toute
l'Europe ; ils dvoient ne poser les armes qu'aprs avoir rtabli
les religionnaires dans le royaume. Les Espagnols surtout, se
voyant soutenus de tant d'allis, avoient pour un peu de temps
repris leur ancienne audace; nous n'avions plus, selon eux, d'au-
tres conditions esprer que celles de la paix de Vervins, trop
heureux s'ils daignoient se relcher jusqu' celle des Pyrnes.
Le Roi entreprend donc, aprs une guerre de dix annes sou-
tenue contre toute l'Europe, de les forcer eux-mmes dsirer
cette paix qu'ils rejetaient avec tant de hauteur. Il fait attaquer
Barcelone par mer et par terre, et avec Barcelone toutes les
forces de l'Espagne, ou renfermes dans cette ville pour la d-
fendre, ou campes ses portes pour la soutenir.
L'ancienne jalousie de valeur, plus forte encore que la haine,
se rveille entre les deux nations ; toute l'Europe suspendue attend
avec frayeur le succs d'une si grande entreprise: la ville est em-
porte aprs la plus terrible et la plus opinitre rsistance dont
on ait jamais entendu parler.
284 DISCOURS ACADMIQUES.
Alors ceux qui nous redemandoient Lille et Tournai, tremblent
pour Madrid et pour Tolde. Ils sont les premiers presser
nos plnipotentiaires; tous les allis, changs en un instant, con-
sentent signer un trait, et que l'unique fondement de ce trait
soit le renouvellement de la paix de Nimgue ; le Roi cde les
places qu'il avoit dj offertes, et qu'il n'avoit jamais en effet
regardes que comme des gages et des conditions certaines de
cette paix qui devenoit si ncessaire toute la terre; mais il
oblige en mme temps l'empire lui faire une justice qu'on lui
refusoit depuis tant d'annes, et demeure pleinement matre de
Strasbourg et de toute l'Alsace, c'est--dire d'une ville et d'une
province qui valent seules un trs-grand royaume.
C'est ainsi que toute la chrtient voit succder un calme
heureux cette guerre effroyable, dont les plus habiles poli-
tiques ne pouvoient prvoir la fin ; et c'est pour offrir Dieu des
fruits dignes d'une paix qui est elle-mme le fruit de tant de mi-
racles, que le Roi n'est occup jour et nuit que du soin d'aug-
menter le culte des autels, de procurer le repos et l'abondance
ses peuples, et d'affermir de plus en plus la vritable religion dans
son royaume, par son exemple et par son autorit.
Voil, messieurs, une partie de ces merveilles, dont le plus
simple rcit tonnera la postrit; voil ce qui fait l'objet de vos
plus chres occupations dans ce sacr palais o le Roi vous a
reus depuis la mort de ce grand magistrat dont la mmoire vous
est si prcieuse, et o vous vous tes engags encore plus par
admiration que par reconnoissance clbrer les actions immor-
telles de votre auguste protecteur.
Heureux ! si pendant que vous vous acquittez si dignement de
ce glorieux emploi, je puis par mes soins et par mon applica-
tion en vous imitant et en vous tudiant sans cesse, parvenir
enfin n'tre pas tout fait indigne de l'honneur que je reois
aujourd'hui.
DISCOURS ACADMIQUES. 285

VII

REPONSE
CHAPELLE, CONSEILLER DU ROI, RECEVEUR GN-
DE M. DE LA
RAL DES FINANCES DE LA ROCHELLE, AU DISCOURS PRO-
NONC PAR M. DE VALINCOURT LE JOUR DE SA RCEPTION.

MONSIEUR,

Je vois dj, je lis dans les yeux de ceux qui nous coutent,
qu'ils ne me demandent point raison du choix que nous avons
fait de vous pour remplir dans ce tribunal des lettres la place
qu'occupoit si dignement M. Racine.
Ce n'est pas qu'ils aient t sduits par le glorieux suffrage
qui a prcd les ntres en votre faveur : notre auguste protec-
teur, il est vrai, a daign nous clairer dans ces jours d'affliction,
il vous a montr nous; et en vous choisissant lui-mme pour
travailler son histoire, il a sembl nous dire de vous choisir
aussi pour travailler avec nous ramasser et polir les termes
et les expressions dont cet ouvrage, l'abrg de tant de mer-
veilles, sera compos.
Ce nouveau titre clatant avec lequel vous vous tes prsent
ici n'a t ignor de personne; et vos auditeurs rendus plus atten-
tifs en taient aussi bien instruits que nous-mmes.
Cependant, n'en doutez point, lorsqu'ils sont venus pour vous
entendre, ils s'interrogeoient, ils se demandoient o on trouve-
roit un autre gnie sublime comme celui que nous venons de
perdre? un autre qui, comme lui, matre des esprits et des
volonts par le charme de la parole et l'art d'crire, sauroit pro-
duire ces enchantements, ces ravissements des mes? sauroit
mouvoir, sduire, agiter les coeurs? les remplir son gr de
terreur ou de compassion? et comme lui faire couler des pleurs
vritables sur de feintes afflictions? Qui osera, disoient-ils,
286 DISCOURS ACADMIQUES.
prendre sa place? et parler aprs lui des hommes qu'il a tant
de fois enlevs hors d'eux-mmes pour les transporter dans les
sicles et dans les pays les plus reculs de nous? Qui viendra
avec les talents ncessaires, avec la douceur et l'lgance d'un
Tite-Live, avec la force et la majest d'un Thucydide, soutenir
cette partie de l'important fardeau de l'histoire de Louis dont il
toit charg ?
Vous avez parl, et leurs doutes se sont dissips : au lieu du
rcit tendu de vos ouvrages et des raisons qui ont fix nos vues
sur vous, ils n'attendent plus de moi que des applaudissements,
qui viennent se confondre et se mler avec les leurs.
Oui, monsieur, l'loge admirable que vous venez de faire de
cet illustre mort, a convaincu, a persuad tout le monde que
vous tiez digne de lui succder.
Votre modestie me dsavoue, vous m'coutez avec peine, et
prt m'interrompre, s'il vous toit permis, vous me diriez que
la fortune a mis entre vos mains un trsor immense o vous avez
puis, que vous avez trouv des richesses infinies, dont vous
n'avez fait que vous parer, et dont peut-tre un autre par un
plus heureux arrangement se ft mieux par que vous.
Mais ne vous enviez point vous-mme les louanges qui vous
sont dues.
Ces grands, ces pompeux sujets, o l'on croit que l'art n'a
rien ajouter, accablent plutt l'orateur qu'ils ne relvent; ils
embarrassent l'imagination en mme temps qu'ils la remplissent
d'une multitude d'ides brillantes ; ils y laissent, s'il m'est permis
de parler ainsi, une impression si lumineuse, qu'elle l'aveugle ;
qu'elle l'gar au lieu de la conduire. Ce sont des diamants qui
doivent la main de l'ouvrier qui les taille, son travail long et
pnible, ces feux vifs et clatants dont ils frappent nos yeux, et
qui, avant que d'tre parfaits, demandent plus d'art et de peine
qu'ils ne promettent de gloire.
L'loge surtout des grands hommes avec qui nous avons vcu
est d'autant plus difficile que nous avons moins eu le temps de
nous accoutumer les regarder avec ce respect que nous ne
leur rendons qu'aprs leur mort.
Tant que ces hros, enferms comme nous dans des corps
mortels, nous ont paru comme nous sujets aux misres humaines,
DISCOURS ACADMIQUES. 287
souvent nous nous sommes compars eux, souvent nous avons
cru les galer; quelquefois nous nous sommes flatts de les sur-
passer. La mort qui les enlve nous tire en mme temps un voile
de devant les yeux; alors ils se montrent tels qu'ils sont, ils
nous tonnent, ils nous blouissent. L'envie qui rpandoit un
nuage sur leurs vertus, et nous les cachoit, se dissipe et fait
place l'admiration.
Souffrez donc que je vous dise que c'est mriter de succder
au fameux Racine que de l'avoir su louer aussi loquemment que
vous avez fait. Vous l'avez dpeint avec de si vives et de si belles
couleurs, que mme en vous admirant, mme en nous applaudis-
sant de vous avoir acquis, nous avons senti un regret plus violent
de l'avoir perdu.
Et en mme temps ce nom clbre auprs duquel vous avez
plac le sien, a renouvel dans nos coeurs une plaie que rien ne
peut plus fermer.
Car enfin tant que Racine a vcu, tant que nous avons vu
parmi nous le compagnon, le rival, le successeur de ce gnie
divin, qui n pour la gloire de sa nation, a disput l'empire du
thtre aux Grecs et aux Romains, et l'a emport sur tous les
autres peuples de la terre, nous avons pens le voir encore lui-
mme; celui que nous possdions nous consoloit de celui que
nous n'avions plus; et ce n'est qu'en perdant Racine que nous
croyons les perdre tous deux, et que nous commenons pleurer
le grand Corneille.
Je ne veux ni imiter ici, ni condamner ceux qui les ont com-
pars : si l'un a suivi de plus prs la nature, et si l'autre l'a sur-
passe; si l'un a frapp davantage l'esprit, si l'autre a mieux tou-
ch le coeur, ou bien si tous deux ont su galement saisir et
enlever le coeur et l'esprit, les sicles venir, encore mieux que
nous, libres et affranchis de toutes prventions, en dcideront ;
mais dans celui-ci la fortune met entre eux aprs leur mort une
extrme diffrence.
Lorsque le grand Corneille mourut, l'illustre Racine, occupoit
ici la place que je remplis aujourd'hui ; et de mme qu'aprs la
mort d'Auguste, celui qui fut l'hritier de sa gloire et de sa puis-
sance, fit dans Rome l'oraison funbre du premier empereur du
monde, Racine, cette autre lumire du thtre franois, fut le
288 DISCOURS ACADMIQUES.
pangyriste de celui que nous en regarderons toujours comme le
fondateur et le matre; ce fut lui qui recueillit, pour ainsi dire,
qui enferma dans l'urne les cendres de Corneille. Il sembla la
fortune qu'il n'y avoit qu'un grand pote tragique qui pt rendre
dignement ce triste devoir au grand pote tragique que nous
perdions alors; cette mme fortune, trompe peut-tre par
quelque accueil favorable que le public a fait des ouvrages que
j'ai hasards sur le thtre, essaye aujourd'hui de faire en quelque
sorte le mme honneur Racine; mais qu'en cette occasion elle
signale bien son aveuglement, et la diffrence qu'elle met entre
ces deux illustres confrres !
Qu'il fut glorieux pour Corneille d'tre lou par Racine! qu'il
est malheureux pour Racine qu'entre tant de potes et d'orateurs
excellent, dont le nom et fait honneur sa mmoire, le sort
ait choisi celui qui toit le moins capable de clbrer tant de
vertus !
Quelle grandeur! quelle majest! quelle sublimit de penses
et de style clatrent dans cet loge magnifique dont vous nous
avez fait souvenir! Il est tel que quand tous les ouvrages de ces
deux auteurs incomparables seroient perdus, chapp de l'injure
des temps, seul il pourroit rendre leurs deux noms immortels.
Si celui que je consacre aujourd'hui la gloire d'un homme
qui savoit si bien louer, et qui est si louable lui-mme, n'est pas
soutenu de toute cette pompe et de toute cette loquence digne
de la Compagnie au nom de qui je parle, j'espre au moins qu'il
se fera distinguer par un sujet de douleur, le plus juste et le plus
grand qui puisse affliger les lettres.
Car prsent que ces deux potes clbres ne sont plus, la
muse tragique, ne craignons point de le dire, la muse tragique
est ensevelie elle-mme sous la tombe qui les couvre.
Vous connoissez, monsieur, toute la grandeur de cette perte,
vous qui savez que la tragdie, donne aux hommes par les philo-
sophes comme un remde salutaire contre leurs dsordres, fut
autrefois une cole de vertu, o les esprits corrompus par les
passions drgles trouvoient un plaisir innocent, qui les retirait
des plus criminelles ; o dtourns de leurs vices par un amuse-
ment noble et srieux, ils devenoient peu peu capables de go-
ter les plaisirs purs et solides de la sagesse ; enfin o les tyrans
DISCOURS ACADMIQUES. 289

les plus barbares taient contraints quelquefois de se dtester


eux-mmes et de fuir un spectacle qui, en leur inspirant trop
d'horreur de leur propre cruaut, les dgotoit de leur tyrannie.
Je ne parle point ici de cette tragdie lche et effmine, qui
n'a d'autre art ni d'autre but que celui de peindre et d'inspirer
les amoureuses foiblesses, fille de l'ignorance et de la verve in-
discrte des jeunes crivains qui, sans tude et sans reconnois-
sance, apportent sur nos thtres les productions crues et indi-
gestes d'un gnie qu'ils n'ont pas nourri des principes et de la
lecture des anciens.
Je parle de la tragdie digne des soins d'Aristote et de Platon,
telle que M. Racine l'envisageoit, lorsqu'il ne dsesproit pas de
la rconcilier avec ses illustres ennemis. 1
Qui est-ce qui entreprendra dsormais cette grande rconci-
liation? Qui est-ce qui aura la force? Qui est-ce qui aura le cou-
rage de gurir le got corrompu des hommes, et de dpouiller
cette reine des esprits, de ces ornements indignes, de ces pas-
sions frivoles qui la dfigurent au lieu de la parer ? Qui est-ce qui,
pour parler la langue des potes, fera sortir des enfers les ombres
des personnages hroques et ranimera tantt Mithridate, pour
nous faire admirer une vertu froce et barbare, mais pure et
grande? Tantt Phdre mme, pour faire entrer dans nos coeurs,
avec la compassion de son malheur, l'horreur et la haine de son
crime ?
Je ne sais si mes prjugs m'aveuglent, et si mes craintes sont
fausses; mais il me semble du moins que si je consulte l'histoire
et l'exemple des sicles passs, elles ne sont que trop bien fon-
des.
On diroit qu'il y a une fatalit ou, pour parler mieux, un ordre
saint de la Providence, qui fixe dans tous les arts, chez tous les
peuples du monde, un point d'excellence qui ne s'avance ni ne
s'tend jamais.
Ce mme ordre immuable dtermine un nombre certain
d'hommes illustres, qui naissent, fleurissent, se trouvent ensemble

19
dans un court espace de temps, o ils sont spars du reste des
hommes communs que les autres temps produisent, et comme

1. Dans sa prface de Phdre.


VII.
290 DISCOURS ACADMIQUES.
enferms dans un cercle, hors duquel il n'y a rien qui ne tienne,
ou de l'imperfection de ce qui commence, ou de la corruption de
ce qui vieillit.
Ainsi Eschyle, Sophocle et Euripide, qui portrent la tragdie
grecque son plus haut degr de splendeur, furent presque con-
temporains, et n'eurent point de successeurs dignes d'eux; ainsi
Rome et dans Athnes toutes les autres sciences eurent une des-
tine semblable.
Que ne devons-nous donc point craindre la fin d'un sicle si
beau et si fertile en grands personnages, que nous avons presque
tous perdus?
Mais aussi que ne devons-nous point esprer, lorsque nous
considrons celui qui fait le plus digne et le plus noble ornement
de ce beau temps de la monarchie franoise ; ce roi, qui dans un
rgne dj de plus d'un demi-sicle, compte plus de succs cla-
tants, et plus de victoires que d'annes?
N'en doutons point, tant que le ciel, qui nous l'a donn, nous
le conservera, il continuera pour lui ses miracles ; et nous ver-
rons renatre de tant de cendres prcieuses, de nouveaux hros,
de nouveaux Sophocles et de nouveaux Dmosthnes.
Cependant vous, monsieur, qui tes destin travailler sur
l'histoire de toute cette suite de prodiges que sa vie a fait voir,
donnez tous vos soins cet ouvrage immortel que l'Europe en-
tire attend, afin que tous les hommes de toutes sortes de condi-
tions trouvent en un seul des exemples de vertus que chacun
puisse imiter.
Drobez nanmoins, s'il se peut, quelques moments cette
glorieuse occupation, et venez clairer quelquefois de vos avis
et de vos lumires une compagnie qui vous reoit avec toute
l'estime que l'on doit la beaut de votre esprit, et avec toute
l'amiti que l'on ne peut refuser la douceur de vos moeurs.

FIN DES DISCOURS ACADMIQUES.


CORRESPONDANCE
LETTRES DE RACINE
A DIVERSES PERSONNES

ET

DE DIVERSES PERSONNES A RACINE.

I.
D'ANTOINE LE MAISTRE A RACINE. 1

Ce 21 de mars [1650].2

MON fils, je vous prie de m'envoyer au plus tt l'Apologie des


saints Pres qui est moi, et qui est de la 1. impression. Elle est
relie en veau marbr, in-4. J'ai reu les cinq volumes de mes
Conciles, que vous aviez fort bien empaquets. Je vous en remer-
cie. Mandez-moi si tous mes livres sont au chteau,3 bien arran-
gs sur des tablettes, et si tous mes onze volumes de saint
Chryse (Chrysostome) y sont, et voyez-les de temps en temps
pour les nettoyer. Il faudroit mettre de l'eau dans des cuelles

1. Cette lettre se trouve dans les Mmoires de Louis Racine sur la vie
de son pre, mais elle y est un peu altre. L'diteur de 1807 en a rtabli
exactement le texte d'aprs le manuscrit autographe qui existe la Biblio-
thque nationale.
2. Louis Racine dit que le billet fut dit de Bourg-Fontaine, o tait
une chartreuse voisine de la Fert-Milon. Arnauld, Le Maistre et Nicole s'y
seraient cachs, lorsque, en 1656, la Sorbonne prparait sa censure. Fon-
taine, dans ses Mmoires, dit qu'ils se retirrent dans un logis en un quar-
tier de Paris (chez M. Lejeune, au faubourg Saint-Marceau). Il est plus
vraisemblable que ce fut de l qu'Antoine Le Maistre crivit au jeune
Racine.
3. De Vaumurier, prs de Port-Royal-des-Champs.
294 CORRESPONDANCE.
de terre o ils sont, afin que les souris ne les rongent pas. 1
Faites mes recommandations Mme Racine 2 et votre bonne
tante, 3 et suivez leurs conseils en tout. La jeunesse doit tou-
jours se laisser conduire et tcher de ne point s'manciper.
Peut-tre que Dieu nous fera revenir o vous tes. Cependant
il faut tcher de profiter de cette perscution, et de faire qu'elle
nous serve nous dtacher du monde, qui nous parot si ennemi
de la pit. Bonjour, mon cher fils. Aimez toujours votre papa,
comme il vous aime. crivez-moi de temps en temps. Envoyez-
moi aussi mon Tacite in-folio.
Sdscription : Pour le petit Racine, Port-Royal.

II. 4
DE RACINE A L'ABBE LE VASSEUR.

Ce jeudi au matin, [1659 ou 1660].

Je vous envoie mon sonnet. 5 C'est--dire un nouveau


sonnet; car je l'ai tellement chang hier au soir, que
1. Racine, dans la lettre adresse de Fontainebleau son fils, Ja date
du 4 octobre 1092, dit de mme : Faites souvenir votre mre qu'il faut
entretenir un peu d'eau dans mon cabinet de peur que les souris ne rava-
gent mes livres. C'tait une tradition qui est perdue. On lit, ce sujet,
dans l'Intermdiaire de 1866, p. 632 : On m'a plusieurs fois affirm qu'en
Allemagne, dans les grands dpts de livres, on avait l'babitude de faire
ce que recommandent Antoine Lemaistre et Racine. Les souris, ce qu'il
parat, se soucient peu des livres lorsqu'elles ont boire. Plus d'un bipde
en fait autant.
2. Marie de Moulins, veuve du grand-pre de notre pote, religieuse
Port-Royal.
3. Agns Racine, qui avait fait profession en 1648, et avait prit le nom
de soeur Sainte-Thcle.
4. Cette lettre est la deuxime dans le recueil de Louis Racine. Il la
date du 8 septembre 1060. Mais, comme le fait observer M. Mesnard, le
8 septembre en 1660 fut un mercredi et non un jeudi. On peut seulement
dire qu'elle est de la fin de 1659 ou du commencement de 1660. L'auto-
graphe existe la Bibliothque nationale.
5. On croit que ce sonnet avait pour objet de clbrer la paix des Pyr-
nes conclue par le cardinal Mazarin au mois de novembre 1659.
CORRESPONDANCE. 295

vous le mconnotrez. Mais je crois que vous ne l'en


approuverez pas moins. En effet, ce qui Je rend mcon-
noissable est ce qui vous le doit rendre plus agrable,
puisque je ne l'ai si dfigur que pour le rendre plus beau
et plus conforme aux rgles que vous lui prescrivtes
hier, qui sont les rgles mmes du sonnet. Vous trouviez
trange que la fin ft une suite si diffrente du commen-
cement. Gela me choquait de mme que vous. Car les
potes ont cela des hypocrites, qu'ils dfendent toujours
ce qu'ils font, mais que leur conscience ne les laisse
jamais en repos. J'en tois de mme. J'avois fort
bien reconnu ce dfaut, quoique je fisse tout mon
possible pour montrer que ce n'en toit pas un; mais la
force de vos raisons tant ajoute celle de ma conscience
a achev de me convaincre. Je me suis rang la raison,
et y ai aussi rang mon sonnet. J'en ai chang la pointe,
ce qui est de plus considrable dans ces ouvrages. J'ai
fait comme un nouveau sonnet. Et, quoique si dissemblable
mon premier, j'aurois pourtant de la peine le dsa-
vouer. Ma conscience ne me reproche plus rien, et j'en
prends un assez bon augure. Je souhaite qu'il vous satis-
fasse de mme : je vous l'envoie dans cette esprance. Si
vous le jugez digne de la vue de Mlle Lucrce, je serai
heureux, et je ne le croirai plus indigne de celle de S. . 1
Retournez aux champs le plus tard que vous pourrez.
Vous voyez le bien que cause votre prsence.

Suscription : Pour M. l'Abb.

1. On peut conclure de ces mots que Louis Racine s'est tromp lorsqu'il
prtend que ce sonnet est celui que son pre composa l'occasion de la
naissance d'un enfant de Nicolas Vitart (Marie-Charlotte, ne le 17 mai 1660).
296 CORRESPONDANCE.

III. 1

DE RACINE A MARIE RACINE. 2

A Paris, ce 4 mars [1660].


Ma trs-chre soeur,
Je m'attends bien que, dans la colre o vous tes
contre moi, vous dchirerez cette lettre sans la lire. C'est
pourquoi je ne m'excuse point d'avoir t deux mois sans
vous crire ; car aussi bien vous ne verrez pas mes excuses ;.
et quand vous les verriez, vous tes assez entire pour ne
les pas croire. Je ne vous dis donc point que j'ai t la
campagne et que j'ai t accabl d'affaires Paris; car
vous prendrez tout cela pour des contes. D'ailleurs vous
ne devez pas, ce me semble, vous plaindre beaucoup :
quand je vous aurois crit, vous n'auriez pas eu le temps
de lire mes lettres. Vous tiez aux noces, c'est assez. Je
crois que vous vous serez bien divertie. Je suis ravi que
ma cousine soit marie; je voudrois que vous fussiez
la peine de l'tre, mais cela viendra s'il plat Dieu. Ma
tante Vitart m'a dit qu'elle vous avoit crit pour votre
manchon. Mon cousin Vitart a t cause que je n'en ai
pas pris : il me fit revenir comme j'tois dj dans la
rue, en me disant que je ne m'y connoissois pas, et
que je vous envoyerois quelque mauvaise marchandise,
si bien qu'il dit qu'il falloit que ma tante l'achett. Mais

1. Publie par M. l'abb Adrien de La Roque : Lettres indites de Jean


Racine et de Louis Racine... Paris, Hachette et Cie, 1862, p. 266.
2. La soeur de notre pote tait ne le 24 janvier 1641. Marie, le
30 juin 1676, Antoine Rivire, contrleur du grenier sel et mdecin
la Fert-Milon, elle vcut jusqu'en 1734.
CORRESPONDANCE. 297
elle, voyant l'hiver fort avanc, crut qu'il valoit mieux
vous demander si vous ne voudriez point quelque autre
chose pour l't. Mandez-lui donc ce que vous voulez
qu'elle vous achte pour deux cus d'or, et vous l'aurez
l'heure mme. Je vous crirai aprs-demain, et je
mettrai la lettre dans celle de mon oncle Sconin. Dites-
lui, je vous prie, que j'ai t cinq ou six jours hors de
Paris, et que je lui crirai sans faute aprs-demain. Adieu :
je suis vous de tout mon coeur. Ma mre se recommande
vous, et ma tante aussi.
RACINE.
Je vous crirai sans manquer.
Suscription : A Madame Madame Marie Racine, chez
M. le Commissaire. 1

IV. 2

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

A Paris, ce dimanche au soir, 5 sept. [1660].

Je vous envoie, Monsieur, une lettre que La Roque 3


vous crit, qui vous apprendra assez l'tat o sont nos
affaires, et combien il seroit ncessaire que vous ne fus-
siez pas si loigns 4 de nous. Cette lettre vous surprendra

1. Pierre Sconin, aeul maternel de Racine, qu'on dsignait ainsi, pro-


cureur du roi aux eaux, forts et chasses du duch de Valois, commissaire
enquteur et conseiller examinateur au bailliage et chtellenie de Ia Fert-
Milon, et en mme temps prsident du grenier sel de cette ville.
Marie Racine avait t confie ses soins.
2. L'autographe existe la Bibliothque nationale. L'ode de la Nymphe
de la Seine, dont il est question dans cette lettre, en prcise la date,
puisque cette ode fut compose et publie en 1660.
3. Comdien de la troupe du Marais.
4. Il y a le pluriel dans l'autographe.
298 CORRESPONDANCE.
peut-tre ; mais elle nous devoit surprendre bien davan-
tage, nous qui avons t tmoins de la premire rception
qu'il a faite la pice. Il la trouvoit toute admirable, et il
n'y avoit pas un vers dont il ne part tre charm. Il la
demanda aprs, pour en considrer le sujet plus loisir.
Et voil le jugement qu'il vous en envoie. Car je vous
regarde comme le principal conducteur de cette affaire.
Je crois que MIle Roste 1 sera bien plus surprise que nous,
vu la satisfaction que la pice lui avoit donne. Nous en
avons reu d'elle tout autant que nous pouvions dsirer.
Et ce sera vous seul qui l'en pourrez bien remercier,
comme c'est pour vous seul qu'elle a tout fait. Je ne sais
pas quel dessein La Roque montre ce changement.
M. Vitart en donne plusieurs raisons, et ne dsespre
rien. Mais pour moi, j'ai bien peur que les comdiens
n'aiment prsent que le galimatias, pourvu qu'il vienne
d'un grand auteur; 2 car je vous laisse juger de la vrit
de ce qu'il dit sur les vers de l'Amasie.
L'ode 3 est faite, et je l'ai donne M. Vitart pour la
faire voir M. Chapelain. S'il n'toit point si tard, je vous
en ferois prsentement une autre copie, pour vous l'en-
voyer ds demain. Mais il est dix heures du soir, et j'ai
reu votre billet huit. D'ailleurs je crains furieusement le
chagrin o vous met votre maladie, et qui vous rendroit
peut-tre assez difficile pour ne rien trouver de bon dans
mon ode. Cela m'embarrasseroit trop; et l'autorit que
vous avez sur moi pourroit produire en cette rencontre
un aussi mauvais effet, qu'elle en produit de bons en
toutes les autres. Nanmoins, comme il y a esprance

1. Actrice de la troupe du Marais.


2. Racine avait d'abord crit : du grand auteur.
3. La Nymphe de la Seine.
CORRESPONDANCE. 299

que cette maladie ne durera pas, je prierai M. Houy, ds


demain, d'en faire une copie, ou j'en ferai une moi-mme
pour vous l'envoyer. Ce qui est encore craindre, c'est
que vos notes ne reviennent tard : ce qui arrivera sans
doute si elles sont clans le chemin autant que votre billet,
lequel est dat du jeudi et ne m'a t donn qu'aujour-
d'hui au soir. Je vous en veux toujours envoyer par
avance une stance et demie. Ce n'est pas que je les croie
les plus belles, mais c'est qu'elles sont les dernires ou
au moins les pnultimes, et qu'elles sont sur l'entre.
Les voici :

Qu'il vous faisoit beau voir, en ce superbe jour


O, sur un char conduit par la Paix et l'Amour,
Votre illustre beaut triompha sur mes rives!
Les Discords aprs vous se voyoient enchans.
Mais, hlas! que d'mes captives
Virent aussi leurs coeurs en triomphe mens !

Tout l'or dont se vante le Tage,


Tout ce que l'Inde sur ses bords
Vit jamais briller de trsors,
Sembloit tre sur mon rivage.
Qu'toit-ce toutefois de ce grand appareil,
Ds qu'on jetoit les yeux sur l'clat nonpareil
Dont vos seules beauts vous avoient entoure?
Je sais bien que Junon parut moins belle aux dieux,
Et moins digne d'tre adore,
Lorsqu'en nouvelle reine elle entra dans les cieux.

Si vous recevez celle-ci avant que de recevoir toutes


les autres, vous m'obligerez toujours de m'en crire votre
sentiment. Peut-tre en trouverez-vous qui ne vous paro-
tront pas moins belles. Cependant il y en a dix toutes
entires que vous n'avez pas vues, et c'est de quoi je suis
fort marri. Je prierais Dieu volontiers qu'il vous tt vos
frissons, mais qu'il vous envoyt des affaires en leur place.
Vous n'y perdriez pas peut-tre, et j'y gagnerois.
300 CORRESPONDANCE.
Je ne sais si vous aurez eu connoissance en votre soli-
tude de quelques lettres qui font un trange bruit. C'est
de M. le Cal de R. 1 Je les ai vues, mais c'toit en des
mains dont je ne pouvois pas les tirer. Jamais on n'a
rien vu de plus beau, ce qu'on dit. On craint Paris
qu'il ne vienne quelque chose de plus fort, comme, par
exemple, un interdit. Mais cela passe ma porte, et je ne
doute pas que vous ne sachiez infiniment plus que moi de
tout ce qui se passe dans le monde, tout solitaire que
vous tes. Mais au moins vous ne sauriez trouver de per-
sonne qui soit plus vous que
RACINE.

V. 2

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

Ce lundi au matin, 13 septembre [1660].

Je crois que vous nous voulez abandonner tout fait,


et ne nous plus parler que par lettres. Est-ce point que
vous vous imaginez que vous en aurez plus d'autorit sur
nous, et que vous en conserverez mieux la majest de
l'Empire, cui major ex longinquo reverentia?3 Mais croyez-
moi, Monsieur, il n'est pas besoin de cette politique. Vos
raisons sont trop bonnes d'elles-mmes sans que vous les
appuiez 4 par ces secours trangers. Votre prsence seroit
beaucoup plus utile que votre absence en cette saison. Au
moins elle l'auroit t; car l'ode tant presque imprime,
vous arriveriez maintenant trop tard. Cependant je m'tois
1. Le cardinal de Retz.
2. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
3. Tacite, liv. I, chap. XLVII.
4. Ce mot est crit ainsi.
CORRESPONDANCE. 301

fi sur la lettre de M. Vitart, dans laquelle je croyois


qu'il vous pressoit bien fort de revenir pour un jour ou
deux. Au moins il m'avoit promis de le faire. Mais,
ce que je vois, il ne fait pas tout ce qu'il dit, ou bien
vous ne faites pas tout ce qu'il vous demande. La raison
de cette ncessit que nous avions de votre prsence, c'est
qu'il est bien vrai que l'ode a t revue ; mais comme on
avoit marqu quelques changements faire, je les ai faits,
et j'tois le plus embarrass du monde pour savoir si ces
changements n'toient point eux-mmes changer. Je ne
savois qui m'adresser. M. Vitart est rarement capable
de donner son attention quelque chose. M. l'Avocat n'en
donne pas beaucoup non plus ces sortes de choses. Il
aime mieux, ce me semble, ne voir jamais une pice,
pour belle qu'elle soit, que de la voir une seconde fois.
Si bien que j'tois prs de consulter, comme Malherbe,
une vieille servante qui est chez nous, pour assurer mon
jugement, si je ne m'tois aperu Qu'elle toit jansniste
comme son matre, 1 et qu'elle pourroit me dceler : ce qui
seroit ma ruine entire, vu que je reois encore tous les
jours lettres sur lettres, ou, pour mieux dire, excommuni-
cations sur excommunications, cause dmon triste sonnet.
Ainsi j'ai t oblig de me rapporter moi seul de la
bont de mes vers. Voyez combien un jour de votre pr-
sence m'auroit fait de bien. Mais puisqu'il n'y a plus de
remde pour l'avenir, il faut que je vous rende compte
de tout ce qui s'est pass. Je ne sais seulement si je le
devrais faire, puisque vous vous y tes si peu intress.
Mais en vrit je suis si accoutum vous faire part de mes

1. Le duc de Luynes. Racine, ainsi que son cousin Vitart, logeait


'htel de Luynes Paris.
302 CORRESPONDANCE.
fortunes, bonnes ou mauvaises, que je vous punirais
moins que moi-mme en vous les taisant.
M. Chapelain a donc revu l'ode avec la plus grande
bont du monde, tout malade qu'il toit. Il l'a retenue
trois jours durant, et en a fait des remarques par crit,
que j'ai fort bien suivies. M. Vitart ne se vit jamais si aise
qu'aprs cette visite. Il me pensa confondre de reproches,
cause que je lui avois un peu reproch la longueur
de M. Chapelain. Je voudrais que vous eussiez vu la cha-
leur et l'loquence avec laquelle il me querella. Mais cela
soit dit en passant. Au sortir de chez M. Chapelain, il alla
voir M. Perrault, 1 contre notre dessein, comme vous
savez. Il ne s'en put empcher, et je n'en suis pas marri
prsent. M. Perrault lui dit aussi de fort bonnes choses,
que M. Vitart mit par crit, et que j'ai encore toutes
suivies, une ou deux prs, o je ne suivrais pas Apollon
mme, comme est la comparaison de Vnus et de Mars,
qu'il rcuse cause que Vnus est une prostitue. Mais
vous savez que quand les potes parlent des dieux, ils les
traitent en divinits, et par consquent comme des tres
parfaits, n'ayant mme jamais parl de leurs crimes
comme s'ils eussent t des crimes; car aucun ne s'est
jamais avis d'appeler Jupiter ni Vnus incestes ou adul-
tres. Et si cela toit, il ne faudrait plus introduire les
dieux dans la posie, vu qu' regarder leurs actions, il
n'y en a pas un qui ne mritt pour le moins d'tre brl,
si on leur fesoit bonne justice. Mais, en un mot, j'ai
Malherbe, qui a compar la reine Marie Vnus, avec
quatre vers aussi beaux qu'ils me sont avantageux, puis-
qu'ils renferment aussi la prostitution.

1. Charles Perrault.
CORRESPONDANCE. 303

Telle n'est point la Cythre


Quand, d'un nouveau feu s'allumant,
Elle sort pompeuse et pare
Pour la conqute d'un amant 1.
Voil ce qui regarde leur censure. Je ne vous dirai rien
de leur approbation, sinon que M. Perrault a dit que
l'ode valoit dix fois la comdie. Et voil les paroles de
M. Chapelain, que je vous rapporterai comme le texte
de l'vangile, sans y rien changer. Mais aussi c'est
M. Chapelain, comme disoit chaque mot M. Vitart.

L'ode est fort belle, fort potique, et il y a beaucoup de


stances qui ne se peuvent mieux. Si l'on repasse ce peu
d'endroits marqus, on en fera une fort belle pice.
Il a tant press M. Vitart de lui en nommer l'auteur, que
M. Vitart veut me le faire voir toute force. Cette vue
nuira bien sans doute l'estime qu'il en avoit dj con-
ue. Ce qu'il y a eu de plus considrable changer, 'a t
une stance entire qui est celle des Tritons. Il s'est trouv
que les Tritons n'avoient jamais log dans les fleuves,
mais seulement dans la mer. Je les ai souhaits bien des
foisnoys, tous tant qu'ils sont, pour la peine qu'ils
m'ont donne. J'ai donc refait une autre stance. Mais
Poi che da tutti i lati ho pieno il foglio 2.

VI. 3
DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.
A Babylone,4 ce 26 janvier [1661].
Tout loign que je suis de Paris, je ne laisse pas de
1. Ode Marie de Mdicis sur sa bienvenue en France, strophe 4.
2. Puisque j'ai rempli la feuille de tous les cts. Orlando furioso,
chant 33, avant-dernier vers.
3. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
4. Racine tait au chteau de Chevreuse pour surveiller les construc-
304 CORRESPONDANCE.
savoir tout ce qui s'y passe. Je sais l'tat qu'on y fait de
moi, et en quelle posture je suis, prs des uns et des
autres. Je sais que M. l'Avocat me voulut venir voir hier,
et que Monsieur l'Abb ne voulut pas seulement our
cette proposition. En effet, vous tiez en trop belle com-
pagnie pour la quitter, et ce n'est pas votre humeur de
quitter les dames pour aller voir des prisonniers. Mon-
sieur, Dieu vous garde jamais de l'tre! Je jure par toutes
les divinits qui prsident aux prisons (je crois qu'il n'y
en a point d'autres que la Justice, ou Thmis en termes
de potes) : je jure donc par Thmis que je n'aurai
jamais le moindre mouvement de piti pour vous, et que
je me changerai en pierre, comme M. le Marquis 1 et
Niob, afin d'tre aussi dur pour vous que vous l'avez t
pour moi. Vous m'accusiez d'avoir plus de correspon-
dance avec M. l'Avocat qu'avec vous. Je vous fais juge
vous-mme de la diffrence que je dois mettre entre vous
et lui. Aussi, aprs un tmoignage d'amiti comme celui-
l, je vous proteste que M. l'Avocat ne sera pas plus tt
dans un des plus noirs cachots de la Bastille (car un
homme de sa consquence ne sauroit jamais tre prison-
nier que d'tat) : il n'y sera pas sitt, en vrit, que je
m'irai enfermer avec lui, et croyez que ma reconnois-
sance ira de pair avec mon ressentiment.
Vous vous attendez peut-tre que je m'en vais vous
dire que je m'ennuie beaucoup Babylone, et que je
vous dois rciter les lamentations que Jrmie y a autre-
fois composes. Mais je ne veux pas vous faire piti,
puisque vous m'en avez pas dj eu pour moi. Je veux

tions et payer les ouvriers. Il se regardait l comme dans l'exil et la capti-


vit, c'est pourquoi il date de Babylone (L. R.).
1. Le jeune marquis de Luynes.
CORRESPONDANCE. 303

vous braver au contraire, et vous montrer que je passe


fort bien mon temps. Je vas au cabaret deux ou trois
fois le jour. Je commande des maons, des vitriers
et des menuisiers, qui m'obissent assez exactement,
et me demandent de quoi boire quand ils ont fait leur
ouvrage. Je suis dans la chambre d'un duc et pair : voil
ce qui regarde le faste. Car dans un quartier comme
celui-ci, o il n'y a que des gueux, c'est grandeur que
d'aller au cabaret. Tout le monde n'y peut pas aller. Mais
j'ai des divertissements plus solides, quoiqu'ils paraissent
moins. Je gote tous les plaisirs de la vie solitaire.
Except cinq ou six heures du jour, je suis tout seul, et
je n'entends pas le moindre bruit. Il est vrai que le vent
en fait beaucoup, et mme jusqu' faire trembler la
maison. Mais il y a un pote qui dit :

O quamjucundum est recubantem audire susurros


Ventorum, et somnos, imbrejwoante, sequi!l

Ainsi, si je voulois, je tirerais ce vent mon avantage ;


mais je vous assure que je ne m'y accoutume pas, et que
ce vent-l m'empche de dormir toute la nuit, tant il
est horrible. Je crois que le pote vouloit parler de ces
Zphirs flatteurs,
Che dibattendo l'ali
Lusingano il sonno de mortali.2

Je lis des vers, je tche d'en faire. Je lis les aven-


tures d'Arioste, et je ne suis pas moi-mme sans aven-
ture. Une' dame me prit hier pour un sergent. Je voudrais

1. Qu'il est doux d'entendre de son lit le murmure des vents et de



s'endormir au bruit de la pluie ! Ce sont des vers de Tibulle, liv. I,
clg. I, mais fort altrs.
2. Qui, en battant des ailes, enchantent le sommeil des mortels.
Gerusalemme liberata, chant XIV, stance 1
VII. 20
306 CORRESPONDANCE.
qu'elle ft aussi belle que Doralice; je lui aurais fait les
offres que Mandricard fit cette belle quand il congdia
toute sa suite pour l'emmener :
Io mastro, io balia, io le saro eergente
In tutti i bisogni suoi. 1
Mais je ne me suis pas trouv assez chauff pour lui
faire cette proposition. Voil comme je passe mon temps
Babylone. Je ne vous prie plus d'y venir aprs cela. Il
me semble que vous devez assez vous hter pour prendre
des divertissements de cette nature. Nous irons au caba-
ret ensemble. On vous prendra pour un commissaire,
comme on me prend pour un sergent, et nous ferons
trembler tout le quartier. Faites donc ce que vous vou-
drez ; au moins ne faites rien par piti, car je ne vous
en demande pas le moins du monde. Pour M. l'Avocat,
c'est une autre affaire : je lui crirai par le premier mes-
sager ; car voil les maons qui arrivent, et je suis oblig
d'aller voir ce qu'ils doivent faire. Je vous prie cepen-
dant de remercier M. l'Avocat, et de faire votre profit
des reproches que je vous fais. S'il toit de bonne grce
un prisonnier de faire le galant, je vous supplierais de
prsenter Mlle Lucrce mes respects, et de lui tmoi-
gner que je suis son trs-humble sergent et prisonnier.
Elle le prendra en quel sens il lui plaira.

Suscription : A Monsieur Monsieur l'abb Le Vasseur,


Paris.

1. Dans tous les besoins, je serai son matre, sa nourrice, son ser-
gent (c'est--dire son serviteur). Orlando furioso, chant XIX, stance 54.
CORRESPONDANCE. 307

VII. 1

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

Ce jeu li fvier

ou mars 1661.]

Je n'ai pu passer tantt chez vous, comme je vous


avois promis, cause du mauvais temps. Ainsi je vous
cris ce billet, afin de vous faire souvenir de la proposi-
tion que M. l'Avocat vous fit hier d'aller aux machines. 2
Je vous prie de me mander le jour que vous irez. M. Vitart
se laissera peut-tre dbaucher pour y aller avec nous.
Ainsi, si ma compagnie vous est indiffrente, la sienne
ne vous le sera pas peut-tre. J'ai reu aujourd'hui
rponse de Daphnis, qui me fait de grands reproches
cause de son pitaphe, et qui me menace de me faire
bientt, rtracter, et de me montrer que la croix ne fut
jamais un partage qu'il voult embrasser tout seul.
J'ai dj lu toute la Callipdie, 3 et je l'ai admire
tout entire. Il me semble qu'il ne se peut pas faire
de plus beaux vers latins. Balzac dirait qu'ils sentent tout
fait l'ancienne Rome et la cour d'Auguste, que le car-
dinal du Perronne 4 les auroit lus de fort bon coeur. Mais

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


2. Aller aux machines , il s'agit d'aller voir reprsenter la Toison
d'or, de Pierre Corneille, tragdie en machines, comme on disait alors, qui
fut reprsente pour la premire fois vers le 15 fvrier 1061 sur le thtre
du Marais. La construction de la salle des machines aux Thuilerie, dont
on a cru que Racine voulait parler, n'eut lieu que plus tard. Cette salle fut
inaugure le 17 janvier 1671, par la Psych, de Molire, Corneille, Quinault
et Lulli.
3. Calvidi Leti Callipoedia..., ponie de Cl. Quillet, paru en 1655.
4. Duperron.
308 CORRESPONDANCE.
moi, qui ne sais pas si bien quel toit le got de ce cardi-
nal, et qui m'en soucie fort peu aussi, je me contente de
vous en dire mon sentiment. Vous vous fcherez peut-
tre de voir tant de ratures ; mais vous les devez par-
donner un homme qui sort de table. Vous savez que
ce n'est pas le temps le plus propre du monde pour
concevoir les choses bien nettement, et je puis dire avec
autant de raison que M. Quillet, qu'il ne se faut pas mettre
travailler sitt aprs le repas :

Nimirum crudam si ad loeta cubilia portas


Perdicem, incoctaque agitas genitalia coena,
Heu tenue effundes semen.

Mais il ne m'importe de quelle faon je vous crive, pourvu


que j'aie le plaisir de vous entretenir : de mme qu'il
me seroit bien difficile d'attendre aprs la digestion de
mon souper si je me trouvois la premire nuit de mes
noces. Je ne suis pas assez patient pour observer tant de
formalits. Cela est pitoyable de fonder un entretien sur
trois ou quatre ratures, mais je ne suis pas le seul qui
fais des lettres sur rien. Il y a bien des beaux esprits
qui sont sujets faire des lettres quelque prix que ce
soit, et les remplir de bagatelles. Je ne prtends pas
en tre pour cela du nombre. Mais M. Vitart monte
cheval. Je vous crirai plus au long quand j'aurai plus
de choses vous mander. Vale el vive; car le carme ne
le dfend pas.
RACINE.

Suscription : A Monsieur Monsieur l'abb Le Vasseur.


CORRESPONDANCE. 309

VIII. 1
DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

A Paris, le lendemain de l'Ascension [27 mai], 1661.

Vous avez beau dispenser vos faveurs le plus libra-


lement du monde, vous n'avez pas laiss de faire des
malcontents. Mlles de la Croix, Lucrce, Madelon, Thien-
non, Marie-Claude et Vitart; MM. l'Avocat, d'Aigreville,
du Binart, de Monvallet, Vitart, etc., se tiennent, ce
qu'on m'a dit, fort obligs votre souvenir. Pour moi,
je n'ai garde de m'en plaindre. Cependant cette grande
foule de lettres ne vous a pas exempt des querelles que
vous vouliez viter en satisfaisant galement tout le
monde. En effet, il falloit pousser la galanterie jusqu'au
bout, et contenter M. de la Charles aussi bien que les
autres. Vous n'auriez pas sur les bras le plus dangereux
ennemi du monde, ou plutt nous-mmes n'en serions
pas accabls comme nous sommes. Il a t averti de tout
ce qui se passoit, et commena hier une harangue qui ne
finira qu'avec sa vie si vous n'y donnez ordre, et que
vous ne lui fermiez la bouche par une grande lettre
d'excuses, qui fasse le mme effet que cette miche dont
ne ferma la triple gueule de Cerbre.

Ille fame rabida tria guttura pandens,


...
Corripit2...
Pour moi, ds que je le vis commencer, je n'attendis
pas que l'exorde de la harangue ft fini. Je crus que le

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


2. Celui-ci affam, ouvrant son triple gosier, saisit (le gteau).
Enide, VI, 421.
310 CORRESPONDANCE.
seul parti que je devois prendre, toit de m'enfuir aprs
m'tre content de dire : Monsieur a raison, pour ne
pas tomber dans cet inconvnient o me jeta autrefois le
dur essai de sa meurtrire loquence.
J'tois l'htel de Babylone quand M. l'Avocat y ap-
porta vos lettres, qui de part et d'autre furent reues avec
toute la joie possible. Nanmoins, pour ne vous rien
cacher de tout ce qui s'y passa, il y eut deux endroits
dans celle de Mlle Vitart 1 qui produisirent deux effets
assez plaisants. Le premier fut que Mlle Vitart, lisant que
vous alliez prendre les eaux, ne put s'empcher de crier
comme si vous tiez dj mort, et de dire que cela vous
tuerait infailliblement. Elle dit cela avec chaleur, et
M. Vitart s'en aperut bien. Mais quand elle vint lire
que c toit pour l'aborder plus librement, et pour vous
gurir de cette secrte incommodit dont elle seule s'toit
aperue,
S'attonito restasse e mal contento,2

vous n'en devez nullement douter. Il prit la lettre, et


ayant cherch cet endroit, aprs s'tre frott les yeux,
Tre volte e quattro e sei lesse lo scritto,3

et ayant regard ensuite M1Ie Vitart, il lui demanda, con


il ciglio fieramenle inarcaot, 4 ce que tout cela vouloit
dire. Ce fut M. l'Avocat et moi de nous taire cepen-
dant, car nous ne trouvions point l le mot pour rire.

1. La femme de Nicolas Vitart. Les femmes maries de la bourgeoisie


ou de la peiite noblesse taient qualifies demoiselles.
2. S'il resta tonn et mcontent. Crlando furioso, chant XXVIII,
stance 22.
3. Trois, quatre et six fois il lut l'crit. Ibid., chant XXIII, stance 111.
4. Avec le sourcil fronc et menaant.
CORRESPONDANCE. 341

Mlle Vitart tcha de dtourner la chose. Enfin elle fut


oblige de lui dire quelque chose l'oreille, que nous
n'entendmes point. Cela le satisfit peut-tre. Quoi qu'il
en soit, il n'en dit plus mot, et se mit parler d'autres
choses. Nous fmes promener ensuite tous trois le reste
de l'aprs-dne. J'avois eu le loisir d'entretenir Mon-
sieur le Marquis une heure ou deux, comme j'ai fait
encore dimanche, avec tous les tmoignages de son ami-
ti. Je vous en entretiendrai une autre fois; car je
m'imagine bien que vous me voulez mal dans le coeur de
laisser l votre lettre et votre posie, pour vous entre-
tenir de bagatelles qui ne vous touchent pas tant. J'ai
tort, je l'avoue, et je devois considrer qu'tant devenu
pote, vous tes sans doute devenu impatient, qui est
une qualit insparable des potes, aussi .bien que des
amoureux, qui veulent qu'on laisse toutes choses pour ne
leur parler que de leur passion et de leurs ouvrages. On
croit ici que vous tes l'un et l'autre; et c'est Mlle Lucrce
qui le croit, et, ce qu'elle dit, pour de bonnes raisons.
Mais consolez-vous. On peut tre amant et pote, sans
renoncer l'honnte homme. M. l'Avocat n'en sait rien.
Cela suffit; car tous les autres ne vous seront pas si
rigoureux que lui. Je ne vous parlerai point de votre
amour. Un homme aussi dlicat que vous ne sauroit
manquer d'avoir fait un beau choix, et je suis persuad
que la belle mignonne de quatorze ans mrite les adora-
tions de tous tant que nous sommes, puisque vous l'avez
juge digne des vtres, jusqu' devenir pote pour elle.
Cela me confirme de plus en plus que l'Amour est celui
de tous les dieux qui sait mieux le chemin du Parnasse.
Croyez-le, Monsieur, puisqu'il vous y a su si bien mener.
Avec un si bon conducteur, vous n'avez garde de man-
312 CORRESPONDANCE.

quer d'y tre bien reu. D'ailleurs, les Muses vous con-
noissoient dj assez de rputation, et, sachant que vous
tiez si bien venu parmi toutes les autres dames, il ne
faut point douter qu'elles ne vous aient fait le plus obli-
geant accueil du monde. On en peut juger par vos vers,
Utque viro Phoebi chorus assurrexerit omnis.1

Et ils en sont une belle marque. Ils ne sont pas seule-


ment amoureux : la justesse y est tout entire. Nan-
moins, si j'ose vous dire mes sentiments sur deux ou trois
mots, celui de radieux est un peu trop antique pour un
homme tout frais sorti du Parnasse; j'aurais tch de
mettre imprieux ou quelque autre mot. J'aurois aussi
retranch ces deux vers : Ainsi, si comme nous, et le
suivant, ou je leur aurais donn un sens; car il me
semble qu'ils n'en ont point. Vous m'accuserez peut-tre
de trop d'inhumanit de traiter si rudement les fils ans
de votre Muse et de votre Amour : je ne veux pas dire les
fils uniques ; la Muse et l'Amour n'en demeureront pas
l, s'il plat Dieu. Mais au moins cela vous doit faire
voir rciproquement que je n'ai rien de cach pour vous,
et que ce n'est point par flatterie que je vous loue,
puisque je prends la libert, de vous censurer. Sciio eum
pessime dicere, qui laudabitur maxime.2 En effet, quand
une chose ne vaut rien du tout, c'est alors qu'on la loue
dmesurment, et qu'on n'y trouve rien redire, parce
que tout y est galement blmer. Il n'en est pas de
mme de vos vers. Croyez, je vous prie, que, hormis ces

1. Et comment toute la cour de Phbus se leva devant le pote.


(Virgile, glog., VI, 66.)
2. Sachez que celui que vous entendrez le plus louer sera celui qui
parle le plus mal. Pline le Jeune, liv. II, lettre 14.
CORRESPONDANCE. 343

deux petits dfauts, je n'y en trouve point du tout. Ils


sont aussi naturels qu'on le peut dsirer, et vous ne devez
point plaindre le sang qu'ils vous ont cot. Ne vous
amusez pas pourtant vous en puiser les veines pour
continuer faire des vers, si ce n'est qu' l'exemple de
la femme de Snque, vous ne vouliez tmoigner la
grandeur de votre amour, ore ac membris in eum pallo-
rem albenlibus, ut ostentui esset multum vitalis spiritus
egestum. 1 Mais je ne crois pas que les beaux yeux qui
vous ont bless soient si sanguinaires, et que ces marques
de votre amour leur fussent plus agrables qu'une
sant forte, et robuste, qui vous rendrait plus capable de
la servir in tutti i suoi bisogni, comme le gaillardo Man-
dricardo. Croyez que si ce galant homme se ft amus
perdre tout son sang pour Doralice, elle ne se ft pas
leve le matin si gaie, et qu'elle n'et pas remerci si fort
ce bon berger

Che nel suo albergo le havea fatto honore, 2

c'est--dire qui l'avoit loge avec Mandricard. Mais


l'heure me presse, et je dois songer que ma lettre est
peut-tre la quinzime ou seizime de celles que vous en
recevrez avec elle. Je suppose que vous aurez rponse de
tous ceux qui vous avez crit. Je ne quittai hier au soir
Mlle Lucrce qu'aprs qu'elle se fut engage de parole
le faire, et je lui exposai la commission que vous m'avez
donne d'y tenir la main. Elle voulut me gaigner afin

1. La pleur de son visage et la blancheur de ses membres montraient


combien la force vitale s'tait puise en elle. Tacite, Annales, liv. XV,
chap. LXIV.
2. Qui dans son logis lui avait fait honneur. Orlando furioso,
chant XIV, stance 63.
314 CORRESPONDANCE.
je
que ne lui fusse pas si svre; mais je lui ai dit que
j'tois trop ennemi des tratres pour en devenir un, et
qu'il falloit qu'elle vous crivt ou qu'elle me vt toujours
ses talons pour la presser inexorablement de s'acquitter
envers vous. Je me suis acquitt de mme des autres
commissions. M. du Chesne est votre serviteur, et
M. d'Houy est ivre, tant je lui ai fait boire de sants, et
moi je suis tout vous.
Suscription : A Monsieur Monsieur l'abb Le Vasseur
Bourbon.1

IX. 2

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

[A Paris, ce 2 ou 3 juin 1661.]

d'apporter une de vos lettres, et


M. l'Avocat me vient
il a bien voulu prendre cette peine ; car il veut absolu-
ment que nous soyons rconcilis ensemble. Je gaigne
trop cette runion pour m'y opposer. Aussi bien,
comme les choses imparfaites recherchent naturel-
lement de se joindre avec les plus parfaites, je ferais un
monstre dans la nature si, tant creux comme je suis, je
refusois de me joindre et de m'attacher au sclide, tandis
que ce mme solide tche d'attirer lui ce mme creux,
Quod quoniam per se nequeat constare, necesse est
Hoerere. 2

C'est de Lucrce qu'est cette maxime, et c'est de lui que


j'ai appris qu'il falloit me runir avec M. l'Avocat ; et il
1. Bourbon-les-Buins, prs de Moulins.
2. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
3. Qui, parce qu'il ne peut avoir de consistance par lui-mme, s'at-
CORRESPONDANCE. 315
faut bien que vous l'ayez lu aussi, car il me semble
que la lettre que vous avez crite ce grand partisan du
solide, est toute pleine des maximes de mon auteur. Il
dit, comme vous, qu'il ne faut pas que tout soit tellement
solide qu'il n'y ait un peu de creux parmi :

Nec tamen undique corporea stipata tenentur


Omnia natura; namque est in rebus inane. 1

Mais sortons de cette matire, qui elle-mme est trop


solide, et mlons-y un peu de notre creux.
Au moins vous reconnotrez bien de l que j'ai lu la
lettre de M. l'Avocat et qu'il ne l'a pas dchire, comme
vous tmoignez l'apprhender.
Au reste ne vous allez pas imaginer que je ne vous
aurais pas crit si je n'eusse reu une lettre de vous,
cause que j'ai pass mardi sans le faire. Ce n'toit point
l du tout mon dessein. Je vous aurais crit infaillible-
ment aujourd'hui et je l'aurais fait mardi, n'et t qu'il
me fallut passer toute l'aprs-dne l'htel de Babylone.
Je crois nanmoins que depuis votre lettre crite vous en
aurez dj reu une autre de moi. Vous ne devez donc
pas vous en plaindre; mais encore bien moins de Mlle Lu-
crce. Elle a fait pour vous tout ce qu'elle devoit en
bonne justice. Car il ne faut point vous flatter; et je ne
suis point tratre comme vous savez. Elle vous a crit la
semaine passe, comme vous lui aviez crit, une lettre
pour une lettre. Elle ne vous en doit point davantage,
tache ncessairement quelque chose. Racine a un peu altr ce vers
pour le lier sa phrase. Voici le vers de Lucrce :
Quae quoniam per se ncqueunt constare, necesse est
Haerere...
(Liv. I, vers 608.)
1. Et cependant tout ne se tient pas sans interstices, car il y a du
vide dans la nature. (Lucr., liv. I, vers 330-331.)
346 CORRESPONDANCE.
tant que vous en demeurerez l. Mais il semble que vous
vous soyez oubli, et au lieu de lui crire elle, et de
laisser l tous les autres, vous vous amusez vous
plaindre d'elle dans toutes les lettres que vous crivez aux
autres, et [] presser tout le monde, afin qu'on lui mette
de force le papier la main et qu'on l'oblige de vous
crire. Je m'attendois bien d'aller ce soir chez elle pour
la conjurer de me donner une lettre pour vous; car je
supposois que vous lui auriez crit. Cependant vous n'en
avez rien fait; car je m'en suis enquis M. l'Avocat. Je
n'oserais donc y aller. En effet, avec quel front lui deman-
derois-je qu'elle crivt une personne qui ne lui crit
qu'une lettre durant un voyage d'un mois? Voyez-vous? ce
procd n'est point du tout soutenable, et vous tenez un
peu trop de l'humeur de ce gentilhomme qui, ce que
dit la reine Marguerite, ne se soucioit point de faire des
querelles avec ses matresses, parce qu'il s'assuroit sur
ses belles qualits qui le faisoient courir de tout le monde.
Je veux bien qu'on vous coure comme lui, mais il ne
faut pas lasser les gens en les laissant courir tout seuls :
il est de la civilit d'aller au-devant d'eux. Je vous parle
avec chaleur, comme vous voyez, et je vous fais des
remontrances. Mais il y va de mon intrt, aussi bien et
plus encore que du vtre. Car je ne subsiste que par vous
auprs de Mlle Lucrce, et je participerai assur-
ment vos disgrces, au lieu qu'il m'est plus incertain si
j'aurai part votre faveur. Quoi qu'il en soit, je vous
excuse dans le fond, et comme les lettres que vous crivez
la charmante Parthnice sont des affaires d'importance
pour vous, sans doute que vous n'oseriez vous y appliquer
si souvent qu'aux autres, pour ne pas contrevenir aux
ordres de vos mdecins.
CORRESPONDANCE. 317
D'ailleurs je vois bien que votre Aurore ne vous a pas
donn, peu d'occupations ; vous vous en souvenez trop
souvent pour ne me pas faire croire que vous tes bien
avant dans ses belles chanes. Car quoique je ne ne sache
pas prcisment quelles elles sont, je sais assez qu'il n'y
en eut jamais de laides. C'est un quolibet, que je dguise.
Il seroit pourtant souhaiter que tous les quolibets
fussent, aussi beaux que celui-l. Il n'y aura point d'emp-
chement qui privt les quolibetiers du bnfice du jubil :
ce que je puis dire des bagateliers, si toutes les bagatelles
toient aussi belles que les vtres.
Pour revenir vos amours, avouez, Monsieur, que
vous tes pris, et que vous laisserez bientt votre pauvre
coeur Bourbon, puisque vous en devez si tt partir, si
vous n'en tes dj parti. Je vois bien que ces eaux ont la
mme force que ces fameuses eaux de Baie : c'est un lac
clbre dans l'Italie, quand il ne le seroit que par les
louanges d'Horace et des autres potes latins. On y alloit
en ce temps-l, et peut-tre y va-t-on encore, comme
vos semblables vont Bourbon et Forges. Ces eaux sont
chaudes comme les vtres, et il y a un auteur qui en
rapporte une plaisante raison. Je voudrais, pour votre
satisfaction, que cet auteur ft ou vnitien ou espagnol;
mais la destine a voulu encore, que celui-ci ft latin.
Il parle donc du lac de Baie, et voici ce qu'il en dit
peu prs :1
C'est l qu'avec le dieu d'amour
Vnus se promenoit un jour.

1. Racine parat avoir en vue une pigramme de Regianus ou Regi-


lianus, ainsi conue :
Ante bonam Venerem gelidae per littora Baiae.
Illa natare lacus cum lampade jussit Amorem.
Dum natal, algentes cecidit scintilla per undas.
Hinc vapor ussit aquas : quicunque natavit amavit.
318 CORRESPONDANCE.
Enfin, se treuvant un peu lasse,
Elle s'assit sur le gazon,
Et voulut aussitt faire seoir Cupidon;
Mais ce mauvais petit garon,
Qui ne peut se tenir en place,
Lui rpondit : C, Votre Grce,
Je ne suis point las comme vous.
Vnus se mettant on courroux,
Lui dit : Petit fripon, vous aurez sur la joue 1

Il fallut donc qu'il filt doux,


Et vint s'asseoir ses genoux.
Cependant tous ses petits frres,
Les Amours qu'on nomme vulgaires,
Peuple qu'on ne sauroit nombrer,
Passoient le temps foltrer.
Ce seroit leperdre crdit que m'amuser vous
faire le dtail de tous leurs jeux et de toutes leurs pos-
tures : vous vous imaginez bien quels peuvent tre les
passe-temps d'une troupe d'enfants qui sont abandonns
leur caprice.
Vous jugez bien aussi que les Jeux et les Ris,
Dont Vnus fait ses favoris,
Et qui gouvernent son empire,
No manquoient pas de jouer et de rire. 2

X. 3

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

[1661.]

qu'elle ne peut pas faire faire la


dbauche des paysans, fussent-ils de l'ge d'or ou de
Normandie.
1. Vers sans rime correspondante.
2. Le rcit potique commenc par Racine est inachev.
3. Fragment autographe existant la Bibliothque nationale.
CORRESPONDANCE. 319

Le plus bel esprit du hameau


Doute si le Duc est un homme.

Les Pyrrhoniens ont fait autrefois ce doute; et c'tait leur


force d'esprit qui le leur faisoit faire ; mais d'en douter
par btise, je ne crois pas qu'un homme le puisse jamais
faire, si brute qu'il puisse tre. Les deux derniers vers
font passer ce prtre plutt pour un allie qui se pique
d'esprit fort que pour un ignorant. Voil de la matire
si vous voulez exercer votre bel esprit; car je crois qu'il
y a bien dire que mes sentiments ne soient les vtres;
et je ne les prends aussi que pour des sentiments errons,
que vous dtruirez au moindre souffle dont vous les vou-
drez attaquer.
J'avois vu l'pitaphe de la bella Monbazon dans le
Recueil des posies choisies, et je vous l'avois mme
1

dit 2 par coeur, il y a longtemps, non pas en italien, mais


en franois. Et pour le distique du statuaire (il y a le mot
de pictor dans le latin), il mriterait assurment une
bonne place dans le Recueil des pigrammes. si on n'y
avoit eu plus d'gard aux pointes qu'aux beaux sentiments.
Voil un billet d'une assez belle longueur, ce me semble.
Si M. l'Avocat le voyoit, il ne pourrait jamais s'empcher
de se pendre, et la rage qu'il auroit de voir tant de creux
le porterait sans doute quelque rsolution violente.
C'est pourquoi je lui veux pargner cette peine, en lui

1. Voici cette pitaphe :

Sotto quel duro marmo,


Dal velo mortal' sciolta,
La bella Monbazon giace sepolta.
Le donne testeggin', piangono gli amori,
E liberi hogghi mai vadano i cuori.
Elle est dans la quatrime partie des Posies choisies, publies chez
Ch. Sercy en 1658 ; elle porto la signature de l'abb Butti.
2. Racine fait ici pitaphe du masculin.
320 CORRESPONDANCE.
pargnant celle de vous envoyer ma lettre. Aussi bien
est-il chez M. de Villers.

XI. 1

DE RACINE A L'ABBE LE VASSEUR.

[Juin 1661.]

cette langue que l'on conserve encore dans la


Moscovie. Mais il ne songe pas que j'ai voulu pourvoir
son tablissement sur toutes choses, que j'ai fait un beau
plan de tout ce qu'il doit faire, et que ses actions tant
bien rgles, il lui sera ais aprs cela de dire de belles
choses. Car M. l'Avocat me le disoit encore ce matin, en
me donnant votre lettre : il faut du solide, et un honnte
homme ne doit faire le mtier de pote que quand il a
fait un bon fondement pour toute sa vie, et qu'il se peut
dire honnte homme ajuste titre. C'est, donc l'avis que j'ai
donn Ovide, ou, pour parler plus humainement, (car ce
langage sent un peu trop le pote), j'ai fait, refait et mis
enfin dans sa dernire perfection tout mon dessein. J'y ai
fait entrer tout ce que m'avoit marqu Mlle de Beauch., 2
que j'appelle la seconde Julie d'Ovide, dans la lettre que
je lui ai crite hier par M. Armand, qui va la cour; et
quand vous verrez ce dessein, il vous sera malais de
le reconnotre. Avec cela, j'ai lu et marqu tous les ou-
vrages de mon hros, et j'ai commenc mme quelques
vers. Voil l'tat o en est cette affaire. Au reste, je suis

1. Fragment autographe existant la Bibliothque nationale.


2. Mlle de Beauchteau, comdienne de l'htel de Bourgogne.
CORRESPONDANCE. 324

si peu inquit du temps que j'ai employ pour ce des-


sein, que je n'y aurais pas plaint encore quinze autres
jours. M. Vitart, qui considre cette entreprise du mms
il que celle de l'anne passe, croit que le premier acte
est fait, pour le moins, et m'accuse d'tre rserv avec
lui; mais je crois que vous me serez plus juste. Il reut
ier une nouvelle qui lui est bien plus sensible que cette
affaire, comme elle le doit tre en effet, et comme elle
me l'est moi-mme. C'est qu'il a appris que mon cousin
son frre est Hdin, frais et gaillard, portant le mous-
quet dans cette garnison aussi gaiement que le peut faire
la Prairie et la Verdure. Je ne vous en puis mander
d'autres particularits, parce que je ne sais cette nouvelle
que par M. l'Avocat, qui l'apprit hier de M. Vitart; et vous
savez que M. l'Avocat est toujours fort au-dessus des
petites circonstances dont nous autres hommes sommes
plus curieux : aussi avons-nous plus de pente pour le
creux et la bagatelle. Je vous en instruirai plus au long
dans ma premire lettre, moins que M. Vitart ne me
prvienne. Je vas ds cette aprs-dne en fliciter
Madame sa sainte mre, qui se croyoit incapable d'aucune
joie depuis la perte du saint pre, 1 ou, comme disoit
M. de Gomberville, de son futur poux. En effet, il n'est
plus dessus le trne de saint Augustin, et il a vit, par
une sage retraite, le dplaisir de recevoir une lettre de
cachet par laquelle on l'envoyoit Kimper. Le sige n'a
pas t vacant bien longtemps. La cour, sans avoir con-
sult le saint Esprit, ce qu'ils disent, y a lev M. Bail,
sous-pnitentier et ancien confrre du Bailli dans la socit
des bourses des Cholets. Vous le connoissez sans doute,

1. Ce saint pr e est Antoine Singlin, directeur de Port-Royal-des-Champs.


VII 21
322 CORRESPONDANCE.
et peut-tre est-il de vos amis. Tout le consistoire a fait
schisme la cration de ce nouveau pape, et ils se sont
retirs de ct et d'autre, ne laissant pas de se gouverner
toujours par les monitoires de M. Singlin, qui n'est plus
considr que comme un antipape. Percutiam pastorem,
et dispergentur oves gregis. Cette prophtie n'a jamais
t plus parfaitement accomplie, et de tout ce grand
nombre de solitaires peine reste-t-il M. Guays et
matre Maurice. 1

XII. 2

DE RACINE A MARIE RACINE.

[1061.]
Ma trs-chre soeur,
J'ai manqu jusques ici d'occasion pour vous crire.
En voici Dieu merci une assez belle, par le moyen de mon
cousin du Chesne qui s'en va. Je n'en manquerai pas une
de toutes celles qui se prsenteront. Mon cousin Vitart doit
aller encore bientt la Fert : je lui donnerai aussi
une lettre. Plt Dieu que vous fussiez dans la mme
disposition que moi, et que vous me voulussiez crire
quand vous le pouvez ! Mais on voit bien que vous man-
quez plus de bonne volont que d'autre chose. Car je vous
1. Florent Guays tait le pourvoyeur du monastre. Matre Maurice tait
ou le cuisinier ou quelque serviteur de la maison.
2. Publie par l'abb Adrien de La Roque : Lettres indites de Jean
Racine, etc., p. 30 et 259. M. l'abb donne cette lettre la date de 1658
ou 1659, mais, comme le fait observer M. Mesnard, cette date ne peut tre
fixe avant 1661, juillet ou aot, puisqu'il y est question du prochain
accouchement de Mlle Vitart et de la canonisation prochaine aussi de
M. de Sacy. Antoine de Sacy mourut le 18 aot 1661. Mlle Vitart accoucha
le 23 aot.
CORRESPONDANCE. 323

ai dj mand mon adresse si je m'en souviens, et il est


assez ais de me faire tenir vos lettres. Au moins j'en
esprois une de vous tous les mois. Mais je vois bien que
vous tes toujours en colre, et que vous me voulez punir
de ce que je n'ai pas t, ce vous semble, assez diligent
pour vous voir, tandis que j'tois la Fert. Je n'y veux
plus retourner de ma vie. Car je n'y ai pas fait un voyage
qui ne m'ait mis mal avec vous. Et en cela je suis le plus
malheureux du monde, puisque c'tait plus pour vous
que j'y allois que pour quelque chose que ce ft.
Mais c'est temps perdu moi de vous en parler : vous
n'oubliez pas si aisment votre colre. Il n'y auroit rien
pourtant que je ne fisse pour vous apaiser. Mandez-moi
ce qu'il faut faire, et s'il ne faut que vous crire tous les
huit jours, et faire un serment que quand j'irai la Fert,
ce qui ne sera pas de longtemps, je ne bougerai d'avec
vous, je ferai tout cela du meilleur coeur du monde.
Je vous cris mme avec du papier dor, tout exprs,
afin que cela puisse faire ma paix ou aider la faire.
Pour vous, quand vous me devriez crire du plus gros
papier qui se vende chez M. de la Mare, je la recevrai
aussi bien que si la lettre toit crite en lettres dores.
Ma mre 1 s'est treuve mal, et ne se porte pas encore
fort bien. Vous passez ce temps-l plus votre aise que
moi. Quand vous m'crirez, si vous le faites, mandez-
moi comment, je suis dans l'esprit de mon grand-pre, 2
et si ce voyage-ci ne m'aura point nui autant que l'autre.
Mlle Vitart accouchera bientt, et on canonisera bientt
M. de Sacy. Je souhaite que vous vous divertissiez trs-

1. Marie Desmoulins, sa grand'mre.


2. Pierre Sconin.
324 CORRESPONDANCE.
bien avec mon cousin du Chesne. Il a bonne intention de
le faire. Je ne ferai pas cette lettre plus longue, afin de
garder de quoi en faire bientt une autre. Mais, au nom
de Dieu, crivez-moi, et adressez votre lettre moi-mme,
l'Image Saint-Louis, prs de Sainte-Genevive. Je vous
Je rpte encore, afin que vous n'ayez point d'excuse. Je
vous promets une entire exactitude de mon ct. Adieu :
je vous donne le bonsoir; je puis bien vous le donner,
car j'entends minuit qui sonne. Adieu donc, ma chre
soeur, et pardonnez-moi toutes mes ngligences, vous as-
surant que je serai vous toute ma vie.
RACINE.

Je vous manderai tout ce que je ferai. Ne croyez rien


de moi que je ne vous le mande.
Suscription : A Madame Madame Marie Racine, la
Fert-Milon.

XIII.1

DE RACINE A LA FONTAINE.

A Usez, ce 11 novembre 1661.

J'AI bien vu du pays,et j'ai bien voyag,


Depuis que de vos yeux les miens prirent cong.

Mais tout cela ne m'a pas empch de songer toujours


autant vous que je faisois, lorsque nous nous voyions 2
tous les jours,

1. Imprims pour la premire fois dans les OEuvres diverses de La Fon-


taine, 1729, t. III, p. 322-326.
2. Dans l'dition de 1729, voyons sans i.
CORRESPONDANCE. 323
Avant qu'une fivre importune
Nous fit courir mme fortune,
Et nous mt chacun en danger
De ne plus jamais voyager.

Je ne sais pas sous quelle constellation je vous cris pr-


sentement; mais je vous assure que je n'ai point fait
encore tant de vers depuis ma maladie. Je croyois mme
en avoir tout fait oubli le mtier. Seroitil possible que
les Muses eussent plus d'empire en ce pays que sur les
rives de la Seine? Nous le reconnotrons dans la suite.
Cependant je commencerai vous dire en prose que mon
voyage a t plus heureux que je ne le pensois. Nous
n'avons eu que deux heures de pluie depuis Paris jusqu'
Lyon. Notre compagnie toit gaie et assez plaisante : il
y avoit trois huguenots, un Anglois, deux Italiens, un
conseiller du Chtelet, deux secrtaires du Roi et deux de
ses mousquetaires ; enfin nous tions au nombre de neuf
ou dix. Je ne manquois pas tous les soirs de prendre le
galop devant les autres, pour aller retenir mon lit; car
j'avois fort bien retenu cela de M. Botreau, et je lui en
suis infiniment oblig : ainsi j'ai toujours t bien couch,
et quand je suis arriv Lyon, je ne me suis senti non
plus fatigu que si du quartier de Sainte-Genevive j'avois
t celui de la rue Galande 1.
A Lyon je ne suis rest que deux jours avec deux
mousquetaires de notre troupe, qui taient du Pont-Saint-
Esprit. Nous nous embarqumes, il y a aujourd'hui huit
jours, dans un vaisseau tout neuf et bien couvert, que
nous avions retenu exprs avec le meilleur patron du

1. Racine, en 1661, demeurait prs de Sainte-Genevive, l'Image de


Saint-Louis. Son ami Le Vasseur avait son logement rue Galande, chez
Mlle de La Croix.
326 CORRESPONDANCE.

pays ; car il n'y a pas trop de sret de se mettre sur le


Rhne qu' bonnes enseignes; nanmoins comme il n'avoit
point plu du tout devers Lyon, le Rhne toit fort bas, et
avoit perdu beaucoup de sa rapidit ordinaire.

On pouvoit, sans difficult,


Voir ses nayades toutes nues,
Et qui, honteuses d'tre vues,
Pour mieux cacher leur nudit,
Cherchoient des places inconnues.
Ces nymphes sont de gros rochers,
Auteurs de mainte spulture,
Et dont l'effroyable figure
Fait changer de visage aux plus hardis nochers.

Nous fmes deux jours sur le Rhne, et nous couchmes


Vienne et Valence. J'avois commenc ds Lyon ne
plus gure entendre le langage du pays, et n'tre plus
intelligible moi-mme. Ce malheur s'accrut Valence, et
Dieu voulut qu'ayant demand une servante un pot de
chambre, elle mit un rchaud sous mon lit. Vous pouvez
vous imaginer les suites de cette maudite aventure, et ce
qui peut arriver un homme endormi qui se sert d'un
rchaud dans ses ncessits de nuit. Mais c'est encore
bien pis en ce pays. Je vous jure que j'ai autant besoin
d'interprte, qu'un Moscovite en auroit besoin dans Paris.
Nanmoins je commence m'apercevoir que c'est un lan-
gage ml d'espagnol et d'italien; et comme j'entends
assez bien ces deux langues, j'y ai quelquefois recours
pour entendre les autres, et pour me faire entendre. Mais
il arrive souvent que j'y perds toutes mes mesures,
comme il arriva hier, qu'ayant besoin de petits clous
broquette pour ajuster ma chambre, j'envoyai le valet de
mon oncle en ville, et lui dis de m'acheter deux ou trois cents
de broquettes : il m'apporta incontinent trois bottes d'allu-
CORRESPONDANCE. 327
mettes. 1 Jugez s'il y a sujet d'enrager en de semblables
malentendus. Cela irait l'infini si je voulois vous dire
tous les inconvnients qui arrivent aux nouveaux venus
en ce pays comme moi. Au reste, pour la situation d'Usez,
vous saurez qu'elle est sur une montagne fort haute, et
cette montagne n'est qu'un rocher continuel : si bien
qu'en quelque temps qu'il fasse, on peut aller pied sec
tout autour de la ville. Les campagnes qui l'environnent
sont toutes couvertes d'oliviers, qui portent les plus belles
olives du monde, mais bien trompeuses pourtant; car j'y
ai t attrap moi-mme. Je voulus en cueillir quelques-
unes au premier olivier que je rencontrai, et je les mis
dans ma bouche avec le plus grand apptit qu'on puisse
avoir; mais Dieu me prserve de sentir jamais une amer-
tume pareille celle que je sentis. J'en eus la bouche
toute perdue plus de quatre heures durant, et l'on m'a
appris de depuis qu'il falloit bien des lessives et ds
crmonies pour rendre les olives douces comme on les
mange. L'huile qu'on en tire sert ici de beurre, et j'ap-
prhendois bien ce changement; mais j'en ai got
aujourd'hui dans les sauces, 2 et sans mentir il n'y a rien
de meilleur. On sent bien moins l'huile qu'on ne sentirait
le meilleur beurre de France. Mais c'est assez vous parler
d'huile, et vous me pourrez reprocher, plus justement
qu'on ne faisoit un ancien orateur, que mes ouvrages
sentent trop l'huile. 3 Il faut vous, entretenir d'autres
choses, ou plutt remettre cela un autre voyage pour

1. Brouketo, allumette. Brouco, broquette, petite espce de clous.


(Dictionnaire languedocien-franais, par M. L. D. S., Nmes, 1785.)
2. Sausses dans l'dition de 1729.
3. L'orateur Pythas faisait ce reproche Dmosthne. Plutarque, Pr-
ceptes d'administration publique, chap. VI.
328 CORRESPONDANCE.

ne vous pas ennuyer. Je ne me saurais empcher pourtant


de vous dire un mot des beauts de cette province. On
m'en avoit dit beaucoup de bien Paris ; mais sans mentir
on ne m'en avoit encore rien dit au prix de ce qui en est,
et pour le nombre et pour leur excellence. Il n'y a pas
une villageoise, pas une savetire qui ne disputt de
beaut avec les Fouilloux et les Mennevilles. 1 Si le pays de
soi avoit un peu plus de dlicatesse, et que les rochers
y fussent un peu moins frquents, on le prendrait pour
un vrai pays de Cythre. Toutes les femmes y sont cla- -
tantes, et s'y ajustent d'une faon qui leur est la plus
naturelle du monde; et pour ce qui est de leur personne,

Color verus, corpus solidum et succi plnum.2

Mais comme c'est la premire chose dont on m'a dit de


me donner de garde, je ne veux pas en parler davantage :
aussi bien ce seroit profaner une maison de bnficier
comme celle o je suis, que d'y faire de longs discours
sur cette matire. Domus mea domus oralionis 3. C'est
pourquoi vous devez vous attendre que je ne vous en
parlerai plus du tout. On m'a dit : Soyez aveugle. Si
je ne le puis tre tout fait, il faut du moins que je sois
muet; car, voyez-vous, il faut tre rgulier avec les rgu-
liers, comme j'ai t loup avec vous et avec les autres
loups vos compres. Adiousias.
RACINE.

1. Mlle du Fouilloux (Bnigne de Meaux) et Mlle de Menneville taient


deux filles d'honneur de la reine, clbres par leur beaut.
2. Un coloris vrai, un corps ferme, la fleur de l'embonpoint et do la
sant. Trence, Eunuq, acte II, scne IV.
3. Ma maison est une maison de prire. Saint Luc. XIX, 46.
CORRESPONDANCE. 329

XIV. 1

DE RACINE A M. VITART.

A Usez, ce 15 nov. [1661.]

Il y a aujourd'hui huit jours que je partis du Pont-


Saint-Esprit, et que je vins Usez, o je fus reu de mon
oncle- avec toute sorte d'amiti. Il ne m'attendoit que
deux jours aprs, parce que mon oncle Sconin lui avoit
mand que je partirais plus tard que je n'ai fait. Sans cela
il et envoy au Saint-Esprit son garon et son cheval.
Il m'a donn une chambre tout auprs de lui, et il prtend
que je le soulagerai un peu dans le grand nombre de ses
affaires; car je vous assure qu'il en a beaucoup. Non-seu-
lement il fait toutes celles du diocse, mais il a mme
l'administration de tous les revenus du chapitre, jusqu'
ce qu'il ait pay quatre-vingt mille livres de dettes o le
chapitre s'est engag. Il a pris pour cela un terme de six
ans. Il s'y entend tout fait, et il n'y a point de dom
Cosme en son affaire. Avec tout cet embarras, il a encore
celui de faire btir; car il fait achever une fort jolie mai-
son qu'il a commence, il y a un an ou deux, un bn-
fice qui est lui, une demi-lieue d'Usez. J'en reviens
encore tout prsentement. Elle est toute faite dj; il n'y
a plus que le jardin dfricher. C'est la plus rgulire
et mme la plus agrable de tout Usez. Elle est tantt
toute meuble. Mais il lui en a cot de l'argent pour la
mettre en cet tat : c'est pourquoi il ne faut pas demander

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


2. Le R. P. Antoine Sconin, vicaire gnral Uzs.
330 CORRESPONDANCE.
quoi il a employ ses revenus. Il est fort fch de ce
que je n'ai point apport de dmissoire; 1 mais c'est la
faute de M. Sconin. Je l'ai press le plus que j'ai pu pour
cela, et lui-mme lui en crit, mais j'apprhende furieu-
sement sa longueur.
Il m'aurait dj men Avignon pour y prendre la
tonsure; et la raison de cela est que le premier bnfice
qui viendra vaquer dans le chapitre est sa nomination.
L'vque a nomm, et le Prvt aussi; c'est maintenant
son tour. Quand ce temps-l viendra, je vous en manderai
des nouvelles. Cependant si vous pouviez me faire avoir
un dmissoire, vous m'obligeriez infiniment. Monsieur le
prieur de la Fert vous donnera aisment mon extrait
baptistre, et vous n'auriez qu' l'envoyer quelqu'un de
voire connoissance Soissons : on auroit le dmissoire
aussitt. Mais ce sera quand vous y pourrez songer sans
vous dtourner le moins du monde. Au reste, nous ne
laisserons pas d'aller Avignon quelqu'un de ces jours;
car mon oncle veut m'acheter des livres, et il veut que
j'tudie. Je ne demande pas mieux, et je vous assure que
je n'ai pas eu encore la curiosit devoir la ville d'Osez, ni
quelque personne que ce soit. Il est bien aise que j'apprenne
un peu de thologie dans saint Thomas, et j'en suis tomb
d'accord fort volontiers. Enfin, je m'accorde le plus ais-
ment du monde tout ce qu'il veut. Il est d'un naturel
fort doux, et il me tmoigne toutes les tendresses pos-
sibles. Il reconnot bien que son affaire d'Anjou a t fort
mal conduite, mais il espre que Monsieur d'Usez raccom-
modera tout. En effet, il lui a mand qu'il le ferait. Il

1. Un dmissoire ou dimissoire est une lettre par laquelle un vque


consent qu'un de ses diocsains soit consacr par un autre vque.
CORRESPONDANCE. 331

me demande tous les jours mon ode de la Paix, car il a


donn Monsieur l'vque celle que je lui envoyai; et
non-seulement lui, mais mme tous les chanoines m'en
demandent, et le Prvt surtout. Ce prvt est le doyen
du chapitre; il est g de soixante-quinze ans, et le plus
honnte homme du monde. Enfin c'est le seul que mon
oncle m'a bien recommand d'aller voir : ils sont grands
amis. Son bnfice vaut cinq mille livres de rente, il est des
anciens, et il n'est pas rform. Il a beaucoup d'esprit et
d'tude. Ainsi, si vous avez encore quelque ode, je vous prie
d'en faire bien couper toutes les marges, et de me l'envoyer ;
j'avois nglig d'en apporter. On me fait ici force caresses
cause de mon oncle. Il n'y a pas un cur ni un matre
d'cole qui ne m'ait fait le compliment gaillard, auquel
je ne saurais rpondre que par des rvrences, car je
n'entends pas le franois de ce pays, et on n'entend pas le
mien : ainsi je tire le pied fort humblement; et je dis,
quand tout est fait : Adiousias. Je suis marri de ne les
point entendre pourtant; car si je continue davantage ne
leur pouvoir rpondre, j'aurai bientt la rputation d'un
incivil ou d'un homme non lettr. Et je suis perdu si cela
est; car en ce pays les civilits et les crmonies sont
encore plus en usage qu'en Italie. Je suis pouvant tous
les jours de voir des villageois, pieds nus ou ensabots
(ce mot doit bien passer, puisque encapuchonn a pass),
qui font des rvrences comme s'ils avoient appris danser
toute leur vie. Outre cela, ils causent des mieux, et pour
moi j'espre que l'air du pays me va raffiner de moiti,
pour peu que j'y demeure; car je vous assure qu'on y est
fin et dli plus qu'en aucun lieu du monde. Pour les
jours, ils y sont les plus beaux du monde. Tous les
arbres sont encore aussi verts qu'au mois de juin, et au-
332 CORRESPONDANCE.
jourd'hui que je suis sorti la campagne, je vous proteste
que la chaleur m'a tout fait incommod : jugez ce que
ce peut tre en t. Je n'ai plus de papier que pour as-
surer Mlle Vitart de mes trs-humbles respects, et [pour]
souhaiter vos deux infantes tout ce que les potes s'en
vont prdire de bien au Dauphin.
J'oubliois vous prier d'adresser mes lettres M. Sy-
mil, chirurgien Usez, et, au dedans, mon illustre
personne chez le R. P. Sconin, vicaire gnral et officiai
de Monseigneur d'Usez. Je salue M. d'Houy de tout mon
coeur, et le prie d'avoir quelque peu de soin de mes
livres, dont je plains fort la destine s'il ne s'en mle un
peu; car je serais honteux de vous en parler dans la mul-
titude de vos affaires. Excusez mme si j'ai fait cette
lettre.longue. J'ai cru qu'il falloit vous instruire une fois
en gros de tout ce qui se passe ici; une autre fois j'abu-
serai moins de votre loisir.

XV. 1

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

Usez, novembre 1661. ]

Si vous
prenez la peine de m'crire, je vous prie,
...
ou de donner vos lettres M. Vitart, ou de me les
adresser chez le P. Sconin, vicaire gnral et officiai de
monsieur d'Usez, avec une envelope adressante M. Symil,
chirurgien Usez. On m'a dit d'user de ces prcautions

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale. Le commencement do


cotte lettre manque. Elle a t crite le 14 ou le 15 novembre.
CORRESPONDANCE. 333

pour la sret, des lettres qu'on m'envoyera de Paris. Je


vous prie de me mander des nouvelles de nos anciennes
connoissances, et de m'instruire un peu de ce qui se passe
de beau dans Paris; et moi je prendrai le soin de vous
mander ce qui se passera de beau dans le Languedoc. Nous
savons la naissance du Dauphin : c'est pourquoi je vous
exempte de me l'apprendre. J'aurais peut-tre chant
quelque chose de nouveau sur cette matire si j'eusse t
Paris; mais ici je n'ai pu chanter rien que le Te Deum,
qu'on chanta hier ici en grande crmonie. Mandez-moi,
s'il vous plat, qui aura le mieux russi de tous les
chantres du Parnasse. Je ne doute pas qu'ils n'emploient
tout le crdit qu'ils ont auprs des Muses, pour enrecevoir
de belles et magnifiques inspirations. Surtout si elles con-
tinuent vous favoriser, comme elles avoient commenc
Bourbon, faites quelque chose, et envoyez-moi tout ce
que vous aurez fait.
Incipe, si quid habes ; et te fecere poetam
Pirides1.

Suscription : A Monsieur Monsieur l'abb Le Vasseur,


Paris.

XVI. 2

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.


A Usez, ce 24 novembre [1661].

Je ne me plains pas encore de vous; car je crois bien


que c'est tout au plus si vous avez maintenant reu ma

1. Situ te sens inspir, mets-toi l'ouvrage, et toi aussi les Muses


t'ont fait pote. Virgile, Eglog., IX, vers 32-33. Racine a mis te au lieu
de me.
2. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
334 CORRESPONDANCE.
premire lettre ; mais je ne vous rponds pas que dans
huit jours je ne commence gronder si je ne reois point
de vos nouvelles. pargnez-moi donc cette peine, je vous
supplie, et pargnez-vous vous-mme de grosses injures,
que je pourrais bien vous dire dans ma mauvaise hu-
meur :
Nam contemplus amor vires habet.1

Je vous aurois crit mardi pass par l'ordinaire, n'tait


que j'tois all faire un tour Nmes : ainsi je me sers aujour-
d'hui de l'extraordinaire qui part les vendredis. Mais puisque
j'ai commenc vous parler de ce voyage, il faut que je
vous en entretienne un peu. Nmes est trois lieues d'ici,
c'est--dire sept ou huit bonnes lieues de France. Le
chemin est plus diabolique mille fois que celui des diables
Nevers, et la rue d'Enfer, et tels autres chemins
rprouvs; mais la ville est assurment aussi belle et aussi
polide, comme on dit ici, qu'il y en ait dans le royaume.
Il n'y a point e divertissements qui ne s'y treuvent :

Suoni, canli, vestir, giuochi, vivande,


Quanto quo cor pensai; pu chieder bocca.2

On m'avoit dit tout cela devant que j'y allasse, mais


je n'en voulois rien croire. Vous ne voudrez pas m'en
croire aussi. Cependant je n'en dis pas la moiti de ce
qu'on en pourrait dire. J'y allois pour voir le feu de joie
qu'un homme de ma connoissance avoit entrepris. Il en
a cot deux mille francs la ville. Il toit fort beau sans

1. Car l'amour mpris a des forces. Ptrone, Satyri., chap. CVIII,


in fine.
2. La musique, les chants, la toilette, les jeux, les festins,
autant que
l'esprit peut en imaginer, la bouche en demander. Orlando furioso,

chant IV, stance 32.
CORRESPONDANCE. 335
doute. Les jsuites avoient fourni les devises, qui ne va-
loient rien du tout : tez cela, tout alloit bien. Mais je
n'y pris pas assez bien garde pour vous en faire le dtail;
j'tois dtourn par d'autres spectacles : il y avoit. tout
autour de moi des visages qu'on voyoit la lueur des
fuses, et dont vous auriez bien eu autant de peine vous
dfendre, que j'en avois. Il n'y en avoit pas une qui
vous n'eussiez bien voulu dire ce compliment d'un galant,
du temps de Nron : Ne fastidias hominem peregrinum
inter cultores luos admillere : invenies religiosum, si te
adorari permiseris. 1 Mais pour moi, je n'avois garde d'y
penser; je ne les regardois pas mme en sret; j'tois
en la compagnie d'un R. Pre de ce chapitre, qui n'aimoit
pas trop rire ;
E parea, pi ch' alcun fosse mai stato,
Di conscienza scrupulosa e schiva. 2

Quoiqu'il en soit, il falloit tre sage avec lui, ou du moins


le faire. Voil ce que vous auriez treuv de beau dans
Nmes; mais j'y treuvai encore d'autres choses qui me
plurent fort, surtout les Arnes. Vous en avez sans doute
ou parler. C'est un grand amphithtre, un peu en ovale,
tout, bti de prodigieuses pierres, longues de deux toises,
qui se tiennent l, depuis plus de seize cents ans, sans
mortier et par leur seule pesanteur. Il est tout ouvert en
dehors par de grandes arcades, et en dedans ce ne sont
tout autour que de grands siges de pierre, o tout le
peuple s'asseyoit pour voir les combats des btes et des

1. Ne ddaignez pas les hommages d'un tranger, vous le trouverez


prt vous rendre un culte religieux, si vous lui permettez de vous ado-
rer. Ptrone, Satyr., chap. CXXVII.
2. Et paraissait, plus que qui que ce ft, d'une conscience scrupu-
leuse et timore. Orlando furioso, chant II, stance 13.
336 CORRESPONDANCE.
gladiateurs. Mais c'est assez vous parler de Nmes et de
ses rarets : peut-tre mme trouverez-vous que j'en ai
trop dit. Mais de quoi voulez-vous que je vous entretienne?
Il ne se passe rien en ce pays qui mrite qu'on le mande
de si loin. Car de vous dire qu'il y fait le plus beau temps
du monde et qu'il n'a fait ni froid ni pluie depuis que j'y
suis, vous ne vous en mettez gure en peine. De vous dire
tout de mme qu'on doit cette semaine crer des consuls
ou des conses, comme on dit, cela vous touche fort peu.
Cependant c'est une belle chose de voir le compre car-
deur et le menuisier gaillard avec la robe rouge, comme
un prsident, donner des arrts et aller les premiers
l'offrande. Vous ne voyez pas cela Paris. A propos de
consuls, il faut que je vous parle d'un chevin de Lyon,
qui doit l'emporter sur les plus fameux quolibetiers du
monde. Je l'allai voir avec un autre de notre troupe,
quand nous voulmes sortir de Lyon pour avoir un billet
de sortie pour notre bateau ; car sans billet les chanes du
Rhne ne se lvent point. Il nous fit nos dpches fort
gravement, et aprs, quittant un peu de cette gravit ma-
gistrale qu'on doit garder en donnant de telles ordon-
nances, il nous demanda : Quid novi? Que dit-on de
l'affaire d'Angleterre? Nous lui dmes qu'on ne savoit
pas encore quoi le Roi se rsoudrait. Le Roi, dit-il,
fera la guerre assurment; car il n'est pas parent du
P. Souffren.l Nous lui fmes lors la rvrence et je fis
bien paratre que je ne l'tais pas non plus ; car je le re-
gardai avec un froid qui montrait bien la rage o j'tois
de voir un si grand quolibetier impuni. Je n'ai pas voulu

1. Le P. Suffren, jsuite, confesseur do Louis XIII, dont le nom se pro-


nonait comme Souffrant.
CORRESPONDANCE. 337

en enrager tout seul ; j'ai voulu que vous me tinssiez


compagnie, et c'est pourquoi je vous fais part de cette
marauderie. Enragez donc, et si vous ne trouvez point de
termes assez forts pour faire des imprcations, dites avec
l'emphasiste Brbeuf :

A qui, dieux tout-puissants, qui gouvernez la terre,


A qui rservez-vous les clats du tonnerre?

Si vous ne vous htez de m'crire, je vous ferai en-


rager tous les voyages par de semblables nouvelles. cri-
vez-moi donc si vous m'en croyez, et faites de ma part
Mlle Lucrce le compliment latin dont je vous ai parl,
mais que ce soit en beau franois.

Suscription : A Monsieur Monsieur l'abb Le Vasseur,


Paris.

XVII. 1

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

A Usez, le 26 dcembre 1661.

Dieu merci, voici une de vos lettres. Que vous en tes


devenu grand mnager! J'ai vu que vous tiez plus libral,
et il ne se passoit gure de semaines, lorsque vous tiez
Bourbon, que vous ne m'crivissiez une fois ou deux, et
non-seulement moi, mais des gens mmes qui vous
n'aviez presque jamais parl, tant les lettres vous co-
taient peu. Maintenant elles sont plus clair-semes, et
c'est beaucoup d'en recevoir une en deux mois. J'tois le

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


VII. 22
338 CORRESPONDANCE.
plus en peine du monde d'o pouvoit venir ce change-
ment. Je croyois que vous tiez retomb malade, ou du
moins que vous nous aviez casss aux gages. J'enrageois
de voir qu'une si belle amiti se ft ainsi vanouie pour
n'avoir t que deux mois hors de Paris. En dextra fides-
que! 1 m'criois-je, e'l cor pien di soupir' parea un Mon-
gibello, 2 lorsque heureusement votre lettre m'est venue
tirer de toutes ces inquitudes, et m'a appris que la raison
pourquoi vous ne m'criviez pas, c'est que mes lettres
taient trop belles. Qu' cela ne tienne, Monsieur : il me
sera fort ais d'y remdier; et il m'est si naturel de faire
de mchantes lettres, que j'espre, avec la grce de Dieu,
venir bientt bout de n'en faire pas de trop belles. Vous
n'aurez pas sujet de vous plaindre l'avenir, et j'attends
ds prsent des rponses par tous les ordinaires. Mais
parlons plus srieusement. Avouez que tout au contraire
vous croyez les vtres trop belles pour tre si facilement
communiques de pauvres provinciaux comme nous.
Vous avez raison, sans doute, et c'est ce qui me fche le
plus; car il ne vous est pas ais, comme moi, de
faire de mauvaises lettres, et ainsi je suis fort en danger
de n'en gure recevoir. Aprs tout, si vous saviez la ma-
nire dont je les reois, vous verriez qu'elles ne sont pas
profanes pour tomber entre mes mains ; car, outre que
je les reois avec toute la vnration que mritent les
belles choses, c'est qu'elles ne me demeurent pas long-
temps, et elles ont le vice dont vous accusez les miennes
injustement, qui est de courir un peu trop les rues, et vous

1. Sont-ce l les serments et la foi jure? Virgile, Enide, liv. IV,


vers 597.
2. Et mon coeur plein de soupirs paraissait un Etna.
Comparez
Orlando furioso, chant I, st. 40.
CORRESPONDANCE. 339

diriez qu'en venant en Languedoc elles se veulent accom-


moder l'air du pays. Elles se communiquent, tout le
monde, et ne craignent point la mdisance : aussi savent-
elles bien qu'elles en sont [] couvert; chacun les veut
voir, et on ne les lit pas tant pour apprendre des nou-
velles, que pour voir la faon dont vous les savez dbiter.
Continuez donc, s'il vous plat, ou plutt commencez tout
de bon m'crire, quand ce ne seroit que par charit. Je
suis en danger d'oublier bientt le peu de franois que
je sais; je le dsapprends tous les jours, et je ne parle
tantt plus que le langage de ce pays, qui est aussi peu
franois que le bas breton.

Ipse miln videor jam dedidicisse latine;


Nam didici getice sarmatic que loqui. 1

J'ai vu qu'Ovide vous faisoit piti quand vous songiez


qu'un si galand homme que lui toit oblig parler scythe
lorsqu'il toit relgu parmi ces barbares : cependant il
s'en faut beaucoup qu'il ft si plaindre que moi. Ovide
possdoit si bien toute l'lgance romaine, qu'il ne la pou-
voit jamais oublier ; et quand il seroit revenu Rome
aprs un exil de vingt' annes, il auroit toujours fait taire
les plus beaux esprits de la cour d'Auguste : au lieu que,
n'ayant qu'une petite teinture du bon franois, je suis en
danger de tout perdre en moins de six mois, et de n'tre
plus intelligible si je reviens jamais Paris. Quel plaisir
aurez-vous quand je serai devenu le plus grand paysan
du monde? Vous ferez bien mieux de m'entretenir tou-
jours un peu dans le langage qu'on parle Paris. Vos
lettres me tiendront lieu de livres et d'Acadmie.

1. Il me semble que je ne sais plus le latin, depuis que j'ai appris


le gte et le sarmate. Ovide, Trist., liv. V, lg. XII.
340 CORRESPONDANCE.
Mais propos d'Acadmie, que le pauvre Plisson est
plaindre, et que la Conciergerie est un mchant poste
pour un bel esprit! Tous les beaux esprits du monde
devroient-ils pas faire une solennelle dputation au Roi
pour demander sa grce? Les Muses elles-mmes de-
vroient-eles pas se rendre visibles afin de solliciter pour
lui?
Nec vos, Pierides, nec stirps Latonia, vestro
Docla sacerdoti turba tulistis opem !1

Mais on voit peu de gens que la protection des Muses


ait sauvs des mains de la justice. Cependant il et mieux
valu pour lui qu'il ne se ft jamais ml que de belles
choses, et la condition de roitelet, en laquelle il s'toit
mtamorphos, lui et t bien plus avantageuse que
celle de financier. Cela doit apprendre M. l'Avocat que
le solide n'est pas toujours le plus sr, puisque M. P-
lisson ne s'est perdu que pour l'avoir prfr au creux;
et sans mentir, quoiqu'il fasse bien creux sur le Parnasse,
on y est pourtant plus son aise que dans la Concier-
gerie. Aprs tout, il n'y a point de plaisir d'avoir place
dans les histoires tragiques, dussent-elles tre crites de
la main de M. Plisson lui-mme.
Je baise les mains de tout mon coeur M. l'Avocat, et
je diffre encore ce voyage de lui crire, afin de laisser
un peu passer ce reste de mauvaise humeur que sa ma-
ladie lui a laisse, et qui lui ferait peut-tre maltraiter les
lettres que je lui envoyerois. Quoi qu'il en soit, il n'y a
point de plaisir d'crire des gens qui sont encore dans
les remdes, et c'est trop exposer des lettres. Je salue

1. Ni vous, Muses, ni vous, fils de Latone, vous n'avez, troupe



savante, secouru votre prtre. Ovide, Trist., liv. III, lg. II.
CORRESPONDANCE. 341

trs-humblement toute votre maison, o est compris l'il-


lustre M. Botreau; ipsa ante alias puldierrima Dido : 1
vous savez de qui j'entends parler.
J'crierai Mlle Vitart, et j'avois dessein de lui crire
bien devant que d'avoir reu votre lettre. Je vous prie
de me remettre dans ses bonnes grces, si je suis si mal-
heureux que de les avoir perdues; sinon, je vous prie de
m'y entretenir toujours, et de penser un peu mes af-
faires en faisant les vtres ; surtout scribe et vale. 2 Man-
dez-moi des nouvelles de tout, et entre autres d'un petit
mmoire 3 que j'envoyai pour la Gazette il y a huit jours.

Suscription : A Monsieur Monsieur l'abb Le Vasseur,


Paris.

1. Et Didon mme, de toutes la plus belle. Comparez Virgile, Enide,


liv. IV, vers 60.
2. crivez et portez-vous bien.
3. C'tait probablement un petit compte rendu, comme nous disons
maintenant, d'un feu d'artifice tir Uzs pour la naissance du Dauphin. Il
fut insr dans la Gazette du 31 dcembre 1661, p. 1372, mais sans doute
abrg, car la description n'a qu'une vingtaine de lignes. La voici :
Outre les rjouissances qui se sont ici faites par l'ordre de notre
vque, pour la naissance de Monseigneur le Dauphin, nos consuls, voulant
aussi en signaler leur joie, firent le 18 courant allumer un feu dont le
succs rpondit des mieux la beaut du dessein. Aprs que la Renomme,
qui toit leve sur un pidestal, eut fait sonner trois fois un cor charg,
de ptards, qu'elle avoit en sa main, une colombe partit d'un autre ct,
toute en feu, qui, tenant son bec un rameau d'olive, vint allumer l'artifice.
En mme temps on out un grand bruit de bombes et de ptards, et l'air
se couvrit d'une paisse fume, laquelle succda une grande clart, qui
dcouvrit un rocher fort lev, vomissant des flammes de toutes parts, au
sommet duquel paroissoit la Paix, avec une corne d'abondance en l'une de
ses mains, et s'appuyant de l'autre sur un dauphin; ayant ses pieds les
Vertus cardinales qui jetoient quantit de fuses, comme elle en panchoit
grand nombre, qui alloient semer en l'air une infinit d'toiles : tellement
que cette machine parut des plus industrieusement inventes.
342 CORRESPONDANCE.

XVIII. 1

DE RACINE A MADEMOISELLE VITART.

A Usez, le 26 dcembre 1661.

Je pensois bien me donner l'honneur de vous crire il


y a huit jours, mais il me fut impossible de le faire : je
ne sais pas mme si j'en pourrai bien venir bout au-
jourd'hui; car vous saurez, s'il vous plat, que ce n'est
pas prsent une petite affaire pour moi que de vous
crire. Il a t un temps que je le faisois assez aisment,
et il ne me falloit pas beaucoup de peine pour faire une
lettre un peu passable. Mais ce temps-l est pass pour
moi : il me faut suer sang et eau pour faire quelque chose
qui mrite de vous l'adresser; encore sera-ce un grand
hasard si j'y russis. La raison de cela, c'est que je suis
un peu plus loign de vous que je n'tais lors. Quand
je songeois seulement que je n'tais qu' quatorze ou
quinze lieues de vous, cela me mettait en train, et c'tait
bien autre chose quand je vous voyois en personne : c'tait
alors que les paroles ne me cotaient rien, et que je cau-
sois d'assez bon coeur. Au lieu qu'aujourd'hui je ne vous
vois qu'en ide; et quoique je songe assez fortement .
vous, je ne saurais pourtant empcher qu'il n'y ait cent
cinquante lieues entre vous et votre ide. Ainsi il m'est
un peu plus difficile de m'chauffer ; et quand mes lettres
seraient assez heureuses pour vous plaire, que me sert

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale. Il est peut-tre


incomplet ; la suscription manque.
CORRESPONDANCE. 343

cela? J'aimerois mieux recevoir un soufflet ou un coup de


poing de vous, comme cela m'tait assez ordinaire, qu'un
grand merci qui viendrait de si loin. Aprs tout, il vous
faut crire, et il en faut revenir l. Mais que vous man-
der? Sans mentir, je n'en sais rien pour le prsent. Faites-
moi une grce, donnez-moi temps jusqu'au premier
ordinaire pour y songer, et je vous promets de faire mer-
veille. J'y travaillerai plutt jour et nuit : aussi bien
n'ai-je plus qu'un demi-quart d'heure moi, et vous-
mme avez maintenant bien d'autres affaires. Vous n'avez
pas dloger seulement, comme on m'a mand; mais
vous avez mme prparer les logis au Saint-Esprit, l
qui doit venir dans huit jours l'htel de Luynes. Tra-
vaillez donc . le recevoir comme il mrite, et moi je tra-
vaillerai vous entretenir comme vous mritez. Comme
ce n'est pas une petite entreprise, vous treuverez bon que
je m'y prpare avec un peu plus de loisir. Cependant je
souhaite que tout le monde se porte bien chez vous, que
vos deux infantes vous ressemblent, et que vous ne soyez
point en colre contre moi de ce que j'ai tant tard
m'acquitter de ce que je vous dois. C'est bien assez que
je sois si loin de votre prsence, sans me bannir encore de
votre esprit. Ainsi soit-il.
Vous me permettrez d'assurer ici Monsieur le Marquis
de mes trs-humbles respects. Je gagerois qu'il recevra
cette assurance de fort bon coeur, non pas en ma consi-
dration, mais pour la vtre. Je n'cris pas mon cousin,
car on m'a mand qu"il toit la campagne ; et puis c'est
lui crire que de vous crire.

1. Louis-Charles-Albert, duc de Luynes, avait t cr chevalier de


l'ordre la promotion de 1661.
344 CORRESPONDANCE.

XIX. 1

DE RACINE A MARIE RACINE.

A Usez, le 3 janvier 1662.


Ma trs-chre soeur,

Je reus hier votre lettre avec beaucoup de joie;


mais j'en aurais encore davantage, si vous m'criviez un
peu plus souvent. Vous n'avez qu' donner librement vos
lettres mon oncle Sconin, comme je vous l'ai dj
mand. Il prend la peine de m'crire presque tous les
quinze jours, et il prendra bien celle d'envoyer votre lettre
avec les siennes. Mandez-moi tout ce qui se passe la
Fert, comme vous avez commenc, mais faites-le un peu
plus au long que vous n'avez fait. Quand on crit de si
loin, il ne faut pas crire pour une page. J'ai vu que vous
m'criviez de si belles lettres quand j'tais Paris : il ne
se passoit rien la Fert que je ne susse par votre moyen.
Assurez-vous que je ne saurois avoir plus de plaisir que
lorsque vous vous donnerez cette peine pour moi. En
rcompense, lorsque je treuverai l'occasion de vous en-
voyer quelque chose de ce pays, je ne la laisserai pas
passer. Mais il faut un peu attendre. Je ne fais encore
qu'arriver, et je n'ai pas eu le loisir de reconnotre
ce qu'il y a de beau. Ma mre m'crivit, il y a huit jours;
elle avoit en effet encore de la fivre comme vous me
mandez, mais elle esprait d'en tre bientt dehors. Je
reois assez souvent des nouvelles de Paris ; il n'y a que

1. Publie par abb Adrien de La Roque, Lettres indites de Jean


Racine, p. 208.
CORRESPONDANCE. 345

vous qui tes une paresseuse. Vous direz peut-tre que


vous avez encore la fivre ; mais vous avez bien vu que
quand je l'avois encore, je ne laissois pas de vous crire.
Aprs tout, je suis bien marri que vous l'ayez et que vous
la gardiez si longtemps. J'en ai eu quelques accs la
semaine passe; mais elle m'a quitt, Dieu merci.
Quant ce que vous me mandez que ma cousine Par-
mentier est encore malade, je vous puis assurer que j'y
prends grande part, et qu'elle me touche toujours d'aussi
prs qu'elle a fait. Je suis marri que mon cousin son
frre ait rompu avec moi, comme il a fait cause de
mon voyage, et je vois bien qu'il n'est pas aussi bon
ami que je le suis envers lui. Quand il seroit venu
ici au lieu de moi, je ne lui en aurois pas voulu mal
pour cela. Il ne sait pas les raisons qui m'ont oblig d'y
venir. Cependant je sais assez que lui et mon oncle du
Chesne ont fait bien du bruit pour cela, cause que j'y
tois venu sans lui, comme si cela dpendoit de moi.
Quoi qu'il en soit, je suis marri d'tre mal dans son
esprit; mais je ne lui en ai pas donn de sujet. Il est
vrai que je ne lui ai pas crit depuis ma maladie, parce
qu'tant encore Paris, je ne pouvois presque crire
personne, et depuis que je suis ici, je n'ai pas su par
quelle voie lui crire, aussi bien qu' d'autres personnes
qui peut-tre m'en voudront mal. Je vous dis tout cela
parce qu'il n'y a rien que je hasse tant que d'tre mal
avec une personne comme lui, avec qui j'ai toujours t si
bien. Si l'occasion s'en prsente et qu'il vous parle de
moi, dites-lui ces raisons, s'il vous plat, et faites mes
baisemains ma cousine sa soeur. Je vous en prie de tout
mon coeur. Vous savez combien je l'ai toujours honore,
et je l'honore toujours de mme.
346 CORRESPONDANCE.
Aprs tout, il ne faut pas s'tonner si mon oncle Sco-
nin s'est pas employ pour le faire venir, parce que vous
savez bien la manire dont mon oncle du Chesne a vcu
avec lui. Mais je n'en veux pas parler davantage.
Ne montrez point ma lettre, et mandez-moi toutes choses
comme elles se passent. C'est toute la prire que je vous
fais, de m'crire souvent et de vous souvenir de moi.
N'oubliez pas aussi de faire vos recommandations mon
oncle quand vous m'crirez. Je salue mon oncle Racine
et ma cousine Cathau. Adieu, ma trs-chre soeur.
Suscription : A Madame Madame Marie Racine, chez
M. le Commissaire, la Fert-Milon.

XX. 1

DE RACINE A M. VITART.

[A Usez,] du 17 janvier [1662. ]

Je ne fais qu'arriver d'une lieue et demie d'ici, o


j'tois all promener; car il est impossible de demeurer
longtemps dans la chambre par le beau temps qu'il fait
en ce pays. Les plus beaux jours que vous donne le
printemps ne valent pas ceux que l'hiver nous laisse, et
jamais le mois de mai ne vous parot si agrable, que l'est
ici le mois de janvier.
Le soleil est toujours riant,
Depuis qu'il part de l'Orient
Pour venir clairer le monde,
Jusqu' ce que son char soit descendu dans l'onde.

1. Publie par Louis Racine dans le recueil de 1747 ; revue par M. P. Mes-
nard sur une copie de Louis Racine communique par M. Aug. de Naurois.
CORRESPONDANCE. 347

La vapeur des brouillards ne voile point les cieux ;


Tous les matins, un vent officieux
lin carte toutes les nues :
Ainsi nos jours ne sont jamais couverts;
Et dans le plus fort des hivers,
Nos campagnes sont revtues
De fleurs et d'arbres toujours verts.

Les ruisseaux clairs et murmurants


Ne grossissent point en torrents :
Ils respectent toujours leurs rives,
Et leurs navades fugitives,
Sans sortir de leur lit natal,
Errent paisiblement, et ne sont point captives
Sous une prison de cristal.

Nos oiseaux ne sont point forcs,


De se cacher ou de se taire,
Et leurs becs n'tant pas glacs,
Ils chantent leur ordinaire,
Et font l'amour en libert
Autant l'hiver comme l't.

Enfin, lorsque la nuit a dploy ses voiles,


La lune, au visage changeant,
Parot sur un trne d'argent,
Tenant cercle avec les toiles :
Le ciel est toujours clair tant que dure son cours,
Et nous avons des nuits plus belles que vos jours.
24 janvier.

J'ai fait une assez longue pause en cet endroit, parce


que, lorsque j'crivois ces vers il y a huit jours, la cha-
leur de la posie m'emporta si loin, que je ne m'aperus
pas que le temps se passoit et qu'il toit trop tard
pour porter mes lettres l'ordinaire. Je recommence
aujourd'hui, 24 de janvier, vous crire; mais il est
arriv un assez plaisant changement; car en lisant mes
vers, je reconnois qu'il n'y en a pas un de vrai : il ne
cesse de pleuvoir depuis trois jours, et l'on diroit que le
temps a jur de me faire mentir. J'aurois autant de sujet
348 CORRESPONDANCE.
de faire une description du mauvais temps, comme j'en
ai fait une du beau; mais j'ai peur que je ne m'engage
encore si avant, que je ne puisse achever cette lettre que
dans huit jours, auquel temps peut-tre le ciel se sera
remis au beau : je n'aurois jamais fait. Cela m'apprend
que cette maxime est fort vraie :
La vita al fin, il di loda la sera. 1

Nous ne sommes qu' quatre lieues de Marnas, et nous


avons ici prs un gentilhomme d'Avignon qui se fait fort
d'tre parent de M. de Luynes. Il s'appelle... Je viens
de l'oublier : je vous le manderai une autre fois. C'est
peut-tre lui qui a profit de cette succession dont
j'ai ou parler autrefois; mais comme vous dites, il faut
attendre que j'aie t Avignon. J'irai ce carnaval. Je
vous remercie de la peine que vous avez prise pour notre
feu de joie. Messieurs d'Usez en sont fort glorieux et
vous en remercient en corps. C'est bien la plus maudite ville
du monde. Ils ne travaillent autre chose qu' se tuer
tous tant qu'ils sont ou se faire pendre les uns et
les autres. Il y a toujours ici des commissaires : cela est
cause que je n'y veux faire aucune connoissance, parce
qu'en faisant un ami, je m'attirerois cent ennemis.
Ce n'est pas qu'on ne m'en ait press plusieurs fois, et
qu'on ne [me] soit venu solliciter, moi indigne, de venir
dans les compagnies ; car on a trouv mon ode chez une
dame de la ville, et on est venu me saluer comme auteur;
mais tout cela ne sert de rien, mens immola manet.2 Je
n'aurois jamais cru tre capable d'une si grande solitude,

1. Pour louer la vie et la journe, attends la fin de l'une et le soir


de l'autre Ptrarque, Rime, parte I, canzone I, Nel dolce tempo...
2. Mon me reste inbranlable. Virgile, Enide, IV, 449.
CORRESPONDANCE. 349

et vous-mme n'aviez jamais espr cela de ma vertu.


Je passe tout le temps avec mon oncle, avec saint
Thomas et avec Virgile; je fais force extraits de thologie,
et quelques-uns de posie : voil comme je passe le temps,
et ne m'ennuie pas, surtout quand j'ai reu quelque lettre
de vous : elle me sert de compagnie pendant deux jours.
Mon oncle a toute sorte de bons desseins pour moi ;
mais il n'en a point encore d'assur, parce que les affaires
du chapitre sont encore incertaines. J'attends toujours un
dmissoire. Cependant il m'a fait habiller de noir depuis
les pieds jusqu' la tte. La mode de ce pays est de
porter un drap d'Espagne qui est fort beau, et qui cote
vingt-trois livres. Il m'en a fait faire un habit; j'ai main-
tenant la mine d'un des meilleurs bourgeois de la ville.
Il attend toujours l'occasion de me pourvoir de quelque
chose, et ce sera alors que je tcherai de payer une partie
de mes dettes si je puis ; car je ne puis rien faire avant ce
temps. Je me remets devant les yeux toutes les importunits
que vous avez reues de moi; j'en rougis l'heure que je
vous parle : erubuit puer, salva res est. 1 Mais mes affaires
n'en vont pas mieux et cette sentence est bien fausse, si
ce n'est que vous vouliez prendre cette rougeur pour
reconnoissance de tout ce que je vous dois, dont je me
souviendrai toute ma vie.

1. L'enfant a rougi, tout est sauv, Adelph., acte IV, scne v. Il y


a dans Trence : Erubuit, salva res est.
350 CORRESPONDANCE.

XXI. 1

DE RACINE A MADEMOISELLE VITART.

A Usez, le 24 janvier [1062.]

Ce billet n'est qu'une continuation de promesse et une


nouvelle obligation. Je m'tois engag l'autre jour de vous
crireune lettre raisonnable, et aprs quinze jours d'inter-
valle jesuis si malheureux que de n'y pouvoir satisfaire en-
core aujourd'hui, et je suis oblig malgr moi de remettre
l'autre voyage. Mais toutes ces remises ne sont pour moi
qu'un surcrot de dettes, dont il me sera fort difficile de
m'acquitter; car vous vous attendez peut-tre de recevoir
quelque chose de beau, puisque je prends tant de temps
pour m'y prparer. Vous me ferez charit de perdre
cette opinion, et de vous attendre plutt tre fort mal
paye; car je vous ai dj avertie que je suis devenu un
trs-mauvais payeur. Quand je n'tois pas si loin de vous,
je vous payois assez bien, ou du moins je le pouvois faire;
car vous me fournissiez assez libralement de quoi m'ac-
quitter envers vous. J'entends de paroles; car vous tes
trop riche, et moi trop pauvre pour vous pouvoir payer
d'autre chose. Quoi qu'il en soit, cela veut dire
Que j'ai perdu tout mon caquet,
Moi qui savois fort bien crire
Et jaser comme un perroquet.

Mais quand je saurais encore jaser des mieux, il faut que


je me taise prsent. Le messager, va partir, et on m'ar-

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


CORRESPONDANCE. 331
rache la plume des mains. Vous me permettrez donc de
finir. Il ne faut pas faire attendre un messager de grande
ville comme est Usez. Pardonnez donc, et attendez encore
huit jours.
Suscription : A Mademoiselle Mademoiselle Vitart.

XXII. 1

DE RACINE A MADEMOISELLE VITART.

A Usez, le 31 janvier 1662.

QUE votre colre est charmante,


Belle et gnreuse *Amaranthe!
Qu'il vous sied bien d'tre en courroux!
Si les Grces jamais se mettoient en colre,
Le pourroient-elles faire
De meilleure grce que vous?

Je confesse sincrement
Que je vous avois offense;
Et cette cruelle pense
M'toit un horrible tourment.
Mais depuis que vous-mme en avez pris vengeance,
On si glorieux chtiment
Me parat une rcompense.

Los reproches mmes sont doux


Venant d'une bouche si chre ;
Mais si je mritois d'tre lou de vous,
Et que je fusse un jour capable de vous plaire,
Combien ferois-je de jaloux?

Je m'en vas donc faire tout mon possible pour venir


bout d'un si grand dessein. Je serai heureux si vous
pouvez vous louer de moi avec autant de justice que vous

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


352 CORRESPONDANCE.

vous en plaignez; et je ferais de mon ct un fort bel


ouvrage si je savois dire vos vertus avec autant d'esprit
que vous dites les miennes. Je ne vous accuserai point de
me flatter : vous
les reprsentez au naf. S'il en est de
mme de la passion de Monsieur l'Abb, je tiens qu'il
n'est pas mal partag. Et quand le portrait de Mlle Lu-
crce aurait t fait par le plus habile peintre du monde,
il ne saurait sans doute galer celui que vous faites d'un
amoureux en sa personne.
Je me l'imagine en effet
Tout languissant et tout dfait,
Qui gmit et soupire aux pieds de cette image.
Il contemple son beau visage,
Il admire ses mains, il adore ses yeux,
Il idoltre tout l'ouvrage.
Puis, comme si l'amour le rendoit furieux,
Je l'entends s'crier : Que cette image est belle!
Mais que la belle mme est bien plus belle qu'elle!
Le peintre n'a bien imit
Que son insensibilit.

Ainsi il ne faut pas s'tonner s'il a voulu donner une


hydropique M. d'Houy. Ce n'est pas qu'il ait aucune
mauvaise volont pour lui : il aurait grand tort. Mais il
est si fortement possd de l'ide de Mlle Lucrce, que tout
le reste des choses lui est entirement indiffrent. J'ai
mme de la peine croire que vous ayez assez de puis-
sance pour rompre ce charme, vous qui aviez accoutum
de le charmer lui-mme autrefois, aussi bien que beau-
coup d'autres. Ce n'est pas qu'il pourrait avoir eu une
pense qui l'obligeoit de procurer ce mariage. Il vouloit sans
doute marier l'eau avec le vin, en mariant M. d'Houy une
hydropique. Mais je suis bien certain que M. d'Houy s'y
sera fortement oppos; car, comme dit la chanson, ni le
vin ni lui ne veulent point d'eau. Outre qu'il aime mieux
CORRESPONDANCE. 353
soupirer toute sa vie auprs de vous [au] hasard d'en tre
quelquefois battu, et de faire tous les jours la prire.
On m'a mand que ma tante Vitart toit alle Che-
vreuse pour Mlle Sellyer; mais je crois qu'elle n'y sera
pas longtemps, et qu'elle sera bientt ncessaire au faux-
bourg Saint-Germain. 1 Elle ne manquera pas de pratique,
s'il plat Dieu, et elle ne se reposera de longtemps si
elle attend que vous vous reposiez toutes. Peut-tre qu'au-
trefois je n'en aurais pas tant dit impunment, mais je suis
couvert des coups. Vous pouvez nanmoins vous adresser
mon lieutenant M. d'Houy : il ne tiendra pas cette qua-
lit dshonneur, puisqu'il a bien pass pour mon recors.
Vous m'avez mis en train, comme vous voyez, et vos
lettres ont sur moi la force qu'avoit autrefois votre vue ;
mais je suis encore oblig de finir plus tt que je ne vou-
drais : j'ai quatre ou cinq lettres crire. Monsieur
l'Abb me mandoit un jour qu'il en avoit douze ou treize
faire, et qu'il n'avoit plus qu'une demi-heure de temps. Je
crus en ce temps-l qu'il disoit vrai, et je le crois encore.
Aussi j'espre que vous ne me refuserez pas la mme
grce, et que vous me donnerez, en vertu de mes cinq
lettres, la permission de finir et, en vertu de la soumission
et du respect que j'ai pour vous, la permission de me
dire votre passionn serviteur.
Vous m'excuserez si j'ai plus brouill de papier dire
de mchantes choses, que vous n'en aviez employ crire
les plus belles choses du monde.
Suscription: A Mademoiselle Mademoiselle Vitart, Paris.

1. Mme Vitart (Claude des Moulins), d'aprs l'diteur de 1807, exerait


les fonctions de sage-femme. Il est probable qu'elle le faisait par charit.
Mlle Sellyer (femme de Pierre Sellyer, bailli de Chevreuse) tait sa fille.
Son ministre allait tre bientt ncessaire Mlle Vitart, qui tait enceinte.
334 CORRESPONDANCE.

XXIII. 1

DE RACINE A L'ABBE LE VASSEUR.

A Uzs, le 3 fvrier 1662.

Quoique vous ne soyez pas le plus diligent homme du


monde quand il s'agit de rpondre une lettre, je m'as-
sure que vous ne laisserez pas de vous formaliser beau-
coup de ce que ma rponse ne vient que huit ou dix jours
aprs votre lettre. Vous attribuerez sans doute ce retarde-
ment un dsir de vengeance : elle seroit juste aprs
tout; mais je n'y ai pas pens nanmoins. Je m'tois pr-
par vous crire les deux derniers voyages, et j'en ai
t malheureusement dtourn. Mais quoi bon m'excuser
pour un dlai de huit jours? Vous ne faites pas tant de
crmonies quand vous avez t deux bons mois sans
songer seulement si je suis au monde. C'est assez pour
vous de dire froidement que vous avez perdu la moiti de
votre esprit depuis que je ne suis plus en votre com-
pagnie. Mais d'autres ! il faudrait que j'eusse perdu tout
le mien si je recevois de telles galanteries en payement.
Dieu merci, je sais prsent ce qui vous occupe si fort,
et ce qui vous fait oublier de pauvres trangers comme
nous. Amor non talia curat. 2 Oui, c'est cela mme qui
vous occupe, et j'en sais des nouvelles.
Amor che solo i cor leggiadri invesca 3
Et je ne m'tonne pas qu'un coeur si tendre que le vtre,

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


2. L'amour ne s'occupe pas de pareilles choses. Virgile, Eglog., X,
vers 28.
3. L'amour qui seul charme les nobles coeurs. Ptrarque, Rime,
parte I, sonnet 131, Come 7 candido pi.
CORRESPONDANCE. 355

et si dispos recevoir les douces impressions de l'amour,


soit devenu amoureux d'une si charmante personne. Bien
d'autres que vous auraient succomb la tentation :
Socrate s'y trouverait pris,
Et malgr sa philosophie,
Il ferait ce qu'a fait Paris,
Et le feroit toute sa vie.

Vous l'aviez tous les jours devant vos yeux, et vous aviez
tout le loisir de considrer ses belles qualits, e le sue
fallezze, 1 comme disent les Italiens. Et ainsi, selon le
passage que citoit hier notre prdicateur : Mutuo conspectu
mutai crescebant amores. 2 Pour moi, loin d'y trouver
redire, je vous loue d'un si beau choix et d'aimer avec
tant de discernement, s'il peut y avoir du discernement
en amour. Il ne faut pas demander si c'est l l'espagnol
qui vous tient; l'amour est ce porteur d'eau dont vous
aimez tant la compagnie, et qui vous apprend si bien
parler toutes sortes de langues : Et mentem Venus ipsa
dedit. 3 Il ne me fait pas tant d'honneur, quoique j'aie
assez besoin de compagnie en ce pays; mais j'aime mieux
tre seul que d'avoir un hte si dangereux. Ne m'accusez
pas pour cela d'tre un farouche et un insensible :
Vous savez bien que les desses
Ne sont pas toutes des Vnus;
Et vous savez que les belles, non plus,
Ne sont pas toutes des Lucrces.

Apropos de belles, j'avois dj vu les vers du Ballet


des Saisons, 4 et on me les avoit apports lorsque j'tois

1. Et ses belles formes.


2. Par une contemplation mutuelle, leur mutuel amour allait crois-
sant.
3. Vnus elle-mme vous a inspir.
4. Le Ballet des Saisons, dans Fontainebleau le 26 juillet 1661. Les
356 CORRESPONDANCE.
encore malade. Je suis ravi qu'il ne reste aucune appa-
rence de blessure sur le beau front d'Anglique. Elle n'est
pas la seule beaut qui ait souffert de si douloureuses aven-
tures : et Veneris violata est vulnere dextra; 1 et peut-tre
bien que qui aurait considr l'endroit o elle tomba, il y
aurait vu natre des roses et des anmones pareilles celles
qui sortirent du sang de Vnus; mais il est trop tard pour
y aller voir. Et quand il y serait venu des roses, l'hiver
les aurait fort maltraites; elles auraient t plus en
sret en ce pays, o nous voyons ds le mois de janvier
Schietti arboscelli e verdi frondi acerbe
Amorosette e pallide viole. 2

On m'a assur mme qu'il y avoit un jardin tout plein de


roses, mais de roses toutes fleuries, une lieue d'ici, et
cela ne passe pas mme pour une raret.
La nouvelle que vous me mandez sur la fin de votre
lettre m'a d'abord surpris trangement; mais je suis
entr peu peu dans vos sentiments, que cela n'toit
qu'un soulagement et un avantage pour M. Vitart. Je ne
lui en ai rien tmoign pourtant, et je ne le ferai pas que
je n'en sois inform de sa part ou de quelque autre que
de vous. Mais que vous avez raison d'accuser l'autre d'une
infidlit si noire! Il est capable des plus lches trahisons :
Ille horridus alter
Desidia, latamque trahens inglorius alvum 3.

vers sont de Benserade. Voyez les vers mis dans la bouche de Mlle de
Montbazon (Anne de Rohan), qui devint quelques mois plus tard duchesse
de Luynes.
1. La main de Vnus elle-mme ne fut-elle pas profane par une
blessure? Comparez Virgile, Enide, liv. XI, vers 272.
2. De tendres arbustes", des feuillages verts, et d'amoureuses et ples
violettes. Ptrarque, Rime, parte I, sonnet 128, Lieti fiori...
3. L'autre est hideux dans sa paresse, tranant sans honneur son
large ventre. Virgile, Gorgiques, liv. IV, vers 93-94.
CORRESPONDANCE. 357

A votre avis, Virgile ne sait-il pas aussi bien faire le


portrait d'un tratre que d'un hros? Je n'ai pas peur que
vous vous lassiez de voir tant de vers dans une seule lettre,
quoniam te amor nostri poetarum amantem reddidit. 1
Pour vous, soit latin, soit espagnol, soit turc si vous le
savez, crivez-moi, je vous prie. Je suis confin dans un
pays qui a quelque chose de moins sociable que le Pont-
Euxin : le sens commun y est rare, et la fidlit n'y est
point du tout. On ne sait qui se prendre. Il ne faut qu'un
quart d'heure de conversation pour vous faire har un
homme, tant les mes de cette ville sont mchantes et int-
resses : ce sont tous baillis. Aussi, quoiqu'ils me soient
venus qurir cent fois pour aller en compagnie, je ne
me suis point encore produit nulle part. Enfin il n'y a ici
personne pour moi. Non homo, sed littus, atque aer et
solitudo mera. 2 Jugez si vos lettres seraient bien reues.
Mais vous tes attach ailleurs.

Il cor preso ivi, corne pesce a l'hamo. 3

Adiousias : je salue tout le monde, et M. du May.

Suscription : A Monsieur Monsieur l'Abb Le Vasseur.

1. Puisque votre amour pour moi vous a fait aimer les potes.
2. " Il n'y a point ici d'hommes pour moi ; c'est un rivage solitaire,
c'est un asile sauvage, o je n'ai d'autre confident que l'air. Cicron,
liv. I, ad Atticum, lettre 18.
3. Le coeur est pris l comme un poisson l'hameon. Ptrarque,
Rime, parte I, sonnet 218, In quel bel viso.
358 CORRESPONDANCE.

XXIV. 1

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

[A Uzs, 21 mars 1662. ]

Je dis la franoise, car nous appelons ici la


....
France tout le pays qui est au del de la Loire; celui-ci
passe comme une province trangre. Aussi c'est ce
pays, ce me semble, que Furetire a laiss le gali-
matias en partage, en disant qu'il s'toit relgu dans les
pays de del la Loire. 2 Cela n'empche pas, comme je vous
ai dit, qu'il n'y ait quelques esprits bien faits. Je n'ex-
plique pas non plus Cypassis, qui est digne de n'tre fille
de chambre que des desses, solas pectere digna Deas. Je
rserve l'autre voyage de vous dire les sentiments qu'on
a eus ici de l'ode de M. Perrault, et je vous dirai, pour
finir par l'endroit qui m'a le plus rjoui de votre lettre,
que je n'ai pas moins pris de part la paix de votre
famille que Monsieur le surintendant en prendrait au
recouvrement de la bonne volont du roi ; et pour ne
parler point par hyperbole, je vous assure que quand
je serais rconcili avec mon propre pre si j'en avois
encore un, je n'aurois pas t plus aise qu'en apprenant
que vous tiez remis parfaitement avec M. Le Vass[eur],
parce que je sais fort bien que vous vous en estimez
parfaitement heureux. Adieu, Monsieur : je vous crirai

1. Fragment autographe conserv la Bibliothque nationale.


2. Voyez la Nouvelle allgorique, ou Histoire des derniers troubles
arrivs au royaume d'Eloquence. A Paris, chez Guillaume de Luynes,
1658 et 1659.
CORRESPONDANCE. 359

sans faute dans huit jours. Je vous prie aussi de vous


souvenir de moi. M. Vitart m'a merveilleusement oubli.
Vous ne l'imiterez pas, comme je crois.

Suscription : Monsieur Monsieur Le Vasseur.

XXV. 1

DE RACINE A MADEMOISELLE VITART.

[A Uzs, mars 1662.]

Si vous vous offensez de cette faon de parler,


....
vous en devez accuser le quolibet, qui ne s'est pas nonc
plus civilement. M. Vitart m'a mand le retour de ma
tante sa mre, et le succs de son voyage de Chevreuse,
qui, pour vous dire vrai, m'a bien surpris. Je croyois qu'il
se prparait quelque chose de bien grand dans le chteau
de Chevreuse : j'avois ou autrefois toutes les grandes
promesses de Monsieur le Bailly, et je croyois mme que
tout le monde toit en haleine chez vous pour savoir ce
qui en arriverait, car depuis deux ou trois mois je n'ai pas
reu une lettre. Enfin je m'attendois qu'il sortirait de ce ch-
teau quelque gant, ou du moins un enfant aussi puissant
que Joseph du Pin, et il n'est venu qu'une fille. Ce n'est pas
qu'une fille soit peu de chose ; mais M. Sellyer parloit bien
plus haut que cela. Cela lui apprend s'humilier; car,
voyez-vous? j'ai ou dire un bon prdicateur que Dieu
changerait plutt un garon en fille avant qu'il soit n,
pour humilier un homme qui s'en fait accroire. Ce n'est

1. Fragment autographe conserv la Bibliothque nationale.


360 CORRESPONDANCE.

pas qu'il y ait eu du miracle en l'affaire de M. Sellyer,


et je crois fort bonnement qu'il n'a eu que ce qu'il a
fait.
Si je pouvois vous envoyer des roses nouvelles et des
pois verts, je vous en envoyerois en abondance ; car nous
en avons beaucoup ici. Le printemps est dj fort avanc.
Nous avons vu ici Mme de Luynes 1 dans le rcit du Ballet, 2
et je ne doute point que vous ne l'y ayez vue paratre
dans tout son clat. Je crois que tout le monde se porte
bien maintenant chez M. Le Mazier; car mon cousin ne
m'en mande plus de nouvelles, et j'aime mieux qu'il ne
m'en mande point, que de m'en mander de fcheuses. Je
prendrai la libert de les assurer tous ici de mes trs-
humbles obissances, qui vous sont particulirement d-
voues, comme la personne du monde que j'honore avec
plus de passion.

Suscription : A Mademoiselle Mademoiselle Vitart,


Paris.

XXVI. 3

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

A Uzs, le 28 mars 1062.

Je ne veux pas manquer la parole que je vous ai


donne de vous crire aujourd'hui, mais aussi je ne vous
entretiendrai pas longtemps. L'incertitude o je suis de
la sant de M. l'Avocat fait que je ne sais de quelle faon

1. Anne de Rohan-Montbazon, seconde femme du duc de Luynes.


2. Ballet royal d'Hercule amoureux, dans Paris, 7 fvrier 1662.
3. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
CORRESPONDANCE. 361

vous parler ou comme un homme triste, ou comme


un homme de bonne humeur; et l'ide que j'ai toujours
prsente de la tristesse qui paroissoit dans votre dernire
lettre m'empche de vous en faire aucune qui soit tant
soit peu enjoue. J'en ai reu une de M. Vitart cette se-
maine, et je viens de lui crire aussi. 11 m'a envoy une
Lettre de M. de Luynes pour les Pairs, que nous avions
dj vue en ce pays, et je suis toujours des derniers
savoir les nouvelles, quoique j'aie une correspondance
aussi bonne que la vtre. On ne parle en cette ville que
de la merveilleuse conduite du Roi, du grand mnage de-
Colbert, et du procs de M. Fouquet, qu'on dit avoir t
interrog par trois fois depuis peu de jours. Et cependant,
vous qui tes des premiers instruit des choses, ne m'en
mandez rien du tout. Mais, pour vous dire le vrai, ce n'est
pas cela qui m'inquite : j'aime mieux que vous me man-
diez de vos nouvelles particulires et de celles de nos
connoissances. Vous serez le plus cruel homme du monde
si vous ne m'en faites savoir au moins de M. l'Avocat,
dans la maladie ou dans la sant duquel je m'intresse
sensiblement.
J'ai eu tout le loisir dlire l'ode de M. Perrault. Aussi
l'ai-je relue plusieurs fois, et nanmoins j'ai eu bien de la
peine y reconnotre son style, et je ne croirais pas en-
core qu'elle ft de lui si vous et M. Vitart ne m'en assu-
riez. Il m'a sembl que je n'y treuvois point cette facilit
naturelle qu'il avoit s'exprimer; je n'y ai point vu, ce
me semble, aucune trace d'un esprit aussi net que le sien
m'a toujours paru, et j'eusse gag que cette ode avoit t
taille comme coups de marteau par un homme qui
n'avoit jamais fait que de mchants vers. C'a t le sentiment
et les termes de quelques gens qui l'ont vue ici. Mais je
362 CORRESPONDANCE.
crois que l'esprit de M. Perrault est toujours le mme,
et que le sujet seulement lui a manqu; car, en effet, il
y a longtemps que Cicron a dit que c'toit une matire
bien strile, que l'loge d'un enfant en qui l'on ne peut
louer que l'esprance; et toutes ces esprances sont telle-
ment vagues, qu'elles ne peuvent fournir de penses so-
lides. Mais je m'oublie ici, et je ne songe pas que je dis
cela un homme qui s'y entend mieux que moi. Vous me
devez excuser de cette libert que je prends. Je vous parle
avec la mme franchise que nous nous parlions dans votre
cabinet ou le long des galeries de votre escalier, et si j'en
juge mal et que mes penses soient loignes des vtres,
remettez cela sur la barbarie de ce pays et sur ma longue
absence de Paris, qui, m'ayant spar de vous, m'a peut-
tre entirement priv de la bonne connoissance des
choses.
Je vous dirai pourtant encore qu'il y a un endroit o
j'ai reconnu M. Perrault : c'est lorsqu'il parle de Josu, et
qu'il amne l l'Ecriture sainte. Je lui dis une fois qu'il
mettoit trop la Bible en jeu dans ses posies ; mais il me dit
qu'il la lisoit fort, et qu'il ne pouvoit s'empcher d'en insrer
quelque passage. Pour moi, je crus que la lecture en toit
fort bonne, mais que la citation toit mieux sante un
prdicateur qu' un pote.
Vengez-vous, Monsieur, de toutes mes impertinences
sur la pice que je vous envoie. Ce n'est pas une pice,
ce semble, tout fait nouvelle pour vous ; mais vous la
trouverez pourtant toute nouvelle. Je l'avois mise en l'tat
qu'elle est huit jours devant ma maladie, et je l'avois
mme montre deux personnes seulement, dont l'un
toit fort grand pote, et ils toient tous deux amoureux
du dessein et de la conduite de cette fable. Je vous la
CORRESPONDANCE. 363
voulois donner, mais ma maladie survint, qui me fit perdre
absolument toutes ces ides. Je n'y avois plus song de-
puis; mais il y a environ deux mois qu'en ayant dit quel-
ques endroits une personne de cette ville, il me conjura
de lui dicter toute la pice. Je le fis : il la montra
d'autres, et ils crurent qu'elle toit fort belle. Je n'ose dire
qu'elle l'est que vous ne me l'ayez mand, et que vous
ne m'en ayez envoy l'approbation de Mlle Lucrce et de
quelques autres experts avec vous. Mais mandez-moi tout
par le dtail, ce que vous jugerez des Grces, des Amours,
et de la cour de Vnus qui y est dpeinte. Si le titre ne
vous plat, changez-le : ce n'est pas qu'il m'a paru le plus
convenable. Si vous le donnez, ne dites point l'auteur :
mon nom fait tort tout ce que je fais. Mais montrez-
moi en cette occasion ce que c'est qu'un ami, en me d-
couvrant tout votre coeur. Je prends intrt cette pice
cause qu'elle fut faite pour vous, et cause de l'opinion
que vous etes d'abord de ce dessein. Adieu : je salue
tout le monde, et M. l'Avocat surtout. Si cette galanterie
vous plat, j'en pourrai faire d'autres : il y a assez de sujet
en ce pays. Brlez l'original, si vous l'avez encore, je vous
en conjure.
Suscription : A Monsieur Monsieur l'abb Le Vasseur.

XXVII. 1

DE RACINE A L'ABBE LE VASSEUR.

A Uzs, le 30 avril 1662.

Je ne vous demandois pas des louanges quand je vous


ai envoy ce petit ouvrage des Bains de Vnus; mais je

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


334 CORRESPONDANCE.

vous demandois votre sentiment au vrai, et celui de vos


amis. Cependant vous vous tes content de dire, comme
ce flatteur d'Horace : Pulchre, bene, recte ,1 et Horace dit
fort bien qu'on loue ainsi les mchants ouvrages, parce
qu'il y a tant de choses reprendre, qu'on aime mieux
tout louer que d'examiner les beaux et les mauvais en-
droits. Vous m'avez trait de la sorte, Monsieur, et vous
me louez comme un vrai demi-auteur, qui a plus de bons
endroits que de mauvais. 2 Soyez un peu plus quitable,
je vous prie, ou plutt ne soyez pas si paresseux; car je
crois que c'est l ce qui vous tient. Vous auriez mille
bonnes choses me dire; mais vous avez peur de tirer
une lettre en longueur. Vous avez cent autres personnes
satisfaire, tantt le matre du luth, tantt des chartreux,
tantt des beaux esprits, et quelquefois aussi la belle Cy-
passis. N'tes-vous pas admirable dans votre lettre sur le
sujet de cette Cypassis? Vous faites semblant de ne la
pas connotre, et vous m'allez jeter le chat aux jambes. 3
Ce quolibet passera, mais pour n'y plus revenir. Je vous
en avois parl en passant, sur ce que vous m'aviez mand
que vous aviez li quelque amiti avec une demoiselle
d'Anglique, et pour dguiser cette histoire j'avois pris
le nom de Cypassis, qui fut autrefois la demoiselle de
Corinne. Relisez ma lettre, si vous l'avez encore, et cela
vous sautera aux yeux. Mais n'en parlons plus, et croyez
au reste que, si j'avois reu quelque blessure en ce
pays, je vous la dcouvrirais navement, et je ne pour-

1. Beau, bien, parfait.


2. Racine a crit ainsi, mais il a voulu dire sans doute : plus de
mauvais endroits que de bons .
3. C'est--dire : Vous cherchez m'embarrasser, me prendre en
dfaut.
CORRESPONDANCE. 365
rois pas mme m'en empcher. Vous savez que les bles-
sures du coeur demandent toujours quelque confident
qui on puisse s'en plaindre, et si j'en avois une de cette
nature, je ne m'en plaindrais jamais qu' vous. Mais, Dieu
merci, je suis libre encore, et si je quittois ce pays, je
reporterais mon coeur aussi sain et aussi entier que. je
l'ai apport." Je vous dirai pourtant une assez plaisante
rencontre ce sujet. Il y a ici une demoiselle fort bien
faite et d'une taille fort avantageuse. Je ne l'avois gure
vue que de cinq ou six pas, et je l'avois toujours treuve
fort belle. Son teint me paroissoit vif et clatant, les yeux
grands et d'un beau noir, la gorge et le reste de ce qui
se dcouvre assez librement en ce pays, fort blanc. J'en
avois toujours quelque ide assez tendre et assez appro-
chante d'une inclination ; mais je ne la voyois qu' l'glise;
car, comme je vous ai mand, je suis assez solitaire et plus
que mon cousin ne me l'avoit recommand. Enfin je vou-
lus voir si je n'tois point tromp dans l'ide que j'avois
d'elle, et j'en treuvai l'occasion fort honnte. Je m'appro-
chai d'elle et lui parlai. Ce que je vous dis l m'est arriv
il n'y a pas un mois, et je n'avois point d'autre dessein
que devoir quelle rponse elle me ferait. Je lui parlai
donc indiffremment, mais sitt que j'ouvris la bouche et
que je l'envisageai, je pensai demeurer interdit. Je treuvai
sur son visage de certaines bigarrures, comme si elle et
relev de maladie, et cela me fit bien changer mes ides..
Nanmoins je ne demeurai pas, et elle me rpondit d'un
air fort doux et fort obligeant ; et pour vous dire la vrit,
il faut que je l'aie prise en quelqu'un de ces jours fcheux
et incommodes o le sexe est sujet ; car elle passe pour
fort belle dans la ville, et je commis beaucoup de jeunes
gens qui soupirent pour elle du fond de leur coeur ; elle
366 CORRESPONDANCE.
passe mme pour une des plus sages et des plus enjoues.
Enfin je fus bien aise de cette rencontre, qui me servit du
moins me dlivrer de quelque commencement d'inqui-
tude; car je m'tudie maintenant vivre un peu plus rai-
sonnablement et ne me laisser pas emporter toute
,
sorte d'objets. Je commence mon noviciat, mais je souhai-
terais qu'on me le ft achever Ouchie. 1 Je vois bien que
vous tes disposs, vous et mon cousin, travailler pour
moi de ce ct-l, et je passerai volontiers par-dessus
toutes ces considrations d'habit noir et d'habit blanc qui
m'inquitoient autrefois, et dont vous me faisiez tous deux
la guerre. Aussi il n'y a plus d'esprance en ces quar-
tiers. On a reu nouvelle aujourd'hui que l'accommode-
ment toit presque fait avec les Pres de Sainte-Gene-
vive. Ainsi je ne puis plus prtendre ici qu' quelque
chapelle de vingt ou vingt-cinq cus. Voyez si cela vaut
la peine que je prends. Nanmoins je suis tout rsolu de
mener toujours le mme train, et d'y demeurer jusqu'
ce que mon cousin m'en retire pour quelque meilleure
esprance. Je gagnerai cela du moins que j'tudierai da-
vantage, et que j'apprendrai me contraindre, ce que je
ne savois point du tout. Je vous prie de communiquer
mon cousin cette nouvelle, qui est certaine, et que Mon-
sieur l'archev[que] d'Arles a mande aujourd'hui Mon-
sieur d'Usez; car ce sont eux deux qui ont fait ce beau
dessein sans en parler personne. Enfin, comme je man-
dois M. Vitart, il semble que je gte toutes les affaires
o je suis intress. Je ne sais si mon malheur nuira en-
core la ngociation que mon cousin entreprend pour
Ouchie. Quoi qu'il en soit, croyez que, s'il en vient bout,

1. Oulchy ou Aulchy-le-Chteau, dans le Soissonnais.


CORRESPONDANCE. 367
urbem quamstatuo, vestra est. Je pourrais tre le seul titu-
laire ; mais nous serons bien quatre bnficiers. Vous n'y
serez point M. Thomas; mais vous serez Monsieur l'Abb
ou Monsieur le Prieur; car je crois que M. Vitart et M. Poi-
gnant vous en cderont bien facilement l'autorit. crivez-
moi tout, je vous prie, et, ft-ce pour blmer, ne soyez
point du tout rserv. Conservez-moi quelque petite part
dans les bonnes grces de MIle Lucrce. Entretenez-moi
auprs de M. l'Avocat, et soyez toujours le mme mon
gard. L't est fort avanc ici. Les roses sont tantt
passes, et les rossignols aussi. La moisson avance, et
les grandes chaleurs se font sentir.

Suscription : A Monsieur, Monsieur l'abb Le Vasseur,


chez Mlle de La Croix, rue Galande, Paris.

XXVIII. 1

DE RACINE A MADEMOISELLE VITART.

A Uzs, le 15 mai 1662.

Encore n'avez-vous pas oubli mon nom : j'en avois


bien peur pourtant, et je croyois tre tout fait disgraci
auprs de vous, vu que, depuis plus de trois mois, vous
n'avez pas donn la moindre marque que vous me con-
nussiez seulement. Mais enfin Dieu a voulu que vous ayez
crit un dessus de lettre, et cela m'a un peu remis. Jugez
quelle reconnoissance j'aurais pour une lettre tout en-
tire! Je ne sais pas ce qui me prive d'un si grand bien,
et pour quelle raison votre bonne volont s'est sitt
1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
368 CORRESPONDANCE.
teinte. Je fondois ma plus grande consolation sur. les
lettres que je pourrais quelquefois recevoir de vous, et
une seule par mois aurait suffi pour me tenir toujours
dans la meilleure humeur du monde; et dans cette belle
humeur je vous aurois crit mille belles choses. Les vers
ne m'auraient rien cot du tout, et vos lettres m'au-
raient inspir un gnie tout extraordinaire. C'est pourquoi,
si je ne fais rien qui vaille, prenez-vous-en vous-mme,
et croyez que je ne suis paresseux que parce que vous
l'tes toute la premire : j'entends lorsqu'il s'agit d'crire;
car en d'autres choses vous ne l'tes pas, Dieu merci.
Vous faites assez d'ouvrage, vous deux M. Vitart, et
j'avois bien prdit que Mme Vitart treuveroit de l'occupation
son retour de Chevreuse. On m'a mand que vous ne
laisseriez pas pour cela de faire un tour la Fert, et que
ce voyage qu'on mdite depuis si longtemps s'accompli-
rait la Pentecte. J'enrage de n'y tre pas, et vous n'en
doutez pas, comme je crois, quoique vous ne vous en
mettiez gure en peine, et peut-tre ne songerez-vous pas
une seule fois la triste vie que je mne ici, pendant
que toute votre compagnie se divertira fort son aise. Il
ne faut pas demander si Monsieur l'Abb fait l'entendu
prsent. Nous mnerons, dit-il, Mlle Vitart la campagne
avec M. et Mme Le Mazier. On voit bien que cela lui relve
bien le coeur, et qu'il se prpare passer les ftes bien
doucement. Je ne m'attends pas de les passer si mon
aise.

J'irai parmi les oliviers,


Les chnes verts et les figuiers,
Chercher quelque remde mon inquitude :
Je chercherai la solitude,
Et, ne pouvant tre avec vous,
Les lieux, les plus affreux me seront les plus doux.
CORRESPONDANCE. 369

Excusez si je ne vous cris pas davantage ; car, en l'tat


o je suis, je ne vous saurais crire que pour me plaindre
de vous, et c'est un sujet qui ne vous plairait pas peut-
tre. Donnez-moi lieu de vous remercier, et je m'tendrai
plus volontiers sur cette matire. Aussi bien je ne vous
demande pas des choses trop draisonnables, ce me semble,
en vous priant d'crire une ou deux lignes par charit.
Vous crivez si bien et si facilement, quand vous le vou-
lez. Il n'y a donc que la volont qui vous manque, et tout
irait bien pour moi si vous me vouliez autant de bien
que vous m'en pourriez faire : comme au contraire, je ne
puis pas vous tmoigner le respect que j'ai pour vous au-
tant que je le voudrais bien.

Suscription : A Mademoiselle Mademoiselle Vitart,


Paris.

XXIX. 1

DE RACINE A M. VITART.

A Uzs, le 16 mai 1662.

Vous aurez sans doute reu mes lettres, qui toient du


mme jour que votre dernire. Je vous suis infiniment
oblig de la peine que vous avez prise de m'envoyer un
dmissoire. Je ne l'aurais jamais eu si je ne l'eusse reu
que de D. Cosme. Il y a deux mois qu'il ne nous a point
crit, ni mon oncle ni moi. Nous n'en savons pas le
sujet, et nous ignorons tout de mme quoi en est le

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


VII. 84
370 CORRESPONDANCE.
bnfice d'Anjou. Mon oncle est tout prt de vous l'aban-'
donner, puisque aussi bien il n'en espre plus rien. Mais
j'ai bien peur que D. Cosme ne veuille point lcher les
papiers qu'il a en main. Il n'y a que Blandin, le procu-
reur, dont on puisse savoir l'tat de l'affaire, et puis il
ne faut qu'une lettre pitoyable de D. Cosme pour faire
piti mon oncle, qui laissera perdre cette affaire entre
ses mains. Comme la dernire fois qu'il m'crivit, il me
mandoit que son me ne tenoit plus qu' un filet, tant
il avoit pris de peine, jugez si cela ne toucherait pas son
frre. Au reste, je vous prie trs-humblement de m'ac-
quitter d'un grand merci envers Monsieur le prieur de la
Fert et M. du Chesne. Je reconnois beaucoup la bonne
volont qu'ils ont tous deux tmoigne pour moi. Si
je savois o demeure M. du Chesne le fils, je lui crirais;
car je serais honteux de vous charger de tant de lettres.
Je souhaite que votre second voyage de la Fert vous soit
aussi agrable que le premier, et qu'il me soit aussi utile,
s'il ne peut pas l'tre davantage. Je ne vous renouvelle
point mes protestations d'tre honnte homme et d'tre
reconnoissant : vous avez assez de bont pour n'en douter
plus. J'cris M. Piolin, et je l'assure que sa dette lui
est infaillible, mais qu'il me donne quelque temps pour
le satisfaire; je l'entends nanmoins raison d'une pis-
tole par mois. Voici le mmoire de mes livres, que vous
avez eu la bont de me demander. J'ai reu avant-hier
une lettre de Monsieur l'Abb, et je lui crirai aujour-
d'hui. Il m'a mand que Mlle Vitart toit dispose d'aller
la Fert, quelque empchement que vous y ayez voulu
mettre. Vous vous doutez bien quel est cet empchement-
l et je m'en rjouis autant que du voyage mme. Je
,
tcherai d'crire cette aprs-dne ma tante Vitart et
CORRESPONDANCE. 374

ma tante la religieuse, 1 puisque vous vous en plaignez.


Vous devez pourtant m'excuser si je ne l'ai pas fait, et
elles aussi; car que puis-je leur mander? C'est bien assez
de faire ici l'hypocrite, sans le faire encore Paris par
lettres; car j'appelle hypocrisie d'crire des lettres o il
ne faut parler que de dvotion , et ne faire autre chose
que se recommander aux prires. Ce n'est pas que je n'en
aie bon besoin ; mais je voudrais qu'on en ft pour moi
sans tre oblige d'en tant demander. Si Dieu veut que je
sois prieur, j'en ferai pour les autres autant qu'on en aura
fait pour moi.
Monsieur notre vque est all faire sa visite, et il
attend bientt Monsieur l'archev[que] d'Arles, qui a mand
qu'on ne lui crivt plus Paris. Cela diffrera peut-tre
l'entire conclusion de leur accommodement; mais c'est
tout un, puisque la chose est faite, aux signatures prs.
Monsieur d'Usez treuvera plus d'obstacle qu'il ne pense.
Il s'attend que le Prvt et tout le monde signera son
concordat, et il est fort tromp. Imaginez-vous si le
Prvt, qui a la collation de douze chanoinies de deux
ou trois mille francs chacune, renoncera ce droit-l
pour complaire Monsieur l'vque, dont il ne se
soucie point du tout, ce qu'on dit. Mais il ne reviendra
de tout cela que des procs, et les rforms 2 feront rage.
On me vient voir ici fort souvent, et on tche de me
dbaucher pour me mener en compagnie. Quoique j'aie
la conscience fort tendre de ce ct-l, et que je n'aime
pas refuser, je me tiens pourtant sur la ngative, et je

1. Agns de Sainte-Thcle Racine.


2. Ceux des chanoines rguliers qui avaient embrass la rforme tablie
dans cette congrgation par les soins du P. Faure, qui en fut le premier
suprieur gnral. (dit. 1807.)
372 CORRESPONDANCE.

ne sors point. Mon oncle m'en sait fort bon gr, et je


m'en console avec mes livres. Comme on sait que je m'y
plais, il y a bien des gens dans la ville qui m'en apportent
tous les jours. Les uns m'en donnent des grecs, les autres
d'espagnols, et de toutes les langues. Pour la composi-
tion, je ne puis m'y mettre. Sic enim sum complexus
otium ut ab eo divelli non queam. Itaque aut libris me
delecto, quorum habeo festivam copiant, aut le cogilo. A
scribendo prorsus abhorret animus. 1 Cicron mandoit cela
Atticus; mais j'ai une raison particulire de ne point
composer, qui est que je suis trop embarrass du mauvais
succs de mes affaires, et cette inquitude sche toutes
les penses de vers ou de galanterie que je pourrais avoir.
Je ne sais mme o j'en serois, n'toit la confiance que
j'ai en vous, puisque vous voulez bien que je l'aie. Je
me rjouis que Mlle Manon soit si gaillarde, et je la vou-
drais bien voir en cet tat, et je voudrais aussi voir ce
beau garon que vous avez fait depuis peu, aussi avanc
qu'elle. 5
J'esprais bientt pouvoir crire ma tante Vitart;
mais on m'a malheureusement dtourn cette aprs-dne,
et je suis oblig de remettre cela au premier voyage. Je
ne vous prie pas de vous souvenir de moi quand vous
serez Ouchie : vous y tes assez port ; car vous serez
toujours le plus gnreux homme du monde, et je tcherai
de mon ct d'tre parfaitement reconnoissant. Je salue

1. Mais je me suis si bien livr l'oisivet, que je ne puis plus m'en


arracher. Ainsi, tantt je m'amuse avec mes livres, dont j'ai une assez
grande quantit, tantt je pense vous ; mais il m'est impossible de me
mettre crire. Cicron, ad Atticum, liv. II, lettre 6.
2. C'est par manire de prophtie que Racine crit ceci, l'enfant, dont il
parle ne devait natre qu'au mois d'octobre suivant ; mais la prophtie se
ralisa.
CORRESPONDANCE. 373
trs-humblement toute votre famille et celle de M. Le
Mazier. Je ne puis non plus crire ma mre, 2 et je
re-
mets cela au premier voyage.

XXX. 2

DE RACINE A L'ABBE LE VASSEUR.

A Uzs, le 16 mai 1662.

Je vous crivis par le dernier ordinaire,3 et ainsi ne


faites pas tant valoir l'obligation que je vous ai de ce que
vous m'avez crit deux fois de suite; car, Dieu merci,
aucune de vos lettres n'est demeure sans rponse; et
quand cela serait arriv cette fois-ci, je crois que je ne
vous en devrais pas beaucoup de ce ct-l : vos lettres
n'ont pas toujours suivi les miennes de si prs. Aprs tout,
je vous suis tout fait oblig de toutes les nouvelles que
vous m'avez mandes de la province qui est vers la Marne.
Ce n'est pas que je sois si sot que de croire tout ce que
vous dites mon avantage. Vous me mettez sans doute en
meilleure posture que je ne suis dans les esprits de ce
pays-l. Quand je dis cela, je n'entends pas parler de
M. Poignant; car aprs les marques qu'il a donnes de
l'affection qu'il avoit pour moi, il ne me sirait pas bien
d'en douter. Vous m'en avez mand des particularits
trop assures, et vous ne sauriez croire con quanto conten-
tamiento acabe de leer esta caria, y quantas vezes, en

1. Sa grand'mre Mme Racine (Marie des Moulins).


2. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
3. On n'a plus cette lettre.
374 CORRESPONDANCE.
aquella hora mesma, la bolvi a leer. 1 Je puis dire que ce
tmoignage de son amiti m'a touch plus que toutes les
choses du monde. Vous croyez bien que ce n'toit pas
quelque intrt bas qui me dominoit; mais cela m'a fait
reconnotre qu'une belle amiti toit en effet ce qu'il y
avoit au monde de plus doux ; et il me semble que cette
connoissance que je suis aim d'une personne me conso-
lerait dans toutes les plus cruelles disgrces. Ce n'est pas
que je souhaite le moins du monde qu'on en vienne de
si tristes effets, et je me flatte mme que l'amiti que vous
et M. Vitart avez pour moi, n'est pas moins forte que celle
de M. Poignant, 2 parce que je sens bien en moi-mme
que je vous suis trs-fortement attach, et le quolibet
m'assure de ce ct-l : Si vis amari, ama. 3 Je suis ravi
que vous ayez fait une si belle connoissance avec lui,
parce qu'il est bon que vous vous connoissiez l'un l'autre;
et il n'en est pas des amis comme des matresses ; car
bien loin d'avoir la moindre jalousie, au contraire, ce
m'est bien de la joie que vous soyez aussi bons amis l'un
avec l'autre, comme je crois l'tre avec vous deux.
Quoique je me plaise beaucoup de causer avec vous,
je ne le puis pas faire nanmoins fort au long; car j'ai eu
cette aprs-dne une visite qui m'a fait perdre tout le
temps que j'avois envie de vou's donner. C'toit un jeune
homme de cette ville, fort bien fait, mais passionnment
amoureux. Vous saurez qu'en ce pays-ci on ne voit gure

1. " Avec quel contentement j'achevai de lire cette lettre, et combien de


fois, dans cette mme heure, je recommenai la lire.
2. Poignant aimait beaucoup Racine et disait sans cesse qu'il lui laisse-
rait tout son bien. Il le fit en effet son hritier. Mais sa mort tout le
bien se trouva mang. Racine, par reconnaissance, acquitta les frais de la
maladie et de l'enterrement. (dit. 1807.)
3. Si tu veux tre aim, aime.
CORRESPONDANCE. 375

d'amours mdiocres : toutes les passions y sont dme-


sures, et les esprits de cette ville, qui sont assez lgers
en d'autres choses, s'engagent plus fortement dans leurs
inclinations qu'en aucun autre pays du monde. Cependant,
tez trois ou quatre personnes qui sont belles assurment.,
on n'y voit presque que des beauts fort communes. La
sienne est des premires, et il me l'a montre tantt une
fentre, comme nous revenions de la procession, car elle
est huguenote et nous n'avons point de belle catholique.
Il m'en est donc venu parler fort au long, et m'a montr
des lettres, des discours, et mme des vers, sans quoi ils
croient que l'amour ne saurait aller. Cependant j'aimerois
mieux faire l'amour en bonne prose, que de le faire en
mchants vers; mais ils ne peuvent s'y rsoudre, et ils
veulent tre potes, quelque prix que ce soit. Pour mon
malheur, ils croient que j'en suis un, et ils me font juge
de tous leurs ouvrages. Vous pouvez croire que je n'ai
pas peu souffrir; car le moyen d'avoir les oreilles bat-
tues de tant de mchantes choses, et d'tre oblig de dire
qu'elles sont bonnes? Encore je suis si heureux que j'ai
un peu appris me contraindre et faire beaucoup de rv-
rences et de compliments la mode de ce pays-ci. Voil donc
quoi mon aprs-dne s'est passe. Il m'a men une de
ses mtairies proche d'ici ; il m'y a fait goter des premires
cerises de cette anne ; car quoique nous en ayons depuis
huit jours, je n'y avois pourtant pas song encore ; car
c'est de bonne heure comme vous voyez. Mais tout est
trangement avanc en ce pays, et on fera la moisson
devant un mois. Pour revenir mon aventure, j'tois en
danger de revenir plus tard; mais le ciel s'est heureuse-
ment couvert, et nous avons ou des coups de tonnerre
qui nous ont fait songer viter la pluie, et revenir
376 CORRESPONDANCE.
chez nous. Je n'ai eu temps, depuis cela, que de vous faire
cette lettre et d'crire deux mots Mlle Vitart. Adieu
donc : faites votre voyage de la Pentecte aussi heureu-
sement que celui de Pques, et gardez-moi la mme fid-
lit m'en faire le rcit. Je salue M. l'Avocat, et je vous
prie d'assurer de mes respects Mlle Lucrce, dont je trouve
fort trange que vous ne me parliez plus du tout, comme
si je ne mritois pas d'en our parler. Croyez que je la
rvre infiniment, et mnagez-moi toujours quelque petite
place dans son souvenir. Soyez-moi encore fidle de ce
ct-l, et je vous garderai fidlit entire dans toutes les
occasions qui pourraient jamais arriver, et, comme dit
l'espagnol, antes muerto que mudado 1.

Suscription : A Monsieur Monsieur l'abb Le Vasseur,


Paris.

XXXI. 2

DE RACINE A M. VITART.

A Uzs, le 30 mai 1662.

Je crois que cette lettre vous trouvera de retour, si


vous avez t la Fert; je ne la ferai pas bien longue,
parce que je n'ai qu'un moment de loisir. Nous nous pr-
parons traiter Monsieur d'Usez aprs demain au matin,
parce qu'il doit faire sa visite un bnfice qui dpend
de la sacristie, et qui appartient par consquent mon
oncle. C'est l o il a bti un fort beau logis assurment,

1. Plus tt mort que chang.


2. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
CORRESPONDANCE. 377

et il veut traiter son vque avec grand appareil. Il est


all cet aprs-dne Avignon, pour acheter ce qu'on ne
pourrait treuver ici, et il m'a laiss la charge de pourvoir
cependant toutes choses. J'ai de fort beaux emplois,
comme vous voyez, en ce pays-ci, et je sais quelque
chose de plus que manger ma soupe, puisque je la sais
bien faire apprter. J'ai appris ce qu'il faut donner au
premier, au second et au troisime service, les entremets
qu'il y faut mler, et encore quelque chose de plus ; car
nous prtendons faire un festin quatre services, sans
compter le dessert. J'ai la tte si remplie de toutes ces
belles choses-l, que je vous en pourrais faire un long
entretien ; mais c'est, une matire trop creuse sur le papier,
outre que, n'tant pas tout fait bien confirm dans cette
science, je pourrais bien faire quelque pas de clerc, si
j'en parlois encore longtemps.
Je ne vous prie plus de m'envoyer des Lettres pro-
vinciales : on nous les a prtes ici; elles toient entre
les mains d'un officier de cette ville, qui est de la religion.
Elles sont peu connues, mais beaucoup estimes de ceux
qui les commissent. Tous les autres crits de cette nature
sont venus pour la plupart en ce pays, jusques aux Nou-
velles mthodes. 1 Tout le monde a les Plaidoyers de
M. Le Maistre. Enfin on est plus curieux que je ne croyois
pas. Ce ne sont pourtant que des huguenots ; car poul-
ies catholiques, tez un ou deux de ma connoissance, ils
sont domins par les jsuites. Nos moines sont plus sots
que pas un, et, qui plus est, de sots ignorants, car ils
n'tudient point du tout. Aussi je ne les vois jamais, et
j'ai conu une certaine horreur pour cette vie fainante de

1. De Lancelot.
378 CORRESPONDANCE.
moines, que je ne pourrais pas bien dissimuler. Pour le
P. Sconin, il est, sans mentir, fort sage et fort habile
homme, peu moine et grand thologien. Nous avons ici le
P. Meynier, jsuite, qui passe pour un fort grand homme.
On parle de lui dans la Seizime lettre au provincial.
Il n'a pas mieux russi crire contre les huguenots que
contre M. Arnaud. Il y avoit ici un ministre assez habile
qui le traita fort mal. M. le prince de Conti 1 se fie lui,
ce qu'on dit, et il lui a donn charge d'examiner tous les
prches qui seraient depuis l'dit de Nantes, afin qu'on
les dmolt. Le P. Meynier a fait donner indiscrtement
assignation trois prches de ce quartier ; et on nous dit
hier que les commissaires avoient t obligs de donner
arrt de confirmation en faveur de ces prches. Cela fait
grand tort au P. Meynier et aux commissaires. Je vous
conte tout cela, parce qu'on ne parle d'autre chose en
cette ville. Il y a un vque de cette province que les
jsuites ne peuvent souffrir : c'est Monsieur d'Aleth, 2 que
vous connoissez assez de rputation. Il est ador dans le
Languedoc, et Monsieur le Prince va faire toutes ses
Pques chez lui.
Je vous dirai une autre petite histoire, qui n'est pas si
importante; mais elle est assez trange. Une jeune fille
d'Usez, qui logeoit assez prs de chez nous, s'empoisonna
hier elle-mme et prit une grosse poigne d'arsenic, pour
se venger de son pre, qui l'avoit querelle fort rude-
ment. Elle eut le temps de se confesser, et ne mourut
que deux heures aprs. On croyoit qu'elle toit grosse, et
que la honte l'avait porte cette furieuse rsolutions

1. Armand de Bourbon, prince de Conti, frre du grand Cond et de la


duchesse de Longueville, tait depuis un an gouverneur du Languedoc.
2. Nicolas Pavillon.
CORRESPONDANCE. 379
Mais on l'ouvrit tout entire, et jamais fille ne fut plus
fille. Telle est l'humeur des gens de ce pays-ci, et ils
portent les passions au dernier excs.
Je crois que vous aurez la bont de me mander quelque
chose de votre voyage, qui se sera sans doute pass
encore plus doucement que le premier, puisque la com-
pagnie devoit tre si belle. Je ne sais si vous y aurez vu
M. Sconin; il nous crivit avant-hier de Paris. Dans ma
lettre, il se plaignoit fort de vous et de M. du Chesne. Je
dissimule tout cela cause de son frre ; mais s'il con-
tinue davantage sur cette matire, je ne pourrai pas
toujours me tenir, et j'claterai. Ne lui en tmoignez
pourtant rien, je vous prie : cela est infiniment au-dessous
de vous. Je salue trs-humblement Mlle Vitart. J'crirai,
un autre voyage, Monsieur l'Abb; je suis trop occup
aujourd'hui.
Je suis fort serviteur de la belle Manon
Et de la petite Nanon,
Car je crois que c'est l le nom
Dont on nomma votre seconde;
Et je salue aussi ce beau petit mignon
Qui va bientt venir au monde.
Suscription : A Monsieur Monsieur Vitart, Paris.

XXXII. 1

DE RACINE A M. VITART.

A Dzs, le 13 juin 1662.

Quoique je vous aie crit par le dernier ordinaire,


toutes vos lettres me sont trop prcieuses pour en laisser
1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.
380 CORRESPONDANCE.
une seule sans rponse. Croyez que c'est le plus grand
soulagement que je reoive en ce pays-ci, parmi tous les
sujets de chagrin que j'y ai. Mon oncle est encore malade,
et cela me touche sensiblement; car je vois que ses
maladies ne viennent que d'inquitude et d'accablement :
il a mille affaires, toutes embarrassantes; il a pay plus
de trente mille livres de dettes, depuis que je suis ici, et
il s'en dcouvre tous les jours de nouvelles : vous diriez
que nos moines avoient pris plaisir se ruiner, tant ils
sont endetts. Cependant, quoique mon oncle se tue pour
eux, il reconnot de plus en plus la mauvaise volont qu'ils
ont pour lui : il en reoit tous les jours des avis, et avec
tout cela il faut qu'il dissimule tout. Il traita splendidement
Monsieur d'Usez la semaine passe, et Monsieur d'Usez
tmoigne toute sorte de confiance en lui; mais il n'en
attend rien. Il 1 a des gens affams qui il donne tout.
Mon oncle est si lass de tout cet embarras-l, qu'il me
pressa beaucoup avant-hier pour recevoir son bnfice par
rsignation. Cela me fit trembler, voyant l'tat o sont
les affaires, et je lui sus si bien reprsenter ce que c'toit
que de s'engager dans des procs, et au bout du compte
demeurer moine sans titre et sans libert, que lui-mme
est tout le premier m'en dtourner, outre que je n'ai
pas l'ge, parce qu'il faut tre prtre; car quoiqu'une
dispense soit aise, ce serait nouvelle matire de procs;
et je serais trait de Turc More par les rforms. 2 Enfin
il en vint jusque-l qu'il voudrait treuver un bnficier
sculier qui voult de son bnfice condition de me
rsigner celui qu'il aurait; mais il est difficile qu'on en

1. Il (l'vque).
2. Voyez page 371, note 2.
CORRESPONDANCE. 381

trouve. Vous voyez par l si je l'ai gagn, et s'il a de la


bonne volont pour moi. Il est rsolu de me mener un de
ces jours Nmes ou Avignon, pour me faire tonsurer,
afin qu'en tout cas, s'il vient quelque chapelle il la puisse
imptrer ; car ds que les rforms seront rtablis, vous
tes assur qu'ils ne me verront pas volontiers avec lui;
et son bnfice se treuve malheureusement engag pour
trois ans, si bien qu'il n'en peut jouir, car il l'a engag
lui-mme pour donner exemple aux autres. S'il venoit
vaquer quelque petite chose dans votre dtroit, souvenez-
vous de moi, sauf les droits de Monsieur l'Abb, que je con-
sens de bon coeur que vous prfriez aux miens. Je crois
qu'on n'en murmurerait pas P. B., puisqu'on voit bien
que je suis ici dvou l'glise. Mon oncle est rsolu
d'crire son frre qu'il remette entre vos mains l'affaire
d'Anjou; mais j'y prvois bien de la rpugnance de la part
de D. Cosme. Je voudrais savoir auparavant votre senti-
ment l-dessus. Il vous aura peut-tre dpeint l'affaire
plus difficile qu'elle n'est. Cependant croyez que l'aumnier
de Monsieur d'Usez l'a consulte 1 Paris, et que M. Cou-
turier lui dit que c'toit une bagatelle. Les provisions de
mon oncle sont onze ou douze jours en date devant celles
que sa partie a eues en cour de Borne. L'affaire toit incon-
testable, et on ne l'a dispute que sur ce que, dans la
copie des provisions, on avoit mis simplement testibus
nominatis, sans y ajouter signatis. Cependant il est dans
l'original, et j'en ai envoy moi-mme une autre copie
collationne par-devant notaire ; et M. Couturier mme
prtendoit que quand cela aurait t oubli, il suffit que
le collateur ait sign lui-mme. Ce que M. Sconin nous

1. C'est--dire a pris conseil sur l'affaire.


382 CORRESPONDANCE,.

oppose, c'est qu'il dit que toute la famille de Bernay sol-


licite contre nous. Je n'en sais rien; mais en tout cas vous
connoissez ces Messieurs-l. Et par un admirable raison-
nement, il me mandoit, il y a huit jours, que les bls sont
gts en Anjou pour trois ans, et qu'il valoit mieux qu'il
tirt son argent, et qu'il laisst le bnfice. Au contraire,
il me semble que les autres seront plus aises de s'accom-
moder, puisqu'ils n'ont rien prendre de trois ans; et ils
avoient dj fait l'an pass porter parole qu'on les rem-
bourst des frais, et qu'ils dsisteraient.1 Mais D. Cosme,
ce qu'il dit, fut bien fin, car il leur dit : Bemboursez-
moi, et je vous laisse le titre. Son frre est assez scan-
dalis de cette conduite. Excusez si je vous importune
tant-: vous y tes assez accoutum.
Je ne saurais crire personne aujourd'hui, j'ai l'esprit
trop embarrass, et je suis en tat de ne parler que de pro-
cs. Cela scandaliserait peut-tre ceux qui j'ai accoutum
d'crire. Tout le monde n'a pas la patience que vous avez
pour souffrir toutes mes folies : outre que mon oncle est
au lit, et je lui suis fort assidu. Il vous baise les mains
de tout son coeur, et vous remettrait tous ses intrts
plus srement et plus volontiers qu'entre les mains de
son frre. Il est tout fait bon, je vous assure, et je crois
que c'est le seul de sa famille qui a l'me tendre et gn-
reuse; car ce sont tous de francs rustes 2, tez le pre
qui en tient pourtant sa part. Je n'en dirai pas tant n'toit
la colre o je suis du vilain tour qu'ils vous ont jou.
Je n'en ai encore os parler mon oncle : cela viendra
dans son temps. Acquittez-moi envers Mlle Vitart et toute

1. Dsister tait employ pour se dsister.


2. Racine crit rustes et non rustres.
CORRESPONDANCE. 383

votre famille et la sienne. Je lui crirai, et Monsieur


l'Abb, lorsque j'aurai quelque intervalle un peu plus
enjou. J'crirai en mme temps ma mre : je vois bien
qu'elle est tout fait inquite de la pice qu'on vous a
faite mon sujet; j'en suis au dsespoir sitt que j'y
songe; et je vous puis protester que je ne suis pas ar-
dent pour les bnfices, mais que je n'en souhaite que pour
payer au moins quelque mchante partie de tout ce que
je vous dois. Je meurs d'envie de voir vos deux infantes;
et je salue M. Houy de tout mon coeur.

XXXIII. 1

DE RACINE A M. VITART.

A Uzs, le 13 juin 1662.

J'attends avec empressement des nouvelles de votre


voyage, et votre absence de Paris m'ennuie dj autant
que si j'tois Paris mme, cause que je n'ai point reu
de vos lettres depuis que vous en tes sorti. J'crivis la
semaine passe D. Cosme pour le disposer vous aban-
donner le bnfice, ou quelqu'un de vos amis qui lui
ft moins suspect, puisqu'il a pour vous des sentiments
si injustes; et mon oncle approuva ma lettre par une
apostille ; car il a tout de bon envie de me le donner, et
m'a dit mme de traiter avec l'aumnier de Monsieur
d'Usez, qui a grande envie sur ce bnfice, pour voir s'il
me voudrait donner en change un prieur simple de
cent cus qu'il a en ce pays. Je ne lui en ai point parl,

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


384 CORRESPONDANCE.
et j'attends de vos nouvelles. Il serait fort dispos cet
change pourvu que le bnfice lui ft assur ; car il ira
l'hiver prochain Paris avec son matre, et ce bnfice
serait fort sa biensance, parce que le fermier est le
mme [] qui son matre a arrent Saint-George. Mais il
serait du moins autant ma biensance qu' la sienne, si
vous pouviez tre assur du succs de l'affaire; car je
n'aurois pas grande inclination de faire sjour en ce pays-
ci. Conseillez-moi donc, et je verrai aprs en quelle dis-
position il sera. Il me parle toujours du bnfice de mon
oncle, et il enrage de l'avoir. Mais la mchante condition
que d'avoir affaire D. Cosme! Je crois que cet homme-
l est n pour ruiner toutes mes affaires.
Je souhaite que vous ayez une aussi belle rcolte
vos deux fermes, que nous avons en ce pays-ci. La
moisson est dj fort avance, et elle se fait fort plaisam-
ment ici au prix de la coutume de France ; car on lie les
gerbes mesure qu'on les coupe; on ne laisse point
scher le bl sur la terre, car il n'est dj que trop sec,
et ds le mme jour on le porte l'aire o on le bat aus-
sitt. Ainsi le bl est aussitt coup, li et battu. Vous
verriez un tas de moissonneurs, rtis du soleil, qui tra-
vaillent comme des dmons, et quand ils sont hors d'ha-
leine, il[s] se jette[nt] terreau soleil mme, dorment
un miserere et se relvent aussitt. Pour moi, je ne vois
cela que de nos fentres, car je ne pourrais pas tre un
moment dehors sans mourir : l'air est peu prs aussi
chaud qu'un four allum, et cette chaleur continue autant
la nuit que le jour; enfin il faudrait se rsoudre fondre
comme du beurre, n'toit un petit vent frais qui a la
charit de souffler de temps en temps; et pour m'achever,
je suis tout le jour tourdi d'une infinit de cigales qui
CORRESPONDANCE. 385

ne font que chanter de tous cts, mais d'un chant le


plus perant et le plus importun du monde. Si j'avois
autant d'autorit sur elles qu'en avoit le bon saint Fran-
ois, je ne leur dirais pas, comme il faisoit : Chantez,
ma soeur la cigale1, mais je les prierais bien fort de s'en
aller faire un tour jusqu' Paris ou la Fert, si vous y
tes encore, pour vous faire part d'une si belle harmonie.
Monsieur notre vque ne se dcouvre encore per-
sonne sur le beau projet de rforme qu'il a fait faire
Paris, et, pour vous dire ce qu'on en pense ici, il est plus
irrsolu que jamais. Il apprhende furieusement d'aliner
tous les esprits de cette province. Sur le simple bruit qui
courut que l'affaire toit conclue, il se voit dj dsert,
ce qu'on dit, et cela le fche; car il ne hait pas de
voir le monde chez [lui], mais il reconnot bien dj
qu'on ne fait la cour en ce pays-ci qu' ceux dont on
attend du bien. Il en a tmoign son tonnement il y a
quelques jours, et ce n'est rien encore pourtant; car s'il
tablit une fois la rforme, on dit qu'il sera abandonn
mme de ses valets. Chacun avoit de belles prtentions

1. Cette histoire de saint Franois d'Assise et de la cigale se lit au


folio XXXI de la Lgende de saint Franois, imprime en 1509 par Philippe
Junta (in-8) sous ce titre : Aurea Legenda major beati Francisci, compo-
sita per sanctum Bonaventuram. Voici le passage : Apud sanctam Mariam
de Portiuncula, juxta cellam viri Dei super ficum cicada residens et
decantans, quum servum Domini qui etiam in parvis rebus magnificentiam
Creatoris admirari didicerat, ad divinas laudes cantu suo frequentius
excitaret, ab eodem quadam die vocata, velut edocta coelitus, super manum
volavit ipsius. Cui quum dixisset : Canta, soror mea cicada, et Domi-
num creatorem tuo jubilo lauda; sine mora obediens cancre coepit, nec
destitit donec jussu Patris ad locum proprium revolavit. Mansit autem per
octo dies ibidem, quolibet die veniendo..., ejus jussa perficiens. Tandem vir
Dei ait ad socios : Demus jam sorori nostroe cicadoe licentiam: satis
nimirum nos suo cantu loelificans ad laudes Dei octo dierum spatio exci-
tavit. Et statim ab eo licentiata russit; nec ultra ibidem apparuit, ac
si mandatum ipsius non auderet aliquatenus proeterire. (P. M.)
VII. 23
386 CORRESPONDANCE.

sur ce chapitre. Le mal est qu'on lui impute d'aimer


beaucoup dominer, et qu'il aime mieux avoir dans son
glise des moines dont il prtend disposer, quoique peut-
tre il se trompe, que non pas des chanoines sculiers
qui le portent un peu plus haut. Cependant ceux qui
font les politiques en ces sortes d'affaires disent que les
particuliers sont plus maniables qu'une communaut, et
les moines n'ont pas toute sorte de dfrence pour les
vques. Avant-hier, il arriva une chose par o il montra
bien qu'il avoit envie d'tre le matre. Nous avons un
religieux qu'on dit tre un jansniste couvert. Je commis
le bon homme, et je puis dire, sans le flatter, qu'il ne sait
pas encore seulement l'tat de la question. Son sous-prieur
le dfra Monsieur l'vque, lequel appela mon oncle,
et lui dit, avec beaucoup d'empressement, qu'il vouloit
l'interroger, et en tre le juge seul sans que le Prvt
ni le chapitre s'en mlt. Mon oncle lui dit froidement
qu'il l'interroget, mais que ce bon religieux ne savoit
pas seulement, comme je vous ai dit, ce que 'toit du
jansnisme. Voil toutes les nouvelles que je vous puis
mander : il ne se passe rien de plus mmorable en ce pays-
ci. Le bl est enchri, quelque belle que soit la rcolte,
cause qu'on en transporte en vos quartiers. Le beau bl
qui ne valoit que quinze livres, en vaut vingt et une livres
la salme. On l'appelle ainsi, et cette mesure contient
environ dix minots ou dix pichets, ou un peu plus. Poul-
ie vin, on ne saura du tout qu'en faire. Le meilleur, c'est-
-dire le meilleur du royaume, se vend deux carolus le
pot, mesure de Saint-Denis. J'aurai de quoi boire votre
sant bon march ; mais j'aimerois mieux l'aller boire
l-bas avec du vin de la montagne de Reims.
Je baise trs-humblement les mains Mlle Vitart,
CORRESPONDANCE. 387

ras deux mignonnes, et universellement toute la famille.


Je m'avise toujours un peu tard d'crire : cela est cause
que je ne saurais presque crire qu' vous. J'ai pourtant
crit [] ma mre, et je remets Monsieur l'Abb jeudi
prochain ; il lui en cotera un port de lettre de ce retar-
dement, car je ne pourrai pas vous l'adresser comme les
autres fois. Je voudrais qu'il m'en fit coter plus souvent
qu'il ne fait pas : il est grand mnager de ses lettres et
de la bourse de mon oncle. Je suis tout lui, et unique-
ment vous.
Suscription : A Monsieur Monsieur Vitart, Paris.

XXXIV. 1

DE RACINE A L'ABB LE VASSEUR.

A Uzs, le 4 juillet 1662.

Que vous tenez bien votre gravit espagnole ! Il parat


bien qu'en apprenant cette langue, vous avez pris un peu
de l'humeur de la nation. Vous n'allez plus qu' pas
compts, et vous crivez une lettre en trois mois. Je ne
vous ferai pas davantage de reproches, quoique j'eusse
bien rsolu ce matin de vous en accabler. J'avois tudi
tout ce qu'il y a de plus rude et de plus injurieux dans
les cinq langues que vous me donnez ; mais votre lettre
est venue midi, qui m'a fait perdre la moiti de ma
colre. N'tes-vous pas fort plaisant avec vos cinq langues?
Vous voudriez justement que mes lettres fussent des
Calepins 2, et encore des lettres galantes. Je vous treuve,

1. L'autographe existe la Bibliothque nationale.


2. On appelait ainsi les dictionnaires en plusieurs langues.
38S CORRESPONDANCE.

sans mentir, de fort belle humeur. Il y a assez de pdants


au monde sans que j'en augmente le nombre. Si Mlle Lucrce

a besoin de matres en ces cinq langues, j'en ai vu souvent


trois ou quatre autour de vous. Donnez-lui celui-l qui
avoit tant dmler avec M. Lancelot : c'toit une assez
bonne figure. Aussi bien ne croyez pas que ma bibliothque
soit fort grosse en ce pays-ci : le nombre de mes livres
est fort born; encore ne sont-ce pas des livres conter
fleurettes : ce sont des sommes de thologie latines,
mditations espagnoles, histoires italiennes, Pres grecs,
et pas un franois. Voyez o je pourrais trouver quelque
chose de revenant MIle Lucrce. Tout ce que je pourrai
faire sera de lui donner de mon franois, tel qu'il pourra
tre. Aussi bien il y a longtemps que j'avois envie de lui
crire, mais vous me mandiez toujours qu'elle toit la
campagne, et je croyois que cela vouloit dire que vous
n'aviez rien de bon me dire de sa part et qu'elle me
donnoit mon cong. Je n'avois pas envie de le prendre
pour cela, et j'tois trop attach l'ide que j'ai toujours
d'elle pour n'y plus songer. Croyez que vous m'avez mis
bien au large par cette proposition que vous me faites,
et que, si Dieu m'assiste, je lui ferai de belles et grandes
lettres. Ce ne sera pas encore d'aujour