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LEVANTA-TE E VAI GRANDE CIDADE

Uma introduo ao livro de Jonas


1 Maria Antnia Marques*

Na Bblia, o livro de Jonas faz parte da coleo dos livros


profticos. Ele se situa entre os livros de Abdias e Miqueias. No
entanto, em vez de anncio e denncia, como era de se esperar, temos
uma espcie de relato sobre o chamado de um profeta que, do incio
ao fim, faz oposio sua misso. Em vez de orculos, temos uma
historieta ou novela. Esse tipo de literatura uma narrativa cujo
enredo composto de episdios breves, construdos com elementos da
vida real, mas tambm com o uso de exageros, suspense e ironia. A
preocupao, nesse tipo de histria, no documentar fatos, mas
entreter e instruir a audincia que a l ou escuta. Na Bblia, h muitas
historietas: por exemplo, a narrativa de J (1-2 e 42,7-17), os vrios
contos presentes no livro de Daniel 1-6, entre outras.
Para melhor entender o livro de Jonas, vamos recordar a origem
do nome da personagem central: Jonas, filho de Amati (Jn 1,1). De
acordo com a tradio, h um profeta do tempo de Jeroboo II com o
mesmo nome (783-743 a.C.), da aldeia de Gat-Ofer, que havia
anunciado o restabelecimento das fronteiras de Israel (2Rs 14,25). A
narrativa adotou um nome histrico, adaptando-o para outro contexto.
A cidade de Nnive s se tornou a capital da Assria no tempo de
Senaquerib (704-681 a.C.).
A narrativa de Jonas uma das mais populares, tanto na tradio
judaica quanto na crist. Ela lida no Dia do Perdo (Yom Kippur), o
dia do arrependimento e do retorno ao bem, uma data muito
importante na religio judaica, celebrada com um jejum de 25 horas e
intensa orao. Na tradio crist, essa histria conhecida e citada
desde o tempo das primeiras comunidades crists. A estada de Jonas
no ventre do monstro marinho prefigura a morte e a ressurreio de
Jesus (Mt 12,40). A converso dos habitantes de Nnive lembrada
como modelo e censura para Israel (Mt 12,41-42; Lc 11,32).
uma histria lida, contada, recontada, desenhada e celebrada.
Quem ainda no leu esse livro, pelo menos j ouviu falar de um
sujeito rebelde que foi engolido por um peixe, onde permaneceu trs
dias e trs noites, e depois foi devolvido. Vivo e inteiro! Voc conhece
alguma histria semelhante?

1. Recontando a histria de Jonas

Jonas enviado para a cidade de Nnive, mas vai em direo


oposta: embarca num navio para Trsis. Ele quer fugir para bem
longe. Jav provoca forte tempestade, e toda a tripulao trabalha
arduamente para sobreviver ao temporal, exceto Jonas, encontrado em
sono profundo. O capito ordena-lhe que invoque o Deus dele. Ao
ser questionado pelos marinheiros, o prprio Jonas reconhece sua
culpa e pede que seja atirado ao mar para aplacar a ira de Jav. Se
morrer, no ter de assumir a ordem de Jav. Ele prefere morrer a
cumprir sua misso, mas um grande peixe, por ordem de Jav, o
engole. No ventre do peixe, Jonas ora e agradece a Jav por sua
salvao. E Deus atende a sua orao: o peixe vomita Jonas em terra
firme. Nem ele o aguentou. Novamente Jonas recebe a ordem de ir a
Nnive e, desta vez, obedece. Ele vai e anuncia a destruio da cidade.
Todos os habitantes se convertem: homens, mulheres, rei e animais.
Deus se compadece, mas Jonas fica indignado com a atitude
misericordiosa de Jav.
A narrativa de Jonas termina com uma pergunta: Tu tens pena da
mamoneira, que no te custou trabalho e que no fizeste crescer, que
em uma noite existiu e em uma noite pereceu. E eu no terei pena de
Nnive, a grande cidade? Uma pergunta que continua ecoando em
nossos ouvidos e nos instiga a pensar. Alm dessa pergunta, surgem
outras: afinal, quem so os autores dessa narrativa que continua
provocando risos ainda hoje? E em que perodo foi escrita? No
existem respostas exatas para essas questes. Buscaremos, junto com
estudiosos/as desse livro, arriscar uma resposta.

2. Autoria e data

Quem comea a ler o livro de Jonas constata que o texto uma


narrativa coerente, com unidade de tema e estilo. Somente o captulo
2,3-10, uma narrativa potica, apresenta uma teologia bem diferente
do restante do livro. Um salmo que provavelmente foi acrescentado
depois. Em todo o texto, no h meno alguma a Jonas como um
profeta.
Quem foi o autor ou os autores do livro? No sabemos. Na poca
de Jonas, um dos grupos responsveis pela educao eram os
sacerdotes, cuja obrigao era ensinar ao povo a instruo (lei). Em
geral, os ensinamentos dos sacerdotes estavam mais relacionados ao
culto e ao sacrifcio. Esse tipo de ensinamento e a centralidade do
templo so mencionados no captulo 2, que um salmo posterior
(2,5.8.10). O autor do livro de Jonas no pode ter sido do crculo de
sacerdotes. Alm desse grupo, outros ensinavam ao povo: os sbios.
Em Israel, a sabedoria oficial estava ligada ao templo, mas no meio do
povo existiam pessoas sbias, comprometidas com a f e a vida.
O autor do livro de Jonas pode ter sua origem entre os sbios de
Israel, pois conhecia bem a tradio de seu povo, bem como a de
outros povos. Ele devia manter contato com estrangeiros e os
considerava com bons olhos. A histria apresenta Jav que teve
compaixo dos estrangeiros e, para completar, de um grande inimigo!
Trata-se de uma ironia contra a corrente judaica da poca de Esdras,
que acreditava ser o povo judeu o nico povo eleito e santo e
considerava os estrangeiros impuros.
Como datar o livro de Jonas? A narrativa no oferece nenhuma
evidncia no prprio texto. A existncia de um profeta de nome Jonas
no sculo VIII no significa que o livro tenha sido escrito naquela
poca. O objetivo do livro transmitir um ensinamento s pessoas que
viviam no tempo em que foi escrito. H alguns indcios que
possibilitam uma datao tardia. Eis os mais significativos:
1) A narrativa de Jonas apresenta vrias palavras de origem aramaica.
A lngua aramaica se tornou a lngua oficial no perodo persa. As
palavras que designam os marinheiros (Jn 1,5), o navio (Jn 1,5), o
decreto do rei de Nnive (Jn 3,7), entre outras, vm do aramaico.
2) A compreenso de Deus. O autor utiliza a expresso Deus do cu,
que aparece nos livros do ps-exlio (cf. Esd 1,2; 5,11; Ne 1,4.5;
Dn 2,18).
3) A histria de Jonas faz aluso a costumes persas, por exemplo: a
participao de animais nos rituais de penitncia (Jn 3,7-8).
4) Existem estreitos paralelos com a teologia do livro de Jeremias e de
Joel (cf. Jr 18,7-10 e Jn 3,9-10; Jl 2,13b.14a e Jn 4,2b; 3,9). O livro
de Jeremias foi relido e atualizado no exlio e no ps-exlio. O livro
de Joel surgiu no sculo IV ou meados do sculo III a.C.
5) A identificao de Nnive como capital da Assria no tempo de
Jonas. Nnive s se tornou importante no tempo de Senaquerib, em
704 a.C. O rei seria tratado como rei da Assria e no rei de Nnive.
Para um profeta de Gat-Ofer, uma aldeia da Galileia, era mais fcil
embarcar nos portos de Tiro ou Aco, e no em Jope, porto prximo
para quem vivia em Jerusalm e nas regies prximas.

No livro de Jonas, no h influncia da poca helenstica, do


tempo de Alexandre Magno e de seus sucessores (333 a.C.-134 a.C.).
No aparece o conflito com os samaritanos, nem mesmo a questo
dos casamentos com mulheres estrangeiras, tratados por Neemias
e Esdras (Ne 13,23- 27; Esd 4; 910). No h uma preciso quanto
data, mas, diante dos elementos apresentados, possvel afirmar que o
livro tenha sido escrito no final do sculo IV ou no incio do sculo III
a.C., no perodo persa.

3. Estrutura do livro

Para melhor entender a mensagem do livro de Jonas, vejamos um


esquema bsico da narrativa. uma histria bem desenvolvida e
planejada, que pode ser dividida em duas cenas paralelas. Nas duas
cenas, encontramos a palavra de Jav, a reao de Jonas, a presena de
personagens estrangeiras e de elementos da natureza. Podemos
esquematizar a narrativa da seguinte forma (Magonet, 1992: 937-938):

Primeira cena captulos 1 e 2: no mar Segunda cena captulos 3 e 4: em terra


A 1,1-2: o chamado de Jonas. A 3,1-2: o chamado de Jonas.
B 1,3: Jonas levanta-se e foge. B 3,3: Jonas levanta-se e vai a Nnive.
C 1,4: Ao de Jav: a grande C 3,4: Ao de Jonas pregao.
tempestade.
D 1,5: Ao dos marinheiros. D 3,5: Ao dos ninivitas jejum.
E 1,6: O capito reconhece o poder da E 3,6-8: O rei reconhece o poder de
divindade por trs da tempestade. Deus, faz penitncia e proclama um jejum.
F 1,7-13: Os marinheiros acham o F 3,8b: Ordena a converso.
culpado.
G 14: Os marinheiros oram a Jav. G 3,9: orao pode mover a ao de
Deus.
H 15: Jonas lanado ao mar; cessa a H 3,10: Deus arrependeu-se e no fez o
tempestade. mal que ameaara fazer-lhes.
I 16: Os marinheiros temem a Jav. I 3,5: homens de Nnive creram em
Deus.
J 2,1: Jav salva Jonas. J 4,1.5.8c: Jonas fica desgostoso com
Jav.
L 2,2-10: Jonas ora e agradece a sua L 4,2-4: Jonas ora.
salvao.
M 2,11: Jav responde Jonas M 4,4.6-8b.9: Deus responde.
devolvido a terra firme.

O chamado de Jonas repetido duas vezes: na primeira, ele foge;


na segunda, obedece. Os marinheiros e os ninivitas representam os
estrangeiros, descritos de maneira positiva. Eles reconhecem o poder
de Deus e oram, enquanto Jonas, representante do povo de Israel,
continua fechado em sua recusa ordem de Jav.
A histria emprega alguns recursos narrativos, como a repetio
de palavras, o uso de citaes e a inverso irnica.

Repetio de palavras

a) Descer, yrad, aparece trs vezes no primeiro captulo, indicando o


caminho descendente de Jonas: desceu para Jope, desceu para o
navio (Jn 1,3), desceu para o fundo do navio, onde dormia
profundamente (Jn 1,5). No captulo 2, o texto afirma que ele
desceu at as razes das montanhas (Jn 2,7).
b) Grande, gdol. Um adjetivo que o autor no economiza. Ele
emprega para Nnive (Jn 1,2; 3,2.3; 4,11), para o vento (Jn 1,4),
para a tempestade (Jn 1,4.12), para o temor dos marinheiros (Jn
1,10.16), para os homens de Nnive (Jn 3,5.7).
c) Lanar, atirar ou jogar, tl, usado quatro vezes no captulo (Jn
1,4.5.12.15). No captulo 2, o autor usa outro verbo para lanar,
shlak (2,7).
d) Mandar, determinar, designar, mnah. Os quatro eventos
miraculosos que aparecem na histria so introduzidos pela mesma
raiz verbal: o grande peixe (Jn 2,1), a planta (Jn 4,6), o verme (Jn
4,7) e o vento (Jn 4,8).

Uso de citaes

a) O captulo 2 um salmo que traz citaes de outros salmos: Tuas


vagas todas e tuas ondas passaram sobre mim (Sl 42,8b; cf. Jn
2,4b); Quanto a mim, na minha nsia eu dizia: Fui excludo para
longe dos teus olhos! Tu, porm, ouvias a minha voz suplicante,
quando eu gritava a ti (Sl 31,23; cf. Jn 2,5); Salva-me, Deus,
pois a gua sobe at o meu pescoo (Sl 69,2; cf. Jn 2,6); Iahweh,
tiraste minha vida do Xeol, tu me reavivaste dentre os que descem
cova (Sl 30,4; cf. Sl 16,10; Jn 2,7b); Tu detestas os que
veneram dolos vazios; quanto a mim, confio em Iahweh (Sl 31,7;
cf. Jn 2,9); De ti vem meu louvor na grande assembleia, cumprirei
meus votos frente queles que o temem; A Iahweh pertence a
salvao! E sobre o teu povo, a tua bno (Sl 22,26; 3,9; cf. Jn
2,10).
b) O argumento do rei de Nnive (Jn 3,8-9) pode ser uma releitura da
tradio de Jeremias: Ora, eu falo sobre uma nao ou contra um
reino, para arrancar, arrasar, destruir, mas se esta nao, contra a
qual falei, se converte de sua perversidade, ento me arrependo do
mal que jurara fazer-lhe (...). Converta-se, pois, cada um de seu
caminho perverso, melhorai vossos caminhos e vossas obras (Jr
18,7-8.11b; cf. Jr 26,3.13.19).
c) Tu s um Deus de piedade e de ternura, lento para a ira e rico em
amor e que se arrepende do mal (Jn 4,2) uma citao de Ex 34,6-
7.
d) Ento Jonas pediu a morte e disse: melhor para mim morrer do
que viver (Jn 4,8c). Afirmao semelhante encontramos em 1Rs
19,4: Elias pediu a morte, dizendo: Agora basta, Iahweh! Retira-
me a vida, pois no sou melhor que meus pais.

Inverso irnica
O autor inverte a narrativa bblica convencional. Logo no incio,
h a ordem para Jonas: Levanta-te e vai, e quem est lendo espera
que ele obedea. Ele levantou-se e fugiu para Trsis (Jn 1,1.3). A
personagem central age de um jeito inesperado. Os marinheiros e os
ninivitas tm um comportamento exemplar. Os marinheiros tentam
salvar Jonas; os habitantes de Nnive creram em Deus, convocaram
jejum e fizeram penitncia; o rei convoca jejum, penitncia e exorta o
povo converso. Outra inverso interessante Jonas orando: Eu te
peo, tira a minha vida, pois melhor para mim a morte do que a
vida (Jn 4,3). Os marinheiros oram: Ah, Iahweh, no queremos
perecer por causa da vida deste homem! Mas no ponhas sobre ns o
sangue inocente, pois tu agiste como quiseste (Jn 1,14). Jonas prefere
morrer a ver os ninivitas viver.
No captulo 2, Jonas ora. Mas no menciona uma palavra sequer
sobre sua misso ou sua fuga. Apenas agradece a Jav pela salvao
(Jn 2,7). E mais: destaca a importncia do Templo. Um Jonas muito
diferente do resto do livro. Recita um salmo dentro da barriga de um
peixe ideia to absurda quanto a de que ele poderia sobreviver ali de
um a trs dias. histria de pescador!
O livro de Jonas surge da pena de quem conhece a tradio de
seu povo. Um sbio que mantm vivas algumas memrias
importantes. Os recursos narrativos, especialmente o uso de citaes,
apontam para o perodo do ps-exlio. Um texto que apresenta uma
teologia de um Deus da gratuidade e da misericrdia para com todos
os povos, incluindo os piores inimigos do povo.
Afinal, qual a mensagem de Jonas? Qual a inteno dessa
narrativa?

4. A mensagem de Jonas

No tempo de Neemias e Esdras (450-350 a.C.), entre os


interesses principais destacavam-se a reconstruo de Jerusalm, a
restaurao da Lei e das prticas rituais, a eliminao de influncias
estrangeiras e a proibio de casamentos mistos. O livro de Jonas
ignora esses temas. Ao contrrio, um texto que ironiza o
comportamento do judeu nacionalista e tem um olhar favorvel
aos estrangeiros. A resistncia demonstrada pelo personagem Jonas
representa os grupos que no aceitam que Jav seja misericordioso
com estrangeiros muito menos com os assrios , como Abdias, Joel,
Neemias e Esdras.
De acordo com a narrativa, as pessoas de Nnive so chamadas
mudana de vida: Invocaro a Deus com vigor e se converter cada
qual de seu caminho perverso e da violncia que est em suas mos
(Jn 3,8). Nnive era smbolo do imprio opressor e de sua crueldade.
Uma cidade chamada de sanguinria (Na 3,1.3). O termo hebraico
traduzido por aes violentas hams, que nos textos profticos
significa as mais diversas injustias sociais. No se trata de uma
converso dos opressores ao verdadeiro Deus, mas de abandonar toda
forma de injustia social. Portanto, o perdo e a misericrdia de Deus
so para todas as pessoas, at para os piores inimigos do povo de
Israel. Dessa forma, os grupos nacionalistas e exclusivistas de Israel
so chamados converso. O personagem Jonas smbolo de um
povo que no acredita na interveno de Deus em favor daqueles que
consideram seus inimigos. Mas o autor do livro de Jonas segue em
outra direo. Ele acredita que o perdo e a ao de Deus no tm
fronteiras.
As pessoas que liam ou ouviam a narrativa de Jonas eram
convidadas a rever sua compreenso de Deus. O livro de Jonas foi
usado contra a viso reduzida de alguns grupos de judeus que
pensavam serem eles o nico povo abenoado por Deus. Apresentar
Jav que se compadece dos assrios e se arrepende do mal no o
mesmo que afirmar que todos os povos so escolhidos por ele, mas
sim que ele favorvel a todos os que se convertem de sua m
conduta e aes violentas. De acordo com o ensinamento das
primeiras comunidades, Deus se alegra por um s pecador que se
converte (Lc 15,7.10).
H muitas perguntas na histria de Jonas. Diante da
tempestade, o capito o questiona: Como podes dormir? (Jn 1,6). Os
marinheiros querem saber qual a misso de Jonas, de onde ele vem,
qual a sua terra e o povo a que pertence (Jn 1,8). Sabendo da
identidade de Jonas, os marinheiros questionam: Que isso que
fizeste? (Jn 1,10). Na tentativa de encontrar solues, os marinheiros
dizem-lhe: Que te faremos para que o mar se acalme em torno de
ns? (Jn 1,11). No captulo 4, h duplo questionamento de Jav para
Jonas: Tens, por acaso, motivo para te irar? Est certo que te
aborreas por causa da mamoneira? (Jn 4,4.9). E eu no terei pena
de Nnive? (Jn 4,11). Nem todas as perguntas esto respondidas. O
questionamento continua.
A histria de Jonas to antiga e to nova. A releitura dessa
narrativa nos ajudar a refletir sobre a necessidade de assumir nossa
misso de cada dia. um convite para identificarmos nossos
preconceitos e elimin-los. Refletindo sobre a orao de Jonas,
buscaremos ampliar nossos horizontes para reconhecer a presena de
Deus em cada pessoa que vive e pratica a justia, independentemente
de sua confisso religiosa. O corao de Deus capaz de se comover
diante da pessoa que se converte. E o nosso? Essa histria nos recorda
a importncia de dar o perdo, e d-lo em primeiro lugar a si mesmo.
Deus compaixo e misericrdia; portanto, criados sua imagem e
semelhana, nossa vocao desenvolver as mesmas atitudes. So
essas as perspectivas para nossa leitura de Jonas.

5. Chaves de leitura

Para que possamos mergulhar no horizonte sociocultural e


histrico em que nasceu o livro de Jonas, apresentamos algumas
chaves que podero auxiliar a leitura.
1) Nacionalismo judaico. Para compreender a formao dessa
mentalidade, necessrio retomar a histria. Em 587 a.C., o
Templo e a cidade de Jerusalm foram destrudos e uma parte da
populao foi deportada para a Babilnia, onde j havia colnias de
judeus exilados da primeira deportao (597 a.C.). Esse perodo
conhecido como o exlio da Babilnia. Em 539 a.C., os persas
dominaram os babilnios e, no ano seguinte, os judeus exilados
puderam retornar a Jerusalm. No exlio, para garantir a unidade e
a coeso do povo judeu, surgiu a ideia de povo eleito. No ps-
exlio, especialmente no tempo de Neemias e Esdras (450-350
a.C.), consolidou-se a compreenso de que o povo de Israel era o
nico povo santo, escolhido e privilegiado por Deus. Essa viso
nacionalista gerou excluso de outros grupos, principalmente dos
estrangeiros. Nesse contexto, o livro de Jonas mostra-o sendo
enviado por Jav para pregar a Nnive, a capital dos assrios. Ele
foge em direo contrria, desce para Jope, de onde embarca para
Trsis, considerado o lugar mais distante de Israel. De acordo com
a mentalidade da poca, o nico lugar da morada de Jav era
Jerusalm. Os profetas de Israel pregaram contra as outras naes,
mas Jonas o nico enviado para pregar a destruio de uma
cidade (no caso, Nnive) na prpria cidade. A novidade j aponta
para a inteno do autor: mais do que destruio, parece que o
objetivo que a palavra de Deus seja ouvida.
2) Os estrangeiros pessoas consideradas excludas vivem a justia.
No ps-exlio, comea um processo de excluso, at chegar
eliminao do estrangeiro. No livro do xodo, que teve sua redao
final nesse perodo, lemos: Fica atento para observar o que hoje te
ordeno: expulsarei de diante de ti os amorreus, os cananeus, os
heteus, os ferezeus, os heveus e os jebuseus. Abstm-te de fazer
aliana com os moradores da terra para onde vais, para que no
sejam uma cilada (Ex 34,11-12). A ideia de povo eleito e santo,
que inicialmente possibilitou manter a coeso e a identidade do
judeu no exlio, agora provoca fechamento e isolamento de outros
povos e at dos judeus que haviam ficado na terra. Conforme a
religio oficial, o povo judeu era considerado puro e os
estrangeiros, impuros. Ser puro significava pertencer ao povo eleito
e cumprir com todas as exigncias da Lei, principalmente as leis da
pureza (Lv 1115). De acordo com a teologia do Templo, a pessoa
fiel Lei era abenoada com riqueza, terra e descendncia. O
Templo era o nico lugar da manifestao de Deus. S os
sacerdotes da linhagem de Aaro, considerados os principais
sacerdotes, podiam oferecer sacrifcios a Jav. O estrangeiro, sob
pena de morte, no podia entrar no Templo (Nm 3,38). A histria de
Jonas mostra os estrangeiros trabalhando arduamente para
sobreviver tempestade, enquanto Jonas, representante do judeu
que acredita que s o povo de Israel privilegiado por Deus,
dorme, permanece distante das pessoas e de Deus. Sempre houve
vozes contrrias excluso de estrangeiros. Podemos ouvir alguns
ecos nos livros de J, Jonas, Rute, do Terceiro Isaas e em alguns
salmos, que propuseram a incluso do estrangeiro.
3) A presena de Deus no est presa ao Templo. A orao de Jonas
mostra que, mesmo dentro do peixe, no abismo mais profundo, ele
continua olhando para o Templo e espera que a sua prece chegue
at o Templo. Desde sua reconstruo, em 515 a.C., o Templo se
tornou o centro da vida religiosa e poltica do povo judeu. Esse
sistema ficou conhecido como teocracia; em outras palavras, o
governo a partir do Templo e da liderana do sumo sacerdote. O
livro de Jonas mostra Deus agindo na tempestade, no mar, nos
elementos da natureza. Um Deus que age para alm das fronteiras
de Israel: em Jope e em Nnive. Mas, quando lemos a orao de
Jonas, a narrativa potica (Jn 2,3-10), vemos que Deus ouve a prece
e realiza a salvao a partir do Templo. A personagem Jonas
representa as pessoas que acreditavam ser o Templo o nico lugar
da presena de Deus. possvel orar o mesmo salmo recitado por
ele, acreditando que Deus se faz presente nos momentos de
dificuldade e sofrimento, mas precisamos ampliar nossos
horizontes e reconhecer a sua presena em todo o universo e em
todos os seres criados. Como o grupo do Terceiro Isaas,
acreditamos que tudo que existe foi feito pela mo de Deus e seus
olhos esto voltados para o pobre, o abatido, para aquele que
treme diante de minha palavra (Is 66,2). Deus est presente onde
reina o amor e a justia.
4) Deus perdoa sempre, at mesmo o pior inimigo do povo de Israel.
A cidade de Nnive era considerada o smbolo dos opressores de
todos os tempos. Os assrios eram famosos por sua violncia e
crueldade. O povo de Israel, tanto do Norte quanto do Sul,
experimentou por longo tempo a crueldade do imprio assrio.
Desde 738 a.C., o rei do Norte, Manam, pagava tributos para o rei
da Assria. Por volta de 732 a.C., os assrios se apropriaram de
vrias cidades do reino do Norte. Dez anos depois, a Samaria foi
invadida e transformada numa provncia assria, a elite foi
deportada e substituda por estrangeiros (2Rs 17,24). O reino do
Sul viveu a mesma situao. Desde 732 a.C., pagava tributos para a
Assria. Foi invadido em 701 a.C. por Senaquerib, que se apoderou
de 36 cidades-fortalezas. justamente para Nnive que Jav envia
Jonas. Mesmo contra a sua vontade, o enviado vai e anuncia a
destruio da cidade. De acordo com a narrativa, os habitantes de
Nnive fazem jejum, penitncia e se convertem de seu caminho
perverso e da violncia de suas mos (Jn 3,5.8). E Deus amolece o
corao. Ele teve compaixo. Afinal, qual o objetivo do autor de
Jonas ao mostrar que Jav se compadece do pior inimigo de Israel?
Qual a grande cidade da poca do livro? Seria apenas uma
referncia aos vrios povos estrangeiros que moravam em Jud?
um texto que nos questiona diante dos desafios que enfrentamos na
grande cidade. Quais so os maiores inimigos do nosso povo?
Aceitamos que a compaixo e a misericrdia de Deus tambm so
para eles? Eis um grande desafio para nossa reflexo pessoal e uma
chave importante na leitura e compreenso da histria de Jonas.
5) A misericrdia e a gratuidade de Deus no tm fronteiras. Aps a
queda de Jerusalm, em 587 a.C., as pessoas que foram atingidas,
especialmente as elites, tentaram encontrar os motivos de sua
destruio e, apesar do sofrimento e decepo, acreditavam que o
exlio era castigo de Jav. Alguns salmos trazem o eco dessa
maneira de pensar: At quando te esconders, Iahweh? At o fim
vai arder como fogo tua clera? (Sl 89,47). No Salmo 44,12-13,
lemos: Tu nos entregaste como ovelhas de corte, tu nos dispersaste
por entre as naes; vendes o teu povo por um nada, e nada lucras
com seu preo.
No ps-exlio, a identidade de um judata no vem do fato de
pertencer ao povo, mas de sua f em Jav. Isso pode ser constatado no
livro de Jonas, quando os marinheiros lhe perguntam: Donde vens,
qual a tua terra e a que povo pertences? Jonas responde: Sou hebreu
e temo a Iahweh, o Deus do cu, que fez o mar e a terra (Jn 1,8-9).
Os membros da comunidade judaica eram designados como tementes
a Deus: Vs que temeis a Iahweh, louvai-o! Glorificai-o,
descendncia toda de Jac! Temei-o, descendncia toda de Israel (Sl
22,26; cf. Sl 85,10). A f em Jav e a ideia de ser o povo eleito
permitiram ao povo judeu manter identidade no exlio. Mas, no ps-
exlio, a categoria de povo eleito, que inclui a noo de privilgios e
superioridade, provocou atitudes exclusivistas e separatistas de grupos
divergentes e estrangeiros. Riqueza, descendncia e vida longa eram
consideradas como bnos divinas para a pessoa que observava a Lei
de Deus, adorando somente o Deus de Israel. As leis da pureza
determinavam quem estava mais prximo de Deus e quem estava mais
distante. As pessoas ligadas ao Templo acreditavam que a misericrdia
de Jav era apenas para o povo de Israel puro. Na contramo da
teologia oficial, o livro de Jonas apresenta um Deus que age com
misericrdia para com todos os povos.
Abrir-se para o outro, superar preconceitos, desenvolver em
nossa vida atitudes de misericrdia e compaixo so passos de um
projeto que dura a vida inteira. Que o encontro com Jonas nos ensine a
no ser como ele. Que o Deus da ternura e da compaixo seja nossa
fora e nossa inspirao.

OS ESTRANGEIROS ACREDITAM NA AO DE JAV:


UMA LEITURA DE JONAS

Certa vez, um bispo estava examinando a aptido de um grupo de


candidatos ao batismo. Qual o sinal que permite aos outros
reconhecerem que vocs so catlicos? perguntou. No teve
resposta. Evidentemente, ningum esperava a pergunta. O bispo a
repetiu. Depois perguntou novamente, desta vez fazendo o sinal da
cruz para dar uma pista para a resposta. De repente, um dos candidatos
entendeu. Amor disse ele. O bispo ficou surpreso. Ia dizer
errado, mas se conteve na hora h.1 Que resposta o bispo esperava?
Qual a nossa resposta? Em geral, ouvimos que o sinal do cristo a
cruz. A cruz lembra o gesto de doao, amor e compromisso de Jesus.
Essa lio, as comunidades de Joo aprenderam bem: Como eu vos
amei, amai-vos tambm uns aos outros. Nisto reconhecero que sois
meus discpulos, se tiverdes amor uns pelos outros (Jo 13,34b- 35).
No livro de Jonas, encontramos um questionamento semelhante:
Conta-nos qual tua misso, de onde vens, qual a tua terra, a que
povo pertences (Jn 1,8). Jonas tem a resposta na ponta da lngua:
Sou hebreu e venero Iahweh, o Deus do cu, que fez o mar e a terra
(Jn 1,9). A resposta certa: Jonas decorou bem a lio da teologia
oficial. Mas h uma incoerncia entre o que sua boca diz e sua
oposio a Deus: ele enviado por Jav cidade de Nnive, mas foge
de sua misso e at de seu Deus. Para os judeus do sculo IV a.C.,
Nnive, a capital da Assria, permanece como a lembrana de um dos
grandes inimigos do povo de Israel. Simboliza a opresso exercida por
todas as potncias estrangeiras. Os habitantes de Nnive so impuros e
distantes de Deus. Por isso, Jonas, um judeu nacionalista que se
considera membro do povo eleito e santo, tem preconceito contra os
estrangeiros. Nos tempos atuais, ainda h muitos conflitos provocados
pela crena na superioridade de uma nao ou de um grupo sobre
outros. A ideia de raa pura continua produzindo vtimas. Basta
lembrar os grupos de extermnio que agem contra homossexuais,
negros e pessoas prostitudas, entre outros. Nesse sentido, a releitura
do captulo 1 do livro de Jonas poder nos ajudar a rever as atitudes e
preconceitos que criam separaes em nosso meio. Nessa caminhada,
o primeiro passo ser a tentativa de compreender o contexto em que
nasceu o livro de Jonas.

1. O contexto do livro de Jonas

A tradio judaica preservou o nome de Jonas, filho de Amati,


que anunciou a expanso territorial no tempo de Jeroboo II, por volta
de 780 a.C. (2Rs 14,25). possvel que o autor do livro de Jonas
tenha utilizado esse nome por se tratar de um profeta nacionalista, mas
o livro foi escrito no final do perodo persa. Vejamos alguns elementos
desse imprio para nos situarmos na histria. Ciro II foi o fundador do
reino e do imprio persa (559-530 a.C.). Em 539 a.C., ele ocupou a
Babilnia, que no lhe ofereceu resistncia. A chegada de Ciro II foi
recebida com grande expectativa, tanto que um sacerdote babilnico
chegou a afirmar: Em Babilnia, reina a alegria.

1 MELO, Anthony de. O enigma do iluminado. So Paulo: Loyola,


1991. p. 114. v. 2. Veja a bibliografia consultada na p. 35 (ao final do
ltimo artigo). Vida Pastoral setembro-outubro 2010 ano 51 n.
274 15
A tomada de poder foi festejada pelos povos dominados e, de
modo especial, pelos judeus. O grupo proftico do Dutero-Isaas
reconheceu em Ciro II o ungido de Iahweh (Is 45,1). Mais tarde, por
volta de 525 a.C., ocorreu a conquista do Egito. Com isso, o reino
persa tornou-se o maior imprio at ento conhecido. O motivo da
alegria e da esperana era resultado da estratgia poltica adotada
pelos persas: tolerncia religiosa, que no pode ser confundida com
um governo brando. Essa maneira de agir baseava-se no princpio de
que assim a dominao imperial poderia ser melhor e mais duradoura.
Os persas reprimiam violentamente qualquer ao que tivesse como
objetivo a independncia poltica. Depois de enfrentar muitos
conflitos, Dario I (521-486 a.C.) dedicou-se organizao
administrativa do imprio, que foi dividido em 23 provncias,
chamadas de satrapias. Cada uma delas era governada por um strapa,
uma espcie de vice-rei em seu territrio, e todas tinham corte, palcio
e funcionrios. O rei contava com a assistncia de um grupo
governamental, constitudo por um conselho de sete integrantes, e
exercia algum controle sobre os strapas por meio da burocracia e de
inspetores. Para consolidar esse controle, aperfeioou-se o sistema de
comunicao entre o rei e as satrapias. Ao longo das estradas, havia
postos para a troca de cavalos e cavaleiros, permitindo que uma
mensagem chegasse de uma ponta a outra do imprio em pouco
tempo. Cabia ao strapa recolher e enviar ao governo central o tributo
anual. A lngua oficial do imprio era o aramaico. No domnio persa, o
uso da moeda foi amplamente adotado. Dario I introduziu a moeda
imperial, o drico. Muito antes da introduo da moeda, existia
dinheiro em forma de peso de prata e de ouro. As primeiras moedas
citadas no Primeiro Testamento foram as dracmas persas de ouro (Esd
2,69; Ne 7,70-72). Existiam tambm as moedas de prata de Atenas
(Ne 5,15; 10,33). O valor do ouro era muito alto, na proporo de 1
moeda de ouro por 20 de prata. O imposto da Judeia era de 350
talentos de prata. Para conseguir o dinheiro de prata exigido, os
moradores da Judeia vendiam os produtos agrcolas excedentes. Em
geral, os produtos valiam bem menos (Lv 27,16). Os livros de
Neemias e Esdras registram informaes sobre esse perodo, mas elas
devem ser olhadas com cuidado especial. De acordo com Esdras 1, o
dito de Ciro II decretando a volta dos exilados ocorreu em 538 a.C.
Isso no seria possvel, pois nesse perodo a troca de poder havia
atingido apenas o centro Babilnia - e dificilmente Ciro II se
preocuparia com uma regio perifrica to distante como Jud. A
permisso da volta foi uma estratgia poltica e no um decreto. A
repatriao aconteceu aos poucos e em diferentes grupos. A
reconstruo do Templo foi realizada com a permisso de Dario I. Por
volta de 520 a.C., Zorobabel e Josu, representantes da elite judaica,
chegaram a Jerusalm com a misso de reconstruir o Templo. O grupo
que voltou do cativeiro, chamado de Gol, veio com o apoio do
imprio. Esse grupo se considerava como o verdadeiro Israel e
legtimo dono da terra. Em Jud, ele entrou em conflito com o povo
que havia ficado na terra chamado de povo da terra e com outros
povos, como os moabitas e os amonitas, que estavam morando em
Jud. Muitos grupos protestaram contra a construo do Templo, mas
mesmo assim ele foi reconstrudo em 515 a.C. Alguns anos mais tarde,
comearam a surgir revoltas no Egito e na provncia de Transeufrates,
da qual Jud fazia parte. A instabilidade na regio era muito grande.
Em torno de 445 a.C., com a inteno de fortificar o corredor siro-
palestino, os persas enviaram Neemias para organizar Jerusalm e
transform-la numa cidade-fortaleza. Apesar da resistncia de vrios
grupos contra o projeto, Neemias conseguiu reconstruir as muralhas e
executou algumas reformas que auxiliaram na reestruturao da
comunidade. Em seguida, os persas enviaram Esdras (398 a.C.). A
cidade de Jerusalm e o Templo se tornaram um centro do poder
poltico e econmico. A populao do campo passou a pagar tributos
ao Templo e ao imprio persa (Ne 10). A Lei de Deus foi promulgada
como lei do rei (Esd 7,25-26). Ela foi apropriada pelos sacerdotes
oficiais do Templo e se tornou um mecanismo de opresso religiosa e
econmica. Os sacrifcios se multiplicaram e as leis da pureza
atingiam todas as pessoas (Lv 1115). A maioria do povo era
explorada pelo imprio persa e pelas elites poltica e religiosa de Jud.
O projeto de Neemias e Esdras fortaleceu a posio do grupo da Gol.
S eles podiam ser considerados o verdadeiro Israel; os outros foram
excludos. A preocupao com a identidade de um povo exilado e
enfraquecido contribuiu para a criao do conceito de povo eleito
como privilgio, separao e superioridade em face de outros povos.
Os habitantes da terra passaram a representar o maior perigo para a
infidelidade de Israel. Ser fiel a Jav e seus mandamentos era manter a
separao entre a Gol semente santa e as mulheres dos povos de
Jud. A identidade da comunidade judaica definida luz do poder e
dos interesses do imprio persa. E o livro de Jonas? possvel que
essa histria tenha surgido para defender uma posio mais aberta
diante dos estrangeiros. O povo de Israel chamado a ser instrumento
da salvao de Deus em favor de todos os povos. Jonas representa um
grupo de Jerusalm que no aceitava essa mentalidade. Desde o incio,
vemos o profeta rejeitando a ordem de Jav para ir a Nnive. 2. Jonas
levanta-se e foge de sua misso A palavra de Iahweh foi dirigida a
Jonas (Jn 1,1). Essa expresso comum na abertura dos livros
profticos. a fala da divindade a seu mensageiro (1Rs 17,2-9; Jr
28,12; Os 1,1; Jl 1,1). No h meno de data nem de lugar, nem se
situa o acontecimento da palavra, mas o que se destaca o contedo:
Levanta-te e vai a Nnive. Quem recebe a palavra Jonas, filho de
Amati. Conforme uma tradio de 2Rs 14,25, o nome de um profeta
oriundo de Gat-Ofer, uma aldeia na Galileia, que atuou no tempo do
rei Jeroboo II (783-743 a.C.). Segundo a tradio, esse profeta
anunciou ao rei o restabelecimento das fronteiras do reino do Norte,
Israel. Trata-se de um profeta defensor da monarquia, que pregava
bem-estar e sucesso para o rei. Muito diferente da profecia de Ams,
que anunciou a morte de Jeroboo II e a destruio do sistema poltico
de Israel (Am 7,11). Por que o autor escolheu o nome de um profeta
que havia atuado quatro sculos atrs? Vida Pastoral setembro-
outubro 2010 ano 51 n. 274 17 No possvel saber com certeza,
mas uma razo pode ter sido o fato de que muitas pessoas da poca do
surgimento do livro pensavam como o Jonas do sculo VIII a.C. Elas
acreditavam que somente o povo de Israel era escolhido e protegido
por Jav. No fim do imprio persa, havia grupos que pensavam que a
misericrdia de Jav existia somente para o povo de Israel. A escolha
de um profeta nacionalista favorece a identificao com os
nacionalistas do tempo do livro. E, alm disso, o nome Jonas
significa pomba, um dos smbolos de Israel (Os 7,11; 11,11). Isso leva
a deduzir que Jonas pode ser entendido como a personificao de um
grupo dentro do povo de Israel. Ele recebe uma ordem: Levanta-te,
vai. Essa frmula comum no envio de um profeta (1Rs 17,9; 21,18;
Jr 13,4-6; Ez 3,22). A ordem dada a Jonas especifica o lugar e o que
deve ser anunciado: Nnive, a grande cidade, anuncia contra ela que
sua maldade chegou at mim (Jn 1,2). Pregar contra uma cidade
estrangeira dentro da prpria cidade ordem totalmente nova. Outros
profetas pregaram contra as naes, mas sempre em Israel. Por
exemplo, o profeta Naum denunciou Nnive e Isaas proferiu orculos
contra o Egito (Is 19). O fato de o profeta ter de ir para uma terra
estrangeira aponta para uma inteno diferente: Jav quer que sua
palavra seja ouvida. Jonas foge para Trsis. Ele no a nica pessoa
na tradio bblica que ope resistncia sua misso. O prprio
Moiss achava que as pessoas no iriam acreditar nele: No sou um
homem de falar (...) tenho a boca pesada, e pesada a lngua (cf. Ex
4,10). Na lista dos juzes, encontramos Gedeo, que, ao ser enviado
por Jav, questiona: Como posso salvar Israel? Meu cl o mais
fraco em Manasss, e eu sou o ltimo na casa de meu pai (Jz 6,15).
Outra hesitao bem conhecida a de Jeremias: Ah! Senhor Iahweh,
eis que no sei falar, porque sou ainda criana (Jr 1,6). Ao ser
enviado, Jonas no diz uma palavra, apenas age... Levanta-se e vai em
direo contrria. Trsis era considerada pelos hebreus como o fim do
mundo (Is 66,19). De acordo com algumas tradies do Primeiro
Testamento, parece tratar-se de uma regio de grande importncia
econmica, que fornecia prata, ferro, estanho e chumbo aos
navegadores fencios (Ez 27,12; Jr 10,9). Os navios de Trsis eram
construdos para enfrentar tempestades e empreender grandes viagens
(Is 60,9). O desejo de Jonas ir para longe da face de Iahweh, frase
repetida duas vezes (1,3). Alm do livro de Jonas, essa frase s se
encontra na histria de Caim: Terei de ocultar-me longe de tua face
(Gn 4,14.16). impossvel fugir da presena de Jav, que est em
toda parte, como expressa o salmista: Se subo aos cus, tu l ests; se
me deito no Xeol, a te encontro. Se tomo as asas da alvorada para
habitar nos limites do mar, mesmo l tua mo que me conduz, e tua
mo direita que me sustenta (Sl 139,7-10; cf. Am 9,1-4). A fuga de
Jonas comea bem, mas Jav o colocar de novo no caminho de
Nnive. Ao se rebelar contra a ordem de Jav, Jonas comea a descer...
Ele desce a Jope e l encontra um navio para Trsis. No tem dvida:
paga a passagem e embarca. Portanto, ele representa grupos bem
estabelecidos economicamente, pois no pensa duas vezes antes de
iniciar uma viagem que poderia durar cerca de seis meses. Jope um
porto que passou a pertencer aos fencios no sculo V a.C., e a maioria
da populao do lugar provavelmente no era israelita. Era o porto
mais prximo para quem morava em Jerusalm ou nas regies
vizinhas. Para quem escreveu a histria, Jonas representava grupos
israelitas que moravam em Jerusalm ou prximos dessa cidade.

3. Os marinheiros ofereceram um sacrifcio a Jav

A fuga de Jonas provoca a ira de Jav: ele lanou sobre o mar


um vento violento, e houve uma grande tempestade (Jn 1,4). Os
marinheiros, com toda a experincia que tinham, no previram a
proximidade do mau tempo. O temporal piora e pe a embarcao em
risco. Os marinheiros tm conscincia de que a tempestade no
simples coincidncia, mas um acontecimento sobrenatural; por isso,
cada qual invoca o seu deus (Jn 1,5). O texto mostra Jav agindo fora
das fronteiras da Palestina. H vrias passagens no Primeiro
Testamento que afirmam que Jav controla o vento e o mar. Ele faz
subir as nuvens do horizonte, faz relmpagos para que chova, tira o
vento de seus reservatrios (Sl 135,7; cf. Ex 10,12-19; J 18 Vida
Pastoral setembro-outubro 2010 ano 51 n. 274 26,12; Sl 89,10;
Is 50,2; Jr 49,32-36). No Novo Testamento, Jesus apresentado com
caracterstica semelhante: Levantando-se, conjurou severamente o
vento e disse ao mar: Silncio! Quieto! Logo o vento serenou e
houve grande bonana (Mc 4,39). A reao dos marinheiros contrasta
fortemente com a de Jonas: tiveram medo, comearam a gritar e
lanaram a carga ao mar. Ao passo que Jonas desceu, deitou-se e
dormia profundamente (Jn 1,5).
H trs verbos para descrever a ao dos
marinheiros e trs para Jonas. Enquanto a atividade daqueles
aumenta, diminui a do profeta. provvel que o navio, como era
costume, estivesse carregado, pois estava a servio do comrcio. A
carga lanada ao mar. Enquanto isso, Jonas continuava dormindo.
Como que Jonas no percebeu toda a agitao e o medo dos
marinheiros? Ele se encontra afastado das pessoas e alheio aos
acontecimentos ao seu redor. A palavra hebraica usada para dormir
profundamente radam (Jn 1,5.6; Jz 4,21; Pr 10,5). Outro sentido
desse termo estar inconsciente (Dn 8,18; 10,19). A palavra torpor,
que designa o sono de Ado, vem da mesma raiz de radam (cf. Gn
2,21; 15,12). O fato de Jonas estar alienado da realidade pode indicar
passividade ou depresso, por estar fugindo da ordem de Jav e de sua
misso. O capito do navio depara com Jonas e questiona: Como
podes dormir? No se trata de um julgamento, mas de espanto. Sem
rodeios, o capito ordena: Levanta-te, invoca o teu Deus! Essa
ordem contm os dois verbos usados por Jav quando enviou Jonas a
pregar contra Nnive: Levanta-te (...) e anuncia. O verbo qr pode
ser traduzido por chamar, convocar, recitar, invocar. A origem de
Jonas diferente da dos que esto no navio; portanto, era natural que
ele cultuasse outra divindade, e a sua orao poderia ajudar a
solucionar a dificuldade vivida naquele momento, caso as outras
divindades no respondessem a seus fiis. Os marinheiros tm certeza
de que a tempestade uma punio divina. Algum dentre eles
ofendeu a divindade. Assim, decidem tirar a sorte, que recai sobre
Jonas. Antes de tomar qualquer atitude, os marinheiros querem saber
quem ele: Qual a tua misso, donde vens, qual a tua terra, a que
povo pertences? (Jn 1,8) No se trata de um conhecimento amigvel;
a tripulao quer entender a situao e saber exatamente quem
Jonas, o que implica tomar conhecimento de qual Deus ele ofendeu.
Dessa forma, Jonas posto contra a parede. Jonas no responde
primeira questo, embora ela seja muito importante. De maneira
decorada, o passageiro responde: Sou hebreu e temo a Iahweh, o
Deus do cu. Em geral, hebreu era o termo usado pelos israelitas
para explicar aos estrangeiros quem eram. No sentido jurdico,
distingue os israelitas dos no israelitas (Dt 15,12). Conforme alguns
salmos, os tementes a Jav so os que participam do culto em
Jerusalm (Sl 22,24.26; 31,20; 66,16). O verbo temer usado trs
vezes para expressar o sentimento dos marinheiros . No
incio, trata-se de medo: eles tm medo de naufragar e morrer
afogados (1,5). No v. 9, Jonas afirma que teme a Jav. No v. 10, os
marinheiros tiveram um grande temor. Agora, os marinheiros sabem
qual divindade enviou a tempestade. E, no final, repete-se o grande
temor dos marinheiros, que parece indicar respeito e venerao (Jn
1,16). Afirmar que Jav o Deus do cu equivale a dizer que ele a
divindade suprema. Chamar Jav de Deus do cu tornou-se comum no
psexlio (2Cr 36,23; Esd 1,2; Ne 1,4.5; 2,4). Um termo tambm
encontrado nos textos em aramaico (Dn 2,18; Esd 5,11; 7,12). A
confisso de que Jav fez o cu e a terra faz parte da crena do povo
de Israel. Assim proclama o salmista: Iahweh Deus grande, o
grande rei sobre todos os deuses (...) dele o mar, pois foi ele quem o
fez, e a terra firme, que plasmaram suas mos (Sl 95,3.5). Entre o que
Jonas proclama e seu comportamento existe grande distncia. Diz
temer a Jav, mas faz exatamente o contrrio do que ele pede. No
pe sua vida a servio de Jav. Parece uma confisso da boca
para fora, sem convico. Jonas sabe ser o culpado pela tempestade
que ameaa vidas inocentes. Ele relata aos marinheiros sua tentativa
de fugir da presena de Jav (Jn 1,10). No h dvida de que a
tempestade o julgamento divino. Os marinheiros compreenderam
que a desobedincia de Jonas era muito sria: Que isso que
fizeste? A ofensa era grave. Os marinheiros perguntam a Jonas o que
fazer com ele para que o mar se acalme, pois o temporal aumentava
cada vez mais. A resposta imediata: Lanai-me ao mar e o mar se
acalmar em torno de vs (1,11). Jonas admite sua culpa. Conforme a
Lei, quem causou o mal deve ser castigado (Dt 24,16; Ez 18). Jonas
aceitou sua responsabilidade? Ele ofereceu a si mesmo como vtima
sacrifical para salvar os marinheiros (Jn 1,12). Que generosidade! Ser
mesmo? Ou sua inteno continuava sendo fugir da presena de Jav?
Egosmo visto como atitude generosa. Morrer o caminho mais fcil
para Jonas, pois assim ele no precisa ir a Nnive. Jonas um profeta
que est sem esperana. Enquanto ele continua se opondo ao projeto
de Deus, os marinheiros e o capito so descritos como pessoas de
esperana, integridade e justia. A tripulao no tem dvida de que a
tempestade foi enviada por Jav, mas mesmo assim procura formas de
salvar a vida de Jonas. Eles no querem lan-lo ao mar, pois tm
medo de ser punidos pela sua morte. Remam para atingir a terra, mas
sem xito, pois no podem mudar os planos de Jav. Assim, decidem
seguir a opinio de Jonas. E eles prprios rezam a Jav: No ponhas
sobre ns o sangue inocente desse homem, pois tu agiste como
quiseste (Jn 1,14). Derramar sangue inocente era um crime terrvel
(Dt 21,8-9; Jr 26,15). Os marinheiros se declaram inocentes, pois a
ao deles segue a vontade de Jav. A ao de jogar Jonas no mar
produziu o efeito desejado: O mar cessou seu furor. A orao dos
marinheiros foi ouvida. De fato, Jonas era culpado (1,15). Esse
captulo termina com uma concluso: Foram tomados por um grande
temor para com Iahweh, ofereceram um sacrifcio e fizeram votos (Jn
1,16). Dificilmente um sacrifcio poderia ter ocorrido a bordo do
navio. Naquele tempo, no era costume transportar animais num
navio. Em todas as religies do Antigo Oriente, os sacrifcios eram
realizados nos santurios ou nos templos. No tempo de Neemias e
Esdras, o lugar oficial do sacrifcio era o Templo de Jerusalm. E s os
sacerdotes da linhagem de Aaro, os puros, podiam oferecer
sacrifcios a Jav. O estrangeiro nem podia entrar no Templo:
Moiss, Aaro e seus filhos tinham o encargo do santurio em nome
dos israelitas. Todo estranho que se aproximasse devia ser punido com
a morte (Nm 3,38). Como podemos entender a perspectiva do autor
do livro de Jonas, que mostra os marinheiros estrangeiros fazendo
sacrifcios em alto-mar com a aceitao de Deus? Qual o sentido e o
objetivo desse protesto? Ao que tudo indica, o livro uma ironia e, ao
mesmo tempo, uma reao contra o fechamento religioso e a opresso
ideolgica de uma elite nacionalista que rejeita e exclui os judeus
impuros e os estrangeiros. A narrativa apresenta Jav, o Deus dos
hebreus, agindo para os estrangeiros. Os marinheiros fizeram
sacrifcios e votos para Jav! Descrever os estrangeiros como pessoas
que vivem a justia e creem em Jav pode ser uma crtica viso
nacionalista. Essa mesma concepo est presente em outras novelas;
por exemplo, no livro de Rute.

4. Crtica ao nacionalismo

Na tradio judaica, a exigncia de casamento dentro do mesmo


grupo tnico comeou no exlio da Babilnia. Foi uma forma de
manter a identidade e a unidade dos grupos exilados. No perodo de
Neemias e Esdras, os conflitos relacionados a casamentos mistos
aumentaram. As proibies de unio j existentes na tradio da Tor
(Ex 34,16; Dt 7,3) foram retomadas, aplicadas e radicalizadas.
Segundo o livro de Neemias, a comunidade assumiu o compromisso
de obedecer a algumas exigncias da Lei, entre as quais a de no
realizar casamentos mistos (Ne 10,31). No livro de Esdras, lemos: O
povo de Israel, os sacerdotes e os levitas no se separaram dos povos
das terras mergulhados em suas abominaes cananeus, heteus,
ferezeus, jebuseus, amonitas, egpcios e amorreus , porque tomaram
esposas para si e para seus filhos entre as filhas deles. A linhagem
santa misturou-se com os povos das terras: os chefes e os magistrados
foram os primeiros a participar dessa infidelidade (Esd 9,1-2). Para
Esdras, os habitantes da terra representavam o maior perigo para a
fidelidade de Israel, com o risco de perda da terra. Nesse contexto, a
fidelidade a Jav e aos seus mandamentos era manter a total separao
entre a semente santa o grupo que volta do exlio e as mulheres
dos povos da terra presentes em Jud. Os judeus que no haviam sido
exilados eram to estrangeiros quanto as pessoas de outras naes.
As reformas empreendidas por Neemias e Esdras foram
importantes para manter a identidade e a coeso do povo no ps-
exlio. Mas a consolidao da teologia da retribuio e a lei do puro e
impuro provocaram excluses de diversos grupos considerados
impuros: estrangeiros especialmente as mulheres , doentes, pobres
e pessoas com deficincia fsica. Na contramo da teologia oficial,
temos o livro de Rute. O cenrio dessa novela a emigrao de uma
famlia de Belm para Moab e a volta para Belm. Em terra
estrangeira, a famlia enfrentou grandes sofrimentos. Elimelec e seus
dois filhos, Maalon e Quelion, casados com mulheres moabitas,
morreram. As trs mulheres vivas, Noemi e suas noras, Rute e Orfa,
iniciaram a viagem para Belm, mas Orfa decidiu retornar para a casa
de sua me. Em Belm, Rute recolheu espigas nos campos de Booz,
fazendo uso do direito dos pobres (Lv 19,9-10). Depois que um
parente prximo se recusou a exercer a lei do levirato (Dt 25,5-10),
Booz casou-se com Rute. O primeiro filho desse casamento, Obed, foi
considerado filho de Noemi. Nessa novela, Noemi representa a
imagem de Israel, que se encontra sem perspectivas de futuro. E, por
ironia, o nico fio de esperana que restava dependia de uma mulher
viva, estrangeira e ainda por cima moabita, um dos povos inimigos
de Israel. A lei deuteronmica proibia a entrada de moabitas e
amonitas na assembleia de Jav at a dcima gerao (Dt 23,4).
Esdras proclama a Lei de Deus como a lei do rei, impondo a
obrigatoriedade de cumprila (Esd 7,25-26). O grupo por trs do livro
de Rute fez uma releitura de antigas leis que no estavam sendo
cumpridas. Uma delas era a lei da respiga: Quando estiveres ceifando
a colheita em teu campo e esqueceres um feixe, no voltes para peg-
lo: ele do estrangeiro, do rfo e da viva, para que Iahweh teu Deus
te abenoe em todo trabalho das tuas mos. Quando sacudires os
frutos da tua oliveira, no repasses os ramos: o resto ser do
estrangeiro, do rfo e da viva. Recorda que foste escravo na terra do
Egito. por isso que eu te ordeno agir deste modo (Dt 24,19-21; cf.
23,22). A lei da respiga garantia o direito dos pobres. Outra lei
importante era a do resgate da terra. A lei afirma o seguinte: Se o teu
irmo cair na pobreza e tiver de vender algo do seu patrimnio, o seu
parente mais prximo vir a ele, a fim de exercer seus direitos de
famlia sobre aquilo que o seu irmo vende (Lv 25,25). O livro de
Rute o nico que une a lei do resgate da terra lei do levirato. A
primeira, alm de no poder ser realizada sem a segunda, amplia a
compreenso desta, incluindo o parente prximo, e no apenas os
cunhados. Nesse contexto, a novela de Rute muito significativa, pois
defende as mulheres estrangeiras, evidenciando que a pertena ao
povo eleito no se restringe nacionalidade judaica, mas se vincula
prtica da justia e da solidariedade. um protesto contra a poltica
ps-exlica de isolamento social e eliminao dos estrangeiros
defendida pela teocracia de Jerusalm. Ao apresentar uma mulher
moabita como modelo de solidariedade, a histria prope o
acolhimento dos estrangeiros e protesta contra a proibio de
casamentos mistos. 5. Uma palavra final A mensagem do livro de
Rute, como a do livro de Jonas, continua atual. O estrangeiro sempre
visto como algum de fora e, muitas vezes, ironizado em piadas ou
imitaes grotescas. Quem no estrangeiro hoje? H um constante
vaivm de pessoas, seja dentro de seu prprio pas ou dele para outra
nao. Em alguns casos, a migrao motivada por aventura, mas a
grande maioria busca melhores condies de vida. A crise mundial
agrava as dificuldades para a emigrao, levando milhes de pessoas a
viver de maneira ilegal sem cidadania e, portanto, sem direito
algum. Alm das fronteiras externas, crescem as barreiras internas,
manifestadas nas diversas disposies e aes contra estrangeiros. A
novela de Jonas continua nos desafiando a conhecer a realidade dos
migrantes e emigrantes que vivem ao nosso redor. Esse o primeiro
passo para uma convivncia solidria.
Muita coisa me passa pela mente em relao a meus tempos de
infncia. Trago algumas lembranas marcantes de minha vida na ilha
de Kaminoshima, em Nagasaki, Japo. Uma delas o lugar sagrado.
No caminho para a escola primria, meus olhos se voltavam para
vrios pontos: a montanha, as rvores, o mar, a igreja, as imagens de
Buda, as casinhas do xintosmo, religio nativa do Japo. O favorito
era uma pequena imagem de Buda vestido de babador vermelho, com
um sorriso amoroso e misericordioso. Ficava numa casinha sagrada do
xintosmo, ao lado de um poo. gua, Buda e deuses, tudo isso fazia
parte de meu cotidiano. Na volta da escola, meus amiguinhos e eu
caminhvamos em bando e brincvamos, correndo, pulando, gritando
e rindo muito. Mas, quando chegvamos quele poo, o grupo fazia
reverncia ao pequeno Buda e bebia gua vontade. gua, Buda e
deuses, tudo acontecia com naturalidade. Era um ato de reverncia ao
sagrado, transmitido de gerao em gerao. Ningum dizia, mas
sentia, no corpo e na alma, o mistrio da vida: os deuses estavam
presentes em toda parte. Desde a infncia, aprendamos a respeitar as
pessoas, a natureza, a vida e a morte. Isso sagrado. O tempo passou,
mas essa lembrana no me saiu da mente. Desde os primeiros anos,
estudei o cristianismo: oraes, cantos, ensinamentos, teologia... Mas
a imagem daquele poo com o sorriso de Buda e a de meus
amiguinhos permanecem em mim. Com base nessa e em outras
experincias marcantes com o sagrado, leio o livro de Jonas e retomo
a pergunta de sempre: onde est Deus? CONTINUO A
CONTEMPLAR O TEU SANTO TEMPLO (Jn 2,5): Uma leitura de
Jonas 2,1-111 Pe. Shigeyuki Nakanose, svd* O livro de Jonas um
dos livros da Bblia que questionam a viso reduzida dos judeus do
sculo IV a.C., que acreditavam ser o Templo de Jerusalm o nico
lugar da presena de Deus. Jonas representa o judeu nacionalista, que
prefere ser jogado ao mar e morrer a assumir a sua misso. Na
histria, ele engolido por um grande peixe e, mesmo no ventre do
animal, continua com os olhos voltados para o santo Templo, com a
certeza de que sua prece chega at esse local sagrado, pois dele que
vem a salvao. Hoje, como no tempo de Jonas, tambm h pessoas
com a crena de que so o nico grupo abenoado por Deus e de que
ele habita exclusivamente os santurios e locais estabelecidos pelo
grupo. Muitas vezes, essa atitude provoca preconceitos, excluso e at
mesmo perseguies contra outros grupos. luz do captulo 2 do livro
de Jonas, vamos refletir sobre esse problema. Iniciaremos recordando
a histria do Templo de Jerusalm, considerado o nico lugar de
encontro com Deus para os judeus nacionalistas daquele tempo. 1. O
Templo de Jerusalm No ano em que faleceu o rei Ozias, vi o Senhor
sentado sobre um trono alto e elevado.
1 Este artigo tem a marca de muitas pessoas, especialmente de
assessoras e assessores do Centro Bblico Verbo. Um agradecimento
especial a Maria Antnia Marques pela leitura, sugesto e reviso do
texto. Veja a bibliografia consultada na p. 35 (ao final do ltimo
artigo). * religioso verbita, assessor do Centro Bblico Verbo, leciona
no ITESP, na Faculdade Catlica de So Jos dos Campos e na
Faculdade Dehoniana, em Taubat. E-mail: cbiblicoverbo@uol.com.br
22 Vida Pastoral setembro-outubro 2010 ano 51 n. 274

A cauda de sua veste enchia o santurio. Acima dele, em p,


estavam serafins, cada um com seis asas: com duas cobriam a face,
com duas cobriam os ps e com duas voavam. Eles clamavam uns
para os outros e diziam: Santo, santo, santo Iahweh dos Exrcitos,
sua glria enche toda a terra. Ao som de seus clamores, os gonzos
das portas oscilavam, enquanto o Templo se enchia de fumaa (Is 6,1-
4). O Templo de Jerusalm foi construdo sobre a colina de Sio, no
tempo de Salomo (970-931 a.C.). Nele, havia a seguinte diviso: o
hekal e o debir. No debir, o santo dos santos, ficava a arca; no hekal, a
principal sala, estava o altar de incenso, o de ouro e o de bronze. Essa
mesma estrutura foi encontrada em templos da regio siro-fencia. Os
fencios trabalharam como funcionrios especializados na construo
do Templo de Jerusalm. O nome do chefe dos escravos (em regime
de corveia), Adoram, de origem fencia (1Rs 5,28). Mais tarde,
provavelmente na reconstruo ocorrida em torno de 515 a.C., o
Templo passou a ter o ulm, um prtico ou saguo de entrada (Ez
40,6; 44,3). No perodo da monarquia, o Templo fazia parte de um
conjunto que inclua o palcio do rei e suas dependncias. Era
considerado um anexo do palcio. Os reis faziam-lhe doaes, como
tambm lanavam mo de seus tesouros (1Rs 15,15.18; 2Rs 12,19;
16,8). Quando houve a diviso do reino, em torno de 931 a.C.,
Jeroboo I, o primeiro rei do Norte, aproveitou a existncia de dois
antigos santurios, um em Betel e outro em D, e os transformou em
templos reais, colocando neles a imagem do bezerro de ouro (1 Reis
12,28-33), entre 931 e 910 a.C. O objetivo era impedir a ida do povo
ao Templo de Jerusalm (1Rs 12,26-33). Este, como o de Betel, era
um santurio real, forte instrumento para consolidar a poltica
centralizadora dos reis. Com o fortalecimento da monarquia, o culto
no Templo de Jerusalm se tornou o elemento essencial da religio.
Isso se reflete, por exemplo, nas oraes do perodo monrquico,
como podemos ver no Salmo 63,2-3.10-12: Deus, tu s o meu Deus,
eu te procuro. Minha alma tem sede de ti, Minha carne te deseja com
ardor Como terra rida, esgotada, sem gua. Vida Pastoral setembro-
outubro 2010 ano 51 n. 274 23 Sim, eu te contemplava no
santurio, Vendo teu poder e tua glria... Quanto aos que me querem
destruir, Iro para as profundezas da terra; Sero entregues espada e
se tornaro pasto dos chacais. Mas o rei se alegrar em Deus: Quem
por ele jura se felicitar, Pois a boca dos mentirosos ser fechada. Os
reis Ezequias e Josias empreenderam reformas administrativas com o
objetivo de centralizar tudo em torno do Templo de Jerusalm. Eles
procuraram controlar o povo em torno de um s Deus, Jav oficial, e
de uma dinastia, a casa de Davi. Por volta de 622 a.C., Josias iniciou
sua reforma, eliminando os outros cultos existentes no Templo;
mandou que os guardas retirassem do santurio de Jav todos os
objetos de culto que tinham sido feitos para Baal, para Aser e para
todo o exrcito do cu; queimou-os fora de Jerusalm, nos campos do
Cedron, e levou as cinzas para Betel. Destituiu os falsos sacerdotes
que os reis de Jud haviam estabelecido e ofereciam sacrifcios nos
lugares altos, nas cidades de Jud e nos arredores de Jerusalm, e os
que ofereciam sacrifcios a Baal, ao sol, lua, s constelaes e a todo
o exrcito do cu (2Rs 23,4b-7). A reforma foi interrompida com a
morte de Josias no confronto com Necao, imperador do Egito (609
a.C.). O domnio do Egito, porm, durou pouco. Em 605 a.C.,
Nabucodonosor, imperador da Babilnia, venceu Necao, apoderou-se
da Palestina e submeteu o reino de Jud. Com as revoltas dos reis de
Jud, o exrcito da Babilnia invadiu e saqueou a cidade de Jerusalm
e o Templo duas vezes, em 597 a.C. e em 587 a.C. A classe governante
e uma parte do povo pobre foram levadas para o exlio. O Templo,
conforme a teologia da poca, era sinal da eleio e escolha de Jav
(Dt 12,5). A runa do Templo, em 587 a.C., abalou a f do povo de
Israel: Eis por que nosso corao est doente, eis por que se
escurecem nossos olhos: porque o monte Sio est desolado, nele
passeiam os chacais! (Lm 5,17-18). Havia grupos que continuaram se
reunindo ao redor das runas no Templo (Jr 41,5), como possivelmente
o grupo que escreveu o livro das Lamentaes. Em meio situao de
destruio, a esperana ainda permanecia: Tu, Iahweh, permaneces
para sempre; teu trono subsiste de gerao em gerao (Lm 5,19).
Em 539 a.C., o exrcito de Ciro, rei dos medos e persas, derrotou a
Babilnia. No ano seguinte, os judeus exilados tiveram a permisso de
voltar e receberam auxlio para reconstruir o Templo e a cidade de
Jerusalm. O primeiro grupo voltou sob a liderana de Sassabassar
(Esd 5,15-16). No h outras informaes sobre essa primeira
expedio. O que a Bblia registra que houve conflitos com os
habitantes da Samaria e com o povo da terra, que tentaram impedir a
construo do Templo. O projeto da reconstru- o foi retomado em
520 a.C., com Zorobabel, de descendncia davdica, e Josu,
descendente de famlia sacerdotal sadoquita, com o apoio dos profetas
Ageu e Zacarias (Esd 5,1-2). Apesar dos protestos, o Templo foi
reconstrudo em 515 a.C., de acordo com os interesses do imprio
persa. No tempo de Neemias, em torno de 450 a.C., a provncia de
Jud conseguiu total autonomia. Em seguida, Esdras veio com a
misso de instituir a Lei. Ele adotou uma poltica de total fechamento
ao povo da terra grupos de judeus que haviam ficado na terra
durante o exlio da Babilnia. Nesse perodo, afirmou a autoridade da
Lei de Deus como a lei do rei. Esdras confirmou a teocracia: um
Estado governado por sacerdotes e escribas, a partir do Templo, com
uma postura de separao em relao aos povos vizinhos. O centro da
vida poltica e religiosa da comunidade de Jud passou a ser o Templo
e sua teologia da eleio do povo de Israel, as leis da pureza e a
teologia da retribuio. essa espiritualidade que transparece nos
salmos da poca. O Templo se tornou o nico lugar da morada de
Deus, aonde as pessoas iam para ador-lo: Uma coisa peo a Iahweh,
a coisa que procuro; habitar na casa de Iahweh todos os dias de
minha vida, para gozar a doura de Iahweh e meditar no seu Templo
(Sl 27,4; cf. 42,5). A orao cantada pelo povo expressava a convico
de que a morada de Jav era o Templo de Jerusalm: Sua tenda est
em Salm e sua morada em Sio (Sl 76,3). O Templo era
considerado lugar de prote- o e repouso; Jav era o hospedeiro que
acolhia 24 Vida Pastoral setembro-outubro 2010 ano 51 n. 274 o
peregrino em sua morada (Sl 84). Os salmos de subida descrevem a
alegria da visita ao Templo de Jerusalm, como o lugar onde reina a
justia (Sl 122,1-5). O Templo era visto como o centro da vida
religiosa: E agora bendizei a Iahweh, servos todos de Iahweh! Vs
que servis na casa de Iahweh pelas noites, nos trios da casa de nosso
Deus. Levantai vossas mos para o santurio e bendizei a Iahweh!
Que Iahweh vos abenoe de Sio, ele que fez o cu e a terra (Sl 134).
O elemento central da teologia dos teocratas era a presena de Deus
no Templo, convico propagada por toda a terra. Essa viso teol-
gica encontra-se expressa na orao de Jonas, proclamada no captulo
2. 2. A orao de Jonas A histria de Jonas, que foi engolido por um
peixe e permaneceu no ventre desse animal por trs dias e trs noites,
muito conhecida. A ao do peixe controlada por Jav. ele que
determina ao animal engolir e vomitar Jonas (Jn 2,1.11). Na Bblia, os
verbos engolir e vomitar so usados somente no sentido negativo (Ex
15,12; Nm 16,30.32.34; J 20,15.18). Uma boa ironia: nem o peixe
aguentou Jonas. A narrativa no diz qual era o tipo de peixe nem como
foi possvel algum sobreviver dentro dele. So questes sem
respostas, pois a Escritura se preocupa com o sentido do
acontecimento, e no com o fato em si. Muito significativa a meno
de trs dias e trs noites nas entranhas do peixe. uma forma de
reforar a durao do tempo (cf. Gn 7,4). Conforme a cultura da
poca, trata-se de expresso prpria para designar o perodo que uma
pessoa levava para chegar ao Xeol: trs dias completos. Tal
compreenso pode ser entendida com base em Jn 2,7b: Eu desci (...)
terra cujos ferrolhos estavam atrs de mim para sempre. O narrador
afirma: Orou Jonas a Iahweh, seu Deus, das entranhas do peixe (Jn
2,2). Nesse versculo, a palavra hebraica usada para peixe dag,
forma feminina, ao passo que, no versculo 1, o termo usado est na
forma masculina: dag. Por que a mudana? No possvel saber com
preciso, mas o ventre de uma fmea o lugar onde se gera nova vida.
A orao de Jonas no um lamento, uma splica ou um pedido de
socorro, mas um salmo de ao de graas pela salvao de Jav. Jn 2,4
expressa o motivo da ao de graas: De minha angstia clamei a
Iahweh, e ele me respondeu; do seio do Xeol pedi ajuda e tu ouviste a
minha voz. O salmista faz um apelo a Jav e atendido. Para
expressar a localizao de Jonas, a narrativa em prosa usa o termo
hebraico meeh, que pode ser traduzido por entranhas ou parte interna
(Jn 2,1.2), enquanto a narrativa potica usa beten xeol, seio, ventre,
barriga, corpo. No Primeiro Testamento, a expresso seio do Xeol
s aparece nesse salmo. Uma orao feita em um momento de
desespero. O salmo no reflete a situao s de Jonas, mas de
qualquer pessoa que, na iminncia de perigo ou risco de morte, rezou
a Jav e ele escutou. So palavras prprias de uma ao de graas. O
termo Xeol identifica a morada dos mortos: Minha alma est cheia de
males e minha vida est beira do Xeol (Sl 88,4; cf. Gn 37,35). A
morada dos mortos fica abaixo da terra e de l ningum escapa (Nm
16,30-33; J 17,16). o lugar onde Deus no est: Com efeito, no
o Xeol que te louva, nem a morte que te glorifica, pois j no esperam
em tua fidelidade aqueles que descem cova (Is 38,18; cf. Sl 6,6).
Em contraposio, outra corrente afirma que Iahweh est em todos os
lugares, at mesmo no Xeol: Se subo aos cus, tu l ests; se me
deito no Xeol, a te encontro (Sl 138,9; cf. Am 9,2). A imagem de ser
jogado nas guas e engolido por elas metfora que expressa grande
sofrimento ou ameaa vida. Alguns salmos utilizam linguagem
semelhante para descrever a experincia de quem suplica: Salva-me,
Deus, pois a gua sobe at o meu pescoo. Afundo num lodo
profundo, sem nada que me apoie; entro no mais fundo das guas, e a
correnteza me arrasta. Que a correnteza das guas no me arraste, no
me engula o lodo profundo, e o poo no feche sua boca sobre mim
(Sl 69,1-2.16). O verbo hebraico usado para lanar shalak (2,5), ao
passo que a narrativa em prosa utiliza outro verbo para a mesma ao,
tl (Jn 1,4.5b.15). Isso mostra que este salmo pode ter sido escrito por
outro autor. O salmista se sente rejeitado por Deus: Fui expulso de
diante de teus olhos (Jn 2,5a). A narrativa em prosa mostra o
empenho de Jonas em fugir da presena de Jav (Jn 1,3.10); porm,
Vida Pastoral setembro-outubro 2010 ano 51 n. 274 25 a
narrativa potica diz o contrrio. Afinal, ele fugiu ou foi banido? A
contradio mais um elemento que mostra a origem diversa desse
salmo. Eu dizia uma forma de descrever a interioridade do
salmista, que se sente expulso da presena de Jav. Com palavras
semelhantes, outro salmista canta: Fui excludo para longe dos teus
olhos! Tu, porm, ouvias minha voz suplicante, quando eu gritava a
ti (Sl 31,23). Mesmo banido dos olhos de Jav, o olhar de Jonas
continua voltado para o Templo, que s aparece na narrativa potica
(Jn 2,5.8). O Jonas orante e fiel, apresentado pelo captulo 2, muito
diferente do profeta teimoso e resistente sua misso descrito nos
outros captulos. O autor do salmo (Jn 2,3-10) est ligado ao Templo.
Sua teologia a do Templo. Estar longe de Jav significa estar distante
do Templo. Diferentemente, a teologia do autor do livro de Jonas no
prende Deus no Templo de Jerusalm, mas a ao dele ocorre em
todos os lugares: no mar, na natureza e em Nnive. O salmo representa
a teologia das pessoas que o autor da narrativa potica quer mostrar
que esto enganadas. Nas origens do povo de Israel, havia diversos
locais de culto. O Deus dos patriarcas um Deus que caminha com
seu povo (Gn 26,24; 28,15.20s). um Deus peregrino. O salmista se
sente numa verdadeira armadilha: As guas me envolvem at o
pescoo. A vida est por um fio. Sente-se cercado pelo abismo: As
algas se entrelaam em torno de minha cabea (Jn 2,6). Sua
experincia foi de completa descida: Desci at as razes das
montanhas. Onde esto as razes das montanhas? Em algumas
passagens do Primeiro Testamento lemos: O fogo de minha ira est
ardendo e vai queimar at o mais fundo do Xeol; vai devorar a terra e
seus produtos e abrasar o alicerce das montanhas (Dt 32,22). Jav
fundou a terra sobre os mares e firmou-a sobre os rios (Sl 24,2). Deus
nosso refgio e nossa fora, socorro sempre alerta nos perigos. E por
isso no tememos se a terra vacila, se as montanhas se abalam no seio
do mar (Sl 46,2-3). A descida chegou terra cujos ferrolhos estavam
atrs de mim para sempre (Jn 2,7). O salmista sabe que no h
retorno da terra dos mortos. Depois de tanta angstia, Jn 2,7b aponta
para uma mudana importante: Mas tu fizeste subir da fossa a minha
vida, Iahweh, meu Deus. Inicia-se o processo de subida. A palavra
cova sinnimo de sepultura e, s vezes, pode designar a realidade da
morte; por exemplo: Iahweh, tiraste a minha vida do Xeol, tu me
reavivaste dentre os que descem cova (Sl 30,4; cf. 71,20). O salmo
do livro de Jonas mostra que o salmista voltou a viver, recobrou o
nimo e tem certeza de que foi Jav que o salvou. O salmista conta
como se deu a salvao: sua vida estava quase totalmente
enfraquecida, quando se lembra de Jav e reza. A orao chega at
teu santo Templo (Jn 2,8). O Templo considerado o principal lugar
de culto a Jav, pois se acredita que ele habita no Templo de
Jerusalm. Em seu cntico de ao de graas, o salmista louva o poder
de Jav para salv- lo e denuncia o vazio, a nulidade das outras
divindades (Jn 2,9). Para um israelita, o culto a outras divindades
uma violao da aliana: Abandonam o seu amor, a sua hesed, que
significa fidelidade e solidariedade. O amor de Deus incondicional.
Em atitude de agradecimento pela salvao, o salmista canta sua ao
de graas e promete oferecer sacrifcios e cumprir seus votos. O
objetivo do sacrifcio manter a comunho com a divindade. Em
geral, uma oferenda em homenagem divindade protetora. No ps-
exlio, o sacrifcio era considerado o principal ato de culto a Deus.
Conforme o livro do Levtico, havia diferentes tipos de sacrifcios.
Entre os mais comuns, estavam o de comunho e o de expiao pelo
pecado. Os sacrifcios eram considerados meios eficazes de
purificao para os fiis se apresentarem diante de Deus. O voto fazia
parte das antigas prticas cultuais de Israel. A finalidade do voto era
reforar a orao, e, quase sempre, ele era acompanhado de sacrifcios
(1Sm 1,11.24; Lv 7,16-17). A orao de Jonas um salmo que pode
ter sido rezado num ambiente comunitrio. Observemos que os vv. 3a,
8a, 9a e 10b falam de Jav na terceira pessoa, o que parece ser uma
resposta da comunidade. O salmista testemunha sua experincia de
grande sofrimento e a salvao de Jav. O v. 11, que j parte da
narrativa em prosa, revela que a orao de Jonas foi atendida.
Segundo a ordem de Jav, o peixe o vomitou em terra firme. Nos
textos bblicos, a palavra vomitar refere-se ao impuro ou indesejado
que ser posto para fora (cf. Lv 18,25; 20,22; Is 28,8). 26 Vida
Pastoral setembro-outubro 2010 ano 51 n. 274 Seria ironia
afirmar que Jonas foi indigesto at mesmo para o peixe? Ao ler todo o
livro, constata-se que a viso de Jonas representa o nacionalismo
exclusivista, reforado pela ideia de povo eleito, puro e santo, e de
Jerusalm como o nico lugar da manifestao de Deus. De fato, essa
compreenso possibilitou manter a coeso e a identidade do judeu no
exlio, mas, no tempo ps-exlico, provocou fechamento e a excluso
de outros povos e dos judeus pobres e impuros que no tinham acesso
ao templo de Jerusalm. Porque, uma vez adotada e consolidada a
noo de povo santo e puro, a elite governante de sacerdotes e
escribas determinava quem era puro ou impuro. Uma pessoa impura,
como o pobre, o doente e o estrangeiro, no podia participar do culto
do Templo e, consequentemente, estava excluda da sociedade e
afastada do Deus oficial do Templo de Jerusalm. Mas com esses
impuros que o Deus da vida convive. Ele est no meio dos impuros:
No temas, vermezinho de Jac, e vs, pobres pessoas de Israel. Eu
mesmo te ajudarei, orculo de Iahweh (Is 41,14). A Bblia est cheia
de gritos, oraes e histrias de pobres e impuros para quem o culto
do Templo no era o elemento essencial da religio. 3. Uma crtica
religio baseada no culto do Templo No Antigo Israel, havia vrios
lugares de culto (cf. Ex 20,22-26). Os lugares altos serviam para o
encontro com a divindade e para o sacrifcio. Um ritual que podia ser
dirigido pelo patriarca local ou por um homem de Deus. De acordo
com a tradio de 1Sm 9,12b-13, lemos: Apressa-te: ele (Samuel)
veio hoje cidade porque hoje ser oferecido um sacrifcio pelo povo
no lugar alto. Entrando na cidade, vs o achareis, antes que suba ao
lugar alto para comer. O povo no comer antes que ele chegue,
porque ele que tem de abenoar o sacrifcio; s depois os convidados
comem. Subi, pois, j. Logo o achareis. Antes da formao do
Estado, os principais santurios estavam situados em Betel, Siqum,
Silo, Guilgal e D. Nesses centros religiosos, havia peregrinao
anual, especialmente a festa da colheita, que posteriormente ficou
conhecida como festa de Sucot (Tendas). A histria de Ana, narrada
em 1Sm 1, tem por base esse costume familiar: Elcana anualmente
subia de sua cidade para adorar e oferecer sacrifcios a Iahweh dos
Exrcitos em Silo (1Sm 1,3). Cada santurio possua suas prprias
tradies; por exemplo, o santurio de Betel estava associado a Jac
(Gn 35). O surgimento da monarquia em Israel trouxe algumas
mudanas no modo de vida do povo, especialmente em relao s
prticas religiosas. A arca de Jav, um smbolo da divindade no tempo
das tribos, foi levada para Jerusalm no tempo de Davi (1010-970
a.C.) e conduzida ao Templo no perodo de Salomo (970-930 a.C.).
Pouco a pouco, Jerusalm tornou-se o principal local de culto. Em
torno de 930 a.C., houve a diviso do reino, com Jeroboo I. A partir
de ento, passou a existir o reino do Norte, Israel, e o reino do Sul,
Jud. No reino do Norte, Jeroboo I estabeleceu os santurios de Betel
e D, em oposio ao santurio de Jerusalm. Estabelecer o santurio
real era um passo importante para desenvolver uma poltica
centralizadora dos dois reinos. Na religio oficial, Deus era, cada vez
mais, confinado dentro de uma organizao dos santurios dos reis.
Em todo seu poder centralizador, o culto a Deus nos santurios tornou-
se instrumento de manipulao e de explorao do povo em favor dos
privilgios da elite dominante. Por isso, algumas vozes profticas,
representantes da populao camponesa, protestaram contra essa
religio oficial: Eu odeio, eu desprezo as vossas festas e no gosto de
vossas reunies. Porque, se me ofereceis holocaustos..., no me
agradam vossas oferendas e no olho para o sacrifcio de vossos
animais cevados. Afastai de mim o rudo de vossos cantos, eu no
posso ouvir o som de vossas harpas! Que o direito corra como a gua
e a justia como o rio caudaloso! (Am 5,21-24). Porque amor que eu
quero e no sacrifcios, conhecimento de Deus mais que holocaustos
(Os 6,6). Com que eu me apresentarei a Iahweh e me inclinarei diante
do Deus do cu? Porventura me apresentarei com holocaustos ou com
novilhos de um ano? Ter Iahweh prazer nos milhares de carneiros ou
nas libaes de torrentes de leo? Darei eu meu primognito pelo meu
crime, o fruto de minhas entranhas Vida Pastoral setembro-outubro
2010 ano 51 n. 274 27 pelo meu pecado? Foi-te anunciado,
homem, o que bom, e o que Iahweh exige de ti: nada mais do que
praticar a justia, amar a bondade e te sujeitares a caminhar com teu
Deus (Mq 6,6-8). Ouvi, pois, isto, chefes da casa de Jac e dirigentes
da casa de Israel, vs que execrais a justia, que torceis o que
direito, vs que edificais Sio com o sangue e Jerusalm com
injustia! Seus chefes julgam por suborno, seus sacerdotes decidem
por salrio e seus profetas vaticinam por dinheiro (Mq 3,9- 11a). Para
alguns grupos camponeses, o culto no o elemento essencial da
religio, nem pode estar a servio da hipocrisia religiosa pois muitas
pessoas acreditavam que estavam prximas de Deus simplesmente
pelo fato de fazerem sacrifcios e jejuns. Os profetas de Jav tm a
firme convico de que Deus se manifesta na prtica da justia social
e do amor ao prximo. A destruio do Templo e da cidade de
Jerusalm ocorre em 587 a.C. O povo exilado. Sem o Templo,
alguns grupos fazem a experincia de um Deus mais humano, que est
no meio do povo (Is 41,8-20; Sf 3,14-17). Mas os grupos ligados
religio oficial continuam sonhando com a sua reconstruo (Ez
37,26-28; Ag 2). No ps-exlio, o grupo ligado a Ezequiel organiza
uma sociedade governada pelos teocratas (sacerdotes e escribas), de
acordo com os interesses do imprio persa (cf. Esd 7,26-28). O
Templo reconstrudo e volta a ser poderoso instrumento de
explorao do povo. Segundo a teologia oficial dos teocratas, Deus
abenoa uma pessoa pura com riqueza, sade, vida longa e
descendncia, e a pessoa impura castigada com pobreza, doena e
sofrimento (Dt 28). O culto no Templo a nica forma de um impuro
ser purificado diante de Deus e voltar a participar da vida social.
Pobres, famintos e doentes, que no tm recursos para oferecer
sacrifcios ao deus do Templo, permanecem impuros e condenados
maldio. O deus do Templo no escuta nem o grito dos pobres (J
24,12). Como no tempo da monarquia, o culto do Templo se tornou
ritualista e centro de explorao do povo. No livro do Terceiro Isaas
(Is 56-66), ouvimos o grito de repdio contra a 28 Vida Pastoral
setembro-outubro 2010 ano 51 n. 274 teologia do Templo: Assim
diz Iahweh: O cu meu trono, e a terra o escabelo de meus ps. Que
casa me haveis de fazer, que lugar para o meu repouso? Tudo isto foi
minha mo que fez, tudo isto me pertence, orculo de Iahweh! Eis
para que esto voltados meus olhos, para o pobre e para o abatido,
para aquele que treme diante da minha palavra (Is 66,1-2). Da
mesma forma que o Terceiro Isaas, o autor da narrativa de Jonas
apresenta Deus agindo alm das fronteiras do Templo e do territrio
de Israel. Vemos essa convico expressa nas oraes do povo, que
sintetizam a religio e a teologia dos pobres: a) Deus est presente
em toda parte: Iahweh, o teu amor est no cu e tua verdade chega s
nuvens; tua justia como as montanhas de Deus, teus julgamentos
como o grande abismo. Salvas os homens e os animais. Iahweh, como
precioso, Deus, o teu amor! Deste modo, os filhos de Ado se
abrigam sombra de tuas asas (Sl 36,6-8); Iahweh firmou no cu o
seu trono e sua realeza governa o universo (Sl 103,19); Quem
como Iahweh, nosso Deus? Ele se eleva para sentar-se, e se abaixa
para olhar pelo cu e pela terra (Sl 113,5). b) Deus escuta os pobres:
Quanto a mim, sou pobre e indigente, mas o Senhor cuida de mim.
Tu s meu auxlio e salvao; Deus meu, no demores! (Sl 40,18);
Os pobres veem e se alegram: vs que buscais a Deus, que vosso
corao viva! Porque Iahweh atende os indigentes, nunca rejeita seus
cativos (Sl 69,33-34). c) Deus liberta e eleva os pobres: Meu ser
exultar em Iahweh e se alegrar com sua salvao. Meus ossos todos
diro: Iahweh, quem igual a ti, para livrar o pobre do mais forte e o
indigente do explorador? (Sl 35,9-10); Ele ergue o fraco da poeira e
tira o indigente do lixo, fazendo-o sentar-se com os nobres, ao lado
dos nobres do seu povo (Sl 113,7-8). d) Deus no quer sacrifcio nem
oferta: Quantas maravilhas realizaste, Iahweh meu Deus, quantos
projetos em nosso favor: ningum se compara a ti. Quero anunci-los,
falar deles, mas so muitos Vida Pastoral setembro-outubro 2010
ano 51 n. 274 29 para enumer-los. No quiseste sacrifcio nem
oferta, abriste meu ouvido; no pediste holocausto nem expiao, e
ento eu disse: Eis que venho (Sl 40,6-7). Os pobres insistem que
Deus habita em toda parte, no despreza a pobreza nem lhes oculta a
face. uma f que nasce no fundo do corao de quem experimenta
explorao, fome, escravido: Os pobres da terra se escondem todos
juntos, passam a noite sem roupa e sem coberta contra o frio (...). O
rfo arrancado do seio materno e a criana do pobre penhorada
(J 24,4.7.9). a f no Deus dos pobres que est na contramo da
teologia dos teocratas. O personagem Jonas, um teocrata, que desfruta
dos benefcios da sociedade governada pelos teocratas, eleva sua prece
a Deus a partir do Templo. Seus olhos esto voltados para o santo
Templo, a nica morada de Deus; pois de l que vem a salvao:
Quando minha alma desfalecia em mim, eu me lembrei de Iahweh, e
minha prece chegou a ti, at o teu santo Templo (Jn 2,8). 4.
Retomando a vida Certa vez, numa aula de religio, os alunos, com
idade entre 5 e 7 anos, foram convidados a rezar. Ao final da orao,
uma criana perguntou: Professora, se Deus to grande e
importante, por que no posso v-lo? Onde ele est? Mais
rapidamente do que a professora pudesse pensar numa resposta que
fizesse sentido, outro coleguinha se antecipou: que Deus muito
grande. Ele no cabe em nossa cabea. Ele como o ar: a gente no
v, mas ele est em toda parte. Onde est Deus? Essa pergunta vem
de longe. Ele se manifesta a cada instante e em todas as realidades.
Responder onde est Deus depende da formao e da experincia de
cada pessoa. Hoje, no sei quais seriam as respostas de meus
amiguinhos de Nagasaki a tal pergunta. O tempo passou... Muitas
guas correram debaixo da ponte. Como um seguidor de Jesus de
Nazar, tenho f no Deus da vida que se encarna no meio dos
impuros: A sogra de Simo estava de cama com febre, e eles
imediatamente o mencionaram a Jesus. Aproximando-se, ele a tomou
pela mo e a fez levantar-se (Mc 1,3-31). Afinal de contas, pregamos
Cristo crucificado e ressuscitado (cf. 1Cor 1,23). A vida nos ensina
que a verdadeira religio do Deus da vida muito mais do que um
conjunto de leis, dogmas e culto; aquela que se preocupa com a
prtica da justia e da solidariedade. a certeza que cantamos em
nossas comunidades: Onde reina o Amor, fraterno Amor! Onde reina
o Amor, Deus a est. A revista VIDA PASTORAL pode ser
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