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R E V I S T A

LATINOAMERICANA
DE PSICOPATOLOGIA
F U N D A M E N T A L
ano V, n. 1, m a r / 2 0 02

Rev. Latinoam. Psicop. Fund. V, 1, 176-185

A nervosidade americana*

George Beard

As causas da nervosidade americana so complicadas, porm passveis


de anlise: a primeira delas, a civilizao moderna. A expresso civilizao
moderna usada com nfase, uma vez que civilizao por si s no causa
176 nervosidade. Os gregos certamente eram civilizados, mas no eram nervosos
e no idioma grego no h palavra para esse termo. Os antigos romanos eram
civilizados quando julgados por qualquer critrio. Civilizao, portanto, uma
expresso relativa e assim que ser empregada em todo este estudo. A mo-
derna civilizao difere das antigas principalmente no que se refere a estes
cinco elementos a mquina a vapor, a imprensa, o telgrafo, as cincias e a
atividade mental das mulheres. Quando a civilizao, mais esses cinco fato-
res, invadem qualquer nao, levam consigo nervosidade e doenas nervosas.

Civilizao muito limitada em sua extenso

Tudo aquilo que for dito aqui sobre nervosidade americana refere-se
somente a uma parcela da sociedade americana, pois na Amrica, bem como
em toda parte, a maioria da populao composta por mais trabalhadores
braais do que por intelectuais; os primeiros tm pouca instruo e no esto

* Traduo de Cida Barros e reviso tcnica pelo Prof. Dr. Mrio Eduardo Costa Pereira
(Laboratrio de Psicopatologia Fundamental Unicamp). Texto indicado para a traduo,
pelo Dr. Rubens Coura. (Fonte: George M. Beard, American Nervousness, its Causes
and Consequences, New York, 1881).
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lutando por honra, nem esto esperando por fama ou riqueza. Toda nossa civilizao
est por um fio: a atividade e a fora de alguns poucos nos transformam em uma nao
e se, por meio da degenerao, os descendentes desses poucos revertessem
condio de seus antepassados, no muito distantes, toda nossa soberba civilizao
seria eliminada. Com todas nossas inmeras instituies de ensino superior, tal como
so, uma raridade e uma surpresa encontrarmos, em relaes comerciais, um
homem com formao universitria.
Dr. Arthur Mitchell nos mostrou que, se na populao da Esccia alguns
milhares de pessoas fossem destrudos ou degenerados e no fossem substitudos,
a nao retrocederia ao barbarismo. Em um grau um pouco menor isso vlido para
todas as naes, incluindo a nossa. Dos nossos cinqenta milhes de habitantes,
apenas alguns milhes atingiram um estgio em que podem se tornar nervosos. Nas
camadas sociais mais baixas, nas habitaes pobres de nossas cidades superpovoadas
e mesmo nas fazendas do interior na regio das montanhas dentre as regies mais
saudveis, ns encontramos, aqui e ali, de vez em quando, casos de doenas nervosas
de espcies variveis, tais como febre do feno, neurastenia, etc. Porm, a proporo
de doenas desse tipo entre os trabalhadores braais muito mais baixa do que entre
as pessoas urbanas e os intelectuais, embora a insanidade do tipo incurvel seja mais
comum nas classes baixa e mdia do que na classe alta.
A luz eltrica de Edison hoje suficientemente avanada, em um sentido 177
experimental, para nos dar a melhor ilustrao possvel dos efeitos da civilizao
moderna no sistema nervoso. Uma mquina eltrica com capacidade definida, situada
em um ponto central, fornece a eletricidade necessria para acender um certo nmero
de lmpadas digamos mil, mais ou menos. Se for necessrio introduzir um nmero
extra de lmpadas no circuito, a capacidade da mquina deve ser aumentada; seno,
a intensidade da luz emitida pelas lmpadas diminuir ou, at mesmo, acabar. Isso
tem sido matematicamente calculado pelos responsveis que sabem, ou acreditam
saber, exatamente quanto de capacidade necessria ser acrescida para cada aumento
do nmero de lmpadas. Em todos os clculos, entretanto, por mais que eles possam
diferir, admite-se que a energia oferecida por qualquer mquina central limitada e
no pode ser forada alm de um certo ponto; e, se o nmero de lmpadas
introduzidas no circuito aumentado, deve haver um aumento correspondente na
capacidade da mquina. O sistema nervoso do homem o centro de fornecimento
de fora-nervosa de todos os rgos do corpo. Como a mquina a vapor, sua fora
limitada, embora no possa ser matematicamente medida e, diferentemente da
mquina a vapor, varia em sua quantidade de fora de acordo com a alimentao, o
estado de sade e as condies externas; varia com a idade, nutrio, ocupao e
outros incontveis fatores. Assim sendo, a fora desse sistema nervoso pode ser
aumentada ou diminuda por boas ou ms influncias de sade ou de higiene, ou por
evolues naturais tais como crescimento, doena e enfraquecimento; todavia,
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limitado e quando novas funes so introduzidas no circuito, como a civilizao


moderna tem constantemente nos imposto, chega um perodo, mais cedo ou mais
tarde, variando de indivduo para indivduo e em diferentes perodos da vida, que a
quantidade de fora insuficiente para manter todas as lmpadas acesas; aquelas que
esto mais fracas se apagam ou, como acontece com freqncia, acendem
fracamente elas no queimam, mas fornecem uma luz insuficiente e instvel esta
a filosofia da nervosidade moderna.
A inveno da imprensa, a expanso do uso da mquina a vapor, na indstria e
nos meios de transporte, o telgrafo, a imprensa jornalstica, a mquina poltica dos
pases livres, as agitaes religiosas que so seqelas do Protestantismo as atividades
da filantropia, que se fizeram necessrias pelo aumento da populao e da pobreza,
e certas formas de doenas alm de, mais do que tudo, talvez, o aumento e extenso
da complexidade da educao moderna, dentro e fora das escolas e universidades,
o efeito inevitvel do desenvolvimento da cincia moderna e a expanso da histria
em todos seus ramos todos esses fatores so lmpadas adicionais introduzidas no
circuito e so alimentadas custa do sistema nervoso, cuja fora dinmica no foi
aumentada na mesma proporo.

Males necessrios da especializao


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Um mal raramente encarado como efeito da introduo da mquina a vapor,
juntamente com os atuais mtodos aperfeioados de produo, o treino em setores
ou tarefas especiais de forma que os artesos, em vez de fazer ou preparar para
fazer todas as variedades de manobras necessrias na produo de qualquer artigo,
ficam restritos a poucos, simples e exguos movimentos, para os quais eles dedicam
toda vida na fabricao de um rifle ou de um relgio; cada item construdo por um
perito naquela determinada pea. O efeito dessa concentrao exclusiva da mente e
dos msculos para um nico tipo de movimento, por meses e anos a fio, prejudicial,
tanto negativa como positivamente, especialmente quando reforada, como quase
universalmente o caso, por locais de trabalho quentes e malventilados. Aqui est uma
causa no prevista do aumento de insanidade e outras doenas do sistema nervoso
entre as classes trabalhadoras e as mais pobres. A mquina a vapor, que atenuaria o
trabalho, como era de se esperar, e nos permitiria uma certa folga, tem aumentado
incrivelmente a quantidade de trabalho, e com este aumento da quantidade aconteceu
uma diferenciao de qualidade e de especializao de funo que, de agora em diante,
poder causar depresso tanto na mente como no corpo. Nas profisses, o poder
opressor da especializao neutralizado de forma bem-sucedida pela cultura geral
e pelas constantes observaes. As especializaes aumentam e so sustentadas por
essa mesma sociedade; mas para o arteso no h tempo, nem oportunidade, nem
esperana para tais influncias compensadoras e com efeitos de antdoto.
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Relgios e relgios de pulso Necessidade de pontualidade

A perfeio dos relgios e a inveno dos relgios de pulso tm alguma conexo


com a nervosidade moderna, uma vez que eles nos foram a sermos pontuais e
incitam o hbito de conferirmos a hora, a fim de no nos atrasarmos para trens ou
compromissos. Antes do uso corrente desses instrumentos de preciso do tempo,
havia uma margem mais ampla de tolerncia para todos os compromissos. Um
perodo mais longo era exigido para os preparatrios, principalmente das viagens
no se esperava que as carruagens do passado partissem pontualmente, como barcos
a vapor ou trens. Os homens analisavam o tempo atravs de probabilidades, olhando
o sol e, em geral, no precisavam ficar nervosos por perderem alguns minutos quando
se atrasavam, e tinham incomparavelmente menos experincias desagradveis de ver
destruda a esperana de uma vida inteira, em decorrncia desse atraso. Um homem
nervoso no pode tirar seu relgio do bolso e olh-lo quando a hora de um
compromisso ou de um trem est prxima sem que isso interfira na sua pulsao, e
o efeito na pulsao, se fosse possvel ser medido e pesado, mostraria uma perda para
o sistema nervoso. Pontualidade uma grande devoradora de fora nervosa, assim
como o desperdcio de tempo. Na maioria das vezes estamos, inconscientemente, sob
constante tenso, tanto dormindo quanto acordados, para chegar em algum lugar ou
fazer algo em um determinado momento. Aqueles que gostariam de atenuar sua 179
nervosidade deveriam estudar bem o comportamento dos turcos, que exigem duas
semanas para cumprir um compromisso que os anglo-saxes cumpririam
imediatamente. Em Constantinopla a indolncia normal, assim como o trabalho o
em Londres ou Nova York; o seguidor do Profeta sente vergonha por se apressar
e se desculparia por cumprir prontamente um compromisso. Existem aqueles que
preferem, ou fingem preferir, as sensaes de movimento e atividade s sensaes
de repouso; mas somente do ponto de vista de economia de fora nervosa, toda nossa
civilizao um engano. Cada passo em direo ao domnio das idias traz um conflito
que no conhece descanso, e todas as conquistas tm seu preo em termos de
sangue, nervos e vida, antes de serem usufrudas. Ns no podemos ter civilizao
e ter algo mais, visto que o preo que a natureza determina por fornecer esse luxo
tudo que resta de seu domnio.

O telgrafo

O telgrafo uma causa de nervosidade cuja influncia pouco compreendida.


Antes de Morse e seus competidores, os comerciantes eram muito menos
preocupados do que hoje e menos negcios eram realizados em um certo tempo. Os
preos flutuavam com menor rapidez e as flutuaes, que agora so transmitidas
instantaneamente pelo mundo, s eram conhecidas, ento, pela lenta comunicao de
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embarcaes vela ou barcos a vapor. Assim sendo, poderamos esperar semanas


ou meses por um carregamento de ch da China, confiando no lucro dos preos que
vigorariam em sua chegada, enquanto hoje os preos em cada porto so conhecidos
imediatamente no mundo todo. Essa contnua flutuao de preos e o conhecimento
constante dessas flutuaes no mundo so o flagelo dos homens de negcios, os
tiranos do comrcio qualquer reduo de preos do atacado, na menor cidade do
Oeste, torna-se conhecida em menos de uma hora em todo pas; assim, a
concorrncia igualmente difundida e intensificada.
Em menos de trinta anos os telgrafos do mundo alcanaram mais de quinhentas
mil milhas de linhas e mais de um milho de milhas de fio ou seja, mais de quarenta
vezes a circunferncia do globo. Em 1880 havia nos Estados Unidos, 170.103 milhas
de linhas e, naquele ano, 33.255.991 mensagens foram enviadas atravs delas.

Efeito do barulho sobre os nervos

A relao do barulho com a nervosidade e doenas nervosas no um assunto


de pouco interesse, mas parece que foi estudado por acaso.
Os barulhos que a natureza produz constantemente os gemidos e rudos do
vento, o farfalhar e estremecer das folhas e o balanar dos galhos, o rugido do mar
180 e das cachoeiras, o canto dos pssaros, e mesmo os gritos de alguns animais selva-
gens so, geralmente, cadenciados e variam em maior ou menor grau, quando no
so intermitentes. Para ouvidos comuns ou sensveis, em crebros cultos ou incul-
tos, eles raramente so aflitivos, at mesmo podem ser prazerosos, algumas vezes
deliciosos e estimulantes. Mesmo os sons mais altos da natureza, como o ribombar
de um trovo, o uivo das tempestades e o rugido de uma catarata como o Nigara
salvo os casos excepcionais de idiossincrasia so ocasies de prazer e no de dor
e, para desfrut-los em seu esplendor, os homens so capazes de atravessar o mundo.
Muitos dos aparelhos e sons coadjuvantes criados pela civilizao, por outro lado, so
as causas de barulhos sem ritmo, sem melodia e, portanto, irritantes, quando no
prejudiciais. Mesmo indstrias, meios de transporte, viagens, limpeza de casa, so
produtores de barulho, e quando todos esses elementos esto concentrados, como
nas grandes cidades, eles mantm uma vibrao no ar durante todo dia at altas ho-
ras da madrugada, e mais ou menos desagradvel para todos; no caso de uma idios-
sincrasia ou doena grave, podem ser insuportveis e prejudiciais. Sons musicais,
melodiosos e ritmados no so somente agradveis, podem ser benficos e figurar
entre os agentes teraputicos, quando no mantidos por perodos muito longos. Ao
contrrio, sons estridentes, sem ritmo, desafinados, para os quais designamos o ter-
mo barulho, so, em maior ou menor grau, prejudiciais ou propensos a tal; eles causam
sria perturbao molecular. Um profissional que conheo diz que o barulho dos tri-
lhos dos trens suspensos de Nova York to torturante, que ele nunca vai aveni-
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da por onde eles passam, a no ser que seja obrigado a faz-lo; ele diz que o efeito
irritante, encolerizante e que conduz dor; entretanto, esse homem no apenas
saudvel, mas admiravelmente forte e vigoroso, capaz de suportar confinamento e
trabalhos rduos.

A nervosidade e a viagem de trem

Se a viagem de trem uma causa direta de doena nervosa no uma questo


de menor importncia. Raciocinando dedutivamente, sem nenhum fato especial, parece
que a alterao molecular causada em pessoas que fazem viagens longas, ou em empre-
gados que trabalham em trens, teria uma influncia desfavorvel no sistema nervoso.
Isso parece acontecer na prtica; em alguns casos provavelmente em uma mi-
noria dos que trabalham nas imediaes de ferrovias , os sintomas das funes ner-
vosas so estimulados e alguns empregados so forados a desistir desse tipo de vida.
Um mdico alemo deu o nome de Medo da viagem de trem para um sintoma
que observado em algumas pessoas que se tornaram nervosas por longas
permanncias em trens; elas se tornaram medrosas, principalmente, pelas sensaes
desagradveis causadas pelas vibraes do trem.
Viajar de trem, embora traga benefcios para alguns, s vezes prejudicial para
o sistema nervoso. Isso constantemente detectvel em meus pacientes; muitos se
queixam de enjo durante as viagens, o que aumenta a nervosidade.
181
O progresso rpido e a aceitao de novas idias

A rapidez com que novas idias so descobertas, aceitas e popularizadas nos


tempos modernos uma prova e resultado da extravagncia de nossa civilizao.
Filosofias, descobertas e invenes que teriam sido descartadas na Idade Mdia
com o assassinato do autor so em nosso tempo, e notavelmente em nosso pas,
aceitas e adotadas. Elas se tornam prticas em inmeras formas modificadas,
desenvolvidas, ativamente contestadas, possivelmente derrotadas e substitudas em
poucos anos, o que acarreta um grande dispndio de energia.
As experincias, invenes e descobertas de Edison j provocaram, e tm
provocado por si s, constantes e exaustivas mudanas na Amrica e na Europa, e
tm se multiplicado em vrias formas, bem como tm tornado as tarefas e
preocupaes mais complexas e extensas no s para trabalhadores comuns como
tambm para professores, doutores e alunos, em todos os lugares. A simples tentativa
de dominar a multiplicidade de direes e detalhes do trabalho desse jovem, com todas
as milhares e milhares de experincias e centenas de patentes, alm de todos os
problemas fsicos solveis e insolveis sugeridos por essas descobertas, tudo isso
j seria tarefa suficiente at mesmo para um gnio da cincia. Qualquer escola ou
faculdade em que seus trabalhos no fossem reconhecidos, e seus resultados no
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fossem ensinados, somente seriam patrocinadas por aqueles que preferissem o sculo
XVIII ao sculo XX.
Sob o aspecto mercantil ou prtico, as descobertas e invenes desse homem
mantiveram milhes em capital e milhares de capitalistas em suspense e aflio, em
ambos os lados do oceano. Em contraste com o gradativo movimento do pensamento
na Idade Mdia, considere-se a fascinante rapidez com que a teoria da evoluo e a
filosofia agnstica tm abrangido e solidificado suas conquistas at que o pensamento
mundial parea irremediavelmente subjugado a suas autocracias. Uma vez encontrei
um jovem na sociedade que estava entrando na dcada de prata, mas cujos cabelos
eram brancos o bastante para algum com sessenta anos, e ele disse que a cor havia
mudado em um nico dia, como sinal e resultado de um conflito mental sobre
abandonar sua religio em favor da cincia. Muitos j passaram, ou ainda iro passar,
por esse conflito e com um enorme prejuzo para os centros nervosos.

Aumento dos negcios nos tempos modernos

O aumento na quantidade de quase todos os tipos de negcios nos tempos mo-


dernos, especialmente na ltima metade do sculo, um fato com o qual nos depa-
182 ramos quando nos perguntamos: Por que a nervosidade est em tamanha ascenso?
O termo negcios, como ns modernos entendemos hoje, era algo que o mundo an-
tigo sabia muito pouco; o comrcio dos gregos, sobre o qual as histrias clssicas
tanto nos contam, era mais uma diverso como nossas viagens de iate no vero
do que o trabalho ou comrcio de hoje. Fabricantes, sob o estmulo do vapor e das
invenes, multiplicaram as responsabilidades da humanidade. Ferrovias, telgrafos,
canais, navios a vapor, alm da utilizao de mquinas a vapor na agricultura, no
manuseio e preparao de materiais para transporte, tornaram possvel comer-
cializar centenas de negcios, produzindo um acrscimo nas transaes comer-
ciais, em tempo mais limitado do que o necessrio no sculo XVIII. Essas facilida-
des para a agricultura, fabricantes e comerciantes, acarretaram tanto fontes de an-
siedade e prejuzo quanto lucro, alm de ter acentuado os riscos dos negcios. A
maquinaria tem aumentado em quantidade e complexidade, algumas peas, ver-
dade, tm sido aperfeioadas pelas ltimas invenes, enquanto outras ainda no...

Comprar com lucro versus Apostar

O hbito de comprar com lucro, que ultimamente tem aumentado tanto em


popularidade, mais excitante para o sistema nervoso do que um jogo comum, o qual,
em certa medida, difere daquele em dois aspectos: primeiro, o jogador geralmente
aposta tudo que tem, enquanto o comprador de aes arrisca muito mais do que tem;
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segundo, o comprador de aes geralmente tem uma certa posio comercial, social
e religiosa que est em jogo em todas suas especulaes; enquanto o jogador comum
no tem nada a perder exceto seu dinheiro.
Por essas razes fica bem claro que apostar outrora mais preponderante do
que hoje menos pernicioso em sua atuao no sistema nervoso do que investir
no mercado de aes.

Capacidade aumentada para sofrimento amor e filantropia

A capacidade para desiluso e sofrimento aumentou com o avano da


civilizao. Excelncia na organizao, essencial para o desenvolvimento da civilizao
nos tempos modernos, acompanhada pela intensificao da susceptibilidade mental...
A filantropia organizada totalmente moderna e resultado da mais alta e
evoluda solidariedade ligada a uma forma de pobreza que somente poderia surgir das
desigualdades que a civilizao traz. A filantropia sincera sofre mais do que aqueles
que espera salvar, porquanto a caridade cria mais misria do que alivia, ela no alivia
toda misria que cria.

Represso da emoo
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Uma causa do aumento das doenas nervosas que as convenes sociais exi-
gem que as emoes sejam reprimidas, enquanto a atividade de nossa civilizao d
liberdade sem precedentes, alm de oportunidade de expresso da inteligncia. Quanto
mais sentimos, mais temos que reprimir nossos sentimentos. Essa represso da emo-
o e expresso da razo, quando elevadas a um alto grau, como nas naes mais
dinmicas, levam exausto; por um lado, por meio do trabalho rduo e atrito entre
as pessoas, por outro, reprimindo e silenciando sentimentos que seria bem melhor
se fossem manifestados. Lgrimas e risadas so vlvulas de escape; o nativo e a crian-
a riem ou choram quando tm vontade e no precisam de muito para isso; em
uma civilizao desenvolvida, como a atual, no educado rir ou chorar em pbli-
co. Dessa forma, as emoes que nos levariam a rir ou chorar voltam ao crebro e
se consomem em sua essncia. O alvio que deveria vir do movimento dos mscu-
los em uma risada ou em um pranto nos negado. A natureza, no entanto, no ser
roubada; sua perda deve ser paga e a fora que deveria ser consumida em movimentos
musculares da face, em uma risada, e no corpo todo, em vrios movimentos, des-
via-se no crebro e se perde nas clulas cerebrais. Inibio constante, represso de
sentimentos normais, esconder, disfarar, manter sob controle a energia dos america-
nos, para obter a posio desejada, seja ela qual for, e aspirar as mais altas possibili-
dades de fortuna e glria. Nos pases mais antigos, a existncia de diferentes clas-
ses sociais, alm da nobreza e o contexto geral do mecanismo da sociedade, exi-
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gem um esforo to vigoroso para sair da pobreza, insignificncia e obscuridade, que


a maioria no tenta e nem mesmo pensa em fazer qualquer coisa que seus pais no
fizeram. Dessa forma, negcios, empregos e profisses tornam-se herana de fam-
lia, exceto quando uma grande ambio junta-se a grandes poderes. H um es-
prito de rotina, contentamento espontneo e tranqilidade, que s encontrado
na Amrica entre os extremamente modestos. Ao viajar pela Europa, sempre nos ad-
miramos ao encontrar pessoas, em trabalhos domsticos ou at mesmo em posies mais
indignas, cuja aparncia e conversa mostram ser indivduos capazes de coisas mais
nobres do que eles jamais obtero. Aqui, homens dessa ordem, quando incitados pela
ambio, so mais capazes de subir na escala social. Assim, h em todas as clas-
ses constantes atritos, altos e baixos, alm de inquietaes um doloroso empenho
para ver quem consegue alcanar o topo da escala social, e aqueles que esto na classe
mais baixa, logo se empenham para chegarem ao topo tambm. Tenso, agonia e
emoo existem tanto entre as classes mais baixas como entre as mais altas...
A tentativa de transformar cada homem, cada criana e cada mulher em um
perito em poltica e teologia, neste continente, um dos experimentos mais caros
feitos com seres humanos vivos, e tem esgotado nossas reservas de energias, com
uma extravagncia cruel, por uma centena de anos.
O Protestantismo, com as subdivises em seitas que se originaram dele, um
184 elemento que causa doenas nervosas em nosso tempo. Nenhum pas catlico muito
nervoso, em parte por isso: em uma nao catlica, o fardo da religio carregado
pela Igreja. Nos pases protestantes, esse fardo carregado individualmente, por
conseguinte, dvidas, discusses e antagonismos entre os indivduos da mesma seita
e entre as igrejas, fato mais evidente na Amrica, no so um processo grupal, mas
individual, ou seja, um processo exaustivo, e todas as pessoas que fazem parte dessa
civilizao esto constantemente subjugadas a esse processo.
Um filsofo moderno, da escola mais liberal, afirma que ele odeia ouvir uma
sonora gargalhada, relacionando o hbito, conforme sua declarao, sobrevivncia
do barbarismo.

Problemas domsticos e financeiros

Sofrimentos familiares e financeiros, mgoas secretas de toda ordem so,


deveras, muito comumente, causas que estimulam a neurastenia. Em muitas situaes,
quando a causa atribuda ao excesso de trabalho e constantemente trazida tona,
a causa real, filosoficamente, pode ser encontrada nas acaloradas discusses
familiares, decepes, fracassos nos negcios, contratempos, algum desgosto ou
aflio com algum muito prximo e, certo ou errado, sentido muito seriamente.
O selvagem no tem bens materiais e no pode fracassar. Ele tem to pouco a
ganhar em riqueza ou propriedades que no precisa ficar ansioso. Se sua esposa no
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lhe serve como devia, ele, simplesmente, se divorcia ou a mata, ou, na pior das
hipteses, se tudo der errado, ele se mata.

Poltica e religio

Existem duas instituies que so quase predominantemente americanas: eleies


polticas e o despertar religioso. Embora essas instituies existam em outros pases,
so encontradas em menor nmero e so menos rigorosas, alm de serem muito
menos influentes do que aqui na Amrica. A poltica e a religio apelam principalmente
para a natureza emocional dos homens em detrimento da inteligncia, exceto entre
os lderes, conseqentemente, a nao toda , por vezes, agitada por essas duas
influncias a um nvel que, embora possa parecer necessrio, trata-se de algo muito
desgastante para o sistema nervoso.

Liberdade como causa de nervosidade

Um fator que produz nervosidade na Amrica , sem sombra de dvida, a


liberdade e o estmulo dado para a expresso dessa liberdade, fazendo com que
milhes de pessoas excelentes estejam em constante desacordo sobre qual o caminho
certo para o paraso.
185
O hbito de sofrer por antecipao

Grande parte do esgotamento associado civilizao produto direto da


antecipao dos fatos e da preocupao, fatores que, ao mesmo tempo, tornam a
civilizao possvel. A primeira necessidade para evoluir do barbarismo e avanar em
direo civilizao o interesse pelo futuro. Planejar e pensar com antecipao,
prever o futuro, sofrendo constantemente com as tristezas reais, alm das imaginveis
e possveis, e no somente com as pessoais, mas tambm com as de nossas famlias
e descendentes essncia da civilizao que a distingue do barbarismo implica um
constante e exaustivo consumo de energia. Sem essa previso, esse sacrifcio do
presente em prol do futuro, essa existncia em favor da posteridade, pode no
significar uma civilizao amadurecida ou mesmo uma grande faanha, mas , talvez,
o principal elemento de desgaste presente em todas as classes ambiciosas, exceto nos
mais degradados nveis da sociedade moderna. Somos aconselhados sabiamente, sob
o ponto de vista da sade, a no sofrer por antecipao mas se no nos
precavermos das desiluses, no haver progresso.