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Corte Interamericana de Derechos Humanos

Caso Velsquez Rodrguez Vs. Honduras

Sentencia de 29 de julio de 1988


(Fondo)

En el caso Velsquez Rodrguez,

la Corte Interamericana de Derechos Humanos, integrada por los siguientes jueces:

Rafael Nieto Navia, Presidente


Hctor Gros Espiell, Vicepresidente
Rodolfo E. Piza E., Juez
Thomas Buergenthal, Juez
Pedro Nikken, Juez
Hctor Fix-Zamudio, Juez
Rigoberto Espinal Iras, Juez ad hoc;

presentes, adems,

Charles Moyer, Secretario, y


Manuel Ventura, Secretario Adjunto

de acuerdo con el artculo 44.1 de su Reglamento (en adelante "el Reglamento"), dicta la siguiente sentencia sobre el presente
caso introducido por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos contra el Estado de Honduras.

1. Este caso fue sometido a la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante "la Corte") por la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos (en adelante "la Comisin") el 24 de abril de 1986. Se origin en una denuncia (No.
7920) contra el Estado de Honduras (en adelante "Honduras" o "el Gobierno"), recibida en la Secretara de la Comisin el 7 de
octubre de 1981.

2. Al introducir la demanda, la Comisin invoc los artculos 50 y 51 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos (en adelante "la Convencin" o "la Convencin Americana"). La Comisin someti este caso con el fin de que la Corte
decida si hubo violacin, por parte del Estado involucrado, de los artculos 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad
Personal) y 7 (Derecho a la Libertad Personal) de la Convencin en perjuicio del seor ngel Manfredo Velsquez Rodrguez
(tambin conocido como Manfredo Velsquez). Asimismo, solicit que la Corte disponga "se reparen las consecuencias de la
situacin que ha configurado la vulneracin de esos derechos y se otorgue a la parte o partes lesionadas una justa
indemnizacin".

3. Segn la denuncia presentada ante la Comisin y la informacin complementaria recibida en los das inmediatamente
siguientes, Manfredo Velsquez, estudiante de la Universidad Nacional Autnoma de Honduras, "fue apresado en forma violenta
y sin mediar orden judicial de captura, por elementos de la Direccin Nacional de Investigacin y del G-2 (Inteligencia) de las
Fuerzas Armadas de Honduras". El apresamiento haba tenido lugar en Tegucigalpa, el 12 de septiembre de 1981 en horas de
la tarde. Los denunciantes declararon que varios testigos oculares manifestaron que fue llevado junto con otros detenidos a las
celdas de la II Estacin de la Fuerza de Seguridad Pblica ubicadas en el Barrio El Manchn de Tegucigalpa, donde fue sometido
a "duras interrogaciones bajo crueles torturas, acusado de supuestos delitos polticos". Agrega la denuncia que el 17 de
septiembre de 1981 fue trasladado al I Batalln de Infantera donde prosiguieron los interrogatorios y que, a pesar de esto,
todos los cuerpos policiales y de seguridad negaron su detencin.

4. Despus de haber transmitido la denuncia al Gobierno, la Comisin, en varias oportunidades, solicit del mismo la
informacin correspondiente sobre los hechos denunciados. Ante la falta de respuesta del Gobierno, la Comisin, por aplicacin
del artculo 42 (antiguo art. 39) de su Reglamento, presumi "verdaderos los hechos denunciados en la comunicacin de 7 de
octubre de 1981 relativos a la detencin y posterior desaparicin del seor ngel Manfredo Velsquez Rodrguez en la Repblica
de Honduras" y observ al Gobierno "que tales hechos constituyen gravsimas violaciones al derecho a la vida (art. 4) y al
derecho de libertad personal (art. 7) de la Convencin Americana" (resolucin 30/83 de 4 de octubre de 1983).

5. El 18 de noviembre de 1983 el Gobierno pidi la reconsideracin de la resolucin 30/83, argumentando que no se


haban agotado los recursos de la jurisdiccin interna; que la Direccin Nacional de Investigacin (en adelante "DNI")
desconoca el paradero de Manfredo Velsquez; que el Gobierno estaba haciendo todas las diligencias para esclarecer el
paradero de la persona en cuestin y que haban rumores de que Manfredo Velsquez "anda con grupos de guerrilleros de El
Salvador".

6. El 30 de mayo de 1984 la Comisin comunic al Gobierno que haba acordado, "a la luz de las informaciones
suministradas por Vuestro Ilustrado Gobierno, reconsiderar la resolucin 30/83, continuando con el estudio del caso", y solicit
informacin, entre otros aspectos, sobre el agotamiento de los recursos de la jurisdiccin interna.

7. La Comisin, el 29 de enero de 1985, reiter el pedido de 30 de mayo de 1984 y advirti que adoptara una decisin
final sobre este caso en su sesin de marzo de 1985. El 1 de marzo de ese ao el Gobierno pidi que la decisin final fuera
postergada e inform que se haba establecido una Comisin Investigadora sobre la materia. La Comisin Interamericana
accedi el 11 de marzo a la solicitud del Gobierno y le concedi un plazo de 30 das para enviar la informacin pedida, sin que
sta hubiese sido remitida por el Gobierno dentro del plazo.

8. El 17 de octubre de 1985 el Gobierno present a la Comisin el texto del Informe emitido por la Comisin
Investigadora.

9. El 7 de abril de 1986, el Gobierno inform sobre las diligencias incoadas contra los supuestos responsables de la
desaparicin de Manfredo Velsquez y otros, ante el Juzgado de Letras Primero de lo Criminal, el cual dict auto de
sobreseimiento "a excepcin del General Gustavo lvarez Martnez, por haberse sacado testimonio, por hallarse ste fuera del
pas", decisin posteriormente confirmada por la Corte Primera de Apelaciones.

10. La Comisin, en resolucin 22/86 de 18 de abril de 1986, consider que la nueva informacin presentada por el
Gobierno no era suficiente para ameritar una reconsideracin de su resolucin 30/83 y que, por el contrario, "de todos los
elementos de juicio que obran en el caso se deduce que el seor ngel Manfredo Velsquez Rodrguez contina desaparecido
sin que el Gobierno. . . haya ofrecido pruebas concluyentes que permitan establecer que no son verdaderos los hechos
denunciados". La Comisin en esta misma resolucin confirm la 30/83 y refiri el asunto a la Corte.

11. La Corte es competente para conocer del presente caso. Honduras ratific la Convencin el 8 de septiembre de 1977 y
deposit, el 9 de septiembre de 1981, el instrumento de reconocimiento de la competencia contenciosa de la Corte a que se
refiere el artculo 62 de la Convencin. El caso fue elevado a la Corte por la Comisin, de acuerdo con los artculos 61 de la
Convencin y 50.1 y 50.2 de su Reglamento.

II

12. La demanda ante la Corte fue introducida el 24 de abril de 1986. La Secretara de la Corte, en cumplimiento del
artculo 26.1 del Reglamento, la remiti al Gobierno el 13 de mayo de 1986.

13. El 23 de julio de 1986 el Juez Jorge R. Hernndez Alcerro comunic al Presidente de la Corte (en adelante "el
Presidente") que, con fundamento en el artculo 19.2 del Estatuto de la Corte (en adelante "el Estatuto"), haba "decidido
excusar(se) del conocimiento de los tres casos que . . . fueron sometidos a consideracin de la Corte Interamericana de
Derechos Humanos". El Presidente acept la excusa y, mediante nota de esa misma fecha, inform al Gobierno que, de
acuerdo con el artculo 10.3 del Estatuto, tena derecho a designar un juez ad hoc. El Gobierno, por nota de 21 de agosto de
1986, design para ese efecto al Abogado Rigoberto Espinal Iras.

14. El Presidente, mediante nota de 23 de julio de 1986, confirm un acuerdo preliminar para que el Gobierno presentara
el escrito pertinente a finales del mes de agosto de 1986. El Gobierno solicit, el 21 de agosto de 1986, posponer hasta el mes
de noviembre del mismo ao el plazo para presentarlo.

15. Por resolucin de 29 de agosto de 1986 el Presidente, despus de haber consultado con las partes, seal el 31 de
octubre de 1986 como fecha lmite para que el Gobierno presentara su escrito sobre este caso. A la vez fij el da 15 de enero
de 1987 para que la Comisin presentara el suyo y el 1 de marzo del mismo ao como lmite temporal para la presentacin de
la respuesta del Gobierno.

16. El Gobierno, en su escrito de 31 de octubre de 1986, formul objeciones a la admisibilidad de la demanda promovida
por la Comisin.

17. El Presidente , por resolucin de 11 de diciembre de 1986, a pedido de la Comisin, extendi el plazo de la
presentacin del escrito de la misma hasta el 20 de marzo de 1987 y prorrog el del Gobierno para presentar su respuesta
hasta el 25 de mayo de 1987.

18. Por resolucin de 30 de enero de 1987, el Presidente aclar que la demanda introducida por la Comisin, que dio inicio
al presente procedimiento, debe tenerse en esta oportunidad como la memoria prevista por el artculo 30.3 del Reglamento y
que, adems, el plazo conferido a la Comisin hasta el 20 de marzo de 1987, es el previsto en el artculo 27.3 del mismo para
presentar sus observaciones y conclusiones acerca de las excepciones preliminares opuestas por el Gobierno. Dispuso tambin
el Presidente convocar a las partes a una audiencia pblica para el 15 de junio de 1987, con el propsito de escuchar sus
posiciones sobre las excepciones preliminares y dej abiertos los plazos procesales sobre el fondo, en los trminos del artculo
citado del Reglamento.

19. Mediante escrito de 13 de marzo de 1987, el Gobierno comunic que, por cuanto

la Resolucin del 30 de enero de 1987 no se circunscribe a asuntos de mero trmite ni a fijacin de plazos, sino
que incluye una labor interpretativa y de calificacin de los escritos presentados . . . considera deseable, al tenor
de lo dispuesto en el Artculo 25 del Estatuto de la Corte y del Artculo 44, prrafo 2, de su Reglamento, que la
Corte confirme los trminos de la resolucin del Presidente de la Corte del 30 de enero de 1987, como una
medida tendiente a evitar ulterior confusin entre las partes, toda vez que siendo los primeros casos
contenciosos que se someten al conocimiento de la misma, resulta especialmente conveniente asegurar el
estricto cumplimiento y la correcta aplicacin de las normas de procedimiento de la Corte.

20. La Comisin, en escrito que acompa a sus observaciones de 20 de marzo de 1987, solicit al Presidente que dejara
sin efecto el prrafo 3 de la resolucin de 30 de enero de 1987 en el cual se fij la fecha para celebrar la audiencia pblica.
Tambin expres que "(e)n ninguna parte de su Memoria, el Gobierno de Honduras ha presentado sus objeciones con el
carcter de excepciones preliminares". Por su parte, el Gobierno, en nota de 11 de junio de 1987, se refiri a ellas como
"objeciones preliminares".

21. La Corte, mediante resolucin de 8 de junio de 1987, confirm en todos sus trminos la resolucin del Presidente de 30
de enero de 1987.

22. La audiencia pblica sobre las excepciones preliminares opuestas por el Gobierno se celebr el 15 de junio de 1987. A
ella comparecieron representantes del Gobierno y de la Comisin.

23. El 26 de junio de 1987 la Corte resolvi las excepciones preliminares en sentencia adoptada por unanimidad. En ella la
Corte:

1. Desestima las excepciones preliminares opuestas por el Gobierno de Honduras, salvo la referente al no
agotamiento de los recursos de jurisdiccin interna que ordena unir a la cuestin de fondo.

2. Contina con el conocimiento del presente caso.

3. Reserva el pronunciamiento sobre costas para decidirlo con la cuestin de fondo.

(Caso Velsquez Rodrguez, Excepciones Preliminares, Sentencia de 26 de junio de 1987. Serie C No. 1).

24. En esa misma fecha la Corte adopt una resolucin mediante la cual dispuso:

1. Instruir al Presidente para que, en consulta con las partes, otorgue al Gobierno un plazo definitivo y
perentorio, que no podr exceder del 27 de agosto de 1987, para que presente su contramemoria sobre el fondo
del asunto y ofrezca sus pruebas, con indicacin de los hechos que con cada una pretende demostrar. El
ofrecimiento de pruebas deber indicar la forma, ocasin y trminos como desea presentarlas.

2. La Comisin, dentro de los treinta das siguientes a la comunicacin de esta resolucin, deber ratificar
por escrito su solicitud de prueba ya formulada, sin perjuicio de que pueda modificar o completar la ofrecida. En
tal ratificacin deber indicar los hechos que con cada una de las pruebas pretende demostrar y la forma,
ocasin y trminos como desea presentarlas. La Comisin podr tambin ampliar o modificar su ofrecimiento de
pruebas, a la mayor brevedad, cuando haya tenido conocimiento del escrito del Gobierno a que se refiere el
punto 1 de esta resolucin.

3. Instruir, asimismo, al Presidente para que, sin perjuicio de la alzada que sea procedente ante la Corte,
resuelva las cuestiones incidentales que surjan, admita o rechace las pruebas ya ofrecidas o que se ofrecieren,
ordene la evacuacin de las documentales, periciales u otras no testimoniales que acoja, y, en consulta con las
partes, convoque a la audiencia o audiencias sobre el fondo, en las cuales se incorporarn las pruebas recibidas,
se recibirn la declaracin de testigos y peritos que fueren del caso y se oirn las conclusiones finales.

4. Instruir al Presidente para que gestione con las autoridades respectivas las garantas necesarias de
inmunidad y participacin de los representantes y asistentes de las partes, testigos y peritos, as como, en su
caso, delegados de la Corte.

25. La Comisin, mediante escrito de 20 de julio de 1987, ratific y ampli su solicitud de prueba testimonial y ofreci
prueba documental.

26. El Gobierno present su contramemoria y prueba documental sobre el caso el 27 de agosto de 1987. En ella solicit
declarar "sin lugar la demanda contra el Estado de Honduras en vista de no aceptar los hechos por no ser ciertos y por no
haberse agotado todava los trmites de jurisdiccin interna del Estado de Honduras".

27. El Presidente, por resolucin de 1 de septiembre de 1987, admiti la prueba testimonial y la documental ofrecidas por
la Comisin. Asimismo, por resolucin de 14 de septiembre de 1987, admiti la prueba documental ofrecida por el Gobierno.

28. Del 30 de septiembre al 7 de octubre de 1987 la Corte celebr audiencias sobre el fondo del caso y escuch las
conclusiones de las partes.

Comparecieron ante la Corte

a) por el Gobierno de Honduras:

Ing. Edgardo Sevilla Idiquez, Agente


Abogado Ramn Prez Ziga, Representante
Abogado Juan Arnaldo Hernndez, Representante
Abogado Enrique Gmez, Representante,
Abogado Rubn Daro Zepeda, Consejero
Abogado ngel Augusto Morales, Consejero
Licda. Olmeda Rivera, Consejera
Lic. Mario Alberto Fortn, Consejero
Abogado Ramn Rufino Meja, Consejero;

b) por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos:

Dra. Gilda M. C. M. de Russomano, Presidenta, Delegada


Dr. Edmundo Vargas Carreo, Secretario Ejecutivo, Delegado
Dr. Claudio Grossman, Consejero
Dr. Juan Mndez, Consejero
Dr. Hugo A. Muoz, Consejero
Dr. Jos Miguel Vivanco, Consejero.

c) Testigos presentados por la Comisin para declarar sobre "(s)i entre los aos 1981 y 1984 (perodo en el cual
desapareci Manfredo Velsquez) se produjeron o no en Honduras numerosos caso de personas que fueron secuestradas y
luego desaparecidas, habiendo sido estas acciones imputables a las Fuerzas Armadas de Honduras y contando al menos con la
aquiescencia del Gobierno hondureo":

Miguel ngel Pavn Salazar, Diputado Suplente


Ramn Custodio Lpez, mdico cirujano
Virgilio Caras, economista
Ins Consuelo Murillo, estudiante
Efran Daz Arrivillaga, Diputado
Florencio Caballero, exmilitar

d) Testigos presentados por la Comisin para declarar sobre "(s)i entre los aos 1981 y 1984 existieron o no en Honduras
recursos internos eficaces para proteger a aquellas personas que fueron secuestradas y luego desaparecidas en acciones
imputables a las Fuerzas Armadas de Honduras":

Ramn Custodio Lpez, mdico cirujano


Virgilio Caras, economista
Milton Jimnez Puerto, abogado
Ins Consuelo Murillo, estudiante
Ren Velsquez Daz, abogado
Csar Augusto Murillo, abogado
Jos Gonzalo Flores Trejo, zapatero

e) Testigos presentados por la Comisin para declarar sobre hechos especficos relativos al caso:

Leopoldo Aguilar Villalobos, publicista


Zenaida Velsquez Rodrguez, trabajadora social.

f) Los siguientes testigos ofrecidos por la Comisin no comparecieron a estas audiencias:

Lenidas Torres Arias, exmilitar


Linda Drucker, periodista
Jos Mara Palacios, abogado
Mauricio Villeda Bermdez, abogado
Jos Isaas Vilorio, agente de polica.

29. Despus de haber odo los testigos, la Corte, por auto de 7 de octubre de 1987, decret las siguientes pruebas para
mejor proveer:

A. Prueba documental:

1. Solicitar al Gobierno de Honduras que suministre el organigrama del Batalln 316 y su ubicacin dentro
de las Fuerzas Armadas de Honduras.

B. Prueba testimonial:

1. Citar a declarar a los seores Marco Tulio Regalado y Alexander Hernndez, integrantes de las Fuerzas
Armadas de Honduras.

C. Reiteracin de solicitud

1. Al Gobierno de Honduras sobre el paradero de Jos Isaas Vilorio y una vez ubicado citarlo para que
comparezca a declarar ante la Corte.

30. Por el mismo auto, la Corte seal el 15 de diciembre de 1987 como fecha lmite para consignar la prueba documental
y la sesin de enero para recibir la prueba testimonial.

31. En relacin con dicho auto, el Gobierno, por nota de 14 de diciembre de 1987: a) solicit, en cuanto al organigrama del
Batalln 316, que la Corte recibiera en audiencia privada, "por razones estrictas de seguridad del Estado de Honduras", al
Comandante del citado Batalln; b) en lo que se refiere al testimonio de Alexander Hernndez y Marco Tulio Regalado pidi,
"por razones de seguridad y debido a que ambas personas se encuentran de alta en las Fuerzas Armadas de Honduras, que su
testimonio sea rendido en la Repblica de Honduras en la forma que (la) Corte determine, en audiencia privada que
oportunamente se seale"; y c) sobre el paradero de Jos Isaas Vilorio, inform que est "laborando como empleado
administrativo de la Direccin Nacional de Investigacin (DNI), dependencia de la Fuerza de Seguridad Pblica, en la Ciudad de
Tegucigalpa".

32. La Comisin, en nota de 24 de diciembre de 1987, se opuso a que el testimonio de los militares hondureos fuera
recibido en audiencias privadas, posicin que fue reiterada mediante nota de 11 de enero de 1988.
33. La Corte, por resolucin de esa ltima fecha, decidi recibir el testimonio de los militares hondureos en audiencia
privada en presencia de las partes.

34. De acuerdo con lo dispuesto en su auto de 7 de octubre de 1987 y en la resolucin de 11 de enero de 1988, la Corte,
en audiencia privada celebrada el 20 de enero de 1988 a la que concurrieron las partes, recibi los testimonios de personas que
se identificaron como el Teniente Coronel Alexander Hernndez y el Teniente Marco Tulio Regalado Hernndez. La Corte
escuch, adems, al Coronel Roberto Nez Montes, Jefe de los Servicios de Inteligencia de Honduras.

35. El 22 de enero de 1988 el Gobierno present un dictamen del Colegio de Abogados de Honduras sobre los recursos
legales de que se dispone en el sistema jurdico hondureo en casos de desaparecidos, dictamen que haba sido pedido por la
Corte atendiendo la solicitud del Gobierno de 26 de agosto de 1987.

36. La Corte recibi el 7 de julio de 1988 un escrito en el que la Comisin, al responder una solicitud de la Corte respecto
de otro caso en trmite (Caso Fairn Garbi y Sols Corrales), hizo algunas "observaciones finales" sobre el caso presente.

37. El Presidente, mediante resolucin de 14 de julio de 1988, no dio entrada a dichas "observaciones" por ser
extemporneas y por "(s)i se reabriera el procedimiento se violara el trmite oportunamente dispuesto y, adems, se alterara
gravemente el equilibrio y la igualdad procesales de las partes".

38. Las siguientes organizaciones no gubernamentales hicieron llegar, como amici curiae, escritos a la Corte: Amnesty
International, Association of the Bar of the City of New York, Lawyers Committee for Human Rights y Minnesota Lawyers
International Human Rights Committee.

III

39. La Comisin, mediante nota dirigida al Presidente el 4 de noviembre de 1987, solicit a la Corte, en vista de amenazas
contra los testigos Milton Jimnez Puerto y Ramn Custodio Lpez, adoptar las medidas provisionales previstas en el artculo
63.2 de la Convencin. El Presidente, al trasmitir esta informacin al Gobierno, le comunic que l "no cuenta en el momento
con suficientes elementos de juicio para tener certeza de las personas o entidades a las que puedan atribuirse (las amenazas),
pero s desea solicitar decididamente al ilustrado Gobierno de Honduras que tome todas las medidas necesarias para garantizar
a los seores Jimnez y Custodio y al Comit para la Defensa de los Derechos Humanos en Honduras la seguridad de sus vidas
y propiedades. . ." y que, previa consulta con la Comisin Permanente de la Corte, estaba dispuesto, en caso de ser necesario,
a citar inmediatamente a la Corte a una reunin urgente "con el objeto, si la anormal situacin contina, de que tome las
medidas pertinentes". El Agente, mediante comunicaciones de 11 y 18 de noviembre de 1987, comunic que su Gobierno
garantizaba, tanto al Dr. Ramn Custodio Lpez como al Lic. Milton Jimnez Puerto, "el respeto a su integridad fsica y moral
por parte del Estado de Honduras y el fiel cumplimiento de la Convencin. . .".

40. En su nota de 11 de enero de 1988 la Comisin inform a la Corte de la muerte, el 5 de enero de 1988 a las 7:15 a.m.,
del seor Jorge Isaas Vilorio, cuya comparecencia como testigo ante la Corte estaba prevista para el 18 de enero de 1988. Su
muerte habra ocurrido "en plena va pblica, en la Colonia San Miguel, Comayaguela, Tegucigalpa, por un grupo de hombres
armados, quienes colocaron sobre su cuerpo una insignia de un movimiento guerrillero hondureo, conocido con el nombre de
Cinchonero y se dieron a la fuga en un vehculo a toda velocidad".

41. El 15 de enero de 1988 la Corte tuvo conocimiento del asesinato la vspera en San Pedro Sula de Moiss Landaverde y
de Miguel ngel Pavn Salazar, quin haba comparecido el 30 de septiembre de 1987 a rendir testimonio en este caso. En esa
misma fecha, la Corte dict medidas provisionales al tenor del artculo 63.2 de la Convencin, de acuerdo con las cuales
dispuso:

1. Apremiar al Gobierno de Honduras a que adopte sin dilacin cuantas medidas sean necesarias para
prevenir nuevos atentados contra los derechos fundamentales de quienes han comparecido o han sido citados
para comparecer ante esta Corte con motivo de los casos "Velsquez Rodrguez", "Fairn Garbi y Sols Corrales"
y "Godnez Cruz", en escrupuloso cumplimiento de la obligacin de respeto y garanta de los derechos humanos
que tiene contrada en virtud del artculo 1.1 de la Convencin.

2. Instar igualmente al Gobierno de Honduras para que extreme todos los medios a su alcance para
investigar esos repudiables crmenes, identificar a los culpables y aplicarles las sanciones previstas en el derecho
interno hondureo.

42. Despus de haber adoptado la anterior resolucin, la Corte recibi una solicitud de la Comisin, fechada el 15 de enero
de 1988, para que tomara las medidas pertinentes para proteger la integridad y seguridad de las personas que comparecieron
o que en el futuro comparecieran ante la Corte.

43. El 18 de enero de 1988 la Comisin solicit, adicionalmente, a la Corte la adopcin de las siguientes medidas
provisionales complementarias:

1. Que requiera al Gobierno de Honduras que dentro de un plazo mximo de 15 das informe a la Ilustre
Corte de las medias concretas que ha adoptado para proteger la integridad fsica de los testigos que han
comparecido ante esta Corte as como de las personas que de alguna manera se encuentran vinculadas a estos
procesos, como es el caso de los dirigentes de organizaciones de derechos humanos.

2. Que dentro del mismo plazo el Gobierno de Honduras informe sobre las investigaciones judiciales
iniciadas por los asesinatos de Jos Isaas Vilorio, Miguel ngel Pavn y Moiss Landaverde.
3. Que el Gobierno de Honduras, dentro de igual plazo, transmita a esta Corte las declaraciones pblicas
que haya efectuado sobre los asesinatos anteriormente mencionados, con indicacin de los rganos de
publicidad en que tales declaraciones aparecieron.

4. Que dentro del mismo plazo de 15 das, el Gobierno de Honduras informe a la Ilustre Corte de las
investigaciones judiciales que se hayan iniciado por el delito de accin pblica por amenazas en perjuicio de los
testigos en este juicio seores Ramn Custodio Lpez y Milton Jimnez Puerto.

5. Que igualmente se informe a esta Corte si se ha ordenado proteccin policial respecto de la integridad
personal de los testigos que han comparecido as como de los inmuebles del CODEH.

6. Que la Ilustre Corte solicite al Gobierno de Honduras que le remita de inmediato copia de las autopsias y
de las pericias balsticas efectuadas en el caso de los asesinatos de los seores Vilorio, Pavn y Landaverde.

44. Ese mismo da el Gobierno present copia del acta de reconocimiento del cadver de Jos Isaas Vilorio y del dictamen
mdico forense del mismo, ambos de 5 de enero de 1988.

45. El 18 de enero de 1988 la Corte resolvi, por seis votos contra uno, or a las partes en audiencia pblica al da
siguiente sobre las medidas solicitadas por la Comisin. Luego de la audiencia mencionada, la Corte, mediante resolucin
unnime de 19 de enero de 1988, considerando "(l)os artculos 63.2, 33 y 62.3 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos, 1 y 2 del Estatuto y 23 del Reglamento de la Corte, el carcter de rgano judicial que tiene la Corte y los poderes
que de ese carcter derivan", adopt las siguientes medias provisionales adicionales:

1. Requerir al Gobierno de Honduras que dentro de un plazo de dos semanas, contado a partir de la fecha,
informe a esta Corte sobre los siguientes puntos:

a) Sobre las medidas que haya adoptado o pretenda adoptar enderezadas a proteger la integridad fsica y
evitar daos irreparables a las personas que, como los testigos que han rendido su declaracin o aquellos que
estn llamados a rendirla, se encuentran vinculadas a estos procesos.

b) Sobre las investigaciones judiciales que se adelantan o las que ha de iniciar en razn de amenazas
contra las mismas personas mencionadas anteriormente.

c) Sobre las investigaciones por los asesinatos, incluyendo los respectivos dictmenes mdico forenses, y
las acciones que se propone ejercer ante la administracin de justicia de Honduras para que sanciones a los
responsables.

2. Requerir al Gobierno de Honduras que adopte medidas concretas destinadas a aclarar que la
comparecencia individual ante la Comisin o la Corte Interamericanas de Derechos Humanos, en las condiciones
en que ello est autorizado por la Convencin Americana y por las normas procesales de ambos rganos,
constituye un derecho de toda persona, reconocido por Honduras como parte en la misma Convencin.

Esta resolucin fue comunicada en estrados a las partes.

46. El Gobierno, en atencin a lo dispuesto por la Corte en su resolucin de 19 de enero de 1988, present el 3 de febrero
de 1988, los siguientes documentos:

1. Certificacin extendida por el Juzgado Tercero de Letras de lo Criminal de la Ciudad de San Pedro Sula,
Departamento de Corts el 27 de enero de 1988, conteniendo el Dictamen Mdico emitido por el Forense
Rolando Tbora de dicha Seccin Judicial, referente a la muerte del profesor Miguel ngel Pavn Salazar.

2. Certificacin extendida por el mismo Juzgado de Letras en la misma fecha, conteniendo el Dictamen
Mdico del Forense anteriormente mencionado de la dicha Seccin Judicial, referente a la muerte del Profesor
Moiss Landeverde Recarte.

3. Certificacin extendida por el mencionado Juzgado y en la misma fecha 27 de enero de 1988,


conteniendo la Declaracin rendida en calidad de testigo por el Doctor Rolando Tbora, Mdico Forense, en las
diligencias iniciadas por dicho Juzgado para investigar la muerte de los seores Miguel ngel Pavn y Moiss
Landaverde Recarte.

...

4. Certificacin extendida por el Juzgado Primero de Letras de lo Criminal, de la ciudad de Tegucigalpa,


Distrito Central, extendido el dos de febrero de mil novecientos ochenta y ocho, correspondiente al POR CUANTO
iniciado por dicho Juzgado para investigar el delito de amenazas a muerte en perjuicio del Doctor Ramn
Custodio Lpez y el Licenciado Milton Jimnez.

En el mismo escrito el Gobierno dijo que:

Del contenido de los documentos antes mencionados queda establecido que el Gobierno de Honduras ha iniciado
las diligencias judiciales para investigar los asesinatos de los seores Miguel ngel Pavn Salazar y Moiss
Landaverde Recarte, todo de acuerdo a los procedimientos legales sealados en la Legislacin hondurea.
Se establece, adems, en los mismos documentos, que no se practic la extraccin de los proyectiles a los
cadveres de los occisos para estudios balsticos posteriores, debido a la oposicin de los familiares, razn por la
cual no se presenta el dictamen balstico requerido.

47. Asimismo, el Gobierno solicit que se ampliara el plazo estipulado en la resolucin mencionada, "ya que por motivos
justificados, alguna informacin no ha sido posible recabarla". La Secretara, siguiendo instrucciones del Presidente, comunic
al Gobierno al da siguiente que no era posible extender dicho plazo por haber sido determinado por la Corte.

48. Mediante comunicacin de 10 de marzo de 1988, la Comisin Interinstitucional de Derechos Humanos de Honduras,
rgano gubernamental, hizo varias consideraciones respecto de la resolucin de la Corte de 15 de enero de 1988. Sobre "las
amenazas de que han sido objeto algunos de los testigos", inform que el Dr. Custodio "se neg a presentar la Denuncia ante
los Tribunales correspondientes como era lo adecuado, el Juzgado de Letras Primero de lo Criminal de Tegucigalpa
Departamento de Francisco Morazn levant diligencias para investigar si existan amenazas, intimidaciones, conspiraciones,
etc. para querer asesinar al Dr. Custodio y al Lic. Milton Jimnez Puerto, para lo cual fueron citados en legal y debida forma
para que declararan y aportaran la evidencia que tuvieron en su poder", sin que los testigos mencionados hubieran
comparecido ante el Juzgado citado. Agreg que ninguna de las autoridades hondureas "ha tratado de intimidar, amenazar o
coartar la libertad a ninguna de las personas que declararon ante la Corte... las cuales estn gozando de todas sus garantas
como los dems ciudadanos".

49. El 23 de marzo de 1988, el Gobierno remiti los siguientes documentos:

1. Certificacin del Secretario del Juzgado Tercero de lo Criminal de la Secretara Judicial de San Pedro
Sula, de las autopsias de los cadveres de Miguel ngel Pavn Salazar y Moiss Landaverde.

2. Dictamen balstico de las esquirlas de los proyectiles extrados de los cadveres de las mismas personas,
suscrito por el Director del Departamento Mdico Legal de la Corte Suprema de Justicia.

IV

50. El Gobierno plante varias excepciones preliminares que fueron resueltas por la Corte en sentencia de 26 de junio de
1987 (supra 16-23). En esa sentencia la Corte orden unir a la cuestin de fondo la excepcin preliminar opuesta por
Honduras, relativa al no agotamiento de los recursos internos y dio al Gobierno y a la Comisin una nueva oportunidad de
"sustanciar plenamente sus puntos de vista" sobre el particular (Caso Velsquez Rodrguez, Excepciones Preliminares,
supra 23, prr. 90).

51. La Corte resolver en primer lugar esta excepcin pendiente. Para ello, la Corte se valdr de todos los elementos de
juicio a su disposicin, incluso aquellos producidos dentro del trmite de fondo del caso.

52. La Comisin present testigos y diversas pruebas documentales sobre este asunto. El Gobierno, por su parte, someti
algunas pruebas documentales, con ejemplos de recursos de exhibicin personal tramitados con xito en favor de diversas
personas (infra 120.c)). El Gobierno afirm tambin, a propsito de este recurso, que requiere identificacin del lugar de
detencin y la autoridad bajo la cual se encuentra el detenido.

53. El Gobierno, adems del de exhibicin personal, mencion diversos recursos eventualmente utilizables, como los de
apelacin, casacin, extraordinario de amparo, ad effectum videndi, denuncias penales contra los eventuales culpables y la
declaratoria de muerte presunta.

54. El Colegio de Abogados de Honduras en su opinin (supra 35) menciona expresamente el recurso de exhibicin
personal, contenido en la Ley de Amparo, y la denuncia ante un juzgado competente "para que ste realice las investigaciones
sobre el paradero del supuesto desaparecido".

55. La Comisin sostuvo que los recursos sealados por el Gobierno no eran eficaces en la situacin interna del pas
durante aquella poca. Present documentacin sobre tres recursos de exhibicin personal interpuestos en favor de Manfredo
Velsquez que no produjeron resultados. Mencion, adems, dos denuncias penales que no condujeron a la identificacin y
sancin de eventuales responsables. Segn el punto de vista de la Comisin, esas instancias agotan los recursos internos en
los trminos previstos por el artculo 46.1.a) de la Convencin.

56. La Corte considerar, en primer trmino, los aspectos jurdicos relevantes sobre la cuestin del agotamiento de los
recursos de la jurisdiccin interna y analizar posteriormente su aplicacin al caso.

57. El artculo 46.1.a) de la Convencin dispone que, para que una peticin o comunicacin presentada a la Comisin
conforme a los artculos 44 o 45 resulta admisible, es necesario

que se hayan interpuesto y agotado los recursos de jurisdiccin interna, conforme a los principios del Derecho
Internacional generalmente reconocidos.

58. En su inciso 2, el mismo artculo dispone que este requisito no se aplicar cuando

a) no exista en la legislacin interna del Estado de que se trata el debido proceso legal para la proteccin
del derecho o derechos que se alega han sido violados;
b) no se haya permitido al presunto lesionado en sus derechos el acceso a los recursos de la jurisdiccin
interna, o haya sido impedido de agotarlos, y

c) haya retardo injustificado en la decisin sobre los mencionados recursos.

59. En su sentencia de 26 de junio de 1987, la Corte decidi, inter alia, que "el Estado que alega el no agotamiento tiene
a su cargo el sealamiento de los recursos internos que deben agotarse y de su efectividad" (Caso Velsquez Rodrguez,
Excepciones Preliminares, supra 23, prr. 88).

60. La Corte no se extendi ms all de la conclusin citada en el prrafo anterior al referirse al tema de la carga de la
prueba. En esta oportunidad, la Corte considera conveniente precisar que si un Estado que alega el no agotamiento prueba la
existencia de determinados recursos internos que deberan haberse utilizado, corresponder a la parte contraria demostrar que
esos recursos fueron agotados o que el caso cae dentro de las excepciones del artculo 46.2. No se debe presumir con ligereza
que un Estado Parte en la Convencin ha incumplido con su obligacin de proporcionar recursos internos eficaces.

61. La regla del previo agotamiento de los recursos internos permite al Estado resolver el problema segn su derecho
interno antes de verse enfrentado a un proceso internacional, lo cual es especialmente vlido en la jurisdiccin internacional de
los derechos humanos, por ser sta "coadyuvante o complementaria" de la interna (Convencin Americana, Prembulo).

62. Proporcionar tales recursos es un deber jurdico de los Estados, como ya lo seal la Corte en su sentencia de 26 de
junio de 1987, cuando afirm:

La regla del previo agotamiento de los recursos internos en la esfera del derecho internacional de los derechos
humanos, tiene ciertas implicaciones que estn presentes en la Convencin. En efecto, segn ella, los Estados
Partes se obligan a suministrar recursos judiciales efectivos a las vctimas de violacin de los derechos humanos
(art. 25), recursos que deben ser sustanciados de conformidad con las reglas del debido proceso legal (art. 8.1),
todo ello dentro de la obligacin general a cargo de los mismos Estados, de garantizar el libre y pleno ejercicio
de los derechos reconocidos por la Convencin a toda persona que se encuentre bajo su jurisdiccin (art. 1).
(Caso Velsquez Rodrguez, Excepciones Preliminares, supra 23, prr. 91).

63. El artculo 46.1.a) de la Convencin remite "a los principios del Derecho Internacional generalmente reconocidos".
Esos principios no se refieren slo a la existencia formal de tales recursos, sino tambin a que stos sean adecuados y
efectivos, como resulta de las excepciones contempladas en el artculo 46.2.

64. Que sean adecuados significa que la funcin de esos recursos, dentro del sistema del derecho interno, sea idnea para
proteger la situacin jurdica infringida. En todos los ordenamientos internos existen mltiples recursos, pero no todos son
aplicables en todas las circunstancias. Si, en un caso especfico, el recurso no es adecuado, es obvio que no hay que agotarlo.
As lo indica el principio de que la norma est encaminada a producir un efecto y no puede interpretarse en el sentido de que
no produzca ninguno o su resultado sea manifiestamente absurdo o irrazonable. Por ejemplo, un procedimiento de orden civil,
expresamente mencionado por el Gobierno, como la presuncin de muerte por desaparecimiento, cuya funcin es la de que los
herederos puedan disponer de los bienes del presunto muerto o su cnyuge pueda volver a casarse, no es adecuado para hallar
la persona ni para lograr su liberacin si est detenida.

65. De los recursos mencionados por el Gobierno, la exhibicin personal o hbeas corpus sera, normalmente, el adecuado
para hallar a una persona presuntamente detenida por las autoridades, averiguar si lo est legalmente y, llegado el caso, lograr
su libertad. Los otros recursos mencionados por el Gobierno o tienen simplemente el objeto de que se revise una decisin
dentro de un proceso ya incoado (como los de apelacin o casacin) o estn destinados a servir para otros propsitos. Pero, si
el recurso de exhibicin personal exigiera, como lo afirm el Gobierno, identificar el lugar de detencin y la autoridad
respectiva, no sera adecuado para encontrar a una persona detenida clandestinamente por las autoridades del Estado, puesto
que, en estos casos slo existe prueba referencial de la detencin y se ignora el paradero de la vctima.

66. Un recurso debe ser, adems, eficaz, es decir, capaz de producir el resultado para el que ha sido concebido. El de
exhibicin personal puede volverse ineficaz si se le subordina a exigencias procesales que lo hagan inaplicable, si, de hecho,
carece de virtualidad para obligar a las autoridades, resulta peligroso para los interesados intentarlo o no se aplica
imparcialmente.

67. En cambio, al contrario de lo sostenido por la Comisin, el mero hecho de que un recurso interno no produzca un
resultado favorable al reclamante no demuestra, por s solo, la inexistencia o el agotamiento de todos los recursos internos
eficaces, pues podra ocurrir, por ejemplo, que el reclamante no hubiera acudido oportunamente al procedimiento apropiado.

68. El asunto toma otro cariz, sin embargo, cuando se demuestra que los recursos son rechazados sin llegar al examen de
la validez de los mismos, o por razones ftiles, o si se comprueba la existencia de una prctica o poltica ordenada o tolerada
por el poder pblico, cuyo efecto es el de impedir a ciertos demandantes la utilizacin de los recursos internos que,
normalmente, estaran al alcance de los dems. En tales casos el acudir a esos recursos se convierte en una formalidad que
carece de sentido. Las excepciones del artculo 46.2 seran plenamente aplicables en estas situaciones y eximiran de la
necesidad de agotar recursos internos que, en la prctica, no pueden alcanzar su objeto.

69. Para el Gobierno los recursos de la jurisdiccin hondurea no se agotan con el recurso de exhibicin personal porque
hay otros recurso de carcter ordinario y extraordinario, tales como los de apelacin, de casacin y extraordinario de amparo,
as como el civil de presuncin de muerte. Adems, el procedimiento penal da a las partes la posibilidad de usar cuantos
medios de prueba estimen pertinentes. Expres el Gobierno, en relacin con los casos de desaparecidos de que habl la
Comisin, que se han levantado las respectivas diligencias, de oficio en unos casos y por denuncia o acusacin en otros, y que,
mientras no sean identificados o aprehendidos los presuntos responsables o cmplices de los delitos, el procedimiento
permanece abierto.

70. En sus conclusiones el Gobierno expres que, durante los aos 1981 a 1984, se otorgaron varios recursos de exhibicin
personal en Honduras, con lo que se probara que este recurso no fue ineficaz en este perodo. Acompa varios documentos
al respecto.

71. La Comisin, a su vez, manifest que en Honduras hubo una prctica de desapariciones que imposibilitaba agotar los
recursos internos, pues no resultaron el medio idneo para corregir los abusos que se imputaban a las autoridades ni dieron
como resultados la aparicin de las personas secuestradas.

72. Afirm la Comisin que en los casos de desapariciones el hecho de haber intentado un hbeas corpus o un amparo sin
xito, es suficiente para tener por agotados los recursos de la jurisdiccin interna si la persona detenida sigue sin aparecer, ya
que no hay otro recurso ms apropiado para el caso. Puntualiz que en el caso de Manfredo Velsquez se intentaron tanto
recursos de exhibicin personal como denuncias penales que no produjeron resultado. Seal que el agotamiento de los
recursos internos no debe entenderse como la necesidad de efectuar, mecnicamente, trmites formales, sino que debe
analizarse en cada caso la posibilidad razonable de obtener el remedio.

73. Expres la Comisin que, por la estructura del sistema internacional de proteccin de los derechos humanos, la carga
de la prueba en materia de recursos internos le corresponde al Gobierno. La excepcin de la falta de agotamiento requiere la
existencia de un recurso idneo para remediar la violacin. Afirm que la denuncia penal no es idnea para encontrar al
desaparecido sino para dirimir responsabilidades individuales.

74. Del expediente ante la Corte resulta que, en favor de Manfredo Velsquez, fueron interpuestos los siguientes recursos:

a) Hbeas corpus

i) El 17 de septiembre de 1981, interpuesto por Zenaida Velsquez, en contra de las fuerzas de


Seguridad Pblica. No arroj ningn resultado.

ii) El 6 de febrero de 1982, interpuesto por Zenaida Velsquez. No arroj ningn resultado.

iii) El 4 de julio de 1983, interpuesto por varios familiares de desaparecidos en favor de Manfredo
Velsquez y de otras personas. Fue rechazado el 11 de septiembre de 1984.

b) Denuncias penales

i) El 9 de noviembre de 1982, interpuesta en el Juzgado Primero de Letras de lo Criminal de Tegucigalpa


por su padre y su hermana. No arroj ningn resultado.

ii) El 5 de abril de 1984, interpuesta en el Juzgado Primero de Letras de lo Criminal por la Sra. Gertrudis
Lanza Gonzlez, a la cual se adhiri Zenaida Velsquez, contra varios miembros de las Fuerzas Armadas.
Esta causa fue sobreseda definitivamente por el Tribunal y luego confirmado dicho sobreseimiento por la
Corte Primera de Apelaciones, el 16 de enero de 1986, dejndose abierto el proceso contra el General
Gustavo lvarez Martnez, que fue declarado reo ausente (supra 9).

75. Aunque el Gobierno no discuti que los recursos anteriores hubieran sido intentados, manifest que la Comisin no
debi haber admitido la denuncia en este caso y menos someterla a conocimiento de la Corte, por no haberse agotado los
recursos internos de que dispone la legislacin hondurea, ya que no constan en el expediente resoluciones definitivas que
demuestren lo contrario. Expres que el primer recurso de hbeas corpus interpuesto fue declarado desierto porque no fue
formalizado por la interesada; sobre el segundo y el tercero explic que no se pueden interponer ms recursos de exhibicin
personal cuando versen sobre la misma materia, los mismos hechos y se fundamenten en las mismas disposiciones legales. En
cuanto a las denuncias penales expres el Gobierno que no se aportaron las pruebas del caso; que se ha hablado de
presunciones pero que no se han aportado pruebas y que, por esa razn, ese juicio an contina abierto en los tribunales de
Honduras en espera de que se sealen especficamente los culpables. Expres que en una de ellas se dict sobreseimiento por
falta de prueba a favor de los denunciados que se presentaron al juzgado, salvo el General lvarez Martnez por estar ausente
del pas. Adems, agreg el Gobierno, aun cuando haya sobreseimiento no estn agotados los recursos, ya que se pueden
interponer los extraordinarios de amparo, revisin y casacin, y en el caso concreto, no es aplicable an la prescripcin, de
manera que el juicio est todava abierto.

76. En el expediente (infra, captulo V), se encuentran testimonios de miembros de la Asamblea Legislativa de Honduras,
de abogados hondureos, de personas que en algn momento estuvieron desaparecidas y de parientes de los desaparecidos,
enderezados a demostrar que, en la poca en que ocurrieron los hechos, los recursos judiciales existentes en Honduras no eran
eficaces para obtener la libertad de las vctimas de una prctica de desapariciones forzadas o involuntarias de personas (en
adelante "desaparicin" o "desapariciones") dispuesta o tolerada por el poder pblico. Igualmente se hallan decenas de
recortes de prensa que aluden a la misma prctica. De acuerdo con esos elementos de juicio, entre los aos 1981 y 1984, ms
de cien personas fueron detenidas ilegalmente, muchas jams volvieron a aparecer y, en general, no surtan efecto los recursos
legales que el Gobierno cit como disponibles para las vctimas.

77. De tales pruebas resulta igualmente que hubo casos de personas capturadas y detenidas sin las formalidades de ley y
que posteriormente reaparecieron. Sin embargo, en algunos de estos casos, la reaparicin no fue el resultado de la
interposicin de alguno de los recursos jurdicos que, segn sostuvo el Gobierno, hubieran surtido efecto, sino de otras
circunstancias, como, por ejemplo, la intervencin de misiones diplomticas o la accin de organismos de derechos humanos.
78. Las pruebas aportadas demuestran que los abogados que interpusieron los recursos de exhibicin personal fueron
objeto de intimidacin, que a las personas encargadas de ejecutar dichos recursos con frecuencia se les impidi ingresar o
inspeccionar los lugares de detencin y que las eventuales denuncias penales contra autoridades militares o policiales no
avanzaron por falta de impulso procesal o concluyeron, sin mayor trmite, con el sobreseimiento de los eventuales implicados.

79. El Gobierno tuvo la oportunidad de presentar ante la Corte a sus propios testigos y de refutar las pruebas aportadas
por la Comisin, pero no lo hizo. Si bien es cierto que los abogados del Gobierno rechazaron algunos de los puntos sustentados
por la Comisin, no aportaron pruebas convincentes para sostener su rechazo. La Corte cit a declarar a algunos de los
militares mencionados en el curso del proceso, pero sus declaraciones no contienen elementos que desvirten el cmulo de
pruebas presentadas por la Comisin para demostrar que las autoridades judiciales y del Ministerio Pblico del pas no actuaron
con la debida acuciosidad ante los alegatos de desapariciones. El presente es uno de aquellos casos en que se dio tal
circunstancia.

80. En efecto, de los testimonios y de las dems pruebas aportadas y no desvirtuadas, se concluye que, si bien existan en
Honduras, durante la poca de que aqu se habla, recursos legales que hubieran eventualmente permitido hallar a una persona
detenida por las autoridades, tales recursos eran ineficaces, tanto porque la detencin era clandestina como porque, en la
prctica, tropezaban con formalismos que los hacan inaplicables o porque las autoridades contra las cuales se dictaban
llanamente los ignoraban o porque abogados y jueces ejecutores eran amenazados e intimidados por aqullas.

81. Al margen de si exista o no en Honduras entre 1981 y 1984, una poltica gubernamental que practicaba o toleraba la
desaparicin de determinadas personas, la Comisin ha demostrado que, aunque se intentaron recursos de exhibicin personal
y acciones penales, resultaron ineficaces o meramente formales. Las pruebas aportadas por la Comisin no fueron
desvirtuadas y son suficientes para rechazar la excepcin preliminar del Gobierno sobre inadmisibilidad de la demanda por el no
agotamiento de los recursos internos.

82. La Comisin ofreci prueba testimonial y documental para demostrar que en Honduras entre los aos 1981 y 1984 se
produjeron numerosos casos de personas que fueron secuestradas y luego desaparecidas y que estas acciones eran imputables
a las Fuerzas Armadas de Honduras (en adelante "Fuerzas Armadas") que contaron, al menos, con la tolerancia del Gobierno.
Testificaron tambin sobre esta materia, por decisin de la Corte, tres oficiales de las Fuerzas Armadas.

83. Varios testigos declararon que fueron secuestrados, mantenidos prisioneros en crceles clandestinas y torturados por
elementos pertenecientes a las Fuerzas Armadas (Ins Consuelo Murillo, Jos Gonzalo Flores Trejo, Virgilio Caras, Milton
Jimnez Puerto, Ren Velsquez Daz y Leopoldo Aguilar Villalobos).

84. La testigo Ins Consuelo Murillo declar haber estado detenida en forma clandestina aproximadamente tres meses.
Segn su testimonio, fue capturada el 13 de marzo de 1983, conjuntamente con Jos Gonzalo Flores Trejo con quien tena una
relacin casual, por unos hombres que se bajaron de un vehculo, le gritaron que eran de Migracin y la golpearon con sus
armas. Atrs haba otro vehculo que apoyaba la captura. Dijo que fue vendada, amarrada y conducida presuntamente a San
Pedro Sula, donde fue llevada a un lugar clandestino de detencin, en el que fue sometida a amarres, a golpes, estuvo desnuda
la mayor parte del tiempo, no le dieron de comer por muchos das, sufri electrochoques, colgamientos, intentos de asfixia,
amenazas con armas, amenazas de quemaduras en los ojos, quemaduras en las piernas, perforaciones de la piel con agujas,
administracin de drogas y abusos sexuales. Admiti que al momento de ser detenida portaba una identificacin falsa, aunque
diez das despus se identific con su verdadero nombre. Declar que a los treinta y seis das de estar detenida fue trasladada
a una instalacin cercana a Tegucigalpa, donde se percat de la presencia de oficiales militares (uno de ellos el Subteniente
Marco Tulio Regalado Hernndez), y vio papeles con membrete del ejrcito y anillos de graduacin de las Fuerzas Armadas.
Esta testigo agreg que finalmente reapareci en poder de la polica y fue puesta a la orden de los tribunales, acusada de unos
veinte delitos, pero no dejaron que su abogado presentara prueba y el juicio no se sustanci (testimonio de Ins Consuelo
Murillo).

85. Por su parte, el Teniente Regalado Hernndez manifest que l no tena conocimiento del caso de Ins Consuelo
Murillo, salvo lo que ley en la prensa (testimonio de Marco Tulio Regalado Hernndez).

86. El Gobierno manifest que el hecho de que la testigo portara identificacin falsa impidi dar razn de su detencin a
sus familiares y, adems, es indicativo de que no se dedicaba a actividades lcitas, por lo que se puede deducir que no dijo toda
la verdad. Aadi que lo declarado por la testigo en cuanto a que su relacin con Jos Gonzalo Flores Trejo fue coincidencial,
resulta increble porque es evidente que ambos estaban en actividades no enmarcadas dentro de la ley.

87. El testigo Jos Gonzalo Flores Trejo manifest que fue secuestrado junto con Ins Consuelo Murillo y conducido con ella
a una casa localizada presuntamente en San Pedro Sula, donde varias veces lo introdujeron de cabeza en una pila de agua
hasta casi ahogarse, lo tuvieron amarrado de pies y manos y colgado de manera que slo el estmago tocaba el suelo. Declar
asimismo que, posteriormente, en un lugar donde estuvo detenido cercano a Tegucigalpa, le pusieron la capucha (es un
mtodo mediante el cual se le coloca a la persona en la cabeza un forro fabricado con una cmara de neumtico de automvil,
lo que impide la respiracin por la boca y la nariz) hasta casi asfixiarse y le dieron choques elctricos. Afirm que estuvo preso
en manos de militares porque cuando le quitaron la venda para tomarle unas fotografas, vio a un oficial del ejrcito hondureo
y, en una oportunidad cuando lo sacaron a baarse, vio las instalaciones de un cuartel. Adems, se escuchaba una trompeta,
se oan voces de mando y sonaba un can (testimonio de Jos Gonzalo Flores Trejo).
88. El Gobierno arguy que todo lo declarado por el testigo, de nacionalidad salvadorea, era increble porque pretenda
hacer creer al Tribunal que sus encuentros con Ins Consuelo Murillo eran coincidencias y agreg que los dos andaban en
actividades ilcitas.

89. Virgilio Caras, quien era Presidente del Partido Socialista de Honduras, relat que fue secuestrado el 12 de septiembre
de 1981, en pleno da, cuando su automvil fue rodeado por 12 o 13 personas que portaban pistolas, carabinas y fusiles
automticos. Declar que fue llevado a una crcel clandestina, amenazado y golpeado, y que durante cuatro o cinco das
estuvo sin comer, sin tomar agua y sin poder ir al servicio sanitario. Al dcimo da de estar detenido lo inyectaron en un brazo
y lo echaron amarrado en la parte de atrs de una camioneta. Posteriormente fue colocado atravesado en el lomo de una
mula, la que fue puesta a caminar por la montaa, cerca de la frontera entre Honduras y Nicaragua, zona donde recuper su
libertad (testimonio de Virgilio Caras).

90. El Gobierno seal que este testigo reconoci expresamente que su conducta es de oposicin al Gobierno de Honduras
y que sus respuestas fueron imprecisas o evasivas. Como el testigo dijo no poder identificar a sus captores, considera que su
testimonio es de odas y carece de valor como prueba, ya que los hechos no han sido percibidos por sus propios sentidos y slo
los conoce por dichos de otras personas.

91. Un abogado, que dijo defender a presos polticos, testific que fue detenido sin ninguna formalidad legal en el ao
1982, por los rganos de seguridad de Honduras. Estuvo diez das en poder de ellos en una crcel clandestina, sin que se le
formularan cargos, sometido a golpes y a torturas, hasta que se le remiti a los tribunales (testimonio de Milton Jimnez
Puerto).

92. El Gobierno afirm que el testigo fue procesado por los delitos de atentar contra la seguridad de Honduras y tenencia
de armas nacionales (privativas de las Fuerzas Armadas) y por eso tiene inters directo de perjudicar con su testimonio a
Honduras.

93. Otro abogado, que tambin dijo defender detenidos por razones polticas y se refiri al derecho hondureo, relat que
fue apresado, en pleno da, el 1 de junio de 1982 por miembros del Departamento de Investigaciones Especiales en
Tegucigalpa, quienes lo llevaron vendado a un lugar que no pudo reconocer, donde lo tuvieron cuatro das sin comer y sin
tomar agua. Fue golpeado e insultado. Dijo que pudo mirar a travs de la venda y darse as cuenta de que estaba en una
unidad militar (testimonio de Ren Velsquez Daz).

94. El Gobierno sostuvo que el testigo incurri en varias falsedades relacionadas con el derecho vigente en Honduras y que
su declaracin "carece de virtualidad y eficacia ya que es parcializada, en cuya virtud, el inters directo es perjudicar al Estado
de Honduras".

95. Sobre el nmero de personas desaparecidas durante el perodo de 1981 a 1984, la Corte recibi testimonios que
indican que las cifras varan entre 112 y 130. Un exmilitar testific que, segn una lista existente en los archivos del Batalln
316, ese nmero podra llegar a 140 o 150 (testimonios de Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio Lpez, Efran Daz
Arrivillaga y Florencio Caballero).

96. Con respecto a la existencia de una unidad dentro de las Fuerzas Armadas dedicada a las desapariciones, la Corte
recibi el testimonio del Presidente del Comit para la Defensa de los Derechos Humanos en Honduras, segn el cual en el ao
1980 funcion un grupo llamado "de los catorce", al mando del Mayor Adolfo Daz, adscrito al Estado Mayor de las Fuerzas
Armadas; posteriormente aqul fue sustituido por el grupo denominado "de los diez", comandado por el Capitn Alexander
Hernndez y, finalmente, apareci el Batalln 316, un cuerpo de operaciones especiales, con distintos grupos especializados en
vigilancia, secuestro, ejecucin, control de telfonos, etc. Siempre se neg la existencia de este cuerpo, hasta que se
mencion en un comunicado de las Fuerzas Armadas en septiembre de 1986 (testimonio de Ramn Custodio Lpez. Ver
tambin testimonio de Florencio Caballero).

97. El hoy Teniente Coronel Alexander Hernndez neg haber participado en el grupo "de los diez", haber sido parte del
Batalln 316 y haber tenido algn tipo de contacto con el mismo (testimonio de Alexander Hernndez).

98. El actual Director de Inteligencia de Honduras dijo saber, por ser persona que tiene acceso a todos los archivos de su
departamento, que en el ao 1984 fue creado un batalln de inteligencia que se denomin 316, cuya misin era proporcionar
informacin de combate a las brigadas 101, 105 y 110. Agreg que este batalln sirvi inicialmente como una unidad de
escuela, hasta que se cre la Escuela de Inteligencia a la que fueron pasando paulatinamente las funciones de adiestramiento,
por lo que finalmente fue disuelto en septiembre de 1987. Aadi que nunca ha existido un llamado grupo "de los catorce" o
"de los diez" dentro de las Fuerzas Armadas o de seguridad (testimonio de Roberto Nez Montes).

99. Segn los testimonios recibidos sobre el modus operandi de la prctica de desapariciones, los secuestros siguieron el
mismo patrn: se usaban automviles con vidrios polarizados (cuyo uso requiere un permiso especial de la Direccin de
Trnsito), sin placas o con placas falsas y los secuestradores algunas veces usaban atuendos especiales, pelucas, bigotes,
postizos, el rostro cubierto, etc. Los secuestros eran selectivos. Las personas eran, inicialmente vigiladas y, luego, se
planificaba el secuestro, para lo cual se usaban microbuses o carros cerrados. Unas veces eran secuestradas en el domicilio,
otras en la calle pblica. En un caso en que intervino un carro patrulla e intercept a los secuestradores, stos se identificaron
como miembros de un cuerpo especial de las Fuerzas Armadas y se les permiti irse con el secuestrado (testimonio de Ramn
Custodio Lpez, Miguel Angel Pavn Salazar, Efran Daz Arrivillaga y Florencio Caballero).

100. Un exintegrante de las Fuerzas Armadas, que dijo haber pertenecido a la unidad militar que luego se organiz como
Batalln 316, encargada de llevar a cabo los secuestros, y haber participado personalmente en algunos de stos, afirm que el
punto de partida era la orden dada por el jefe de la unidad para investigar, vigilar y seguir a una persona. Segn el testigo, si
se decida continuar el procedimiento, se ejecutaba el secuestro con personal vestido de civil que usaba seudnimos, disfrazado
y que iba armado. Disponan para ese fin de cuatro vehculos "pick-up" Toyota de doble cabina, sin marcas policiales, dos de
los cuales tenan vidrios polarizados (testimonio de Florencio Caballero. Ver tambin testimonio de Virgilio Caras).
101. El Gobierno recus, en los trminos del artculo 37 del Reglamento, a Florencio Caballero por haber desertado del
Ejrcito y violado el juramento como militar. La Corte, mediante resolucin de 6 de octubre de 1987, rechaz por unanimidad
la recusacin, reservndose el derecho de apreciar esa declaracin.

102. El actual Director de Inteligencia de las Fuerzas Armadas afirm que las unidades de inteligencia no practican
detenciones porque "se queman" (quedan al descubierto), ni utilizan automviles sin placas, ni usan seudnimos. Agreg que
Florencio Caballero nunca trabaj en los servicios de inteligencia y que fue chofer del Cuartel General del Ejrcito en
Tegucigalpa (testimonio de Roberto Nez Montes).

103. El exintegrante de las Fuerzas Armadas afirm la existencia de crceles clandestinas y de lugares especialmente
seleccionados para enterrar a quienes eran ejecutados. Tambin refiri que, dentro de su unidad, haba un grupo torturador y
otro de interrogacin, al que l perteneci. El grupo torturador aplicaba choques elctricos, el barril de agua y la capucha. Se
mantena a los secuestrados desnudos, sin comer y se les arrojaba agua helada. Agreg que los seleccionados para ser
ejecutados eran entregados a un grupo de exprisioneros, sacados de la crcel para llevar a cabo esa tarea, para lo cual al
principio utilizaron armas de fuego y luego el pual y el machete (testimonio de Florencio Caballero).

104. El actual Director de Inteligencia neg que las Fuerzas Armadas tengan crceles clandestinas, ya que ese no es su
modus operandi sino, ms bien, el de los elementos subversivos que las denominan "crceles del pueblo". Aadi que un
servicio de inteligencia no se dedica a la eliminacin fsica o a las desapariciones sino a obtener informacin y procesarla, para
que los rganos de decisin de ms alto nivel del pas tomen las resoluciones apropiadas (testimonio de Roberto Nez
Montes).

105. Un oficial hondureo, llamado a comparecer por la Corte, dijo que a un detenido no se le puede forzar violenta o
sicolgicamente para que brinde la informacin requerida, porque eso est prohibido (testimonio de Marco Tulio Regalado
Hernndez).

106. En un gran nmero de recortes de la prensa hondurea de esa poca, aportados al expediente por la Comisin, se
informa de los casos de desaparicin de al menos 64 personas, al parecer por razones ideolgicas, polticas o sindicales. Seis
de estas personas, que aparecieron despus, se quejaron de haber sufrido tortura y otros tratos crueles, inhumanos y
degradantes. En estos recortes se habla de la existencia de diversos cementerios clandestinos, en los que aparecieron 17
cadveres.

107. Segn la deposicin de su hermana, testigos presenciales del secuestro de Manfredo Velsquez le informaron que l
fue capturado el 12 de septiembre de 1981, entre las 4:30 y 5:00 p.m., en un estacionamiento de vehculos en el centro de
Tegucigalpa, por siete hombres fuertemente armados, vestidos de civil (uno de ellos el Sargento Primero Jos Isaas Vilorio),
que usaron un vehculo Ford, blanco, sin placas (testimonio de Zenaida Velsquez. Ver tambin testimonio de Ramn Custodio
Lpez).

108. La misma testigo inform a la Corte que el Coronel Lenidas Torres Arias, que haba sido jefe de la inteligencia militar
hondurea, dijo, en una conferencia de prensa en Mxico, que Manfredo Velsquez fue desaparecido por un escuadrn especial,
bajo el mando del Capitn Alexander Hernndez, cumpliendo rdenes directas del General Gustavo lvarez Martnez
(testimonio de Zenaida Velsquez).

109. El oficial Hernndez afirm que jams recibi orden alguna para detener a Manfredo Velsquez y que ni siquiera
trabaj en el rea operativa policial (testimonio de Alexander Hernndez).

110. El Gobierno recus, con base en el artculo 37 del Reglamento, a Zenaida Velsquez por ser hermana de la presunta
vctima, lo que en su opinin la hace tener inters directo en el resultado del juicio.

111. La Corte, por unanimidad, rechaz la recusacin formulada, porque consider que la circunstancia de que la testigo
fuera hermana de la vctima no bastaba para inhabilitarla, reservndose el derecho de apreciar esa declaracin.

112. El Gobierno arguy que las declaraciones de la testigo son irrelevantes, ya que las mismas no se concretan al hecho
investigado por la Corte y lo que expres sobre el secuestro de su hermano no le consta personalmente sino de odas.

113. El exintegrante de las Fuerzas Armadas que dijo pertenecer al grupo que practicaba secuestros, manifest a la Corte
que, aunque l no intervino en el secuestro de Manfredo Velsquez, el Teniente Flores Murillo le coment cmo haba sido. Fue
secuestrado, segn este testimonio, en el centro de Tegucigalpa en un operativo en que particip el Sargento Jos Isaas
Vilorio, unos seores de seudnimos Ezequiel y Titanio y el mismo Teniente Flores Murillo. El Teniente le relat que a Ezequiel
se le dispar el arma e hiri a Manfredo en una pierna, ya que hubo lucha; el secuestrado fue llevado a INDUMIL (Industrias
Militares) y torturado; luego trasladado a manos de los ejecutores quienes, por orden del General lvarez, Jefe de las Fuerzas
Armadas, se lo llevaron de Tegucigalpa y lo mataron con pual y machete. Su cuerpo fue desmembrado y los restos
enterrados en lugares diferentes (testimonio de Florencio Caballero).

114. El actual Director del Servicio de Inteligencia manifest que Jos Isaas Vilorio fue archivador de la DNI. Dijo no
conocer al Teniente Flores Murillo y afirm que INDUMIL nunca ha servido como centro de detencin (testimonio de Roberto
Nez Montes).

115. Un testigo afirm que fue apresado el 29 de septiembre de 1981 por cinco o seis elementos que se identificaron como
miembros de las Fuerzas Armadas, quienes lo trasladaron a las oficinas de la DNI. De ah se lo llevaron vendado en un carro a
un lugar desconocido donde fue torturado. El 1 de octubre de 1981, mientras estaba detenido, lo llam, a travs del hueco de
una cerradura faltante en la puerta hacia una pieza vecina, una voz quejumbrosa y adolorida y le dijo que era Manfredo
Velsquez y le pidi ayuda. Segn su testimonio, en ese momento entr el Teniente Ramn Meja, quien al verlo de pie lo
golpe, pese a que l dijo que se haba levantado por estar cansado. Agreg que, posteriormente, el Sargento Carlos Alfredo
Martnez, con quien hizo amistad en el bar en el que el testigo trabajaba, le dijo que a Manfredo Velsquez lo haban entregado
a los agentes del Batalln 316 (testimonio de Leopoldo Aguilar Villalobos).
116. El Gobierno afirm que la declaracin de este testigo "no merece entera fe porque hay pormenores que no deben
desestimarse, como es el hecho de haber dicho que tan slo una vez haba sido detenido, en el ao 1981, por dedicarse al
trfico de armas y al secuestro de un avin, cuando la verdad es que ha sido detenido en varias oportunidades por la polica
hondurea por sus antecedentes nada recomendables".

117. La Comisin tambin ofreci prueba para demostrar que en Honduras, entre los aos 1981 y 1984, los recursos
judiciales internos fueron ineficaces para proteger los derechos humanos, especialmente los derechos a la vida, a la libertad y a
la integridad personal de los desaparecidos.

118. La Corte recibi el testimonio de personas, segn cuyas declaraciones:

a) Los mecanismos legales en Honduras no funcionaron para averiguar el paradero y asegurar el respeto
de la integridad fsica y moral de los detenidos. En el caso de los recursos de exhibicin personal o hbeas
corpus interpuestos, los tribunales fueron lentos en nombrar los jueces ejecutores quienes, una vez nombrados,
eran frecuentemente desatendidos por las autoridades de polica cuando se presentaban ante ellos. Varias
veces, las autoridades negaron las capturas, an en los casos en que los prisioneros despus reaparecieron. No
haba rdenes judiciales para las detenciones y no se saba dnde estaba el detenido. Cuando los recursos de
exhibicin personal se formalizaban, las autoridades de polica no exhiban a los detenidos (testimonios de
Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio Lpez, Milton Jimnez Puerto y Efran Daz Arrivillaga).

b) Los jueces ejecutores nombrados por los Tribunales de Justicia no gozaban de todas las garantas y
sentan temor por represalias que pudieran tomarse en su contra, porque en muchas ocasiones fueron objeto de
amenazas y, ms de una vez, apresados. Hubo casos de jueces ejecutores maltratados fsicamente por las
autoridades. Profesores de Derecho y abogados que se dedicaban a defender presos polticos sufrieron
presiones para que no actuaran en casos de violaciones a los derechos humanos. Solamente dos se atrevieron a
interponer recursos de exhibicin personal a favor de los desaparecidos y uno de ellos fue detenido mientras
tramitaba un recurso (testimonios de Milton Jimnez Puerto, Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio Lpez,
Csar Augusto Murillo, Ren Velsquez Daz y Zenaida Velsquez).

c) No se conoce ningn caso, entre los aos 1981 a 1984, en que un recurso de exhibicin personal
interpuesto en favor de detenidos clandestinamente hubiera dado resultado. Si algunos aparecieron, no lo
fueron como consecuencia de tales recursos (testimonios de Miguel ngel Pavn Salazar, Ins Consuelo Murillo,
Csar Augusto Murillo, Milton Jimnez Puerto, Ren Velsquez Daz y Virgilio Caras).

VI

119. Los testimonios y documentos, corroborados en recortes de prensa, presentados por la Comisin tienden a demostrar:

a) La existencia en Honduras, durante los aos 1981 a 1984, de una prctica sistemtica y selectiva de
desapariciones, al amparo o con la tolerancia del poder pblico;

b) Que Manfredo Velsquez fue vctima de esa prctica y secuestrado, presumiblemente torturado,
ejecutado y sepultado en forma clandestina, por agentes de las Fuerzas Armadas de Honduras, y

c) Que en la poca en que tales hechos ocurrieron, los recursos legales disponibles en Honduras no fueron
idneos ni eficaces para garantizar sus derechos a la vida y a la libertad e integridad personales.

120. El Gobierno, por su parte, aport documentos y fund alegatos sobre los testimonios de tres militares hondureos, dos
de ellos citados por la Corte por haber sido mencionados en el proceso como directamente vinculados a la prctica general
referida y a la desaparicin de Manfredo Velsquez. Estas pruebas estn dirigidas:

a) Los testimonios, a explicar la organizacin y funcionamiento de los cuerpos de seguridad a los cuales se
atribuye la inmediata ejecucin de los hechos y a negar todo conocimiento o vinculacin personales de los
declarantes en ellos;

b) Algunos documentos, a demostrar la inexistencia de demandas civiles de presuncin de muerte por


desaparicin de Manfredo Velsquez, y

c) Otros documentos, a probar cmo varios recursos de exhibicin personal fueron admitidos y acogidos
por la Corte Suprema de Justicia hondurea y, en algunos casos, produjeron la liberacin de las personas en
cuyo favor se plantearon.

121. No aparecen en el expediente otras pruebas directas como peritaciones, inspecciones o informes.

VII

122. Antes de examinar las pruebas recibidas, la Corte debe comenzar por precisar algunas cuestiones relacionadas con la
carga de la prueba y los criterios generales que orientan su valoracin y la determinacin de los hechos probados en el
presente juicio.
123. Dado que la Comisin es quien demanda al Gobierno por la desaparicin de Manfredo Velsquez a ella corresponde, en
principio, la carga de la prueba de los hechos en que su demanda se funda.

124. El argumento de la Comisin se basa en que una poltica de desapariciones, auspiciada o tolerada por el Gobierno,
tiene como verdadero propsito el encubrimiento y la destruccin de la prueba relativa a las desapariciones de los individuos
objeto de la misma. Cuando la existencia de tal prctica o poltica haya sido probada, es posible, ya sea mediante prueba
circunstancial o indirecta, o ambas, o por inferencias lgicas pertinentes, demostrar la desaparicin de un individuo concreto,
que de otro modo sera imposible, por la vinculacin que sta ltima tenga con la prctica general.

125. El Gobierno no objet el enfoque propuesto por la Comisin. Sin embargo, argument que no fue probada la
existencia de una prctica de desapariciones en Honduras ni la participacin de autoridades hondureas en la supuesta
desaparicin de Manfredo Velsquez.

126. La Corte no encuentra ninguna razn para considerar inadmisible el enfoque adoptado por la Comisin. Si se puede
demostrar que existi una prctica gubernamental de desapariciones en Honduras llevada a cabo por el Gobierno o al menos
tolerada por l, y si la desaparicin de Manfredo Velsquez se puede vincular con ella, las denuncias hechas por la Comisin
habran sido probadas ante la Corte, siempre y cuando los elementos de prueba aducidos en ambos puntos cumplan con los
criterios de valoracin requeridos en casos de este tipo.

127. La Corte debe determinar cules han de ser los criterios de valoracin de las pruebas aplicables en este caso. Ni la
Convencin ni el Estatuto de la Corte o su Reglamento tratan esta materia. Sin embargo, la jurisprudencia internacional ha
sostenido la potestad de los tribunales para evaluar libremente las pruebas, aunque ha evitado siempre suministrar una rgida
determinacin del quantum de prueba necesario para fundar el fallo (cfr. Corfu Channel, Merits, Judgment I.C.J. Reports
1949; Military and Paramilitary Activities in and against Nicaragua (Nicaragua v. United States of America), Merits,
Judgment, I.C.J. Reports 1986, prrs. 29-30 y 59-60).

128. Para un tribunal internacional, los criterios de valoracin de la prueba son menos formales que en los sistemas legales
internos. En cuanto al requerimiento de prueba, esos mismos sistemas reconocen gradaciones diferentes que dependen de la
naturaleza, carcter y gravedad del litigio.

129. La Corte no puede ignorar la gravedad especial que tiene la atribucin a un Estado Parte en la Convencin del cargo de
haber ejecutado o tolerado en su territorio una prctica de desapariciones. Ello obliga a la Corte a aplicar una valoracin de la
prueba que tenga en cuenta este extremo y que, sin perjuicio de lo ya dicho, sea capaz de crear la conviccin de la verdad de
los hechos alegados.

130. La prctica de los tribunales internacionales e internos demuestra que la prueba directa, ya sea testimonial o
documental, no es la nica que puede legtimamente considerarse para fundar la sentencia. La prueba circunstancial, los
indicios y las presunciones, pueden utilizarse, siempre que de ellos puedan inferirse conclusiones consistentes sobre los hechos.

131. La prueba indiciaria o presuntiva resulta de especial importancia cuando se trata de denuncias sobre la desaparicin,
ya que esta forma de represin se caracteriza por procurar la supresin de todo elemento que permita comprobar el secuestro,
el paradero y la suerte de las vctimas.

132. El procedimiento ante la Corte, como tribunal internacional que es, presenta particularidades y carcter propios por lo
cual no le son aplicables, automticamente, todos los elementos de los procesos ante tribunales internos.

133. Esto, que es vlido en general en los procesos internacionales, lo es ms an en los referentes a la proteccin de los
derechos humanos.

134. En efecto, la proteccin internacional de los derechos humanos no debe confundirse con la justicia penal. Los Estados
no comparecen ante la Corte como sujetos de accin penal. El Derecho internacional de los derechos humanos no tiene por
objeto imponer penas a las personas culpables de sus violaciones, sino amparar a las vctimas y disponer la reparacin de los
daos que les hayan sido causados por los Estados responsables de tales acciones.

135. A diferencia del Derecho penal interno, en los procesos sobre violaciones de derechos humanos, la defensa del Estado
no puede descansar sobre la imposibilidad del demandante de allegar pruebas que, en muchos casos, no pueden obtenerse sin
la cooperacin del Estado.

136. Es el Estado quien tiene el control de los medios para aclarar hechos ocurridos dentro de su territorio. La Comisin,
aunque tiene facultades para realizar investigaciones, en la prctica depende, para poder efectuarlas dentro de la jurisdiccin
del Estado, de la cooperacin y de los medios que le proporcione el Gobierno.

137. Ya que el Gobierno solamente present algunas pruebas documentales relacionadas con sus objeciones preliminares
pero no sobre el fondo, la Corte debe establecer sus conclusiones prescindiendo del valioso auxilio de una participacin ms
activa de Honduras, que le hubiera significado, por lo dems, proveer adecuadamente a su defensa.

138. La forma en que la defensa ha sido conducida habra podido bastar para que muchos de los hechos afirmados por la
Comisin se tuvieran vlidamente por ciertos, sin ms, en virtud del principio de que, salvo en la materia penal --que no tiene
que ver en el presente caso, como ya se dijo (supra 134-135)--, el silencio del demandado o su contestacin elusiva o
ambigua pueden interpretarse como aceptacin de los hechos de la demanda, por lo menos mientras lo contrario no aparezca
de los autos o no resulte de la conviccin judicial. La Corte, sin embargo, trat de suplir esas deficiencias procesales,
admitiendo todas las pruebas que le fueron propuestas, aun en forma extempornea, y ordenando de oficio algunas otras.
Esto, por supuesto, sin renunciar a sus potestades discrecionales para apreciar el silencio o la inercia de Honduras ni a su deber
de valorar la totalidad de los hechos.
139. La Comisin, sin perjuicio de haber utilizado otros elementos de prueba, aplic, en el trmite ante ella, el artculo 42
de su Reglamento, que dice:

Se presumirn verdaderos los hechos relatados en la peticin y cuyas partes pertinentes hayan sido transmitidas
al Gobierno del Estado aludido si, en el plazo mximo fijado por la Comisin de conformidad con el artculo 34,
prrafo 5, dicho Gobierno no suministrare la informacin correspondiente, siempre y cuando de otros elementos
de conviccin no resultare una conclusin diversa.

Pero, como la aplicacin de esta presuncin legal que tuvo lugar en el trmite ante la Comisin no ha sido discutida en el
proceso y el Gobierno, por su parte, particip plenamente en el mismo, es irrelevante tratarla aqu.

VIII

140. En el presente caso la Corte tiene por buenos los documentos presentados por la Comisin y por Honduras, mxime
cuando no fueron controvertidos ni objetados, ni su autenticidad o veracidad puesta en duda.

141. Respecto de los testimonios presentados por la Comisin, en el curso de las audiencias, el Gobierno recus testigos con
base en el artculo 37 del Reglamento. En la resolucin de 6 de octubre de 1987, mediante la cual se rechaz una recusacin,
la Corte afirm lo siguiente:

b) Que la recusacin planteada se refiere, ms bien, a circunstancias que el Gobierno seala en las
cuales su testimonio (el del testigo recusado) podra no ser objetivo.

c) Que corresponde a la Corte, al dictar sentencia, definir sobre el valor que tenga una prueba
presentada ante ella.

d) Que son los hechos apreciados por la Corte y no los medios utilizados para probarlos, dentro de un
proceso, los que le pueden llevar a establecer si hay una violacin de los derechos humanos contenidos en la
Convencin.

f) Que est en las partes, en el curso del proceso, demostrar que lo afirmado por un testigo no
corresponde a la verdad.

142. En los contrainterrogatorios los abogados del Gobierno pretendieron sealar la eventual falta de objetividad de algunos
testigos por razones ideolgicas, de origen o nacionalidad, o de parentesco o atribuyndoles inters en perjudicar a Honduras,
llegando, incluso, a insinuar que testimoniar en estos procesos contra el Estado podra constituir una deslealtad hacia su pas.
Igualmente se invoc la circunstancia de que algunos testigos tuvieran antecedentes penales o estuvieran sometidos a juicio
como fundamento de su falta de idoneidad para comparecer ante la Corte (supra 86, 88, 90, 92, 101, 110 y 116).

143. Algunas circunstancias pueden, ciertamente, condicionar el apego a la verdad de un testigo. El Gobierno, sin embargo,
no demostr con hechos concretos que los testigos hubieran faltado a la verdad, sino que se limit a hacer observaciones de
carcter general sobre la supuesta falta de idoneidad o imparcialidad de los mismos, que no son suficientes para desvirtuar
testimonios coincidentes y contestes en lo fundamental, por lo cual el juzgador no puede desecharlos.

144. Por otra parte, algunos de los sealamientos del Gobierno carecen de fundamentacin en el mbito de la proteccin de
los derechos humanos. No es admisible que se insine que las personas que, por cualquier ttulo, acuden al sistema
interamericano de proteccin a los derechos humanos estn incurriendo en deslealtad hacia su pas, ni que pueda extraerse de
este hecho cualquier sancin o consecuencia negativa. Los derechos humanos representan valores superiores que "no nacen
del hecho de ser nacional de determinado Estado, sino que tienen como fundamento los atributos de la persona humana"
(Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, Considerando y Convencin Americana, Prembulo).

145. Tampoco es sustentable que la circunstancia de tener antecedentes penales o procesos pendientes sea por s sola
suficiente para negar la idoneidad de los testigos para deponer ante la Corte. Tal como lo decidi la Corte en el presente caso
por resolucin de 6 de octubre de 1987,

(e)s contradictorio, dentro de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, negar a priori, a un testigo
por la razn de que est procesado o incluso haya sido condenado en el orden interno, la posibilidad de declarar
sobre hechos materia de un proceso sometido a la Corte, incluso si tal proceso se refiere a materias que lo
afecten.

146. A un gran nmero de recortes de prensa aportados por la Comisin no puede drseles el carcter de prueba
documental propiamente dicha. Muchos de ellos, sin embargo, constituyen la manifestacin de hechos pblicos y notorios que,
como tales, no requieren en s mismos de prueba; otros tienen valor, como ha sido reconocido por la jurisprudencia
internacional (Military and Paramilitary Activities in and against Nicaragua, supra 127, prrs. 62-64) en cuanto
reproducen textualmente declaraciones pblicas, especialmente de altos funcionarios de las Fuerzas Armadas, del Gobierno o
de la propia Corte Suprema de Justicia de Honduras, como algunas emanadas del Presidente de esta ltima; finalmente, otros
tienen importancia en su conjunto en la medida en que corroboran los testimonios recibidos en el proceso respecto de las
desapariciones y la atribucin de esos hechos a las autoridades militares o policiales de este pas.
IX

147. La Corte entra ahora a determinar los hechos relevantes que considera probados, a saber:

a) Que en la Repblica de Honduras, durante los aos de 1981 a 1984, un nmero de personas, entre 100 y 150,
desapareci sin que de muchas de ellas se haya vuelto a tener noticia alguna (testimonios de Miguel ngel Pavn
Salazar, Ramn Custodio Lpez, Efran Daz Arrivillaga, Florencio Caballero y recortes de prensa).

b) Que tales desapariciones tenan un patrn muy similar, que se iniciaba mediante el secuestro violento de las
vctimas, muchas veces a la luz del da y en lugares poblados, por parte de hombres armados, vestidos de civil y
disfrazados que actuaban con aparente impunidad, en vehculos sin identificacin oficial y con cristales polarizados, sin
placas o con placas falsas (testimonios de Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio Lpez, Efran Daz Arrivillaga,
Florencio Caballero y recortes de prensa).

c) Que la poblacin consideraba como un hecho pblico y notorio que los secuestros se perpetraban por agentes
militares, o por policas o por personal bajo su direccin (testimonios de Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio
Lpez, Efran Daz Arrivillaga, Florencio Caballero y recortes de prensa).

d) Que las desapariciones se realizaban mediante una prctica sistemtica, de la cual la Corte considera
especialmente relevantes las siguientes circunstancias:

i) Las vctimas eran generalmente personas consideradas por las autoridades hondureas como
peligrosas para la seguridad del Estado (testimonios de Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio Lpez,
Efran Daz Arrivillaga, Florencio Caballero, Virgilio Caras, Milton Jimnez Puerto, Ren Velsquez Daz, Ins
Consuelo Murillo, Jos Gonzalo Flores Trejo, Zenaida Velsquez, Csar Augusto Murillo y recortes de prensa).
Adems, usualmente las vctimas haban estado sometidas a vigilancia y seguimiento por perodos ms o
menos prolongados (testimonios de Ramn Custodio Lpez y Florencio Caballero);

ii) Las armas empleadas eran de uso reservado a las autoridades militares y de polica y se utilizaban
vehculos con cristales polarizados, cuyo uso requiere de una autorizacin oficial especial. En algunas
oportunidades las detenciones se realizaron por agentes del orden pblico, sin disimulo ni disfraz; en otras
stos haban previamente despejado los lugares donde se ejecutaran los secuestros y, por lo menos en una
ocasin, los secuestradores, al ser detenidos por agentes del orden pblico, continuaron libremente su marcha
al identificarse como autoridades (testimonios de Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio Lpez y
Florencio Caballero);

iii) Las personas secuestradas eran vendadas, llevadas a lugares secretos e irregulares de detencin y
trasladadas de uno a otro. Eran interrogadas y sometidas a vejmenes, crueldades y torturas. Algunas de
ellas fueron finalmente asesinadas y sus cuerpos enterrados en cementerios clandestinos (testimonios de
Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio Lpez, Florencio Caballero, Ren Velsquez Daz, Ins Consuelo
Murillo y Jos Gonzalo Flores Trejo);

iv) Las autoridades negaban sistemticamente el hecho mismo de la detencin, el paradero y la suerte de
las vctimas, tanto a sus parientes, abogados y personas o entidades interesadas en la defensa de los
derechos humanos, como a los jueces ejecutores en recursos de exhibicin personal. Esa actitud se produjo
inclusive en casos de personas que despus reaparecieron en manos de las mismas autoridades que,
sistemticamente, haban negado tenerlas en su poder o conocer su suerte (testimonios de Ins Consuelo
Murillo, Jos Gonzalo Flores Trejo, Efran Daz Arrivillaga, Florencio Caballero, Virgilio Caras, Milton Jimnez
Puerto, Ren Velsquez Daz, Zenaida Velsquez y Csar Augusto Murillo, as como recortes de prensa);

v) Tanto las autoridades militares y de polica como el Gobierno y el Poder Judicial se negaban o eran
incapaces de prevenir, investigar y sancionar los hechos y de auxiliar a quienes se interesaban en averiguar el
paradero y la suerte de las vctimas o de sus restos. Cuando se integraron comisiones investigadoras del
Gobierno o de las Fuerzas Armadas, no condujeron a ningn resultado. Las causas judiciales que se
intentaron fueron tramitadas con evidente lentitud y desinters y algunas de ellas finalmente sobresedas
(testimonios de Ins Consuelo Murillo, Jos Gonzalo Flores Trejo, Efran Daz Arrivillaga, Florencio Caballero,
Virgilio Caras, Milton Jimnez Puerto, Ren Velsquez Daz, Zenaida Velsquez y Csar Augusto Murillo, as
como recortes de prensa);

e) Que Manfredo Velsquez desapareci el 12 de septiembre de 1981, entre las 16:30 y las 17:00 horas, en un
estacionamiento de vehculos en el centro de Tegucigalpa, secuestrado por varios hombres fuertemente armados,
vestidos de civil, que utilizaron un vehculo Ford de color blanco, sin placas y que hoy, casi siete aos despus,
contina desaparecido, por lo que se puede suponer razonablemente que ha muerto (testimonios de Miguel Angel
Pavn Salazar, Ramn Custodio Lpez, Zenaida Velsquez, Florencio Caballero, Leopoldo Aguilar Villalobos y recortes
de prensa).

f) Que ese secuestro fue llevado a cabo por personas vinculadas con las Fuerzas Armadas o bajo su direccin
(testimonios de Ramn Custodio Lpez, Zenaida Velsquez, Florencio Caballero, Leopoldo Aguilar Villalobos y recortes
de prensa),

g) Que el secuestro y desaparicin de Manfredo Velsquez corresponde al marco de la prctica de desapariciones


a que se refieren los hechos que se consideran probados en los literales a) a d) inclusive. En efecto:
i) Manfredo Velsquez era un estudiante que realizaba actividades de aqullas consideradas por las
autoridades como "peligrosas" para la seguridad del Estado (testimonios de Miguel ngel Pavn Salazar,
Ramn Custodio Lpez y Zenaida Velsquez).

ii) El secuestro de Manfredo Velsquez fue practicado, a plena luz del da, por hombres vestidos de civil
que utilizaron un vehculo sin placas.

iii) En el caso de Manfredo Velsquez se produjeron las mismas negativas de sus captores y de las
autoridades de las Fuerzas Armadas, las mismas omisiones de stas y del Gobierno en investigar y dar cuenta
de su paradero, y la misma ineficacia de los tribunales de justicia ante los cuales se interpusieron tres recursos
de exhibicin personal y dos denuncias penales (testimonios de Miguel ngel Pavn Salazar, Ramn Custodio
Lpez, Zenaida Velsquez, recortes de prensa y documentos).

h) Que no aparece en el expediente prueba alguna de que Manfredo Velsquez se hubiera unido a grupos
subversivos, salvo una carta del Alcalde de Langue, segn la cual se rumoreaba que andaba con grupos subversivos.
Esa versin no fue complementada con ningn otro elemento probatorio por el Gobierno, lo que, lejos de demostrar la
veracidad de ese supuesto rumor, ms bien indica que se le vinculaba con actividades juzgadas peligrosas para la
seguridad del Estado. Tampoco hay prueba de que hubiera sido secuestrado por obra de delincuentes comunes o de
otras personas desvinculadas con la prctica de desapariciones entonces vigente.

148. Por todo lo anterior, la Corte concluye que han sido probadas en el proceso: 1) la existencia de una prctica de
desapariciones cumplida o tolerada por las autoridades hondureas entre los aos 1981 a 1984; 2) la desaparicin de
Manfredo Velsquez por obra o con la tolerancia de esas autoridades dentro del marco de esa prctica; y 3) la omisin del
Gobierno en la garanta de los derechos humanos afectados por tal prctica.

149. En la historia de la violacin de los derechos humanos, las desapariciones no son una novedad. Pero su carcter
sistemtico y reiterado, su utilizacin como una tcnica destinada a producir no slo la desaparicin misma, momentnea o
permanente, de determinadas personas, sino tambin un estado generalizado de angustia, inseguridad y temor, ha sido
relativamente reciente. Aunque esta prctica posee carcter ms o menos universal, en Amrica Latina ha presentado en los
ltimos aos una excepcional intensidad.

150. El fenmeno de las desapariciones constituye una forma compleja de violacin de los derechos humanos que debe ser
comprendida y encarada de una manera integral.

151. La creacin del Grupo de Trabajo sobre Desapariciones Forzadas o Involuntarias de la Comisin de Derechos Humanos
de las Naciones Unidas, mediante resolucin 20 (XXXVI) de 29 de febrero de 1980, constituye una actitud concreta de censura
y repudio generalizados, por una prctica que ya haba sido objeto de atencin en el mbito universal por la Asamblea General
(resolucin 33/173 de 20 de diciembre de 1978), por el Consejo Econmico y Social (resolucin 1979/38 de 10 de mayo de
1979) y por la Subcomisin de Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras (resolucin 5 B (XXXII) de 5 de
septiembre de 1979). Los informes de los relatores o enviados especiales de la Comisin de Derechos Humanos muestran la
preocupacin por el cese de esa prctica, por la aparicin de las personas afectadas y por la aplicacin de sanciones a los
responsables.

152. En el mbito regional americano la Asamblea General de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA) y la
Comisin se han referido reiteradamente a la cuestin de las desapariciones para promover la investigacin de tales
situaciones, para calificarlas y para exigir que se les ponga fin (AG/RES. 443 (IX-0/79) de 31 de octubre de 1979; AG/RES 510
(X-0/80) de 27 de noviembre de 1980; AG/RES. 618 (XII-0/82) de 20 de noviembre de 1982; AG/RES. 666 (XIII-0/83) del 18
de noviembre de 1983; AG/RES. 742 (XIV-0/84) del 17 de noviembre de 1984 y AG/RES. 890 (XVII-0/87) del 14 de noviembre
de 1987; Comisin Interamericana de Derechos Humanos: Informe Anual, 1978, pgs. 22-24a; Informe Anual 1980-1981,
pgs. 113-114; Informe Anual, 1982-1983, pgs. 49-51; Informe Anual, 1985-1986, pgs. 40-42; Informe Anual, 1986-1987,
pgs 299-306 y en muchos de sus informes especiales por pases como OEA/Ser.L/V/II.49, doc. 19, 1980 (Argentina);
OEA/Ser.L/V/II.66, doc. 17, 1985 (Chile) y OEA/Ser.L/V/II.66, doc. 16, 1985 (Guatemala)).

153. Si bien no existe ningn texto convencional en vigencia, aplicable a los Estados Partes en la Convencin, que emplee
esta calificacin, la doctrina y la prctica internacionales han calificado muchas veces las desapariciones como un delito contra
la humanidad (Anuario Interamericano de Derechos Humanos, 1985, pgs. 369, 687 y 1103). La Asamblea de la OEA ha
afirmado que "es una afrenta a la conciencia del Hemisferio y constituye un crimen de lesa humanidad" (AG/RES.666, supra).
Tambin la ha calificado como "un cruel e inhumano procedimiento con el propsito de evadir la ley, en detrimento de las
normas que garantizan la proteccin contra la detencin arbitraria y el derecho a la seguridad e integridad personal" (AG/RES.
742, supra).

154. Est ms all de toda duda que el Estado tiene el derecho y el deber de garantizar su propia seguridad. Tampoco
puede discutirse que toda sociedad padece por las infracciones a su orden jurdico. Pero, por graves que puedan ser ciertas
acciones y por culpables que puedan ser los reos de determinados delitos, no cabe admitir que el poder pueda ejercerse sin
lmite alguno o que el Estado pueda valerse de cualquier procedimiento para alcanzar sus objetivos, sin sujecin al derecho o a
la moral. Ninguna actividad del Estado puede fundarse sobre el desprecio a la dignidad humana.

155. La desaparicin forzada de seres humanos constituye una violacin mltiple y continuada de numerosos derechos
reconocidos en la Convencin y que los Estados Partes estn obligados a respetar y garantizar. El secuestro de la persona es
un caso de privacin arbitraria de libertad que conculca, adems, el derecho del detenido a ser llevado sin demora ante un juez
y a interponer los recursos adecuados para controlar la legalidad de su arresto, que infringe el artculo 7 de la Convencin que
reconoce el derecho a la libertad personal y que en lo pertinente dispone:
1. Toda persona tiene derecho a la libertad y a la seguridad personales.

2. Nadie puede ser privado de su libertad fsica, salvo por las causas y en las condiciones fijadas de
antemano por las Constituciones Polticas de los Estados Partes o por las leyes dictadas conforme a ellas.

3. Nadie puede ser sometido a detencin o encarcelamiento arbitrarios.

4. Toda persona detenida o retenida debe ser informada de las razones de su detencin y notificada, sin
demora, del cargo o cargos formulados contra ella.

5. Toda persona detenida o retenida debe ser llevada, sin demora, ante un juez u otro funcionario
autorizado por la ley para ejercer funciones judiciales y tendr derecho a ser juzgada dentro de un plazo
razonable o a ser puesta en libertad, sin perjuicio de que contine el proceso. Su libertad podr estar
condicionada a garantas que aseguren su comparecencia en el juicio.

6. Toda persona privada de libertad tiene derecho a recurrir ante un juez o tribunal competente, a fin de
que ste decida, sin demora, sobre la legalidad de su arresto o detencin y ordene su libertad si el arresto o la
detencin fueran ilegales. En los Estados Partes cuyas leyes prevn que toda persona que se viera amenazada
de ser privada de su libertad tiene derecho a recurrir a un juez o tribunal competente a fin de que ste decida
sobre la legalidad de tal amenaza, dicho recurso no puede ser restringido ni abolido. Los recursos podrn
interponerse por s o por otra persona.

156. Adems, el aislamiento prolongado y la incomunicacin coactiva a los que se ve sometida la vctima representan, por s
mismos, formas de tratamiento cruel e inhumano, lesivas de la libertad psquica y moral de la persona y del derecho de todo
detenido al respeto debido a la dignidad inherente al ser humano, lo que constituye, por su lado, la violacin de las
disposiciones del artculo 5 de la Convencin que reconocen el derecho a la integridad personal como sigue:

1. Toda persona tiene derecho a que se respete su integridad fsica, psquica y moral.

2. Nadie debe ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes. Toda
persona privada de libertad ser tratada con el respeto debido a la dignidad inherente al ser humano.

Por lo dems, las investigaciones que se han verificado donde ha existido la prctica de desapariciones y los testimonios de las
vctimas que han recuperado su libertad demuestran que ella incluye el trato despiadado a los detenidos, quienes se ven
sometidos a todo tipo de vejmenes, torturas y dems tratamientos crueles, inhumanos y degradantes, en violacin tambin al
derecho de la integridad fsica reconocido en el mismo artculo 5 de la Convencin.

157. La prctica de desapariciones, en fin, ha implicado con frecuencia la ejecucin de los detenidos, en secreto y sin
frmula de juicio, seguida del ocultamiento del cadver con el objeto de borrar toda huella material del crimen y de procurar la
impunidad de quienes lo cometieron, lo que significa una brutal violacin del derecho a la vida, reconocido en el artculo 4 de la
Convencin cuyo inciso primero reza:

1. Toda persona tiene derecho a que se respete su vida. Este derecho estar protegido por la ley y, en
general, a partir del momento de la concepcin. Nadie puede ser privado de la vida arbitrariamente.

158. La prctica de desapariciones, a ms de violar directamente numerosas disposiciones de la Convencin, como las
sealadas, significa una ruptura radical de este tratado, en cuanto implica el craso abandono de los valores que emanan de la
dignidad humana y de los principios que ms profundamente fundamentan el sistema interamericano y la misma Convencin.
La existencia de esa prctica, adems, supone el desconocimiento del deber de organizar el aparato del Estado de modo que se
garanticen los derechos reconocidos en la Convencin, como se expone a continuacin.

XI

159. La Comisin ha solicitado a la Corte determinar que Honduras ha violado los derechos garantizados a Manfredo
Velsquez por los artculos 4, 5 y 7 de la Convencin. El Gobierno ha negado los cargos y pretende una sentencia absolutoria.

160. El problema planteado exige a la Corte un examen sobre las condiciones en las cuales un determinado acto, que
lesione alguno de los derechos reconocidos en la Convencin, puede ser atribuido a un Estado Parte y comprometer, en
consecuencia, su responsabilidad internacional.

161. El artculo 1.1 de la Convencin dispone:

Artculo 1
Obligacin de Respetar los Derechos

1. Los Estados Partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y libertades reconocidos
en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin, sin
discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra
ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.
162. Este artculo contiene la obligacin contrada por los Estados Partes en relacin con cada uno de los derechos
protegidos, de tal manera que toda pretensin de que se ha lesionado alguno de esos derechos, implica necesariamente la de
que se ha infringido tambin el artculo 1.1 de la Convencin.

163. La Comisin no seal de manera expresa la violacin del artculo 1.1 de la Convencin, pero ello no impide que sea
aplicado por esta Corte, debido a que dicho precepto constituye el fundamento genrico de la proteccin de los derechos
reconocidos por la Convencin y porque sera aplicable, de todos modos, en virtud de un principio general de Derecho, iura
novit curia, del cual se ha valido reiteradamente la jurisprudencia internacional en el sentido de que el juzgador posee la
facultad e inclusive el deber de aplicar las disposiciones jurdicas pertinentes en una causa, aun cuando las partes no las
invoquen expresamente ("Lotus", Judgment No. 9, 1927, P.C.I.J., Series A, No. 10, pg. 31 y Eur. Court H.R., Handyside
Case, Judgment of 7 December 1976, Series A No. 24, prr. 41).

164. El artculo 1.1 es fundamental para determinar si una violacin de los derechos humanos reconocidos por la
Convencin puede ser atribuida a un Estado Parte. En efecto, dicho artculo pone a cargo de los Estados Partes los deberes
fundamentales de respeto y de garanta, de tal modo que todo menoscabo a los derechos humanos reconocidos en la
Convencin que pueda ser atribuido, segn las reglas del Derecho internacional, a la accin u omisin de cualquier autoridad
pblica, constituye un hecho imputable al Estado que compromete su responsabilidad en los trminos previstos por la misma
Convencin.

165. La primera obligacin asumida por los Estados Partes, en los trminos del citado artculo, es la de "respetar los
derechos y libertades" reconocidos en la Convencin. El ejercicio de la funcin pblica tiene unos lmites que derivan de que
los derechos humanos son atributos inherentes a la dignidad humana y, en consecuencia, superiores al poder del Estado.
Como ya lo ha dicho la Corte en otra ocasin,

... la proteccin a los derechos humanos, en especial a los derechos civiles y polticos recogidos en la
Convencin, parte de la afirmacin de la existencia de ciertos atributos inviolables de la persona humana que no
pueden ser legtimamente menoscabados por el ejercicio del poder pblico. Se trata de esferas individuales que
el Estado no puede vulnerar o en los que slo puede penetrar limitadamente. As, en la proteccin de los
derechos humanos, est necesariamente comprendida la nocin de la restriccin al ejercicio del poder estatal
(La expresin "leyes" en el artculo 30 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, Opinin
Consultiva OC-6/86 del 9 de mayo de 1986. Serie A No. 6, prr. 21).

166. La segunda obligacin de los Estados Partes es la de "garantizar" el libre y pleno ejercicio de los derechos reconocidos
en la Convencin a toda persona sujeta a su jurisdiccin. Esta obligacin implica el deber de los Estados Partes de organizar
todo el aparato gubernamental y, en general, todas las estructuras a travs de las cuales se manifiesta el ejercicio del poder
pblico, de manera tal que sean capaces de asegurar jurdicamente el libre y pleno ejercicio de los derechos humanos. Como
consecuencia de esta obligacin los Estados deben prevenir, investigar y sancionar toda violacin de los derechos reconocidos
por la Convencin y procurar, adems, el restablecimiento, si es posible, del derecho conculcado y, en su caso, la reparacin de
los daos producidos por la violacin de los derechos humanos.

167. La obligacin de garantizar el libre y pleno ejercicio de los derechos humanos no se agota con la existencia de un orden
normativo dirigido a hacer posible el cumplimiento de esta obligacin, sino que comparta la necesidad de una conducta
gubernamental que asegure la existencia, en la realidad, de una eficaz garanta del libre y pleno ejercicio de los derechos
humanos.

168 La obligacin a cargo de los Estados es, as, mucho ms inmediata que la que resulta del artculo 2, que dice:

Artculo 2
Deber de Adoptar Disposiciones
de Derecho Interno

Si el ejercicio de los derechos y libertades mencionados en el Artculo 1 no estuviere ya garantizado por


disposiciones legislativas o de otro carcter, los Estados Partes se comprometen a adoptar, con arreglo a sus
procedimientos constitucionales y a las disposiciones de esta Convencin, las medidas legislativas o de otro
carcter que fueren necesarias para hacer efectivos tales derechos y libertades.

169. Conforme al artculo 1.1 es ilcita toda forma de ejercicio del poder pblico que viole los derechos reconocidos por la
Convencin. En tal sentido, en toda circunstancia en la cual un rgano o funcionario del Estado o de una institucin de carcter
pblico lesione indebidamente uno de tales derechos, se est ante un supuesto de inobservancia del deber de respeto
consagrado en ese artculo.

170. Esa conclusin es independiente de que el rgano o funcionario haya actuado en contravencin de disposiciones del
derecho interno o desbordado los lmites de su propia competencia, puesto que es un principio de Derecho internacional que el
Estado responde por los actos de sus agentes realizados al amparo de su carcter oficial y por las omisiones de los mismos aun
si actan fuera de los lmites de su competencia o en violacin del derecho interno.

171. El mencionado principio se adeca perfectamente a la naturaleza de la Convencin, que se viola en toda situacin en la
cual el poder pblico sea utilizado para lesionar los derechos humanos en ella reconocidos. Si se considerara que no
compromete al Estado quien se prevale del poder pblico para violar tales derechos a travs de actos que desbordan su
competencia o que son ilegales, se tornara ilusorio el sistema de proteccin previsto en la Convencin.

172. Es, pues, claro que, en principio, es imputable al Estado toda violacin a los derechos reconocidos por la Convencin
cumplida por un acto del poder pblico o de personas que actan prevalidas de los poderes que ostentan por su carcter oficial.
No obstante, no se agotan all las situaciones en las cuales un Estado est obligado a prevenir, investigar y sancionar las
violaciones a los derechos humanos, ni los supuestos en que su responsabilidad puede verse comprometida por efecto de una
lesin a esos derechos. En efecto, un hecho ilcito violatorio de los derechos humanos que inicialmente no resulte imputable
directamente a un Estado, por ejemplo, por ser obra de un particular o por no haberse identificado al autor de la trasgresin,
puede acarrear la responsabilidad internacional del Estado, no por ese hecho en s mismo, sino por falta de la debida diligencia
para prevenir la violacin o para tratarla en los trminos requeridos por la Convencin.

173. Las infracciones a la Convencin no pueden ser juzgadas aplicando reglas que tengan en cuenta elementos de
naturaleza sicolgica, orientados a calificar la culpabilidad individual de sus autores. A los efectos del anlisis, es irrelevante la
intencin o motivacin del agente que materialmente haya violado los derechos reconocidos por la Convencin, hasta el punto
que la infraccin a la misma puede establecerse incluso si dicho agente no est individualmente identificado. Lo decisivo es
dilucidar si una determinada violacin a los derechos humanos reconocidos por la Convencin ha tenido lugar con el apoyo o la
tolerancia del poder pblico o si ste ha actuado de manera que la trasgresin se haya cumplido en defecto de toda prevencin
o impunemente. En definitiva, de lo que se trata es de determinar si la violacin a los derechos humanos resulta de la
inobservancia por parte de un Estado de sus deberes de respetar y de garantizar dichos derechos, que le impone el artculo 1.1
de la Convencin.

174. El Estado est en el deber jurdico de prevenir, razonablemente, las violaciones de los derechos humanos, de investigar
seriamente con los medios a su alcance las violaciones que se hayan cometido dentro del mbito de su jurisdiccin a fin de
identificar a los responsables, de imponerles las sanciones pertinentes y de asegurar a la vctima una adecuada reparacin.

175. El deber de prevencin abarca todas aquellas medidas de carcter jurdico, poltico, administrativo y cultural que
promuevan la salvaguarda de los derechos humanos y que aseguren que las eventuales violaciones a los mismos sean
efectivamente consideradas y tratadas como un hecho ilcito que, como tal, es susceptible de acarrear sanciones para quien las
cometa, as como la obligacin de indemnizar a las vctimas por sus consecuencias perjudiciales. No es posible hacer una
enumeracin detallada de esas medidas, que varan segn el derecho de que se trate y segn las condiciones propias de cada
Estado Parte. Es claro, a su vez, que la obligacin de prevenir es de medio o comportamiento y no se demuestra su
incumplimiento por el mero hecho de que un derecho haya sido violado. Pero s es obvio, en cambio, que el sometimiento de
detenidos a cuerpos represivos oficiales que impunemente practiquen la tortura y el asesinato representa, por s mismo, una
infraccin al deber de prevencin de violaciones a los derechos a la integridad fsica y a la vida, aun en el supuesto de que una
persona dada no haya sufrido torturas o no haya sido ultimada, o si esos hechos no pueden demostrarse en el caso concreto.

176. El Estado est, por otra parte, obligado a investigar toda situacin en la que se hayan violado los derechos humanos
protegidos por la Convencin. Si el aparato del Estado acta de modo que tal violacin quede impune y no se restablezca, en
cuanto sea posible, a la vctima en la plenitud de sus derechos, puede afirmarse que ha incumplido el deber de garantizar su
libre y pleno ejercicio a las personas sujetas a su jurisdiccin. Lo mismo es vlido cuando se tolere que los particulares o
grupos de ellos acten libre o impunemente en menoscabo de los derechos humanos reconocidos en la Convencin.

177. En ciertas circunstancias puede resultar difcil la investigacin de hechos que atenten contra derechos de la persona.
La de investigar es, como la de prevenir, una obligacin de medio o comportamiento que no es incumplida por el solo hecho de
que la investigacin no produzca un resultado satisfactorio. Sin embargo, debe emprenderse con seriedad y no como una
simple formalidad condenada de antemano a ser infructuosa. Debe tener un sentido y ser asumida por el Estado como un
deber jurdico propio y no como una simple gestin de intereses particulares, que dependa de la iniciativa procesal de la
vctima o de sus familiares o de la aportacin privada de elementos probatorios, sin que la autoridad pblica busque
efectivamente la verdad. Esta apreciacin es vlida cualquiera sea el agente al cual pueda eventualmente atribuirse la
violacin, aun los particulares, pues, si sus hechos no son investigados con seriedad, resultaran, en cierto modo, auxiliados por
el poder pblico, lo que comprometera la responsabilidad internacional del Estado.

178. De los autos se evidencia que, en el presente caso, hubo una completa inhibicin de los mecanismos tericamente
adecuados del Estado hondureo para atender a la investigacin de la desaparicin de Manfredo Velsquez, as como al
cumplimiento de deberes como la reparacin de los daos causados y la sancin a los responsables, contenidos en el artculo
1.1 de la Convencin.

179. Ha quedado comprobada, como ya lo ha verificado la Corte anteriormente, la abstencin del poder Judicial para
atender los recursos introducidos ante diversos tribunales en el presente caso. Ningn recurso de exhibicin personal fue
tramitado. Ningn juez tuvo acceso a los lugares donde eventualmente pudiera haber estado detenido Manfredo Velsquez. La
investigacin criminal que se abri concluy en un sobreseimiento.

180. Tampoco los rganos del Poder Ejecutivo cumplieron una investigacin seria para establecer la suerte de Manfredo
Velsquez. Ninguna averiguacin fue abierta para conocer denuncias pblicas sobre la prctica de desapariciones y sobre el
hecho de que Manfredo Velsquez habra sido vctima de esa prctica. No se atendieron los requerimientos de la Comisin en
el sentido de informar sobre la situacin planteada, al punto de que dicha Comisin hubo de aplicar la presuncin de veracidad
de los hechos denunciados por la falta de respuesta del Gobierno. El ofrecimiento de efectuar una investigacin en
concordancia con lo dispuesto por la resolucin No. 30/83 de la Comisin concluy en una averiguacin confiada a las propias
Fuerzas Armadas, quienes eran precisamente las sealadas como responsables directas de las desapariciones, lo cual cuestiona
gravemente la seriedad de la investigacin. Se acudi frecuentemente al expediente de pedir a los familiares de las vctimas
que presentaran pruebas concluyentes de sus aseveraciones siendo que, por tratarse de delitos atentatorios contra bienes
esenciales de la persona, deben ser investigados de oficio en cumplimiento del deber del Estado de velar por el orden pblico,
ms an cuando los hechos denunciados se referan a una prctica cumplida dentro del seno de la institucin armada la cual,
por su naturaleza, est cerrada a investigaciones particulares. Tampoco se estableci ningn procedimiento destinado a
determinar quin o quines fueron los responsables de la desaparicin de Manfredo Velsquez a fin de aplicarles las sanciones
que el derecho interno establece. Todo ello configura un cuadro del que resulta que las autoridades hondureas no actuaron de
conformidad con lo requerido por el artculo 1.1 de la Convencin, para garantizar efectivamente la vigencia de los derechos
humanos dentro de la jurisdiccin de ese Estado.

181. El deber de investigar hechos de este gnero subsiste mientras se mantenga la incertidumbre sobre la suerte final de
la persona desaparecida. Incluso en el supuesto de que circunstancias legtimas del orden jurdico interno no permitieran
aplicar las sanciones correspondientes a quienes sean individualmente responsables de delitos de esta naturaleza, el derecho
de los familiares de la vctima de conocer cul fue el destino de sta y, en su caso, dnde se encuentran sus restos, representa
una justa expectativa que el Estado debe satisfacer con los medios a su alcance.

182. La Corte tiene la conviccin, y as lo ha dado por probado, de que la desaparicin de Manfredo Velsquez fue
consumada por agentes que actuaron bajo la cobertura de una funcin pblica. Pero, aunque no hubiera podido demostrarse
tal cosa, la circunstancia de que el aparato del Estado se haya abstenido de actuar, lo que est plenamente comprobado,
representa un incumplimiento imputable a Honduras de los deberes contrados en virtud del artculo 1.1 de la Convencin,
segn el cual estaba obligada a garantizar a Manfredo Velsquez el pleno y libre ejercicio de sus derecho humanos.

183. No escapa a la Corte que el ordenamiento jurdico de Honduras no autorizaba semejantes acciones y que las mismas
estaban tipificadas como delitos segn el derecho interno. Tampoco escapa a la Corte que no todos los niveles del poder
pblico de Honduras estaban necesariamente al tanto de tales actuaciones ni existe constancia de que las mismas hayan
obedecido a rdenes impartidas por el poder civil. Sin embargo, tales circunstancias son irrelevantes a los efectos de
establecer, segn el Derecho internacional, si las violaciones a los derechos humanos que se perpetraron dentro de la
mencionada prctica son imputables a Honduras.

184. Segn el principio de Derecho internacional de la identidad o continuidad del Estado, la responsabilidad subsiste con
independencia de los cambios de gobierno en el transcurso del tiempo y, concretamente, entre el momento en que se comete
el hecho ilcito que genera la responsabilidad y aqul en que ella es declarada. Lo anterior es vlido tambin en el campo de
los derechos humanos aunque, desde un punto de vista tico o poltico, la actitud del nuevo gobierno sea mucho ms
respetuosa de esos derechos que la que tena el gobierno en la poca en la que las violaciones se produjeron.

185. De todo lo anterior se concluye que de los hechos comprobados en este juicio resulta que el Estado de Honduras es
responsable de la desaparicin involuntaria de Angel Manfredo Velsquez Rodrguez. En consecuencia, son imputables a
Honduras violaciones a los artculos 7, 5 y 4 de la Convencin.

186. Por obra de la desaparicin, Manfredo Velsquez fue vctima de una detencin arbitraria, que lo priv de su libertad
fsica sin fundamento en causas legales y sin ser llevado ante un juez o tribunal competente que conociera de su detencin.
Todo ello infringe directamente el derecho a la libertad personal reconocido en el artculo 7 de la Convencin ( supra 155) y
constituye una violacin, imputable a Honduras, de los deberes de respetarlo y garantizarlo, consagrado en el artculo 1.1 de la
misma Convencin.

187. La desaparicin de Manfredo Velsquez es violatoria del derecho a la integridad personal reconocido en el artculo 5 de
la Convencin (supra 156). En primer lugar porque el solo hecho del aislamiento prolongado y de la incomunicacin coactiva,
representa un tratamiento cruel e inhumano que lesiona la integridad psquica y moral de la persona y el derecho de todo
detenido a un trato respetuoso de su dignidad, en contradiccin con los prrafos 1 y 2 del citado artculo. En segundo lugar
porque, aun cuando no ha sido demostrado de modo directo que Manfredo Velsquez fue torturado fsicamente, la mera
circunstancia de que su secuestro y cautiverio hayan quedado a cargo de autoridades que comprobadamente sometan a los
detenidos a vejmenes, crueldades y torturas representa la inobservancia, por parte de Honduras, del deber que le impone el
artculo 1.1, en relacin con los prrafos 1 y 2 del artculo 5 de la Convencin. En efecto, la garanta de la integridad fsica de
toda persona y de que todo aqul que sea privado de su libertad sea tratado con el respeto debido a la dignidad inherente al
ser humano, implica la prevencin razonable de situaciones virtualmente lesivas de los derechos protegidos.

188. El razonamiento anterior es aplicable respecto del derecho a la vida consagrado en el artculo 4 de la Convencin
(supra 157). El contexto en que se produjo la desaparicin y la circunstancia de que siete aos despus contine ignorndose
qu ha sido de l, son de por s suficientes para concluir razonablemente que Manfredo Velsquez fue privado de su vida. Sin
embargo, incluso manteniendo un mnimo margen de duda, debe tenerse presente que su suerte fue librada a manos de
autoridades cuya prctica sistemtica comprenda la ejecucin sin frmula de juicio de los detenidos y el ocultamiento del
cadver para asegurar su impunidad. Ese hecho, unido a la falta de investigacin de lo ocurrido, representa una infraccin de
un deber jurdico, a cargo de Honduras, establecido en el artculo 1.1 de la Convencin en relacin al artculo 4.1 de la misma,
como es el de garantizar a toda persona sujeta a su jurisdiccin la inviolabilidad de la vida y el derecho a no ser privado de ella
arbitrariamente, lo cual implica la prevencin razonable de situaciones que puedan redundar en la supresin de ese derecho.

XII

189. El artculo 63.1 de la Convencin dispone:

Cuando decida que hubo violacin de un derecho o libertad protegidos en esta Convencin, la Corte dispondr
que se garantice al lesionado en el goce de su derecho o libertad conculcados. Dispondr asimismo, si ello fuera
procedente, que se reparen las consecuencias de la medida o situacin que ha configurado la vulneracin de
esos derechos y el pago de una justa indemnizacin a la parte lesionada.

Es evidente que en el presente caso la Corte no puede disponer que se garantice al lesionado en el goce de su derecho o
libertad conculcados. En cambio, es procedente la reparacin de las consecuencias de la situacin que ha configurado la
violacin de los derechos especificados en este caso por la Corte, contexto dentro del cual cabe el pago de una justa
indemnizacin.

190. La Comisin reclam durante el presente juicio el pago de dicha indemnizacin, pero no aport elementos que sirvan
de base para definir su monto ni la forma de pago, temas stos que no fueron objeto de discusin entre las partes.

191. La Corte estima que esa indemnizacin puede ser convenida entre las partes. Si no se llegara a un acuerdo al
respecto, la Corte la fijar, para lo cual mantendr abierto el presente caso. La Corte se reserva el derecho de homologar el
acuerdo y la potestad de fijar el monto y la forma, si no lo hubiere.
192. En el Reglamento actual de la Corte las relaciones jurdicas procesales se establecen entre la Comisin, el Estado o
Estados que intervienen en el caso y la Corte misma, situacin sta que subsiste mientras no se haya cerrado el procedimiento.
Al mantenerlo abierto la Corte, lo procedente es que el acuerdo a que se refiere el prrafo anterior sea concluido entre el
Gobierno y la Comisin aunque, por supuesto, los destinatarios directos de la indemnizacin sean los familiares de la vctima y
sin que ello implique, de ningn modo, un pronunciamiento sobre el significado de la palabra "partes" en otro contexto del
sistema normativo de la Convencin.

XIII

193. No aparece en los autos solicitud de condenatoria en costas y no es procedente que la Corte se pronuncie sobre ellas
(art. 45.1 del Reglamento).

XIV

194. POR TANTO,

LA CORTE,

por unanimidad

1. Desestima la excepcin preliminar de no agotamiento de los recursos internos opuesta por el Gobierno de Honduras.

por unanimidad

2. Declara que Honduras ha violado en perjuicio de ngel Manfredo Velsquez Rodrguez los deberes de respeto y de
garanta del derecho a la libertad personal reconocido en el artculo 7 de la Convencin, en conexin con el artculo 1.1 de la
misma.

por unanimidad

3. Declara que Honduras ha violado en perjuicio de ngel Manfredo Velsquez Rodrguez los deberes de respeto y de
garanta del derecho a la integridad personal reconocido en el artculo 5 de la Convencin, en conexin con el artculo 1.1 de la
misma.

por unanimidad

4. Declara que Honduras ha violado en perjuicio de ngel Manfredo Velsquez Rodrguez el deber de garanta del derecho
a la vida reconocido en el artculo 4 de la Convencin, en conexin con el artculo 1.1 de la misma.

por unanimidad

5. Decide que Honduras est obligada a pagar una justa indemnizacin compensatoria a los familiares de la vctima.

por seis votos contra uno

6. Decide que la forma y la cuanta de esta indemnizacin sern fijadas por la Corte en caso de que el Estado de
Honduras y la Comisin no se pongan de acuerdo al respecto en un perodo de seis meses contados a partir de la fecha de esta
sentencia, y deja abierto, para ese efecto, el procedimiento.

Disiente el Juez Rodolfo E. Piza E.

por unanimidad

7. Decide que el acuerdo sobre la forma y la cuanta de la indemnizacin deber ser homologado por la Corte.

por unanimidad

8. No encuentra procedente pronunciarse sobre costas.

Redactada en espaol e ingls, haciendo fe el texto en espaol. Leda en sesin pblica en la sede de la Corte en San Jos,
Costa Rica, el 29 de julio de 1988.

Rafael Nieto Navia


Presidente

Hctor Gros Espiell Rodolfo E. Piza E.


Thomas Buergenthal Pedro Nikken

Hctor Fix-Zamudio Rigoberto Espinal Iras

Charles Moyer
Secretario

Comunquese y ejectese

Rafael Nieto Navia


Presidente

Charles Moyer
Secretario