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PONDE, L. F. C. E. S. Em busca de uma Cultura Epistemolgica. In: Faustino Teixeira.

(Org.). Cincia(s) da(s) Religies. So Paulo: Paulinas, 2001, v. 1, p. 11-66.

EM BUSCA DE UMA CULTURA EPISTEMOLGICA

LUIZ FELIPE POND*

A desconfiana com relao s convices e sua funo monolgica


habitual...
Bakhtine sobre o carter dialgico da obra de
Dostoievski1

[ ...]? Eu no sei, mas temo que a religio no possa ser compreendida


seno por ela mesma e que sua estrutura particular e sua diferena
caracterstica lhes permanecer obscura se no pertenceres a alguma
religio.2

Praticar epistemologia antes de tudo ter conscincia do drama presente na


experincia dos limites de nosso aparelho cognitivo e nas diferentes (e insuficien-

[11]

tes) formas de transmisso dos contedos produzidos por este aparelho.


contemplar, como fez Kant com sua filosofia transcendental (voltaremos a Kant
posteriormente), a cela3 em que vivem o homem e a mulher, enquanto o mundo em
si permanece opaco, velado sob nossas prprias sombras. Portanto, de certo modo,
praticar epistemologia experimentar, no sentido mais forte do termo, a insegurana,

*
Professor do programa de Estudos Ps-graduados em Cincias da Religio da Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo e membro do Grupo Israelo-alemo de Estudo das Controvrsias em Cincia,
Teologia e Filosofia, Ps-doutor em epistemologia na Universitt Giessen /University of Tel Aviv (2000).
1
BAKHTINE, M. La potique de Dostoievski. Paris, Scuil. 1970.
2
SCHLEIERMACHER, F. Des Reden uber die religion. 6. ed. Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht,
1957, p. 286. 11
3
O cachor pascaliano (a cela pascaliana), perdido entre os dois infinitos. Sobre esta questo ver Pascal,
Os Pensamentos. In. col. Os Pensadores, v. Pascal, So Paulo, Editora Abril, 1983.
o limite, o esforo de lidar com essa angstia da cognio. Sem tal conscincia, a
epistemologia torna-se uma vazia burocracia metodolgica. O epistemlogo, ou a
pesquisadora que pensa seu mtodo de trabalho, algum que trabalha uma falha,
uma falta.4 No necessrio visitar o mito da Queda para se perceber tal realidade,
basta olhar ao redor e contemplar nossa misria cognitiva e notica, realidade
absolutamente emprica: quem busca o conhecimento a partir do campo de
procedimentos elaborados pela reflexo epistemolgica (isto , quem se preo-

[12]

cupa com a grade de critrios que legitima sua condio de agente notico) um
exilado da certeza, seu idioma o da dolorosa busca das evidncias (mal) com-
partilhadas.

Aps o surgimento, um tanto recente, do pensamento de Thomas Kuhn5, e a


cascata de consequncias que a partir dele se produziu, termos como crise de
paradigmas, anomalias ou presso do meio ambiente sobre as teorias6 se
tornaram bastante ativos entre os praticantes da atividade cientifica e afins.
Seguramente existem aqueles que recusam, de modo critico ou acrtico, todo este
vocabulrio (para)kuhniano, remetendo-o simplesmente a mais um surto
epistemolgico relativista ou historicista. No minha inteno entrar na discusso
acerca da validade ou no dos vocabulrios, mas sim partir do fato de que parece
haver, na minha opinio, um papel para a Histria7 no movimento que tem
apresentado as teorias cientfico-filosficas a partir do advento da filosofia grega e do
judas-

4
Mesmo diante da conhecido argumento que afirma o evidente fato de que no h outro aparelho
cognitivo melhor experimentado por ns, logo no se pode falar em imperfeio j que no haveria
um ideal padro em nossa cognio, afirmo que a angstia diante das dificuldades que
experimentamos interna e externamente (na transmisso e no estabelecimento de critrios) com
relao atividade cognitiva um dado suficiente para a legitimidade do que descrevo como angstia
na cognio em razo da falta.
5
Tomamos o pensamento de Thomas Kuhn antes de tudo como representante de toda uma tradio
contextualista que na realidade data da reflexo sofista, tal como veremos abaixo que nele ganhou
um corpo legitimamente elaborado em torno do tema da insero da histria na reflexo epistemolgica.
6
Leia-se, meio ambiente dos profissionais de epistemologia e cincia.
7
Referncia ao ttulo da introduo da obra clssica de Kuhn, Estrutura das Revolues Cientficas
(So Paulo, Perspectiva, 1984).
[13]

mo no Ocidente. Na realidade, sou inclinado cada vez mais a aceitar a mxima de


que, em se tratando do ser humano, tudo histria, ainda que toda essa experincia
histrica humana possa se perder sob a categorizao de varivel fora de controle.
Por isso reconheo as dificuldades que a disciplina histrica tem em realizar as
demandas de objetividade em epistemologia. Tal fato no desfaz o carter
essencialmente histrico da existncia humana, mas simplesmente traz luz, mais
uma vez, o alto grau de impenetrabilidade8 que existe no chamado objeto histrico.
Alis, a conscincia da impenetrabilidade do objeto que o competente historiador
deveria ter, segundo o medievalista francs George Duby, na minha opinio deveria
contagiar todo e qualquer praticante da busca de conhecimento criterioso, ao invs de
ingenuamente se deliciar nos delrios de suficincia cognitiva e notica que certas
formas de surtos epistemolgicos parapositivistas propem. 9 Por sua vez, tal fato no
implica a inexistncia de aporias (caminhos que no levam a lugar nenhum)

[14]

nas abordagens contextualistas em geral10, principalmente nas suas vertentes mais


radicais como esta grande aporia (para)filosfica chamada ps-modernismo.

Um outro trao derivado do paradigma kuhniano em epistemologia11 a


tendncia ao surgimento do fenmeno da militncia holstica, isto , da busca de
autoafirmao de concepes de mundo que quase sempre no apresentam
quaisquer esforos em dialogar com as mais banais demandas de objetividade em
epistemologia, escondendo-se atrs de uma argumentao que muitas vezes no

8
Sobre tal impenetrabilidade do Objeto histrico, ver, entre outras, as belssimas pginas de G. Duby,
Le Chevalier, la femme et le prte In: (Paris, Quarto/Gallimard, 1996).
9
Por tais surtos refiro apenas formas de prtica natural-science-oriented, mas tambm, e sobretudo,
ao que se refere aos estudos humansticos, aos diversos sociologismos, economicismos ou
behaviorismos eliminacionistas.
10
Como no caso dos diversos solipsismos epistemolgicos e cognitivos produzidos por argumentaes
contextualistas e relativistas ingenuamente assertivas.
11
Na realidade, o uso do termo epistemologia epistemologia aqui at abusivo visto que na maioria
das vezes, os integrantes mais combativos do fenmeno ao qual fao neste instante, parece padecer
de um agudo analfabetismo epistemolgico.
passa de uma retrica construda em nome de uma mstica da totalidade.12 Voltarei
a este tema das demandas epistemolgicas mais abaixo, mas adiantaria que a
compreenso do que est em jogo na relao apontada por Karl Popper entre cincia
experimental e prtica democrtica em poltica, isto , visibilidade experimental
metodolgica e visibilidade poltica na democracia compreenso esta que no me
parece haver na militncia holstica apressada ,

[15]

permanece um dado demarcatrio fundamental entre quem alfabetizado em


cincia experimental moderna e quem permanece sob a absoluta ignorncia do que
significa conhecimento criterioso aps a revoluo empiricista moderna. Todavia, tal
conscincia no dissolve o que me referia acima como o drama da impenetrabilidade,
agora generalizando-a, do mundo, que quando profundamente experimentada,
radicaliza a vivncia desta impenetrabilidade. Na minha opinio, deve existir um certo
ceticismo de fundo, antes de tudo de carter propedutico, em qualquer atitude
epistemolgica consistente: penso que a prtica de uma disciplina epistemolgica faz
a conscincia deslizar suavemente para a conscincia da espessura da dvida
ctica.13 Este fato, simplesmente, aponta para o estatuto do que entendo como drama
epistemolgico, definido aqui de modo breve como sendo a condio de misria
cognitiva em que se encontra o ser humano e a busca constante de super-la. A
categoria estritamente epistemolgica para descrever tal misria o que chamamos
ceticismo.

[16]

Um campo especfico em epistemologia contempornea desdobrado a partir


das investigaes kuhnianas o estudo conceitual e emprico-histrico das
controvrsias, tal como vem sendo desenvolvido por Marcelo Dascal14 entre outros
estudiosos e seu grupo de pesquisa em controvrsias cientficas, teolgicas e

12
No deveria ser negligenciada a semelhana entre este termo, totalidade, muito em voga nas
tendncias holistas, e a ideia de um totalitarismo cognitivo.
13
Uma certa angstia ctica no pode deixar de estar presente na prtica de qualquer homem ou
mulher que pretenda mergulhar no mundo do conhecimento de modo no ingnuo.
14
Entre outras obras, ver, por exemplo, Dascal. M., Critique without critics. In: Science in context
(Cambridge University Press).
filosficas no perodo compreendido entre os anos de 1600 e 1800 na Europa
ocidental. Focalizando o que chamaria de crises como sendo o eixo central do modo
como se d a construo das teorias em cincia, e a resoluo (ou no) destas via
apreciao da dialtica dos argumentos (a controvrsia em si, no caso de um estudo
emprico em particular), penso que seria consistente descrever o seguinte cenrio
especfico: o campo Cientfico de estudos do fenmeno religioso um caso clnico
tpico de controvrsia,15 e se tratado como tal poder-se-, talvez, esclarecer (no
sentido de torn-las mais iluminadas) algumas das mais importantes questes
epistemolgicas (e metodolgicas) em questo na nossa prtica. Assim sendo, por
exemplo, a controvrsia que envolve a oposio entre o singular (religio) e o plural
(religies), como descrio central de nosso ob-

[17]

jeto de pesquisa, revela a controvrsia profunda e histrico-filosfica entre


essencialismos platonizantes, empiricismos de variados graus de radicalidade e
etnocentrismos diversos.16

No pequeno estudo que aqui esboo, pretendo em um primeiro momento


percorrer algumas dessas questes no campo mais geral da epistemologia, fora do
problema especfico dos estudos do fenmeno religioso, e em seguida tentarei
levantar algumas hipteses de trabalho (que espero, sejam teis aos meus colegas e
minhas colegas) mais especficas da nossa rea de pesquisa. Evidentemente que no
pretendo esgotar estas questes, mas apenas introduzir algumas abordagens que
julgo de valor para a criao de uma cultura e uma conscincia epistemolgica
(entendida aqui como maior intimidade com a dvida e mais lentido na assuno de
certezas) mais slida em nossa rea de atuao.

[18]

15
Logo abaixo esclarecerei mais de que modo estou usando o termo controvrsia.
16
Acho impossvel, no meu modo de ver, separar a prtica cientfica, digamos, de uma pesquisadora
do fenmeno religioso, de uma certa concepo de mundo construda na histria europeia, mesmo que
esta pesquisadora sofra de pesadelos noturnos em razo de seu irresistvel vis europeu no
tratamento dos fatos que se do no mundo em geral.
I Parte

Pretendo aqui ensaiar um dilogo entre alguns autores que poderiam ser
definidos como clssicos17 (ainda que no todos de modo unnime) para a temtica
epistemolgica (no s em cincias da religio) a fim de que certos eixos de
problemticas essenciais surjam, iluminando alguns possveis percursos frutferos
para a prtica investigativa. essencial que uma conscincia epistemolgica do
problema e da dvida como os verdadeiros produtores do conhecimento seja
cultivada (e portanto produza-se uma cultura epistemolgica da dvida e da
controvrsia) entre profissionais que se definem como investigadores.18 Penso que, e
aqui j enuncio de certa forma um pressuposto epistemolgico, o hbito de lidar com
clssicos fundamental para a formao de uma pesquisadora em humanidades
medida que por meio deste hbito um campo de ferramentas de

[19]

pensamento (a tool box) vai tomando corpo, criando aquilo que denominaria sua (da
pesquisadora e sua rea de atuao) grade epistemolgica de trabalho ou at mesmo
um vocabulrio legitimador das suas construes e trocas conceituais. 19

Na conferncia realizada em Praga (Dialogue in the heart of Europe, 1996), foi


proposta uma definio para controvrsias em epistemologia, definio esta
diretamente ligada aos trabalhos do filsofo Marcelo Dascal. Na opinio dos autores20

17
Sobre uma interessante problematizao do que seria um clssico e de seu fundamental valor, ver
Calvino, I. Por que ler os clssicos (So Paulo, Cia. das Letras, 1992). Antes de tudo, o valor de um
clssico est em que ele pode ser infinitamente interpretado pelo leitor em diferentes pocas, assim
como tambm, ele, o clssico, pode interpretar diversas pocas. Objeto literrio de infinito valor, ele
em si mesmo agente, dentro do universo das letras, de variadas formas de se estar no mundo.
18
Esta questo de uma cultura epistemolgica da controvrsia e do conflito como valor fundante de
consistncia cognitiva, experimental e sintetizadora, amplamente (e diversamente) trabalhada por
autores diferentes como santo Agostinho (duvido, logo existo), Popper, Kuhn, Berlin, Pascal, Dascal,
Dostoievski, Bakhtine, Eliade e Rorty, entre outros; voltarei a alguns deles na sequncia.
19
19 Poderia at fazer uma analogia com o conceito de jogos de linguagem do Wittgenstein das
Investigaes Filosficas: o hbito de frequentar os clssicos em uma disciplina fundaria um jogo de
linguagem til para a prtica de pesquisa e sntese dentro desta disciplina, medida que prope eixos
de problemas e parmetros de legitimidade (assim como tambm objetos de crtica e possvel
superao destes).
20
Cmejrkova, S.; Hoffmann, J.; Mullerova, O. Types of polemics and types of polemical moves. Prague,
1996.
do paper apresentado, visando esclarecer tal conceito, vemos que o centro de
gravidade do conceito de controvrsia cai sobre a ideia de que, por meio das
controvrsias, argumentos sejam apresentados pelas partes em contenda a fim de
que o equilbrio da razo (isto , que a razoabilidade se movimente entre seus
polos de sentido) tenda para um dos lados, sem falsear frontalmente o outro, ou que
os conflitos assumam outra configurao aceitvel pelas argumentadoras, ou em
ltimo caso, que a natureza das diferenas seja melhor iluminada. Sendo assim,

[20]

o conceito acentua o em processo de tentar dissolver conflitos, mostrando a difcil


soluo absoluta em razo do peso dos argumentos opostos. Todavia, a controvrsia
tornar mais visvel e visibilidade fundamental em cincia, como argumentei
acima e voltarei a faz-lo na sequncia o valor e os problemas de cada posio e
o quanto a comunidade que sofre a controvrsia pode ganhar com o choque entre
as diferentes vertentes. Tendo tal definio em mos, tentarei ver o quanto a aceitao
de seu valor metodolgico (isto , compreender os choques de posturas quanto ao
conhecimento na histria da filosofia) pode nos ajudar a compreender alguns instantes
da construo histrica da discusso cientfica. Na sequncia, tentarei me aproximar
de alguns ncleos de temas onde a ideia de controvrsia pode nos ser til no estudo
cientfico da religio.

Grosso modo, poder-se-ia dizer que o tema epistemolgico est posto desde a
tradio grega, via discusso entre Plato (Scrates) e a vertente sofista (os
verdadeiros ancestrais de toda a frente contextualista e relativista em cincia e
filosofia). Em dilogos como o Teeteto21 de Plato, cujo possvel subttulo poderia ser
sobre a cincia, discute-se o problema da oposio

[21]

entre o que poderamos chamar abordagem relativista (sofista) da Verdade (entendida


como doxa ou opinio, ou a afirmao do carter circular da validade de qualquer
enunciado em razo da sua legitimidade unicamente contextual) e a busca platnica
de um critrio transcendente linguagem ou qualquer outro tipo de contexto

21
PLATO. Teeteto. 2 ed. Madrid: Aguilar, 1990.
relativizador, o que nos levaria a uma abordagem universalista do problema da
Verdade22 (trata-se aqui da proposta platnica de opor doxa uma episteme,
entendida como conhecimento universal e necessrio, livre de dramas quanto
legitimao dos enunciados).

Sabemos que a chamada desqualificao dos rgos dos sentidos como


campo da construo do conhecimento feita por Plato (e que deixou marcas
indelveis na cultura ocidental) comear a ser enfrentada ainda na Grcia por
Aristteles medida que para este autor a observao emprica via rgos dos
sentidos encontrar seu lugar de valor legtimo no processo do conhecimento, ainda
que o sistema epistemolgico aristotlico permanea na sua essncia e no seu
alcance marcadamente metafsico. Tal vertente sensualista da epistemologia (antes
de tudo, ainda neste momento, entendida como

[22]

teoria do conhecimento, ou fenomenologia do processo humano de cognio) ser


amplamente desenvolvida no perodo moderno por autores como Locke (sc. XVII),
Hume e Condillac (sc. XVIII), entre outros, forando a entrada conceitual do
empirismo sensualista no universo da epistemologia enquanto critrio essencial (diria
at nico) do processo de construo do conhecimento, e portanto daquilo que ser
proposto como cincia moderna.23 Falar em empirismo sensualista adentrar o
campo da experincia e do experimental (O contexto sensorial): o conhecimento

22
No quero aqui adentrar o problema de que Plato seguir na direo de uma geometria de carter
metafisico, quero apenas marcar a oposio entre a vertente relativista sofista e a universalista
platnica com relao ao(s) critrio(s) da Verdade do e no conhecimento.
23
Condillac no seu Tratado das sensaes (col. Os Pensadores, v. Condillac, Helvtius, Dgrando,
So Paulo, Editora Abril, 1983) afirma que Aristteles, ainda que tenha lanado as bases do empirismo
sensualista no diz absolutamente nada de esclarecedor acerca de como se d o papel dos rgos
dos sentidos na construo do conhecimento, e que este problema s ser devidamente enfrentado
por Locke; todavia, ainda Locke permanecer preso aos resqucios metafisicos ou metafricos ou
reificadores, diria Norbert Elias platonistas/aristotlicos e vagos quando supe faculdades da alma
sem registro evidente de como so construdas do ponto de vista sensualista; ele, Condillac, dar o
passo fundamental quando mostrar que nem uma conscincia em sentido psicolgico existir antes da
ao coordenada dos rgos dos sentidos que essencialmente fisiolgica, quanto mais alguma ideia
de aparelho cognitivo. A crtica de Condillac, assim como a de Locke, diretamente anti-inatista
(Descartes): inatismo a assuno da existncia pr-sensualista, e portanto de alguma forma pr-
nascimento, de algumas ideias fundantes e organizadoras do aparelho cognitivo. O empirismo radical
de William James (sc. XIX e XX) retomar em parte a argumentao de Condillac, verticalizando-a de
uma certa forma voltarei ao empirismo radical posteriormente.
construdo em bases sensualistas (via rgos dos sentidos) apresenta basicamente o
carter de visibilidade que fundamental na construo do conhecimento projetado
pela moderna cincia galilaica e baconiana. A sustentao da validade do
conhecimento

[23]

sensualista baseado na visibilidade se erguer contra uma forte tradio medieval


construda a partir do valor da razo geomtrico-dedutiva (metafsica escolstica24) e
que apresentava um forte componente no legitimador de seus produtos viso
moderna medida que esta razo trabalhava essencialmente com critrios no-
visveis, ainda que de grande teor argumentativo e geomtrico: a geometria produz
tringulos equilteros e crculos perfeitos, ainda que eles no existam na natureza.
Esta ser essencialmente a equao epistemolgica empiricista: a natureza,
portanto o real, s minimamente apreensvel de modo visvel pelos rgos dos
sentidos. A evidncia da falha desses rgos, fonte da desqualificao platnica, ao
invs de ter o papel de sustentculo

[24]

da total recusa do sensualismo, passar a ter a funo de demanda de mtodos que


de algum modo mitiguem esta misria epistemolgica dos rgos dos sentidos.
Grosso modo, ser a associao entre esta recuperao moderna do empirismo
sensualista e os esforos metodolgicos25 para reduzir drasticamente a margem de

24
interessante lembrar que autores como William of Occham e Meister Eckhart, ainda na idade mdia
(ambos sc. XIV), de alguma forma j iniciaro uma crtica do conhecimento abstrato produzido pelo
modelo metafisico escolstico. No caso de Occham, sua herana ser a fundamental crtica aos
universais transcendentais, sustentando a no-substancialidade de tais conceitos universais contra
a consistncia (no necessariamente ontolgica) apenas dos nomes singulares; tal crtica
evidentemente uma das fundamentais razes do surgimento em solo ingls da tradio emprica no sc.
XVII (entre outras obras de Occham, Summa Logicae e Expositio Aurea). Meister Eckhart, primeiro
filsofo de lngua alem, sustentar a importncia da experincia direta da Divindade (Cognitio Dei
Experimentalis) para o conhecimento de Deus e para a construo de uma moral racional consistente
com o cristianismo; sua obra est na raiz de toda a filosofia alem posterior, principalmente o
romantismo alemo, que por sua vez retomar, na contra-corrente do exteriorismo iluminista (sc.
XVIII), sua crtica implcita ao conhecimento que despreza a experincia radicalmente interior. No caso
especfico do fenmeno religioso, tal procedimento ser de vital importncia medida que adentra a
questo da mstica e do carter irredutivelmente interior da experincia religiosa; a chamada
psicologia profunda nos scs. XIX e XX tambm ser em grande parte devedora da argumentao
eckhartiana (entre outras obras, Expositio S. Evangelii S. Joannem e Von Abgeschiedenheit).
25
importante lembrar do postulado epistemolgico de Eliade acerca da necessidade de associar o
percurso de observao dos dados (empiria) a constantes e perenes discusses metodolgicas; ver,
erro da apreenso sensvel da natureza (a misria epistemolgica e cognitiva) que
dar luz aventura da cincia moderna experimental. A visibilidade da construo
estar exatamente na associao entre o carter experimental das bases para a
discusso cognitiva (apreenso da natureza) e metodolgica e seu modus operandi
racional (indues, generalizaes e matematizao). Assim sendo, a discusso
metodolgica um processo de construo da visibilidade dos objetos em questo.

O filsofo catalo Jos Ferrater Mora no seu monumental dicionrio de histria


da filosofia26 se refere ao momento filosfico acima descrito como a passagem de um
pensamento ontoflico o antigo e medieval, ocupado, de certa forma,
primordialmente com

[25]

o Ser e no com nossas possibilidades cognitivas de acess-lo para um


epistemoflico, nascido na era moderna, orientado para os meios pelos quais podemos
nos assegurar do que conhecemos. A mxima deste turn seria o criticismo kantiano e
sua revoluo copernicana: do objeto s condies de possibilidade de conhec-lo, e
assim, fundar-se-ia de fato a epistemologia tout court. Agir de modo epistemoflico
supor que o verdadeiro problema da filosofia est no como conhecer estes meios e
considerar aquilo que conhecemos como de algum modo secundrio, j que este
aquilo permanece envolto na trama de como se d sua apreenso (ou construo
pura e simples) pelo aparelho cognitivo-sensorial humano.27 Na realidade, esta
preocupao com relao ao como da validade de nossos enunciados acerca dos
dados do mundo mais um retorno a um certo modo de filosofar j grego
lembremos da polmica platnico/sofista referida rapidamente acima do que uma
inveno estritamente moderna. Todavia, no minha inteno discutir aqui os
possveis desdobramentos (possivelmente nefastos) de tal virada (ou retorno), nem
tampouco a histria da ci-

por exemplo, La nostalgie des origines (Paris, Folio/ Gallimard, 1971) e Trait d'histoire des religions
(Paris, Payot, 1949). Voltaremos a este postulado abaixo.
26
MORA, Jos Ferrater. Diccionario de Filosofia. Madrid, Alianza Editorial, 1986.
27
Na realidade, penso, no seria absurdo assimilar a dmarche kantiana a um estudo do contexto
transcendental de como se d a apreenso e organizao notica do mundo em si.
[26]

ncia. Partindo da problemtica imediatamente acima descrita como epistemofilia


moderno-contempornea, pretendo assumi-la como realidade dada e buscar levantar
algumas hipteses a partir de uma vertente epistemolgica que ilumina a atividade do
conhecimento pela via da controvrsia (Pascal, Dascal) de como uma prtica do
conflito conceitual acerca dos objetos e mtodos pode nos colocar no centro desta
filia e portanto iluminar as possveis e variadas formas de compor este contrato
epistemolgico que determina o alcance de nosso trabalho de investigao e nos
define como, antes de tudo, seres epistemolgicos ou agentes noticos.

Definiria, portanto, esta filia como o espao onde se d a construo do


contrato epistemolgico. Ao usar uma metfora como contrato, minha inteno
apontar para a conscincia de que existem contratantes28: a passividade por parte
da contratante implica na condio de ela se tornar vtima daquelas

[27]

que decidem em seu lugar. necessrio que as pesquisadoras tenham conscincia


de que a disciplina epistemologia no algo sem corpo poltico e social, e mais, que
tal disciplina trabalha a falha cognitiva (como dizia acima) em meio a discordncias
constantes acerca dos modos de enfrentar tal falha. Falar em contrato
epistemolgico tambm discutir os condicionamentos aparentemente extra-
epistemolgicos do tema do conhecimento cientfico: por meio da discusso
metodolgica em todos os nveis, da deciso de enfrentar temas aparentemente
insolveis, do questionamento de suas prprias evidncias tericas, da
identificao de seus a prioris metodolgicos, dos ganhos e perdas poltico-

28
Evidentemente que o conceito de contrato em filosofia nos remete ao jusnaturalismo (Hobbes,
Locke, Rousseau etc.) e tentativa deste em determinar as bases de legitimao da vida em sociedade
j que a sustentao poltico-teolgica tomista havia entrado em decadncia por volta dos scs. XVI e
XVII e tal decadncia se firmava como tendncia laicizante no XVIII. Ver o problema epistemolgico
imerso em uma metfora dura como contrato supor portanto que est em jogo o problema da
legitimidade dos critrios (dos objetos e mtodos) de verdade dos enunciados, e mais, que a discusso
que faz o luto da legitimidade, que no necessitava de um contrato, passa pelo campo poltico e social
(tambm psicolgico), portanto, parmetros entendidos como extra-epistemolgicos. No minha
inteno pensar contrato em epistemologia como um conceito que carrega o carter puramente
convencional das teorias, mas sim, antes de tudo, apontar para o fato de que uma conveno implica
em agentes que definem os critrios de legitimidade da consistncia das teorias.
institucionais e sociais, da tentativa de erguer propostas funcionais, que se dar a
ao neste contrato.

No sculo XVII francs, o matemtico, filsofo, telogo e cientista experimental


Blaise Pascal j ensaiara uma proposta metodolgica na qual a ideia de contrato em
epistemologia aparecera. Na sua prtica cientfica e no estudo da chamada geometria
(sistemas dedutivos de carter necessrio que sustentariam a apoditicidade dos juzos
em fsica)29, o horizonte claramente

[28]

aquele que no sculo XX ser compreendido como a irredutibilidade do contexto em


epistemologia e cincia. Para Pascal, a pesquisa cientfica experimental depende do
instrumental utilizado, da armao conceitual partilhada pela comunidade de
especialistas que compem a discusso do problema e pela assuno arbitrria de
um dos dados do sistema fsico estudado como varivel (o fenmeno a ser estudado)
enquanto os outros so mantidos constantes, determinando assim a variao local
(artificialmente delimitada) a ser tratada pelo experimento. O resultado ser sempre
circular (entre o instrumental, a comunidade cientfica e as variveis assumidas como
constantes). Em momento algum Pascal assumir que seu experimento toca o Ser
da Natureza, porque a natureza sobre a qual o experimento aprofunda o
conhecimento antes de tudo um espao convencional que brota da sucesso de
experimentos circulares (da seu conceito de verdade local). A validade de seus
experimentos ser diretamente proporcional a sua habilidade em persuadir seus
parceiros do rigor de suas concluses. Quanto ao sistema de dedues geomtricas
(o esprito geomtrico), este ser nada mais do que um sistema de convenes
centrado

[29]

na definio precisa de palavras, sem deslizes de significado criadores de rudos


dentro da comunidade envolvida, jamais pressupondo-se que tal armao
convencional descreva as coisas tal como elas so. Portanto, para Pascal sua

29
Sobre este tema ver de Pascal, L'sprit gomtrique, L'art de persuader e as correspondncias sobre
cincia e matemtica, citadas por Jean Mesnard em Obras completas (Paris, DDB, 1991/1993).
geometria no um espelho do mundo mas uma forma de lidar com ele. 30 Est
presente tanto o carter contextual como a argumentao constante. Tais ndices
apontam para a construo de um contrato que visar meios minimamente seguros
para se aceitarem verdades naturais31.

Quando Thomas Kuhn, em seu As estruturas das revolues cientficas,32


analisando o percurso dos paradigmas das cincias, particularmente da fsica, aponta
para dados do campo exterior (questes

[30]

sociais, polticas, religiosas, ou at mesmo arbitrrias) cincia como determinantes


para a constituio de um paradigma aceito pela comunidade cientfica, ele est
trazendo o drama do contextualismo para o seio da suposta autonomia e neutralidade
epistemolgica da cincia de certa forma, ele sociologiza a cincia. Contextualizar
a epistemologia mostrar as bases no cientficas para aquele conjunto de
enunciados que sero aceitos como verdadeiramente cientficos.

Na realidade, poderamos levantar a hiptese de que a teoria de Kuhn, antes


de tudo, apontaria para o fato de que a pesquisadora tem seu olho carregado de
teorias que organizam o espao conceitual, e mesmo sensvel, onde se d a
elaborao da armao conceitual que ter papel ativo na sua construo cientfica.
Esta carga terica que se constitui no paradigma no deve ser considerada exterior
na minha opinio discusso epistemolgica, j que como nos diz Kuhn, de algum

30
Para alm da possibilidade de que uma tal viso radical da natureza como contingente seja
questionvel fisicamente, a cincia pragmtica experimental pascaliana carrega na ideia do contexto
como insupervel e como, na realidade, o critrio definitivo em cincia natural. Evidentemente ele
avana a discusso do contextualismo kuhniano sem mencionar a histria trata-se mais de contexto
sociolingustico e poltico. O importante ter em mente que um modelo como esse implica em uma
progressiva dissoluo do conceito de natureza como um absoluto, o que em muito abre o campo da
discusso para a validade da biotecnologia pesada, j que o contexto pode determinar mudanas nos
hbitos as leis naturais descobertas pelas cincias seriam em muito hbitos antigos jamais
tocados.
31
Sobre o carter pragmtico da cincia pascaliana ver de Catherine Chevalley, Pascal contingences
et probabilits (Paris, P UF, 1992); de Luiz Felipe Pond, Pascalian experimental ontopragmatics. In:
Pragmatics and Negotiation (Israel, University ofTel Aviv, 1999) e La connaissance dans Ia disgrace
(University ofTel Aviv, 2000); e o volume organizado por Martine Pcharman, Pascal, Qu 'est-le que la
verit (Paris, PUF, 2000).
32
32 KUHN, T. As estruturas das revolues cientficas. So Paulo, Perspectiva, 1990.
modo, as teorias cientficas que se impem o fazem no por um valor extracontextual
autnomo, mas sim por um processo no qual o choque social e poltico (no s interno
comunidade cientfica) entre modelos, muitas vezes incomensurveis, definir
seguramente o desfecho do drama cognitivo:

[31]

Um elemento aparentemente arbitrrio, composto de acidentes


pessoais e histricos, sempre um ingrediente formador das crenas
esposadas por uma comunidade cientfica especfica numa
determinada poca.
[...]
[...]: quais so as entidades fundamentais que compem o universo?
Como interagem essas entidades umas com as outras e com os
sentidos? Que questes podem ser legitimamente feitas a respeito de
tais entidades e que tcnicas podem ser empregadas na busca de
solues?
(Kuhn, op. cit., p. 23).

Tal citao descreve traos fundantes do processo pelo qual a natureza


forada a entrar no modelo que carrega primariamente de teorias
ontologizantes as hipteses futuramente experimentais o qual, para a
comunidade em questo, tem valor de verdade como descrio do mundo. Se
tomarmos a teoria de Kuhn na sua leitura forte, ontologizante isto , como
aparece, por exemplo, no captulo nove, As revolues como mudanas de
concepo de mundo, da obra acima citada, podemos pensar que questes como
limites cognitivos adquiridos, pressupostos metafsicos latentes necessrios etc., j
esto de algum modo contempladas nesta discusso. Ainda que o recurso formal,
matemtico, do percurso cognitivo possa ser de alguma forma visto como no
contextual, vale lembrar que o carter platonizante da geometria dedu-

[32]
tiva j havia sido problematizado desde a era moderna pelo fato de que sua
consistncia interna, e mesmo externa em muitos casos, no esgota suas falhas
enquanto espelho onde se realizaria a adequatio Rei perfeitssima. 33

Outro eixo que problematiza a suposta evidncia de modelos epistemolgicos


neste caso, limites cognitivos naturais so os das teorias naturalizantes como a de
Quine.34 Teorias como essas tm o valor de tentar tratar do problema dentro do
modelo forte do materialismo (contextualismo duro): poderamos compreender melhor
os dramas epistemolgicos se compreendssemos melhor o processo neuronal
envolvido portanto sua gnese. Havendo falhas no processo neuronal ou
imperfeies bioqumicas que implicariam em imprecises cognitivas evidente que
o problema da certeza se deslocaria para o domnio das relaes, de algum modo,
atmicas. Mas no minha

[33]

inteno a discusso quiniana propriamente dita, mas sim algo que ela nos aponta.
Sendo o organismo humano no qual se inscreve a funo epistemolgica de
todo habitado por falhas, a inconsistncia de modelos cognitivos e epistemolgicos
to evidente quanto qualquer outra inconsistncia: estamos no campo da insuficincia
natural do sistema biolgico que define o ser humano. No se constitui em drama
para a medicina o fato de que o sistema de identificao de molculas indesejveis
seja falho o suficiente para que ele assimile facilmente molculas que destruiro
(venenos) seus rgos constitutivos; assim o faz porque na escala atmica a reao
com a molcula indesejvel no configura algo de errado: a morte um fenmeno
evidentemente criado pela escala.35 Assim sendo, a inconsistncia do sistema

33
Sobre esta questo importante a leitura de dois opsculos de Pascal, L'sprit gomtrique e L'art
de persuader, ambos na edio das Obras Completas de Pascal de Jean Mesnard, (Paris, DDB, 1992,
v. III). Nestes textos, Pascal busca iluminar o carter de conveno da geometria, e de como ela por si
mesma no descreve de modo necessrio o Ser ela antes de tudo um sistema formal que deve
evitar qualquer deslize de significado nas suas etapas dedutivas e que para que a aceitemos
necessrio um processo retrico pelo qual a aplicao do chamado princpio geomtrico a evidncias
experimentais passa pelos recursos da persuaso.
34
QUINE, W. V. Epistemologia naturalizada. In: col. Os Pensadores. So Paulo, Editora Abril, 1983.
35
Da questes como a de Eliade acerca da dependncia da escala para definio de fenmenos; ver,
por exemplo, Trait d'histoire des religions, (Paris, Payot, 1949).
humano to bvia na sua relao com o meio ambiente que a impreciso
epistemolgica deveria ser tomada como de fato o : natural.

Circularidade contextual adquirida, imanncia biolgica da (falta de)


legitimidade: o ser humano deveria levar mais a srio o conselho de Milton no seu
Paradise lost: livre da transcendncia limitadora (a garantia

[34]

externa, divina), Ado deveria se sentir livre no seu jardim da imanncia e legislar de
modo consciente sobre sua tragdia. No quero entrar nesta discusso teolgica, mas
apenas tentar apontar para o fato de que a epistemologia um campo do
conhecimento que est longe de evidncias geomtricas autnomas, o que complica
a sustentao no circular. Uma vez que o problema da legitimidade dos enunciados
necessariamente permeado por polmicas quanto armao lingustica, 36 cultural
e biolgica contextualismo forte evidente que a figura do contrato
epistemolgico pragmtico surja no horizonte de tal drama.37

Um modo de pensar este contrato pragmtico pens-lo enquanto processo


de estabelecimento do conceito de demarcao em epistemologia da cincia. 38 Um
forte exemplo de tal proposta a de Karl Popper no seu

36
Entre outros, autores como Pascal, Penses, Wittgesntein, Investigaes filosficas e Rorty,
Contingncia, ironia e solidariedade, tratam exaustivamente deste tema da circularidade.
37
Sobre este tema ver de R. Rorty, Contingncia, ironia e solidariedade (Porto, Presena, 1993). Neste
texto, Rorty mostra que sendo a relao entre mundo e linguagem contingente, necessrio buscar
conceitos que nos ajudem a lidar com o mundo de forma funcional.
38
Evidentemente que no pretendo afirmar a absurda ideia de que deveriam existir tantas
epistemologias quantos pesquisadores e pesquisadoras, mas sim afirmar que se a filosofia da cincia
produz ou produzir teorias demarcatrias x, y, z, a comunidade envolvida na atividade de pesquisa
no deve assumir a postura de consumidora de manuais de epistemologia, mas sim ter uma cultura
epistemolgica robusta o bastante para poder participar da discusso acerca do problema do
conhecimento discusso essa que em alguns casos desgua na produo de teses demarcatrias
tendo conscincia conceitual e histrica dos fatos envolvidos no problema geral elou especfico sob
polmica. A analogia com a cultura poltica mais uma vez til: participar da produo de contratos
sociais e polticos no implica que todos seremos polticos profissionais mas sim que no seremos
vtimas inativas do processo de deciso dentro de nosso espao social e poltico. Uma postura ativa
na discusso epistemolgica implica tanto a participao na produo de teses demarcatrias como
a identificao e posterior recusa crtica de modelos aceitos muitas vezes de forma apressada em razo
de militncias retricas. Ainda que no caso das chamadas cincias duras tal proposta seja tambm
vlida, no caso especfico das cincias humanas a necessidade de tal cultura ainda mais evidente,
para isso basta lembrarmos da impenetrabilidade essencial do ser humano e de sua condio de
resistente aos mtodos exteriorizantes das cincias modernas, assim como dos modismos que
[35]

Lgica da pesquisa cientfica.39 Para Popper um enunciado ter valor cientfico


quando sua forma lgica for aberta possibilidade de falseao, isto , que ele possa
ser provado falso. Tal critrio pesado faria inmeras baixas no campo das cincias
humanas.40 Todavia, o importante antes de tudo ter em mente que tal contrato
demarcatrio popperiano busca garantir o mximo possvel a possibilidade de que
aquilo que uma comunidade humana toma como enunciados legtimos esteja

[36]

aberto crtica racional, sensvel (rgos dos sentidos) e humana tema da


visibilidade mais uma vez: contra um platonismo renitente na cultura ocidental (o
feitio de Plato segundo Popper41), aquilo que no passvel de crtica deve ser
considerado como invlido para um contrato epistemolgico que postula a abertura
para os rgos do sentidos como exigncia para qualquer afirmao que possa ter
valor de verdade no espao pblico. Popper pensa que a cincia experimental uma
defesa da condio humana contra o risco de se tornar refm do invisvel.

Uma outra forma de se colocar diante de contratos epistemolgicos aquela


de autores como o ingls Isaiah Berlin42 aqui bem mais concentrado nas cincias
humanas. Posicionar-se epistemologicamente antes de tudo iluminar
inconsistncias locais de propostas metodolgicas e no unicamente fazer propostas
positivas. Suas crticas se concentram basicamente contra a cientificidade das

regularmente assolam as universidades, inclusive no nosso pas. A prxis epistemolgica que


produz realmente pesquisadores e pesquisadoras ativos na crtica dos modelos, e assim sendo, tende
a reduzir a adeso a esses modelos por meio de processos pouco legtimos e dados a simpatias por
modismos.
39
(So Paulo, Cultrix, 1989); ver tambm do mesmo autor, The open society and its enemies, (London,
Routledge, 1992).
40
evidente que tal contrato no serve para as cincias humanas visto que dificilmente os enunciados
destas esto abertos para uma falseao definitiva. Todavia ao invs de tentar desqualificar a proposta
de Popper, que seguramente coloca um problema fundamental a visibilidade tem valor poltico
democrtico , as vtimas deste critrio popperiano deveriam buscar contratos que de alguma forma
viabilizassem critrios nos quais a visibilidade de algum modo fosse razoavelmente preservada.
41
Popper, The open society and its enemies, cit.
42
Pensamos em obras como O limite da utopia (So Paulo, Cia. Das Letras, 1991) e O sentido de
realidade, (Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1999).
cincias histricas Berlin dialoga muito com Vico e Tolstoi, entre outros autores.
Para Berlin, os pressupostos de que exista alguma racionalidade generalizante
passvel de ser construda a partir de

[37]

dados empricos acerca da dimenso histrica muito frgil pois os dados so


praticamente infinitos e caticos os limites do aparelho cognitivo e notico esto
aqum do quantum da oferta emprica em Histria. Uma crtica como esta na
realidade aponta para a inconsistncia das cincias histricas e suas derivadas, no
para a inconsistncia da condio histrica em si do ser humano. Procedimentos
como o de Berlin so interessantes porque fazem de alguma forma o drama
epistemolgico contagiar a sociedade: sabendo-se da inconsistncia epistemolgica
isto , a dificuldade de se estabelecer contratos epistemolgicos funcionais para
sustentar enunciados de determinadas reas do conhecimento sociedade pode se
libertar de determinadas pseudo-autoridades cientficas que na realidade no passam
de atitudes retricas de domnio sem contratos epistemolgicos razoveis que as
sustentem.43 Tal atitude crtica descreve na realidade um ato de dimenso poltica:
como j haviam mostrado Kuhn e Popper, de modos distintos. Fazer epistemologia
estar na dimenso polti-

[38]

ca44 e o conceito de verdade contagia os critrios sociais e so por eles contagiados


(Kuhn, Pascal, Dascal, Foucault).

Contagiar a sociedade com dramas epistemolgicos fazer epistemologia de


modo verticalmente filosfico. Em um grau mais restrito comunidade de
pesquisadores e pesquisadoras, faz parte da construo de contratos epistemolgicos
a participao ativa na discusso de modelos epistemolgicos existentes e no a pura
aceitao de tais modelos como manuais explicativos de comportamento em campo.

43
Exemplo tpico de cincia frgil epistemologicamente a economics, mas que no entanto hoje ala
vos que produzem figuras do poder poltico institucional como autoridades monetrias.
44
Outros autores tambm navegam por essas guas, como Pascal e Foucault, mas no podemos
adentrar esta questo agora.
parte da formao desses profissionais a discusso acerca dos parmetros
cognitivos que fundam sua disciplina e no s seus objetos. Evidentemente que para
tomar parte em tal processo necessrio o conhecimento de controvrsias que
desenham o campo das hipteses epistemolgicas existentes em um dado momento.

Aps este rpido percurso pelo tema ao longo do que poderamos chamar de
epistemologia geral, passarei agora tentativa de pensar algumas questes
relativas ao campo mais especfico do estudo do fenmeno religioso. Ocupar-me-ei
basicamente com trs argumen-

[39]

tos: a posio de Eliade (e Otto45 pontualmente), a proposta do atesmo


metodolgico e a vertente mais radicalmente empiricista.

II Parte

Mircea Eliade no seu livro Nostalgie des origines46 discute aquilo que seria uma
espcie de complexo de inferioridade dos pesquisadores e pesquisadoras em
cincias da religio que poderia ser descrito como um drama epistemolgico
localizado, o que nos levaria ao caso clnico de controvrsia ao qual fiz referncia

45
O fato de que um autor como Rudolph Otto encontra-se em desgraa para muitas pesquisadoras
(na Alemanha, por exemplo), em razo da sua fenomenologia eliminacionista pouco importa na minha
argumentao pelo simples fato de que sua eliminao do universo de instrumentos dialgicos
(basicamente por causa da crtica contundente feita sua categoria platonizante do Sagrado) por
muitos colegas no toca diretamente o ncleo do problema que eu trato neste paper, e alm disso (e
no menos importante), o fato de que alguns colegas ou comunidades de pesquisadores eliminem
um autor (em uma dada poca) no argumento suficiente (na minha opinio), porque simplesmente
posso no aceitar seus argumentos. O postulado epistemolgico de Otto (ruidoso, concordo) carrega
um grande valor igualmente epistemolgico para a discusso metodolgica em estudos da religio, e
no me parece que seu simples abandono demonstre algo mais do que desconhecimento do problema
que ele coloca em termos de verticalizao filosfica do problema do conhecimento: Otto aponta para
uma suposta falta sensorial (ou uma experincia sensorial especfica) por parte de alguns
investigadores e investigadoras em estudos da religio.
46
ELIADE, M. Nostalgie des origines. Paris, Folio/Gallimard, 1971, caps. 2 e 4.
acima. Tal complexo teria como desdobramento a tendncia de se fixar nos estgios
filolgi-

[40]

cos do trabalho investigativo j que este estgio tem o aval epistemolgico das demais
cincias humanas (anlises sociolgicas, econmicas, polticas, psicolgicas,
lingusticas). Tal atitude, segundo Eliade, levaria dissoluo do objeto das cincias
da religio em provncias variadas das demais cincias humanas. Isto , o fenmeno
religio ou experincia religiosa passaria a ser apenas um fato a ser compreendido
atravs das grades conceituais das demais cincias (consequncia de questes
econmicas mal resolvidas, traumas psicolgicos, manipulao poltica, misria
social, patologia lingustica, funes sociais, processos de construo das
identidades etc.), o que para Eliade implicaria na destruio da religio como objeto
real do conhecimento pois a esta seria negado algo que lhe sustentaria dentro de
alguma autonomia: um contrato epistemolgico especfico termo meu. No restante
deste trabalho, tentarei levantar determinadas questes possivelmente teis, espero,
para a construo de uma cultura epistemolgica entre os estudiosos e estudiosas do
fenmeno religioso.

Vemos, portanto, que para Eliade no se trata meramente de uma discusso


acerca do estatuto de objeto interdisciplinar da religio, mas sim de uma controvrsia
acerca da abordagem epistemolgica do problema cincias da religio. Como
mencionei acima, para Eliade central a discusso metodolgica na prtica das
cincias

[41]

da religio. Acrescentaria que para compreender Eliade assim como o anacrnico


Otto, outro grande clssico pertencente corrente fenomenolgica dos estudos de
religio seria central um contato com a escola filosfica a partir da qual seus
conceitos se formaro, a saber, o pensamento kantiano e o idealismo alemo para da
chegarmos proposta alem de cincias do esprito. Percebemos logo que na viso
de Eliade fazer cincias da religio investigar um conceito chamado esprito, que
tem sua gnese central na obra de Hegel.47 Ler Eliade sem referncia s suas
matrizes, por exemplo, como se ele fosse assimilvel simplesmente aos esquemas
das ditas cincias sociais, fazer com ele aquilo que ele combate ao longo de toda
sua obra: o reducionismo.48 Todavia, no pretendo discutir aqui os percursos
necessrios para dialogar com Eliade ler um autor sempre um ato dialgico, o
que implica que no estamos ss nesta leitura. Gostaria apenas de chamar a ateno
para a es-

[42]

pessura histrico-filosfica que qualquer contrato epistemolgico implica. Uma ideia


que salta aos olhos, se situarmos Eliade na sua tradio, que para ele cincias da
religio no apenas uma cincia humana mas uma cincia do esprito. Considerar
o esprito um conceito simplesmente deletvel retirar em muito a substncia da
problemtica eliadiana como uma lobotomia. reduzi-lo a um quadro de
referncias que ele no pensou. A visibilidade deste conceito ser realizada por meio
de um procedimento que Eliade denominar hermenutica: partindo de uma
fenomenologia emprica buscaremos adentrar a experincia existencial interna do
homem religioso, a fim de a ver de que forma ele enfrenta vital e objetivamente, por
meio da cultura religiosa em questo, seu drama ontolgico ou seu terror da
contingncia. A hermenutica se dar exatamente pelas anlises e snteses que
faremos dos dados e das suas mltiplas relaes contextuais nas quais est
mergulhada a vivncia deste drama ontolgico. A discusso metodolgica
(epistemolgica) se dar precisamente nas variadas tentativas de melhor acessar o
ncleo espiritual deste drama ontolgico: um ser ontologicamente contingente que
pressente e sente psicofisiologicamente o poder e a existncia do Absoluto. A questo
que se impe : h suficiente visibilidade nestes conceitos espirituais? possvel

47
Alm de Kant e Hegel, julgamos fundamental para compreender o alcance do continente eliadiano
outros integrantes da tradio alem como Schelling, Fichte, Schleiermacher, Cassirer, entre outros.
48
Poder-se-ia levantar a crtica de que estaramos historicizando demasiadamente a epistemologia das
cincias da religio na medida em que demandaramos uma histria dos conceitos para fazer uma
abordagem dos problemas desta disciplina. Evidentemente que em cincias naturais no se discute
o carter histrico das equaes, sua preciso eterna. Talvez seja por isso mesmo que so escritas
em forma matemtica, o que no o caso das ditas cincias do esprito (ou humanas). Conceitos no
so frmulas matemticas, tm histria e sem esta so na realidade inapreensveis na sua natureza.
ainda lidar com conceitos que parecem resistir epistemologicamente a aportes
empricos sensualistas?

[43]

Para Eliade, como para qualquer autor que tenha bebido na tradio romntica
alem49, evidente que uma abordagem que recuse a existncia de um conceito
como esprito no compreende bem o problema humano. Portanto, uma cincia
humana que no tome o esprito como conceito-chave no humana de modo
consistente.

Evidentemente que posso contra-argumentar reafirmando que esprito no


tem qualquer visibilidade emprica. Todavia, talvez, usando um recurso eliadiano
como ele faz ao discutir terminologias como religio50 seja interessante no entrar
diretamente na polmica acerca da validade do conceito de esprito, mas sim
indagarmos se aquilo que o esprito faz, isto , trabalhar produzindo sentido e
indagando acerca dele, suficientemente visvel para a pesquisadora
evidentemente que mediante suas (do esprito) formas materiais

[44]

de expresso.51 O tato religioso52 um rgo que opera buscando (e sofrendo com


isso) o sentido primeiro e ltimo das coisas um rgo que produz ontologias. A
experincia religiosa (a sensao do Absoluto) basicamente uma experincia
deste tato. Seria interessante que a discusso epistemolgica, a partir de Eliade,
passasse pela indagao (aparentemente absurda) de se as pesquisadoras supem

49
importante lembrar que o romantisino alemo tem como caracterstica central a resistncia crtica
abordagem por demais exteriorizante do modelo cientfico empiricista e iluminista. Sobre este tema
ver, entre outras referncias, Berlin, I. A Revoluo Romntica: uma crise na histria do pensamento
moderno. In: O sentido de realidade (Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1999).
50
Sobre isto ver Eliade, Trait d'histoire des religions (Paris, Payot, 1949).
51
Seria interessante entrar em contato com a argumentao que desenvolve o psiquiatra e filsofo
existencialista alemo Karl Jaspers acerca das dificuldades de objetivao do objeto maior da
psiquiatria assim como a entende Jaspers que a alma humana na sua obra de referncia em
psicologia e psicopatologia fenomenolgica, Psicopatologia geral (Rio de Janeiro, Livraria Atheneu,
1979). A argumentao de Jaspers nesta obra muito prxima da que tento apontar neste momento.
52
Termo cunhado a partir do conceito de tato lgico desenvolvido por Kant no seu perodo crtico, em
obras como Kritik der Reinen Vernunft.
ou no a existncia de tal forma de sentido essencial das coisas, ou se ao contrrio,
tm uma experincia do real enquanto algo essencialmente no essencial, isto ,
sem sentido que no circular, ou seja, segundo Eliade, profano.53 Sustento que
questes como esta so fundamentais na abordagem epistemolgica a partir do
continente eliadiano porque uma postura epistemologicamente profana forando
a linguagem significa que a pesquisadora no compartilha da consistncia
epistemolgica de um conceito como tato religioso como rgo de cognio (do real),
ou o v apenas como reminiscncia de uma humanidade pr-emancipada. Toda a
problematizao da religio em Eliade passa por esta ideia de que a experincia
religiosa implica a vivncia interior por parte do homem religioso e da mulher religiosa
enquanto sendo seres abertos ao que lhes

[45]

transcende (e seu sentido est nesta transcendncia absoluta) e que portanto seu
axis mundi no est nele nem nela mesmos mas em algo que lhes escapa, portanto,
lhes de algum modo essencial, invisvel e inatingvel esta experincia
precisamente o que podemos denominar descentramento religioso-existencial que
implica na perda de si mesma. Tal viso necessariamente fere a sensibilidade
emancipada (sinnimo de profana) do ser humano moderno para o qual seu axis
mundi se existir um est necessariamente nele mesmo, do contrrio,
evidentemente algum o est ofendendo ontologicamente para manipul-lo. A
questo : seria epistemologicamente possvel para uma pesquisadora operar
supondo haver uma validade (legitimidade cognitiva e notica) nesta vivncia que fala
acerca de sua essencial falta de autonomia ontolgica, ou necessariamente seria ela
obrigada a supor que a experincia religiosa tal como Eliade define tem de ser algo
de arcaico (pr-moderno) ou sintoma de outra esfera que no religiosa e no uma
estrutura consistente e essencial do esprito humano , ainda [que] publicamente
afirme aceitar a validade da definio da experincia religiosa como ncleo de
produo dos valores que realmente importam (definio de Eliade)?

53
Evidentemente que tal problema toca essencialmente o tema do ser religioso da pesquisadora, e
em qual medida tal ser implicaria contgio epistemolgico com os desvios da f. Voltarei a este
problema posteriormente.
Poder-se-ia perguntar se uma tal forma de falar em epistemologia das cincias
da religio no implicaria uma viso desta enquanto algo inicitico. Para

[46]

Eliade no. A percepo de que h um tato religioso indagando acerca do sentido


essencial das coisas suficientemente visvel em qualquer ser humano, havendo
apenas uma relao difcil entre os homens e mulheres contemporneos e esta
vivncia, por causa da sua apologtica do profano, diria Eliade. Todavia, apenas pelo
instrumento da racionalidade podemos perceber que o esprito humano continua se
debatendo com o problema do sentido e que qualquer pesquisadora capaz de
investigar o tato religioso apenas estabelecendo uma hermenutica das formas de
se resolver o drama ontolgico com relao ao terror da continncia em bases
claramente logotrpicas. Eliade pensa que o complexo de inferioridade das
pesquisadoras (e pesquisadores) em cincias da religio pode ser curado caso elas
pratiquem esta hermenutica (racionalssima) da situao existencial dramtica por
meio da anlise da trama filolgica emprica em questo em chave agnica.

No estou to seguro desta aposta eliadiana. Talvez, o complexo por ele


referido seja mais radical: ser possvel para a pesquisadora que tem no registro
profano de funcionamento uma espcie de garantia ontolgica de sua autonomia 54
aceitar a experincia da trans-

[47]

cendncia do sentido como algo que no seja doentio (ou no mnimo indesejvel,
ultrapassado como modo de ser, logo invlido como eixo de sentido), medida que
desvia o axis mundi da existncia individual para algo a que ignora? A questo se
na realidade a reduo da experincia religiosa a grades que a definem como
desdobramentos de algum tipo mal-functioning do humano no de fato a viso
verdadeira que qualquer pesquisadora precisa ter para no abrir mo de sua
condio emancipada. A concluso seria que necessariamente os dados religiosos

54
Acho que este problema exige muita ateno, pois no creio que haja neutralidade na agenda
profana moderno-contempornea com relao ao religioso: aquela foi construda em muito contra
este. Epistemologicamente falando, contra sua promiscuidade cognitiva com o invisvel e os riscos
nefastos que tal promiscuidade implica.
assumiriam o estatuto de meras figuras expropriadas (patologias ou
desdobramentos indesejveis) desprovidas de valor em si, ainda que tais
pesquisadoras negassem este fato. Se tal hiptese de uma denegao da real posio
das pesquisadoras quanto desqualificao da experincia religiosa for verdadeira
(isto , se elas na realidade, ainda que de modo latente, aderem ao pensamento
desqualificador), o resultado que ainda que sustentem o contrrio, sero redutoras
(mesmo sem querer), ou no mnimo reduziro (ou denegaro) toda e qualquer
experincia religiosa que no lhes parecer harmnica com os valores modernos de
emancipao: o axis mundi deve estar no indivduo, seno o Sagrado no sagrado
ou doena. Esta minha hiptese a partir do problema posto de modo eliadiano: o
impulso redutor fruto de uma condio ontolgica (e histrica, porque o ser humano

[48]

histrico) do ser humano emancipado. O que a pesquisadora recusa a validade de


uma situao humana na qual o eixo de sentido no a considere como axis mundi55
ou seja, s h hierofania verdadeira se seu (do ser humano) desejo autocntrico
for hierofnico. Teramos portanto duas possibilidades: ou religio epifenmeno do
social e psicolgico, ou se escapar disso, deve estar inserida na historicidade
sagrada do messianismo humanista (narcsico) europeu moderno.

Evidentemente que tal hiptese parece apontar para um carter


essencialmente profano (a partir da definio de profano dada por Eliade, isto , o
lugar da ausncia a priori do sentido, espao da contingncia) da epistemologia das
cincias da religio na realidade de qualquer cincia. E mais: s h racionalidade
se operarmos no registro profano e que portanto o complexo de inferioridade o
desdobramento necessrio ao tentarmos lidar com uma realidade que por definio
a negao de nosso tesouro ontolgico, o registro profano emancipado, a menos que
desqualifiquemos tal realidade religiosa a partir das patologias antropolgicas

[49]

55
Valeria a pena investigar se as formas de religiosidade que surgem hoje em dia e que so tomadas
como retorno do espiritual no so na realidade formas de experincia do Sagrado onde este s
pode se manifestar desde que atenda aos requisitos bsicos da revoluo francesa.
variadas ou a domestiquemos para a tornarmos palatvel sensibilidade profana
emancipada. Criticar tal funcionamento poderia levantar a hiptese de que tal percurso
flertaria com a absurda defesa de uma epistemologia religiosa! Seria como dizer que
afirmo que uma epistemologia no profano seria incapaz de dar conta da discusso
em cincias da religio. Quando Eliade se indaga do porqu de outras cincias
humanas, tendo os mesmos abusos e absurdos na origem, no terem deprimido
como as cincias da religio, ele na realidade se pergunta se no haveria algum
motivo mais profundo para o complexo de inferioridade que descreve. A resposta
que ensaio aqui que compreender a religio como algo que signifique uma
exterioridade a priori com relao Razo moderna e defender seu valor parece
ser uma declarao de guerra emancipao humana.56 Na realidade, para retomar
o vocabulrio kuhniano, o que veramos aqui o carter anormal da concepo
ontolgica da atitude religiosa com relao atitude ativa na organizao
epistemolgica que funda a cincia moderna haveria uma incompatibilidade
intrnseca entre religio e a busca metodolgica desencantada da modernidade.

[50]

Na realidade, tal hiptese no pretende sustentar uma ingnua epistemologia


religiosa ou inicitica. Pretendo sim apontar para o fato de se o contedo cognitivo
da experincia religiosa no seria a priori indesejvel para a pesquisadora, e
exatamente pelo fato de haver um choque necessrio (estrutural e no conjuntural)
entre a posio religiosa e a cientfica (o contgio danoso). Nesta linha, gostaria de
levantar a questo (radicalizando a indagao eliadiana) do porqu de postulados
epistemolgicos eliminacionistas como o de Otto no poderem participar da discusso
fundante de procedimentos epistemolgicos em cincias da religio, mas deverem ser
a priori considerados evidentemente inviveis como instncia para o dilogo
epistemolgico, justamente por serem muito facilmente considerados iniciticos57

56
Evidentemente que um certo relativismo antropolgico, do qual Eliade faz parte de certa forma, j
dialoga com este tipo de descentramento do logotropismo ocidental. Todavia, ainda que se defenda a
integridade de uma forma de vida estranha europia, que a nossa, no nos parece verdadeiro
que este relativismo abra mo de um pressuposto epistemolgico em que a viso ontolgica profana
seja o sustentculo da atividade da pesquisa.
57
A mesma linha de argumentao pode ser levada com relao ao que o socilogo da religio francs
Jean-Paul Willaime (entrevista dada ao Caderno MAIS!, Folha de So Paulo, 21/1/2001) se refere como
as exigncias injustas feitas ao socilogo da religio: por que no negado mulher fazer antropologia
[51]

O leitor convidado a dirigir sua mente para o momento de uma


experincia religiosa profundamente sentida, o mnimo possvel
qualificada por outras formas de conscincia. Qualquer um que no
possa fazer isso, que no conhea tais momentos em sua experincia
(de vida), requisitado a parar de ler; pois no fcil discutir questes
de psicologia da religio com algum que pode se recordar de
emoes de sua adolescncia, ou dos desconfortos da indigesto, ou
digamos, dos sentimentos sociais, mas no pode se recordar de
nenhum sentimento intrinsecamente religioso. ( R. Otto, Das Heilige,
p. 8).

Seria razovel excluir a priori algum que tem a experincia de ser ianommi
da possibilidade de vir a produzir um discurso racional de um ponto de vista
antropolgico que seja construdo exatamente sobre dados que so oferecidos
apenas a quem tem a experincia de ter nascido e vivido como ianommi e depois se
ver tomado pela possibilidade de discutir a realidade antropolgica de ser ianommi
em uma comunidade de pesquisadoras das sociedades indgenas brasileiras? Excluir
a ianommi da comunidade de antroplogas seria claramente identificado como
preconceito. Aplicando o mesmo raciocnio, no seria a exigncia epistemolgica de
no ser religiosa (jamais ter tido experincia religiosa ou julg-la epistemologicamente
como sintoma de qualquer ordem ou sem valor para a justificao de um grupo
especfico de hipteses em questo)

[52]

idntica excluso da ianommi ou uma exigncia injusta em comparao


permissividade graciosamente dada s cientistas sociais mulheres ocupadas com a
condio feminina, como fiz referncia na nota sobre o socilogo francs Jean Paul

da condio feminina, mas pelo contrrio considerado legtimo? Como no ver a possibilidade de que
a substncia feminina poderia jog-la do emprico ao normativo muito rapidamente e com isso
transformar a antropologia em militncia poltica? No seria o caso de sustentarmos a posio de que
s homens poderiam pesquisar a condio inferior da mulher na sociedade, para garantir a
neutralidade metodolgica? Mas se argumentarmos que essa neutralidade no pode ser garantida pelo
homem em razo do fato de que ele o responsvel pela condio feminina, no sustentaramos
assim a legitimidade da mulher em fazer antropologia da mulher? Ou talvez devessem ser os homens
homossexuais a fazer, pois assim garantiramos a neutralidade no chauvinista e a eliminao do
interesse da mulher? Seguramente entraramos em um machartismo de gnero. Seria a condio
de no crente neutra com relao religio? Como dissemos acima, no foi o projeto ontolgico
profano construdo contra os riscos cognitivos da religio?
Willaime acima? Por que o oposto simtrico ao postulado de Otto seria sustentvel?
E mais (radicalizando), por que, ainda que se aceite a experincia religiosa na vida
privada da pesquisadora, esta experincia no deve servir como quadro de referncia
e sustentao para a investigao? Deveria nossa hipottica ndia excluir
metodologicamente sua substncia ianommi da investigao para que ela fosse
bem sucedida? Evidentemente que a postura epistemolgica em antropologia seria
que tanto indivduos de etnia ianommi como no ianommi poderiam participar da
investigao, e mais, que algum que fosse de etnia ianommi deveria tomar cuidados
para no incorrer em erros em razo de suas paixes tnicas58 mas que sua
condio tnica no seria considerada a priori instncia necessria de desvio cognitivo
justamente porque ela teria acesso substncia ianommi. Seguramente uma
pesquisadora ianommi teria um nmero infinitamente maior de referncias da
condio antro-

[53]

polgica da vivncia interna de sua tribo do que uma estrangeira que a observasse,
justamente por sua substncia o mesmo valendo para nossa antroploga da
condio feminina. Mesmo que no, seguramente ser-lhe-ia dado o privilgio da
dvida. Nos estudos cientficos acerca dos fenmenos religiosos comum se supor
que a experincia religiosa danosa ao aparelho racional cognitivo 59 e que portanto
seus frutos podem servir como dados para a anlise enquanto objeto mas nunca como
referenciais epistemolgicos da pesquisadora. O indivduo religioso poderia at usar
sua substncia para fazer teologia, mas no cincia da religio.60

58
Como se a crtica ao eurocentrismo no tivesse apontado para as paixes tnicas eurocntricas e
portanto presentes em qualquer cientista social.
59
O que seria semelhante a supor que a nossa antroploga teria desvios cognitivos por causa de
furores uterinos.
60
Poder-se-ia tambm afirmar que indivduos religiosos (ainda que laicos) envolvidos em pesquisa de
religio seriam facilmente passveis de se submeter a demandas ideolgicas ou polticas geradas a
partir de sua pertena religiosa institucional. Tal argumento sem dvida vlido pois aponta para rudos
que evitam o feliz sono ingnuo das pesquisadoras (supostamente) livres de pertena. Todavia,
levando-se em conta a bvia presena de demandas internas s polticas institucionais acadmicas,
no vejo por que tal tipo de pertena no deveria tambm ser foco desta viso purista, j que
qualquer sociologia da cincia revela os graves desvios cognitivos que tais formas agressivas de
polticas acadmicas geram no seio da comunidade cientfica. Mais uma vez, me parece que aqui existe
Minha hiptese, at aqui, poderia ser, portanto, descrita da seguinte forma: qual
argumento sustentaria o atesmo metodolgico a excluso apriorstica da

[54]

substncia religiosa seno uma postura essencialmente antirreligiosa na qual


seria trada uma viso da experincia e vida religiosas como algo necessariamente
danoso para a vivncia racional e cognitivamente emancipada do ser humano (ou
seja, o horror do invisvel, a mesma raiz suposta por ns para o complexo de
inferioridade descrito por Eliade)? Por que, ao contrrio, tendo em mos o postulado
de Otto no poderamos afirmar que sendo a experincia religiosa no seu centro
de gravidade algo pertencente ao registro da experincia interior, inefvel (tal como
descrita pelos indivduos que j a tiveram ou a tm com frequncia) e exterior na sua
poro essencial s capacidades de representao visvel pela linguagem seria
razovel supor que indivduos desprovidos do tato religioso seriam como cegos
tentando descrever a natureza do vermelho, ou como homens tentando compreender
a essncia do sofrimento feminino na sociedade? No deveramos tomar estes
cegos como na realidade indivduos que por uma carncia epistemolgica especfica
e letal metodologicamente falta do rgo dos sentidos necessrio para a pesquisa
devem produzir esquemas mitigadores desta mesma carncia? Como no native-
speakers ensinando ingls?

A importncia das controvrsias em epistemologia antes de tudo a de nos


ajudar a romper com esquemas referenciais que por serem demasiadamente fami-

[55]

liares nos levam a cegueira pelo hbito de ver sempre as mesmas coisas. O stress
intelectual do conflito aumenta a visibilidade do que est em jogo. Como foi familiar a
geometria escolstica e sua hierarquia invisvel dos seres, ou a radicalidade
sensualista do empirismo iluminista anterior crtica romntica, ou a crena em um
no contextualismo (histrico, poltico, social, psicolgico, limites cognitivos,
metafisicas latentes) absoluto das teorias cientficas anterior s crticas kuhnianas,

uma suspeita mais claramente posta com relao condio religiosa do que meramente um
problema institucional ou metodolgico.
pensamos que hoje o familiar supor que a experincia religiosa profunda de nada
serve discusso epistemolgica tem legitimidade apenas enquanto objeto das
cincias da religio mas no enquanto princpio regulador no contrato epistemolgico
desta disciplina. O que legitimaria to facilmente a recusa do contedo do tato
religioso como princpio regulador? No seria na realidade um contrato
epistemolgico que a priori recusa validade ao discurso do portador da experincia
religiosa que sustenta a aparente gritante consistncia de tais crticos? O que diz tal
contrato, seno que postulados como o de Otto no devem ser legtimos para uma
discusso epistemolgica porque simplesmente causam rudos desviantes? Por que
ser que a misria dos sentidos humanos, base da desqualificao destes para a
metafsica epistemolgica platnica, de princpio uma desgraa epistemolgica,
posteriormente passou a ter um papel de demanda legtima para a base da discusso

[56]

epistemolgica moderna? A visibilidade que os modernos viram nos rgos dos


sentidos era sombra para os metafsicos platonizantes. Ser que a misria de nosso
tato religioso ocidental no poderia mudar de registro epistemolgico e passar a ser
demanda de mitigao da misria cognitiva dos sem-tato? Talvez, poder-se-ia
levantar a hiptese de que a pura e simples recusa de tal hiptese se deve ao fato de
que o atesmo metodolgico tem pavor de adentrar uma regio da experincia
interna humana que simplesmente desconhece, ainda que se diga especialista nela.61
No seria a no experincia do tato religioso um caso particular e culturalmente
recente de uma misria na cognio?

A argumentao esboada at aqui busca iluminar um campo de hipteses que


associa conceitos como experincia religiosa, Sagrado, tato religioso,

61
fundamental se dar conta de que a mstica, ncleo duro da experincia religiosa, que alis o
verdadeiro objeto da anlise psicolgica e fenomenolgica de Otto, difere em muito de qualquer outra
forma de teologia j que no fruto de pura especulao conceitual mas sim de uma experincia radical
do Sagrado que ser objeto do testemunho. Assim sendo no se trata de simples teologia racional ou
derivada de um saber da f mas sim decorrncia de uma experincia sensorial (um saber
experimentado). E interessante perceber como esta relao entre experincia mstica e experincia
sensorial ser a base pela qual a tradio alem medieval (Eckhart, Tauler, Suso, De Cusa) chegar
noo de mstica especulativa: partindo do postulado ockhamniano (tambm sc. XIV como os trs
primeiros citados acima) do primado da experincia para o conhecimento, e tomando a experincia
mstica como evento do tato interno, produzir o esforo de compreender o contato com Deus de
modo racional e transmiti-lo conceitualmente.
[57]

drama ontolgico, substncia62 ianommi ou feminina, enfim, temas que em muito


se aproximam do que algum poderia descrever como platonismo implcito ou
essencialismo platonizante. Afinal de contas, o que viria a ser a essncia da
experincia religiosa? No minha inteno adentrar verticalmente o argumento em
favor (se que valeria a pena) do atesmo metodolgico, pois inclusive j esbocei
acima que o julgo problemtico em termos de consistncia enquanto se abre para
uma espcie de contgio o horror do invisvel simetricamente oposto ao
contgio que condena na postura religionista platonizante: na realidade no me
parece que tal mtodo opere dentro do que se chamaria de razovel neutralidade,
mas sim a partir de uma militncia63 antirreligiosa e portanto duvidosa quanto
neutralidade, a menos que a pesquisadora aceite meu argumento de que ser
religioso implica em atitude ontolgica evidentemente inconsistente, o que implicaria
a afirmao de que a religio uma concepo de mundo comprovadamente
categorizada como

[58]

patolgica ou no mnimo cognitiva e epistemologicamente indesejada, o que me


parece uma discusso muito mais complexa em termos epistemolgicos duros do que
possa parecer para um iluminista ingnuo. Trabalhar o conhecimento como dilogo
produtor de controvrsia no implica em pura e simples aceitao de qualquer
argumento considero o atesmo metodolgico inconsistente, a menos que se
assuma como militncia especfica , mas sim em ser capaz de lidar com posies
que se contrapem mas que se sustentam nesta oposio. Esta tenso que ilumina
os elementos em jogo. antes de tudo saber lidar com a impossibilidade de uma
sntese fcil. O mundo jamais nos permite a tranquilidade das snteses. A proposta
ver o surgimento do conhecimento no conflito e no rearranjo dos argumentos que

62
Evidentemente que no precisamos ir at a metafisica aristotlica para compreendermos uma tal
substncia, basta pensarmos no conjunto dos fenmenos que caracterizam em um dado momento os
indivduos sociais que carregam a condio biolgica feminina. Perceberemos necessariamente a
historicidade dessa substncia, mas ela permanece como apresentando uma positividade categorial
o mesmo vale para o caso ianommi.
63
Na militncia, o foco da prtica a normatividade e no a descrio emprica do mundo.
se confrontam. Penso que mais interessante do que a crtica ao essencialismo
eliadiano e ao eliminacionismo de Otto que levanta a militncia (disfarada de
neutralidade metodolgica) do discurso sobre o contgio religioso, so as posturas
que criticam o essencialismo platonizante a partir de uma atitude que definiria como
empirismo radical (tomando emprestado o nome do conceito de William James 64), e
que evitaria os platonismos porque estes

[59]

lanam a pesquisadora em atormentadas questes acerca de a prioris que pouco


ajudam no trabalho cientfico. Neste sentido, poderamos dizer que o complexo de
inferioridade da pesquisadora em religio se daria exatamente porque ela se perde
em questes platonizantes que so na realidade desdobramentos da tradio
teolgica (ainda que de uma teologia natural latente) agindo sobre sua prtica de
agente notico. Sua inferioridade seria na realidade um afeto que causado pela
baixa percepo que tem do desvio essencial que gera qualquer atitude que se
construa sobre pressupostos no produzidos pela experincia do que visvel
(empirismo radical) neste caso, faltaria epoqu (o ato ctico de suspenso de juzo)
tanto pesquisadora eliadiana/ottoniana como atia metodolgica pois ambas,
de modo simetricamente oposto, levariam em conta enunciados que sustentam juzos
acerca de variveis fora de controle, isto , a afirmao da existncia do Sagrado ou
sua negao, que tambm um ato dogmtico, ainda que s avessas. Acredito que
esta posio empiricista tem sua consistncia e que uma cientista da religio
(principalmente de simpatia fenomenolgica ou platonizante) no pode se furtar ao
dilogo frontal com ela. Resumidamente, diria que segundo tal postura devemos
deixar de lado problemas que na sua enunciao implicam substantivos que nos
afastam da empiria histrico-social. Nesta linha, estaria

[60]

o historiador das religies alemo Kurt Rudolph, por exemplo. Ao sustentar o plural
histrico religies como objeto de estudo do fenmeno religioso (cincia das
religies) defende a ideia de que as religies historicamente estabelecidas formam um

64
JAMES, W. Ensaios em empirismo radical. In: Os Pensadores. So Paulo, Editora Abril, 1983.
universo de experincia humana que por si s se sustenta como objeto e que de modo
algum precisamos de discusses platonizantes acerca e questes do tipo o que
religio? ou o que a converso? etc. Falemos acerca do que foi o fenmeno
histrico paleocristianismo ibrico do sc. II da era Comum, ou como se do os
relatos dos indivduos que so definidos (pelos scholars da rea) ou auto definidos
como judeus do perodo romano pr-cristo com relao sua vivncia da Tor, ou
de que modo os dois se relacionam a partir do que empiricamente se constitui. Esto
em jogo os modos de estabelecimento das categorias metodolgicas, modos esses
que passam ao largo de discusses essencialistas como as de Eliade ou Otto, mas
que abraam procedimentos empiricistas (argumento prximo ao sensualismo radical
de Condillac) como as que exemplifiquei acima como os dois modos possveis de se
lidar com a definio especfica de um grupo religioso, isto , ou por auto definio
estabelecida na fonte ou por definio dada por scholars que se baseiam em estudos
empricos do material produzido pela comunidade em questo. A radicalidade do
empirismo estaria no fato de que a

[61]

prpria categoria organizadora (comeando pelo nome do fenmeno) do material


dada pelo prprio material emprico (a fonte histrica/emprica estabelecida), e o que
no poder ser organizado a partir da empiria, deve cair sob a categoria eliminacionista
de varivel sem controle metodolgico e portanto no cientfica. Na realidade trata-
se quase de uma prtica de vocabulrios produtores de cincia (portanto, de
visibilidade) contra outros que produziriam especulao fora de controle metodolgico:
afirmar ou negar contedos que sustentariam a objetividade concreta. evidente a
filiao nominalista desta postura: os nomes usados sempre nos remetem a
realidades empricas, mesmo quando as combinamos a fim de chegar a
generalizaes. Identificar um fenmeno religioso novo no implica visitarmos a
definio pura (no mundo dos homens e das mulheres no h pureza) de religio
mas vermos em que medida ele se enquadra nos eventos empricos que fazem parte
da famlia de fenmenos historicamente identificveis como religiosos. claro que
h aqui uma crtica ao invisvel (as essncias so metodologicamente invisveis)
como havia no atesmo metodolgico, mas o foco no negar a crena revelando-a
como epifenmeno de uma carncia cognitiva, psicossocial ou epistmica contagiosa,
mas simplesmente evitar metodologicamente o confronto com o platonismo que
[62]

alimenta necessariamente toda a discusso (pseudo-pedaggica)


religiosa/antirreligiosa, e que inviabiliza o conhecimento metodologicamente
controlvel.

Uma pesquisadora alimentada pela viso eliadiana/ottoniana poderia dizer que


conceitos como drama ontolgico permitem uma verticalizao da compreenso que
nenhuma empiria purista proporcionaria. Alm disso, tal conceito seria na realidade
fruto da observao emprica e da generalizao metodologicamente produzida, no
essencialismo. Uma empirista radical poderia dizer que de nada adianta sair por a
buscando dramas ontolgicos ou crito-ontologias. Trata-se de falar do que est
posto objetivamente na fonte. Quanto mais leve for nossa carga metaterica j
bastam nossa linguagem, nossos preconceitos polticos e nosso senso comum
neurofisiolgico , mais geis cognitivamente seremos e portanto, menos desvios
na anlise cometeremos.

Um argumento como o de Otto afirma na realidade que uma pesquisadora que


no tem experincia religiosa no ter categorias cognitivas para ver (corretamente)
a empiria em questo. Acho que exatamente por sua radicalidade, a posio de Otto
interessante: a experincia religiosa alteraria a cognio em si. Uma pesquisadora
empiricista diria que seria necessrio estudar as prprias colegas religiosas a fim de
ve-

[63]

rificar tal argumento. Como estabelecer a consistncia emprica de tal transformao


cognitiva? O que (empiricamente) cognio e seu objeto? No h como entender o
tema do conhecimento sem fazer filosofia. Assim sendo, tal argumento aponta para
um estudo antes de tudo epistemolgico e emprico da prpria comunidade de
pesquisadoras. Pela vertigem causada na contraposio dos argumentos,
apreendemos melhor o relevo dos problemas em jogo.

Tomar posio acerca de um contrato epistemolgico antes de tudo


verticalizar esses problemas. A prtica, comum, infelizmente, de aplicar propostas
metodolgicas como um manual pronto implica realmente o analfabetismo
epistemolgico corrente, a assuno de posies sem a conscincia dos seus
desdobramentos e de suas origens, enfim, a inconscincia com relao s instncias
que dialogam (em conflito) no subterrneo de nosso pensamento. As posies que
tentei pr em dilogo neste texto introdutrio nos apresentam um universo de
problemas. No foi minha inteno produzir uma concluso dos argumentos em
choque (no se trata de um recurso retrico, mas no acho que exista uma concluso
satisfatria para tal discusso que no seja na realidade ingnua, pois ela delineia o
horizonte do problema filosfico do conhecimento particularizado no vocabulrio
especfico das cincias da religio), mas

[64]

sim iluminar algumas de suas tramas, na tentativa de apontar para o fato de que a
dvida a maior de todas as companheiras de quem lida com o conhecimento: a
epistemologia agnica um modo sofisticado de contemplar a condio humana.

Uma passagem talmdica diz que Deus, aborrecido pelo comportamento de


Ado e Eva, mas resistindo a conden-los absolutamente cegueira com relao ao
conhecimento da verdade ltima, decidiu despeda-la em infinitos fragmentos ao
longo do espao e do tempo. Mesmo que no exista esse Deus e que no haja
maldio, a evidncia da impenetrabilidade causada pelo despedaamento
evidente. Quando no incio deste texto fiz referncia ao fato de que trabalhar com
epistemologia lidar com uma falha, era exatamente isto que tinha em mente:
insuficincia, conflito, enfrentamento, continuidade interminvel. Nada mais socrtico:
diante dos olhos apaixonados pelo Belo e pela Verdade, a impenetrabilidade do
mundo.

[65]

[66]