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BREVE HISTRIA DA GEOMORFOLOGIA NO BRASIL1

BRIEF HISTORY OF GEOMORPHOLOGY IN BRAZIL

Antonio Carlos Vitte, Departamento de Geografia, Programa de Ps-Graduao em Geografia,


IG-Unicamp, Campinas (SP), CP 6152, CEP 13983-970. E-mail: vitte@uol.com.br. Pesquisador
CNPq.

Resumo

O objetivo do presente trabalho apresentar um balano historio da geomorfologia no Brasil. O


perodo analisado situa-se entre as dcadas de 1950 e 1960, onde se estruturou o pensamento
geomorfolgico brasileiro a partir dos trabalhos de Aziz N. AbSaber e Joo Jos Bigarella. o
momento em que os gegrafos-geomorflogos brasileiros incorporam e desenvolvem a teoria da
pediplanao, considerando o relevo a partir de uma base territorial, onde o clima e a
biogeografia eram fundamentais para se compreender a diferenciao do relevo no Brasil e as
sua prprias potencialidades.

Palavras-Chave: Histria da Geografia Fsica, Geomorfologia, Obstculos Epistemolgicos,


Brasil.

Summary

The aim of this paper is to present a balance historiography of geomorphology in Brazil. The
sample period is between the 1950 and 1960, where he structured the Brazilian
geomorphological thought from the works of Aziz N. Ab'Saber and John Joseph Bigarella. It is
time that geographers, geomorphologists Brazilian incorporate and develop the theory of
pediplanation considering relief from a territorial base, where the climate and biogeography were
fundamental to understanding the differentiation of relief in Brazil and their own potential.

Keywords: History of Physical Geography, Geomorphology, Epistemological obstacles, Brazil.


Introduo

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Trabalho financiado com o apoio da Fapesp, processo 2006/01047-7

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O objetivo desse trabalho apresentar um panorama histrico sobre a geomorfologia geogrfica


no Brasil. O termo geogrfico, mais do que apenas um adjetivo, diz respeito a uma possibilidade
de investigao das formas de relevo, em contraponto outra, que a geolgica, na qual dado
destaque ao papel das rochas e das estruturas no condicionamento do relevo e de seus
compartimentos. A abordagem geogrfica, por sua vez, procura abordar o relevo como um
produto de mltiplos fatores externos que, em sua interao com os fatores estruturais, e,
principalmente, a partir da transformao da Terra em Mundo pela ao humana.

Em termos de escala temporal, o foco analtico desse trabalho foi centrado entre os anos 1950 e
1960, primeiramente por uma questo relativa ao espao disponvel para a sua redao, mas,
principalmente, por considerarmos que foi naquelas dcadas que de fato se estruturou a
geomorfologia geogrfica brasileira, principalmente a partir dos trabalhos de Aziz AbSaber e
Joo Jos Bigarella que, ao reconstrurem a Teoria da Pediplanao de Leste King, promoveram
a possibilidade de investigao da geomorfologia tropical a partir de princpios dinmicos,
espaciais e histricos, moldados na noo escalar dos processos interativos da geoesfera.

Assim, este trabalho procurou preencher uma lacuna existente nos cursos de geografia no que
tange histria da disciplina e em particular, histria da geografia fsica no Brasil. A temtica
aqui abordada est relacionada um debate internacional que nos ltimos anos vem registrando
uma intensa discusso sobre os rumos da geomorfologia e da Geografia Fsica. Rhoads e Thorn
(2002), por exemplo, registraram a necessidade de se realizar um balano crtico sobre a histria
e a epistemologia da geomorfologia, uma vez que a mesma apresenta problemas filosficos e
metodolgicos que precisam ser equacionados urgentemente, sendo que a cada dia a
geomorfologia se impregna pela questo cultural e poltica, como no caso das discusses sobre
as inundaes e a eroso das margens fluviais em ambiente urbano.

Para Gregory (2000) a geomorfologia geogrfica est descaracterizada na geografia Fsica, com
a maior produo de geomorfologia ocorrendo nas cincias naturais e multidisciplinares. Esse
atraso, segundo Gregory (2000, 2001), ocorre em funo do forte impacto do pragmatismo na
geomorfologia, sendo que no h razo para no refletirmos sobre os conceitos e as prticas da
Geografia Fsica e em particular por meio da geomorfologia.

1. A dcada de 1950 e a constituio do paradigma geomorfolgico brasileiro

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At 1950, os estudos de geomorfologia no Brasil no eram de grande relevncia. A partir


da dcada de 1950, a geomorfologia brasileira passar por uma grande ruptura paradigmtica,
com o surgimento da Teoria da Pediplanao que associada a grandes transformaes no
interior da Geologia, particularmente no que tange sedimentologia e a estratigrafia; ao
surgimento de novas tcnicas de representao e de aquisio de informaes, levou a uma
ruptura paradigmtica.

A dcada de 1950, sob o ponto de vista poltico e econmico, marcada no plano


mundial pela intensificao da Guerra Fria e pela Revoluo Chinesa. No Brasil ocorreu o
governo Juscelino Kubstcheck de Oliveira (JK), com a implementao das idias nacional-
desenvolvimentistas, a construo de Braslia, a instalao da indstria automobilstica e a
abertura de diversas rodovias.
Nas Cincias da Terra foi a dcada dos oceanos, na qual pesquisadores das Cincias da
Terra procuraram, por meio do estudo dos sedimentos do fundo ocenico, desvendar os
processos continentais. Foi um momento em que os conhecimentos da sedimentologia e da
estratigrafia passaram a auxiliar os estudos geomorfolgicos.
Some-se a este fato, a descoberta das variaes climticas da Terra, possibilitando
associar as evidncias destas variaes com os sedimentos continentais e, a partir da, estabelecer
uma idade para as formas de relevo.
Ainda dos anos 1950, iniciou-se o uso, ainda que tmido, das fotografias areas para as
pesquisas geogrficas e geomorfolgicas, permitindo uma viso tridimensional das morfologias
e de suas associaes em escalas que, associadas aos trabalhos de campo, permitiram construir
hipteses mais condizentes para explicar os fenmenos geomorfolgicos em ambiente
intertropical.
Foi nesse contexto cultural que a comunidade brasileira de geomorflogos entra em
contato com a Teoria da Pediplanao, elaborada pelo gelogo sul africano Lester King (1956),
que, segundo Abreu (1982), surgir a partir da influncia do Congresso de Chicago de 1936 e
que foi dedicado obra de Walter Penck.
Mas, devemos frisar que, j no incio da dcada de 1950, havia uma clara percepo entre
os gegrafos-geomorflogos que o modelo davisiano era incompatvel com a realidade brasileira.
Em 1951, Ruy Osrio de Freitas publicou o artigo Relevo Policclico e Geologia do Brasil onde
o autor destacou as estruturas tectnicas e sua influncia na diversificao do relevo brasileiro.

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Esse artigo passou a exercer forte influncia nas pesquisas geomorfolgicas do Brasil,
particularmente nas obras de Aziz AbSaber e Fernando Flvio Marques de Almeida.

Freitas (1951) considerou que a geomorfologia do Estado de So Paulo e do Brasil era


fruto de duas fases uma epirogentica, seguida de uma fase esttica, o que permitiu a elaborao
de dois peneplanos. O primeiro, chamado de nvel B, mais antigo, gerado no final do Cretceo e
adentrando possivelmente, em parte do Cenozico. O segundo, o nvel A, mais recente, deu-se
no Cenozico, terminando no Plioceno.

Esta abordagem foi fortemente contestada por Almeida (1951), que estava sob influncia
das proposies de von Englen, Lester King e Jean Tricart. Este autor demonstrava que havia
um forte erro interpretativo por parte de Ruy Osrio de Freitas, que enxergavae concebia uma
superfcie de eroso havia degraus de blocos aplainados ou formando soleiras estruturais e no
um vestgio de peneplanao.

O artigo de Fernando Marques de Almeida marca, politicamente, um forte e declarado


questionamento ao modelo davisiano e ao poder exercido por Ruy Osrio de Freitas nas
pesquisas e congressos de Geografia da AGB (anos 1940 e incio de 1950), da mesma forma que
o trabalho sobre a geomorfognese da serra de Cubato (Almeida, 1953) comeava a chamar
ateno para o papel das litologias no condicionamento e nas caractersticas do relevo.

Do incio dos anos 1950 at aproximadamente 1957 foi um perodo marcado por um
processo de transformao nas pesquisas geomorfolgicas; no propriamente uma ruptura, mas
uma fase de transio devido a obstculos epistemolgicos (Bachelard, 2002), como, por
exemplo, p fato dos trabalhos de geologia estarem mais avanados no conhecimento emprico da
realidade brasileira do que os de geomorfologia, guiados por um modelo anacrnico e
incompatvel com a realidade tropical brasileira e que acabavam por no propiciar avanos
significativos sobre a gnese do relevo brasileiro.

Durante os primeiros sete anos da dcada de 1950, intensos estudos regionais com
preocupaes genticas foram desenvolvidos por Fernando Flvio Marques de Almeida e Aziz
AbSaber. Esses estudos foram propiciados por significativos avanos na geologia, pela
divulgao no Brasil dos trabalhos realizados pelos franceses na frica e, principalmente, pela

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influncia das reflexes de Lester King e von Englen, a partir de 1940, logo aps o Congresso de
Chicago, que discutiu a obra de Walter Penck. (Abreu, 1982).

Um exemplo revelador desse momento da geomorfologia brasileira, foi a tese de


doutoramento de Aziz AbSaber, Geomorfologia do Stio Urbano de So Paulo, defendida em
1957 (AbSaber, 2007), e orientada por Aroldo de Azevedo, tendo como um dos membros
examinadores Fernando Flvio Marques de Almeida. Essa obra marca uma profunda transio e
ao mesmo tempo uma reconstruo do modelo interpretativo do relevo e de sua gnese.

Neste trabalho de Aziz AbSaber (AbSaber, 2007) no houve uma ruptura


paradigmtica, mas uma mudana interpretativa, propiciada por novas fontes bibliogrficas,
como os trabalhos de von Englen.. Acrescente-se tambm os obstculos epistemolgicos que a
geologia, particularmente com os trabalhos de Ruy Osrio de Freitas, impunham, exigindo
trabalhos analticos, de profunda correlao entre os elementos da natureza, como o papel da
tectnica e das litologias na estruturao da drenagem e na definio do compartimento
geomorfolgico, como no caso a bacia de So Paulo. Outra influncia marcante no trabalho de
Aziz AbSaber foi o texto de Fernando Flvio Marques de Almeida O Planalto Paulistano,
publicado no livro A Cidade de So Paulo, em 1954 pela AGB.

A tese de doutorado de Aziz Nacib AbSaber paradigmtica, pois nela, alm da


mudana de concepo sobre a gnese e evoluo do relevo, percebe-se claramente um tmido
ensaio metodolgico que se tornar evidente no trabalho de Aziz AbSaber de 1969, A
geomorfologia a servio das pesquisas do quaternrio. Este um trabalho de geomorfologia,
mas de cunho essencialmente geogrfico, haja vista as preocupaes do autor, entre as quais se
ressalta a construo de uma espacialidade do relevo, a bacia de So Paulo, com sua gnese
altamente complexa, mas considerando questes histricas, voltadas para a construo do
espao, no caso o stio urbano, e refletindo como o relevo influenciou decisivamente a opo da
ocupao e a prpria valorizao imobiliria dos terrenos.

No ano de 1956, realizou-se no Rio de Janeiro, o Congresso da UGI (Unio Geogrfica


Internacional), quando as discusses internas foram intensificadas com os trabalhos de campo
ps-congresso, que foram comandados por Jean Tricart, Jean Dresch e AbSaber. O foco central

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das discusses foi a problemtica dos materiais nas vertentes, principalmente para os
paleopavimentos detrticos e o seu significado paleoambiental e geomorfolgico.
Foi um marco definitivo para o nascimento de um mestre da geografia brasileira, Aziz
Nacib AbSaber, demonstrando claramente a influncia de Pierre Deffontaines e de Pierre
Monbeig, e uma preocupao regional e histrica do ponto de vista da geomorfologia, alm das
influncias de Francis Ruellan, von Englen, Jean Dresch e Tricart.

Para a geomorfologia,o Congresso de 1956 da UGI, marcou definitivamente a entrada de


Jean Tricart no contexto cultural da geografia brasileira, seja trabalhando e formando equipes em
universidades, como na Universidade Federal da Bahia, com o laboratrio de Geomorfologia e
Planejamento, ou assessorando o IBGE durante o RADAMBRASIL.

2. Dcada de 1960: a consolidao do paradigma climtico na geomorfologia brasileira


O fato que, em um primeiro momento, nas dcadas de 1950 e 1960 as pesquisas de
Tricart chamaram a ateno para a descoberta dos materiais das formas de relevo e seu
significado paleoclimtico, fato que influenciar de forma definitiva as pesquisas
geomorfolgicas no Brasil, com marcante desenvolvimento da geomorfologia climtica nos
cursos de geografia. So exemplos dessa influncia podemos dois trabalhos de Jean Tricart: o
primeiro de 1959, intitulado Diviso Morfoclimtica do Brasil Atlntico Central2 foi a primeira
grande e, ao mesmo tempo criteriosa classificao do relevo brasileiro, fundamentada em sua
gnese cujo processo dominante levaram as variaes paleoclimticas do Quaternrio, com fortes
implicaes nos materiais e formas das vertentes, nos alvolos encaixados, nas extensas e amplas
vrzeas e nveis de paleoterraos fluviais e marinhos. Pela primeira vez, Jean Tricart aventou a
hiptese de que o complexo mosaico vegetacional do Brasil Tropical Atlntico seria o produto
das flutuaes climticas do Quaternrio. Outro texto, agora de 19603, Tricart discutiu o litoral
brasileiro e sua morfognese, a partir das etapas de regresso e transgresso do nvel mdio do
mar durante o perodo Quaternrio.
Outro fato marcante para a consolidao da geomorfologia brasileira foi a vinda de Lester
King ao Brasil, a convite do IBGE. Um produto do trabalho de King no Brasil, foi a publicao

2
Boletim Paulista de Geografia, n.31, maro de 1959.

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Problemas Geomorfolgicos do Litoral Oriental do Brasil, Boletim Baiano de Geografia, ano I, n.1, jun.,
1960.

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do artigo em 1956, na Revista Brasileira de Geografia intitulado Problemas Geomorfolgicos


do Brasil Oriental, que forneceu elementos para a sua teoria da pedimentao e da pediplanao
(1967) que influenciaram posteriormente as pesquisas geomorfolgicas no Brasil.
A geomorfologia brasileira teve tambm outra influncia importante, com repercusses
na constituio da geomorfologia climtica e principalmente para a cronogeomorfologia. Essa
influncia foi o surgimento das concepes de biostasia e resistasia, por Erhart (1966), fruto
dos trabalhos de equipes de gelogos, pedlogos e geomorflogos na frica Equatorial. As fases
de biostasia corresponderiam quelas marcadas por forte tropicalidade, com morfologia
caracterstica, como a mamelonizao e a dissecao fluvial. Os solos seriam dominados por
latossolos e a vegetao seria a floresta equatorial. Ao contrrio, a resistasia indicaria condies
ambientais contrastantes com a biostasia, onde haveria um predomnio da eroso lateral sobre a
vertical, ausncia ou muito pouca cobertura vegetal e o aplainamento seria o processo
geomorfolgico dominante.
Foi assim, cunhado um importante programa de pesquisa em geomorfologia nos cursos
de geografia do Brasil, a geomorfologia climtica. Essa situao estruturou-se efetivamente, a
partir do trabalho de Haffer (1969) com pssaros na Amrica Central, quando o mesmo cunhou o
termo refgio para explicar as diferenas de especiao em um determinado tipo de pssaro, ao
longo do espao e do tempo.
Some-se a essa descoberta, a publicao do primeiro mapa mundial de paleocorrentes do
Quaternrio, (Cassetti, 1991), obra que destacou o papel das correntes ocenicas durante o
Pleistoceno (glaciao Wrm-Winsconsin), de forma que a costa brasileira aparece fortemente
dominada pela corrente das Malvinas e que a partir do princpio do atualismo e dos
conhecimentos do papel da corrente Humboldt na costa chilena, permitiu aos geomorflogos
conclurem sobre a semi-aridez em grande parte do Brasil e a dominncia dos processos
areolares sobre os lineares, com a criao de extensos pediplanos.
Em 1964 Joo Jos Bigarella, engenheiro qumico de formao e discpulo de Reinhard
Maack por opo e paixo acadmica, publicou o trabalho Variaes Climticas no Quaternrio
e suas Implicaes no Revestimento Florstico do Paran4. Foi um marco referencial muito
importante para os estudos cronogeomorfolgicos e pela primeira vez no Brasil foi demonstrada
a validade da teoria da biostasia e da resistasia para explicar a evoluo do relevo brasileiro.

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Boletim. Paranaense de Geografia, n.10 a 15, 1964.

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Naquela poca, Aziz N. AbSaber trabalhava na USP como assistente do professor


Aroldo de Azevedo na cadeira de geografia do Brasil, ao mesmo tempo em que o professor
Hermann Kullmann lecionava biogeografia para os alunos de geografia e detalhava
hipoteticamente os mecanismos que poderiam explicar as diferenas fitogeogrficas no territrio
brasileiro.
Naquele momento foi estruturada, sob o ponto de vista da geomorfologia, a primeira
concepo sobre os domnios morfoclimticos do Brasil (AbSaber, 1967), a partir de uma
associao entre as formulaes de Jean Tricart, de Andre Cholley, com a sua noo de sistemas
de eroso, acrescidas das reflexes de Kullmann, Monbeig e Aroldo de Azevedo.
Nesse processo histrico de construo da geomorfologia brasileira, em 1979, Aziz
AbSaber, publicou A Teoria dos Refgios Florestais que representou uma importante revoluo
da geomorfologia brasileira em contexto mundial, uma vez que Aziz AbSaber ressaltou, em sua
elaborao, a necessidade de considerarmos a compartimentao geomorfolgica como
condio sine qua non para a compreenso, de um lado, da complexidade do tecido
biogeogrfico brasileiro e, de outro, a prpria especificidade dos ditos refgios.
A partir da Teoria dos Refgios Florestais, a geomorfologia climtica foi dinamizada e se
tornou possvel especificar as relaes entre as variaes do Wrm-Winsconsin, por exemplo,
com a distribuio do tecido florestal, a existncia e a persistncia de formas de relevo e
depsitos correlativos em ambientes morfoclimticos distintos ou mesmo contrastantes com as
condies atuais.
Estava constituda, assim, uma das maiores revolues na geomorfologia climtica
mundial, a qual far parte Aziz AbSaber, Joo Jos Bigarella e Maria Regina Mousinho, que
trabalharam juntos em muitas ocasies, e que formaram a estrutura cientfica que legitimar a
manuteno do paradigma climtico na interpretao do relevo brasileiro.
Assim, em funo das especializaes da geologia, de novas tcnicas e do cimento
terico-metodolgico que foi a Teoria da Pediplanao e a Teoria da Bio-Resistasia, os
gegrafos-geomorflogos foram despertados para o estudo dos materiais superficiais e
principalmente para o possvel papel das stones-lines e cascalheiras como registro das mudanas
climticas no Brasil (AbSaber, 1962)
Embora trabalhando no Brasil a convite do IBGE, Lester King no conseguiu resolver o
problema dos pedimentos e dos pediplanos no Brasil Tropical (Penteado, 1969). Foi naquele

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momento que a imaginao e a criatividade dos pesquisadores brasileiros desenvolveram


estratgias conceituais e tericas, provocando uma revoluo mundial na chamada
geomorfologia climtica.
Como o modelo de King foi desenvolvido tendo como rea emprica o deserto de
Bostwana, na frica, muito de suas formulaes no se encaixavam na explicao da
pedimentao e da pediplanao no Brasil. Da a contribuio dos trabalhos de Bigarella,
Mousinho, Xavier e AbSaber que procuraram entender a pedimentao-pediplanao a partir de
uma correlao entre as taxas de epirognese e as variaes climticas ao longo do Quaternrio
com a pressuposio de que certa rea passou da fase de tropicalidade, biosttica, para uma fase
de aridez profunda devido a variao climtica. O que se procurava demonstrar era a
complexizao do relevo no mundo tropical quando ocorria uma variao climtica do mido
para o seco e vice-versa. As Stones-lines, nesses casos, seriam o produto da desagregao de
ncleos rochosos em fase de extrema semi-aridez e os fragmentos rochosos seriam transportados
sobre o relevo a partir da ao das enxurradas, sendo, posteriormente, recobertas por sedimentos
carreados de outras reas (Bigarella, Marques Filho & AbSaber, 1961; Bigarella, Mousinho &
Silva, 1965a).
Com esse esquema explicativo os geomorflogos brasileiros resolviam o problema dos
paleopavimentos detrticos e rudceos em um ambiente tropical, em que, sabidamente no h
rocha disponvel desagregao to facilmente como na rea modelo de Lester King pois como
sabido, na regio tropical o intemperismo das rochas muito intenso.
A partir desse modelo desenvolvido pelos geomorflogos brasileiros e com o uso de
fotografias areas, a anlise geomorfolgica, no mais com o objetivo de buscar em que fase o
relevo encaixava-se no ciclo davisiano, mas determinar as grandes superfcies de aplainamento,
geradas pela coalescncia de pedimentos e a idade geolgica a elas correlacionadas. Nesse
contexto que Bigarella & AbSaber, em 1961, produziram o trabalho As superfcies aplainadas
do Primeiro Planalto do Paran, em que se buscavam claramente a correlao entre os nveis de
aplainamento, os seus depsitos e as idade associadas.
Assim, no final dos anos 1960 a geomorfologia brasileira presenciou dois grandes marcos
tericos. Primeiramente, com o trabalho de AbSaber, fruto de uma longa reflexo e farta
experincia em campo, que comeara durante a sua tese de doutoramento em 1957. Aziz
AbSaber publicou em 1969 um trabalho, j clssico, Um Conceito de Geomorfologia a Servio

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das Pesquisas sobre o Quaternrio, de cunho metodolgico e que exerce marcante influncia
nas pesquisas geomorfolgicas at os dias atuais.
Neste trabalho de 1969, AbSaber apresenta a sua concepo de geomorfologia. Segundo
Abreu (1982) esse trabalho um marco terico e metodolgico nos trabalhos de geomorfologia
e ao mesmo tempo, considera Aziz AbSaber como aquele que incorpora e desenvolve as
proposies da linhagem epistemolgica germnica (Abreu, 1982).
Para AbSaber (1969), a anlise geomorfolgica deve estar centrada no Quaternrio. Esta
anlise envolve trs etapas, devendo o relevo ser considerado o produto de uma interao
complexa que tecida pelas foras endogenticas e exogenticas.
Assim, nos trabalhos de geomorfologia, deve-se considerar como primeiro nvel de
anlise a compartimentao topogrfica, que envolve no apenas a anlise da topografia, mas
principalmente a influncia da geologia e da estrutura nessa compartimentao, que
regionalmente definida pelos remanescentes de aplainamentos.
O segundo nvel de anlise, corresponde ao estudo da estrutura superficial da paisagem,
que considera os solos, mas principalmente os colvios, as rampas coluviais e a possibilidade de
cascalheiras e stones-lines, no apenas no contato rocha-colvio, mas, inclusive, com linhas
embutidas no pacote coluvial. As anlises fsicas, qumicas, micromorfolgicas permitem a
deduo dos processos e a qualificao dos mesmos que atuaram na destruio ou mesmo no
reafeioamento das formas pretritas.
A correlao dos dois primeiros nveis permite j o estabelecimento de uma
compartimentao das formas geneticamente homogneas, com grande utilidade no
planejamento ambiental.
Por fim, o terceiro nvel de anlise posto por AbSaber (1969) a fisiologia da
paisagem, compreendida pelo autor como sendo a expresso do funcionamento atual da
geoesfera. No caso, corresponde aos processos atuais que atuam no modelamento das formas.
Com essa proposio metodolgica, AbSaber (1969) se desprende dos problemas
advindos com a adoo da taxonomia das formas de relevo, como proposto por Tricart (1965).
A partir de ento, as formas so produto dos processos passados e dos atuais, em um quadro em
que participa tanto a geologia quanto as foras climticas e paleoclimticas.
Esse trabalho de Aziz AbSaber solidificou uma metodologia de pesquisa e uma
interpretao do relevo brasileiro nos estudos do Quaternrio, ao mesmo tempo, em que no final

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da dcada de 1960 apareceream trabalhos de geomorfologia que marcara e reforara as


proposies de AbSaber. Dentre eles se destacam os seguintes, em 1968, Antonio Christofoletti
defendeu sua tese de doutorado, A Geomorfologia de Campinas, sob orientao de Aziz
AbSaber; em 1969 foi a vez de Margarida Penteado defender sua tese de doutorado, tambm
sob sua orientao, intitulada Geomorfologia do Setor Centro-Ocidental da Depresso
Perifrica Paulista, na qual aplicou a metodologia proposta por AbSaber mais conhecimentos
analticos advindos da geologia da regio de Rio Claro, o que permitiu a Margarida Penteado
circunscrever a Bacia de Sedimentao de Rio Claro e o papel da tectnica em sua configurao
geomorfolgica.
Ainda em 1969, AbSaber defendeu sua tese de Livre-Docncia, intitulada O papel das
regies de circundesnudao na compartimentao do relevo brasileiro, trabalho paradigmtico
e que interferir na definio das interpretaes sobre o relevo brasileiro, ao mesmo tempo em
que se constituir uma classificao moderna, at aquela data, sobre o fato geomorfolgico.
Parte desse trabalho, guiado sob uma perspectiva de realizar uma avaliao sobre a classificao
do relevo brasileiro e suas potencialidades nos estudos geogrficos, constituiu o captulo O
relevo brasileiro e seus problemas, publicado no livro coordenado por Aroldo de Azevedo O
Brasil: a terra e o homem, volume I,as bases fsicas.
Nesse captulo, AbSaber, realiza um amplo inventrio sobre as classificaes
geomorfolgicas at ento realizadas no Brasil. Na pgina 185, inicia uma seo intitulada Os
grandes problemas da geomorfologia brasileira, no qual descreve trs grandes problemas que a
seu ver atingiam a geomorfologia no Brasil naquela poca. O primeiro problema era a escassez
de boas monografias regionais e o a falta de uma cartografia do relevo brasileiro e de centros
formadores de gegrafos-geomorflogos. Um segundo problema, era a falta de uma literatura
geomorfolgica regional que subsidiasse a classificao do relevo brasileiro e, finalmente,
salientava que a intelectualidade brasileira ainda no havia assimilado muito da moderna
geomorfologia que deveria ser aplicada no Brasil.
Ainda naquele trabalho, influenciado pelas novas concepes de geomorfologia e pelos
trabalhos de Ruy Osrio de Freitas, Fernando Flvio Marques de Almeida, Tricart , von Englen e
com a indispensvel colaborao de Joo Jos Bigarella, Aziz AbSaber apresenta na pgina 186
um moderno mapa geomorfolgico do Brasil, onde se pode claramente perceber, inclusive pela
legenda, o papel das superfcies de aplainamento que j haviam sido reclassificadas por

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AbSaber em um artigo de 1960, no qual incorporava pela primeira vez, o modelo da bios-
resistasia e da tectnica terciria no escalonamento dos aplainamentos, que originalmente haviam
sido localizados por Emannuel de Martonne em artigo de 1943-1944. Outro elemento marcante
nesse mapa o papel atribudo s depresses perifricas na macro-compartimentao do relevo
brasileiro, chamando a ateno para o papel da denudao ps-Cretcea, portanto da reativao
Wealdeniana na escavao desses nveis geomorfolgicos, que, de modo geral, localizam-se no
contato dos escudos com as bacias sedimentares.
Consideramos as contribuies de AbSaber acima relatadas como constituintes de um
verdadeiro paradigma da geomorfologia brasileira, que foi construdo mais pelo acrscimo de
obstculos epistemolgicos (Bachelard, 2002) do que por rupturas. Gostaramos tambm de
destacar a importante contribuio de Joo Jos Bigarella, que trabalhando com Maria Regina
Mousinho, Jorge Xavier da Silva e com o prprio Aziz AbSaber, possui importante e
respeitvel participao na construo do paradigma da geomorfologia climtica brasileira.
Entre as importantes contribuies de Bigarella, encontramos o estudo sobre a sucesso
fitogeogrfica do estado do Paran ao longo do glacial e do interglacial Wrm-Winsconsin, que
j aludimos acima; mas, tambm, a definio de um modelo operacional e interpretativo para a
geomorfologia brasileira, os chamados Pd, P e V. Ou seja, para cada fase glacial teramos um
pediplano (Pd), um depsito correlativo (P) que no interglacial, portanto na fase biosttica,
seriam dissecados pelas drenagens perenes, formando vrzeas (V). esquematicamente, como
tivemos quatro grandes fases glaciais e interglaciais at o momento, teramos o registro de quatro
Pds, Ps e Vs, sendo que para o vestgio mais antigo, correlato s primeiras glaciaes teramos
apenas alguns vestgios de Pds, que estariam balizados nas maiores altitudes do Brasil, como a
superfcie Campos (Pd1), com 2000 metros de altitude. Por outro lado, o ltimo Pd, o Pd4,
Neognico, correspondente a ltima fase glacial, estaria ainda sendo dissecado no atual estgio
de biostasia e ocupariam altitudes menores (600-700m) com os vestgios mais bem preservados.
H, assim, um escalonamento entre os pediplanos, onde o mais antigo ocupa as maiores
altitudes, sendo que o mais recente as menores altitudes e espacialmente os vestgios so maiores
e aparecem em maior freqncia.
Essa constatao levou os autores a criarem o termo pediplanos escalonados, dentre os
quais, o pediplano mais antigo a matriz dos demais, ou seja, a cada fase de biostasia, h uma

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dissecao do pediplano, gerando uma vrzea, que posteriormente se tornaria a rea fonte para
um novo processo de pediplanao, agora embutido no anterior.
O pediplano mais antigo, matriz para os demais, assim, aquele que gera as fases de
pediplanao que podem ser independentes daquelas que ocorreram na frica. Constatou-se,
assim, o papel da separao continental na gerao dos relevos do Brasil, iniciando aquilo que
foi cunhado como fase morfogentica do relevo brasileiro, iniciada no Cretceo.
A partir dessa importante contribuio de Joo Jos Bigarella e colaboradores, houve
tambm o questionamento e a requalificao do conceito de depsitos correlativos, originalmente
proposto por Walther Penck, e que dada as condies da tropicalidade, as diferentes fases de
biostasia e resistasia e a qualidade do material no podia ser atrelada a processos geolgicos
puros como pensava W. Penck, que obrigou a uma requalificao do sentido de depsito
correlativo e o desenvolvimento da idia de que o termo pedimento seria inapropriado para ser
utilizado no mundo tropical, sendo colvio o mais adequado, pois os sedimentos no eram
gerados em fase desrtica, mas semi-rida, com chuvas escassas e muito concentradas.
O conceito de colvio foi definido a partir dos contatos de Bigarella com a geologia e a
geomorfologia norte-americana, particularmente com a estratigrafia, o que o auxiliou a
desenvolver o conceito de rampas de colvio, que futuramente foi melhor qualificada por Maria
Regina Mousinho e colaboradores, como Josilda Rodrigues e Ana Luza Coelho Netto, na
UFRJ.
Originalmente, o conceito de rampas de colvio foi desenvolvido a partir de pesquisas no
setor paulista do Vale do Ribeira, onde os autores descobriram a Formao Pariqera-Au. As
rampas de colvio, originalmente diziam respeito uma forma geomtrica de afeioamento da
baixa vertente, por uma pequena fase de eroso das vertentes, provocada por um pequeno
espasmo de semi-aridez, que AbSaber (1980) identificou como o Optimum Climaticum,
ocorrendo no sculo XVIII, conhecido tambm pelos historiadores como a pequena idade do
gelo. Assim, as rampas de colvio corresponderiam ao processo inicial de pediplanao das
vertentes.
Posteriormente, nos anos 1970 e 1980, Maria Regina Mousinho e principalmente Josilda
Rodrigues, adequariam essa terminologia ao cdigo estratigrfico norte-americano, mais
propriamente ao conceito de aloestratigrafia. Elas criaram o termo complexo de rampas de
colvio, situando-o no mais apenas no contato vertente fundo do vale, mas nas cabeceiras de

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drenagem. O termo complexo diz respeito a uma possvel superposio de camadas coluviais,
espacialmente correlatas, o que no poderia acontecer temporalmente, sendo necessrio, assim, o
uma aplicao mais intensa da estratigrafia, da geoqumica e da paleontologia para a qualificao
dos materiais e dos paleo-processos.
importante destacar a tese de doutoramento de Jos Pereira de Queiroz Neto, tambm
defendida em 1969 cuja rea de estudo foi a regio da Serra de Santana, situada entre os
municpios paulistas de Analndia e Corumbata. Foi uma primeira tentativa de questionar o
modelo de evoluo do relevo de Aziz AbSaber e Joo J. Bigarella, destacando o papel da
tectnica na definio de blocos regionais, com conseqncias na dissecao do relevo e na
definio de pedognese ligada intemperizao das rochas do arenito Botucatu-Pirambia
(Paleo-Mesozicas). Tal relao que demonstraria que os materiais no corresponderiam a
colvios-pedimentos, mas ao padro in situ de alterao geoqumica das litologias.
Apesar de poucos questionamentos ao modelo de AbSaber e Bigarella, a dcada de 1960
foi fundamental para se construir um verdadeiro paradigma na geomorfologia brasileira, pois,
montou-se uma estrutura terica, metodolgica e interpretativa do relevo e de seus processos,
construindo juntamente, uma verdadeira geomorfologia geogrfica, que tem por modelo o
artigo de Aziz AbSaber, A geomorfologia a servio das pesquisas do quaternrio, de 1969 at
hoje, 2009, exerce forte influncias nas pesquisas geomorfolgicas do Brasil, mesmo porque
nada mais de relevante, foi construdo em termos tericos e metodolgicos para se buscar
anlises mais precisa e profundamente sobre a gnese do relevo brasileiro.
Talvez um dos maiores problemas da geomorfologia geogrfica brasileira, seja esse, pois aquele
modelo e mtodo desenvolvido exerceram tamanha influncia sobre geraes de gegrafos-
geomorflogos ao longo do tempo, que a prpria criatividade cientfica, por parte da geografia,
parece ter sido afetada, a tal ponto que hoje nos encontramos com dificuldades em manter a
geomorfologia vinculada geografia e em desenvolver modelagens mais apropriadas ao atual
estgio de desenvolvimento cientfico do Brasil.

3. Consideraes Finais

A geomorfologia geogrfica no Brasil se estrutura a partir da dcada de 1950, primeiramente


motivada pela proliferao dos cursos de geografia no Brasil e associada ao desenvolvimento
econmico do pas, que pelas opes polticas de integrao mercantil e posteriormente,

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autoritria do territrio, colocou a necessidade de se problematizar os domnios da natureza no


Brasil, com o claro propsito de viabilizar a acumulao do capital. Assim, quando se fala em
histria da geomorfologia no Brasil, alm dos fatores cientficos, no podemos deixar de
considerar os fatores poltico-territoriais que impulsionaram descoberta dos contedos do
relevo, como por exemplo, quando da abertura de estradas e rodovias, que deixaram claramente
expostos nos cortes dos barrancos os paleopavimentos, as stones-lines, os colvios e at mesmo
os contatos e falhas geolgicas que influenciaram os processos de sedimentao quaternria.

Sob o ponto de vista da filosofia da cincia, ao nosso ver, extremamente complexo e difcil
afirmar que a geomorfologia geogrfica no Brasil se desenvolveu a partir de rupturas
paradigmticas, no sentido de Thomas Khun (1992). No nosso entender, a concepo de
obstculos epistemolgicos, como trabalhada por Bachelard (2002) expressa melhor a
possibilidade de ser problematizar a construo da noo de formas de relevo na geografia
brasileira conforme ocorreu naqueles vibrantes anos de estruturao desta sub-disciplina.

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