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Revista Brasileira de

ISSN 1517-5545 Terapia Comportamental


2005, Vol. VII, n 1, 119-132 e Cognitiva

O Conceito de Motivao na Psicologia


The Concept of Motivation in Psychology
Joo Cludio Todorov1
Universidade Catlica de Gois
Universidade de Braslia
Mrcio Borges Moreira2
Universidade Catlica de Gois - Universidade de Braslia
Instituto de Educao Superior de Braslia.

Resumo

O presente trabalho discute os usos do termo motivao na psicologia, apresentado resumida e


superficialmente as origens histricas da pesquisa da motivao humana e alguns problemas
epistemolgicos na conceituao de motivos. O presente trabalho traz ainda uma pequena amostra
da variedade das definies de motivao encontradas nos compndios de psicologia. So
discutidos tambm os conceitos de cincia, psicologia e a questo das hierarquias nos motivos
humanos, enfatizando-se a necessidade de reconhecer como relevantes, no estudo da motivao,
processos de interao: (1) como certos comportamentos, em determinadas condies,
invariavelmente ocorrem depois de certas alteraes no meio ambiente; (2) como certas alteraes
no ambiente, em determinadas condies, so seguidas por certos comportamentos e no por
outros possveis; (3) como certos comportamentos ocorrem ciclicamente, mesmo na ausncia de
alteraes no ambiente; (4) como certos comportamentos, em determinadas condies, ocorrem
mesmo na ausncia de alteraes no ambiente; (5) como certas alteraes no ambiente passam a
fazer parte de interaes organismo-ambiente e outras no.

Palavras-chave: Motivao; Usos do termo motivao, Psicologia

Abstract

This article discusses the uses of the term motivation in the psychological field, presenting, briefly
and superficially, historical origins of human motivation research and a few epistemological
problems related to conceptualization of motives. This article also presents a brief overview of the
variety of definitions of motivation, found in psychological books and manuals. Also discussed are
the concepts of science, psychology, and the issue about human motives hierarchies, emphasizing
the need to recognize interaction processes as relevant in the study of motivation: (1) how certain
behaviors, under certain conditions, invariably occur after certain environmental changes; (2) how
certain environmental changes, under certain conditions, are followed by certain behaviors, not
others that would be possible; (3) how certain behaviors occur cyclic, even in the absence of
environmental changes, (4) how certain behaviors, under certain conditions, occur even in the
absence of environmental changes; and (5) how certain environmental changes happen to be part
of organism-environment interactions, while others don't.

Key-words: Motivation; Uses of the term motivation, Psychology

1
E-mail: todorov@unb.br
2
E-mail: borgesmoreira@yahoo.com
119
Joo Cludio Todorov - Mrcio Borges Moreira

Motivao3, assim como aprendizagem, um controle interno, ela est dentro do indivduo.
termo largamente usado em compndios de No segundo momento, a motivao passa a
psicologia e, como aprendizagem, usado em estar relacionada a um lcus de controle
diferentes contextos com diferentes signifi- externo, ou seja, ela depende de situaes
cados. O mesmo autor pode empregar o termo especficas, depende do que est acontecendo
de maneira diversa num mesmo pargrafo. com o indivduo. O autor afirma que, no incio
Vernon (1973) faz isso logo na primeira pgina do sculo, procurava-se descobrir aquilo que
do primeiro captulo de seu livro Motivao se deveria fazer para motivar as pessoas, ou
Humana: seja, as situaes especficas que tornam o
A motivao encarada como uma espcie de indivduo motivado. Logo em seguida afirma
fora interna que emerge, regula e sustenta todas que este o caminho errado: a motivao no
as nossas aes mais importantes. Con-tudo,
evidente que motivao uma expe-rincia ocorre de fora para dentro, mas de dentro para
interna que no pode ser estudada direta- fora. Entretanto, ao final do trecho, o autor
mente.(Vernon, 1973, p.11). parece expor a idia que rechaada no incio
Na primeira sentena do trecho citado, moti- de sua argumentao: a motivao - ou des-
vao uma fora sem que se especifique de motivao - depende de situaes especfi-
que natureza. Logo a seguir, motivao uma cas, logo, o que deve ser feito buscar por tais
experincia interna, algo que sentimos e situaes especficas (aquilo que se deveria
ningum podem observar. No uso comum, o fazer) para motivar os indivduos ou, no
leigo costuma utilizar esses dois significados mnimo, no desmotiv-los.
como dois aspectos de um mesmo fenmeno.
Motivao uma fora interna que nos leva a Origens histricas da pesquisa da motivao
agir, e por ser interna s ns mesmos a pode-
mos sentir. O uso tcnico/cientfico do concei- Birney e Teevan (1962) notam que o interesse
to bem mais diversificado, por razes que contemporneo pela pesquisa da motivao
exporemos a seguir. humana origina-se de trs fontes: psico-
Um outro exemplo interessante de como o ter- terapia, psicometria, e teoria da aprendi-
mo motivao pode assumir diferentes signi- zagem. Alm de serem reas diferentes, h
ficados em um mesmo texto est em Berga- entre elas divergncias quanto aos objetivos
mini (1997): do trabalho dos pesquisadores, e tambm
Se, no incio do sculo, o desafio era descobrir quanto aos mtodos a serem empregados.
aquilo que se deveria fazer para motivar as Psicoterapia. Para os psicoterapeutas, o
pessoas, mais recentemente tal preocupao
muda de sentido. Passa-se a perceber que cada problema maior sempre foi o alvio dos des-
um j traz, de alguma forma, dentro de si, suas confortos do cliente. Especialmente com
prprias motivaes. Aquilo que mais inte-ressa, Freud, esses desconfortos eram vistos como
ento, encontrar e adotar recursos organi- resultantes de um jogo de equilbrio dinmico
zacionais capazes de no sufocar as foras moti-
vacionais inerentes s prprias pessoas... (p. 23)...
de foras psquicas (motivacionais), e o pr-
no existe o pequeno gnio da motivao que prio psicoterapeuta era o instrumento de me-
transforma cada um de ns em trabalhador dida dessas foras. No se colocava como
zeloso ou nos condena a ser o pior dos importante o problema de diferenas indivi-
preguiosos. Em realidade, a desmotivao no duais, pois o modo de definir o objetivo de seu
nenhum defeito de uma gerao, nem uma
qualidade pessoal, pois ela est ligada a situaes trabalho levava preocupao primordial
especficas (p. 27). com o caso individual. Buscava-se a melhor
No trecho acima, no primeiro momento, a caracterizao possvel para essas foras hipo-
motivao est relacionada a um lcus de tetizadas, desenvolvendo um sistema moti-
3
Este texto foi originalmente preparado com o intuito de servir como texto introdutrio sobre Motivao para alunos de Graduao. No
sua pretenso exaurir ou aprofundar em quaisquer dos tpicos abordados, mas sim apresentar, resumidamente, a diversidade que
evolve o assunto e sugerir que a mudana no locus de controle (interno para externo) parece ser uma alternativa vivel.

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O Conceito de Motivao na Psicologia

vacional que pudesse ser aplicado ao entendi- dizagem, com objetivos e mtodos dife-rentes,
mento das aflies de diferentes indivduos4. necessariamente levaram a tratamen-tos
Psicometria. O desenvolvimento dos testes diferentes de conceitos motivacionais. En-
psicolgicos de aptides e de desempenho tender a psicologia da motivao humana sem
representou uma fonte de interesse em moti- atentar para esses aspectos tarefa impos-
vao muito diferente da psicoterapia. Cons- svel; falar de motivao sem mencionar esses
tatou-se, de incio, que a utilizao desses esforos, pode aumentar a confuso j exis-
testes para a classificao e/ou seleo de tente.
indivduos dependia de um pressuposto
fundamental, o de igualdade na dedicao s Problemas epistemolgicos na conceituao
tarefas. O interesse por testes de aptides de motivos
levou, necessariamente, ao desenvolvimento
de testes de motivao. Obviamente, os Diz-se frequentemente que h duas concepes,
mais ou menos incompatveis, da natureza hu-
estudos sobre motivao originrios dessas mana. Uma delas sustenta que o homem um ser
duas reas, psicoterapia e psicometria, no se essencialmente racional, seletivo, dotado de von-
desenvolveram totalmente independentes. tade, que conhece as fontes de sua conduta ou
Birney e Teevan (1962) lembram esforos de que est cnscio das razes para a sua conduta e
, portanto, responsvel por ela. O outro ponto de
aproximao das duas abordagens. Histo-
vista afirma por vezes que o homem, por natu-
ricamente, entretanto, no h como negar o reza, irracional, e que seus impulsos e desejos
desenvolvimento inicial independente5. devem ser controlados pela fora das sanes da
Teorias da aprendizagem. Considerando-se sociedade. (Cofer, 1972, p. 3).
que da psicoterapia e da psicometria Independentemente das reas de aplicao da
desenvolveram-se interesses pela psicologia psicologia que mais pressionaram pelo
da motivao humana, seria lcito esperar-se o desenvolvimento de uma teoria da motivao
mesmo de outra rea aplicada, a educao. humana, h fatores histricos que condicio-
Como veremos, o estudo de problemas de nam esse desenvolvimento, e que antecedem
aprendizagem levou invocao de variveis de muito a prpria constituio da Psicologia
motivacionais. A influncia dos interesses da como disciplina cientfica. Allport (1953), ao
rea educacional indireta, via psicologia da avaliar as tendncias nas teorias da motivao
aprendizagem e pesquisas de laboratrio. Os da primeira metade do sculo passado,
principais tericos da aprendizagem encontra suas origens em algumas conver-
estudaram experimentalmente o papel de gncias entre pensadores do sculo 19, e cita
variveis motivacionais na memria, na Schopenhauer, Darwin, Bergson e Freud,
aprendizagem, etc. O trabalho mais complexo todos irracionalistas - no sentido de que as ex-
nessa direo, sem dvida, foi o de Hull plicaes para o comportamento humano se-
(1943). Dessa tradio de laboratrio vem a ro subjacentes ao que pode ser diretamente
associao de variveis motivacionais s observado e/ou est na conscincia de quem
diversas teorias de reforo, culminando com age. Outra caracterstica marcante o gene-
Skinner (1953) e a colocao do tpico moti- ticismo. Os motivos bsicos seriam depen-
vao dentro de um contexto mais geral dos dentes da herana gentica e/ou de expe-
vrios tipos de interao organismo-am- rincias na infncia, muito pouco ou quase
biente6. nada afetados pelo ambiente no qual vive o
Psicoterapia, psicometria e teoria da apren- indivduo adulto.
4
Para um estudo das teorias psicanalticas da motivao, veja-se Rapaport (1960), Peters (1958), Bolles (1967), Atinkson (1964) e Hall e
Lindzey (1957).
5
O uso de conceitos motivacionais em testes psicolgicos grande e variado. Mais informaes sobre o assunto podem ser obtidas em
Birney e Teevan (1962) e Atinkson (1964).
6
Bindra e Stewart (1966) apresentam uma coletnea de textos sobre conceitos motivacionais que inclui os principais tericos da
aprendizagem. Veja-se tambm de Bolles (1967), Atinkson (1964), Cofer e Appley (1964), Brown (1961) e Ferguson (1976).

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Essas influncias sobre o moderno pensa- como se houvesse uma cincia estabelecida
mento a respeito de variveis motivacionais com vrias abordagens alternativas do mes-
tm um passado que remonta aos filsofos mo tema, motivao. raro encontrar-se uma
gregos. Bolles (1967) inicia um captulo sobre apresentao do assunto em que o autor dis-
origens histricas de conceitos motivacionais cuta os diversos conceitos de cincia exis-
discutindo a era racionalista, que se inicia com tentes em diferentes abordagens.
Plato e continua a influenciar a maneira de
pensar sobre motivao at hoje. Plato, Definies de motivao
segundo Bolles (1967), constri uma filosofia
do homem sem conceitos motivacionais: se a Consideradas as fontes de diversidade no
razo tem liberdade para escolher seus trato do conceito de motivao, vejamos uma
objetivos, a escolha de objetivos o amostra, encontrada na literatura sobre o as-
determinante de sua ao futura. A vontade sunto, de como os mais diversos autores fa-
do homem livre porque sempre dirigida zem referncia motivao. No houve inten-
para o futuro, e, portanto, escapa das o de usar algum princpio organizador na
restries situacionais. Comportamentos que seqncia desses exemplos (exceto a crono-
fogem a essa descrio eram tidos como logia); as definies apenas indicam as varie-
essencialmente aleatrios e no caractersticos dades de abordagens na psicologia da motiva-
das aes naturais do homem. o humana.
A oposio a essa linha de pensamento tam- Um motivo uma necessidade ou desejo aco-
bm tem sua origem nos gregos e igualmente plado com a inteno de atingir um objetivo
perdura, ainda que muito transformada, at apropriado
(Krench & Crutchfield, 1959, p. 272).
nossos dias. Demcrito, contemporneo de
Plato, j defendia um sistema de explicaes Uma busca dos determinantes (todos os deter-
para as aes humanas baseado num prin- minantes) da atividade humana e animal.
cpio segundo o qual todos os objetos e even- (Young, 1961, p. 24).
tos no mundo poderiam ser reduzidos a to-
A propriedade bsica dos motivos a ener-
mos de diferentes formas e tamanhos. Os to- gizao do comportamento.
mos da psych, por serem redondos e lisos, (Kimble & Garmezy, 1963, p. 405).
tinham o poder de interpenetrar outros to-
mos, possibilitando ao homem conhecer o O energizador do comportamento
(Lewis, 1963, p. 560).
mundo (Bolles, 1967).
A histria do desenvolvimento dessas idias a Um exame cuidadoso da palavra (motivo) e de
partir de Plato e Demcrito fascinante em seu uso revela que, em sua definio, dever
si, mas foge aos limites do presente trabalho. haver referncia a trs componentes: o compor-
tamento de um sujeito; a condio biolgica
importante frisar apenas que as contradies
interna relacionada; e a circunstncia externa
nos modernos tratamentos do assunto so to relacionada.
antigas quanto o pensamento ocidental7. (Ray, 1964, p. 101).
Ao lado dessas duas linhas filosficas tradi-
cionais, encontramos hoje um outro fator que Pode-se falar em uma teoria da motivao e
significar uma concepo coerente dos deter-
vem a complicar qualquer tentativa de se minantes contemporneos da direo, do vigor e
entender as diferentes abordagens de concei- da persistncia da ao.
tos motivacionais. Qualquer compndio de (Atkinson, 1964, p. 274).
introduo psicologia em uso atualmente d
Motivao: o termo geral que descreve o com-
muita importncia ao carter cientfico da
portamento regulado por necessidade e instinto
psicologia. Ao discorrer sobre motivao, os com respeito a objetivos.
autores discutem as vrias teorias existentes, (Deese, 1964, p. 404).
7Ver Marx e Hillix (1963).

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O Conceito de Motivao na Psicologia

Motivao um termo como aprendizagem no Os motivos so concebidos... como foras que so


sentido de que tem sido usado de numerosas ma- moldadas pela experincia.
neiras, com vrios graus de preciso. No nos (Dweck, 1999, p. 134).
preocuparemos com seu sentido exato, principal-
mente porque no tem sido usado de maneira ... a motivao o conjunto de mecanismos
precisa neste contexto. biolgicos e psicolgicos que possibilitam o desen-
(Logan & Wagner, 1965, p. 91). cadear da ao, da orientao (para uma meta ou, ao
contrrio, para se afastar dela) e, enfim, da intensi-
Entendemos por motivo algo que incita o organismo dade e da persistncia: quanto mais motivada a
ao ou que sustenta ou d direo ao quando o pessoa est, mais persistente e maior a atividade.
organismo foi ativado. (Lieury & Fenouillet, 2000, p. 9).
(Hilgard & Atkinson, 1967, p. 118).
Em abordagem operacional, (motivao) o con-
A psicologia tende a limitar a palavra motivao... junto de relaes entre as operaes de estimulao
aos fatores envolvidos em processos de energia, e a ou privao e as modificaes observadas no com-
incluir outros fatores na determinao do com- portamento que se processa aps as citadas
portamento. operaes.
(Cofer, 1972, p. 2). (Penna, 2001, p. 19).

Motivao, como muitos outros conceitos na ... intrinsic motivation occurs when three
psicologia, no facilmente delimitado... Inferimos ''psychological states are present: experienced
que 'uma pessoa est motivada' com base em meaningfulness of the work, experienced responsibility
comportamentos especficos que a pessoa manifesta for outcomes of the work, and knowledge of actual
ou com base em eventos especficos que observamos results of the work.
estarem ocorrendo. (Thomas, 2002, p. 116)
(Ferguson, 1976, p. 3).
A motivao tem sido entendida ora como um fator
A questo da motivao a questo 'por que' psicolgico, ou conjunto de fatores, ora como um
formulada no contexto do comportamento. Inter- processo. Existe um consenso generalizado entre os
rogaes desse teor podem ser feitas indefini- autores quanto dinmica desses fatores
damente e limitamos o mbito de nossas respostas ao psicolgicos ou do processo, em qualquer atividade
que delineamos, com certa preciso, como a disci- humana. Eles levam a uma escolha, instigam, fazem
plina da psicologia. iniciar um comportamento direcionado a um
(Evans, 1976, p. 23). objetivo....
(Bzuneck, 2004, p. 9).
O estudo da motivao a investigao das
influncias sobre a ativao, fora e direo do com- Nos trechos supracitados vemos claramente
portamento.
(Arkes & Garske, 1977, p. 3). que o conceito de motivao abordado de
maneiras muito diferentes e, muitas vezes,
Mudanas na significncia de estmulos so a preo- contraditrias. Essa miscelnea conceitual
cupao bsica do estudo da motivao. evidncia no a quantidade de conhecimento
(Catania, 1979, p. 61).
que se tem sobre a motivao, mas a falta dele.
Para cada ao que uma pessoa ou animal executa, Skinner (1953), ao justificar a necessidade de
ns perguntamos: 'Por que ele ou ela fez aquilo'. uma psicologia cientfica, afirma que a cincia
Quando fazemos esta pergunta, estamos evolui dos erros, no da confuso. Conside-
perguntando sobre a motivao daquela pessoa ou rando como corretas as palavras de Skinner,
animal... Questes sobre motivao, ento, so
questes sobre as causas de uma ao especfica. podemos concluir ento que grande parte da
(Mook, 1987, p. 3). abundante produo terica sobre motivao
no levar a psicologia a compreender melhor
Sempre que sentimos um desejo ou necessidade de este fenmeno. Para que a psicologia possa
algo, estamos em um estado de motivao. Moti-
lidar melhor com to importante assunto
vao um sentimento interno um impulso que
algum tem de fazer alguma coisa. necessrio refinar os conceitos que se referem
(Rogers, Ludington & Graham, 1997, p. 2) a ele (Cunha & Isidro-Marinho, 2005; Michael,
1982, 1993, 2000) estabelecendo referenciais
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tericos que possam ser falseados, que pos- do se discute o conceito de motivao relacio-
sam ser testados. na-se diretamente ao papel da psicologia
Outra interessante anlise que pode ser feita a como uma cincia. Historicamente, conceitos
partir da leitura dos conceitos apresentados, motivacionais surgem como causas do
se levarmos em conta sua cronologia, refere-se comportamento, e confundem-se com os pr-
evoluo do conceito ou, melhor dizendo, da prios objetivos da psicologia.
falta de evoluo. Comparemos Krench e Por que as pessoas se comportam desta ou
Crutchfield (1959, p. 272) com Bzuneck (2004, daquela maneira? Por mais importante que a
p. 9). Alguns dos conceitos apresentados aci- questo possa parecer, est formulada de tal
ma, muitos deles norteadores do estudo sobre maneira que no leva a respostas aceitveis.
a motivao em determinados perodos Tem sido muito usada por aqueles que pre-
histricos, parecem no ir alm de simples re- ferem tratar de questes que no podem ser
elaboraes do senso comum, ornamentados empiricamente respondidas. Reformulando a
com o uso de termos que, numa anlise mais questo, a cincia pode ajudar com seus mto-
cuidadosa, evidenciam nada mais que um dos. Em quais condies as pessoas se com-
raciocnio tautolgico. Comparemos alguns portam desta ou daquela maneira? uma
dos conceitos apresentados com as frases a pergunta bem diferente, ainda que primeira
seguir, frases estas que poderiam ser vista no o parea. Na primeira formulao,
elaboradas em uma conversa descontrada pergunta-se por que?, na segunda indaga-
entre psiclogos sobre a natureza humana se como?. A histria dos conceitos motiva-
numa mesa de bar: cionais esta principalmente ligada a questes
Um motivo um desejo ardente que impulsiona por que?. Lindgreen e Byrne (1982), por
o ser ao
A motivao est intrinsecamente relacionada exemplo, assim se expressam em um manual
aos desejos e impulsos humanos. de psicologia publicado no Brasil em 1982:
Os impulsos esto intrinsecamente relacio- As teorias da motivao so uma tentativa...
nados motivao e desejos humanos. de explicar por que (1) os estmulos evocam
Motivao pode ser entendida como um motivo
que leva o indivduo ao. respostas; (2) um determinado estmulo evoca
Motivao uma fora que aciona e direciona o uma certa resposta em vez de quaisquer
comportamento. outras concebveis; (3) certos estmulos tm
Motivao uma energia que aciona e direciona um valor de recompensa e outros no; (4)
o comportamento.
Impulso uma energia que aciona e direciona o
certas respostas parecem surgir por si
comportamento. mesmas, sem nenhum desencadeante exterior
Desejo uma energia que aciona, motiva e aparente (Lindgreen & Byrne, 1982, pp. 214-
direciona o comportamento. 215).
Um motivo um desejo imbudo de significao
em si mesmo que impulsiona o ser execuo e
Esses quatro itens no foram listados
consecuo de metas, que orienta e estrutura a originalmente por Lindgreen e Byrne, mas
dinmica psicolgica que, por seu turno, parecem ter cado no domnio pblico, pois
energiza o comportamento. esses autores no fazer referncia fonte
original. O importante aqui que, em um
Os conceitos de cincia, psicologia e moti- texto didtico que acaba de ser publicado no
vao Brasil, a questo por que? colocada sem
discusso. No por acaso que esses mesmos
Psicologia, em especial a rea da motivao,
autores chegam concluso de que a moti-
bastante confusa pela prtica de considerar
vao permanece sendo um conceito indefi-
motivos, ou impulsos, ou instintos, ou neces-
nvel. Se reformulassem a questo, talvez
sidades, como a causa do comportamen-
chegassem concluso de que a motivao,
to.(Bolles, 1967, p. 8).
como tem sido definida, um conceito intil.
Um primeiro problema a ser resolvido quan-

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Parafraseando o texto citado, poderamos es- comportamento, a psicologia da motivao


crever: toda a psicologia. E a tarefa do pesquisador
As teorias da motivao deixaro de levar os poderia ser a de preparar um elenco de todos
psiclogos confuso quando a psicologia os motivos, sua classificao e hierarquizao.
puder descrever as condies nas quais (1) os Assim como muitos tm tentando proceder.
estmulos evocam respostas; (2) um deter- Os resultados tm sido dspares e confusos,
minado estmulo evoca uma certa resposta em deixando transparecer posies ideolgicas
vez de quaisquer outras concebveis; (3) certos que dirigem aprioristicamente as concluses
estmulos tm um valor de recompensa e (vejamos o trabalho de Maslow, 1954, por
outros no; (4) certas respostas parecem surgir exemplo). Por outro lado, reconhecendo que
por si mesmas, sem nenhum desencadeante tudo o que tem sido estudado como moti-
exterior aparente. vao compe o campo da psicologia como
Na psicologia, as questes por que tm um todo, a alternativa evitar-se a carac-
frequentemente levado a respostas hipo- terizao de um campo especial para a moti-
tticas. Supe-se uma causa para o compor- vao. Quem estiver interessado em moti-
tamento, d-se um nome a essa causa vao humana deve estudar psicologia.
hipotetizada, e encaixa-se esse conceito numa Tentativas de resumir e classificar os vrios
determinada teoria. No h preocupao, conceitos motivacionais provenientes de
neste trabalho, de discorrer sobre essas diferentes reas esto condenadas ao fracasso
causas comuns na literatura psicolgica; o por um imperativo lgico. Conceitos no tm
leitor interessado pode recorrer a Millenson existncia independentemente do contexto
(1975) e Skinner (1974), entre outros autores. terico no qual surgem. Caio Prado Jr., ao
Importa frisar que na cincia as questes por discutir a natureza das figuras geomtricas,
que sempre se transformam em questes nos oferece um bom exemplo:
em quais condies antes que haja progres- Dir-se- ento que os elementos ou partes do
so no conhecimento8. crculo o precedem e determinam? No
A cincia no estuda causas, estuda relaes. possvel, porque no podemos conceber
Marx e Hillix (1963) colocam muito bem a circunferncia, raios, cordas, etc. sem o
questo. A cincia, afirmaram, e a psicologia crculo. Ser ento a circunferncia que deter-
como parte de uma cincia, estuda relaes. mina todo o resto, como poderia fazer crer o
Distingue-se de outras disciplinas porque fato de que quando nos vamos ocupar com
estuda relaes entre comportamentos e qualquer questo relativa a crculos come-
quase tudo que pode estar relacionado ao amos a traar uma circunferncia? Mas o que
comportamento. Exemplos de relaes estu- vem a ser essa circunferncia seno uma linha
dadas pela psicologia so tantos e to diver- traada num plano e cujos pontos so
sos, que uma descrio exaustiva impos- eqidistantes de outro ponto situado nesse
svel. Assim, uma maneira adequada de carac- mesmo plano? J temos a, imediatamente e
terizar o objeto de estudo da psicologia aque- simultaneamente com a circunferncia, a
la oferecida por Harzem e Miles (1978), entre introduo de dois elementos estranhos: o
outros: a psicologia estuda interaes de orga- centro e os raios (eqidistncia do centro). E
nismos, vistos como um todo, com seu meio tanto assim que intimados a traar uma
ambiente. circunferncia, somos obrigados, a lanar mo
Nestas condies, se a motivao do compor- do compasso, a de determinar um ponto
tamento humano for interpretada, como fre- (colocao da haste fixa do compasso) que
qentemente o , (Millenson, 1975) como o ser o centro; e os raios (afastamento das
conjunto de determinantes ou causas do hastes). Algumas consideraes da mesma
8
No captulo 2 de Bolles (1967) encontra-se uma viso histrica da evoluo dessas duas linhas tradicionais. Veja-se tambm o primeiro
captulo de Von Wright (1971) e de Stegmuller (1977).

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natureza nos mostram que antes de existir a Pela afirmao acima, parece que Vernon
circunferncia j existem necessariamente to- desconhece a literatura sobre comportamento
dos os demais elementos do circulo, que, no animal. imperdovel que um texto para ini-
entanto, por seu turno, implica todos aqueles ciantes coloque to superficialmente as
elementos. diferenas entre o comportamento humano e
Essa incoerncia resulta fatalmente de todo aquele de animais infra-humanos. Infeliz-
pensamento baseado na concepo de 'coisas'. mente, equvocos como esse so comuns na
O exemplo acima, que no seno o caso de literatura de que dispomos em portugus. A
toda Geometria (alis, de toda conceituao aparente ignorncia esconde um fato mais
em geral, sendo que a particularizao que grave. Encobre um posicionamento idealista
estamos fazendo aqui unicamente porque que permeia grande parte da literatura sobre
nos ocupamos especificamente com a Mate- motivao. Os exemplos clssicos so os
mtica), mostra que os conceitos no tm trabalhos de Maslow (1965) e McClelland
individualidade prpria e existncia parte (1961). Os preconceitos no so apenas
uns dos outros e dos conjuntos em que se relacionados ao comportamento animal. Refe-
integram. Eles existem em funo uns dos rem-se principalmente ao comportamento
outros, bem como dos sistemas que compe e humano, mostrando uma viso elitista da
de que somente para comodidade de superioridade das classes scio-economi-
expresso os podemos destacar. (Prado Jr., camente mais favorecidas e dos pases
1980, p. 208-209). industrializados10. Apenas para situar o leitor,
A busca de um refinamento dos principais listamos alguns dos notveis seres humanos
conceitos motivacionais desenvolvidos no cujas biografias foram estudadas por Maslow
ltimo sculo seria um exerccio intil. Veja- (1965) para a composio de sua obra sobre os
mos o exemplo do conceito de impulso e as motivos humanos: Abraham Lincoln (16
tentativas de caracteriz-lo, chegar sua es- presidente dos Estados Unidos da Amrica;
sncia. Impulso (drive) uma palavra que preservou a Unio durante a Guerra Civil
tem sido utilizada para designar diferentes tendo conseguido a emancipao dos escra-
conceitos em diferentes contextos tericos9. vos); Thomas Jefferson (terceiro presidente
Comparaes das individualidades desses dos Estados Unidos; redigiu a declarao da
diversos conceitos que recebem um mesmo Independncia norte-americana); Benjamin
nome no levam a nada. Anlises conceituais Franklin (estadista norte-americano); George
que revelem as relaes envolvidas nos Washington (primeiro presidente norte-
contextos em que esses conceitos so usados americano); Albert Einstein (fsico, matem-
so mais frutferas. Um magnfico exemplo tico e filsofo alemo); Aldous Huxley (escri-
dessa utilidade de uma anlise conceitual tor ingls; dele o livro Admirvel Mundo
encontrado em Keller e Schoenfeld (1950). Novo); Goethe (escritor e filsofo alemo);
Pierre Renoir (renomado pintor francs); Elea-
A questo das hierarquias dos motivos hu- nor Roosevelt (norte-americana; participou
manos da criao da UNICEF e da elaborao da
Declarao dos Direitos Humanos); e Mahat-
Tem sido observado que a maior parte do ma Gandhi - que dispensa apresentaes.
comportamento humano, em contraste com o Na filosofia da cincia, esse posicionamento
dos animais inferiores, caracterizado por sua tambm se refere distino entre explicao
natureza organizada, altamente motivada e e entendimento (Von Wright, 1971). Essa dis-
orientada para um fim. (Vernon, 1973, p 189).
9
A histria dos vrios conceitos de impulso pode ser encontrada em Atinkson (1964), Bindra e Stewart (1966), Bolles (1967) Cofer e
Appley (1964).
10
Esta afirmao merece um tratamento mais aprofundado, que escapa s limitaes do presente trabalho. Uma boa discusso dos trabalhos de Maslow
e McClelland a deAtinkson (1964).

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O Conceito de Motivao na Psicologia

tino est intimamente ligada s duas gran- naturais em vises humanistas do compor-
des vertentes na histria das idias, a tradio tamento (cf., Rogers, 1963). Torna-se impor-
aristotlica e a tradio galilica - a de explica- tante, pois, especificar as vantagens de se
es teleolgicas e a de explicaes causais. Na deixar claros nossos pressupostos, mtodos e
tradio de Aristteles, o objetivo da cincia orientao terica quando falamos de
tornar os fatos inteligveis teleolgica ou motivao (ou de psicologia em geral). Nesse
finalisticamente; na tradio de Bacon e Gali- ponto, uma viso comportamentalista (ou,
leu, explicar e predizer fenmenos. Na utilizando o neologismo j consagrado, beha-
histria do mtodo cientfico, parece ter sido o viorista) no tem mistrios. Procuramos no
historiador e filsofo alemo Droysen o lidar com essncias, mas com relaes. As
introdutor da dicotomia explicao versus en- vantagens dessa deciso podero ser mais
tendimento (Von Wright, 1971) no mbito bem percebidas no seguinte trecho de
metodolgico. A finalidade das cincias natu- Stegmuller:
rais seria explicar; a da histria seria entender Entender essa filosofia requer que se veja
claramente por que as questes que visam
os fenmenos de seu domnio.
essncia, questes do tipo 'Que ...?' no so
Von Wright (1971) nota que no sentido usual respondveis. Segundo j constatamos, no se
dos termos, no fazemos muita distino entre trata apenas de nos libertarmos duma concepo
explicar e entender, porque explicaes, sejam fundamental da filosofia da essncia. Tambm a
causais, sejam teleolgicas, visam aumentar correspondente e 'moderna' transformao dessa
concepo (por exemplo: 'Que a definio
nosso entendimento sobre alguma coisa. Mas correta de compreender?') fornece algo que, em
entender tem algo mais que explicar. En- princpio, to irrespondvel como a questo
tender tem a ver com intencionalidade. original 'Que ...?'. Ao invs disso, devemos
Entendem-se os fins e propsitos de um tentar obter uma imagem quanto mais
agente, o significado de um signo ou smbolo, abrangente possvel da multiplicidade e da hete-
rogeneidade das situao nas quais empregamos
e a significncia de uma instituio social ou aquelas expresses, cujos significados procu-
rito religioso. (Von Wright, 1971, p. 6). ramos captar. De incio, tencionvamos alcanar
Esta separao de metodologias para as cin- tais significados, dando respostas corretas s
cias naturais e para a histria deixou as cin- questes do tipo 'Que ...?'. Cientificamo-nos
agora de que somente aprendemos o significado
cias do comportamento como uma rea de
daquelas expresses examinando como so
litgio, onde muitas vezes os dois mtodos se corretamente empregadas em vrias situaes.
alternam e/ou confundem no trabalho de um (Stegmuller, 1977, p. 466).
mesmo autor: Marx mostra uma ambiva- Vejamos, na psicologia da motivao, um
lncia entre uma orientao 'causalista', 'cien- exemplo do que estamos discutindo. Primeiro
tstica' de um lado e outra 'hermenutica- uma viso humanista, depois nossos comen-
dialtica', 'teleolgica'... Marx pode, neste trios. Maslow (1954) props um sistema
aspecto,... ser comparado a Freud, em cujo hierrquico de necessidades bsicas que tem
trabalho, freqentemente h uma tendncia influenciado especialmente o trabalho na psi-
hermenutica e teleolgica implcita, fre- cologia organizacional e na psicologia do
quentemente distorcida por uma busca expl- desenvolvimento. Maslow classifica as neces-
cita de explicaes causais, de orientao tpi- sidades humanas, na ordem de prioridade,
ca das cincias naturais. (Von Wright, 1971, em fisiolgicas, de segurana, de amor e aten-
p. 173). o, de estima, e de auto-realizao. A hierar-
comum encontrarmos o componente de quizao utiliza dois sistemas de categorias,
intencionalidade, prprio de anlises teleo- das necessidades mais puramente biolgicas
lgicas, em pseudo-explicaes causalistitas s mais socializadas e das mais simples s
do comportamento motivado (cf., Atkinson, mais complexas. Os problemas com a hierar-
1964), assim como re-interpretaes de dados quia comeam por a. Deixando de lado uma
obtidos pela utilizao do mtodo das cincias preocupao apriorstica com hierarquias, ve-

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Joo Cludio Todorov - Mrcio Borges Moreira

mos que a lista de necessidades obedece se- usos e, muitas vezes, com pseudo-explicaes
qncia temporal de desenvolvimento do do comportamento. Descobrimos que esses
indivduo, e refere-se a tipos de interao usos quase sempre levam nossa ateno para a
organismo-ambiente que podem ser obser- busca de essncias, deixando-nos num beco
vados em diferentes tempos de seu desen- sem sada; desviam-nos de um interesse pela
volvimento. Mas da constatao de que certos investigao de relaes e de condies ante-
tipos de interao surgem antes que outros na cedentes. Ao fazer um apanhado dos exem-
histria do indivduo, no decorre neces- plos utilizados para falar de motivao, pode-
sariamente a concluso de que h necessi- remos ver que os conceitos motivacionais so
dades hierarquicamente superiores ou infe- usados para explicar:
riores. Vejamos, por exemplo, o tratamento 1. como certos comportamentos, em deter-
alternativo dado por Bijou e Baer (1961) minadas condies, invariavelmente ocorrem
questo. O conceito de hierarquia utilizado na depois de certas alteraes no meio ambiente;
classificao um conceito a priori, perten- 2. como certas alteraes no ambiente, em
cente a um sistema ideolgico que se antepe determinadas condies, so seguidas por
aos dados de observao. As razes para essa certos comportamentos e no por outros
utilizao do conceito no sero encontradas possveis;
nos dados provenientes da experimentao e 3. como certos comportamentos ocorrem
da observao em psicologia. Encontraremos ciclicamente, mesmo na ausncia de altera-
mais informaes se estudarmos as ideologias es no ambiente;
dos psiclogos que se utilizam do conceito. 4. como certos comportamentos, em determi-
Se resta alguma dvida sobre os pressupostos nadas condies, ocorrem mesmo na ausncia
de Maslow e sua hierarquia, as afirmaes que de alteraes no ambiente;
transcrevemos a seguir talvez bastem para 5. como certas alteraes no ambiente passam
caracterizar seu posicionamento em relao a fazer parte de interaes organismo-am-
aos motivos e necessidades humanos. biente e outras no.
Evitando possveis equvocos de traduo No trabalho de anlise do comportamento,
para to rica terminologia; eis o texto original: procuramos explicaes adequadas para
From the point of view of the eternal and absolute essas situaes. Ao analisar instncias desses
that mankind has always sought, it may be that the cinco tipos de interaes, percebemos que a
B-values could also, to some extent, serve this dicotomia aprendizagem/motivao inade-
purpose. They are per se, in their own right, not quada, e que a explicao dessas instncias re-
dependent upon human vagaries for their quer o reconhecimento de processos de inte-
existence. They are perceived, not invented. They rao11.
are trans-human and trans-individual. They exist
beyond the life of the individual. They can be Uma ltima nota
conceived to be a kind of perfection. They could
conceivably satisfy the human longing for Conhecer os porqus das mazelas humanas
certainty. (Maslow, 1967, item XXVIII). algo que fascina a todos, psiclogos ou no.
Esperamos ter esclarecido o que queremos queles que no so psiclogos reservado o
dizer quando afirmamos que o conceito de direito de dar qualquer tipo de explicao
motivao, ou de motivo, ou de impulso, ou psicolgica sobre o ser humano (sobre os
hierarquia de necessidades, no til a uma porqus de seus comportamentos), aos psic-
anlise do comportamento humano. Quando logos no.
examinamos os contextos tericos nos quais O comportamento humano (ou processos
esses conceitos foram desenvolvidos e usados, psicolgicos, ou cognio, ou mente, ou psi-
nos deparamos com uma multiplicidade de qu, ou psicodinmica, etc.) extremamente
11
Ver Bijou e Baer (1961), Harzem e Miles (1978), Catania (1979), Todorov (1989) entre outros.

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O Conceito de Motivao na Psicologia

complexo. Um grande erro da Psicologia tem um ser diferente, nico. Nossa tarefa, de
sido tentar explicar toda essa complexidade, psiclogos, no contemplar a subjetividade
quando o mais adequado seria tentar ou a essncia de cada ser humano, mas sim
descrever sob quais circunstncias tais com- compreender como ela construda ou, colo-
portamentos complexos ocorrem. Quando a cado de maneira mais adequada, compre-
Psicologia assim o faz, ela sempre corre o risco ender como so aprendidos os padres com-
de se aproximar da psicologia do senso portamentais a partir dos quais inferimos a
comum. Descobrir sob que circunstncias existncia de um motivo, de uma essncia, de
tais processos ocorrem um caminho bem uma fora propulsora, de uma motivao
mais seguro e efetivo. intrnseca, de uma fora motriz, de um ins-
comum em textos introdutrios sobre Moti- tinto, de um impulso, de um desejo, de uma
vao e/ou Aprendizagem, sob a perspectiva energia libidinal, de uma necessidade, de uma
analtico-comportamental, encontrar exem- vontade, de uma...
plos simples como pressionar uma barra que
produz gua, receber um choque e mudar Questes de Estudo
para outro compartimento da caixa, entre
outros. Comportamentos aparentemente to 1. Qual a contradio existente no conceito de
simples que parecem no ter relevncia para motivao de Vernon (1973). Voc concorda
uma formao em Psicologia. comum com os autores de que h contradio? Justi-
tambm encontrar alunos de Psicologia que fique.
acusam o pobre rato de ser preguioso, ou de
no estar com sede, quando, na realidade, este 2. Qual a contradio existente no conceito de
est apenas se comportando em um esquema motivao de Bergamini (1997). Com qual
de intervalo fixo, e se mostraria bem mais parte desta definio voc concorda? Justi-
motivado caso simplesmente mudssemos o fique sua resposta.
esquema para intervalo varivel. Atribui-se
ao pobre animal falta de motivao, quando a 3. Com relao motivao, qual o interesse
explicao est simplesmente na relao especfico da:
entre seus comportamentos e seu ambiente. a. Psicoterapia
Imagine ento quantos equvocos podem ser b. Psicometria
cometidos ao se falar de comportamento c. Teorias da aprendizagem
humano no mundo fora do laboratrio. Se no
compreendermos antes os verdadeiros por- 4. O que epistemologia? E um problema
qus dos comportamentos mais simples, cor- epistemolgico?
reremos grandes riscos na hora de tentarmos
compreender os complexos problemas 5. Os conceitos de motivao geralmente so
psicolgicos humanos. acompanhados dos termos desejo, impulso,
Ainda, todas as vezes que atribumos ao ser instinto, fora, energia e vontade. Responda
humano uma essncia intangvel pela cincia, com suas palavras:
que no pode ser compreendida, que no a. O que um desejo?
pode ser controlada ou estudada, e que dada b. O que uma vontade?
pela subjetividade de cada um, estamos fe- c. O que um impulso?
chando as portas para ns mesmos, fechando d. O que uma fora interna?
as portas para a construo de uma Psicologia e. O que uma energia interna?
mais efetiva, que produza mais resultados e f. O que um instinto?
em menos tempo. A essncia, por ser essncia,
no pode ser tocada ou modificada. Cada um 6. Voc percebeu que existem vrias defi-
dos seis bilhes de habitantes do planeta Terra nies diferentes de motivao? Toda esta va-

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riedade boa ou ruim para a Psicologia? daquela maneira?... 'Em quais condies as
Justifique sua resposta. pessoas se comportam desta ou daquela
maneira?'". Sobre estas duas perguntas,
7. "Entendemos, por motivo, algo que incita o responda:
organismo ao ou que sustenta ou d dire- a. Qual a diferena estas duas formas de
o ao quando o organismo foi ativado." perguntar?
(Hilgard e Atkinson, 1967, p. 118). Mas o que b. Por que os autores afirmam que a Psicologia
incita o motivo? deve buscar o "como", e no o "porqu"?
c. "A cincia no estuda causas, estuda rela-
8. "Um motivo uma necessidade ou desejo es".
acoplado com a inteno de atingir um obje-
tivo apropriado" (Krench e Crutchfield, 1959, Relacione esta frase com as perguntas "por
p. 272). Qual a diferena entre motivo e que as pessoas..." e "Em quais circunstncias
inteno? as pessoas..."

9. Sempre que sentimos um desejo ou 11. "Um grande erro da psicologia tem sido
necessidade de algo, estamos em um estado tentar explicar toda essa complexidade,
de motivao. Motivao um sentimento quando o mais adequado seria tentar des-
interno - um impulso que algum tem de crever sob quais circunstncias tais compor-
fazer alguma coisa." (Rogers, Ludington e tamentos complexos ocorrem".
Graham, 1997, p. 2). O impulso leva a ao. Por que os autores afirmam que a psicologia
Mas o que produz o impulso? deve descrever em que circunstncias os com-
portamentos ocorrem e no tentar explicar
10. "Por que as pessoas se comportam desta ou porque eles ocorrem?

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Recebido em: 17/02/2005


Primeira deciso editorial em: 17/05/2005
Verso final em: 22/06/2005
Aceito em: 25/06/2005

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