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Manuel da Mota Coqueiro, apelidado de "A Fera de Macabu", foi um rico fazendeiro da

regio norte fluminense condenado pena de morte por ter - supostamente - mandado
matar toda uma famlia de colonos residente em suas terras. O caso um dos crimes mais
famosos do Brasil, pois muitos consideram que foi executado um inocente.

Precedentes[editar | editar cdigo-fonte]


Mota Coqueiro era natural da fazenda do Coqueiro em Campos dos Goytacazes, da o
sobrenome que foi assumido por vrias pessoas de sua famlia. Juntamente com sua
esposa, rsula das Virgens Cabral, possua cinco vastas propriedades rurais, entre as
quais, a fazenda do Bananal no atual municpio de Conceio de Macabu (na poca, uma
freguesia do municpio de Maca).
rsula das Virgens era quase sempre listada entre os fazendeiros ricos de Maca,
entretanto, deve-se ressaltar, que o casal no era contado entre os mais importantes da
regio. Em 1847, Mota Coqueiro e sua esposa, rsula das Virgens foram convidados para
a festa de casamento do filho do visconde de Araruama na fazenda Quissam, mas
ficaram em um salo secundrio do baile, enquanto no salo principal ficava a alta elite
local e os convidados da corte, inclusive o imperador Dom Pedro II que visitava a regio
norte-fluminense. Alguns dias depois, o casal participou de um jantar com o
imperador Dom Pedro II em Carapebus[1]. Apenas cinco anos depois ocorreriam os
eventos que levaram Mota Coqueiro ao patbulo.
Devido ao fim do trfico negreiro com a lei Eusbio de Queirs, Mota Coqueiro, assim
como vrios outros fazendeiros da poca, iniciou a prtica do regime de parceria com
colonos livres. Nas suas terras da fazenda Bananal, foi residir e trabalhar
o meeiro Francisco Benedito da Silva juntamente sua numerosa famlia. Francisca, uma
das filhas de Francisco Benedito, teve um caso amoroso com Mota Coqueiro, que j era
avanado de idade e tinha filhos e enteados, e ficou grvida. O pai, ao saber do caso,
passou a pressionar Mota Coqueiro pedindo vantagens econmicas como compensao
pela gravidez da filha. A partir de ento, ocorreram vrios conflitos entre Mota Coqueiro e
Francisco Benedito, que foi ameaado de expulso das terras que ocupava. Francisco
Benedito foi apoiado por alguns pequenos proprietrios dos arredores. Em certa ocasio,
Francisco Benedito e um amigo, pequeno proprietrio dos arredores, emboscaram e
agrediram Mota Coqueiro quando este vistoriava a fazenda Bananal[1].
Mota Coqueiro tinha vrios inimigos pessoais com influncia na poltica local. Um deles era
um primo, Julio Batista Coqueiro, talvez por algum sentimento de vingana. Vinte e cinco
anos antes, quando o primo Julio Batista foi estudar longe de Maca, Mota Coqueiro
aproveitou a sua ausncia para cortejar e casar com sua antiga noiva. Esta primeira
esposa de Mota Coqueiro morreu algum tempo depois e ele casou-se novamente com
rsula das Virgens, que era viva e tinha um filho.
Tambm era mal visto na regio, pois tinha tomado posse de vrias extenses de terras,
entre as quais, antigas propriedades dos Jesutas que ficaram desocupadas quando estes
foram expulsos do Brasil.

Crime[editar | editar cdigo-fonte]


Em uma noite chuvosa de 1852, Francisco Benedito e toda sua famlia foram mortos a
golpe de faces por um grupo de cerca de oito negros, escapando somente Francisca, a
filha grvida. A casa foi incendiada, mas a chuva no permitiu que os corpos fossem
queimados totalmente. Alm de Francisco Benedito, foram assassinados a sua esposa,
trs filhos adolescentes e trs crianas, uma delas com trs anos de idade.
Mota Coqueiro tinha chegado na fazenda Bananal na tarde deste dia. Durante o horrio
provvel em que ocorria o crime, estava na casa grande em reunio de negcios com
vrios empresrios locais que desejavam comprar madeira das suas terras. A distncia
entre o local em que estava Mota Coqueiro e o local onde ocorreu o crime era de menos
de 2 quilmetros e ningum presente na reunio percebeu qualquer movimento anormal
na fazenda.
Francisca, a filha sobrevivente, fugiu durante dois dias pelas matas at que pediu auxlio
na fazenda de Andr Ferreira dos Santos. Este imediatamente levou o caso s autoridades
competentes, o delegado e do subdelegado de Maca, que eram seus amigos prximos.
Insuflado por Julio Batista Coqueiro, o primo que tinha rancores, Andr Ferreira dos
Santos, acusou Mota Coqueiro de ter sido o mandante da chacina.

Investigao[editar | editar cdigo-fonte]


Manoel e seus ajudantes foram presos como executantes do crime, dois agregados livres,
Florentino da Silva e Faustino Pereira, e o escravo Domingos. Os dois agregados foram
contratados como guardas-costas por Mota Coqueiro depois de ele ter sido agredido
pelo meeiro Francisco Benedito. Faustino Pereira, descobriu-se depois que era foragido da
Justia por ter assassinado seu tio cerca de 20 anos antes.
Balbina informou que o lder do grupo de assassinos tinha sido o feitor da fazenda
Bananal, um negro livre, casado com outra mulher, e que j tinha tido um envolvimento
amoroso com Balbina. Tambm acusou de terem participado diversos outros escravos da
fazenda Bananal, alm dos agregados e do escravo que tinham sido presos [1].
Mota Coqueiro fugiu galopando quando comearam as acusaes, talvez considerando
que um homem de sua posio no seria levado a julgamento. Perambulou em direo ao
norte, encobrindo parcialmente o rosto pois tinha uma mancha na pele que tornava fcil a
sua identificao. Um ms depois foi reconhecido e preso quando pedia pousada para
dormir em uma fazenda remota.

Julgamento[editar | editar cdigo-fonte]


O Cdigo de Processo Criminal de 1832, revisado em 1841, no permitia que um escravo
testemunhasse contra seu senhor. Mas os escravos poderiam depor em juzo na qualidade
de informantes, no prestando juramento.
Ao ser inquirida, Balbina disse que era escrava do enteado de Mota Coqueiro, a quem
tinha sido doada sem transferncia formal e legal. Como este enteado era homnimo de
uma figura importante da regio, houve inicialmente uma confuso, e a escrava Balbina foi
tratada como testemunha. Algum tempo se passou at que a confuso se esclarecesse e
ela passasse a ser considerada como informante.
O processo judicial foi avidamente acompanhado pela imprensa da poca pois, alm da
crueldade do crime, o acusado era um abastado fazendeiro de uma das mais prsperas
regies do Brasil. Os jornais de Campos dos Goytacazes comentavam as notcias
referindo-se a Mota Coqueiro como A Fera de Macabu. A populao da regio ficou
extremamente revoltada com o crime o clima de catarse fez aparecer testemunhos
improvveis. No dia de incio do julgamento, as roupas ensanguentadas das vtimas,
inclusive crianas, foram expostas nas ruas de Maca, apesar de serem provas do
processo judicial[1]. A multido se aglomerava nos dias do julgamento e ameaava iniciar o
linchamento dos que eram julgados.
No julgamento no foram apresentadas provas de que Mota Coqueiro ordenara a chacina,
a no ser as informaes de escravos e testemunhos improvveis de antigos desafetos.
Balbina tinha informado no inqurito que ouvira os dois agregados livres, Florentino da
Silva e Faustino Pereira, e o escravo Domingos dizerem que teriam cometido o crime por
ordem do seu senhor. Como testemunhas contra Mota Coqueiro, depuseram vrios
funcionrios pblicos de menor escalo e pequenos proprietrios rurais, pessoas que
anteriormente tinham tido atritos com o poderoso e arrogante fazendeiro. A maior parte das
testemunhas confirmou apenas que "ouviu dizerem".
No foram chamados para testemunhar os empresrios que se reuniram com Mota
Coqueiro na fazenda Bananal na noite em que ocorreu o crime. O feitor, acusado de liderar
o grupo que executou o crime, fugiu, juntamente com vrios outros escravos considerados
suspeitos de participao. O processo penal da poca no registrou nenhum depoimento
de Balbina acerca de como foram parar embaixo do seu catre as roupas ensanguentadas
das vtimas[1].
Mota Coqueiro trocava frequentemente de advogado, o que certamente prejudicou sua
defesa. Foi condenado morte. O processo penal da poca exigia um segundo julgamento
para o caso de pena de morte e a confirmao pelos tribunais superiores. Foi condenado
morte de novo no segundo julgamento e os tribunais superiores ratificaram a sua
condenao.

Negao da graa imperial[editar | editar cdigo-fonte]


Pela Constituio vigente na poca, o Imperador tinha o poder de conceder a graa
imperial, isto , de comutar as sentenas de morte em penas perptuas - gals ou priso.
Como o caso tinha tido muita repercusso, D. Pedro II negou-lhe a graa imperial.
At o final, Mota Coqueiro negou a autoria do crime. Embora se possa duvidar de sua
inocncia, existem argumentos de que ele no recebeu um julgamento justo, nem foram
feitas investigaes detalhadas e imparciais sobre os eventos.
Mota Coqueiro penou por alguns anos em crceres do Rio de Janeiro enquanto esperava
o resultado das suas apelaes. Recebeu apenas a visita de seu enteado, filho de rsula
das Virgens. Quando foi negada a graa imperial, foi levado para uma priso de melhores
condies onde recebeu boa alimentao e medicao para recuperar a sade. Depois foi
levado para Maca onde foi executado na forca trs anos depois do massacre, a 6 de
maro de 1855. Os seus cmplices foram enforcados no dia 23 de junho do mesmo ano. O
local do enforcamento atualmente a pista de atletismo do Colgio Estadual "Luiz Reid"
em Maca.
O "caso Mota Coqueiro" entrou para a histria como um dos maiores erros judicirios
do Brasil.
A histria do Brasil tem revelado muitas facetas humanistas deste personagem instigante
que foi Pedro II, mas nunca deixou clara sua posio pessoal sobre a pena capital. Pois
bem, se Fera de Macabu no tiver nenhum outro mrito, ter este: revelar que o imperador
Pedro II amadureceu cedo uma posio totalmente contrria pena de morte. Muitas
vezes, em sua longa vida, ele se manifestou contra a pena, embora com discrio de
quem no queria contrariar a imensa maioria de seus sditos, favorveis execuo de
condenados. Quando viajou ao exterior, recomendou expressamente filha regente que
concedesse todas as graas pedidas. Sua admirvel vertente humanista nunca lhe
permitiria passar Histria como um governante que demonstrasse desapreo pela vida
humana. Quando Pasteur pediu-lhe para testar vacinas em brasileiros condenados morte
(que ganhariam a liberdade se escapassem ntegros) recusou a proposta com enojada
veemncia, embora admirasse o cientista. A um grande jurista francs, disse que no se
preocupava em extinguir legalmente a pena capital porque seu direito de conceder as
graas garantia que ningum fosse executado. Foi ingnuo. Quando a repblica foi
proclamada, um dos primeiros atos dos republicanos, anunciado com estardalhao, foi
extinguir formalmente a pena de morte. No exlio, entre outras dores, o imperador sentiu-
se trado pela medida. Para ele, quando se gabavam de extinguir a pena de morte os
republicanos queriam aparentar que o novo regime era mais humanista que a monarquia,
jogando o ex-imperador na vala comum das bestas-feras medievais. Pedro II chamou a
Paris um ex-ministro e ordenou-lhe que contasse a verdadeira histria ao povo brasileiro.
Ingenuamente, protestou: Eles no podem fazer isso comigo. Nos ltimos trinta anos do
meu reinado, ningum foi executado no Brasil. evidente que a tarefa do ex-ministro era
ingrata e intil.
Fatos controversos[editar | editar cdigo-fonte]
A barbaridade do crime e a revelao de vrios erros processuais e evidncias
descobertos aps sua execuo, levaram a que diversas lendas e fatos no comprovados
sejam tomados como fatos histricos. Deve-se notar que todos estes fatos comentados
como verdicos apoiam-se somente em depoimentos do tipo "ouviu dizer" que foram
utilizados para condenar Mota Coqueiro.

O verdadeiro mandante do crime[editar | editar cdigo-fonte]


Afirma-se quase sempre que a inocncia de Mota Coqueiro teria sido comprovada
posteriormente. Uma das verses conta que Mota Coqueiro revelou ao padre na
ltima confisso, um dia antes de ser enforcado, quem fora o verdadeiro mandante do
crime, mas tal fato no deveria ser revelado a outras pessoas. O padre teria sado
transtornado de confisso, fato que foi percebido por vrias pessoas que sustentaram esta
verso. Por outro lado, o padre nunca contou o segredo ou se havia segredo, pois este
teria sido revelado no sacramento da confisso.
Segundo uma verso, enquanto Mota Coqueiro estava preso, um escravo o visitou e
confirmou que o mandante fora sua prpria esposa, pois esta ficara transtornada de
cimes com a gravidez de Francisca e de dio com as manobras interesseiras de
Francisco Benedito. Outra verso conta que rsula das Virgens ficou completamente louca
depois do julgamento de Mota Coqueiro e que repetia em delrios: "deve-se matar todos,
no deve restar ningum vivo!". Sabe-se com certeza apenas que rsula das Virgens
morreu louca um ano depois do enforcamento de Mota Coqueiro.
O livro de Jos do Patrocnio, "Mota Coqueiro ou a Pena de Morte", publicado 22 anos
depois do enforcamento, inventou um personagem, o criminoso verdadeiro, que nunca
existiu. Esta obra de fico, baseada em fatos reais, iludiu muitos historiadores. mais um
libelo contra a pena de morte do que uma narrao histrica confivel. Jos do
Patrocnio era na poca de sua publicao apenas um jovem jornalista que buscava a
fama e encontrou no caso de Mota Coqueiro, um assunto interessante, pois a ordem social
tinha sido subvertida na poca com a condenao morte de um rico fazendeiro.
Devido aos fatos tumultuados do julgamento, impossvel afirmar a culpa ou inocncia de
Mota Coqueiro. Muito menos se tem informao confivel sobre qualquer outra pessoa
que tenha sido o verdadeiro mandante ou executor. Estas verses, ao mesmo tempo que
ressaltam a inocncia "provada" de Mota Coqueiro, praticamente esquecem que dois
agregados livres e um escravo tambm foram enforcados por terem sido os executores do
crime.

A ltima execuo no Brasil[editar | editar cdigo-fonte]


Um renitente erro historiogrfico[carece de fontes] insiste em afirmar que a execuo de Mota
Coqueiro foi a ltima no Brasil Imperial, em decorrncia de o imperador D. Pedro II ter
ficado abalado por mandar executar "um inocente". Desde ento, no teria mais permitido
a aplicao da pena de morte no pas. Esta verso veio ao encontro do gosto de
monarquistas insatisfeitos com a Proclamao da Repblica e assustados com a
carnificina no governo de Floriano Peixoto.
Mota Coqueiro no foi o ltimo executado, nem mesmo o ltimo homem livre executado no
Brasil. Depois de sua execuo, o Imperador mandou executar pelo menos dezesseis
homens livres: entre 1855 e 1865, oito rus foram efetivamente executados; sobre cinco
faltam informaes, e trs tiveram a sua pena comutada posteriormente.
Entre 1855 e 1876, no mnimo 30 escravos foram executados por enforcamento. Quanto
justia militar, entre 1855 e 1860, durante a Guerra do Paraguai, o Imperador negou a
graa imperial a pelo menos cinco militares, dentre trinta e cinco condenados
morte. [carece de fontes]
O ltimo homem livre condenado morte pela justia civil e executado foi - provavelmente,
pois no h notcias de que algum o tenha sido posteriormente -, Jos Pereira de Souza,
condenado pelo jri de Santa Luzia, em Gois, enforcado na dita vila no dia 30 de outubro
de 1861. O ltimo condenado morte pela justia civil e executado foi o escravo
Francisco, enforcado em 1876, em Pilar das Alagoas.
Frequentemente afirma-se que o Imperador foi informado de que Mota Coqueiro era
inocente ou, pelo menos, dos erros que ocorreram no seu julgamento. Entretanto, no se
tem qualquer comprovao ou testemunho de quem possa ter dado esta informao ou de
que ao menos o Imperador a recebeu. Alm disto, a graa imperial era concedida pelo
Imperador depois deste receber o parecer do Conselho de Estado que devia examinar
minuciosamente os autos do processo penal que resultara na pena de morte. Portanto, o
Imperador no devia duvidar de pareceres elaborados pelos conselheiros de Estado,
pessoas que tinham em geral slida formao jurdica, alm de terem prestados servios
importantes ao Imprio.[carece de fontes]
Aconteceu que, medida que envelhecia, o imperador D. Pedro II amadurecia e se
tornava cada vez mais avesso a negar pedidos de graa imperial. A partir de certa poca,
o Imperador passou a conceder a graa imperial pedida por todos homens brancos, depois
por todos os livres, e, por fim, por todos os escravos. Portanto, as execues de pena de
morte tornaram-se cada vez mais raras medida que se aproximava o fim do Imprio, at
que no foram mais aplicadas depois de 1876, apesar do jri ainda continuar a condenar
morte. A pena de morte para crimes civis foi abolida apenas com a vigncia
da Constituio brasileira de 1891 e passou a viger para crimes polticos de [1969] at
[1978] durante a ditadura militar de 1964; porm sempre existiu e existe at hoje para
crimes militares, tendo sido aplicada muitas vezes no governo de Floriano Peixoto.[carece de
fontes]

A Constituio Brasileira de 1988 no seu artigo 5, inciso XLVII dispe que no haver
pena de morte, salvo em caso de guerra declarada. (Constituio Brasileira).

A maldio do Coqueiro[editar | editar cdigo-fonte]


Segundo a tradio, baseada na obra Crimes Clebres de Maca, Mota Coqueiro teria
lanado uma maldio sobre Maca, onde ocorrera o seu julgamento e execuo, dizendo
que a cidade "...teria 100 anos de atraso pela injustia que estava sendo feita a ele". A
partir de ento, afirma-se que a regio mergulhou em grande marasmo econmico.
O porto de Imbetiba (Maca) era, naquela poca, o quinto mais movimentado do pas, pois
servia para embarque dos produtos agrcolas da regio para o Rio de Janeiro de onde
eram exportados. Com a inaugurao da Estrada de Ferro Maca e Campos, o porto
perdeu importncia. Entretanto, a expanso econmica da regio norte-
fluminense baseada na cultura da cana-de-acar prosseguiu at ao seu apogeu por volta
de 1870, estabilizando-se a partir de ento. A decadncia econmica s ocorreu,
efetivamente, no incio do sculo XX, mais de cinquenta anos depois dos eventos
relatados.
Na dcada de 1970, quase 120 anos depois da execuo de Mota Coqueiro, foi
descoberto petrleo na Bacia de Campos, registrando-se, a partir de ento, um novo e
expressivo surto de desenvolvimento econmico em Maca. Entretanto, quem quer
reforar esta lenda, far as contas considerando que o incio das pesquisas de petrleo na
regio comearam na dcada de 1950, portanto exatos cem anos depois da execuo de
Mota Coqueiro.

O perdo de Coqueiro aos que o condenaram[editar | editar


cdigo-fonte]
Um outro fato controverso, totalmente contrrio ao rancor expresso na lenda da "maldio
do Coqueiro", conta que este perdoou a todos antes de subir no patbulo, comportando-se,
portanto, como um mrtir cristo. Suas ltimas palavras, segundo relato do mdico que o
assistiu, Jos Manuel Velho da Silva, foram: "O crime fez-se, porm eu sou inocente; peo
perdo ao povo e justia, assim como eu perdoo de todo o meu corao".
Como contraste ao comportamento exemplar de Mota Coqueiro, o ento juiz de direito da
comarca de Cabo Frio, contava que os cmplices, dois agregados livres e um escravo,
foram enforcados "sem que nada de extraordinrio ocorresse, alm da pertincia dos
referidos rus em no quererem receber os socorros espirituais".
Deve notar-se que, posteriormente, vrias pessoas sentiram que o equilbrio social esteve
ameaado, pois um membro das classes dominantes foi acusado por escravos e outras
pessoas socialmente inferiores, condenado morte e enforcado. Portanto, algumas
estrias no comprovadas procuram apresentar Mota Coqueiro como um exemplo da
"nobreza cavalheiresca" prpria das pessoas de bom nascimento quando estas tm que
enfrentar a injustia cometida pelas classes inferiores.