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Produo aucareira no Brasil e Cabo Verde.

Segundo, as condies do clima e do solo do


nosso litoral nordestino eram propcias a esse plantio. Em 1542, o
Na segunda metade do sculo 16, comearam a ficar evidentes donatrio da prspera capitania de Pernambuco, Duarte Coelho, j
os interesses e os objetivos de Portugal nas terras brasileiras. As havia introduzido a cana-de-acar em suas terras.
relaes econmicas que vigoravam entre as naes europeias
baseavam-se no mercantilismo, cuja base eram o comrcio Plantation
internacional e a adoo de polticas econmicas protecionistas.
Cada nao procurava produzir e vender para o mercado O plantio da cana-de-acar foi realizado em grandes
consumidor internacional uma maior quantidade de produtos propriedades rurais denominadas de latifndio monocultor ou
manufaturados, impondo pesadas taxas de impostos aos produtos plantation. Essas propriedades tambm ficaram conhecidas como
importados. Asseguravam, desse modo, a manuteno de uma engenhos, porque, alm das plantaes, abrigavam as instalaes
balana comercial favorvel. apropriadas e os equipamentos necessrios para o refino do acar: a
As naes que possuam colnias de explorao levavam moenda, a caldeira e a casa de purgar.
maiores vantagens no comrcio internacional. A principal funo Para o processo de produo e comercializao do acar ser
dessas colnias era fornecer matrias-primas e riquezas minerais lucrativo ao empreendimento colonial, os engenhos introduziram a
para as naes colonizadoras, ou seja, para as metrpoles. Ao forma mais aviltante de explorao do trabalho humano: a escravido.
mesmo tempo, serviam de mercado consumidor para seus produtos A introduo do trabalho escravo nas grandes lavouras baixava os
manufaturados. Havia uma imposio de exclusividade, ou monoplio, custos da produo.
do comrcio da colnia para com a metrpole, que foi chamada de Toda a riqueza da colnia foi produzida pelo trabalho escravo,
pacto colonial. baseado na importao de negros capturados fora na frica.
O contexto social da colonizao e da superexplorao da
Pacto colonial mo-de-obra pela lavoura canavieira tornava invivel contar com o
trabalho dos homens livres.
O pacto colonial pode ser entendido como uma relao de Com terras abundantes, os homens livres poderiam facilmente
dependncia econmica que beneficiava as metrpoles. Ao se apropriar de uma gleba e desenvolver atividades de subsistncia.
participarem do comrcio como fornecedoras de produtos primrios Ou seja, no havia nem incentivo nem necessidade de que a
(baratos) e consumidoras dos produtos manufaturados (caros), as populao livre trabalhasse no engenho. Completando o quadro, os
colnias dinamizavam as economias das metrpoles propiciando-lhes portugueses tambm exploravam o lucrativo de trfico de escravos
acmulo de riquezas. negros africanos. E a simples existncia do trfico j constitua um
Portugal procurou criar as condies para o Brasil se estmulo utilizao desta mo-de-obra nas colnias pertencentes a
enquadrar no pacto colonial. Os portugueses concentraram seus Portugal.
esforos para a colnia se transformar num grande produtor de
acar de modo a abastecer a demanda do mercado internacional e Engenhos
beneficiar-se dos lucros de sua comercializao.
Alm da crescente demanda consumidora por esse produto, Os engenhos eram as unidades bsicas de produo das
havia mais dois fatores importantes que estimularam o investimento riquezas da colnia. Mais do qualquer outro local, o engenho
na produo aucareira. Primeiro, os portugueses possuam caracterizava a sociedade escravista do Brasil colonial. No engenho,
experincia e tinham sido bem-sucedidos no cultivo da cana-de- havia a senzala, que era a construo rstica destinada ao abrigo dos
acar em suas possesses no Atlntico: nas ilhas Madeira, Aores escravos; e havia a casa grande, a construo luxuosa na qual
habitavam o senhor, que era o proprietrio do engenho e dos (tanoeiros), atividades de preparao do acar, atividades de
escravos; juntamente com seus familiares e parentes. Consta que por ferreiros, etc.
volta de 1560, o Brasil j possua cerca de 60 engenhos que estavam Os primeiros africanos chegaram aos engenhos do Recncavo
em pleno funcionamento, produzindo o acar que abastecia o Baiano, uma das regies pioneiras no estabelecimento da economia
mercado mundial. aucareira.
O trabalho do negro substituiu o do indgena por vrias razes. Uma
Nos moldes como foi planejada pela Coroa portuguesa, a dessas razes, por exemplo, foi por ser a mo-de-obra negra mais
qualificada do que a indgena. Outra forte razo, foram os altos lucros
colonizao do Brasil exigia enormes recursos econmicos que
que o trfico de escravos africanos rendia para os comerciantes. O
seriam empregados na montagem dos engenhos, na compra de
trfico era, sem dvida, uma das atividades mais lucrativas do sistema
escravos, de ferramentas e de mudas de cana-de-acar para iniciar colonial.
a produo. Havia ainda a necessidade de transporte do produto e, A partir da segunda metade do sculo XVI, os africanos foram
por fim, sua distribuio no mercado internacional. pouco a pouco substituindo os ndios tambm nos partidos de cana.
Para solucionar o problema do financiamento da montagem da So as seguintes as razes que explicam essa substituio:
produo aucareira, Portugal recorreu aos mercadores e banqueiros
holandeses. Por meio de inmeros mecanismos de cobrana de Declnio da populao nativa;
impostos, os lucros obtidos com a comercializao do acar eram Sua inexperincia e resistncia ao trabalho contnuo na lavoura;
rateados. A maior parcela dos lucros obtidos ficava com os O interesse portugus no trfico de escravos africanos, tendo em vista
negociantes holandeses que haviam investido na produo e a sua lucratividade.
distribuio do produto. Portugal ficava com a menor parcela dos
lucros, mas em contrapartida assegurava a posse e a colonizao do No Brasil, o trabalho escravo predominou em quase todos os
Brasil, alm da imposio do pacto colonial. setores econmicos
Alm de ser empregado no setor da produo de acar, foi
O ciclo do acar no Brasil colonial se estendeu at a segunda
utilizado tambm:
metade do sculo 17. A partir de ento, a exportao do produto
declinou devido concorrncia do acar produzido nas Antilhas. Na agricultura de abastecimento interno;
Ironicamente, eram negociantes holandeses que tambm financiavam Na criao de gado;
e comercializavam a produo antilhana. Restava a Portugal Nas pequenas manufaturas;
encontrar outras formas de explorao das riquezas coloniais. No No trabalho domstico;
sculo 18, a explorao de ouro e diamantes daria incio a um novo Em toda ordem de ocupaes urbanas.
ciclo econmico.
Nas cidades, eram os escravos que se encarregavam do
O trabalho dos negros africanos transporte de objetos, dejetos e pessoas, alm de serem
responsveis por uma considervel parcela da distribuio do
Os africanos foram trazidos para trabalhar num dos ramos mais alimento que abastecia pequenos e grandes centros urbanos.
avanados da indstria ocidental no sculo XVI: a indstria Escravos vendedores ambulantes e quitandeiros, sobretudo mulheres,
aucareira. povoavam as ruas de Recife, Salvador, Ouro Preto, Rio de Janeiro,
A mo-de-obra escrava foi empregada em atividades que So Paulo, Porto Alegre e outras cidades.
exigiam trabalho qualificado, tais como conserto de barris, tinas

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