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Jean Bottro

No Comeo Eram os
Deuses
Traduo de Marcelo Jacques de Morais

CIVILIZAO BRASILEIRA
2011

Sumrio

PREFCIO, por Jean-Claude Carrire

PRIMEIRA PARTE
TUDO COMEA NA SUMRIA

Captulo I
No comeo, os sumrios
CAPTULO II
Mesopotmia: aventura de uma descoberta

SEGUNDA PARTE
A MAIS ANTIGA RELIGIO DO MUNDO
CAPTULO I
O mais antigo relato do Dilvio
CAPTULO II
A primeira Arca de No
CAPTULO III
O "pas sem retorno" dos mesopotmios

TERCEIRA PARTE
VIVER NA MESOPOTMIA
CAPTULO I
O amor livre na Babilnia
CAPTULO II
Moral e sabedoria dos mesopotmios
CAPTULO III
O "Cdigo de Hamurbi"
CAPTULO IV
A magia e a medicina reinam na Babilnia
CAPTULO V
A mais antiga cozinha do mundo
CAPTULO VI
A mais antiga histria do vinho

QUARTA PARTE
O NASCIMENTO DE DEUS
CAPTULO I
Deus mediterrneo?
CAPTULO II
De Abrao a Moiss: o nascimento de Deus
CAPTULO III
Deus e o mal: da Mesopotmia Bblia
CAPTULO IV
Deus e o crime
ANEXOS
MAPAS
GLOSSRIO

Prefcio

Tomar como esposa uma mulher chamada Penlope (que chamvamos de Peny)
supe, evidente, certo gosto pela pacincia. O estudo do passado talvez seja
apenas uma tapearia que incessantemente se desfaz, uma seqncia de rasgos,
remendos, sbitas fulgurncias, arrependimentos, decepes.
Para esse trabalho, preciso tambm confiana, talvez at mesmo f; preciso
apostar que o passado pode ser conhecido, que est a para isso, que nos deixou
indcios. sua revelia, assim como tambm os deixamos para aqueles que viro
depois de ns.
Felizes eram aqueles domingos em que, com Annie e Abraham Segal, com a
historiadora e sinloga Nahal Tajadod, partamos de carro para Gif-sur-Yvette,
onde os Bottro nos esperavam sorridentes e de braos abertos. Abraham e
Annie levavam os queijos, eu me encarregava dos vinhos. L encontrvamos,
com freqncia, alm de Peny e das crianas, algum erudito de passagem,
falvamos de tudo e de nada, do mundo de ontem e de hoje, que, estranhamente,
por um domingo, eram um s.
E o principal: era Jean Bottro que cozinhava no a comida mesopotmica,
que revelou aos nossos contemporneos, mas uma comida nossa, base de
cassoulet, perna de cordeiro, aoli um cardpio anunciado previamente,
semanas antes, e para o qual eu escolhera os vinhos.
Tinha-se que v-lo na cozinha, com um avental florido em volta da cintura,
inquieto como qualquer gourmet que decide pr-se prova, manaco em relao
aos rituais, pessimista quanto ao cozimento, preciso sobre o momento de sentar
mesa, ctico em relao aos elogios, levando o vinho ao nariz, depois aos lbios,
com um deslumbramento que se assemelhava beatitude, a um contato
indiscutvel com o sagrado.
Comevamos a falar um pouco mais tarde. Jean evocava alguma leitura, as
ltimas escavaes, alarmava-se com as guerras no Oriente Mdio, onde os
mortos sofrem tanto quanto os vivos, disparava uma flecha acridoce contra
Freud, contava uma piada, celebrava alegremente Tot, o cmico italiano que
descendia, verdade, da famlia imperial bizantina.
O que gosto nele o fato de no separar os vivos dos mortos. Uns chamam os
outros. Tudo se toca, tudo se rene. Jean o contrrio de um cientista endurecido
analisando poeira escura. Com os homens e as mulheres de outrora, e
particularmente com os habitantes dessa Mesopotmia que ele tanto contribuiu
para que conhecssemos, estabelece uma relao direta, imediata, de vizinho
para vizinho. Sempre se tem a impresso, em Gif-sur-Yvette, de que eles vo
abrir a porta e entrar.
Como o leitor ver nas pginas seguintes, Jean conheceu intimamente as
prostitutas da Babilnia, conta como elas faziam amor (bastante bem, ao que
parece, mas com uma lacuna que insiste em assinalar), conheceu muito bem
Gilgamesh, chorou a morte de Enkidu, assistiu (e talvez tenha participado dela)
redao da esteia de Hamurbi, que conhece de cor, sabe como se cozinhava,
como se jardinava, por que se misturava mel ao sal, como se fabricava vinho em
um pas de cerveja.
E assim por diante. Conhece at mesmo os sentimentos, segredos e sofrimentos
daqueles coraes antigos; reencontrou tristezas, perguntas sem resposta, que s
vezes ainda nos fazemos sobre a existncia do mal e do crime nesse mundo
que amaramos sem censura. Ele acompanha o caminho de Deus, lentamente
traado pelos homens, e leva-nos ao seu lado da Sumria a Jerusalm, passando
por Ur e pelo Egito.
Inesgotvel, aps anos de decifrao daquelas imensas bibliotecas de argila (os
livros, ento, eram feitos de argila, como os homens), daqueles milhares de
tabuletas com caracteres que nomeamos cuneiformes, letras, nomes, frases que
nos esperavam em silncio havia milnios para nos falar, enfim, de nossos
primrdios, da mais antiga civilizao conhecida.
Jean Bottro um ser vivo, um timo ser vivo. tambm um cientista, formado
por certos mtodos, e um homem de idias. Por trs dessa ressurreio de um
mundo, precisa e por vezes miraculosa, nos lembra a cada instante que devemos
desconfiar de todas as coisas, at mesmo dos nossos pensamentos e da histria,
sobretudo quando ela faz entrarem em cena nacionalismos brutais, que buscam
sua fonte, e a razo de sua supremacia, em uma lendria Antigidade.
Ele nos diz que os imprios mesopotmicos exerceram uma viva influncia ao
seu redor, sobre os semitas (o primeiro relato do Dilvio no bblico,
sumrio), sobre os gregos (por sua preocupao com uma abordagem curiosa e
uma observao precisa da natureza), sobre toda uma parte do mundo em que
generalizaram o uso cotidiano da escrita, e at mesmo sobre a ndia, que parece
ter sido seduzida por uma astrologia proveniente do oeste.
Nesta surpreendente srie de textos cuja leitura inseparvel, para mim, da voz
de Jean, de sua preciso, de sua verve e de sua alegria, possvel sentir a cada
instante como o mundo se oferece nossa considerao, e em seguida ao nosso
pensamento, como este se apropria dele, estuda-o, analisa-o, compara-o,
ampliando incessantemente esse tesouro que chamamos de saber.
possvel ver tambm, s vezes, assim como em um domingo em Gif-sur-
Yvette, como a vida, pela graa de um indivduo, pode reunir o que os sculos
at ento haviam separado.
Jean-Claude Carrire

PRIMEIRA PARTE
Tudo Comea na Sumria

CAPTULO I
No Comeo, os Sumrios

L'HISTOIRE: Sr. Jean Bottro, o senhor acaba de publicar, em colaborao com


o norte-americano Samuel Noah Kramer, Lorsque les dieux faisaient l'homme
[Quando os deuses faziam o homem, Gallimard], um impressionante conjunto de
textos mitolgicos mesopotmicos, traduzidos e comentados. Sua cumplicidade
com o grande sumerlogo remonta a 1957, quando o senhor tornou conhecidas
na Frana as descobertas dele ao adaptar o livro LHistoire commence Sumer
[A Histria comea na Sumria, Arthaud], que continua sendo um grande
sucesso. Ao acompanharmos a continuao do trabalho dos senhores, somos
tentados a nos perguntar: ser que o Ocidente, nossa civilizao, no nasceu,
quanto ao essencial, na Mesopotmia?
JEAN BOTTRO: Quando se trata das origens, temos sempre que nos proteger
do fantasma da origem absoluta, que supostamente explica, resolve e engendra
tudo por meio de um determinismo mgico. Nessa busca s avessas, sensvel
entre ns desde a Idade Mdia, j se quis, de acordo com as ideologias e
necessidades de cada poca, alar Tria ou Roma, a Grcia ou os germanos, e
muitas outras combinaes de ancestrais, eminente dignidade de fonte. assim
que cada sistema poltico e filosfico retira de suas fundaes prestgio, em geral
concebido como uma mquina de guerra contra o sistema rival. O apagamento
das hipotticas "impurezas" orientais pelo mito "viril" dos grandes ancestrais
indo-europeus apenas uma das manifestaes dessa deplorvel tendncia de
eleger um passado para si.
Antes de mergulhar nos sculos uma vez que logo vamos nos aventurar no
quarto milnio a.C. , preciso, ento, recordar que nunca h, em histria, um
comeo com "C" maisculo. Existem apenas desenvolvimentos, cruzamentos,
separaes, esquecimentos, redescobertas. Assim, a Grcia, que representou para
as Luzes o bero da civilizao, combatendo a hegemonia do modelo cristo, foi
por muito tempo considerada um milagre o famoso "milagre grego", que tinha
como uma de suas funes, claro, fechar o Ocidente a sete chaves. Seria uma
enorme tolice, por reao, depreciar a espantosa mutao que a Grcia representa
na histria do Ocidente. Mas isso no impede que a Grcia tambm tenha uma
histria. E que seja preciso, para compreend-la, debruar-se sobre a sia
Menor, a Jnia, os hititas, e depois, j que uma coisa puxa a outra, avanar na
direo da Mesopotmia.
Quem diz histria diz, com efeito, escrita. Enquanto no existe escrita, enquanto
ela permanece indecifrvel, somos arquelogos ou pr-historiadores. Falta-nos
aquela circulao de idias, imagens, narrativas e genealogias por meio das quais
os homens, de uma certa maneira, "inventaram" a si mesmos. O Oriente, que
desapareceu de nossa cena mental com o esquecimento de suas escritas,
comeou seu legtimo retorno quando, vinte anos antes do Compndio do
sistema hieroglfico de Champollion, o jovem alemo Grotefend estabeleceu, em
1830, as bases da decifrao das "inscries persepolitanas ditas cuneiformes".
Em suma, quando essas diablicas tabuletas de argila ornadas de pregos e cunhas
comearam a falar, descobriu-se a importncia da Mesopotmia, at ento
subrbio da Bblia ou das Guerras Mdicas (sculo V a.C.). Uma biblioteca
monstruosa se abria sob nossos ps entre o Tigre e o Eufrates. Detemos agora
centenas de milhares de tabuletas sobre todos os temas, do direito e da poltica
religio, passando pela literatura, pela cincia, pela vida cotidiana e pelo
emaranhado dos escritos diplomticos. Isso muda singularmente nossa viso das
coisas.

L'HlSTOIRE: A primeira contribuio da Mesopotmia para o Ocidente seria,


ento, simplesmente a escrita?

JEAN BOTTRO: Exatamente. Tomado de emprstimo aos "fencios", o genial


sistema alfabtico tem suas razes profundas na Sumria, no "pas dos dois rios".
Gostaria de insistir em relao a esse elemento capital no destino da humanidade,
pois a inveno da escrita, por volta do ano 3.000 antes de nossa era, no
apenas a inveno de uma tcnica de registro e decifrao. Ela representa uma
revoluo do esprito humano. Foi preciso primeiramente que o homem
"isolasse", se podemos dizer assim, seu pensamento, que fizesse dele uma
espcie de objeto reproduzvel por pictogramas, imagens-lembrete. Essa
operao considervel. Ela permite um trabalho absolutamente indito at
ento sobre tudo o que o homem pode representar para si prprio, sobre a
apreenso e a transmisso dos fatos assim como das idias. O homem tem agora
seu pensamento diante de si.
Uma segunda operao torna-se ento possvel: a que consiste em separar o
pictograma do objeto designado. As primeiras inscries sumrias se limitam a
representar uma idia ou coisa. Aos poucos, o mesmo signo empregado para
outro objeto que no o objeto de origem, cujo nome foneticamente idntico ou
vizinho. Em sumrio, por exemplo, o objeto flecha, facilmente representvel, era
chamado ti. Ora, a vida tambm era chamada ti. Logo, o mesmo signo remete a
duas realidades. Assim, por volta do ano 3.000 a.C., cortou-se a relao entre o
objeto e o signo para delimitar um fonema e, dessa forma, desenvolver a lgica
da lngua escrita, sistema autnomo, ferramenta de um gnero novo.
No fim desse processo, o sistema grfico se tornou uma escrita de palavras. O
homem pode no apenas conservar por escrito o pensamento como tambm
consignar a palavra e a lngua. O lembrete no satisfaz mais: informa-se e
instrui-se. Por esse mesmo vis, uma certa concepo da cincia e do divino se
v abalada. Veremos o que, tanto no domnio da razo quanto no dos deuses, a
Mesopotmia acabar, graas a esse progresso, por nos legar.
Por enquanto, contudo, uma coisa certa. Foi de fato na Mesopotmia que nosso
primeiro sistema de escrita se edificou, e no em outro lugar. Esses povos
representam, por isso, nossos mais antigos parentes identificveis. Certamente
existem outras influncias, que, por falta de escrita, no podemos designar.

L'HISTOIRE: No entanto, por muito tempo procurou-se apenas no Egito.

JEAN BOTTRO: claro. O Egito fascina, por todas as razes, que vo do


mistrio dos hierglifos epopia napolenica, passando pela Bblia e pelo
legado de Alexandria. A arqueologia, no que diz respeito escrita, parece agora
formal: os primeiros traos se encontram na Mesopotmia, h cerca de 5 mil
anos o que em nada reduz os mritos da terra dos faras. Encontram-se, alis,
na poca, no Egito, alguns dados mesopotmicos, jamais o contrrio, o que
tenderia a provar a anterioridade da Mesopotmia. A escrita precisou de cerca de
dois sculos para vir luz nos reinos do Nilo. Em compensao, tudo indica que
os egpcios rapidamente desenvolveram essa aquisio de maneira autnoma e
original.
Esse debate, contudo, permite ressaltar um dado importante. O Egito, por sua
geografia, mergulha na direo da frica e se abre para o Mediterrneo:
encontra-se, de fato, quase isolado do restante do conjunto oriental. Essa posio
acentua seu particularismo e sua originalidade. A Mesopotmia, em
compensao, oferece uma plataforma aberta para duas imensides, o Oriente e o
Ocidente, que lhe eram igualmente acessveis: ela est exposta a todos os fluxos
de circulao. Constitui um conjunto coerente, mas no pode organizar-se
inicialmente com base em fronteiras naturais internas: tudo favorece a ecloso de
cidades rivais e a delimitao do territrio destas em torno de polos monrquicos
centralizados.
A regio, enfim, rica e frtil, no dispe de matrias-primas: lodo, betume,
juncos nada alm disso. Esse povo mesopotmico deve, portanto, circular,
comerciar, viajar, e supre suas carncias naturais por meio de achados tcnicos e
intelectuais. Em suma, dispomos a de todo um feixe de imposies que
explicam em parte seu dinamismo. Encontram-se, desde a mais alta Antigidade,
traos mesopotmicos tanto na ndia quanto s portas da Europa.

L'HISTOIRE: De incio, portanto, os sumrios...

JEAN BOTTRO: No exatamente. At onde se pode remontar, a Mesopotmia


bilnge. Fala-se, de um lado, o sumrio, lngua bastante isolada, e, de outro, o
acdio, ramo do conjunto semtico. Duas lnguas to diferentes quanto o chins e
o francs, diga-se de passagem...
Afirmada desde a origem, essa dualidade nos impede, alis, de sucumbir
tentao da origem nica. A escrita e as futuras cincia e teologia se ousamos
empregar esses termos anacrnicos nascem em uma civilizao que, por si
mesma, representa uma simbiose.
Os sumrios, vindos talvez pelo mar do golfo rabe-Prsico, parecem ter cortado
os laos com sua ptria de origem. Os semitas, em compensao, se enrazam em
um poderoso passado, que remonta Sria. Mais dinmicos e numerosos,
constantemente alimentados de sangue novo, mesmo que paream ter sido menos
inventivos, eles "decolam" graas ao contato com os sumrios. Reciprocamente,
os sumrios aproveitam a extraordinria vitalidade dos semitas. E no podemos
nos esquecer, enfim, de que preciso contar tambm com outros povos, j
presentes na regio, dos quais nada sabemos, mas que nos legaram inmeros
nomes prprios, que no podem ser analisados por meio do sumrio e do acdio:
Lagash, Uruk, Ur etc.
Digamos novamente: estamos diante de uma civilizao dinmica, composta. O
choque da escrita vai, se ousamos diz-lo, precipit-la no sentido qumico do
termo em um duplo movimento, cujas conseqncias podemos ainda hoje,
mais do que nunca, apreciar: a organizao de uma mitologia e, de forma
complementar, de um certo esprito "cientfico", uma coisa ligada outra.

L'HISTOIRE: Segunda contribuio, consequentemente: os deuses.

JEAN BOTTRO: Ou, para ser mais preciso, uma certa concepo do mundo
divino. Podemos seguir seu avano no rastro da literatura, cada vez mais
abundante, que chegou at ns. Pensem no papel que desempenhou e continua
desempenhando, entre ns, por intermdio da Bblia, essa grande cosmogonia
babilnica cujos traos permanecem onipresentes no livro da Gnesis (relato da
Criao, geografia do Paraso, Dilvio), assim como em outros, mais tardios, tais
como o famoso livro de J, o grande livro sobre o Mal e o sobre o sentido da
vida. Tudo aquilo de que nos tornamos, alis, desde ento conscientes atravs
dos estudos bblicos. Em compensao o "milagre grego" obriga a isso ,
minimiza-se, ainda com freqncia, o material mesopotmico utilizado pelas
cosmogonias jnicas, de Hesodo ou de Tales de Mileto.

L'HISTOIRE: Ento a prpria Bblia nasce na Babilnia?

JEAN BOTTRO: No. Com toda evidncia, no. verdade que, por muito
tempo, acreditamos que a Bblia era o livro mais antigo do mundo, vindo
diretamente de Deus. A descoberta, em 1872, por George Smith, das
confluncias entre o relato bblico e relatos mesopotmicos mais antigos, em
especial os do Dilvio, mudou as coisas. Os emprstimos, numerosos, foram a
partir de ento recenseados. Mas no por isso que se deve ceder ao erro
inverso: o Antigo Testamento no uma mera variante das sabedorias do
Crescente Frtil. Ele emprega seu material, mas transforma-lhe radicalmente o
sentido.
Voc sabe que, no incio do livro da Gnesis, encontramos emparelhados, um ao
outro, dois relatos da Criao que foram compostos com quatro sculos de
intervalo. O primeiro (sculo IX a.C.), que vem em segundo lugar na leitura,
independente da Babilnia. O segundo (sculo V a.C.), que vem no incio,
apresenta, em compensao, um contraponto de cantos, poemas e cosmografias
mticas babilnicos, ligados gua original e luta contra o Drago primordial.
Ao final da montagem, contudo, resulta uma teologia completamente diferente
da dos mesopotmios, quando menos pela insistncia dos redatores quanto
unicidade absoluta e transcendncia do Criador.
O mesmo acontece com os relatos do Dilvio. Os deuses mesopotmicos querem
purgar a terra de toda presena humana, porque os homens, ruidosos e
numerosos, perturbam sua quietude. O Deus de Israel decide, a seu turno, punir
os homens por conduta imoral. Da se extraem lies muito diferentes.
Poderamos continuar com vrias passagens de Isaas ou do livro de J, cujo
"roteiro" babilnico descobrimos (dilogo com o "Justo" infeliz). As concluses
do redator hebreu se alam, porm, a patamares que seus confrades politestas
ignoram: Deus no seria Deus se sua ao fosse comandada por nossa lgica e se
nossa nica atitude no fosse a de nos deixar levar por ele diante do que quer que
decida para ns. No precisamos de um Deus nossa medida.
Os padres, doutores e profetas de Israel pensam e vivem, portanto, sob a
influncia inconsciente, longnqua e difusa, mas para ns evidente, da Babilnia.
Afora os grandes relatos mticos e literrios, compartilham tambm com essa
esmagadora cultura a preocupao com o pecado, a interrogao sobre o mal,
sobre a permanncia fantasmtica dos mortos em um Alm... Fiis, contudo,
experincia inaudita, absolutamente indita, de seu monotesmo, fazem isso
contra a Babilnia. Se os mesopotmios forneceram a eles a armadura de todas
as grandes questes, os israelitas deformaram o sentido delas, modificando-lhes
completamente as funes.
A histria de Israel , portanto, a de um pequeno povo confrontado com
terrveis provas que afirma sua diferena em um mundo do qual emprega a
linguagem, o saber e os mitos. O Exlio na Babilnia (587 a.C.) priva os hebreus
de sua terra, cria a Dispora, alimenta a poderosa busca de um Reino por vir, e
at mesmo de uma recompensa aps a morte. Ele enraza para sempre a viso
adquirida, h pouco tempo, afinal, de um Deus universal e absoluto no mais
local e nacional, mas nico e que transcende a tudo: descoberta que constitui um
dos momentos capitais da histria da humanidade. Outro aspecto do Ocidente
nasce, assim, s margens dos rios da Babilnia. Mas apenas indiretamente sua
importncia se deve aos mesopotmios.

L'HISTOlRE: Os senhores tambm falaram dos gregos.

JEAN BOTTRO: Encontramos, como eu disse, nas obras de Hesodo e dos


filsofos jnicos que se tornaro o substrato do pensamento da Grcia
clssica vrios temas nascidos entre o Tigre e o Eufrates. O que nada tem de
surpreendente: a Grcia est na periferia dessa grande potncia.
Os jnicos lhe tomam, pois, uma parte ampla de cosmogonia, em particular a
idia de uma matria que se desenvolve constantemente. Como os
mesopotmios, eles no consideram o problema da Criao e do nada, prprio
dos monotestas de Israel. No entanto, a partir desses emprstimos, seguiro um
caminho pouco explorado pelos babilnios. Desenvolvem uma dimenso
"cientfica" ou "racional" da qual os mesopotmios oferecem apenas o esboo.
Com os gregos, a mitologia babilnica se transforma, pouco a pouco, em uma
filosofia. A mitologia explica, de fato, as coisas por meio do verossmil, mas no
do verdadeiro; ao passo que a filosofia busca o verdadeiro.

L'HISTOIRE: O senhor poderia especificar?

JEAN BOTTRO: Com a inveno da escrita, os mesopotmios conservaram o


sentimento de que o mundo pode ser decifrado maneira de uma escrita, e que
possvel tudo interpretar. Eles ignoram o conceito e as leis abstratas, universais,
de que os gregos se faro os virtuoses, mas estabelecem um sistema de
interpretao sem o qual o saber grego no poderia ter se organizado.
O mundo, segundo eles, foi modelado pelos deuses a partir de uma matria pr-
existente nica. Os deuses asseguran de algum modo a gesto desse grande
corpo. Decidem, por isso mesmo, sobre nosso destino. Esse destino que os sbios
da Babilnia leem e decifram nos "signos" das coisas: seus infinitos aspectos
inesperados, inslitos, anormais mais de cem pargrafos de um "tratado"
divinatrio de "Fisiognomia", que l o futuro do interessado por meio das
particularidades da apresentao de sua pessoa e de seu carter, so dedicados
apenas s singularidades de sua cabeleira! Uma lgica como essa no est muito
distante daquela que ligava, na escrita primitiva, o pictograma ao objeto "real"
quando, progressivamente, o signo se separou da coisa representada, pois os
babilnios sempre observaram com ateno os prodgios e o comentrio que,
conforme acreditavam, faziam deles fatos concomitantes. Um carneiro de cinco
patas vem ao mundo: certo personagem morre de uma doena. Ocorre um
eclipse: determinada catstrofe poltica advm. Os deuses, visivelmente, se traem
ou se manifestam, assim, por meio de ideogramas materiais que devem ser
decodificados, e que atestam uma espcie de linguagem diurna de lgica divina.
Os sonhos, claro, desempenham a um papel importante.
De tanto observar e calcular, esses incansveis compiladores nos deixaram pilhas
de textos que so catlogos de indcios e de suas "conseqncias". Cobrem todos
os domnios da divinao: a astrologia, a fisiognomia, os nascimentos estranhos,
os mais variados aspectos da vida cotidiana... Pudemos encontrar at mesmo na
Etrria fgados de bronze ou de argila, imitados dos que se faziam na Babilnia e
utilizados para a aruspicao, "cincia" que lia o futuro a partir do exame das
entranhas dos animais sacrificados, e que ter um grande papel entre os romanos.
Da mesma maneira, temos hoje certeza da influncia direta da Mesopotmia
sobre a astrologia da ndia. O que significa afirmar a importncia dessa
especialidade mesopotmica.
claro que essas compilaes nos parecem fastidiosas. Possumos muito mais
delas do que cantos ou epopeias. Mas seu exame nos informa sobre a
mentalidade desses homens. Eles estabelecem, em geral, relaes altamente
incertas, na maioria das vezes, aos nossos olhos, falsas. Manifestam, porm, um
esboo significativo de esprito racional, um certo mtodo pr-cientfico. Assim,
por exemplo, os autores de tratados registram, entre os fatos dignos de
interpretao, o nascimento de gmeos, e at de trigmeos. Preocupados,
contudo, em prever outros sinais, no observados, chegam aos heptagmeos,
octagmeos e nonagmeos! Da mesma maneira, depois de constatarem a
presena, rarssima, de duas vesculas biliares no fgado das vtimas,
sistematizam at trs, cinco ou sete vesculas por fgado! Alm do constatvel e
preocupados com o universal, querem ir at o "possvel".
Isso nos revela um trabalho interessante. Os sbios da Babilnia tentam
extrapolar, definir regras de probabilidade, submetidas a uma racionalidade
universal. No lhes ser, porm, facultado dar o "salto" que ser dado pelos
gregos. Sem eles, contudo, os gregos teriam sido privados de um material
considervel.

L'HISTOIRE: Existe, ao lado da religio e da cincia, uma poltica da Babilnia?

JEAN BOTTRO: Encontra-se, claro, uma vida poltica e jurdica riqussima


na Mesopotmia. Ao contrrio dos gregos e depois dos romanos, contudo, essa
cultura jamais gerou um projeto universal. A Mesopotmia se contenta, com
efeito, em organizar o mundo divino com base no modelo hierrquico e
centralizado da cidade real. Mas no por isso que concebe uma teoria
"mundial" suscetvel de ser exportada para outras culturas. A grande idia
imperial de Alexandre, e posteriormente de Csar, permanece-lhe
completamente estranha. Quando esse povo faz a guerra, trata-se sempre de
operaes de tipo comercial, de predao, de vantagens econmicas. Encontram-
se nesse domnio, como em outros, alguns textos violentos, impregnados de
militarismo, mas reconhecemos nisso a clssica exaltao da fora e do
"herosmo". A, tambm, no h projeto amplo.
Entre o Tigre e o Eufrates, cada cidade, quando anexa outra, limita-se a digerir o
panteo do vencido. Estamos aqui verdadeiramente em um universo concntrico,
gerando com dinamismo seus indispensveis contatos comerciais. Como a
maioria das culturas da poca, a Mesopotmia se contenta com uma certa
maneira de estar no centro de seu mundo, sem colocar para si a questo dos
"outros" e da humanidade em geral. Essa ser a questo do mundo greco-
romano, de um lado, e a do monotesmo judaico, de outro. Mas minha inteno
era mostrar como esses dois grandes pilares do Ocidente moderno tinham slidas
bases entre os dois rios.
Entrevista concedida a Jean-Maurice de Montremy

CAPTULO II
Mesopotmia: Aventura de uma Descoberta

Aconteceu de plcidos historiadores viverem, sem deixar seu escritrio, uma


aventura comparvel s de historiadores intrpidos que, depois de muitas
tempestades, teriam, em alguma margem obscura, abordado uma regio vasta e
efervescente, at ento desconhecida e insuspeita, mas da qual um vago
pressentimento os levara a prosseguir em suas pesquisas um pouco insanas. o
caso da redescoberta da antiga Mesopotmia, esse vasto continente cultural,
desaparecido aps trinta sculos de brilho, e ento petrificado em um
esquecimento de dois milnios.
Tudo comeou nos primeiros anos do sculo XIX, vinte anos antes de outro xito
notvel: a decifrao dos hierglifos egpcios, chave dessa prodigiosa caverna de
Ali Bab que, desde ento, o antigo pas dos faras revelou ser. No rastro dos
relatos de viajantes, surgiram, nas dcadas anteriores, questes acerca desses
longnquos territrios, para alm do Grande Deserto srio-rabe, dos quais nada
se sabia a no ser alguns conhecimentos rudimentares, retidos pelos historiadores
gregos e principalmente pelos relatos da Bblia: Babel e sua torre gigantesca; os
implacveis assrios, anatematizados pelos profetas... Desses austeros campos de
runas, viajantes haviam ento trazido alguns tijolos e plaquetas de argila,
ornadas de estranhas ranhuras, como um recamo de pregos. Os mais
impressionantes desses anfiguris foram identificados na regio para alm do
Eufrates e do Tigre, no sudoeste da Prsia, e em particular no entorno de
Perspolis, antiga capital em runas, enorme caos de escombros: soberbas
falsias verticais, cheias de sepulturas, haviam sido gravadas com esses mesmos
sinais, em trs colunas paralelas, s vezes espaadas, s vezes no. Tratava-se
evidentemente de uma escrita. O que estava por trs dela? Tudo comeou com
essa interrogao: o espanto o primeiro passo do saber!
Ao dirigir um olhar mais atento para esses traados enigmticos, um ou dois
pesquisadores daquele tempo compreenderam que os textos assim entalhados na
rocha representavam, na verdade, trs escritas diferentes. Claviformes, seus
caracteres mudavam de desenho de uma coluna para outra: e se a "primeira" no
contava mais do que quarenta caracteres, a "segunda" chegava centena, e a
"terceira", a mais abracadabrante, a meio milhar! Como violar uma cidadela to
inexpugnvel?
Champollion, por sua vez, teria seu golpe de sorte, com a "pedra de Roseta":
uma inscrio sobre a qual o texto em hierglifos problemticos se encontrava
duplicado por uma verso inteligvel em grego, que notificava de sada o que
devia estar contido no misterioso paralelo. E era dali que ele partiria para
publicar, entre 1822 e 1824, seu luminoso Prcis du systme hiroglypbique
(Compndio do sistema hieroglfico). Quanto quela outra escrita sibilina que,
diante dos pregos e dos cunhas de que se constitua, seria chamada de
cuneiforme, estava-se, era claro, em presena de trs verses paralelas de
maneira verossmil, mas completamente hermticas e inutilizveis.
Foi ento que, desde 1802, em Gttingen, Georg Friedrich Grotefend, jovem
professor de latim, obstinou-se a dominar essas garatujas aparentemente
invencveis. Das "trs escritas persepolitanas", cada uma em sua coluna e
correspondendo a uma lngua diferente, escolheu sabiamente, para atacar em
primeiro lugar, a "primeira", a mais simples com seus quarenta caracteres, e as
inscries mais curtas, de trs ou quatro linhas, talvez menos rduas de dominar.
Para "entrar" naqueles documentos, que no sabia articular e dos quais ignorava
a linguagem e o contedo, precisava de algo que conhecesse de outro lugar e que
teria chance de reencontrar ali: nomes prprios, uma vez que, de um idioma a
outro, eles em geral no mudam muito.

DECIFRAR A LNGUA DE XERXES

Grotefend aceitaria a hiptese, j estabelecida e razovel, que atribua essas


inscries, talhadas com muito esforo em falsias inacessveis em torno de
soberbas tumbas rupestres, aos soberanos a um s tempo mais antigos, poderosos
e famosos do pas, que o haviam tirado do nada, fazendo dele por dois
sculos, em torno de 550 antes de nossa era o auge de um faustuoso imprio:
os aquemnidas, dos quais os gregos tinham preservado um pouco do renome e
os nomes prprios Ciro, o Grande, e seus descendentes: Cambises, Dario,
Xerxes, Artaxerxes... Mas como encontrar esses vocbulos entre as fileiras
cerradas dos incompreensveis cuneiformes?
Toda decifrao supe uma srie de golpes de sorte e de hipteses: alguns desses
elementos enganam e devem ser eliminados; outros, por sorte, so fecundos.
Ignoramos quantos deles inicialmente desviaram Grotefend, mas o fato que ele
acabou a que preo? caindo no caminho certo. Primeiro, ao presumir que
aquelas curtas linhas podiam representar apenas tipos de "protocolos",
conhecidos no pas em uma poca mais recente, por meio dos quais o soberano
que reinava se oferecia, sem mais, ao respeito e admirao dos outros
simplesmente recordando a todos seu nome, seu ttulo e sua ascendncia, que o
legitimavam algo como: "Sou eu, Fulano, o rei, filho de Fulano, rei..."
Nesse mbito, ele pensou que para ter alguma chance de localizar os nomes dos
reis aquemnidas autores das inscries, bastava pr parte, naquela selva
grfica impenetrvel, os grupos ali e acol identicamente reiterados, que podiam
muito bem designar a pessoa do rei ("eu"), seu ttulo ("rei") e sua ascendncia
("filho de"), e os grupos no repetidos, atrs dos quais possvel que se
ocultassem os nomes prprios. Para reconhec-los, devia-se levar em conta, de
um lado, sua seqncia histrica em uma inscrio de Xerxes, o nome de
Dario, seu pai, estaria forosamente em segundo lugar, substitudo pelo de
Xerxes em uma inscrio do filho deste, Artaxerxes e, de outro lado, seus
componentes fonticos e, portanto, grficos, repetidos no mesmo grupo (os dois
x de Xerxes), ou em outro (o r de Xerxes e de Dario).
Assim, o astuto e obstinado Grotefend conseguiu circunscrever trs ou quatro
nomes prprios e adivinhar, pelo menos, o teor dos breves "protocolos" que os
acompanhavam: "Sou eu, Xerxes, o grande rei, o rei dos reis, o filho de Dario,
rei." Foi assim que ele dominou o valor fontico dessa dezena de signos
cuneiformes correspondentes.
Esse modesto peclio devia permitir-lhe aventurar-se mais longe, fornecendo-
lhe, por meio do uso dos caracteres j identificados, a leitura, se no completa,
ao menos esboada, dos "substantivos comuns" que podiam referir a pessoa, a
filiao e a alcunha do monarca. Ora, os termos que ele podia assim soletrar
evocavam o mais antigo vocabulrio da lngua iraniana, conhecido atravs da
Avesta, conjunto conservado dos livros sagrados da antiga religio local. Era,
portanto, quase certo e o que veio depois devia confirm-lo amplamente
que, sob a "primeira escrita persepolitana", estava-se de fato lidando (o que, em
suma, no era inesperado!) com o prprio idioma dos soberanos do pas: o
"velho-persa", como dizemos, de cepa "indo-europia", no muito distante dos
dialetos do grupo indiano dessa conhecida famlia das lnguas "indo-europias",
e, por isso, passvel de ser reconstitudo e de fcil compreenso.
Na formidvel parede, lisa e monoltica, que encerrava sem esperana o segredo
das escritas cuneiformes, o audacioso latinista havia, pois, conseguido abrir uma
modesta brecha, com a qual ningum antes dele poderia ter sonhado: ele havia
abordado a margem desconhecida, mostrado o caminho, e demonstrado que era
possvel avanar. Mas no devia ir muito mais longe, desconcertado, talvez, pela
acolhida glacial que deram s suas descobertas os grosseiros senhores da
Sociedade Real das Cincias de Gttingen, a quem as havia participado...
Ora, restava muito a ser feito, como se quisesse obter o que devia ser dado de
sada, por sorte, a Champollion: uma verso completa, inteligvel a base mais
segura para atacar e esperar tirar a limpo as duas outras "escritas". Era preciso
determinar o valor o valor, no aproximativo, mas foneticamente exato de
cada um dos quarenta signos; ler com preciso o teor integral daquela "escrita";
compreend-la inteiramente, antes de enfrentar a "segunda" e a "terceira".

TRS ESCRITAS POR UM REINO

De fato, as coisas no se passaram nessa ordem, como teria preconizado a lgica.


O prprio Grotefend, medida que avanava na penetrao de suas modestas
legendas, no cessava de reportar-se, em uma reflexo comparativa, a seus
paralelos nas duas outras "escritas", a fim de nelas destacar, na maioria das vezes
por contraste, as particularidades mais significativas primeira etapa
circunspecta de sua decifrao.
Assim se procederia depois dele, pois outros, com o apetite aberto por seu xito,
retomariam com alegria sua chama uma dezena de grandes nomes: Rask,
Mnter, Silvestre de Sacy, Rich, Hincks, Norris, Talbot, Oppert, Rawlinson...
Espritos tambm aguados, aventureiros, penetrantes, de indesmontvel
pacincia, e cujas dedues incisivas fariam avanar a decifrao,
providencialmente socorridos pela descoberta e pela explorao de novas
inscries. Uma delas, sobretudo, gravada sob a ordem de Dario, a cem metros
de altura, em uma enorme falsia de Behistun, na Prsia ocidental, e que, em
mais de quatrocentas linhas apenas da "primeira escrita", lanava ao debate uma
torrente de nomes prprios de pases, cidades, localidades conhecidos de
outros lugares e que contribuam, dessa maneira, para estabelecer, verificar,
precisar o valor fontico exato dos signos cada vez mais numerosos, e o sistema
de cada escrita, para avanar na leitura das trs colunas e na inteligncia das
lnguas que ali se ocultavam.
Feito de correes, crticas, melhorias, polmicas, descobertas, passo a passo
mas ininterruptas, esse trabalho de reflexo, de gabinete e de crebro, que
podemos sem exagero, ao consider-lo como um todo, qualificar de ciclpico e
estupeficante ao mesmo tempo, devia prosseguir por um bom meio sculo...
Resumamos aqui seus resultados, para permitir que se avalie concretamente seu
excepcional xito, desde os tmidos tateios e geniais suputaes de Grotefend.
A "primeira" das "escritas cuneiformes de Perspolis" revelou-se uma espcie de
"alfabeto", bastante particular, que anotava o "velho-persa", a lngua do pas: o
mais antigo estado, at ento desconhecido, do ramo iraniano do indo-europeu.
Ele figurava em "primeiro" lugar nas inscries dos aquemnidas, porque era o
idioma do corao, persa, do imprio e de seu soberano: este tinha, portanto, o
dever de enaltec-lo como tal. praticamente nossa nica fonte autctone e
contempornea de conhecimento do Ir aquemnida, e, desde ento, nada mais
descobrimos que permitisse completar a documentao que ela nos oferece.
A "segunda escrita", na qual cada signo correspondia, normalmente, no a um
som, a um fonema isolado (b, g, s etc.), mas a uma slaba pronuncivel (ba, ib,
kur etc.), recobria um idioma tambm at ento desconhecido e que, depois,
ningum conseguiu relacionar seriamente a nenhuma lngua ou famlia, o que
nos deixa apenas com uma apreenso longe de ser perfeita. Ele foi chamado de
elamita, pois era a linguagem prpria da regio do sudoeste do Ir, que tinha o
nome de Elam, por muito tempo um reino independente e prspero, com sua
cultura original, e cuja linguagem os soberanos aquemnidas quiseram, pelo fato
de o terem conquistado e agregado a seu imprio, preservar e utilizar em suas
instrues oficiais, mas em segundo lugar. Recuperamos, desde ento, um
nmero relativamente grande de documentos, exumados, dessa vez de seu
prprio solo natal, e cobrindo vrios sculos: mas so demasiado lacnicos e
variados ou, devido ausncia de paralelos em outra linguagem inteligvel,
demasiado obscuros e ainda praticamente mudos, o que impede que se avance
em sua explorao...
Restava a "terceira escrita", a mais estupeficante, extraordinariamente
complicada, com seu meio milhar de caracteres. Cada um deles, de acordo com
seu contexto, podia remeter foneticamente a uma e, com freqncia, a vrias
slabas diferentes (o mesmo caractere podendo ser lido como du, gub, gin...); ou
empregado como ideograma a uma e at mesmo a vrias realidades mais ou
menos conexas (o mesmo caractere interpretado como "marcha", "transporte",
"posio de p"...), com o incmodo suplementar de que o mesmo valor silbico
podia ser dado, foneticamente, por signos diferentes e sem a menor relao
formal entre si. Foi preciso muito tempo, e muitas dores de cabea, para
reconstituir seu estranho mecanismo, e no foi difcil se convencer de que, sendo
to sofisticado, devia estar no final de uma longa e labirntica histria, que hoje
est recuperada e compreendida.
Mas o que impressionava, de sada, e conferia a essa "terceira escrita" uma
excepcional importncia era o fato de que, tanto pela apresentao material dos
caracteres, por seu desenho, quanto pela complexidade do sistema usado, ela era
totalmente idntica quela que j fora notada e de que se descobriam cada vez
mais testemunhos: tijolos e plaquetas de argila inscritas, provenientes do solo da
prpria Mesopotmia. Era, portanto, a escrita original desse pas. E os soberanos
persas que, em 539 a.C., haviam anexado o rico, poderoso e famoso reino
babilnico, jia de seu imprio, adotaram tambm a escrita e a lngua desse reino
para a "terceira coluna" de suas inscries oficiais. Foi por isso que elas foram
encontradas em pleno corao da Prsia.

UMA CINCIA NOVA: A ASSIRIOLOGIA

Ao mesmo tempo que se desvendavam e dissecavam essas garatujas, logo se


tomava conscincia de que a lngua deles, at ento tambm completamente
desconhecida, assim como sua inverossmil escrita, aparentava-se de perto a
outros idiomas correntes no Oriente Mdio, moderno, mas tambm antigo: o
hebraico, o aramaico, o rabe..., todos ligados famlia "semtica", como o
"velho-persa" da famlia "indo-europia". Isso facilitava sua leitura,
compreenso e reconstituio.
Rapidamente, a maioria dos decifradores concentrou seus esforos e sua ateno
nessa lngua, pelo fato de que se essa regio, decadente e em parte desertificada
entre o Tigre e o Eufrates, h sculos fora perdida de vista e havia desaparecido
da memria, vrias lembranas levavam de volta a ela, registradas
particularmente na Bblia e quase familiares a todos. Sabia-se que,
aproximadamente um sculo antes da queda e da tomada de Jerusalm pelo
clebre rei da Babilnia, Nabucodonosor (em 597 a.C.), os terrveis assrios de
Nnive
haviam atacado o reino israelita do norte, arruinando-o finalmente em 701 a.C.
Pensava-se, pois, com os documentos cuneiformes em pleno processo de
decifrao, ter-se reencontrado aquela poca "assria" a que se limitava ento o
horizonte histrico da Mesopotmia. Foi por isso que se deu nova disciplina
que se organizava em torno do dossi mesopotmico o nome de assiriologia,
como que para sublinhar o tempo mais recuado, que se pensava ter atingido, do
passado desse velho pas. Vamos ver o quanto se estava longe dos fatos...
De toda maneira, diante do rumor, cada vez mais insistente, de que se estavam
vencendo os segredos daqueles textos at ento hermticos, interesse e
curiosidade foram sendo despertados em relao quela Mesopotmia
desaparecida, da qual se evocava o quanto fora famosa durante muito tempo, por
suas batalhas, suas conquistas, seus triunfos, seus xitos e seu brilho e pela
extraordinria reputao de suas capitais da Babilnia, sobretudo , que
impressionava ainda pela extravagante complexidade de sua escrita.

A UNIO SAGRADA DOS HISTORIADORES EUROPEUS

Foi neste ponto que, desde 1842, mile Botta, cnsul da Frana em Mossul,
comeou a vasculhar um canto do stio vizinho de Nnive, tendo sido logo
imitado, na mesma regio e at mesmo no sul, por outro diplomata, um ingls, S.
H. Layard. Ambos estavam, com razo, convencidos de que aquele velho solo
servia de mortalha a inmeras relquias e testemunhos da antiqussima histria de
um pas que comeava a ressurgir da terra, em uma explorao paralela a dos
infatigveis decifradores.
Mas era preciso, sem demora, poder avaliar a eficcia desse trabalho de
decifrao, que, na metade do sculo e aps 50 anos de esforos, acuidade,
pacincia, inteligncia e sorte! , um punhado de eruditos pretendia ter
levado a cabo, no que tangia tanto ao sistema da escrita quanto ao da lngua.
Assim, em 1857, os membros da Royal Asiatic Society, de Londres, quiseram ter
clareza a esse respeito. Tiveram ento a idia de submeter a um teste os
decifradores mais reputados.
Acabara de ser retirada do solo, em outro stio arqueologicamente promissor, 100
quilmetros ao sul de Nnive, uma enorme tabuleta de argila, intacta, que trazia,
em cerca de oitocentas linhas, uma volumosa escrita cuneiforme. Vrias cpias
do texto foram feitas e submetidas, ao mesmo tempo, a trs eruditos ingleses,
Rawlinson, Hincks e Talbot, e a um francs, Oppert, pedindo-lhes que o lessem,
estudassem e traduzissem, cada um por sua conta e sem comunicar-se com os
outros. Ao fim de um ms, a Royal Asiatic Society estava informada, e o mundo
cientfico podia dormir tranqilo: exceto por pequenos detalhes, as quatro
tradues eram praticamente idnticas. Prova de que, ao custo de meio sculo de
labores e tribulaes, a estreita fenda aberta por Grotefend no grande muro sem
falhas que guardava o segredo dos impenetrveis escritos cuneiformes havia
minado e arruinado essa fortaleza, abrindo a cidadela a todas as curiosidades.
Tratava-se, no conjunto, de um xito miraculoso, totalmente inesperado, e do
coroamento de uma longa e exultante aventura, a que no tinham faltado
temeridades, teimosia, decepes e alegrias comuns aos grandes exploradores,
mentes obstinadas, descobridores de longnquos territrios, inacessveis e
perigosos, e que, no entanto, dessa vez, haviam sido substitudos por um quinho
de eruditos imveis, meditativos, cticos, e que, antes circunspectos e pouco
inclinados a abandonarem a calma de seu escritrio, no se deixavam ludibriar.
Como se o prprio destino tivesse desejado ratificar a importncia e o brilho
desse xito, um golpe de sorte extraordinrio, nos anos de 1870 a 1872,
rapidamente ps diante de um dos primeiros assiriologistas, George Smith, uma
tabuleta na qual este leu, estupefato, um relato do Dilvio, anterior, mas idntico
ao da Bblia para que a dependncia ideolgica e literria desta saltasse aos
olhos. Ela se valera, portanto, dele e, a partir da, no se podia mais consider-la,
como at ento se pensara, isolada em uma espcie de intemporalidade
sobrenatural: ela estava imersa em uma vasta tradio de pensamento,
imaginao e trabalho de escrita, anterior e estranha a ela. At mesmo nesse
domnio de nossa curiosidade e saber, a Mesopotmia recm-descoberta no
demoraria a nos fornecer inmeras outras luzes, com freqncia oblquas, mas
poderosas e indispensveis para compreender e julgar no apenas a Bblia, como
tambm as fontes e a longa edificao antiga de nossa cultura.
Uma vez tendo a chave da caixa-forte em mos, h 150 anos que no cessamos
de colher seus frutos, dela retirando, inventariando, examinando e estudando os
inumerveis tesouros, no duplo departamento dos monumentos fabricados e
que constituem o objeto prprio da pesquisa dos arquelogos e dos
documentos escritos e reservados aos fillogos especializados, os
assirilogos.
No rastro de Botta e Layard, e atiados pela riqueza e pelo inesperado de suas
descobertas, no menos que pelo desejo crescente de reunir ao mximo os
vestgios materiais abandonados ao tempo por aqueles antigos mortos, os
arquelogos no pararam de revirar metodicamente a venervel terra, como um
imenso livro cujas pesadas pginas, repletas de informaes, e com freqncia,
de maravilhas, iam virando, uma aps a outra. Depois dos franceses e ingleses,
vieram, com o tempo, os americanos, alemes, e tantos outros, de toda parte,
inclusive os prprios iraquianos, preocupados em participar dessa vasta
explorao de seu passado mais antigo.

DESCOBRINDO PALCIOS DESAPARECIDOS

s reas delimitadas, em parte escolhidas primeiro por seu prestgio palcios


e residncias reais , seguiram-se projetos mais sistemticos e ambiciosos, que
englobavam cidades inteiras, s vezes enormes: Girsu-Lagash, Nippur, Uruk, Ur,
Babilnia, Assur, Nnive... Depois passaram a interessar os stios "provinciais",
mais modestos, escavados mais profunda e freqentemente em relao a todo um
territrio ao redor, no intuito de extrair vises mais amplas e primordiais.
Esses trabalhos acompanharam os progressos consderveis, em menos de um
sculo! da prpria arqueologia. De simples pesquisa dos antigos, comandada
pelo "entusiasmo pelas runas", alou-se pouco a pouco dimenso de uma
verdadeira disciplina histrica, mais deliberadamente rigorosa, recorrendo a
todos os saberes e a todas as tcnicas, no intuito de tratar seus achados no mais
como simples objetos, mas como testemunhos de um passado, interrogando-os
de maneira meticulosa, para extrair o que guardam em si, secretamente, daquele
tempo do qual nos chegam: sua datao; as origens, s vezes longnquas, de seus
elementos; as condies de sua confeco; os procedimentos e o ofcio de seus
artesos; suas relaes com outros monumentos, outros stios, outros meios...
Foi inicialmente por meio da pesquisa arqueolgica que se ultrapassou, sem
muita demora, a fase "assria" do comeo da assiriologia, para descer um nmero
cada vez maior de degraus dessa escada do tempo, que mergulha em um passado
cada vez mais obscuro: abordando sucessivamente o segundo milnio antes de
nossa era, depois o terceiro, menos transparente, e o quarto, ainda menos, quando
apareceram as primeiras concentraes urbanas; e, para baixo, mais vaporosa e
obscura, a era dos frgeis vilarejos dispersos, autnomos e autrquicos,
multiplicados na proporo da drenagem do territrio que a princpio fora
apenas, e por muito tempo at os quarto e quinto milnios a.C. , o leito
imenso de um nico e enorme rio.
Os monumentos, como tais, so mudos, e o que tiramos deles permanece
mergulhado em um claro-escuro freqentemente bastante ambguo. No
saberamos, na verdade, grande coisa da histria e da civilizao mesopotmicas
se os arquelogos tivessem sido os nicos a se ocupar delas o que , de toda
maneira, o caso para o perodo anterior ao incio do terceiro milnio a.C.
Entretanto, a partir dessa poca, que a da "inveno", no pas, da escrita, eles
tambm no pararam de retirar, do solo que escavavam, documentos. Nesse pas
de lodo, onde a argila era onipresente, os habitantes a utilizaram
incessantemente, e cada vez mais, como suporte dos signos de sua escrita, de
incio realistas, e depois, em poucos sculos, cuneiformizados. A cada
escavao, aqum da borda do terceiro milnio, encontra-se, portanto, com
regularidade uma imensa quantidade de tabuletas (cujo material ao mesmo
tempo resistente e frivel: assim elas s chegam a ns, na maioria das vezes, em
fragmentos, mais ou menos degradadas), cobertas de uma escrita que graas a
Grotefend e a seus herdeiros! sabemos ler, compreender, e da qual podemos
extrair todos os detalhes prodigiosos que a lngua, diferentemente da mo,
permitiu transmitir.
H 150 anos abriu-se a explorao arqueolgica no Iraque e nos pases vizinhos;
tirou-se, ento, de sua longa catalepsia subterrnea, cerca de meio milho
daqueles insubstituveis documentos, portadores de inmeras precises, relativas
no apenas movimentada histria do pas, triplamente milenar, como tambm
s mltiplas facetas de sua refinada, complexa e inteligente civilizao. claro
que no sabemos tudo sobre ela, longe disso; antes de chegar a ns, aquelas
tabuletas passaram por um triplo acaso que lhes filtrou a massa: o da escrita, o da
conservao e o da descoberta. Por isso, regies, localidades, pocas, reas
culturais inteiras nos escapam por completo ou quase. Mas no o que se espera
de um pas to antigo e cujos contemporneos, privados da escrita e de
documentos a um s tempo conservados e inteligveis, permanecem mergulhados
no nada?
UM IMENSO AFRESCO DA VIDA DO PAS

Nossos arquivos cuneiformes ao menos nos permitiram explorar e percorrer, em


todos os sentidos, esse venervel universo cultural, apagado da memria
humana. Aprendemos a conhecer seus povos e suas linguagens, tendo a
descoberto, no decorrer de uma nova "aventura histrica" quase to rdua e
exemplar quanto a primeira contada anteriormente , a presena arcaica e o
papel essencial de uma populao heterognea cujo dialeto (o "sumrio") era to
diferente do acdio (como dizemos hoje; antes dizia-se "assrio") semtico
quanto o chins do francs. Reconstitumos, no sem dificuldade, a gramtica e o
vocabulrio desses dois idiomas disparatados e desaparecidos da memria
humana, tornando-nos, assim, capazes no apenas de ler, mas de compreender a
totalidade da documentao cuneiforme que foi aos poucos ressurgindo da terra.
Redigida na maior parte das vezes em sumrio at aproximadamente o fim do
terceiro milnio a.C., o acdio passa em seguida a prevalecer, embora o sumrio
continue at o fim como o idioma erudito, culto e religioso, um pouco como,
entre ns, o latim at a Renascena.
Oitenta por cento desse amontoado desmedido de peas de arquivo (que aumenta
a cada nova escavao) no ultrapassam as fronteiras do que podemos chamar de
"escritos ocasionais", cujo interesse era, na maior parte dos casos, efmero. Mas
a variedade e a massa deles so tamanhas que foi possvel extrair um imenso
afresco da vida do pas (revisto, ampliado, corrigido, precisado, na medida das
descobertas e dos estudos novos), um afresco poltico, social, administrativo,
econmico e jurdico: enumeraes de pessoal; inventrios de bens e estoques;
balanos peridicos; transferncias de mercadorias e de bens imveis; listas de
casamento; testamentos; contratos de toda espcie, de compra e venda, de
emprstimo e depsito, de casamento, adoo, aleitamento ou educao; cartas
oficiais e privadas, na maioria das vezes de negcios ou sobre assuntos de
governo; regulamentaes, ditos e decises do poder central; documentos de
poltica interna ou estrangeira; tratados internacionais; autos de julgamentos,
assim como marcas de propriedade e inscries comemorativas ou dedicatrias...
Uma enumerao to rpida e morna deveria ao menos deixar pressentir a
incrvel riqueza que podem propiciar aos historiadores dossis to vastos e,
acima de tudo, explorveis.
Ainda mais rica e promissora de dados capitais a parte restante, que rene o
que chamaramos de "literatura" propriamente dita, o conjunto das obras
compostas no para responder a uma necessidade imediata ou transitria, mas
com vistas a uma certa difuso, no local e no tempo, e que revela muito mais do
que a vida material de um povo: seu pensamento e seu corao. Foi na
Mesopotmia, datvel do segundo quarto do terceiro milnio a.C., que se
encontrou o mais antigo conjunto literrio conhecido no mundo: sua tradio ,
portanto, arcaica, e persistiu at pouco antes do momento em que, nas
proximidades de nossa era, esse venervel pas e sua augusta e impressionante
cultura desapareceram para sempre.

OBRAS-PRIMAS TEOLGICAS

preciso incluir aqui para destacar, em primeiro lugar, o domnio, ento


crucial e tentacular, da religio inmeras narrativas mitolgicas, entre as quais
algumas como o famoso Poema do Supersbio, so obras-primas imortais de
pensamento e de expresso; hinos e oraes, do culto oficial ou de interesse
privado; textos mais diretamente "teolgicos", como as listas hierarquizadas de
deuses com seus "nomes", ou as discusses de problemas a respeito deles; rituais
infinitos e meticulosos da liturgia, do exorcismo ou da magia... Todo um amplo
setor dessa literatura era reservado ao que chamaramos, com espessas aspas, de
historiografia: a narrativa, por vezes folclrica, das proezas, civis ou militares,
dos soberanos ou dos heris; a ordenao de suas dinastias e de seus reinos e
anos de reinado. Incluem-se igualmente aqui lendas, epopias como essa outra
obra-prima universal que A epopeia de Gilgamesh. Em meio ao que somos
tentados a qualificar como "belas-letras", escritas pelo prazer, encontram-se
retratos, stiras, dilogos, polmicas, panfletos, curtas "fbulas" e vastas selees
de "provrbios" e de "instrues de um pai para seu filho", e at mesmo algumas
peas que poramos do lado da "poesia pura". Uma ampla seo recobre, enfim,
diramos, as "cincias e tcnicas": "tratados" de jurisprudncia; de divinao e
astrologia; de aritmtica e matemtica; de medicina, tanto clnica quanto
teraputica; de gramtica, at mesmo de "gramtica comparada": sumrio-
acadiana; dicionrios e enciclopdias, para classificar o vocabulrio, mas
tambm, para alm das palavras, as coisas e as realidades do mundo;
comentrios eruditos de obras antigas ou consideradas rduas... E, finalmente,
espcies de manuais de agricultura, de criao de cavalos e hipiatria, de
fabricao de vidro colorido, perfumes, tinturas, cerveja, e at longas receitas de
uma cozinha refinada...
Para que concluir? Essa enumerao, embora seca e incompleta, permite entrever
bastante bem o acmulo de conhecimentos e informaes de toda ordem que
extramos desses extraordinrios arquivos de um grande povo antigo, inteligente,
inventor, que desenvolveu, durante trs milnios, uma civilizao alta e notvel,
da qual, em parte, ainda vivemos. Pelo estabelecimento e pelo uso universalizado
da escrita, ele soube deixar atrs de si referncias suficientes para que nos fosse
possvel, aps vinte sculos de esquecimento, dele descobrir, com estupor,
painis completos, cujo espetculo ainda nos confunde no apenas pela
admirao, mas tambm pela evidncia de que temos ali, antes de nossos pais da
Grcia e da Bblia, nossos mais longnquos ancestrais identificveis nas brumas
do passado.
Se pudemos tirar esses arquivos de sua tumba e, com eles em mos, faz-los
falar, decifr-los, l-los, rel-los, da mesma maneira que se explora uma floresta
desconhecida, profunda e misteriosa, devemos isso gloriosa aventura
inesperada daquela pliade de sbios pacficos, lanada em sua trajetria inaudita
pelo trao de gnio e de audcia do jovem latinista de Gttingen.
SEGUNDA PARTE
A mais antiga religio do mundo

CAPTULO I
O mais antigo relato do Dilvio

H 150 anos, foram trazidos de volta luz, nos pases que compunham o quadro
geogrfico, poltico e cultural dos antigos israelitas autores da Bblia, no apenas
cidades, palcios e templos, mas tambm antigas relquias de altas civilizaes e
uma massa imponente de documentos escritos e decifrveis. A maior parte cabe
aos antigos habitantes do Iraque moderno: sumrios, babilnios e assrios,
inventores, aproximadamente 3.000 antes de nossa era dezessete sculos antes
de Moiss , da mais antiga escrita conhecida meio milho de plaquetas de
argila sobre as quais imprimiam com clamo seus pesados e inslitos
cuneiformes. E, em meio a esses gigantescos arquivos, centenas de obras
histricas, literrias, "cientficas", religiosas, decifradas e estudadas pela exgua e
quase secreta corporao dos assirilogos.
Para quem sabe se fazer perguntas, o problema saber se, diante de to
prodigiosa e indita documentao que os historiadores continuam a arrancar de
seus anfiguris, possvel ler a Bblia "como antes", quando ela era considerada o
mais antigo livro do mundo, o nico que nos esclarecia sobre as primeiras idades
do homem.
Foi no intuito de "mostrar o movimento em processo" e responder a essa
questo, no por um aforismo, mas por uma demonstrao e como um exerccio
de mtodo, que se escolheu esse tema to conhecido, to discutido e talvez ainda
to enigmtico do Dilvio.
Isolado, inesperado, cheio de detalhes precisos e animados, inserido em um livro
que supostamente preservava os mais antigos arquivos da histria do mundo, o
relato bblico do Dilvio (Gnese VI-VIII), assim como tantos outros de mesmo
teor, foi por muito tempo considerado a narrativa de uma aventura absolutamente
histrica. Deve-se acreditar que alguns ainda pensam assim, se levarmos em
conta o rumor causado, h poucos anos, por uma expedio "cientfica" que
partiu em busca, sobre um pico armnio, dos presumidos restos da famosa Arca
qual se haviam confiado No e seus animais.
Entretanto, esse relato no de primeira mo nem poderia ser atribudo a uma
"testemunha ocular", qualquer que fosse ela. Era possvel imagin-lo e hoje
podemos sab-lo, pois j faz mais de um sculo que os assirilogos comearam a
nos apresentar a prova disso. Foi, com efeito, em 2 de dezembro de 1872 que
George Smith, um dos primeiros entre eles a ter decifrado e feito o inventrio
dos milhares de tabuletas cuneiformes da biblioteca de Assurbanipal encontradas
em Nnive, anunciou ter descoberto uma narrativa passvel de ser superposta da
Bblia de maneira exata demais para que as coincidncias fossem imputadas ao
acaso. Esse relato, em cerca de duzentos versos, o mais completo que foi
conservado at hoje na Mesopotmia, formava o canto IX da clebre Epopia de
Gilgamesh (ver o quadro da pgina 57): este, em busca da imortalidade, foi at o
fim do mundo para interrogar o heri do Dilvio, e por ele veio a saber como,
outrora, esse cataclismo havia ocorrido.
verdade que a edio de A epopeia de Gilgamesh, atestada na biblioteca de
Assurbanipal e datada aproximadamente, como esse soberano, do ano 650 antes
de nossa era, no podia, por si mesma, ser anterior quilo que os historiadores
tm boas razes para considerar a mais antiga camada narrativa da Bblia, que
chamam de "documento javista" (sculo VIII a.C.) ainda que se vejam poucos
escritores e pensadores da altiva, brilhante e formidvel Babilnia irem mendigar
seus temas entre os israelitas...

A Epopia de Gilgamesh

A Epopia de Gilgamesh certamente a pea mais clebre de toda a tradio


literria babilnica. Em linguagem elevada e de grande flego, conta a herica
lenda de Gilgamesh, rei (em aproximadamente 2.600 a.C.) da cidade meridional
de Uruk, que, com seu amigo Enkidu, selvagem aculturado, buscou e conquistou
a glria. Depois, diante do cadver do companheiro, compreende repentinamente
que nada tem valor se a morte deve um dia arrancar-nos tudo.
Ento parte novamente, febril e corajoso, custa de esforos sobre-humanos, em
busca do meio de conservar a vida para sempre. Perto do fim, porm, fracassa...
A edio "original" mais conhecida e completa (cerca de dois teros) dessa obra-
prima a que foi encontrada na biblioteca do rei assrio Assurbanipal (668-627
a.C.), em doze tabuletas que continham de 200 a 300 versos cada uma. Esse rei
tinha mandado reunir, em seu palcio em Nnive, cuidadosamente recopiada em
cerca de 5.000 "tabuletas" (diramos "volumes"), a maior parte da ampla
produo literria do pas: tudo aquilo que, em seu tempo, acreditava-se digno de
ser conservado e relido. Foi essa a biblioteca que, em 1852, e depois em 1872,
Austen Henry Layard e Hormuzd Rassam descobriram em cerca de 25.000
pedaos. Ela foi em seguida transportada para o Museu Britnico de Londres.
Trata-se, para os assirilogos, de uma das fontes mais ricas e insubstituveis de
nosso conhecimento sobre o pensamento desse antigo pas.

Um sculo de descobertas entre os inesgotveis tesouros das tabuletas


cuneiformes ao menos nos permitiu ver as coisas de maneira mais clara.
Sabemos atualmente que se A Epopia de Gilgamesh tem por trs de si uma
longussima histria literria, que remonta a uma poca muito anterior dos
tempos bblicos pelo menos a 2.000 a.C. , o relato do Dilvio a princpio
no fazia parte dela; foi inserido mais tarde, por volta de 1.300 a.C., retomado de
outra pea literria, na qual tinha um lugar orgnico: o Poema do Supersbio
(Atrahasis).
O Poema do Supersbio uma obra que por muito tempo foi pouco conhecida
(apenas por alguns fragmentos esparsos), mas da qual uma srie de achados
felizes nos restituiu, h alguns anos, dois teros: cerca de 800 versos, mais do
que o necessrio para que se possa compreender seu sentido e alcance. Nossos
mais antigos manuscritos so de 1650 antes de nossa era, e o poema deve ter sido
composto pouco antes, na Babilnia. Ele no apenas contm "o mais antigo
relato do Dilvio" o que nos permite fazer uma idia melhor desse fenmeno
tal como o "viram" e pensaram aqueles que fizeram com que ele interviesse em
seus escritos , como tambm, pelo estilo e pelo pensamento, uma
composio admirvel, uma daquelas obras literrias arcaicas que, por seu porte,
pela amplitude de sua viso e por seu flego, merecem ser conhecidas.
Ela comea no tempo em que o homem ainda no existia. Apenas os deuses
ocupavam o universo, distribudos, de acordo com a bipartio fundamental da
economia da poca c da regio, entre produtores e consumidores para
fornecer "aristocracia" dos Anunnaki meios de sobrevivncia, uma "classe"
inferior, os Igigi, trabalhava os campos: "A tarefa deles era considervel,/ Pesada
era sua pena e sem fim seu tormento!"; ainda mais pelo fato de no serem, ao
que parece, em nmero suficiente. Exaustos, ao fim das contas, lanam ento o
que chamaramos de o primeiro movimento de greve, "Atirando ao fogo suas
ferramentas,/ Queimando suas ps,/ Incendiando suas chamins", indo a ponto de
partir, em plena noite, para "cercar o palcio" de seu empregador e soberano,
Enlil, que se propem, em seu furor, a destronar. Eis o corpo dos Anunnaki em
grande desordem e inquietao: como ser possvel subsistir se ningum mais
quer produzir os meios de sobrevivncia? Rene-se uma assemblia plenria, e
Enlil se empenha em subjugar os revoltados. Mas estes proclamam-se decididos
a ir at o fim: o trabalho deles demasiadamente insuportvel, e esto dispostos
a tudo para no retom-lo. Desnorteado, Enlil considera ento a possibilidade de
abdicar confuso ainda mais temvel pelo fato de introduzir anarquia e
decomposio na sociedade divina.
ento que intervm Ea, aquele que, entre os maiores deuses, no representa,
como Enlil, a autoridade e o "pulso", mas, conselheiro e "vizir" de Enlil, encarna
a lucidez, a inteligncia, a astcia, a faculdade de adaptao e inveno, o
domnio das tcnicas. Para substituir os Igigi recalcitrantes, Ea prope preparar
um sucedneo, calculado "Para suportar o trabalho imposto por Enlil,/ E assumir
a corvia dos deuses": ser o homem.

OS DEUSES, IMPORTUNADOS PELOS HOMENS

No se trata de uma idia no ar: Ea extrai dela um plano sutil e preciso, que
expe. O homem ser feito de argila matria onipresente no pas , essa terra
a que ele dever retornar ao morrer. Contudo, para conservar algo daqueles que
precisar substituir e servir, seu gldio ser umedecido com o sangue de um deus
de segunda categoria, imolado para a circunstncia. A assemblia aplaude um
projeto to vantajoso e sbio, e sua execuo confiada, sob as diretrizes de Ea,
"parteira dos deuses: a sbia Mami". Ela prepara o prottipo, que em seguida
realizado por vrias deusas-mes em 14 exemplares: sete machos e sete fmeas,
os primeiros "pais" da humanidade.
A sbia Mami realiza seu ofcio com perfeio e prospera tanto que, "uma vez
que as populaes se multiplicam ao extremo" e que "o rumor delas se torna
semelhante ao mugido dos bois", os deuses se sentem incomodados em sua vida
pacfica e despreocupada, a ponto de "perderem o sono". Para pr fim a esse
alarido, Enlil, impetuoso e chegado a solues extremas, assume a
responsabilidade de dizimar os homens por meio da Epidemia. Mas Ea, racional
e consciente do risco de uma reduo demasiadamente grande do nmero de
homens, que seria catastrfica para os deuses, adverte Atrahasis, o Supersbio
alcunha de um alto personagem desse mundo, que tem sua confiana e goza de
grande autoridade sobre a populao humana. Ea mostra a ele como esta ltima
poder eliminar o flagelo: bastar que desvie todas as oferendas alimentares
exclusivamente para Namtar, divindade da Epidemia assassina, e os deuses,
reduzidos fome, sero obrigados a interromper o mal. O que, de fato, ocorre.
Entretanto, com o retorno segurana, os homens retomam suas ocupaes
agitadas e tumultuosas, e impacientam uma vez mais Enlil que, dessa vez, lhes
envia a Seca. Nova apario de Ea, que aconselha Atrahasis a mandar reservar
unicamente para Adad, senhor das precipitaes atmosfricas, as provises dos
deuses. As lacunas do texto nos fazem suspeitar que Enlil no cede logo. No
final, porm, tudo volta ordem, e a humanidade refloresce.
Dos restos da tabuleta, deduz-se pelo menos que o rei dos deuses, decidido, no
final das contas, a eliminar os homens, sempre to ruidosos, vai apelar para uma
catstrofe ainda mais radical: o Dilvio. Desconfiado, toma todas as precaues
para que seu funesto projeto no possa ser divulgado entre os humanos e que,
assim, ningum escape da morte. Ea, porm, sempre engenhoso, d um jeito de
anunciar obliquamente para Atrahasis o desastre iminente e o estratagema que
preparou para salv-lo mas, dessa vez, apenas ele, com os seus.
Atrahasis dever ento "construir um barco com ponte dupla, solidamente
aparelhado, devidamente calafetado, e robusto", cujo "plano desenhado no
solo" por Ea. Ele o abastecer e, ao sinal de seu deus, a "embarcar [suas]
reservas, (seu) mobilirio, (suas) riquezas, (sua) esposa, (seus) prximos e
aliados, (seus) mestres de obras (para preservar os segredos das tcnicas
adquiridas), assim como animais domsticos e selvagens"; depois disso, bastar
que ele "entre no barco e feche a escotilha". A seqncia, lacunar no que nos
restou do Poema, pode ser facilmente suprida pelo relato de A epopia de
Gilgamesh, posterior em vrios sculos, mas amplamente inspirada nele.
Tendo, pois, encontrado o meio de explicar, sem alarm-los, seu estranho
comportamento queles que o cercam, Atrahasis executa as ordens, "embarca
carga e famlia" e "oferece um grande banquete". Contudo, no decorrer deste,
fica ansioso: "Ele s faz entrar e sair,/ Sem se sentar nem ficar parado,/ Com o
corao partido, doente de inquietude": espera o sinal fatdico.
O sinal, enfim, chega: "O tempo mudou de aspecto/ E a Tempestade desabou por
entre as nuvens!" preciso zarpar:

Quando se fizeram ouvir os estrondos do trovo,/ Trouxeram-lhe betume,/ Para


que vedasse sua escotilha./ E, uma vez que esta estava fechada,/ E que a
tempestade continuava a ribombar nas nuvens,/ Os ventos se enfureceram/ E
assim ele cortou as amarras, para liberar a nave!

O Dilvio, manifestado na forma de uma enorme inundao provocada por


chuvas torrenciais, ento prosseguiu:

Seis dias e sete noites: o temporal fazia estragos./ Anz (o Rapace divino
gigantesco) lacerava o cu com suas garras:/ Era exatamente o Dilvio/ Cuja
brutalidade caa sobre as populaes como a Guerra!/ Nada mais se via/ E
ningum mais era identificvel naquela carnificina!/ O Dilvio mugia como um
boi;/ O Vento assobiava, como a guia que grita!/ As trevas eram impenetrveis:
no havia mais Sol!
Quando o cataclismo tinha realmente:

Esmagado a terra, no stimo dia,/ o Furaco belicoso do Dilvio caiu,/ Aps ter
distribudo seus golpes (ao acaso), como uma mulher em meio s dores;/ A
Massa d'gua apaziguou-se; a Borrasca cessou: o Dilvio tinha terminado!

Ento, conta o heri:

Abri a escotilha, e o ar vivo saltou-me ao rosto! Depois procurei com os olhos a


margem, no horizonte da Extenso d'gua:/ A algumas centenas de braas, uma
lngua de terra emergia./ A nave acostou ali: era o monte Nirir, onde ela enfim
arribou!

Por prudncia, Atrahasis espera ainda uma semana antes de utilizar um


estratagema dos primeiros navegadores de alto-mar.

Peguei uma pomba e lancei-a;/ A pomba se foi, mas voltou:/ No tendo visto
onde pousar, retornou!/ Peguei em seguida uma andorinha e lancei-a;/ A
andorinha se foi, mas voltou:/ No tendo visto onde pousar, retornou!/ Enfim
peguei um corvo e lancei-o:/ O corvo se foi, mas, encontrando a retirada das
guas,/ Debicou, crocitou, e no voltou!
sinal de que pode ento deixar seu refgio. Tambm mandou sair do barco
seus passageiros, que "dispersa aos quatro ventos"; e, logo retomando a funo
essencial da humanidade, da qual , com sua famlia, o nico sobrevivente, o
nico representante, ele prepara um banquete para os deuses, que, em jejum h
muito tempo, giram em torno dele "como moscas".

Ento, enquanto a grande-deusa, aquela que se havia dedicado criao dos


homens, exige em vo a renegao de Enlil, autor do desastre, este, ao constatar
que seu plano de supresso total da humanidade fora frustrado, fica enfurecido.
Mas Ea mostra a ele que jamais deveria ter recorrido a um meio to brutal e
extremo, e, "sem refletir, provocar o Dilvio".
Afinal, se os homens houvessem desaparecido totalmente, no teramos recado
na situao sem sada que, precisamente, provocara a criao deles: um mundo
sem produtores? E, para mostrar o que bastaria ter sido feito, o sbio Ea prope
introduzir na nova gerao, originada de Atrahasis, uma espcie de
"malthusianismo natural" que, restringindo os nascimentos e a sobrevivncia dos
recm-nascidos, moderar a proliferao e o tumulto. E por isso que, desde
ento, algumas mulheres sero estreis; outras sero expostas implacvel
Demnia-Destruidora, que lhes tirar os bebs do seio; outras, enfim, abraaro
um estado religioso que lhes interditar a maternidade.
Aqui, em uma ltima quebra que nos priva do desenlace, se encerra a terceira e
ltima tabuleta do Poema.
A despeito da conciso do resumo que acabamos de ler, vemos que se trata
menos de uma verdadeira histria antiga da humanidade, isto , de um relato
suficientemente fiel aos acontecimentos que teriam presidido s suas origens e
aos seus primeiros avatares, do que de uma explicao de sua natureza, seu lugar
e sua funo no universo. Mais do que uma espcie de crnica, , em suma, algo
como uma exposio de teologia que, a despeito de seu estilo animado e
descritivo, quer no relatar dados de fato, mas inculcar definies, maneiras de
ver, todo um sistema de idias relativas ao universo e ao homem. o que
chamamos de relato mitolgico.
Apesar de sua vivaz inteligncia, de sua curiosidade universal, dos enormes
progressos intelectuais e materiais pelos quais sabemos que so responsveis ao
longo dos trs milnios (no mnimo) em que cresceu e se irradiou sua
civilizao, os velhos mesopotmios jamais chegaram ao pensamento abstrato:
como muitos outros povos antigos, e at mesmo modernos, e em contraste com
nossos hbitos, jamais dissociaram ideologia de imaginao. Assim como em
seus tratados matemticos, nos quais propunham e resolviam apenas problemas
particulares, sem deles extrair ou formular princpios de soluo, eles
apresentavam suas idias gerais no em sua universalidade, mas sempre
encarnadas em algum dado singular.
O mito, expresso favorita de um pensamento especulativo como esse, era
precisamente o que lhes permitia materializar suas concepes, infiltr-las em
imagens, cenas, encadeamentos de aventuras, criadas, claro, por sua
imaginao, mas sobretudo para responder a alguma interrogao, para
esclarecer algum problema, para ensinar alguma teoria como os fabulistas
constroem suas historietas para inculcar uma moralidade.
Toda a literatura sumria e babilnica recheada dessa "filosofia em imagens"
que a mitologia, e o Poema de Atrahasis um belssimo exemplo disso, notvel
pela amplitude do quadro por ele traado e pela inteligncia e pelo peso das
questes ventiladas. Seu problema, em suma, tratado naturalmente na tica de
seus autores, o da condio humana. Qual o sentido de nossa vida? Por que
estamos sujeitos a um trabalho que nunca termina e que sempre esgotante? Por
que essa separao entre uma multido que a ele se encontra exclusivamente
condenada e uma elite que leva uma existncia tranqila, assegurada
precisamente pela pena alheia? Por que, conscientes da imortalidade,
precisamos, ao fim, morrer? E por que essa morte de tempos em tempos
acelerada por flagelos inesperados e mais ou menos monstruosos? E tantos
outros enigmas, assim como as restries, por si s inexplicveis, ao papel
essencial, para as mulheres, de pr filhos no mundo e conserv-los vivos...

COMO EXPLICAR AS CATSTROFES?

Todas essas aporias precisavam no apenas ser formuladas, mas tambm


resolvidas no prprio quadro em que se colocavam: em um sistema
essencialmente teocntrico. Para aqueles indivduos, o mundo no se explicava
sozinho, ele tinha sua razo de ser em uma sociedade sobrenatural: os deuses,
cuja existncia era indubitvel. Para se ter uma idia a respeito desses
personagens que ningum e no toa jamais vira, bastava projetar em
um plano superior o que se via em torno de toda a organizao material,
econmica, social e poltica daqui debaixo. Os deuses foram concebidos como
homens, e com todas as necessidades destes; mas homens superlativos,
dispensados das servides fundamentais que nos oprimem, como a doena e a
morte, e dotados de poderes bem acima dos nossos. Desde ento, como no
model-los a partir da prpria flor da humanidade: a aristocracia da "classe
dirigente"?
Em um sistema como esse, os seres humanos, comparados aos divinos,
praticamente no podiam ocupar, para vantagem destes ltimos, outro ofcio que
no o de sujeitar-se queles que os governavam: estavam condenados corveia e
ao fornecimento de todos os bens indispensveis a uma vida opulenta e
destituda de qualquer preocupao, exceto a de exercer o comando. Como os
homens deviam necessariamente sua existncia aos deuses, dos quais no
poderiam ser nem os primognitos isso era evidente nem os
contemporneos independentes, eram forados a estabelecer que o mundo divino
devia, antes, ter bastado a si mesmo, dividindo-se obrigatoriamente, como entre
ns, em uma categoria de produtores e uma elite de consumidores; e que devia
ter-se visto coagido a pr fim a esse estado de coisas por meio de alguma crise
interna anloga quelas que, c embaixo, explodem entre empregados e
empregadores quando os primeiros se estimam explorados. Assim, o homem era,
"de nascena", servidor dos deuses. E os deuses, ao fabric-lo, no podiam ter
deixado de cuidar para que ele mantivesse, claro, algo deles, de sua durao,
sua inteligncia e seu poder mas, no todo, limitado: inferior, dbil, transitrio.
Era essa a idia que se fazia da natureza e das condies humanas.
Tal arranjo teria implicado, por si, a ausncia de conflito entre deuses e homens,
contanto que estes como era de costume realizassem todos os seus deveres
em relao aos seus senhores. Ento, como explicar no digo a morte, a
doena, os aborrecimentos de cada indivduo: eles estavam implantados em
nossa natureza e em nosso destino os enormes sobressaltos das grandes
catstrofes inesperadas e aparentemente sem razo que se abatiam de tempos em
tempos sobre os homens e os eliminavam em massa? Qual era a razo daquelas
calamidades "csmicas" como as epidemias, os tempos de fome, as sbitas
investidas devastadoras da natureza? Os deuses, sem os quais nada de
significativo podia acontecer, deviam ser a causa de tudo aquilo.
CAPRICHOS DE DEUSES SOBERANOS

Mas por qu? Confrontados com esse problema, os autores do Poema no


conseguiram encontrar-lhe outra razo alm do capricho dos deuses soberanos.
verdade que distinguiram um motivo um pretexto? do lado dos homens:
estes, por sua prosperidade e multiplicao, e tambm pela vivacidade de sua
atividade servil, podiam de algum modo ofuscar seus governantes , assim
como o cortejo numeroso e agitado demais, em torno de um soberano irritvel,
perturbaria seu repouso. Entretanto, em um universo to teocntrico e distante de
toda idia de "contestao" e revolta em relao ao poder, a ltima palavra da
sabedoria no era, em suma, o sentimento de dependncia, o abandono a seu
estado, o consentimento ao prprio destino, a resignao, o fatalismo?
Ao mostrar, desde os primeiros tempos da humanidade, desde aquela "poca
mtica" anterior histria na qual o "mundo histrico" tomara forma, os deuses
movidos pelo desejo de dizimar, e at mesmo de aniquilar os homens, enviando-
lhes para isso calamidades coletivas, os autores do Poema no apenas davam a
seu pblico uma razo suficiente para a existncia daqueles flagelos cclicos
como tambm ressaltavam seu carter de certa forma tradicional desde "a
noite dos tempos" e, portanto, inevitvel, diante do qual era necessrio
inclinar-se.
Mas tal lio de sabedoria tinha tambm sua contrapartida de esperana: diante
daqueles infortnios, os homens tiveram, "outrora", um defensor e um salvador:
o deus Ea, o "inventor", inimigo de toda violncia intil, o mesmo, alis (outro
ciclo de mitos o contava), que havia preparado e propagado entre os humanos
todos os conhecimentos teis. Precisamente por meio de um deles, Ea ensinara
os homens a se protegerem de todas as grandes desgraas universais. Agora, no
"tempo histrico", eles poderiam, pois, aplicar suas lies e lutar, assim, contra
as catstrofes, para salvar-se delas. Era essa a "filosofia" que o Poema do
Supersbio bem denominado! queria, por meio de suas fbulas e mitos,
incutir nos que dele usufruam.
O relato do Dilvio tem ali, portanto, o mesmo valor, o mesmo sentido, que os
da Epidemia e da Seca que o haviam precedido. Sabemos muito bem, por toda a
nossa documentao histrica, que tais calamidades se abatiam de tempos em
tempos sobre o pas, medicamente ainda to indefeso, cuja economia era
planificada de maneira rudimentar. Por meio de um processo recorrente na
literatura, em particular no folclore e na poesia, amalgamaram-se as lembranas
prprias a muitas experincias, transmitidas pela tradio ou vividas, de doenas
propagadas como um incndio, multiplicando a mortalidade, ou de colheitas
ruins, extenuando as populaes e provocando a Epidemia e a Fome como os
contadores falam do Leo e do Ogro , cada uma concentrando os horrores de
todas e projetada, como um prottipo aterrorizante, no tempo mtico de
"outrora".

O LTIMO ATO DOS TEMPOS MTICOS

O Dilvio, que se segue a elas, ter sido imaginado e construdo da seguinte


maneira: nesse pas, centrado no Tigre e no Eufrates que logo reagem ao
excesso das precipitaes , as enchentes (temos vrios exemplos) no eram
raras: mais ou menos assassinas, mais ou menos espetaculares. Os prprios
arquelogos encontraram traos delas, s vezes impressionantes, particularmente
em Ur, Kish e Fara-Shurupak, entre diversos estratos do quarto e do quinto
milnios a.C. A partir de um certo nmero de catstrofes que haviam devastado
uma cidade ou outra, uma regio ou outra, comps-se o Cataclismo, que
submergiu o pas inteiro; e uma ampla lenda cristalizou-se em torno dele, para
culminar na "histria" contada em Atrahasis e mais tarde amplificada pelos
autores do canto XI de Gilgamesh.
verdade que, pela riqueza de detalhes, e sobretudo pela importncia concedida
ao Dilvio pela tradio babilnica que, como vimos no Poema e
encontramos freqentemente em outros lugares, fez dele o ltimo ato dos tempos
mticos e o limiar da era histrica , parece possvel que tenha sobrevivido, de
maneira mais ou menos vaga, a lembrana de um desses cataclismos,
particularmente formidveis que precisaramos, vamos repetir, ser bastante
ingnuos para imaginar tal como descrito. Mas o recurso a um desastre como
esses no inevitvel: o papel de charneira no tempo desempenhado pelo
Dilvio pode muito bem ter-lhe sido reconhecido no em virtude de sua
historicidade, mas do lugar que ocupava na mitologia tradicional refletida no
Poema: era a ltima e a mais perigosa das grandes calamidades enviadas aos
homens pelos deuses para acomod-los e reduzi-los escala qual pertencem
desde o comeo da histria.
Retornemos ao relato da Bblia, pelo qual havamos comeado e que ser agora
mais fcil de examinar em sua verdadeira luz. Quem quer que o tenha lido e que
reflita minimamente dever antes de tudo reconhecer que difcil conceber a
idia de semelhante inundao em um pas de colinas e de escoamentos fluviais
como a Palestina, sem nenhum rio digno da palavra, sem nenhum vale largo e
propcio ao acmulo de guas. A probabilidade razovel , portanto, a priori, de
que esse conto tenha sido tomado por emprstimo. Contudo, se a identidade mais
do que substancial com o Dilvio babilnico no gera a menor dvida,
demasiados detalhes divergentes no permitem considerar o relato da Gnese
mera transcrio para o hebraico do texto acdio de Atrahasis ou de Gilgamesh.
Na realidade, o Dilvio faz parte de uma vasta colheita de temas teolgicos,
mitolgicos, ideolgicos, e outros mais, elaborados por essa Mesopotmia
eminente e prodigiosa que com eles fecundou todo o Oriente Mdio desde a mais
alta poca: basta pensar nas descobertas improvveis de Ebla, na Sria, relativas
metade do terceiro milnio a.C.!
Como muitos outros temas a criao do mundo, as origens e a histria antiga
dos homens, o problema do Mal e da justia divina , o Dilvio ter sido
tambm recolhido pelos israelitas, expostos, por seus ancestrais e por si prprios,
a essa extraordinria irradiao cultural da Sumria e da Babilnia. Eles
chegaram a adot-lo em seu prprio quadro: aparentemente como em
Atrahasis a "histria" primitiva do homem, na realidade o quadro teolgico de
sua condio aqui embaixo, pois a inteno dos 11 primeiros captulos da Gnese
a de nos inculcar, para nosso governo, o modo como os homens foram
modelados e remodelados, preparados e postos em "funo" antes que se
inaugurasse, com Abrao, a histria propriamente dita.
Mas eles no conservaram nem a tica nem a teologia nativas: como tudo o que
tomaram dos antigos babilnios, remanejaram profundamente o tema,
impregnando-o com sua ideologia religiosa original. O sistema deles tambm era
teocntrico. Contudo, "inventores" do monotesmo, seu mundo divino se
concentrava no Deus nico e transcendente, sem o menor trao antropomrfico,
sem a menor necessidade de "servidores" que lhe assegurassem a vida.
Foi por essa razo que no Dilvio, tal como o repensaram, substituram a
multido de deuses pelo Deus nico, assim como o capricho e a futilidade dos
senhores do universo pelas exigncias morais: se Deus envia aos homens esse
cataclismo, por causa da "corrupo" deles (Gnese VI, 5), para propagar uma
nova humanidade, capaz, ao menos por meio de seus melhores representantes (o
povo originado de Abrao), de levar uma vida desde ento plenamente conforme
um ideal tico e religioso elevado...

NOSSOS MAIS ANTIGOS PARENTES

Foi esse Dilvio, o da Bblia, que ficou em nossa memria, impregnados que
somos queiramos ou no pelas cenas e ensinamentos desse velho livro.
Mas o propsito da histria tentar compreender "remontando" no tempo,
sempre a partir do que "havia antes": os filhos por meio de seus pais e os rios, de
suas fontes.
por isso que, alm do que encontram em grande quantidade sobre nossos mais
antigos parentes em linha direta sobre esses incomparveis civilizadores
sumrios e babilnios, e sobre a herana deles que, filtrada, remanejada,
enriquecida, s vezes empobrecida pelos milnios, chegou at ns os
assirilogos podem tambm nos ajudar a esclarecer a Bblia ao reinserir seu teor
no "contnuo histrico", o que a ilumina de maneira singular. Pacfico e discreto,
o ofcio dessas pessoas no exatamente fcil: passar a vida decifrando,
analisando, penetrando centenas de milhares de anfiguris de argila hachurada de
cuneiformes eriados e rebarbativos! Podemos nos perguntar, entretanto, se essa
imobilidade rdua no mais fecunda do que os grandes rebulios para reduzir
algumas ripas carcomidas consideradas, com terna ingenuidade, a relquia e o
escolho de uma "Arca" to fabulosa quanto as botas do Ogro.
CAPTULO II
A Primeira Arca de No

A Arca de No de nossa infncia, com sua ingnua coleo de bichos: a multido


heterclita e pitoresca dos animais, apressadamente embarcados, dois a dois, sob
um cu negro e ameaador, riscado de raios, e que j deixava cair largas gotas de
chuva como no admirvel filme norte-americano The Green Pastures (Verdes
pastos, 1936) , chega a ns de longe...
Para alm de nossa Bblia, assim como o relato inteiro do Dilvio do qual
inseparvel, a arca vem da antiga Mesopotmia (cf. L'Histoire n 31, pp. 113-
120). A mais antiga meno a ela se encontra em uma ou duas tabuletas
cuneiformes nas quais se inscrevem, por volta de 1700 antes de nossa era, os
cerca de 1.200 versos de um grande poema mitolgico intitulado Poema do
Supersbio.
Contam-nos ali como Enlil, o rei dos deuses, acaba um dia por aborrecer-se com
o rumor e a agitao dos homens, excessivamente numerosos e, em virtude de
sua vocao nativa, empenhados em produzir com seu trabalho os bens ,
necessrios e teis para sobreviver, mas acima de tudo para assegurar a seus
senhores sobrenaturais uma vida faustuosa e sem aborrecimentos.
Irritado por ter "perdido o sono'", Enlil decide suprimir aquela humanidade
inquieta e barulhenta. Vai, portanto, mandar-lhe o Dilvio, isto , naquele pas
plano, que seus habitantes imaginavam mais ou menos coextensivo superfcie
inteira da Terra, um gigantesco transbordamento dos dois rios: o Tigre e o
Eufrates, alagados com chuvas torrenciais, abandonam seus leitos e submergem
o territrio. Semelhantes inundaes, de alcance limitado, de fato s vezes
ocorriam aqui e ali: nossos arquelogos, mais de uma vez, em nveis
cronolgicos diferentes, deparam com sinistros vestgios delas. Os autores do
relato mtico viram algo maior e mais terrvel: acumularam, de certa forma, em
sua imaginao, todos aqueles dilvios circunscritos para com eles compor um
Cataclismo universal e formidvel, adequado para aniquilar todos os seres vivos
da terra, e em primeiro lugar os homens, a fim de reduzi-los imobilidade e ao
silncio perptuos.
Mas aqueles velhos mitgrafos j tinham o sentimento de que o Poder, mesmo
supremo, no confere, por si, a inteligncia que dirige com frutos seu exerccio.
Enlil, cedendo sua irritao, no pensou que o desaparecimento de todas as
foras produtivas mergulharia o mundo divino, e ele prprio, em primeiro lugar,
na indigncia e na fome... Seu conselheiro, o deus Ea, mais clarividente. No
dispondo, porm, de nenhum contrapoder, e na impossibilidade de impedir seu
soberano de ceder ao prprio capricho ou de anular a funesta deciso, ele vai,
conforme sua natureza, agir com fineza e astcia. verdade que no salvar os
homens condenados pela desptica imbecilidade do detentor da Autoridade
suprema; mas ao menos cuidar, sem o conhecimento do altivo e teimoso
monarca, para que a prodigiosa aquisio trazida ao Universo pela existncia dos
homens, na ordem da Natureza e da Cultura, seja virtualmente preservada:
secretamente, ele preservar, pois, o mnimo necessrio para assegurar, uma vez
passada a tormenta, o recomeo das coisas tal como estavam (muito bem) antes
da estpida e intempestiva clera do Prncipe.

OS SETE ANDARES DO UNIVERSO

A soluo ser retirada da prpria natureza do perigo ameaador: contra a gua,


Ea recorrer a algo mais leve do que ela. Encarregar, pois, seu protegido, o
Supersbio, rei do pas e o melhor dos homens, de edificar uma ampla clula
flutuante, cujo "plano ele lhe desenha no solo". Sua estrutura ser de madeira, e
sua enorme obra de cipreste material de qualidade naquele pas , que ser
preciso calafetar e betumar com cuidado, "na superfcie e no interior", para
impermeabiliz-la. A exceo de uma simples "abertura", dever ser mantida
hermeticamente "fechada" por todos os lados, at mesmo "em cima" por um
"teto" to cerrado "que um raio de sol no possa por ele penetrar": de outro
modo, a chuva torrencial se precipitaria na arca, e o tumulto e o furor das ondas a
golpeariam, desequilibrando- a e levando-a a pique. Seria intil prever algo que
lhe assegurasse o movimento e a direo remos, velas ou leme: ela no era
feita para transportar seu contedo de um ponto a outro, mas apenas para
proteg-lo da gua devastadora, flutuando ao sabor das ondas.
Nesse sentido, a construo podia evocar um "barco", um "navio", como a
chama o modelo mesopotmico. Mas os autores do relato bblico quiseram
ressaltar a diferena: em vez de utilizar a palavra do hebraico para barco
('oniyy), falam apenas de tb: caixa, ba, acompanhados com exatido pelos
tradutores gregos e latinos da Bblia, que dizem, no mesmo sentido, kibton e
arca, respectivamente. por isso que falamos de Arca.
Na mais antiga apresentao do relato, as cotas da embarcao no parecem ter
sido precisadas ao menos nada nos resta delas. Mais tarde, como a desmesura
e a nfase entram sem dificuldade no folclore, deu-se livre curso imaginao: o
texto bblico prev uma construo oblonga de 150 metros de comprimento, por
50 metros de largura e 15 metros de altura; e, por volta de 300 antes de nossa era,
Brose, letrado babilnico que traduzira para o grego as tradies de seu pas,
chega a mencionar 3 quilmetros de comprimento por 400 metros de largura. No
final do segundo milnio a.C., na Mesopotmia, pensava-se antes em um enorme
"cubo" de 60 metros de lado, com um calado de 40 metros: um verdadeiro ba
flutuante. Mas o texto precisa que esse amplo volume devia ser interiormente
organizado: dividido em "sete andares", cada um deles dividido em "nove
compartimentos". H a, ao menos pelos "sete andares", uma remisso sutil
prpria disposio do Universo segundo a idia que dele ento se fazia: trs cus
superpostos no alto, o mesmo nmero de planos infernais embaixo e, entre eles,
a terra dos homens. Assim, tomava-se de fato a Arca por um verdadeiro
microcosmo flutuante.
E com toda razo, j que ela trazia, potencialmente e em germe, tudo o que
levaria o novo universo a renascer aps o seu desaparecimento pelo terrvel
Cataclismo.
Na Bblia, esse "embrio" , em primeiro lugar, No, o Justo, escolhido por Jav,
"com sua mulher, seus filhos e as mulheres de seus filhos", para perpetuar a raa
dos homens por meio de uma descendncia to irrepreensvel quanto eles.
Entretanto, alm das provises necessrias, ele dever levar consigo espcimes,
macho e fmea, de todos os animais terrestres: quadrpedes, pssaros e
"bestiolas". Na verso antiga, o Javista, considerando junto o uso alimentar e a
cultura, eleva a "sete pares" o nmero de "animais puros", isto , os que so ao
mesmo tempo comestveis e passveis de serem oferecidos em sacrifcio. Mas o
mais antigo documento cuneiforme relata que o Supersbio embarca, alm da
"famlia" e da "gente de casa", "exemplares de todos os seres vivos, grandes e
pequenos, incluindo os pssaros". Uma variante chega a acrescentar, como que
para simplificar as coisas, que Ea "os enviar ao Supersbio, e eles esperaro
diante da casa dele", pr-figurando, de algum modo, o "circo" de The Green
Pastures.
Assim o primeiro estado da "coleo de animais de No": considerando o
nmero reduzido das espcies zoolgicas conhecidas pelos autores do mito, em
seu pas e nos arredores imediatos, ela era bem menos farta do que em nossa
imaginao, alimentada pelas infinitas espcies descobertas depois em todo o
vasto mundo...
Sem falar dos peixes, e bem se v por que nem o texto cuneiforme nem o relato
em hebraico se preocupam com as plantas: enraizadas na terra, eram
consideradas mais ou menos parte dela, e prprias para dela ressurgir assim que
a massa d'gua desaparecesse...
Entretanto, ao menos na Mesopotmia, pas de tcnicas, fabricaes complicadas
e segredos de ofcios longa e penosamente adquiridos, foram explicitamente
previstos, na carga do "barco" salvador, no apenas objetos trabalhados "todo
o ouro e toda a prata" do Supersbio , mas tambm a presena de "tcnicos"
capazes, para preservar tambm a Cultura, de propagar a destreza e os
procedimentos tradicionais eficazes. Outra verso, conhecida unicamente por
Brose, e sem dvida mais recente, via as coisas de modo diferente: antes de
embarcar, o heri do Dilvio deveria, por ordem divina, furtivamente enterrar,
"na cidade do Sol, em Sippar, todos os escritos" que memorizavam aquelas
aquisies, que "ele iria buscar, depois" da tormenta, "para transmiti-los aos
homens".

OS ANIMAIS DE NO

Assim provida e com as escotilhas devidamente cerradas, concentrando todo o


universo prestes a desaparecer, a matriz do mundo por vir, nossa
"Arcamicrocosmo" pode flutuar e cambalear sobre a gua, e o Dilvio pode
abater-se sobre a terra e aniquilar tudo: o contedo dela nada tem a temer,
abrigado pelo tempo que for necessrio. Aqui, ainda, o exagero do folclore teve
seu papel: o mito mesopotmico d ao formidvel Cataclismo apenas "sete dias e
sete noites" de durao; o Javista bblico (sculo IX) o prolonga a "quarenta
dias"; mas a verso bblica mais recente, o Documento Sacerdotal (sculo V), o
estende a um ano solar completo!
Depois disso, a gua abaixa e desaparece pouco a pouco, a Arca acosta e para, e
tudo o que se achava nela encerrado desce e se espalha pela terra novamente
habitvel: o nascimento do novo universo, este que dura at hoje...

CAPTULO III
O "Pas sem Retorno" dos Mesopotmios

A morte um tema fnebre e triste por si s. Contudo, se refletirmos bem,


inofensiva enquanto apenas falarmos dela um pouco como assistir a uma
catstrofe da qual no somos vtimas; tem algo de reconfortante, se no de
involuntariamente agradvel, para nos expressarmos com um certo cinismo. A
morte, dizia um de meus velhos amigos, algo que acontece com os outros...
Esses outros, por ora, so os venerveis habitantes da Mesopotmia, os criadores,
h seis milnios, de uma alta civilizao refinada, complicada, original e
inteligente; e tambm os inventores, h 5 mil anos, do primeiro sistema de
escrita: uma escrita extraordinariamente complicada, mas que lhes permitiu fixar
lembranas e muitos detalhes de sua vida, alm de pensamentos e vrios aspectos
de sua viso das coisas, relativos aos cerca de trinta sculos de durao de sua
histria at as proximidades de nossa era. Graas a isso, e por termos achado
em seu territrio, na poca atual, cerca de meio milho daquelas plaquetas de
argila sobre as quais escreviam, podemos consultar esses arcaicos "documentos"
e neles reencontrar as idias e a expresso dos sentimentos de nossos ancestrais
identificveis mais antigos.
E, em especial, desvelar ali representao da morte e do ps-morte que haviam
concebido. Ela para ns ainda mais interessante por praticamente no diferir,
quanto ao essencial, da dos antigos israelitas, registrada na Bblia, o que nos
permite entender melhor ambas; e pelo fato de nela reconhecermos sem
dificuldade os contornos de nosso prprio imaginrio da morte e do Alm.
Tambm por esse vis, os mesopotmios se afirmam como nossos mais antigos
ancestrais reconhecveis.
Em sua imaginao, o mundo parecia uma imensa esfera cortada em duas, no
plano diametral, pelo mar, tendo no meio, como uma ilha, nossa terra (cuja parte
principal e central era evidentemente seu pas, cercado de alguns subrbios...).
Essa terra repousava sobre um enorme lenol de gua doce, que emergia por
meio de poos e fontes: eles o chamavam Apsu. Acima da terra, o hemisfrio
visvel do globo era chamado de Anu, o "Em-cima", digamos "o Cu". Simtrico
a esse "Cu", mas invisvel e apenas postulado, em sua maior parte, encontrava-
se o hemisfrio de "Embaixo" Ki, diziam eles o que ns poderamos
chamar de "Inferno", ao menos no sentido etimolgico e primeiro da palavra: as
regies inferiores.
Para explicar as origens e o funcionamento dessa enorme mquina redonda, eles
foram levados a inventar toda uma sociedade de seres sobrenaturais: divindades
ao mesmo tempo numerosas (politesmo) e imaginadas com base no modelo do
homem (antropomorfismo), mas em maior escala, com mais inteligncia e poder,
e sem as fraquezas que nos assaltam: a doena, a decadncia da idade e a
durao limitada da vida.
Uma parte desses deuses ocupava o Em-cima, outra parte, o Embaixo. Todos
eram reagrupados em uma nica hierarquia, igualmente copiada do modelo
humano em vigor nesse velho pas: a organizao monrquica no topo, os
detentores do poder supremo e, abaixo deles, como em uma imensa pirmide, os
deuses de segunda categoria, que exerciam seu poder de governo sobre as
diferentes partes do universo: o Sol, a Lua, cada estrela ou constelao, as
chuvas, os ventos, as tempestades, o brotar das plantas, o crescimento dos
animais, o cio amoroso, o curso dos rios, o regime do mar etc.
Como ns, dividiam-se em dois sexos, e supostamente tinham entre Si as
mesmas relaes que ns: esposos e esposas, pais e filhos, com freqncia
estavam de acordo, mas s vezes se desentendiam, e eram heris de inmeras
histrias, muitas delas escabrosas, imaginadas como mitos explicativos para os
mistrios que nos atormentam.
Os deuses fizeram o mundo como uma espcie de gigantesco reservatrio de
bens de consumo e de uso, que era posrvel obter por meio do trabalho. Eles
criaram os homens para assegurar esse trabalho, e para fornecer-Lhes, assim,
tudo do que precisavam para uma vida opulenta, feliz e sem preocupaes:
templos magnficos, banquetes cotidianos, festas, roupas suntuosas, jias,
esttuas e imagens fascinantes a represent-Los...
Na qualidade de "patres" dos homens, no era o caso de os deuses se divertirem
atormentando-os e testando-os mais ou menos viciosamente por meio de
doenas, sofrimentos, aborrecimentos de toda espcie, que so nosso po
cotidiano. Assim, para explicar a ocorrncia sbita e constante desses males, eles
tinham sido atribudos a seres sobrenaturais, inferiores aos deuses, que ns
chamaramos de "demnios", que pilhavam a terra aqui e ali, mais vontade em
locais desertos, de onde saam, como salteadores, para se lanar sobre suas
vtimas...
A morte em si mesma era, aos olhos Deles, o "destino" dos homens. Quando os
deuses os criaram, tomaram o cuidado de dot-los de todas as qualidades
necessrias para realizar com eficcia seu papel inato de "trabalhadores"; porm,
no intuito de distingui-los radicalmente de Si mesmos, para que jamais lhes
viesse mente a idia de se alar ao lugar de seus senhores, Eles os tinham feito
de argila, matria qual deveriam retornar ao fim de um tempo, pois, na lngua
do pas, "morrer" tambm se dizia "retornar sua argila", aluso s ossadas que
se transformam, ao fim, como ainda dizemos, em p...
Quando Gilgamesh, na famosa epopeia que leva seu nome, aps o falecimento
prematuro de seu melhor amigo, Enkidu, tomado por um violento sentimento
de rejeio em relao a essa morte terrvel e comea a buscar ansiosamente um
meio de obter uma vida ininterrupta, ele se lembra de que os deuses, outrora,
haviam concedido uma existncia imortal ao heri do Dilvio, colocando-o,
separado dos outros homens, na extremidade do mundo, e parte, custa de
imensos perigos, para unir-se quele privilegiado e perguntar-lhe como obter a
mesma vantagem. Chegando mais longnqua margem do grande Mar que
circunda a terra e que o separa da residncia do "bem-aventurado", encontra
diante de si uma mulher misteriosa que lhe diz, como que para desencoraj-lo:
"Para onde voc corre assim, Gilgamesh?/ Voc no obter a vida-sem-fim que
ambiciona!/ Quando os deuses criaram os homens,/ Eles os destinaram morte,/
Reservando apenas a Si prprios a imortalidade!"
A morte era, portanto, um mal cruel e terrvel, uma vez que Gilgamesh tinha,
inutilmente, afrontado provas to formidveis para tentar evit-la; mas era
inelutvel para todos: era o "destino" dos homens. Outrora, antes do Dilvio, a
vida deles fora bem mais longa, acreditava-se (citavam-se antigos personagens
que tinham vivido milhares de anos); depois, porm, os deuses lhe deram uma
durao muito mais limitada: a centena de anos no mximo; e nenhum de ns,
desde ento, podia esperar ultrapassar em muito esse tempo.
O que se passava no momento em que, chegado ao termo de sua vida, um
homem realizava seu "destino", morrendo? Em que, precisamente, consistia a
morte? Os filsofos gregos contriburam para estabelecer uma tese que considera
o homem composto de uma "matria", o corpo, e de uma "forma", a alma; em
virtude disso, define-se tradicionalmente a morte como a "separao da alma e
do corpo". Mas aos olhos dos mesopotmios, como aos dos israelitas, e at
mesmo, para no mencionar apenas estes, aos dos gregos antigos, anteriores a
Plato e Aristteles, essa dicotomia no existia, e o homem era um ser simples,
um corpo vivo, feito assim a um s tempo pela presena do sangue em suas veias
e pelo sopro em suas narinas. Quando todo o seu sangue desertava de seu corpo,
ou quando o sopro no voltava e "expirava" pela ltima vez, ele morria.

O DUPLO SOMBRIO E VOLTIL DO DEFUNTO

Desde ento, dele nada mais restava a no ser seu corpo sem vida, imvel,
aparentemente mergulhado em um sono profundo seu cadver. Como era bem
sabido, esse corpo se corromperia pouco a pouco (os mesopotmios ignoravam a
mumificao), isto , dele s restava, no final das contas, o esqueleto, cujos
ossos acabavam em "argila" "em p". Seria ento preciso pensar que ele
havia, no mesmo movimento, retornado ao nada? Essa idia do "nada", no
sentido profundo do termo, uma abstrao filosfica e, como tal, inacessvel
quase totalidade dos homens. No era, portanto, o caso de se referir a ela.
Tomava-se a coisa por um vis bastante diferente. Era comum, naquele tempo e
pas, o mesmo que ocorre em toda parte e sempre, quando "revemos" os finados
aps a morte, em sonho especialmente, em nossas lembranas ou ainda em
assombraes, "aparies" que estimamos patolgicas e de pura construo
imaginativa, como os devaneios, mas cujo carter real, objetivo, alm do mental,
no se lograva esgotar: logo, o que se "via" existia como era visto.
Conclua-se disso que, aps a morte, alm do corpo, destinado decomposio e
ao retorno definitivo terra, subsistia por longo tempo algo do defunto, algo
idntico viso que dele se guardava, em sonho ou de outra maneira: uma
espcie de decalque, de duplo sombrio e voltil, com formas esfumadas e mais
ou menos rarefeitas, aquilo que nosso folclore chama de fantasma, sombra,
espectro, alma; era como um novo estado, incerto, quase irreal, vaporoso, vago, a
que a morte tinha reduzido o defunto, todos os defuntos sem exceo. Era
chamado, em sumrio, de gedim, e, em acdio, de (w)etimmu.
E o que ocorria a ele depois de finado?
preciso recordar que os antigos mesopotmios, diferentemente de outros povos
que conservavam artificialmente seus mortos, que os queimavam ou que os
expunham para que se destrussem, jamais conheceram outro tratamento do
cadver que no fosse a inumao: punham-no na terra, nu, em grandes jarros ou
caixotes de argila, em fossas ou em sarcfagos de pedra.
O local tradicional do enterro era a casa paterna, principal teatro da vida familiar
nessa cultura patriarcal: reservava-se uma "ala" desse edifcio talvez aquela
que servisse tambm como "capela" domstica e ali se punham sob a terra os
defuntos, mantendo assim reunida, materialmente, a famlia inteira, passada e
presente. Apenas nas grandes cidades e em caso de sobrecarga reservavam-se,
separados das habitaes, cemitrios e necrpoles, nos quais se acumulavam as
sepulturas. Nessas o cadver "dormia" para sempre. "Palcio do sono/ Tmulo
do repouso/ Residncia eterna de Senaqueribe, rei do Universo, rei de Assur",
diz uma inscrio encontrada sobre o sarcfago desse grande rei (704-681 a.C.).
O cadver "dormia", e era preciso deix-lo dormir, deix-lo repousar em sua
tumba, sem jamais perturbar sua ossada; e no se tratava mais dele: sua sorte
estava definitivamente selada.

DESCIDA DE ISHTAR AOS INFERNOS

Mas o que acontecia com o "duplo", o fantasma, o espectro? A partir do


momento em que se punha na terra o cadver correspondente, e assim se
introduzia "Embaixo" aquela parte ainda "palpvel" do homem morto, pensava-
se que seu fantasma havia alcanado a imensa caverna de Ki: do "Inferno", do
hemisfrio inferior do universo, para passar, de algum modo, com todos os
espectros ali reunidos, desde o primeiro morto, jurisdio dos deuses de
"Embaixo", aps ter estado, em vida, sob a dos deuses de "Em-cima", na terra.
Essa introduo do morto em seu novo meio, com o enterro, era considerada
indispensvel. Acreditava-se que do cadver abandonado propositalmente
acidental ou sobre o solo, e no enterrado (perdido e morto de sede no deserto,
por exemplo, ou tombado em um campo de batalha), desprendia-se um fantasma
errante e desorientado, incapaz de chegar por si mesmo sua definitiva morada
subterrnea. Por isso tornava-se cruel, vingativo, malfeitor, pronto a lanar-se
sobre qualquer passante a seu alcance para infligir-lhe dores ou angstias.
O respiradouro, o subterrneo da tumba no era, contudo, a nica via imaginvel
para chegar ao "Embaixo". Observando-se o movimento eterno do Sol, que
nasce, sai da terra pontualmente todas as manhs em uma extremidade do
mundo, e que, depois de realizar sua trajetria, volta noite terra no outro
extremo, para reaparecer no dia seguinte em seu ponto de partida, conclua-se
que existia no extremo Ocidente do mundo, para alm do Mar que circunda a
terra, uma entrada para o Inferno. Por essa entrada o astro passava para refazer,
noite, "Embaixo", ao inverso, o caminho que percorrera de dia "Em-cima", e sair
novamente no dia seguinte no leste. Mas esse caminho que atravessava o enorme
e insuportvel deserto arbico, a oeste da Mesopotmia, no passava, em suma,
de uma variante, de uma espcie de prolongamento imaginado da "descida ao
Embaixo" pelo orifcio da tumba.
Essa grande Regio dos mortos era figurada como uma enorme caverna, escura,
silenciosa, mida, barrenta, imagem daquelas que podem ter sido exploradas
nas regies montanhosas do Norte e do Leste do pas; ao mesmo tempo, essa
gruta gigantesca era concebida com base no modelo das grandes cidades: cercada
de muralhas, dentro das quais os mortos deviam permanecer trancados a cadeado
para sempre. Um guardio implacvel vigiava a Porta de entrada e, no meio
dessa cidadela infernal, ao fundo, fora disposta a Morada dos deuses do
Embaixo, o Palcio Deles, a um s tempo esplndido, como todos os Palcios, e
triste, como tudo o que podia haver nos abismos silenciosos da terra.
Essa enorme concentrao, uma gerao aps a outra, de multides de velhos
mortos, era chamada de "Grande Em-baixo", "Grande Local", "Grande Pas",
"Grande Aglomerao". Era tambm chamada, devido ao carter irreversvel do
perecimento, de "Pas sem retorno". Os deuses que o governavam foram por
muito tempo imaginados como comandados por uma Rainha, Ereshkigal, "Dama
do Grande-Pas"; mas outra mitologia associara a Ela como esposo e,
portanto, como soberano do Inferno um deus chamado Nergal. Eles eram
assistidos por um determinado nmero de divindades, entre as quais um
Conselho superior de Sete Magistrados, os Anunna.
O incio de um poema mitolgico famoso, A descida de Ishtar aos Infernos,
conta como essa deusa de Em-cima, patrona do amor livre e, desse modo,
caprichosa, agindo a Seu bel-prazer, decidira um dia visitar o Inferno, visando,
talvez, conquist-lo, o que, de Sua parte, nada tinha de surpreendente:

No Pas sem retorno, domnio de Ereshkigal/ Ishtar, a filha de Sn, decidiu (um
dia) partir./ Decidiu partir, a filha de Sn,/ Para a Morada escura, a Residncia
do Grande Local,/ A Morada de onde jamais retornam os que l entraram,/ Pelo
Caminho de ida sem volta:/ A Morada em que os recm-chegados, privados de
luz,/ Sobrevivem apenas de hmus, alimentados de terra/ Afundados nas trevas,
sem jamais ver o dia,/ Revestidos, como pssaros, de uma farpela de plumagem,/
Enquanto sobre ferrolhos e batentes se acumula a poeira...
A continuao da histria de Ishtar fornece mais alguns traos interessantes em
relao sorte dos fantasmas: tendo alcanado a Porta da Grande Aglomerao,
eram, como Ela, ali introduzidos, mas despojados de tudo, de maneira a chegar
ao fim de seu ltimo caminho nus, sem nada, radicalmente debilitados e
semelhantes ao seu prprio cadver nu. Parece at mesmo que, como ocorria em
cada pas com todos os estrangeiros recm-chegados, eles eram notificados sobre
as "leis" e os "costumes" que regeriam a partir de ento sua existncia nessa
ltima "ptria".
Esse aviso que os fixava em seu novo estado e decidia sua sorte para sempre foi
s vezes confundido com um "julgamento" liminar. Mas, em primeiro lugar,
nada indica que alguma vez houvesse julgamento no sentido prprio da palavra,
isto , fundado na conduta, na moralidade da vida: em uma religio que
diferentemente da religio da Bblia, por exemplo de maneira alguma levava a
que se considerasse o peso da "moral" e da "boa conduta", um "julgamento"
como esse no poderia ter sentido. Aqui, contudo, confrontamo-nos com um
ilogismo.

OS REIS CONSERVAM SUA POSIO AT DENTRO DA TUMBA

De um lado, considerando-se o carter inicialmente negativo da existncia dos


fantasmas, aquela espcie de despojamento de tudo o que constitura a vida
deles, e de torpor sem fim, devia ser idntica para todos. o que parecem revelar
muitos textos. Entretanto, parece tambm que, nessa cultura ao mesmo tempo to
hierarquizada e resignada, na qual se admitia, tomando por inevitvel e natural,
que houvesse diferenas sociais e econmicas profundas entre o rei e seu entorno
de um lado, e seus sditos de outro, e at mesmo entre a classe alta e a
populao, imaginou-se com freqncia que essas diferenas se estendiam
forosamente ao "Embaixo".
Temos uma famosa e sinistra prova disso nas clebres tumbas reais descobertas
em Ur, nas quais foram enterrados os soberanos dessa cidade por volta de 2.500
a.C. Em torno de cada esqueleto real foram encontrados costume que caiu em
desuso no apenas grande quantidade de objetos feitos de ouro e de outros
materiais de valor como tambm os restos de um grupo de pessoas (duas ou trs
vezes, cerca de 50 corpos; uma vez, quase 75!), evidentemente sacrificadas para
acompanhar e servir a seu senhor no Alm: isso significa que ao menos os reis
conservavam, aps o perecimento, sua posio, com todas as vantagens.

GUA PARA APLACAR A SEDE DO MORTO

Com base nesse modelo, foi possvel conceber a qualidade de existncia dos
fantasmas, no uniforme nem idntica para todos, como a princpio seria
esperado, mas varivel e comensurada, no conduta de cada um, mas sua
condio primeira aqui embaixo. Entretanto, repito-o, no temos nenhum
vestgio seguro de um "julgamento" que tivesse intervindo para introduzir essas
diferenas comandadas pelo comportamento dos interessados. Assim como nada
temos que nos autorize a pensar que essa nova existncia dos falecidos,
"Embaixo", pudesse um dia ser interrompida por uma revivescncia, uma
"ressurreio" qualquer: a sorte dos fantasmas, das sombras, suspensa em sua
morte, se achava para sempre fixada. Somente o heri do Dilvio recebera dos
deuses o excepcional e incomunicvel privilgio de uma vida sem fim; mas os
prprios deuses, como que para furt-lo aos outros, no privilegiados, haviam-no
transferido para a ltima extremidade do mundo. Alm dele mas trata-se a de
casos particulares , alguns rarssimos personagens dos tempos antigos, dois ou
trs soberanos, haviam sido "divinizados" pela devoo de seus admiradores,
alcanando, assim, a imortalidade dos deuses: Tammuz e Gilgamesh em
especial.
A solidariedade familiar, que associava as tumbas casa paterna, tambm
desempenhava um papel aps a morte. Era difcil no imaginar a dbil e morna
existncia dos falecidos com base no modelo atenuado de nossa vida aqui; assim
como ns neste mundo, os mortos tambm precisam de um mnimo de
alimentao e de bebida para sobreviver; mas em quantidade bem menor, devido
ao carter entorpecido e reduzido de sua nova existncia.
E era linhagem deles que cabia fornecer-lhes essa alimentao e bebida
reduzidas ao mnimo e, em suma, mais simblicas do que reais; e o responsvel
maior por tal dever era o primognito da famlia, aquele que a chefiava.
Inicialmente, diversas oferendas eram introduzidas junto ao cadver, na tumba;
para os soberanos e pessoas de alta classe, elas deviam ser numerosas e de
grande valor, como nos mostraram as "tumbas de Ur"; nas sepulturas mais
modestas, que os escavadores exumam s centenas, essas esmolas podem faltar,
em particular entre os mais desvalidos, e so normalmente reduzidas ao mnimo,
sempre "simblicas": s vezes um selo, um colar, um grampo de cabelo... Ou
objetos mais raros, e que, na maior parte dos casos, parecem ter sido
considerados mais por seu valor de talisms (a fim de proteger o morto durante
sua "viagem" rumo ao Embaixo) do que por sua utilidade imediata.
Assim, em Uruk, encontrou-se, uma vez, em uma tumba, sobre o peito do morto,
uma tabuleta cuneiforme marcada com prescries contra doenas de pele; e,
uma outra vez, transcrita de uma espcie de grande "dicionrio" j conhecido por
outras vias, uma lista de nomes de pssaros! Considerando que, naquele pas, a
escrita (assim como a leitura concomitante), devido sua dificuldade, se limitava
aos especialistas, h poucas chances de que os modestos defuntos em questo
tenham sido, em vida, capazes de ler e compreender essas tabuletas, razo pela
qual falei de "talisms". Encontra-se tambm, com freqncia, alguma loua, s
vezes com restos de alimentos: humildes "provises de estrada" por meio das
quais quisera-se atender s miserveis necessidades do morto ao longo de sua
"viagem".
Havia, aparentemente, auxlios, regulares ou ocasionais, concedidos aos mortos
em seu sepulcro. E especialmente gua, derramada sobre eles para aplacar-lhes a
branda sede: em algumas tumbas foi encontrado um dispositivo, uma espcie de
tubo, que permitia fazer escorrer um pouco de lquido at o morto, em seu
habitculo subterrneo.
Conhecemos, enfim, uma verdadeira instituio que reunia os vivos e os mortos
em torno de uma refeio em famlia, para demonstrar e confirmar a
solidariedade desta. Uma vez por ms, no mnimo (e em algumas outras
ocasies, irregularmente), no momento em que, no final de seu ciclo mensal (os
mesopotmios tinham um calendrio lunar), a Lua, ao desaparecer, evocava o
fim das coisas, a famlia se reunia para uma refeio chamada kispu, e os mortos
eram convidados: preparavam-se at mesmo assentos para eles e reservava-se
sua poro. Assim, por todos esses meios, assegurava-se sua "manuteno".
Os mortos eram sensveis a isso e, em troca, podiam "interceder" junto aos
deuses infernais em favor dos parentes que permaneceram na terra: achando-se
prximos dessas divindades, na mesma Grande Aglomerao, eles tinham,
acreditava-se, a possibilidade de se dirigir a elas no intuito de obter favores para
seus descendentes. Parece at mesmo que, considerando essa proximidade e esse
convvio, tenham-se atribudo a eles acessos particulares a segredos, relativos,
sobretudo, ao futuro. Existiam "especialistas", em particular mulheres, que
sabiam fazer os mortos "subirem de volta" para interrog-los em relao ao
porvir.

O SAL E A TAMARGUEIRA AFASTAM OS ESPECTROS

Tocamos, aqui, em um novo ilogismo da mitologia. Sendo a morte definitiva e a


estadia dos defuntos justamente chamada de "Pas sem retorno", os finados
deviam logicamente permanecer para sempre trancados por detrs das muralhas
da Grande Aglomerao, que a imaginao por vezes septuplicava, em crculos
concntricos, para torn-las ainda mais formidveis e intransponveis. E, no
entanto, h mulheres dotadas do poder de fazer os espectros "subirem de volta",
no intuito de consult-los! De resto, essa "sada" e o "retorno" dos mortos se
conciliavam com a experincia dos sonhos, no decorrer dos quais eles eram
revistos, e das assombraes, que se pensava provirem deles.
Esse modo de "retorno" era exercido principalmente quando os finados no
estavam contentes com a "manuteno" assegurada pela famlia, com o
esquecimento ou a mesquinhez de seus descendentes. Eles se uniam ento
coorte dos espectros errantes, que nunca haviam sido enterrados e que
vagabundeavam raivosamente pela superfcie da terra, semelhante nisso aos
"demnios", e capazes de se lanar sobre qualquer um para saciar sua vingana.
Esse um captulo que nossos documentos ilustram com abundncia: a
nocividade dos mortos.
Imputavam-se a eles de bom grado perturbaes nervosas ou psquicas, mas
ningum sabe as razes dessa especializao. Chamava-se a isso de "mo de um
fantasma", ou, em outros termos, de seu "poder", sua "interveno" ns
diramos "sndrome do espectro". Eis, por exemplo, uma enumerao de males a
ele atribudos:

Se a "mo" de um fantasma apoderou-se do doente: ele sofre de manifestaes


epilticas; (...) de sonambulismo (?); de instabilidade de humor; de arrepios de
medo ou de angstia; (...) ou seus ouvidos zumbem; ou ele permanece
mergulhado em grande desespero; esquece o que acabou de dizer, ou no para de
falar consigo mesmo; sua conduta vacilante ou titubeante: fica
permanentemente indeciso e ausente; muda sempre de opinio e de resoluo;
tem terrores noturnos freqentes, ou ento, durante todo o dia, permanece
abestalhado ou se lamenta; est com freqncia envolvido em brigas em sua casa
e em altercaes fora dela, e mostra-se to desagradvel em relao aos que o
cercam que todos o execram...
Outros "demnios" tambm provocavam no homem diversas doenas ou
desordens, mas, como se v, o espectro, a eles associado na etiologia dos males,
era mais especializado se assim se pode dizer na psicopatologia...
Contra todas essas nocividades, foram estabelecidos procedimentos de ordem
litrgica, que, entrelaando manipulaes e oraes, imploravam a interveno
dos deuses. Para os mortos, calculara-se assim uma dzia, pelo menos, desses
"exorcismos", que despertam grande interesse pelo fato de que ainda percebemos
neles inmeros traos prprios mitologia da morte e dos mortos.
Ou bem se ficava contente, como em outros casos, de expor aos deuses o
desamparo do doente, suplicando-Lhes que interviessem para dissipar a causa,
ou bem se utilizavam diversos produtos, de ordem mineral (gua, sal etc.) ou
botnica (tamargueiras e muitas outras plantas), em especial, cujo uso tinha a
reputao de afastar os espectros um pouco como empregamos citronela para
repelir mosquitos.
Ou ento se confeccionava, em madeira, por exemplo, uma estatueta que
supostamente representava e, portanto, substitua o defunto, e que era lanada ao
fogo para desaparecer pelo prprio fato de ser consumida. Essa imagem podia
tambm ser posta sobre uma pequena prancha, que fazia as vezes de um barco, e
era levada pelo rio e naufragada; suprimiam-se assim o morto representado e as
ameaas de sua clera...
Podia-se tambm conjecturar que, como o fantasma em questo tinha razes para
mostrar-se perverso, era preciso acalm-lo, suprimindo tais razes. Se ele se
queixasse que seus descendentes negligenciavam a modesta "manuteno" que
lhe era necessria, preparavam-lhe algumas oferendas para apaziguar sua fome.
Se estivesse entre aqueles mortos abandonados, sem sepultura na superfcie da
terra, podia-se enterr-lo, representado por meio de uma estatueta, ou at mesmo,
indo mais longe, adot-lo, por assim dizer, post mortem, nas linhagens da prpria
famlia, oferecendo-lhe, no mesmo movimento (sempre sob a forma de uma
daquelas inmeras maquetes ditas "de substituio", muito usadas em magia e
em exorcismo), um lugar na prpria sepultura familiar.

FANTASMAS INVEJOSOS DOS VIVOS

Enfim, e esse no o menos curioso dos ritos, podia-se ainda confiar o morto ao
deus Dumuzi/Tammuz, que, de acordo com um ritual antigo, supostamente
"morria" ou, dizendo de outro modo, descia aos Infernos uma vez por ano
(para subir de volta seis meses depois): pedia-se a esse deus, patrono do gado
mido e dos pastores, que mantivesse o fantasma sob Sua autoridade e proteo
pastoral e que assim o levasse at a extremidade ocidental do mundo, para
reintroduzi-lo no Inferno e assegurar-se de que ali permaneceria devidamente
trancafiado.
Antes de concluir, podemos ainda evocar uma ltima "contradio" da mitologia,
a propsito do Embaixo, do Inferno. Temos textos que o apresentam sobretudo
como um lugar sombrio, triste, tenebroso e melanclico, onde os mortos,
entorpecidos ou levando uma existncia larvar, passam o tempo a lamentar a
vida que levaram na terra, ruminando com nostalgia as prprias lembranas. Os
fantasmas ali so antes de tudo inativos, imveis e sofridos. Outros documentos,
ao contrrio, os retratam no apenas como potencialmente perigosos para os
homens, mas tambm como perversos, invejosos dos vivos e cheios de dio
contra eles, sem motivo e como que por natureza ou estado.
Um deles, da primeira metade do primeiro milnio antes de nossa era, ,
especialmente, bastante curioso. Ele conta como, em sonho, um filho do rei
descera ao Inferno e encontrado uma espantosa corte de "demnios", cada um
mais horroroso e temvel que o outro, sendo a maioria verdadeiros monstros
terrficos e ameaadores: assim, "Namtar" (Destino fatal), tenente do Inferno e
executor de suas altas obras, agarrava com Sua sestra a cabeleira de um homem
de p, enquanto brandia com sua destra um gldio, como que para degol-lo. No
meio dessa corte, o soberano do Reino de Embaixo, Nergal, "sobre Seu trono
real e ornado com Sua tiara", verdadeiramente magnfico, "movia a cabea,
inflava a voz de trovo, em fria e, semelhante tempestade que causa estragos,
erguia com voz ameaadora Seu cetro-divino, mais perigoso que uma vbora-de-
chifres...", mostrando-se a tal ponto terrvel que, diante dele, "o prprio Inferno
era inteiramente tomado de espanto e mantinha-se em silncio absoluto".

"ABRA SUA PORTA PARA ME DEIXAR ENTRAR"

Trata-se de um quadro bastante diferente do Alm, e que se aproxima, em suma,


das terrveis pinturas feitas dele antigamente por pregadores enfticos ou por
autores devotos enfurecidos.
Cheguei a pensar que esses dois quadros, afinal contraditrios, constituam os
termos de uma evoluo, de uma mudana de imagem da condio dos mortos:
primeiramente apenas negativa e baseada na constatao de que a morte nos tira
tudo e nos mergulha em uma espcie de torpor indefinido; depois, explicitamente
agressiva e fundada em algo como uma "inveja" dos mortos em relao aos
vivos, uma forma de dio vingativo que os frustrados sentem em relao aos
bem providos.
Mas no estou de modo algum certo disso, uma vez que o poema A descida de
Ishtar aos Infernos, anteriormente citado, apresenta aluses bastante claras a dois
aspectos anti-pdicos do Inferno. O primeiro: os mortos cados nas trevas como
pssaros noturnos refugiados em alguma gruta, silenciosos, imveis, lgubres,
temerosos, figuram na parte inicial do referido documento. Contudo, um pouco
mais adiante, quando a deusa chega diante da porta fechada do Inferno, Ela
ameaa o Porteiro para que a abra:

Abra sua porta, Abra sua porta, para deixar-Me entrar, Martelarei sua porta,
at quebrar-lhe os ferrolhos; Sacudirei os alizares, at demolir os batentes;
depois, farei os mortos subirem de volta, e eles devoraro os vivos.

Na realidade, trata-se, uma vez mais, de uma contradio, um ilogismo da


mitologia, que explorava alternadamente os diversos aspectos da morte e do
destino dos mortos. Toda a mitologia mesopotmica, ou melhor, todas as
mitologias, esto cheias de antteses, paradoxos, ilogismos. Mas eles de modo
algum impedem que, em seu conjunto, a representao da Morte e do Alm feita
pelos antigos mesopotmios, em funo de sua prpria viso do universo e da
hierarquia de valores, tenha algo, em si, de coerente e lgico.
E talvez essa imagem do Alm no esteja to distante daquela que nos
transmitiam em minha infncia estou falando de longe! A nica diferena
verdadeira nossa discriminao moral entre os mortos virtuosos e aqueles que
no o foram, e sua separao local, sendo estes destinados a um Inferno
subterrneo anlogo ao dos antigos mesopotmios, e aqueles alojados "Em-
cima", no Cu.
O que faz com que, tambm quanto a esse aspecto, mediante uma longa e
interessante evoluo, ainda sejamos os netos da velha Mesopotmia.
TERCEIRA PARTE
Viver na Mesopotmia

CAPTULO I
O Amor Livre na Babilnia

Ao lado do Egito, a Mesopotmia o mais antigo pas a conhecer e a utilizar a


escrita, da qual nos deixou, entre 3.000 a.C. e o incio de nossa era, um
monumental amontoado de peas: algo como meio milho de tabuletas, desde os
mais minuciosos clculos de boticrios at as criaes mais desenfreadas do
imaginrio.
Seria bastante surpreendente se, nessa gigantesca confuso, esquadrinhada h
mais de um sculo pelos assirilogos, no encontrssemos, entre outros tesouros,
material que nos permitisse ter uma idia da vida sexual e amorosa dos
antiqussimos habitantes do pas onde nasceu, na virada do quarto para o terceiro
milnio antes de nossa era, a primeira grande civilizao verdadeiramente digna
desse nome, complexa e refinada em todos os domnios da existncia.
E se os mesopotmios ignoravam muito de nossos "tabus" em torno do sexo e de
seu uso, eles, ao contrrio de nossos contemporneos, no gostavam de se valer
exageradamente, pelo menos por escrito, de suas preocupaes, capacidades e
proezas nessa rea. Estas lhe pareciam demasiado naturais para que valesse a
pena dissertar a respeito. De resto, at mesmo na poro mais personalizada de
sua literatura e correspondncia, parecem ter conservado um estranho pudor em
relao aos sentimentos mais ntimos: no encontramos a menor declarao de
amor, nem sequer de efuso ou ternura. Tais movimentos do corao s se do a
ver raramente e so mais sugeridos do que expressos. E o que vemos na missiva
em que a rainha de Mari, por volta de 1.780 a.C., deseja a seu esposo em
campanha que retorne o mais breve possvel ao pas natal, "tranqilo e
satisfeito", e convida-o a usar as ls que preparou e que lhe envia pelo mesmo
mensageiro.
Se, portanto, em meio herana literria deles, no se pode esperar encontrar
muita coisa a respeito do que o amor sentimento, paixo ou simples diverso
possa ter desencadeado em termos de experincias ou de dramas pessoais,
resta um amplo material que permite vislumbrar como esses velhos ancestrais o
compreendiam, como o praticavam e muitos dos prazeres e dores que ele podia
trazer s suas vidas. Como imaginaram seus deuses a partir da superlativao de
seu prprio modelo, inmeras peas que tm por tema esses altos personagens
nos revelam tanto ou at mais quanto se simples mortais estivessem em
cena. Encontraremos mais adiante exemplos sugestivos.
Na Mesopotmia, como entre ns, impulsos e capacidades amorosas foram
tradicionalmente canalizados pela coero coletiva, visando a assegurar o que se
considerava a prpria clula do corpo social, a famlia, e prover, assim, a sua
continuidade. A vocao primordial de cada homem e mulher, seu "destino",
como se dizia, associando as coisas a uma vontade radical dos deuses, era,
portanto, o casamento. E reputavam-se como marginais, destinados a uma
existncia languescente e infeliz, o rapaz que permaneceu solitrio (...), no
tendo tomado uma mulher nem criado filhos, e a jovem (que no fora) nem
deflorada nem engravidada, (de quem) nenhum marido tinha desafivelado e
tirado o vestido (para) apert-la contra si e fazer-lhe experimentar o prazer, (at
que) suas mamas se inchassem de leite (e) ela se tornasse me.

O casamento, normalmente monogmico, se fazia muito cedo, arranjado pelos


pais dos futuros esposos desde a infncia, s vezes antes mesmo do nascimento,
com o risco de s reuni-los quando a esposa estivesse nbil. Era ento que esta
deixava a famlia para "ser introduzida na casa paterna de seu esposo", onde
permaneceria at a morte, a menos que fosse estril e incapaz de realizar sua
funo essencial; nesse caso, o marido podia repudi-la.
Essa instituio no bastou para esgotar, se assim se pode dizer, todas as
possibilidades amorosas, o que pode ser percebido em primeiro lugar pela
faculdade concedida a cada homem de, ao sabor de suas fantasias e,
principalmente, de suas capacidades econmicas, levar para casa "segundas
esposas" ou concubinas. Mas isso se v sobretudo pela quantidade de "acidentes
de percurso", aventuras ou dramas conjugais assinalados aqui e ali nos manuais
de casustica jurisprudencial que foram equivocadamente chamados de "cdigos
de leis", nas peas de processos judicirios e nos tratados divinatrios, nos quais
os pressgios e o futuro, dos quais estavam carregados, no transpunham
praticamente nada alm do "j vivido".
Encontram-se homens que se lanam "em plena rua" sobre mulheres para seduzi-
las ou viol-las; ou que se deitam com elas em segredo, sejam ou no casadas,
sob o risco de serem surpreendidos pelo marido, pelo pai ou por testemunhas
incmodas. Encontram-se mulheres dando suas escapulidas e fazendo-se
maldizer; outras consideradas "fceis"', outras que enganam seus esposos, sem
nenhum pudor ou s escondidas, mediante os bons ofcios de amigas
complacentes ou de alcoviteiras; outras, ainda, que abandonam "at oito vezes" o
lar ou se tornam prostitutas; outras, enfim, que vo a ponto de se livrar do marido
incmodo denunciando-o, mandando mat-lo ou at mesmo trucidando-o com as
prprias mos...
Caso fossem descobertas, tais faltas eram severamente punidas pelos juizes,
inclusive com pena de morte: as dos homens, se houvessem causado dano grave
a terceiros; as das mulheres porque, secretas, podiam prejudicar a coeso da
famlia. Sem contar que, naquele pas de arraigada cultura patriarcal, o homem
era, de pleno direito, o senhor absoluto de sua mulher, assim como de seus
servidores, seu gado e seus bens.
Ao lado do amor "assujeitado" s necessidades da sociedade, havia lugar para o
que chamei de amor "livre", praticado por cada um visando ao prprio prazer.
Para que no prejudicasse ningum, era assegurado por "especialistas", que
exerciam o que chamaramos de prostituio. Considerando os gostos e pontos
de venda do tempo e do pas, de acordo com os quais o amor no era
necessariamente homossexual, esses empregados do amor "livre" eram
profissionais de ambos os sexos.
Contudo, diferentemente do que ocorre entre ns, h fortes chances de que seu
ofcio fosse bastante colorido de religiosidade. No apenas participavam, nessa
qualidade, de cerimnias litrgicas, em particular em certos santurios, como
lhes fora dada como patrona e modelo a deusa chamada Inana em sumrio e
Ishtar em acdio, a mais notria do panteo, onde tinha o ttulo de "Hierodula":
prostituta sobrenatural.
Esses oficiantes do amor "livre" eram aparentemente numerosos, sobretudo em
torno de certos templos. Eram tratados como marginais e relegados fronteira do
espao socializado das cidades, na regio das muralhas, e parecem no ter sido
protegidos contra maus-tratos, humilhao e desprezo. Um mito sumrio nos
sugere a razo: eles tinham, em suma, "faltado ao prprio destino" as
mulheres, o de ter apenas um esposo, para dar-lhe filhos, e os homens, o de
desempenhar no amor um papel masculino.
Semelhante julgamento depreciativo dos que viviam a servio do amor "livre"
no impedia que este gozasse, como atividade humana, da mais alta estima e que
constitusse uma prerrogativa essencial do que chamaramos de cultura refinada.
Outro mito sumrio nos explica isso sem rodeios, e a prova est na histria de
Enkidu, o futuro amigo e companheiro de Gilgamesh no incio de A Epopia de
Gilgamesh em acdio.
Nascido e criado na estepe, com animais selvagens como nica companhia,
espcie de fera poderosa e de "belo animal", Enkidu descobre o amor verdadeiro
no mais bestial, mas com uma mulher de verdade, experimentada e lasciva
graas a uma prostituta que lhe enviada para amans-lo:

Ela deixou cair sua echarpe/ E descobriu a vulva, para que ele pudesse gozar
dela./ Ousadamente, ele a beijou na boca ("tirou-lhe o flego")/ E tirou-lhe as
vestes./ Deitou-se ento sobre ela,/ Que mostrou a esse selvagem,/ O que pode
fazer uma mulher,/ Enquanto ele, com suas carcias, a mimava.

Aps "seis dias e seis noites", ele se encontra completamente subjugado por essa
feiticeira e disposto a segui-la a qualquer lugar. Ela o faz, ento, deixar a estepe
natal e seus companheiros animais, que, alis, desde ento fogem dele, e leva-o
para a cidade, onde, graas a ela, "torna-se um homem" no sentido pleno da
palavra: cultivado e civilizado. Foi o amor "livre" que, da natureza, introduziu-o
na cultura. No se pode deixar mais claro o quanto essa possibilidade de exercer
livre e plenamente, se necessrio com a ajuda de "peritos", as capacidades
amorosas nativas era considerada um dos privilgios da alta civilizao.
evidente que, at onde sabemos, nenhuma interdio explcita, nenhuma
inibio, consciente ou no, vinha frear o exerccio dessa prerrogativa. Fazer
amor era uma atividade natural, to culturalmente enobrecida quanto o ato de
comer era magnificado pela cozinha. Em nome do que algum se sentiria
destitudo, diminudo ou culpado diante dos deuses ao praticar o amor, como
quer que fosse, se, ao faz-lo isso evidente numa sociedade to civilizada
, no prejudicasse terceiros nem infringisse nenhum dos interditos habituais que
esquadrinhavam a vida cotidiana? Por exemplo, em certos dias do ano (no dia 6
do ms de Tashrt setembro/outubro para citar apenas um), era
desaconselhado ou proibido, no se sabe por que razo, fazer amor. E mais:
determinadas mulheres pareciam ter sido, por alguma razo, "reservadas" aos
deuses, algumas totalmente, outras em parte, e constitua uma falta grave dormir
com aquelas ou fazer um filho nestas.
Exceto por essas restries, no apenas a prtica do amor no apresentava o
menor problema "de conscincia", como tambm os deuses em pessoa estavam
sempre dispostos, por menos que isso lhes fosse solicitado pelos ritos, a
contribuir para seu xito. Resta-nos, assim, um certo nmero de oraes e de
exerccios devotos "para (favorecer) o amor de um homem em relao a uma
mulher", "de uma mulher em relao a um homem", ou ainda "de um homem em
relao a um homem" (embora a simetria esperada, "de uma mulher em relao a
uma mulher", no figurasse na lista, sabemos por outras fontes que o amor sfico
no era evidentemente desconhecido); outros, "para seduzir uma mulher"; "para
conseguir fazer amor" (literalmente "rir", um desses inmeros sinnimos
imagticos, presentes em toda linguagem ertica, para designar a unio dos
sexos); outros, "para o caso em que um homem ainda no tivesse logrado dormir
com uma mulher"; outros ainda, "para que uma mulher se deixasse seduzir" etc.
Outros procedimentos, anlogos, espcies de encantamentos, porm mais ou
menos subordinados ajuda implorada aos deuses, e que por isso devem ser
considerados mais "sacramentais" do que "mgicos" grandes quantidades
deles foram encontradas, relativas a todos os setores da vida individual ou social
, so talvez ainda mais eloqentes. Um catlogo, em parte perdido, enumerava
pelo menos setenta desses procedimentos, mas no foram encontrados mais do
que trinta, muitos em mau estado. Todos so colocados na boca da parceira ("a
mulher" e no "a esposa"!), com o objetivo de que o amante, "resistindo" at o
fim, lhe assegurasse o prazer fsico que ela tinha o direito de esperar, dada a
aproximao dele. Essa capacidade do homem de levar sem falta sua amante at
o orgasmo era chamada, na lngua ertica, nish libbi, literalmente "nascer do
corao" metfora transparente.
Tais "preces" so notveis. Dirigidas aos deuses e deusas, sublinham a que ponto
prazer sexual e sentimento religioso eram compatveis. Atestam tambm que, em
uma sociedade aparentemente to "machista", como se diz hoje, a mulher, no
amor, era, de fato, igual ao homem: tinha direito como ele ao prazer, no era um
objeto nem um instrumento, mas uma verdadeira parceira o que vale a pena
sublinhar.

"SOU ARDENTE"

O prprio contedo dessas devoes particularmente saboroso: faz com que


entremos, se podemos dizer assim, na intimidade do casal em ao. Encontramos
uma amante inflamada, agitada e meio louca, que fala sem parar e urra de desejo
e prazer. So excelentes documentos da vida amorosa. Eis um exemplo feito
apenas de gritos, mas muito eloqentes!

(Prece.) Excite-se! Excite-se! Enrijea! Enrijea! Excite-se como um cervo!


Enrijea como um touro selvagem! (...) Faa amor comigo seis vezes como um
coro! Sete vezes como um cervo! Doze vezes como um perdigo! (Animais
reputados por seu vigor sexual.) Faa amor comigo porque sou jovem! Faa
amor comigo porque sou ardente! Faa amor comigo como um cervo! E eu,
protegida pelo deus Ningirsu (que deveria ter sobre o presente artigo uma
autoridade que no nos de nenhum outro modo atestada), te acalmarei!

E j que estamos na alcova, permaneamos nela mais um pouco graas a um


documento bastante inesperado e muito sugestivo. Trata-se do captulo dedicado
s relaes conjugais e sexuais de um enorme tratado divinatrio. No
encontramos nele aspectos rotineiros, banais e constantes nada se diz, por
exemplo, sobre "posies" universal-mente adotadas e mais comuns , mas
apenas fantasias inabituais ou acidentes que podiam ocorrer durante as
brincadeiras.
Acontecia, por exemplo, que se escolhesse um local excntrico, em vez de
limitar-se a seu lugar de costume, "o quarto de dormir": era possvel que se
pusesse na cabea "fazer amor sobre o teto da casa", "sobre o umbral da porta",
"no meio de um campo ou de um pomar", "num lugar deserto", "num caminho
sem sada" ou ainda "em plena rua", seja com uma mulher qualquer, sobre a qual
o homem se "lanava", seja com uma prostituta; e podia-se tambm, sozinho ou
com a parceira, ir nesse intuito " taberna", que fazia as vezes de bodega e de
bordel ao mesmo tempo...
Diversas "posies" pouco habituais podiam ser adotadas: "de p", "numa
cadeira", "transversalmente" ao leito ou parceira, "pegando-a por trs" ou
mesmo "sodomizando-a"; ou ento "cavalgado por ela", e at mesmo "preferindo
fazer o papel feminino"... Fazia-se tambm amor homossexual e, nesse caso, ou
sodomizava-se "algum de seu meio" em outros termos, um no profissional
ou "um dos prprios domsticos" ou "dos servidores", se no se recorresse a
um homossexual qualificado; ou ainda, preferia-se to deliberadamente
"submeter-se a outros homens" que acabava-se sendo tomado por um
profissional.
notvel que nunca tenha sido encontrada, nesses documentos ou em outros, a
menor aluso ao uso sexual da boca, de modo que podemos nos perguntar se a
felao e a cunilngua bem conhecidas na poca em outras partes, como, por
exemplo, no Egito no eram objeto de uma averso particular ou de um
interdito consuetudinrio. Em compensao, a sodomia era comum, com as
mulheres assim como com os homens, prtica atestada no apenas por
numerosas estatuetas, mas tambm por textos que falam dela sem desvio.
Encontra-se essa prtica at mesmo como "contraceptiva": um tratado de
extispcio ou exame do estado das entranhas do animal sacrificado
menciona uma sacerdotisa que "se faz sodomizar para evitar ficar grvida".
A esse quadro da vida sexual, os textos mdicos acrescentam alguns toques.
Assinalam-se doenas que o paciente deve ter contrado, aparentemente por
contgio, "enquanto estava na cama com uma mulher" em outras palavras,
fazendo amor com ela e afeces propriamente venreas, que eram chamadas
de "doenas do coito". Duas ou trs passagens, que tm algo de comovente
porque o retrato, em suma, ainda nos familiar, chegam a descrever "o mal de
amor":

Quando o paciente no para de tossicar; a palavra lhe falta com freqncia; ele
fala constantemente sozinho e ri sem razo em todo canto (...); fica deprimido,
com a garganta apertada, sem o menor prazer em comer ou beber, e no cessa
de repetir, em meio a grandes suspiros: "Ah! meu pobre corao!" , ele est
sofrendo do mal de amor.

E o texto, que exceto por doenas especficas s se ocupa do sexo


masculino, acrescenta a seguinte observao, que no posso evitar achar
enternecedora: "Para o homem e para a mulher, a mesma coisa!"

SUSPIROS E ARREBATAMENTOS

Isso ultrapassa a dimenso do simples erotismo e nos introduz no domnio do


amor-sentimento. na literatura propriamente dita, sobretudo na poesia, que
temos mais chances de encontrar alguns ecos desses suspiros, desses
arrebatamentos, dessa chama, dessa doura, dessa ternura, por vezes dessas
tempestades e desse furor, que traduzem a ligao visceral com "o outro", a
irreprimvel necessidade que se sente dele: o verdadeiro amor do corao, que
com certeza pode despertar o erotismo e apoderar-se dele, mas que no precisa
verdadeiramente dele para alimentar-se e, de toda maneira, o anima, o torna algo
nobre e o coloca altura do homem.
Poemas e cantos de amor "profanos" so raros nas belas cartas mesopotmicas
que recuperamos. A nica pea ainda inteira em nossa posse, de cerca de
cinqenta linhas, das quais nos restam dois teros, , contudo, muito notvel.
Composta aproximadamente em 1.750 a.C., em um acdio arcaico e ultra-
conciso, com vocabulrio particular e obscuro, cheia de traos que, 38 sculos
depois, nos escapam, ela dividida em curtas "estrofes", que constituem os
elementos de um dilogo entre dois amantes. Ao menos fica claro que tudo se
passa apenas no plano dos sentimentos e do corao: no h a menor aluso ao
sexo, o menor erotismo no discurso! O tema simples: a amante suspeita que seu
bem-amado tem fraquezas por outra. Ela se queixa; grita seu amor, que floresce
naturalmente em um cime ao mesmo tempo terno e veemente. Mas ela se diz
convencida a reconquistar o inconstante com sua lealdade! Eis, ao acaso das
estrofes, como se expressa:

Permanecerei fiel a voc,/ Que Ishtar-a-Soberana seja minha testemunha:/ Meu


amor prevalecer,/ E aquela m lngua (sua rival!) ficar desconcertada./
Doravante, agarro-me a voc/ E compensarei seu amor com o meu! (...)
Mas no, ela no ama voc!/ Que Ishtar-a-Soberana a desconcerte,/ E que ela
perca, como eu, o sono,/ E permanea noites abalada e arrasada! (...)
Sim! Vou abraar meu querido:/ Vou cobri-lo de beijos/ E no vou parar de
com-lo com os olhos!/ Assim triunfarei sobre minha rival;/ Assim reencontrarei
meu bem-amado! (...)
Pois seu encanto que procuro,/ E de seu amor que tenho sede!

Diante dessas declaraes comoventes e ardentes, o papel do apaixonado no


dos melhores: como todos os homens nesses casos e, estamos vendo, desde os
tempos mais remotos! , ele se contenta com negaes, mau humor e respostas
enviesadas, que de modo algum desanimam sua interlocutora:

No diga nada!/ Chega de tanto discurso!/ No preciso falar para dizer nada!/
Mas no, no estou mentindo!/ Na verdade, o mesmo que agarrar vento/
Esperar seriedade de uma mulher! (...)
No acredite no que lhe repetem:/ Que voc no seria mais a nica para meus
olhos! Mas se voc quer a verdade,/ Seu amor agora, para mim, no passa/ De
perturbao e desgosto! (...)
E, no entanto, vencido ao final pela fidelidade, discrio e ternura de sua
apaixonada, volta para ela, como ela esperava:

Sim! Voc a nica que conta!/ Seu rosto sempre to bonito!/ Ele como
antes,/ Quando eu me abraava a voc/ E voc repousava a cabea em mim!/
Agora s chamarei voc de "Encantadora",/ E "Sbia" ser seu nico ttulo para
mim!/ Que Ishtar seja minha testemunha:/ Doravante sua rival ser nossa
inimiga!

" S POR ESTA NOITE!"

Trata-se, repito, de um documento nico, e digno de real interesse que tenha


sido dedicado a exaltar o amor puro e desinteressado de uma mulher ao mesmo
tempo que ofusca o sentimento que lhe dedica o homem amado por ela. A prova
de que muitos outros poemas ou contos amorosos anlogos evidentemente
que no todos no mesmo sentido foram escritos e difundidos, mesmo que a
sorte no os tenha conservado para ns ou que nossos arquelogos ainda no os
tenham exumado, reside em um catlogo do fim do segundo milnio antes de
nossa era, que reunia, por seu "ttulo" (em outros termos, suas primeiras
palavras), quase quatrocentos deles, dos quais resta-nos cerca de um quarto.
Como esses ttulos so suficientemente eloqentes por si mesmos, eis alguns,
que compem um belo quadro dos sentimentos amorosos:

V embora, sono! Quero apertar meu querido em meus braos!


Quando voc fala comigo, quase me mata de me encher o corao!
Ah! eu piscaria para voc com o olho direito...
Estou apaixonada por seus encantos!
No fechei o olho a noite inteira:/ Sim, fiquei de viglia a noite toda, meu
querido!
Oh, felicidade! O dia s me trouxe boas notcias!
Uma, que no me vale, ps na cabea que quer me suplantar...
s por esta noite! S por hoje!
Como ela encantadora! Como bela!
Ela est buscando o belo Jardim do prazer que voc vai lhe dar!

A maior parte dos poemas e cantos de amor que foram preservados giram em
torno da deusa em que se viam ao mesmo tempo a Protetora e o Modelo
sobrenaturais do "amor livre": Inana/Ishtar.
Imaginados a partir do padro dos homens, os deuses tambm tinham suas
esposas, e at concubinas; fundavam famlias, tinham filhos. Nesse plano, tudo
acontecia entre eles sem problemas, e no conhecemos mitos ou lendas que
como entre os gregos repercutam tempestades e dissabores conjugais entre
divindades.
Mas os deuses tambm praticavam o amor "livre". Foi sobretudo a personalidade
excepcional de Inana/Ishtar, totalmente independente, sem o menor lao conjugal
ou materno, entregue apenas aos prprios caprichos e s prprias paixes, que
inspirou, na matria, inmeras narrativas e cantos. Atribuam-se a ela muitas
aventuras, mas foi da primeira que se guardou a lembrana mais viva e
comovente, e dela resta uma documentao mitolgica e lrica impressionante.
Trata-se de seu "amor de juventude" com Dumuzi (em sumrio)/ Tammuz (em
acdio), um soberano arcaico, que fora outrora heroicizado e depois alado
fileira dos deuses; era considerado um pastor. Contava-se que Inana havia, de
incio, hesitado entre ele e o deus lavrador Enkidu provvel eco de uma
situao econmica e social determinada mas que, devido ao seu recuo, nos
escapa inteiramente, nesse pas em que agricultores e criadores de gado mido,
principais agentes na produo dos recursos locais, rivalizaram por muito tempo.
Um documento em sumrio a descrevia sonhando com o amor:

Quando me tiver banhado para o Senhor, para Dumuzi,/ Quando tiver adornado
o ventre,/ Coberto meu rosto de creme,/ Quando tiver pintado os olhos de khol,/
Quando suas mos encantadoras me apertarem as costas,/ Quando, deitado em
frente a mim, ele apalpar meus seios leitosos e suculentos,/ Quando puser a mo
em minha vulva preciosa,/ Quando seu membro, semelhante a uma proa,
trouxer-lhe a vida,/ Ento, eu tambm o acariciarei longamente (...)/ Ele
colocar sua mo em minha mo, seu corao contra o meu corao:/ Que doce
repouso dormir com sua mo em minha mo!/ Que suave prazer apertar seu
corao contra o meu corao!

Acontecia-lhe tambm sair, furtivamente como uma adolescente apaixonada,


para ir ao encontro de seu querido sob as estrelas, "que cintilavam como ela", e
depois demorar-se sob suas carcias e perguntar-se, de repente, vendo a noite
avanar, como ia explicar me sua ausncia e seu atraso: "Deixe-me! Tenho
que voltar!/ Deixe-me, Dumuzi! Tenho que voltar!/ Que mentira vou contar
minha me?/ Que mentira vou contar minha me Ningal?" E Dumuzi lhe
sugeria a resposta: ela fingiria ter sido levada por suas amigas para ouvir msica
e danar... Parece realmente que nos referimos aos dias de hoje!
Os amores de Inana e Dumuzi foram tambm celebrados na liturgia,
especialmente na virada do terceiro para o segundo milnio a.C., de acordo com
nossas informaes. Esse "Casamento sagrado", essa unio dos dois amantes
sobrenaturais, era ao mesmo tempo figurado e realizado: no sob a forma das
imagens dos deuses, como ser o caso mais tarde, mas como uma verdadeira
noite de amor entre o soberano do pas, representando Dumuzi, e uma
"sacerdotisa" fazendo o papel de Inana.

UM PRAZER DOCE COMO O MEL

Encontramos um dossi completo a esse respeito, e os arquelogos que


trabalhavam em Uruk, em 1935, chegaram a exumar o colar de uma certa
Kubatum, "querida do rei Sh-Sn" (por volta de 2.030 a.C.), que sabemos ter ao
menos uma vez desempenhado esse papel. Para tais ocasies, compunham-se
cantos ou recitativos de circunstncia, s vezes ainda comoventes, a despeito dos
inevitveis clichs desses poemas de corte.
Ao menos um exemplar foi inteiramente conservado. Ele evoca o Cntico dos
cnticos de nossa Bblia e, datado tambm da poca do rei Sh-Sn, foi posto nos
lbios da encantadora Kubatum:
Oh, meu amante, querido do meu corao,/ O prazer que voc me d doce
como o mel!/ Oh, meu leo, querido do meu corao/ O prazer que voc me d
doce como o mel!/ Voc me sequestrou! Tremo toda em sua presena!/ Como eu
queria, meu leo, ser levada por voc ao seu quarto!/ Deixe-me acarici-lo, meu
querido!/ Meu doce querido, quero mergulhar em suas delcias!/ Voc teve
prazer comigo, meu querido:/ Diga isso ento a minha me, para que ela lhe
oferea guloseimas!/ E diga a meu pai: ele lhe dar presentes!/ Sua alma, eu sei
como agradar sua alma:/ Durma em nossa casa, meu querido, at o nascer do
dia!

Da ternura paixo, da doura volpia, essas brincadeiras de Inana e Dumuzi


no passam, em suma, da projeo em uma tela sobrenatural dos arrebatamentos
que agitavam a carne e o corpo dos homens. Eles traduzem no apenas os amores
de nossos velhos ancestrais da Mesopotmia, mas tambm os nossos, uma vez
que ainda podemos vibrar diante desses quadros lascivos e ternos, diante desses
murmrios e gritos de paixo imortalizados em to belos poemas h cerca de
quatro milnios!
Essas pessoas se haviam introduzido to bem nos segredos do corao que j
compreendiam que os grandes amores sempre acabam mal. Seus mitos nos
contam em detalhe como Inana/Ishtar, no fim das contas, abandonava
covardemente seu amante, condenando-o morte e mandando-o para o Reino
das Sombras, no qual ela um dia imprudentemente se perdera, s tendo
conseguido livrar-se da poeirenta Masmorra sob a condio de fazer-se
substituir. Toda uma srie de elegias, que encontramos quase inteiras, deplorava
as angstias e torturas do infeliz Dumuzi/Tammuz, perseguido pelos esbirros
infernais que reclamavam sua presa. E, como que para dar um ltimo toque a
esse quadro amoroso, elas sublinhavam o herico sacrifcio da irm do pobre
amante rejeitado, Geshtinanna, que se oferecia para partilhar com ele sua estadia
no Imprio dos Mortos! Assim, j se opunha o verdadeiro amor, desinteressado e
nobre, ruidosa mas frgil e ilusria embriaguez da paixo.
CAPTULO II
Moral e Sabedoria dos Mesopotmios

Tinham os mesopotmios uma moral? Se entendermos por esse termo o conjunto


de regras que devem dirigir a atividade livre dos homens, ento claro que
tinham uma moral! Ningum pode viver normalmente sem que sua atividade
livre seja orientada para uma certa felicidade, da coletividade ou de cada pessoa.
Se bastasse responder sim ou no pergunta que d incio a este artigo, ela j
estaria inteiramente resolvida.
Na realidade, tal interrogao formulada apenas para propiciar a oportunidade
de vislumbrar essa "moral" dos velhos mesopotmios. Em outras palavras, de
nos fazer penetrar um pouco na vida e na maneira de viver desse povo antigo e
famoso que, depois de ter inventado, h 6 mil anos, uma alta civilizao
inteligente, original e poderosa, e de t- la enriquecido e preservado ao longo de
mais de trs milnios, desapareceu, nas proximidades de nossa era, depois de ter
dominado com toda a sua altivez cultural todo o Oriente Mdio, e de t-lo
alimentado to bem com suas idias, descobertas e tcnicas. Podemos hoje
consider-lo com justia nosso ancestral cultural discernvel mais antigo, j que
educou em parte nossos pais: no apenas os israelitas autores da Bblia, mas
tambm os antigos gregos, criadores de nossa mentalidade, de nosso
pensamento. Dos dois lados, descendemos dos mesopotmios, e tudo o que lhes
diz respeito nos toca. por isso que, aps abordar seus valores e sua vida moral,
ou os princpios de conduta que os dirigiam, no me furtarei a lanar um olhar
sobre ns mesmos, para ressaltar nossas semelhanas e sobretudo nossas
diferenas em relao a eles, no que diz respeito "moral".
No se falava muito no assunto na Mesopotmia. A palavra nem sequer existe na
lngua do pas, pois, como tudo o que mais intrnseco existncia, inclusive
nossa, essas regras de conduta so normalmente implcitas, sem que se sinta a
necessidade de remeter a elas ou defini-las. Na Mesopotmia, os documentos
escritos que registram mais visivelmente essas normas so o que chamamos de
"Cdigos", que supostamente enumeram e detalham "leis".
AS 2.800 LINHAS DO CDIGO DE HAMURBI

Aqui preciso esclarecer as coisas. Todo mundo j ouviu falar do famoso


Cdigo de Hamurbi, pesada estela de 2,25 metros de altura que, em cerca de
2.800 linhas e com 282 pargrafos (que chamamos de "artigos"), contm o texto
publicado por esse rei da Babilnia por volta de 1.750 a.C. Em sua descoberta,
no incio do sculo XX, ele no apenas despertou espanto e admirao como
tambm foi logo considerado um "Cdigo", um conjunto sistemtico de "leis".
Desde ento, os pontos de vista mudaram bastante.
Em primeiro lugar, encontramos, ao menos em fragmentos, meia dzia de
documentos anlogos, dos quais o mais antigo data de por volta de 2.100 a.C., e
o mais recente de 1.200 a.C. Em seguida, percebeu-se que no se podia tratar de
verdadeiros "Cdigos", uma vez que no tinham por meta reunir
sistematicamente a legislao inteira do pas, e que seu contedo no era sequer
de verdadeiras "leis", isto , enunciados universais, sancionados pela autoridade
legtima, para impor uma conduta social determinada. Na realidade, eram
conjuntos, no de "leis", mas de "sentenas", dadas pelo rei ou por um de seus
representantes para resolver um problema particular de comportamento pblico,
mas que foram despojadas de todas as notas individualizantes para conservar
apenas o essencial de sua significao: de um lado, um problema de conduta, do
outro, sua soluo.

"SE UM HOMEM ROUBOU ALGUM BEM DO TEMPLO, SER


EXECUTADO"

Por acaso, possvel adivinhar, com alguma verossimilhana, como se procedeu


para redigi-las. Resta-nos uma carta do prprio Hamurbi na qual, ao dar ordens
a altos funcionrios, diz-lhes:

Queiram resgatar Sin-ana-Damru-lippalis, o filho de Maninum, que o inimigo


aprisionou. Para esse fim, entreguem ao negociante que o trouxe de volta [do
estrangeiro] para casa a soma de 80 gramas de prata (cerca de 1.500/1.800
litros de gros ou 5 ovelhas, preo bastante baixo!), retirados do tesouro do
templo da cidade dele, a saber, do templo do deus Sn.

Trata-se, portanto, de um soldado do rei, aprisionado no decorrer de uma


campanha, que um negociante itinerante encontrou no pas em que ele estava
detido, resgatando-o por "10 siclos", soma que o rei quer que lhe reembolsem,
retirando-a do tesouro do templo principal da cidade do ex-prisioneiro. Ora, esse
caso, com todos os seus detalhes concretos, de simples incidente do cotidiano foi
transformado em modelo de conduta pblica, sendo inserido, a esse ttulo no
"Cdigo" (pargrafo 32):

Se um negociante itinerante resgatou, no estrangeiro, um militar que havia sido


aprisionado no decorrer de uma campanha do rei, e trouxe-o de volta para casa,
e se na famlia do dito militar h como pagar seu resgate, ele mesmo o pagar;
caso contrrio, o valor ser retirado do tesouro do templo de sua cidade...

O "Cdigo" , portanto, um florilgio desses "casos" julgados e das decises


tomadas; e se o autor ali as reuniu e classificou, foi, como ele mesmo o diz, para
ensinar a seus sucessores (e aos representantes deles, os juizes) a fazer justia, a
julgar. So de certa forma modelos de julgamentos, e os "Cdigos" so uma
antologia desses modelos: custa de rel-los e meditar sobre eles, os juizes
deviam e podiam adquirir, de alguma maneira, o senso da justia tal como ela era
concebida no pas um pouco como, ao repetir nossas tabelas de aritmtica,
adquirimos, insensivelmente, no os princpios, mas o senso da adio, da
multiplicao etc.
Desses "modelos de julgamento", assim transformados em princpios de conduta
social, trarei agora alguns exemplos, colhidos na obra de Hamurbi:

Se um homem acusar algum de assassinato sem fornecer provas, o acusador


ser executado (artigo 1). Se um homem roubar algum bem do Templo ou do
Palcio, ser executado. Ser igualmente executado quem quer que receba da
mo do ladro o objeto roubado (6). Se a esposa de um homem for surpreendida
em flagrante delito de adultrio, os dois culpados sero acorrentados e atirados
na gua. Se, contudo, o marido quiser deixar sua esposa viva, o rei deixar seu
cmplice igualmente vivo (129). Se a esposa de um homem for acusada de
adultrio por seu marido, sem jamais ter sido surpreendida em flagrante delito,
ela prestar juramento de inocncia e voltar para casa sem que ningum a
perturbe (131). Se um homem de qualidade esbofetar outro, dar-lhe- 500
gramas de prata; se se trata de um homem simples: 80 gramas. Se um servidor
esbofetear um homem de qualidade, cortar-lhe-o a orelha (202-206). Se um
pedreiro construir uma casa para algum, este ltimo lhe dar, como valor do
trabalho, 16 gramas de prata por 36 metros quadrados de construo. Se o
pedreiro no garantir a solidez do edifcio e a casa desabar, causando a morte
de seu proprietrio, o pedreiro ser executado; se o filho do proprietrio da
casa morrer, o filho do pedreiro ser executado (228-230).

Todas essas "sentenas-modelo" so, portanto, diretrizes de conduta social que


visam ao bem comum, ou, o que a mesma coisa, que tentam evitar
comportamentos nocivos ao bem-estar de todos. Elas ensinam a todos, de
maneira coerciva, da parte da autoridade do soberano, como se comportar para a
boa ordem da coletividade. Obrigatoriamente, todas apelam para "valores
morais", evidentemente reconhecidos no pas: o sentimento da justia devida a
qualquer um; a necessidade de confiar em um indivduo enquanto ele no se
houver mostrado culpado; a equidade, que pretende que cada um seja
responsvel pelo que fez ou deixou de fazer... Entretanto, como elas
regulamentam antes de tudo a vida pblica, como so oficialmente proclamadas
e coercivas (sob pena de castigo), claro que esto fundadas em valores morais
e antes de tudo em uma idia do bem e do mal , mas representam em
primeiro lugar o que chamamos de Direito.
Ora, a Moral, subjacente ao Direito, vai muito mais longe do que ele: cobre tudo
o que chamamos de vida privada, aquilo que, em nossa existncia, no tem
repercusso sobre a comunidade ou incidncias graves, que praticamente no
tm chances de perturbar a vida coletiva e que, portanto, no so da alada da
autoridade comum, mas apenas do livre-arbtrio de cada indivduo, que aprendeu
seu "dever" no por meio de um enunciado proclamado ou escrito, mas de sua
educao e dos exemplos que pde ver ao seu redor enquanto aprendia a viver.
Cada civilizao assim definida e particularizada por um certo nmero de
axiomas que no so necessariamente articulados, mesmo que acontea de serem
lembrados quando necessrio, mas que traduzem a idia comum que se faz do
bem de cada um, da conduta de que ele deve resultar: as "coisas que se fazem"
"as coisas que no se fazem", em virtude de princpios por vezes obscuros, mas
tacitamente ligados s prprias bases da civilizao em questo, de sua viso do
mundo e de sua escala de valores, remontando noite dos tempos, e transmitidas
a todos os indivduos atravs da vida e da cultura. Isso tambm diz respeito
nossa civilizao.
Se em geral fala-se pouco disso, muito menos que das obrigaes e proibies do
direito, que so de bom grado formuladas nas civilizaes desenvolvidas,
encontramos, contudo, na Mesopotmia, entre os textos descobertos, aluses
suficientes ao que chamamos de regras da Moral propriamente dita.

COMETER FALTAS REVOLTAR-SE CONTRA OS DEUSES

Em primeiro lugar, mencionam-se, s vezes, essas ou aquelas regras, no


positiva, mas negativamente, assinalando-se as infraes a elas: as faltas. Para
compreender a importncia dessa categoria mental de "falta", de "pecado", aos
olhos dos antigos mesopotmios e em sua vida, preciso saber que, naquele pas,
os deuses, considerados os criadores e governantes do mundo, supostamente
haviam decidido como os reis daqui de baixo e proclamado todas as
obrigaes e todos os interditos que se impunham aos seus sditos nos domnios
da vida e da conduta. Infringir quaisquer dessas vontades e decises divinas era
"revoltar-se" contra os deuses, "desprez-los" e "cometer uma falta" contra eles:
um pecado. Como os soberanos reagiam a tais denegaes de sua autoridade
castigando os autores, os deuses deviam por si mesmos punir quem quer que
cometesse um "pecado", isto , que no aquiescesse a suas vontades relativas
conduta a ser mantida, em qualquer ordem das coisas: e no havia a a menor
hierarquia, no domnio da ofensa, uma vez que todo pecado, qualquer que fosse
sua gravidade intrnseca, constitua por si mesmo uma revolta, e era
precisamente essa revolta que merecia o castigo. Matar algum e infringir uma
simples regra litrgica eram atos que no diferiam nesse plano, uma vez que
implicavam antes de tudo um "desprezo" em relao aos deuses, uma "revolta"
contra eles.
Havia oraes e ritos especiais: "exorcismos", muito numerosos, para implorar o
perdo dos deuses assim ofendidos e obter relaxamento da pena. Uma dessas
liturgias, particularmente longa e solene, enumera, em vrias centenas, por meio
de uma espcie de confisso geral, as faltas que podem ter sido cometidas pela
vtima do mal ou do infortnio, que pede assim aos deuses o perdo da pena em
que incorreu. Composto maneira de um catlogo, esse documento pe no
mesmo nvel faltas de diversas categorias, as quais, considerando-se a hiptese
contrria (a falta evitada, a no falta), esclarecem o que chamamos de vida reta e
honesta, a boa conduta, a conduta moral. Eis ao menos alguns exemplos,
extrados do que chamaramos mais estritamente de faltas contra a Moral,
prprias a incomodar ou perturbar os outros, ou prejudic-los, ainda que em
matria ligeira e por si sem incidncia sobre a ordem pblica. A longa lista delas
ainda mais interessante e permite vislumbrar considerando-se o princpio
contrrio daquele que as descreve, como j afirmei certo nmero de
comportamentos e prticas cuja observncia era recomendada aos antigos
mesopotmios, e que compunham, em suma, sua "moral", seu "cdigo de boa
conduta".
Todas elas se caracterizam pela necessidade de levar em conta os outros, de no
causar-lhes prejuzo, mas respeit-los, auxili-los, socorr-los etc. Assim se
destacavam: a Veridicidade (no dizer "sim por no, e no por sim"); a
Franqueza (no ter "a boca justa mas o corao falso"; no pretender falsamente
no ter aquilo que algum lhe pede); a Urbanidade (no ameaar os outros); a
Polidez (no importunar os outros falando demais, tagarelando; no dizer ou
fazer inconvenincias e grosserias; no proferir insanidades em pblico); o
Respeito pelos outros e especialmente pelos mais frgeis ou necessitados (no
"espezinhar" uma mulher fraca; no introduzir a ciznia em uma famlia que se
entende bem; no falar ou comportar-se com insolncia ou arrogncia; no
brandir uma arma em plena "Assemblia", reunida para debater questes da
cidade); o Auxlio aos outros (no se recusar a libertar um prisioneiro ou a vestir
aqueles que esto nus); o Respeito pelos pais (no desprezar seus prximos: pai,
me, irmos e irms; no se esquecer dos deveres para com eles); a Fidelidade
prpria palavra (no fazer promessas que no sero cumpridas); a Honestidade
(no comer carne roubada por outros); e assim por diante...
Esses exemplos concretos, com tantos detalhes, permitem que faamos uma idia
geral da Boa Conduta (cortesia, polidez, boas maneiras, a arte de saber viver)
tradicional na Mesopotmia e do tipo de Moral que a comandava: o que aparece,
sobretudo, o que devia ser feito para no prejudicar os outros, o "prximo",
como diramos, mas vir em seu auxlio, ser-lhe caridoso, com generosidade, s
vezes at mesmo com certa delicadeza, como quando se recomenda no o
ensurdecer "falando demais", de modo a no incomodar.
Encontram-se ainda, alis, algumas aluses a aspectos diversos da "moralidade".
Por exemplo, em um antigo poema (datado de 1.700 a.C.) que parece tocar no
problema (muito cedo debatido na Mesopotmia) do porqu do Mal. Quando o
deus, implorado, liberta o heri de suas penas, d a ele esse conselho "moral", de
modo a evitar que atraia outras: "No futuro, passe unguento naqueles que tm a
pele seca; alimente os famintos; d gua aos que tm sede!"...
Dizendo de outra maneira: mostre-se compassivo e caridoso com aqueles que, ao
seu redor, sofrem de privao. E, em uma orao cujo texto conservamos, o rei
Assurbanipal (668- 627 a.C.), em meio a toda espcie de infortnios e angstias,
protesta sua boa conduta diante do deus a quem se queixa: "Fiz bem a todos, aos
deuses e aos homens, aos mortos assim como aos vivos!" "beneficncia" que
vai ao encontro da "moralidade" h pouco explicitada.

"QUANTO MAIS BOIS VOC TEM, MAIS TEM ESTERCO!"

Um outro documento que deve ser destacado (pouqussimo conhecido e citado) a


respeito do mesmo assunto pode ser encontrado no vasto e labirntico tesouro da
"literatura divinatria". Os antigos mesopotmios, em virtude de especulaes
que lhes eram particulares, se haviam persuadido de que os deuses, criadores de
tudo aqui embaixo, quando produziam um ser ou acontecimento inslito,
inabitual, monstruoso, queriam com isso anunciar um futuro definido, bom ou
ruim. Apenas os "adivinhos" profissionais conheciam o "cdigo" que levava do
"pressgio" anormal ao "orculo" prometido. E, ao preo de longas e
sistemticas buscas, haviam reunido e classificado milhares desses pressgios,
tirados de toda ordem de coisas, e o futuro que revelavam.
Um desses "tratados" obtm do comportamento ou do carter dos homens seus
meios de conhecer o futuro. Seguem- se uma ou duas passagens, para mostrar
como o sistema se apresentava e funcionava: "Se o interessado no cessa de
repetir: 'Quando que verei (com clareza)?' ele viver por muito tempo. Se
tem o corao perturbado ficar alegre.
Se tem o hbito de se lamentar as coisas no ficaro bem para ele."
Encontram-se tambm inmeros dados tomados da vida cotidiana: traos de
carter e de boa ou m conduta: Veridicidade e Franqueza ("sim" e "no" se
sucedem em sua boca; franco); Urbanidade ( fiel; espalha alegria; tem um
grande corao; amvel; ama o bem); Polidez ( um tagarela inesgotvel;
escolhe as palavras; domina os lbios; s faz praguejar); Respeito pelos outros
(calunia; retribui boas aes; inconveniente; escrupuloso); Auxlio aos outros
(honra-os e exalta-os; obsequioso); Respeito pelos pais (ameaa o pai ou a
me); Bom carter ( belicoso e provocador)...
Para acrescentar a esse retrato uma nota interessante, preciso saber que, em
geral, nos tratados divinatrios, o pressgio e o orculo tm os valores
naturalmente invertidos: o que bom no pressgio promete coisas ruins no
orculo e vice-versa. Aqui, contudo, a um trao de conduta bom ou feliz no
pressgio freqentemente corresponde um futuro feliz no orculo. Essa
correspondncia sem dvida um sinal de que se supunha que os deuses viam
com bons olhos a boa conduta e estavam sempre dispostos a recompensar a
observao da moral e o bom carter.

Se ele caluniador morrer em conseqncia de uma denncia. Se retribui as


boas aes estar inteiramente no bem-estar. Se um tagarela inesgotvel
no ser mais considerado entre as pessoas de qualidade. Se escolhe as
palavras ser honrado.

Quanto ao que faz parte do cotidiano da vida de cada um, regido por certas
"regras morais", dispomos ainda, na Mesopotmia antiga (como, de resto, em
toda parte), de uma fonte abundante e capital chamada de Provrbios, que se
interessam pelos indivduos como tais, sem distino de classe ou de estrato
social, pondo-nos, assim, em contato imediato com seu comportamento e sua
vida de cada dia e hora. H, em nosso vasto dossi, toda uma literatura
"gnmica" consagrada a esse gnero a um s tempo mental e literrio. Assim, os
antigos mesopotmios haviam compilado vastos alinhamentos de provrbios, em
sumrio ou em acdio.
As peas reunidas nessas coletneas so quase sempre difceis de serem
entendidas , alis, geralmente o caso, um pouco em toda parte, dessa
"literatura popular", concisa, alusiva, colorida, concebida em um imaginrio
bastante distante do nosso, e que busca impressionar ou sugerir mais do que
explicar. Por outro lado, nem sempre so o que ns entendemos por provrbios:
sentenas expressando um conselho ou um modelo de conduta, uma verdade de
experincia, teis para que a eles nos conformemos no decorrer da vida. Alguns
parecem mais exerccios de estilo, de bem-dizer; ditos espirituosos; curtos
quadros bem detalhados; breves imagens, mais ou menos originais ou tocantes;
rpidos realces de traos de carter, que dissimulam sem dvida um humor que
no mais, de modo algum, o nosso. H at mesmo astcias, enigmas,
adivinhaes s vezes com a soluo. Por exemplo: "Quando entra, no
acrescenta nada riqueza. Quando sai, nada retira dela. O que ? Um bem que
pertence ao rei!"
Eis aqui ao menos uma pequena seleo, bastante sugestiva:

"Despose uma mulher ao seu gosto." "Jovem, no seu irmo que lhe escolher
um esposo." "Uma esposa gastadora em casa pior do que um demnio
morbgeno." "O destino um co que nos leva rapidamente atrs de si." "Os
pobres so os silenciosos do pas." "Diga uma mentira, depois diga a verdade:
ela ser tomada como mentira." "Aquele que mente sempre parece uma carta
que chegou de muito longe." "Quanto mais bois voc tem, mais tem esterco!"
"Oh burro! Seu pai o reconhecer? Sua me o reconhecer?" "O pobre homem,
se tem po, no tem sal, e quando tem sal, falta-lhe o po; se tem carne, no tem
condimentos, se tem condimentos, no tem carne..." "Oh nora, o que voc faz
com sua sogra faro com voc tambm." "Ser que se compram os grunhidos do
porco?" "Fora de alcance, um bfalo indomvel, uma vez preso, abana a
cauda como um co." "Por ter causado a morte de um homem (por falso
testemunho), o que ganhou o delator?" "De ter picado um homem, que proveito
tira o escorpio?" "Enquanto durar a prosperidade que seu deus lhe deu, nada
recuse a sua irm, nada negue a sua famlia, d de comer a seus conhecidos:
voc ganha na mesma proporo!" "Quer voc aja, quer no, o resultado
depende do deus, seu senhor." "No ano passado, comi alho: neste ano minhas
entranhas ardem." "Deitar-se leva a aleitar..."

"NO COMPRE UM ASNO QUE ZURRA, ELE LHE ROMPER OS


OUVIDOS"

H, enfim, na literatura mesopotmica, outro "gnero" literrio bastante prximo


ao dos provrbios, voltado ainda mais para a maneira inteligente e prudente de
governar a prpria vida, e que, consequentemente, toca mais de perto a "moral".
Trata-se de "Conselhos de um pai a seu filho": a saber, admoestaes, instrues
e advertncias supostamente pronunciadas por um pai que, para o bem do filho,
quer inculcar-lhe sua prpria sabedoria adquirida por meio de uma longa
experincia , o modo como ele organizou sua vida, bem-sucedida e feliz. Com
"Conselhos", continuamos, portanto, em plena "moral".
Note-se que eles compem um dos mais antigos "gneros literrios" atestados na
Mesopotmia. A primeira verso que conhecemos foi encontrada em meio a um
conjunto de tabuletas que formam a mais antiga coletnea de peas literrias
conhecida no pas, e muito provavelmente no mundo, uma vez que remonta a
cerca de 2.600 a.C.! Restam-nos dela cerca de 130 linhas; mas, considerando as
lacunas do texto e o estado ainda imperfeito da escrita da poca, elas so bastante
difceis, no apenas de serem lidas, mas de serem compreendidas. O fracasso
seria certo se o texto dessa obra no tivesse sido ulteriormente retomado, e at
mesmo ampliado, no pas, em uma verso ainda sumria, muito mais completa e
longa (cerca de trezentas linhas), escrita por volta de 200 a.C., e da qual temos
um bom nmero de testemunhos. Ela tambm foi traduzida para o acdio, mas
dessa traduo temos apenas um trecho de mais ou menos trinta linhas: uma
misria!
Eis, em primeiro lugar, o incio da verso sumria de "Conselhos": um velho
ante-diluviano, o rei da cidade em que, dizia-se, o Dilvio em seguida irrompeu,
e que leva seu nome, Shurupak, resolve transmitir sua longa experincia ao filho,
o futuro heri do Dilvio, Ziusudra. Este, por sua vez, transmitiria os
ensinamentos nova humanidade ps-diluviana.

Naqueles dias, aqueles dias recuados,/ Naquelas noites, aquelas noites


distantes,/ Naqueles anos, aqueles anos arcaicos,/ Naqueles dias, o Inteligente, o
Autor de sbias palavras,/ O Conhecedor das palavras verdicas, que vivia em
Sumer,/ Shurupak, deu estas instrues a Ziusudra, seu filho:/ "Meu filho, deixe-
me dar-lhe minhas instrues, receba-as!/ Deixe-me falar com voc, preste
ateno!/ No negligencie meus conselhos!/ No transgrida minhas palavras!/
As instrues de um homem idoso so preciosas, observe-as!...

Ele lana em seguida admoestaes, de fato bastante curtas, em uma ordem cuja
lgica quase no percebemos mais. Elas so sempre precisas, incidindo sobre um
ponto determinado da vida cotidiana; e a cada vez a justificativa marcada: a
utilidade, o resultado feliz ou a inconvenincia que resultaria se fossem
ignoradas ou no observadas.

"No compre um asno que zurra: ele lhe romper os ouvidos..." "No seja fiador
de ningum: ele teria poder sobre voc." "No circule ali onde as pessoas
querelam: voc ser tomado como testemunha." "Deixe as querelas se apagarem
sozinhas." "Se for casado, no fale sozinho com uma jovem: ateno calnia!"
"Meu filho, no fique sentado em um quarto com a esposa de outro." "No coma
da comida que foi roubada." "No se deite com sua servente: ela o chamaria de
'Canalha!'" "No pronuncie julgamento quando tiver bebido." "Seu irmo mais
velho para voc um verdadeiro pai, sua irm mais velha, uma verdadeira me:
obedea a seu irmo mais velho, submeta-se a sua irm mais velha como sua
me." "Quem casado est bem mobiliado; quem no dorme em uma meda de
palha." "O amor mantm a famlia; o dio a destri."

Eis o texto da srie em acdio:

"Controle sua boca, vigie seu discurso: este o orgulho do homem! Que
blasfmia e maledicncia lhe causem abominao: o caluniador desprezado."
"No honre em sua casa uma escrava: que ela no tenha autoridade sobre seu
quarto de dormir, como uma esposa...: a casa dirigida por uma servente est
destinada runa." "No tome por esposa uma prostituta, que tem inmeros
maridos; nem uma hierodula, reservada a um deus; nem uma cortes com a qual
todos deitam incessantemente: se voc estiver infeliz, elas no o apoiaro; se
voc brigar, elas caoaro de voc. Elas ignoram respeito e submisso." "A
cada dia, preste homenagem a seu deus: (...) Se voc assegurar a ele
diariamente oraes, splicas, prosternaes, ter retornos de bens e, apoiado
por ele, prosperar em abundncia. Pois a reverncia aos deuses engendra o
favor deles; o sacrifcio alonga a vida, e a orao dissolve o castigo pelas
faltas..."

Todos esses "conselhos", embora bastante diferentes dos "provrbios" por sua
apresentao, no esto to longe deles. De um lado como de outro, trata-se de
uma traduo em mximas, advertncias, exemplos, de uma espcie de "cdigo
de boa conduta", cuja observao devia assegurar o xito de cada procedimento,
e consequentemente o sucesso da vida inteira, a "Felicidade". Observamos essa
"moral" traduzir-se em detalhes, em toda sorte de documentos, preferencialmente
de maneira indireta, pela reprovao das infraes cometidas contra ela, e s
vezes diretamente, em matria pblica (os "cdigos") ou em matria privada: nas
listas de faltas que provocavam o castigo divino ("exorcismos"), ou na evocao
que dela podem fazer certos "textos divinatrios"; e, enfim, nos "provrbios" e
"conselhos". Mas em parte alguma encontramos uma apresentao sistemtica e
explcita. E em parte alguma, a no ser tacitamente, encontramo-la motivada e
fundada sobre o que era sua ltima razo de ser: os "princpios" da "moral", a
saber, o Bem e o Mal, a Felicidade ou a Infelicidade da vida.
A razo disso, como vimos, est no fato de que essas motivaes primeiras da
conduta esto profundamente enraizadas na "conscincia", demasiado
importantes, universais e evidentes aos olhos de cada um, ao mesmo tempo que
demasiado visceralmente inculcadas desde a infncia, pela educao e pelo
espetculo da vida, para que se tenha considerado til ou at mesmo fcil
explicit-las, justific-las e apelar para elas todo o tempo.
Se pensarmos minimamente no assunto, ainda assim em nosso caso. E se
refletirmos, exceo feita a um contexto caduco e obsoleto em seus detalhes e
em seu sistema, sobre o conjunto desses conselhos, recomendaes, proibies,
estmulos e exemplos, ele nos parece ainda familiar, no to distante do nosso
prprio "cdigo de moral prtica". A "moral", para organizar a vida de cada um a
fim de evitar-lhe o fracasso e o mal, e de faz-lo ter acesso ao bem,
"felicidade", , quanto ao essencial, comum a todos os homens porque seu bem e
seu mal provm da prpria natureza deles, e valem, portanto, de maneira
aproximadamente igual para todos. No incomodar ningum; no prejudicar
ningum; no se expor a riscos, perigos, incertezas; ser prestativo e boa
companhia; ser honesto e de frequentao fcil etc., no est nisso tambm nossa
prpria "moral", como a de todos os homens? Dizendo de outra maneira, a
"moral" dos antigos mesopotmios nos sempre mais ou menos familiar.
Evidentemente nem sob todos os aspectos, pois por um longo decurso de tempo
puderam intervir, sob diversas presses, mudanas de ideologia que inflectiram
de tal maneira sobre esse ou aquele artigo dessa "moral" antiga que no os
sentimos mais da mesma forma. O que, exceo de alguns dados secundrios,
torna nosso "cdigo moral" diferente do deles, a despeito do ar familiar, so duas
ou trs idias novas introduzidas por nossa tradio cultural.
"FAA A FELICIDADE DE SUA MULHER, ABRAADA A VOC"

Evoquemos, em primeiro lugar, a associao estrita que nos foi ensinada pela
Bblia entre "moral" e religio. Uma das maiores transformaes introduzidas
por Moiss com o "monotesmo" reside na total mudana de orientao e de
sentido do culto, da prtica religiosa. Desde o "Declogo", no nos desobrigamos
mais de nossos deveres para com o Divino por meio de "sacrifcios", "oferendas"
e cerimnias, mas antes de tudo pela conduta reta de nossa vida. A "moral" foi
quando menos integrada ao culto, se no identificada a ele. O culto tornou-se a
prtica da "moral", da boa conduta, ao passo que essas nada tinham a ver com os
deuses entre os mesopotmios: se algum se comportava bem, no era para
proveito deles, mas para evitar os aborrecimentos provocados pelo fato de
cometer "pecados", que logo eram castigados; no se tratava de culto, mas de
precauo, de prudncia. Por isso, a despeito das inmeras semelhanas, a
"moral" no tem mais, entre ns, a mesma ressonncia que tinha entre eles, e,
quanto a esse aspecto, as transformaes foram considerveis.
Por outro lado, devido a nossa hereditariedade crist, no temos mais
absolutamente a mesma atitude intrnseca em relao a Deus. Na Mesopotmia,
o sentimento religioso essencial era do tipo centrfugo: o temor, o recuo, o
distanciamento respeitoso. Ensinaram-nos, ao contrrio, que "o Bom Deus",
como dizemos, era sobretudo digno de admirao, de entusiasmo, de atrao, de
amor. Por isso, nossa moral, em relao deles, se viu totalmente reorientada:
tornou-se o nico meio, essencial, de demonstrar a Deus nosso apego, nossa
fidelidade, nosso amor. Ela pode, portanto o que era impensvel na
Mesopotmia , resultar em uma atitude teocntrica e at mesmo mstica.
Enfim, conforme aprendemos com o cristianismo, a morte no mais, como era
para eles, o fim absoluto da vida, e temos a esperana de um alm no qual as
dvidas da terra podem ser pagas. A "moral", aos nossos olhos, no se esgotaria,
pois, na existncia presente, mas continuaria em outra vida, o que muda seu
valor e sentido. No vendo mais longe, os mesopotmios voltavam-se
inevitavelmente para o "hedonismo", a busca de todos os prazeres acessveis no
curto espao da vida, para obter o mximo possvel de satisfao e felicidade
antes de desaparecer para sempre. Ns, ao contrrio, no podemos nos contentar
com os conselhos que a misteriosa Taberneira dava a Gilgamesh para
desencoraj-lo de correr atrs de uma vida sem fim:

Sem buscar em vo a imortalidade,/ Encha sua pana,/ Permanea alegre dia e


noite,/ Vista-se com belas roupas,/ Lave e banhe seu corpo,/ Olhe ternamente
seu pequeno, que lhe segura a mo,/ E faa a felicidade de sua mulher,
abraada a voc,/ Pois essa a nica perspectiva dos homens!

No digo que essa prodigiosa reviravolta da "moral" e do sentido da vida tenha


sido recebida por todos os distantes herdeiros dos antigos mesopotmios: em
nosso mundo atual, a vida da maioria certamente no afetada pela religio, e
sua "moral" no passa de uma rotina. Mas uma "moral" to transformada,
sobretudo por dentro, est a nosso alcance. preciso dizer, por isso, que embora
restem em nossa conduta e "moralidade", inmeros reflexos mais ou menos
idnticos aos deles, nossa moral no mais, de modo algum, a deles.

CAPTULO III
O "Cdigo de Hamurbi"

O famoso Cdigo de Hamurbi foi publicado por esse grande rei da Babilnia
(1.792-1.750 a.C.) que transformara seu pas em um reino unificado, slido e
permanente. Em cerca de 3.500 linhas de um texto artisticamente gravado sobre
uma alta estela de pedra negra (2,25 metros de altura e 1,90 metro de
circunferncia na base), uma das jias da coleo de antigidades orientais do
Museu do Louvre, os 282 "artigos" de sua parte central so tambm enquadrados
por um prlogo e um eplogo, em alto estilo lrico, por meio do qual o soberano
se apresenta com seus xitos e sua glria, entre os quais ressalta sua proclamao
da parte "jurdica".
Dessa ltima, cerca de quarenta artigos foram marcados, na parte inferior da face
frontal da esteia, pelo rei elamita que, por volta de 1.200 a.C., no decorrer de
uma incurso vitoriosa Babilnia, a tomara como trofu e queria acrescentar-
lhe uma inscrio de sua lavra. A descoberta desse monumento, em 1902, pelos
escavadores franceses de Susa, no sudoeste do Ir, causou grande alvoroo:
pensando do ponto de vista da Bblia, acreditou-se ver ali o ancestral e o modelo
de sua legislao, alm do prprio "Cdigo das leis" em vigor na Mesopotmia
antiga. (...)
No possvel encontrar ali o que ns entendemos por leis e cdigos, termos
que, por outro lado, no tm nenhum correspondente no vocabulrio local, nem
em acdio nem em sumrio, o que sugere, quando menos, que essas noes de
nosso universo no entravam na antiga viso autctone das coisas.
O "Cdigo" no de fato um Cdigo: seu contedo, percorrido de uma
extremidade outra, feito para nos persu-adir disso. Um Cdigo o conjunto
completo da legislao de um pas. E o que encontramos aqui, unicamente?
Nesta ordem: 5 "artigos" dedicados ao falso testemunho; 20, ao roubo; 16, aos
feudos reais, instituio particular ao pas e que permitia ao soberano
recompensar seus "funcionrios"; 25, aos trabalhos agrcolas; uma dezena, pelo
menos, aos locais de habitao; talvez outro grupo, relativamente exguo,
ocupasse a lacuna preparada, na face frontal inferior do monumento, pela
raspagem do usurpador; seguiam-se pelo menos 24 "pargrafos" tratando de
comrcio; 15, de depsitos e dvidas; 67, da mulher e da famlia; 20, de golpes e
ferimentos; 61, das diversas profisses liberais, e depois das servis; e, para
terminar, dos escravos.
Dessa lista, salta aos olhos a ausncia de setores significativos da vida em
comum e do "direito": nenhuma palavra sobre a organizao da justia, a
hierarquia social, as obrigaes polticas, a administrao, a fiscalidade; at
mesmo aquela outra "teta" da economia do pas, que era a pecuria, mal
evocada, e, quando o , muito obliquamente. Nem sombra de aluso a infraes
capitais como o homicdio e o assassinato: nada que diga respeito ao "direito"
criminal propriamente dito.
Alm disso, se observarmos com ateno, os temas so abordados apenas
parcialmente. Assim, o "captulo" sobre golpes e ferimentos prev os que so
infligidos por um filho ao pai, mas no menciona outros autores e vtimas
possveis; tambm no levanta as questes do parricdio e do infanticdio. O caso
de vias de fato levando morte s previsto, por um lado, na ocasio de rixas, e,
por outro, a propsito de mulheres grvidas, em relao s quais, de resto, s
parece ser considerado o bito quando resulta de um aborto provocado por
agresso. Observam-se em toda parte carncias semelhantes. por isso que,
instrudos por essas reflexes, os assirilogos preferem hoje colocar a palavra
"Cdigo" entre aspas prudentes e atenuantes.
Quanto ao contedo dos "artigos", no seria temerrio decor-lo com o nome de
"lei", inteiramente desconhecido nos vocabulrios da regio, ao passo que o rei
Hamurbi em pessoa, que sabia o que queria dizer, o apresenta de maneira bem
diferente? No final de seu prlogo, as disposies jurdicas que ele alinha
contrabalanam uma lista anterior mais curta, porm igualmente imponente: a de
suas vitrias. E estas aparecem como o equivalente, na ordem do governo do
pas, do que aquelas representavam na ordem de sua poltica externa: ambas
constituem o palmars que destacado para demonstrar o xito, a sabedoria do
rei e seu sentido de governo justo e eficaz. E ainda mais no incio do eplogo,
quando quer designar todas as realizaes de sua capacidade de gerir o pas, ele
explica: "Essas so as sentenas equitativas (...) que trago para fazer com que
meu pas assuma a firme disciplina e a boa conduta." Esses 282 artigos
representavam, portanto, a seus olhos, apenas sentenas: decises judiciais.
Uma "sentena" no uma enunciao universal, que abraaria do alto uma
multido de casos particulares, como faz a "lei": apenas a soluo trazida hic et
nunc, no pelo legislador mas pelo juiz, para um problema jurdico singular.
Como tal, cobre uma situao individualizada e existencial. Como reagir, para
salvar a boa ordem pblica, diante de fulano, que, em tal dia, em tal localidade,
em tais e tais circunstncias, dormiu, por vontade prpria ou fora, com fulana,
que sua filha, de tantos anos, vivendo em tais condies? Eis o problema
imediato e "factual" que se apresenta ao juiz. Apelando, ento, para as obscuras
mas poderosas presses do costume, de uma espcie de instinto enraizado em sua
cultura e civilizao, ele responde com a deciso de afastar o culpado de seu
meio, ao mesmo tempo para puni-lo pelo que constitui um excesso perigoso e
intolervel e para aniquilar o mau exemplo que ele oferece a todos em torno de
si.
Ao reunir, em seu "Cdigo", depois do palmars de suas vitrias, as sentenas
dadas (ou ratificadas, o que d no mesmo) por sua sabedoria de governante, a
fim de precaver a desordem e fazer com que seu povo "ande reto" condio
sine qua non, segundo ele, para assegurar-lhe a prosperidade , Hamurbi as
generalizou, para que pudessem ser virtualmente aplicadas a todos. Nesse intuito,
desligou-as de tudo o que fazia delas dramas imediatos da vida cotidiana: nomes
prprios e outros detalhes materiais, afinal secundrios, j que simplesmente
associavam o episdio em questo ao local, ao tempo e ao modo, elementos
acidentais e que no tocavam no esquema intrnseco ao problema e sua
soluo. Ele manteve, portanto, de cada caso, apenas o bastante para assegurar o
alcance exemplar de sua deciso, nico fator que lhe importava em seu desgnio.

UM MODELO PARA OS REIS FUTUROS

Assim ele reduziu um "incidente do cotidiano" a um "caso especial", fazendo-o


passar, antes de convert-lo em uma forma, por uma espcie de filtragem e de
abstrao elementar, cujo resultado formulado em seu "Cdigo" o seguinte: "Se
um homem dormiu com sua filha ser banido da cidade" (154). E todos os
outros "artigos" tm a mesma provenincia: tantos incidentes do cotidiano
reduzidos ao estado de "modelos de julgamento": no leis, mas prottipos.
Por que Hamurbi coligiu em um nico conjunto todos esses exemplos de sua
justia? Ele o diz claramente em seu prlogo e em seu eplogo. Pensando ao
mesmo tempo em sua reputao, em sua glria, e no que aconteceria depois dele:
em seus sucessores, que pretendia exortar a andar sobre seus passos e no
apenas a voar, como ele, de vitria em vitria e tambm a administrar, como
ele, seus sditos, com sabedoria, inteligncia e equidade, resolvendo exata e
justamente todos os problemas que a vida em comum sempre apresenta, nico
meio de assegurar ao pas o xito, a abundncia e a opulncia que parecem ter
tradicionalmente constitudo o grande ideal universal de vida e de felicidade dos
antigos mesopotmios, tanto no plano coletivo quanto no privado.
Em seu florilgio de problemas "jurdicos" resolvidos de maneira inteligente por
suas justas sentenas, ele os reagrupou em "captulos diversos", como vimos;
mas no interior de cada um deles, apresentou-os o mais que pde por meio de
variaes do mesmo problema, modificado por condies diversas, que exigiam
solues diferentes. Por exemplo, como havia ento trs estratos sociais
hierarquizados o do "homem de condio", o do "simples sdito" e o do
"escravo" , ele enumerou, quando lhe pareceu til, o mesmo problema
apresentado de acordo com esses trs dados, com a soluo particular que suas
"sentenas" haviam atribudo a cada uma de suas incidncias. O mdico que
curou um "homem de condio" deve receber 10 siclos (80 gramas) de prata; 5,
caso se trate de um "simples sdito", e dois se for um "escravo" (215-217).
Esse mtodo tambm tinha um objetivo preciso na mente de Hamurbi, pois ao
ignorar "leis" e "princpios" universais, dependentes de um grau de abstrao e
de viso ainda inacessvel ao seu esprito, e que seria atingido mais tarde pelos
gregos, os antigos mesopotmios eram antes de tudo casustas, e toda a sua
aquisio de saber estava fundada na casustica.
Repetir os "casos" particulares, variando os dados e atribuindo a cada um a
soluo apropriada, bastava para inculcar aos usurios no apenas a viso clara,
mas o sentido dos modos de soluo, e os reflexos necessrios mente, prprios,
uma vez adquiridos, para se transferirem para outros problemas, com as
modificaes necessrias, em virtude do funcionamento analgico da mente.
Todos conhecemos uma experincia desse tipo: incapazes, na infncia, de termos
acesso aos "princpios" da aritmtica e s "leis" da gramtica, as tabuadas e os
paradigmas, aprendidos de cor, nos ajudaram a sair de apuros durante toda a
vida.

TENDNCIA AO TALIO

Hamurbi queria, com seu "Cdigo", e ele o repete alto e bom som, ensinar os
reis e juizes vindouros a julgar e a decidir como ele, para assegurar ao futuro, no
pas, a mesma "boa conduta", e seus resultados benficos. Seu "Cdigo" no ,
portanto, um conjunto completo das "leis" em vigor na Mesopotmia antiga, nem
mesmo no tempo de seu autor: um florilgio de jurisprudncia. E o que
acabamos de perceber quanto a ele pode ser da mesma forma depreendido dos
outros "Cdigos", nicas fontes formais conhecidas do "direito" nesse pas que
permaneceu obstinadamente fiel a despeito do uso to generoso que no
deixou de fazer de sua escrita ao direito consuetudinrio e no escrito. (...)
No "Cdigo de Hamurbi", para nos atermos a essa obra-prima exemplar, se um
certo nmero de "artigos" tem por objetivo apenas resolver dificuldades mais ou
menos freqentes da vida em comum tal como aqueles que regulamentam a
nica forma de divrcio ento admitida, o repdio por parte do marido, ou as
relaes entre um negociante e seus empregados , outros levam condenao
a penas. s vezes infamantes, como o banimento, acima citado, do pai
incestuoso. Bem mais freqentemente, corporais ou aflitivas.
Algumas dessas penas no pem em perigo a vida do ru, o que permite supor
um grau menor de criminalidade. Deve-se chicotear, raspando-lhe a cabea pela
metade para expor derriso pblica, o caluniador de uma sacerdotisa (127); e
quem ultrajou um homem de condio superior sua deve tambm ser
chicoteado em pblico (202), no mesmo intuito.
As coisas se agravam com a mutilao: corta-se a lngua do adotado que renegou
o pai adotivo (192); a orelha do escravo que esbofeteou um homem de condio
(205) ou que se revoltou contra seu senhor (282). Corta-se a mo do filho que
bateu no pai (195); a do mdico que, por impercia, causou a morte do homem de
condio de que tratava, e, se ele apenas vazou-lhe um olho, vaza-se o seu
tambm (128), assim como o do "barbeiro" que, ao raspar o tufo de cabelos que
marcava um escravo, favoreceu sua fuga (226). Corta-se um seio da ama que
deixou que seu beb morresse (194). Alm da tendncia ao talio segundo a
"variabilidade" didtica dos casos, explicada acima, pode-se ressaltar aqui uma
modulao da pena em funo do estado social da vtima. Se se tratava de um
homem de condio, desencadeava-se a maior severidade: a pena corporal; se era
um simples sdito, ou um escravo, cedia-se a uma compensao pecuniria
graduada.
Em grande nmero de casos o que nos permite estimar como a justia da
poca era extremamente severa , o crime era considerado grave o bastante para
que seu autor devesse ser privado da vida. Normalmente, essa pena de morte
marcada por um verbo atpico, que significa essencialmente "matar", sem que se
precise a modalidade da morte: ns diramos "executar", sem mais. Assim so
castigados os autores de falsos testemunhos em um caso capital (13); os ladres,
no menos que os receptadores a eles assimilados, quando se trata de bens
pblicos ou "sagrados" (6, 8s), de crianas (14) e de escravos (15ss).
At mesmo em matria menos reservada, como, por exemplo, na forma brutal e
violenta de roubo chamada "saque", o crime tambm era passvel de morte (22);
da mesma maneira que os problemas na construo de um edifcio, implicando
seu desabamento e a morte de seu proprietrio e ocupante (229); e se a vtima era
o filho deste, executava-se o filho do pedreiro responsvel (idem). Mesma pena
era aplicada para quem perturbasse gravemente o andamento do servio pblico
(26 e 33s) ou, ainda que indiretamente, favorecesse um compl (109); para quem
houvesse violado uma noiva virgem (130) ou, por seus maus-tratos, houvesse
provocado a morte de uma pessoa de condio, retida em sua casa, conforme os
costumes da poca, como garantia de uma dvida (116). Daquele que, com seus
golpes, houvesse desencadeado um aborto levando morte, matava-se a filha
(209 s).
Deviam ser considerados ainda mais odiosos os crimes cujos autores estavam
destinados a uma morte acompanhada de circunstncias que a tornavam mais
humilhante, aflitiva ou cruel. O autor de um roubo com arrombamento devia ser,
aps a execuo, exposto no teatro de sua empreitada (21). Empalava-se a
mulher que havia levado o amante a matar o marido (154). Afogava-se a
taberneira que fraudava sua clientela (138); os adlteros pegos em flagrante
delito (129); a esposa que, depois de ter-se recusado ao marido, se revelava, aps
investigao, leviana e pouco sria (143); aquela que, com o esposo distante em
viagem de negcios, e sem que ele a houvesse deixado em estado de
necessidade, tomou outro homem (133); assim como o sogro que dormira com a
nora (155). Destinava-se ao fogo quem quer que se houvesse aproveitado do
incndio de um imvel para pilh-lo (25); a sacerdotisa que freqentava lugares
de m reputao (110) e o filho que havia dormido com a me (157). [...]
Talvez, para terminar, no fosse intil elevar um pouco o debate com uma
observao inesperada, que vai contradizer essa mxima dos "Cdigos" que
constituda pela escala da gravidade do crime e de sua punio.
Sabe-se que, em sua crena, os mesopotmios se imaginavam submetidos a um
duplo poder, sobreposto, de governo e, consequentemente, de justia: o da
ordem, digamos, "civil", representada pelo rei e por sua coorte de funcionrios e
de juizes toda a justia que foi tratada aqui dessa alada ; e a ordem dos
deuses, organizados, da mesma maneira, em uma espcie de pirmide, tendo o
mais poderoso de todos em seu cume, o soberano dos deuses e do mundo, que
lidera toda uma escala de divindades subalternas. Dessa Autoridade suprema
emanava uma espcie de Legislao superior, qual os mesopotmios
associavam a multido infinita de todas as obrigaes e proibies que
esquadrinhavam a existncia humana: no somente aquelas que eram da alada
do direito comum e dos tribunais, mas todas as outras, que concerniam
especialmente ao ritual e ao exerccio do culto, tica pessoal e s relaes de
vida cotidiana com os outros, no menos que s vagas coeres tradicionais do
folclore e da rotina, que so observadas um pouco em toda parte, "porque isso se
faz", sem que ningum se pergunte sobre a razo ou o valor.
Faltar a qualquer um daqueles deveres infinitos podia implicar, da parte dos
deuses-juzes, um castigo: e eram precisamente o mal e o infortnio que muitas
vezes sobrevinham de forma sbita, incompreensveis, que tal mitologia da
Justia divina se encarregava de explicar.
Ora, nesse plano, no havia hierarquia das faltas, dos delitos e dos crimes: tudo
se valia, e temos textos religiosos que pem explicitamente em p de igualdade,
em relao aos deuses e sua Justia vindicativa, o fato de ter urinado ou
vomitado em um curso d'gua ou arrancado uma gleba de um campo e o fato de
ter-se comportado mal durante uma cerimnia litrgica, o de ter tagarelado
inconvenientemente ou ter cometido alguma incongruncia; e no apenas a
fraude e o uso de moeda falsa, mas o roubo, o adultrio e o homicdio, e at
mesmo "o assassinato de um amigo a quem se acabava de jurar amizade"!
O fato que todas essas infraes, estimadas em relao aos deuses, constituam
igualmente um "pecado", uma "revolta" contra eles, um "desprezo" de sua
vontade. E, sobretudo, que, em tais circunstncias, no se refletia a partir da falta
para conceber a punio, mas partia-se desta ltima: neste caso, do infortnio
sobrevindo, que teria sido absurdo, inexplicvel e um efeito da injustia divina,
se no se houvesse deduzido, postulado sua causa: a saber, a vontade
compensatria dos deuses justos e juizes. Se estou de repente mergulhado no
infortnio, seja ele grande ou pequeno, s pode ser, uma vez que os deuses
sempre esto na origem de tudo e so necessariamente imparciais, por uma falta
que devo ter cometido em relao a eles. Explicao mitolgica e na contramo
do raciocnio que comandava as "sentenas" da justia humana, que partia do
delito ou do crime cometido, e devidamente constatado, para concluir sobre uma
pena modulada inevitvel.
Aos olhos dos juizes daqui debaixo, os crimes e seus castigos constituam uma
categoria parte; aos olhos dos deuses, tudo podia ser crime.

CAPTULO IV
A Magia e a Medicina reinam na Babilnia

Cada civilizao, cada poca tem suas doses de racionalidade e de


irracionalidade. Se existe um domnio no qual essa mistura mais aparente,
certamente o da luta contra o mal, pois o mal no apenas contrariante, mas
tambm absurdo, e nem a "geometria de Euclides" conseguiu explic-lo, nem a
lgica remov-lo. Nesse modo de paradoxo, a antiga Mesopotmia nos deixou
um surpreendente exemplo sob a forma de sua medicina: sua luta organizada
contra o mal fsico, a doena.
Praticamente desconhecido dos no assirilogos, resta-nos dela um dossi
considervel, desde o alto terceiro milnio a.C. at o desaparecimento dessa
velha cultura, pouco antes de nossa era: vrios milhares de documentos tcnicos,
mais ou menos copiosos, relativamente poupados dos estragos do tempo, e uma
impressionante acumulao de dados alusivos, extrados de todos os setores da
literatura. Mas quase nada se compreendeu disso enquanto no se percebeu que
aquelas pessoas haviam, de fato, edificado para si, com a mesma inteno
teraputica, duas tcnicas, bastante diferentes, pela inspirao e pela aplicao:
uma medicina de mdicos e uma medicina de "magos".
Em todas as culturas, aprendeu-se muito cedo a combater o mal fsico com os
meios disponveis: trata-se da medicina emprica. Ela conhecida na
Mesopotmia desde a primeira metade do terceiro milnio a.C., pouco depois
dos primrdios da escrita, e primeiramente por seu especialista, seu tcnico: o
mdico, em acdio as, palavra cujo sentido radical ignoramos.

A TOSSE, A FEBRE E AS DORES DE CABEA

Formados seja por um mestre, ele mesmo um prtico, seja em alguma escola
clebre, tal como "a Faculdade da cidade de Isin", os mdicos se encontram um
pouco em toda parte em nossos textos. Se podemos acreditar em um conto
bastante irnico, os mais prestigiosos se apresentavam com uma aparncia
particular com a cabea raspada, pomposos e solenes, "carregando sua mala"
, e os curiosos diziam: "Ele muito forte!" Eles se especializavam, s vezes:
conhece-se um "mdico dos olhos"; so atestadas at mesmo algumas raras
"mulheres-mdicas".
Os as utilizavam principalmente "remdios" (bultu: "que devolve a vida"),
extrados de todas as ordens da natureza, mas principalmente das plantas, da sua
designao genrica de "simples" (shamm). Eram utilizadas frescas ou secas,
inteiras ou pulverizadas, na maior parte das vezes misturadas para que seus
efeitos se multiplicassem. Era tambm o caso de diversos produtos minerais: sais
e pedras; e animais: sangue, carne, pele, ossos, excrementos... Dessas drogas,
havia interminveis catlogos, s vezes recheados de dados teis para identific-
las, com meno a seu uso especfico. Os mdicos as administravam depois de as
terem eles prprios preparado pois no existiam boticrios sob inmeras
formas: aps macerao ou decoco em diversos lquidos, faziam-se poes,
loes, unguentos, cataplasmas, envolturas, plulas, supositrios, lavagens e
tampes. Eles haviam tambm desenvolvido gestos e manobras, simplesmente
com as mos ou com a ajuda de instrumentos diversos, prprios para a ao
direta sobre as partes enfermas: fumigaes, bandagens, massagens, palpaes e
outras intervenes. No "cdigo" de Hamurbi, v-se o mdico reduzir as
fraturas e utilizar a "lanceta" para praticar incises at mesmo na regio dos
olhos.
Em conformidade com o gnio de um pas que fora, havia muito tempo,
conquistado pela tradio escrita, esses mtodos, receitas e tratamentos eram
registrados em verdadeiros "tratados", mais ou menos extensos e especializados:
contra "a tosse", "a febre", "as dores de cabea", "as afeces dos olhos" ou "dos
dentes", as doenas internas... Nomeavam- se e descreviam-se os diversos males
estudados, alinhando-se para cada um deles frmulas, s vezes numerosas, entre
as quais o prtico teria que escolher.
Para tornar mais sensvel essa prtica mdica, eis uma carta, escrita em 670 a.C.,
ao rei assrio Asaradon (680-669), por um mdico que ele freqentemente
consultava, chamado Urad-Nan:

Boa sade! Excelente sade para Monsenhor Rei! E que os deuses-curadores


Ninurta e Gula lhe concedam o bem-estar do corao e do corpo! Monsenhor
Rei no para de me perguntar por que eu ainda no teria feito o diagnstico da
doena de que ele sofre e sequer preparado os remdios idneos. (Diga-se entre
parnteses que Asaradon parece ter sido um grande doente: aps anlise de seu
copioso dossi patolgico, um assirilogo afirmou recentemente, talvez com
certa candura mdica, que ele devia sofrer e que teria morrido de lpus
eritematoso disseminado...) verdade que, falando anteriormente com a pessoa
do Rei, eu me confessara incapaz de identificar a natureza de seu mal. Mas
agora envio ao Rei a presente carta selada para que, lendo-a, seja instrudo a
respeito. E, se for desejo de Monsenhor Rei, poderemos at mesmo recorrer
(para confirmao) aruspicao. O Rei dever, portanto, utilizar a loo que
vai inclusa: depois disso, a febre de que ele sofre atualmente o deixar. Eu j
havia preparado duas ou trs vezes esse remdio, base de leo: o Rei
certamente o reconhecer. De acordo com sua vontade, podero, de resto,
aplic-lo apenas amanh. Ele deve afastar o mal. Por outro lado, quando
apresentarem ao rei a dita poo de sillibnu (raiz seca de alcauz?), a
aplicao poderia ser feita, como j uma ou duas vezes, a portas fechadas (?). O
Rei dever ento transpirar, e por isso que, em uma embalagem parte,
acrescento minha remessa as bolsinhas porta-amuletos que o Rei dever
manter penduradas no pescoo. Envio igualmente o unguento aqui incluso, com
o qual o Rei poder friccionar-se, em caso de crise.

claro: o mdico age por si mesmo e diretamente sobre o doente, utilizando


drogas por ele escolhidas, preparadas e combinadas, e isso depois de ter tentado
"identificar a natureza do mal", em outros termos, de t-lo diagnosticado por
meio do exame de suas manifestaes entre outras, aqui, a febre e o que o rei
devia ter exposto de seus mal-estares. verdade que o especialista pode hesitar,
e at mesmo declarar-se incompetente. Mas quando decide, est to seguro de si
que prope espontaneamente, como contraprova, uma consulta oracular por meio
de exame das entranhas de uma vtima sacrificial: tcnica de "Divinao
dedutiva", comumente ento utilizada e estimada como "cientfica" e infalvel.
Por razes obscuras, Urad-Nan no julga necessrio precisar o nome desse mal,
nem explicar a natureza dele a seu augusto paciente. Ele se contenta com o
essencial: "a receita", diramos ns, depois de ter ele prprio preparado o
medicamento especfico. um remdio que j havia prescrito ao rei, feito base
de leo, mas tambm de outros "simples", em particular de sillibnu. Mais
precisamente, trata-se de uma loo a ser aplicada desde a recepo ou, se o rei
preferir, no dia seguinte. Ela deve agir logo e de acordo com um processo na-
tural, desencadeando um suor profundo que far baixar a febre. Urad-Nan
acrescenta sua remessa, por um lado, "porta- amuletos" (de que voltaremos a
falar), e por outro, um unguento de sua composio, para enfrentar uma eventual
crise aguda do mal. Trata-se a de uma linguagem e de um comportamento "de
ofcio": dos rudimentos de nossa medicina.

O EXORCISTA

Quanto outra teraputica, a dos "magos", como est profundamente enraizada


em todo um sistema de pensamento, distante do nosso, algumas explicaes
liminares sero teis.
Aos olhos dos mesopotmios, males fsicos e doenas eram apenas uma das
manifestaes desse parasita onipresente de nossa existncia que definiramos
como o "mal de sofrimento": tudo o que vem se opor a nosso legtimo desejo de
felicidade. Como explic-lo, de modo a domin-lo melhor? De onde nos vm
doenas no apenas do corpo como tambm do esprito e do corao, dores,
aflies, privaes e desgraas, que atravessam nossa vida, sombreando-a ou
interrompendo-a brutalmente "antes da hora"? Para essas perguntas, to velhas
quanto o homem, cada cultura arranjou respostas, ajustadas a seus prprios
parmetros.
Em busca das causas, por menos que fossem imediatas ou patentes, sumrios e
babilnios no dispunham de nossa lgica conceitual, com todo o arsenal de
anlise e deduo rigorosas das idias que praticamos. Para comear,
praticamente no tinham nenhum outro expediente alm do recurso fico, mas
fico "orientada", "calculada": construo, por meio da fantasia, de
personalidades ou de acontecimentos extraordinrios, mas cujos dados eram
articulados com base nos agentes invocados e, ao mesmo tempo, na disposio
dos fenmenos a serem explicados, apresentados como efeitos ou resultados
deles. o que chamamos de mito.
Para dar um sentido ao mundo e prpria existncia, eles haviam, portanto,
postulado uma sociedade sobrenatural de "deuses", concebidos sua prpria
imagem superlativada. Infinitamente mais fortes, mais sensatos, e dotados de
uma vida sem termo, esses haviam ainda, no intuito de proporcionarem a si
prprios, no cio e na despreocupao, uma profuso de bens teis e agradveis,
fabricado os homens para lhes servirem como trabalhadores, produtores e
serventes, e comandavam inteiramente a vida deles. Teria sido pouco razovel
imputar a esses "deuses-patres" os males que vinham assaltar seus servidores,
refreando ao mesmo tempo o zelo e a capacidade de rendimento deles. Para
explicar o "mal de sofrimento", forjara-se ento outra srie de personalidades,
inferiores, certamente, aos criadores e soberanos do Universo, mas superiores a
suas vtimas, e que podiam provocar vontade as desgraas apropriadas para
envenenar-lhes a existncia. o que chamaramos de "demnios".
Em um primeiro tempo, parece que os ataques deles eram considerados
espontneos e imotivados, um pouco como os de ces agressivos, que de repente
se lanam sobre voc para mord-lo. Como os assaltos eram incessantes e no
poupavam ningum, foi preciso desenvolver uma tcnica contra eles, isto , um
conjunto de procedimentos tradicionais estimados eficazes contra essas frias: as
doenas e as outras desgraas. Os procedimentos em questo eram obtidos de
dois grandes setores da capacidade dos homens de agir sobre os seres: a
manipulao e a palavra. Basta saber comandar para se fazer obedecer; e em toda
parte encontram-se elementos, instrumentos e foras que podem ser utilizados
para transformar as coisas; a gua para lav-las ou limp-las, o fogo para
purific-las ou extingui-las; e muitos outros produtos para mant-las a distncia,
modific-las, dissolv-las. Alm disso, existem constantes, "leis" a que se pode
submet-las: a dos semelhantes que se atraem, a dos contrrios que se repelem,
ou a do "contato" que permite que o mesmo fenmeno passe de um sujeito a
outro...

AS FORAS SOBRENATURAIS

Assim foram elaboradas da mesma maneira que nos diversos setores da


tcnica, inclusive na medicina emprica inmeras receitas apropriadas,
imaginava-se, para expulsar os "demnios", defender-se de suas agresses,
afastar os males por eles inoculados em seus alvos. a esse nvel da luta contra o
mal, no qual os atos ou as palavras eficazes das vtimas opunham-se diretamente
atividade caprichosa das "foras sobrenaturais", que deveramos reservar o
termo Magia, invocado a esmo e com demasiada freqncia, como tantos outros
termos.
Oficialmente, contudo, a Magia praticamente no atestada em nosso imenso
dossi: em uma poca que no temos condies de determinar o mais tardar,
ao que parece, desde o alto terceiro milnio a.C. , ela fora assumida com uma
atitude completamente diferente, abertamente religiosa e "teocntrica". Por um
lado, e talvez em conformidade com o movimento de devoo que produziu no
pas uma primeira sistematizao do panteo, a dominao dos deuses estendeu-
se ao Universo inteiro; e, no mesmo processo, ao perderem sua liberdade
primeira de movimento, os "demnios" passaram a estar sob a dependncia
deles. Por outro lado, a partir de uma analogia feita com os soberanos daqui
debaixo, imputou-se aos de Em-cima a responsabilidade por todas as obrigaes
e proibies que constrangem os homens: religiosas, sociais, administrativas,
jurdicas e polticas. Toda infrao em relao a uma norma qualquer
"interditos" imemoriais; imperativos dos costumes; prescries implcitas do
direito ou explcitas das autoridades tornava-se ipso facto uma ofensa ao
imprio dos deuses, uma "falta" contra eles, um "pecado"; e, assim como aqui
embaixo os soberanos corrigem tudo o que desafia sua autoridade, cabia aos
deuses, por meio de castigos convenientes, reprimir tais desordens. Esses
castigos eram os males e os infortnios da existncia, e no eram mais infligidos
pelos "demnios", como na viso "mgica" das coisas, de acordo com sua
fantasia, mas desde ento sob a ordem dos deuses, dos quais, no domnio da
sano, eles haviam se tornado os executores. Assim, "mal de sofrimento", em
geral, e doena, em particular, integrados ao sistema religioso do Universo,
haviam ali encontrado sua justificativa, sua explicao, sua razo ltima de ser.
E tambm seu antdoto, pois a tcnica contra as "foras ruins" fora conservada,
materialmente intocada, da Magia primeira: sempre feita das mesmas palavras e
dos mesmos gestos ritos orais e manuais, que antes agiam imediatamente
sobre esses "demnios" hostis, mas que foram desde ento incorporados ao culto
sagrado, cuja parte, digamos, "sacramentai" eles compunham. Por meio de
cerimnias, atingindo s vezes as dimenses de liturgias solenes e das quais nos
resta uma surpreendente quantidade de rituais, pedia-se aos soberanos do Mundo
que mandassem que os "demnios" e as foras malficas no se aproximassem
de modo algum dos impetrantes, ou que se retirassem com os males com que os
haviam arrasado. Isso se chama propriamente de Exorcismo.
Assim tinham-se outros meios para lutar contra as doenas: outra medicina, no
mais especfica, mas, por assim dizer, "universal", pois seu objeto era a expulso
do "mal de sofrimento" como tal. Ela no era mais fundada no empirismo, mas
em um verdadeiro sistema de pensamento mitolgico e, em suma, "teolgico",
de dependncia dos deuses e de recurso ao seu poder. O especialista no era mais
o as, mas um personagem completamente diferente, um "clrigo": o exorcista.
Em acdio, era chamado de shipu, algo como "conjurador" (dos males) ou
"purificador" (das mculas que supostamente haviam provocado a irrupo dos
ditos males).

"A DIMTU SUBIU DO INFERNO"

Para que se veja o exorcista oficiando e se perceba a que ponto seu


comportamento diante da doena se distinguia em relao ao do as-mdico,
enumero a seguir, extradas de um diretrio ad hoc, as instrues que lhe eram
dadas, visando a que procedesse ritualmente expulso de uma "doena" cujo
nome (dimtu) no nos diz mais nada e que, alis, na nebulosa e imprecisa
nosologia da poca, parece representar toda uma famlia de afeces, mais do
que um nico mal:

1. Apresentao da doena e evocao de suas origens: "A dimitu subiu do


Inferno (...) e os 'demnios' que a traziam, encontrando este paciente abandonado
por seu deus-protetor, que ele havia ofendido, envolveram-no com ela como com
um manto!"

2. Descrio do estado miservel em que se encontra o doente, com vistas a


despertar a piedade dos deuses: "Seu corpo est infectado; seus braos e suas
pernas esto paralisados (...); seu peito se esgota em ataques de tosse, sua boca
est cheia de muco, e ei-lo mudo, deprimido e prostrado!"

3. A origem sobrenatural do remdio destacada, ao mesmo tempo para


garantir sua eficcia e para sugerir que, em sua aplicao, o oficiante aja apenas
em nome dos gro-mestres divinos do Exorcismo: Ea e Marduk.

Quando o viu naquele estado, Marduk foi procurar seu pai, Ea, descreveu para
ele as condies do doente e disse: "Ignoro o que esse homem possa ter feito
para encontrar-se assim afligido, e no sei como cur- lo!" Ea respondeu ao
filho: "Voc sabe tudo! O que eu poderia ensinar-lhe, se voc sabe tanto quanto
eu?"
4. O tratamento, sob a forma de instrues de Ea a Marduk, de quem o exorcista
vai ento desempenhar o papel:

Eis, ento, o que ser preciso fazer para cur-lo: Voc pegar sete pes de
farinha grosseira (?), reunindo-os com um fio de bronze. Depois esfregar o
homem com eles, e far com que ele cuspa sobre os restos que cairo,
pronunciando diante dele uma "Frmula do Eridu" (conjurao ou orao
especial, reputada por sua eficcia), [tudo isso] depois de t-lo levado para a
estepe, em um local afastado, ao p de uma accia selvagem. Voc confiar
ento o mal que se abateu sobre ele (sob a forma da massa de po com a qual
ele ter sido esfregado e das migalhas cadas no decorrer da frico) a Nin-
edinna (a deusa-patrona da estepe), a fim de que Ninkilim, o deus-patrono dos
pequenos roedores selvagens (que habitam a mesma estepe), faa com que estes
peguem a doena (dando-lhes de comer os restos em questo).

5. Rito oral, sob a forma de invocao terminal:

Que a divina curadora Gula, capaz de devolver a vida aos moribundos, o


restabelea por meio do toque de sua mo! E voc, compassivo Marduk, para
que ele fique completamente fora de perigo, pronunciar a Frmula que o
libertar de sua aflio!"

No se trata, portanto, de um procedimento deixado iniciativa do operador,


como no caso do mdico de Asaradon, mas de um verdadeiro ritual previamente
fixado e ne varietur, no qual cabe ao exorcista apenas executar o cerimonial
auto-eficaz. De resto, o shipu se apaga inteiramente diante dos deuses que
representa: como se v na frmula final (5), so eles os verdadeiros curadores! O
mal aqui considerado uma realidade material, trazida de fora (do "Inferno")
pelos "demnios" e depositada no corpo do doente, que se encontrava indefeso e
exposto a tal perigo por seu deus, que ele havia ofendido e que o entregava,
assim, aos executores de sua vingana (1). Para expulsar a doena intrusa, o
tratamento (4-5), cuja receita atribuda a Ea, mestre supremo do Exorcismo e
inventor de todas as tcnicas, deve ser aplicado, na pessoa do exorcista, pelo
grande Marduk, filho de Ea (3); ele se funda na "lei" do contato e da
transferncia: pezinhos (sobre os quais se lanaro infalivelmente os murdeos
da estepe), no nmero "sagrado" de sete e reunidos em uma massa, so
esfregados no corpo do paciente para "pegar" seu mal por meio desse contato
ntimo. De acordo com uma outra "lei", tambm fundamental em Exorcismo e
segundo a qual a repetio de palavras e atos refora sua eficcia, o doente, ao
"cuspir" nas migalhas cadas durante a esfrega e cuidadosamente recolhidas,
transmite a elas a doena de que padece. A operao se faz fora do espao
socializado, em plena estepe, para que o mal seja mais seguramente afastado, no
apenas do paciente, mas dos outros homens; ela ocorre junto a um arbusto que s
cresce no deserto e ao qual era atribuda ignoramos por que razo uma
virtude "purificadora". Abandona-se ali o po, desde ento portador do
malefcio; e os pequenos animais selvagens que viro devor-lo, incitados pelas
divindades locais, incorporaro sua prpria substncia, levando-a com eles, a
doena "retirada" do paciente. esse o vis por meio do qual os deuses,
invocados ao final (5), devem "curar" o doente.
Resta-nos, assim, uma prodigiosa quantidade de "exorcismos" contra todos os
males e infortnios que podiam so- brevir aos homens, em sua situao, seu
corao, seu esprito e seu corpo. Aos nossos olhos, apenas as duas ltimas
categorias so da alada da teraputica exorcstica, mas somente o objeto
imediato delas as distingue das outras. Todos esses procedimentos so
construdos no mesmo esquema essencial; variam apenas, adaptados em cada
caso aos objetivos e s circunstncias particulares, os ritos manuais e o contedo
das "oraes" conjuntas, as "leis" a que se recorre, assim como as drogas
utilizadas. Estas so, como na medicina, tomadas das diversas ordens da
natureza, mas muito menos diversificadas, em razo de seu reduzido nmero de
"poderes" explorveis (purificao, expulso, evacuao...). Diferentemente dos
"remdios" mdicos, essas drogas s tinham, com os males que deviam expulsar,
uma relao "mstica" e imaginria como a accia selvagem citada! No eram
tomadas como especficas, destinadas a lutar, por sua prpria virtude, contra as
doenas, mas apenas como suportes e reforos para as oraes dirigidas aos
deuses a fim de lev-los a agir.
Na medicina exorcstica, somente os deuses agiam: ao exorcista cabia apenas
implorar seu socorro por meio da aplicao de um ritual tradicional e
considerado capaz de influenci-los mais seguramente. Articulada em fices,
mitos e "foras" incontrolveis, tratava-se de uma teraputica irracional. Na
medicina emprica, o operador era o mdico-as em pessoa, que examinava o
doente e decidia hic et nunc o tratamento a ser aplicado, que ele preparava com
as prprias mos, escolhendo as manipulaes e os "simples" por sua virtude
natural, que contribua para frear ou deter a ao ou o progresso do mal. Causas e
efeitos se encontravam proporcionados e eram da mesma ordem: tratava-se de
uma teraputica racional.
As origens dos dois mtodos se perdem nas trevas da pr-histria. Irredutveis,
porm, um ao outro, em razo de sua prpria constituio e de seu esprito, seria
imponderado querer a qualquer custo que o primeiro houvesse sado do segundo,
ou vice-versa, ou que um representasse um progresso ou uma regresso do outro.
De fato, sobreviveram lado a lado durante toda a histria do pas: do incio ao
fim, vemos empenharem-se juntos e com freqncia, cabeceira dos mesmos
pacientes, exorcistas e mdicos.
Consideremos o enfermio Asaradon, por exemplo, que vimos confiar-se a seu
arquiatro1 Urad-Nan: ele recorria ao mesmo tempo aos exorcistas. De um deles,
chamado Marduk-shkin-shumi, restam-nos cerca de trinta respostas s consultas
do rei. Segue-se uma delas, contempornea da carta de Urad-Nan e
aparentemente relativa mesma crise. Pode-se apreciar a diferena de tom e de
tica.

Boa sade ao Monsenhor Rei! E que os deuses Nab e Marduk o abenoem!


Monsenhor informou-me ento que, nos braos e nas pernas, est sem foras, e
incapaz at mesmo de abrir os olhos, tamanhos so seu mal e seu abatimento. E
o efeito da febre, que permanece agarrada ao corpo. No , porm, nada de
grave: os deuses Assur, Shamash, Nab e Marduk provero sua cura..., sua

1 O arquiatro o mdico-mor de uma personagem importante.


doena o deixar, e tudo ficar bem! Na verdade, basta esperar; e o Rei, com
seu squito, poder comer tudo o que quiser!

Para alm desse belo otimismo, deve-se ouvir que Marduk-shkin-shumi ter
feito, nesse entretempo, o necessrio rituais e exorcismos para obter o
favor dos deuses relativamente a seu nobre paciente, sem que este e seus
familiares corressem o risco de indisp-los ao romper um interdito alimentar
qualquer. Mdico e exorcista tratavam, portanto, simultaneamente, a mesma
doena e o mesmo paciente, cada um de seu lado e com seus mtodos.

DUAS TERAPUTICAS

Ocorria que quando o tratamento de um se revelava infrutfero, o paciente se


voltava para o outro. Eis o que prev um tratado mdico sobre a "febre":

Se o paciente tomado, ao longo do tempo, por uma dor que no cede durante o
dia, trata-se da interveno de um fantasma (que a causa). Quando o exorcista
tiver feito seu ofcio (sem resultados, entende-se), voc (mdico) massagear o
doente com um unguento composto como se segue...

Naturalmente, o esculpio tambm conhecia fracassos, como deixa entrever


outra tabuleta: "Apesar da interveno do mdico, houve recada!" E at mesmo
receitas haviam sido previstas para prevenir fiascos sucessivos: "Se o paciente,
tomado por um fantasma, no tiver sido acalmado, nem pela operao do mdico
nem pela do exorcista, eis um remdio a ser aplicado..." Insucessos como esses
de modo algum abalavam a confiana nessas duas teraputicas e em seus
representantes: o as era falvel, como todo mundo; ele podia conforme
vimos anteriormente na carta de Urad-Nan hesitar, e at mesmo enganar-se.
Quanto aos exorcismos, os deuses permaneciam livres para no ouvir as oraes
que lhes eram dirigidas, e conhecemos rituais de recurso: "Para os casos em que
os deuses teriam recusado" intervir no pedido. Do lado dos pacientes, nem a
coexistncia nem os fracassos das duas teraputicas eram escandalosos: elas se
completavam, e sempre se encontravam excelentes razes para explicar seus
malogros. por isso que a medicina emprica e a exorcstica puderam, sem
revolues nem progressos intrnsecos apreciveis, persistir lado a lado enquanto
durou esta civilizao.
Elas at mesmo se "contaminaram", com o tempo, de tal modo que nos ocorre
encontrar algo do irracional exorcstico na medicina e algo do racional mdico
na prtica dos shipu.
Quando, por exemplo, o mdico Urad-Nan, para reforar a virtude sudorfera de
sua loo, ou talvez para atenuar os efeitos demasiado violentos, manda para seu
nobre cliente Asaradon "porta-amuletos para pendurar no pescoo", ele se
comporta um pouco como um de nossos prticos que, to cheio de devoo
quanto seu doente, o aconselharia a usar uma medalha miraculosa. Essas
bolsinhas, chamadas melu, eram na verdade da alada dos exorcistas, que as
preparavam com peles ritualmente tratadas e nelas encerravam, para reforar
"oraes" e devotas manipulaes, talisms que supostamente afastavam as
"foras malficas".
Algumas doenas eram normalmente definidas, no por meio de termos prprios
(dimtu, di'u...) ou de algum tipo de descrio, como "ferida com corrimento",
mas pelo recurso a nomes de divindades, demnios ou outros agentes
sobrenaturais malficos que as teriam provocado. Dizia-se: "Interveno" ou
"Apreenso" "do deus Shamash", "do deus Sn", "da deusa Ishtar", "de um
demnio-rbisu" ou "de um fantasma". Os exorcistas, na origem dessas fices
explicativas do estado do paciente, deviam tom-las ao p da letra, e certamente
levavam-nas em conta para escolher o tratamento sobrenatural a ser aplicado. Os
mdicos tomaram deles por emprstimo, aqui e ali, essas denominaes como
se ter notado na "Interveno de fantasma" acima referida , mas possvel
que, no esprito deles, elas no tenham sido mais do que designaes de estados
mrbidos ou de sndromes mais ou menos bem definidas, eloqentes para eles,
mesmo que no nos digam mais nada. Por exemplo, a "Interveno de fantasma"
parece ter definido um estado patolgico mais ligado ao que chamaramos de
"nervos" ou de "psiquismo" do que ao organismo propriamente dito.
Um artigo digno de que nos detenhamos um momento o contgio. Em uma
carta escrita por volta de 1.780 a.C., o rei de Mari, Zimri-Lim, em viagem,
adverte nos seguintes termos sua esposa, que ficara no pas:

Chegou a mim que a Senhora Nannam, embora acometida de uma doena


purulenta da pele (literalmente: "ferida com corrimento") freqenta o Palcio e
convive com inmeras mulheres. Proba rigorosamente qualquer uma de sentar-
se em sua cadeira ou deitar-se em seu leito. Ela no deve mais ter contato com
todas essas mulheres: pois a doena dela contagiosa (literalmente: "se pega").

E em uma segunda carta, da qual s nos resta, infelizmente, um fragmento, o rei,


falando aparentemente da mesma desafortunada, acrescenta que "como, por
causa dela, inmeras mulheres correm o risco de contrair a doena purulenta em
questo, preciso isol-la num cmodo parte..." Esses documentos, sem dvida
o mais antigo testemunho mdico relativo ao contgio, nos mostram que, aos
olhos dos mdicos como sugerem texto e contexto , uma doena podia, por
contato at mesmo indireto com o portador, passar do sujeito j atingido para
outro. Em um pas freqentemente devastado, desde seus tempos mais remotos
sabemos disso , por mortferas epidemias, no era necessrio um gnio
sobre-humano para tirar essa lio. Ocorre, porm, que essas mesmas
consideraes reaparecem em contextos indubitavelmente exorcsticos. Por
exemplo, um grande diretrio chamado "Combusto" (Shurpu) contm um longo
trecho em que se examina como pde chegar ao paciente o "porta-desgraa" que
se agarrou a ele, devastando seu esprito, seu corao ou sua situao. Talvez, diz
o texto, entre outras conjecturas, sua desafortunada vtima o tenha "pego" por
contato mediato com algum que j estava sob a ao do mesmo agente
malfico, seja por "ter-se deitado em seu leito, sentado em sua cadeira, ter
comido em sua tigela ou bebido em seu copo". Eis, portanto, o "contgio",
fenmeno antes de tudo e essencialmente emprico, explorado pelo Exorcismo.
Ainda sobre esse aspecto, houve contaminao muito antiga deste pela medicina.
ltimo reflexo, mas no o menos significativo, dessa interpenetrao das duas
teraputicas: entre as obras referentes s doenas, a mais notvel uma
verdadeira obra-prima se levarmos em conta que foi composta, o mais tardar, h
cerca de 35 sculos foi intitulada por seu editor Tratado de diagnsticos e de
prognsticos mdicos. Distribudo em quarenta tabuletas, ele devia perfazer, em
seu interior, entre 5 e 6 mil linhas de texto: resta-nos a metade. Construdo com
base no mesmo modelo que os manuais de "Divinao dedutiva", seu propsito
era reunir todos os "sinais" e "sintomas" mrbidos observados com o intuito de
tirar concluses relativas natureza do mal que eles denunciavam e sua evolu-
o. Retornaremos mais tarde s tabuletas I e II. Da terceira dcima quinta a
dcima sexta se perdeu , esses sintomas eram cuidadosamente classificados
em uma ordem que passava em revista, da cabea aos ps, todas as partes do
corpo e levava sucessivamente em considerao, em relao a cada uma delas, as
apresentaes significativas do ponto de vista mdico: colorao, volume,
aspecto, temperatura, sensibilidade, presena de dados adventcios, atitudes
gerais do doente em concomitncia com esses sinais etc.

SCULO XVIII A.C.

Assim, a propsito do nariz:

Se do nariz do doente escorre sangue...; se a ponta de seu nariz est mida...; se


a ponta de seu nariz fica alternadamente quente e fria...; se a ponta de seu nariz
est amarela...; se a ponta de seu nariz est marcada com uma erupo
vermelha...; se a ponta de seu nariz est marcada com uma erupo branca...; se
a ponta de seu nariz est marcada com uma erupo vermelha e branca...; se a
ponta de seu nariz est marcada com uma erupo negra..."

E assim sucessivamente. A tabuleta IX, por exemplo, que estuda o rosto,


alinhava dessa mesma maneira 79 observaes! Cada uma delas era seguida de
seu diagnstico: "Trata-se de tal doena" e, com freqncia, de seu prognstico:
"Favorvel" (literalmente: "Ele viver") ou "Fatal" ("Ele morrer"), ou ainda:
"Restam-lhe tantos dias antes de curar-se" ou "de morrer"... As tabuletas XVII-
XXVI, com base no mesmo modelo, reuniam no mais "sinais" tomados
isoladamente, mas dados semiolgicos concomitantes de diversas doenas em
seu desencadeamento e sua evoluo. Nada mais temos das tabuletas XXVII-
XXXIV; as ltimas, XXXV- XL, ocupavam-se, por sua vez, da gravidez e da
patologia das mulheres grvidas e dos recm-nascidos.
O que impressiona o leitor dessa obra sua dominante emprica: ela se funda
com toda evidncia em centenas de observaes, em "casos" de cuja descrio
soube-se descartar os traos acidentais, conservando-se apenas o que era
significativo do ponto de vista mdico. Tamanha curiosidade, acrescida de uma
grande preocupao com o discernimento, a anlise, a reunio e a aproximao
de dados nosolgicos, remonta provavelmente a uma grande antigidade no pas.
Um breve florilgio divinatrio de meados do sculo XVIII a.C. apresenta,
assim, um diagnstico de traumatismo craniano com perda de conscincia,
formulado a partir de uma observao de estrabismo bilateral: "Se o interessado
est vesgo dos dois olhos: porque seu crnio sofreu um choque; e seu
raciocnio est no mesmo estado que seu crnio" (dizendo de outro modo: "Ele
est com o esprito perturbado, desequilibrado"). Foram anlises e reflexes
desse gnero que forneceram a nosso Tratado o maior nmero de proposies
mdicas. Por exemplo:

"Se, da cabea aos ps, o doente est coberto de bolhas vermelhas, enquanto sua
pele permanece lvida: ele est sob a ao de uma doena venrea"; "Se seu
estado de sada to grave que nem sequer reconhece seus prximos:
prognstico fatal"; "Se seu rosto est petrificado e o tronco bloqueado: o
efeito de um ataque de paralisia, prognstico fatal"...

Segue-se a descrio de um acesso de paludismo (que parece atribudo ou


associado? a uma insolao):

Se, desde o incio, sua doena feita de crises remitentes no decorrer das quais
o doente apresenta alternadamente acessos de febre, em seguida de arrepios e
de transpirao, depois disso sente em todos os membros uma sensao de
calor, em seguida se v novamente tomado por uma febre alta, que cede ento
lugar a novos arrepios e a novos suores, trata-se de uma febre di'u (o sentido
preciso dessa palavra nos escapa) intermitente, devida a (?) uma exposio ao
sol ele a ter durante sete dias antes de recuperar-se.

E de um ataque de epilepsia:

Se o interessado, ao caminhar, cai subitamente para a frente, mantendo ento os


olhos dilatados, sem que eles voltem ao estado normal, e se, alm disso, ele
incapaz de mexer braos e pernas: uma crise de epilepsia que est
comeando...

Outro dado da mesma ordem mdica est na prudncia e no realismo


emprico dos prognsticos. Essas qualidades se destacam ainda mais se
compararmos o presente Tratado a outros, de um campo vizinho: os de
"Adivinhao dedutiva" fisionmica, que tirava suas previses das diversas
apresentaes do rosto e do corpo dos consulentes. A maioria das predies neles
encontradas, ainda que fundadas em uma "lgica" particular, so, a nossos olhos,
completamente extravagantes em relao aos sintomas dos quais so extradas, e
o futuro considerado incide mais de uma vez em pontos distantes de um, dois,
trs anos, ou at mais: "Ele morrer em dois anos"... Nosso Tratado, por sua vez,
jamais se aventura, em sua prognose, para alm do ms seguinte observao
prazo medicamente plausvel; e, em boa regra, o que ele prev tem relaes
diretas e admissveis com os sintomas. Seja, por exemplo, a observao de um
"rosto lvido". O fisiognomonista conclui que "o interessado morrer sob o efeito
da gua: ou das conseqncias de um Perjrio; ou ento, segundo outra
interpretao, ele ter vida longa". Ao passo que os mdicos do Tratado se
contentam em anunciar que o doente "morrer em breve". Diante de um rosto
exangue, no seria mais racional, mais "lgico", prever um enfraquecimento
funesto, por anemia, por hemorragia interna ou por outra causa anloga, do que
uma morte causada "pela gua" (frmula, de resto, ambgua, sem dvida
voluntariamente), ou pela ao misteriosa de um juramento violado, e ainda
menos uma vida prolongada?
"POR QUE EU?"

Tanto do lado de seus diagnsticos quanto de seus prognsticos, h, pois, no


Tratado uma preocupao com a verossimilhana, com a verdade positiva e
constatvel, na linha direta de um esforo racional e, digamos, mdico, no
sentido prprio da palavra, de anlise dos dados factuais bem como de reflexo
sobre o que pode ser descoberto em uma perspectiva nosolgica. uma obra de
medicina.
E no entanto, em meio a todo esse bom-senso, a esses julgamentos serenos, a
essa competncia confivel, aparecem, aqui e ali, traos irracionais e
provenientes diretamente do Exorcismo. No nos demoremos nos diagnsticos
relativamente freqentes do tipo "Interveno de tal deus", "de tal demnio", "de
tal fora malfica": como antecipamos antes, ainda que as palavras empregadas
estejam efetivamente ligadas "mitologia", possvel que esses diagnsticos
tenham sido tomados como formulaes de sndromes nosolgicas. Em
compensao, estamos em pleno "sistema teolgico do Mal" quando lemos: "Se
o interessado tomado por dores na bacia: uma Interveno do deus Shulak,
pois ele se deitou com a irm; ele se arrastar por algum tempo, e depois
morrer"; "Se suas tmporas esto doloridas e os olhos velados: porque ele
maldisse seu prprio deus, ou o deus de sua cidade..."
Mas sobretudo pelas duas primeiras tabuletas que o Tratado parece
inteiramente mergulhado no universo mitolgico e irracional do Exorcismo.
Nessas duas tabuletas, o ashpu, e apenas ele, convidado a prestar ateno aos
"sinais" casuais que se apresentariam enquanto estivesse a caminho da visita ao
doente que o chamou: antes mesmo de ter examinado o paciente, ele poderia
deduzir desses sinais tanto o diagnstico da doena quanto seu prognstico: "Se,
a caminho, o exorcista avista um porco cor-de-rosa: o doente para cuja casa se
dirige sofre de uma hidropisia"; "Se ele avista um porco negro: prognstico
fatal!"
Na falta de manuscritos suficientes e repartidos no tempo, escapa-nos a histria
verossimilmente secular da composio desse Tratado to complexo, no
qual intervieram tantas mos durante tantos sculos. Ela, sem dvida, explicaria
como foi possvel organizar, a partir de tabuletas obviamente concebidas em um
esprito exorcstico, uma obra mdica. Quaisquer que tenham sido as
circunstncias que presidiram a essa adio, fica claro que se quis dar aos
usurios do Tratado uma viso das duas medicinas de certa forma aliadas.
Se semelhante reunio, com toda evidncia, em nada modificou as caractersticas
essenciais de cada uma delas, qual poderia ser a utilidade de sua conjuno? De
minha parte, vejo duas vantagens. Da primeira, j temos uma idia: no plano
teraputico, afinal de contas fundamental, s se podia encorajar a aplicao das
duas tcnicas em conjunto, multiplicando, assim, as chances de sucesso. Era esse
o costume, como vimos, e a composio do Tratado, dessa forma, o reiterava.
Mas talvez haja outro ponto ainda mais capital a ser considerado: ao fornecer
remdios, programas de cuidados, chances de cura, no menos do que nomes e
descries de doenas, e at mesmo, depois dos diagnsticos, clculos relativos a
seu progresso, a medicina emprica priorizava apenas as causas imediatas: "Ele
sofreu um choque"; "Pegou esse mal deitando-se com uma mulher"; "Ficou
muito tempo exposto ao sol"... Mas a medicina exorcstica ia muito mais longe:
sistematizada e diretamente ligada perspectiva teocntrica, a nica
universalmente vlida e esclarecedora naquele pas e naquele tempo, ela
associava a doena, como todo "mal de sofrimento", no apenas sua causa
imediata, mas quilo que explicava o desencadeamento desta: a vontade punitiva
dos deuses. Por essa via, apenas ela tinha condies de dar a razo ltima do
mal: apenas ela tranqilizava completamente o esprito. Sei que, se estou nesse
estado, em conseqncia de um choque, de uma companhia duvidosa, de uma
exposio ao sol: mas por que isso aconteceu a mim? Eis a verdadeira questo
que atormentava e ainda atormenta os doentes e os desafortunados!
Decerto que a resposta, a priori, s podia ser e ainda o imaginria,
irracional. Mas preciso crer que o homem necessita verdadeiramente de tais
respostas, definitivas aos seus olhos, mesmo que no possa control-las e
demonstr-las.
Atualmente, quando vemos, de um lado, a persistncia do sentimento religioso e
da crena em um mundo sobrenatural, qualquer que seja ele, e, do outro, em
sentido contrrio, o sucesso de mtodos curativos irracionais, se no disparatados
e ineptos, talvez possamos pensar que, no fundo, as coisas no mudaram tanto
desde a antiga Babilnia...

CAPTULO V
A Mais Antiga Cozinha do Mundo

Quando, h cerca de doze anos, assinalei a descoberta, na coleo da


universidade de Yale, de trs tabuletas cuneiformes em lngua acdia datadas dos
anos 1.700 a.C. apresentando as mais antigas receitas culinrias conhecidas 2
mil anos antes das de Apicius, que eram consideradas as mais antigas fazia
pouco tempo que eu havia comeado a estud-las. As tabuletas no apenas
estavam em mau estado e cheias de rachaduras e lacunas, o que quase sempre a
regra para esses documentos de argila, a um s tempo slidos e quebradios,
como tambm, na falta de paralelos, eram, na verdade, difceis de serem
penetradas.

A REVOLUO DO COZIMENTO NA GUA

O problema no estava em ler ou em decifrar as tabuletas palavra por palavra: os


copistas as transcreveram com cuidado, at mesmo com elegncia; e tanto a
lngua quanto a gramtica, parte algumas curiosidades, eram suficientemente
de seu tempo para que no fosse demasiado rduo, ou impossvel, domin-las.
De um lado, porm, certo nmero de termos novos, ainda mal atestados ou
inteiramente desconhecidos, relativos sobretudo aos produtos utilizados,
dificultavam a inteligibilidade. De outro lado, quando se trata de tcnica, de
procedimentos tradicionais eficazes, de movimentos de mo na maior parte
das vezes anotados em uma linguagem "de ofcio", ignorada pelos profanos,
sobretudo depois de 35 sculos de esquecimento , quem quer que tente
compreender, para alm do literal, a seqncia e a totalidade de um
procedimento mais ou menos complicado, como o que calculado para resultar
em alimentos no apenas comestveis mas saborosos, permanece freqentemente
bastante estupefato, intrigado ou perplexo. Imagine-se, daqui a mil anos, os olhos
esbugalhados do decifrador de nossos manuais de cozinha, exortado a "empanar"
seu pedao de carne, ou a "salte-lo" em uma frigideira, antes de "mont- lo"
sobre uma "massa estendida"! Esses impedimentos no menos do que outras
ocupaes retiveram-me durante dez anos sobre esses anfiguris, adiamento
afinal irrisrio se pensarmos nos sculos e sculos durante os quais eles
estiveram adormecidos sob a terra. Alm disso, diante de documentos mais ou
menos hermticos como esses, deix-los de tempos em tempos descansar um
mtodo testado: ainda que no retornemos a eles com muita freqncia, alguns
recantos obscuros se deixam nesse entretempo clarear, "sozinhos" ou mediante
novas reflexes e descobertas, sem falar das aproximaes internas, cada vez
mais fceis e frutuosas medida que nos deixamos penetrar por aquilo que j
pudemos penetrar e que nos permite at mesmo preencher, aqui e ali, com
circunspeo, lacunas mais ou menos escancaradas e importunas. Terminado h
trs anos, meu trabalho est no prelo. Trata-se, contudo, de uma edio erudita,
de que, alis, no devemos fazer economia em nossa disciplina, mas que
melhor evitar para os no profissionais. Pensei, pois, que, para esses, poderia ser
til completar (e, em certos trechos, precisar, e at mesmo corrigir) meu
supracitado artigo para a revista L'Histoire, oferecendo simplesmente aqui, na
seqncia, livre de toda mincia e de toda discusso filolgica, o teor completo
de minhas trs tabuletas (ao menos do que resta delas!), apresentado da melhor
maneira possvel, para coloc-las imediatamente ao alcance de todos, na
linguagem culinria que nos familiar.
Trata-se apenas de cozinha base d'gua. A exposio direta ao fogo, para assar
ou grelhar, era comum, na Mesopotmia antiga como em toda parte, e de prtica
imemorial. Mas o recurso a um meio lquido de cozimento constituiu na cozinha
uma revoluo e um progresso considerveis. No apenas o prprio cozimento
tornava-se mais modulvel e sutil, como esse meio podia ser variado e
enriquecido indefinidamente, tanto no plano nutritivo quanto no gustativo. As 33
receitas que podem ser lidas o demonstraro muito bem: todas essas adies de
gordura, de alimentos, de condimentos e de especiarias diversas, em
combinaes calculadas e sbias, teriam sido inimaginveis em regime de
exposio bruta ao fogo. Foi o cozimento na gua que tornou possvel uma
verdadeira culinria, e at mesmo, no ponto surpreendente em que vamos
encontr-la, o que devemos de fato chamar de gastronomia autntica, mesmo que
tenhamos razo em pensar que, ao menos quanto apresentao refinada em que
se encontra aqui detalhada, ela devia estar reservada para os grandes desse
mundo e do outro. Mas ainda que as adaptemos a uma linguagem que nos seja
um pouco mais familiar, possvel que essas receitas, chegadas de to longe, no
sejam, de sada, totalmente inteligveis. Em primeiro lugar, porque diferem
demais de nossos gostos e prticas. Alm disso, bem conhecido que os
tcnicos, entre si, jamais entram nos detalhes, indispensveis aos leigos: longe de
explicar tudo, eles tendem a se ater ao que estimam mais essencial e ainda
assim dizem isso sua maneira, segundo sua viso das coisas, que praticamente
no compartilhamos mais. Por exemplo, nossos autores jamais se referem a
prticas como "grelhar" ou "assar" sequer tm palavras para elas; falam
apenas de passagens ao caldeiro antes do cozimento definitivo, normalmente
feito em uma panela. Ns tambm no usaramos a "frigideira" para providenciar
uma ebulio com muita gua. Um duplo, ou at mesmo um triplo cozimento,
primeiramente no caldeiro, depois na panela, ora sem gua, ora com gua,
teriam algo de irracional e absurdo.
Precisei, portanto, explicitar o que eles apenas sugerem, com a alternncia que
faziam de vasos para cozinhar, cada um em seu contexto: a panela, de cermica e
normalmente feita para muita gua, e o caldeiro, de bronze e para um regime
diferente de cozimento, para passagens ao fogo, seja a seco ("grelhando" ou "no
vapor"), seja com muito pouco lquido ("assando"). Mas fomos ns que
chegamos a essa concluso, por nossa conta e risco; ela no explcita, como
esperaramos dos autores de nossas receitas. Esse silncio de especialistas nos
priva de inmeras precises. Deixa, porm, intacto o esquema estrutural de cada
receita, permitindo-nos, assim, ter uma idia do tipo particular de cozinha dos
antigos mesopotmios. Ela nos surpreende, certamente, por algumas rotinas
estranhas, como os pr-cozimentos e as perptuas "lavagens com muita gua" da
carne aps cada pr-cozimento...
MEL EM CALDO SALGADO

Mas ela nos impressiona sobretudo pelo fato de, ao menos nas presentes receitas,
amostra suficientemente representativa, parecer-nos refinada, complicada e
engenhosa. O que talvez no seja inesperado, se considerarmos os provveis
destinatrios desses pratos: a classe alta, mas principalmente, como do a
entender certos "ttulos", os deuses em pessoa.
Sabemos, com efeito, que, nesse pas, um dos atos essenciais do culto cotidiano
dos deuses era o servio de mesa, baseado no modelo da etiqueta dos reis, porm
ainda mais faustuoso e solene. Vrios pratos, como vimos, exigiam no apenas
um ou dois pr-cozimentos, mas cerca de meia dzia de condimentos e temperos;
e estes eram na maioria das vezes associados, para explorar claro sabores
sutilmente reconhecidos como complementares. Esses velhos cozinheiros
tambm haviam aprendido a reforar a capacidade nutritiva de suas preparaes
por meio da combinao diversificada dos alimentos tratados, o que apenas o
cozimento em meio lquido, justamente, permitia: adies de gordura, leite,
sangue, cerveja, farinha e cereais, para enriquecer, engrossar e "ligar" o caldo.
A cozinha deles tambm tinha algo precioso e apurado, magnfico, digamos, na
prpria apresentao dos pratos, voluntariamente rebuscada: em forma de torta,
ou antes de falsa torta (uma vez que a camada superior da massa no parecia ser
ligada, antes do cozimento, inferior); o animal cozido, artisticamente disposto
"de costas", com ps e mos atados, em uma pea nica; ou esta extraordinria
receita final da segunda tabuleta, em estratos superpostos: uma camada de massa
cozida, um bolo de farinha enriquecido, uma calda de guarnio e, reinando por
cima, a carne cozida, coroada com uma "tampa" de massa. H a, na verdade, um
ritual: de etiqueta de corte ou de liturgia no templo. Mas impossvel no
reconhecer, de um lado ao outro, um gosto refinado (da boca e dos olhos) e uma
decidida gastronomia. O que deixa intacta a questo de saber se, ao vermos tais
pratos sobre nossas mesas, nos regalaramos ou no. pouco provvel. No
apenas essa culinria era pesada e gordurosa (o que "dava ares de riqueza"), uma
vez que cada prato comportava uma honesta poro de gordura (de carneiro!),
como tambm seu tempero nos teria dado vontade de vomitar, sobretudo pela
extraordinria profuso de aliceas combinadas duas, quatro, ou mais e
estes gostos inslitos: cuscuta(?), cipreste(?), arruda(?)...; e estas misturas que
nos so pouco habituais: mel em caldo salgado...
Nada nos obriga, contudo, a nos apropriar dessas receitas tal como haviam sido
concebidas e ritualizadas pelos venerveis "chefs" de um mundo h tanto tempo
desaparecido. Em matria de culinria, como em outros planos, possvel que a
Babilnia tenha estado, sua maneira, no "bero de nossa cultura". A cozinha
aqui transparente bem poderia ter desempenhado o papel de ancestral, no da
nossa, claro, nem mesmo por uma via oblqua, mas de outra que hoje
apreciamos: a cozinha tradicional do Oriente Mdio, rabe-turca, ou libanesa,
como por vezes chamada. Assim, quando a saboreamos, deveramos dedicar
uma lembrana de reconhecimento aos velhos cozinheiros, inventivos,
engenhosos e ousados que, h mais de 35 sculos, elaboraram, ritualizaram,
escreveram e realizaram essas verdadeiras receitas.

CAPTULO VI
A Mais Antiga Histria do Vinho

No territrio hoje coberto pelo Iraque e em seus arredores o que chamamos de


Mesopotmia descobriu-se, h 150 anos, no apenas grande quantidade de
runas antigas ou de objetos arqueolgicos de toda espcie, mas meio milho de
tabuletas, ou plaquetas de argila, seca ou cozida, recobertas de sinais
cabalsticos.
Para aqueles que se interessam pela histria antiga, sobretudo a mais antiga, a
Mesopotmia bastante negligenciada e desconhecida, especialmente na
Frana, em prol do Egito, mais cintilante oferece uma dupla vantagem. Em
primeiro lugar, sabemos hoje que, durante sculos e sculos, ela brilhou outrora
em um Oriente Mdio ainda culturalmente pobre, o qual iluminou por muito
tempo como um farol, fecundando-o com suas descobertas tcnicas, polticas,
intelectuais e religiosas.
Ela trouxe inmeras contribuies, de um lado para os israelitas, autores da
Bblia, e do outro para os antigos gregos, surgidos uns e outros por volta do
segundo milnio a.C., e, portanto, muito mais jovens. E, uma vez que a
"civilizao ocidental", na qual continuamos hoje a viver, nasceu notoriamente,
no incio de nossa era, na confluncia desse duplo rio, greco-bblico, os antigos
mesopotmios so de fato, nesse plano, nossos mais antigos ancestrais em linha
ascendente direta, identificveis nas brumas de nosso passado, antes da noite
cada vez mais profunda da pr-histria.
Em segundo lugar, como foi na Mesopotmia que, por volta de 3.200 a.C., se
inventou a escrita, a que devemos a existncia de documentos nos quais
materializou-se, fixou-se e tornou-se transmissvel o pensamento dos homens, h
tanto apagado e esquecido, a documentao mesopotmica, "cuneiforme", a
mais antiga que temos, vasta e detalhada, desde os tempos mais recuados. At
mesmo a escrita egpcia dos "hierglifos", tambm abundante em documentos
antigos, s apareceu dois ou trs sculos depois da cuneiforme. Quanto aos
outros escritos antigos que conhecemos e podemos ler e utilizar, eles no so
grosso modo! anteriores metade do segundo milnio a.C., h 3.500 anos. A
Mesopotmia, portanto, amplia essa durao para mais de 5.000 anos!
Para falar da "mais antiga histria do vinho", o especialista da Mesopotmia
pode, portanto, no apenas exumar detalhes arcaicos e inditos como tambm
lev-la muito mais longe, e segui-la durante muito mais tempo do que em qual-
quer outro lugar, mesmo que, por falta de documentos suficientes e de uma
compreenso satisfatria, essa histria seja, por fora, descontnua e lacunar.
Deverei naturalmente interromper-me no momento em que a escrita comea e no
qual desaparecem, para alm dela, os documentos sem os quais nenhuma histria
autntica possvel. Cederei ento a palavra aos pr-historiadores, arquelogos,
paleobotnicos e palinlogos. Mas, como todos sabem, o que eles tm a dizer-
nos, ainda que importante, ainda que capital, no poderia ser eloqente,
circunstanciado, preciso e definitivo; tende, antes, de maneira geral, a ser vago,
conjetural e incerto, e nem sempre convincente ou decisivo. Na verdade, nada
valem os detalhes, as exatides e a clareza de uma boa documentao escrita,
bastante abundante, sem ambigidades e indiscutvel, como o caso das
tabuletas cuneiformes, que, mesmo no podendo nos dizer tudo (com o tempo,
uma enorme quantidade delas deve ter-se perdido, e o subsolo do Iraque est
longe de ter revelado todos os seus segredos), nos ensinam bastante sobre "a
mais antiga histria do vinho".
necessrio, antes de tudo, precisar que, ao falar da Mesopotmia, sobretudo
nas pocas mais antigas, at aproximadamente 1.500 a.C., temos mais em vista,
se no quase exclusivamente, sua parte meridional, de maneira geral entre Bagd
e o golfo Prsico o que chamamos, de bom grado, de Babilnia , regio
lodosa, plana, seca e exposta aos grandes calores estivais. Foi l que surgiu, no
quarto milnio a.C., a alta e venervel civilizao mesopotmica, nascida da fu-
so de duas populaes, cada uma com sua cultura prpria: de um lado, os
sumrios, chegados provavelmente do sudeste, ao longo da fronteira iraniana; de
outro, os acdios, aparentados com os semitas do noroeste: da "Sria", de onde
tinham vindo, e por muito tempo continuaram a vir, sedentarizar-se naquela rica
regio "entre rios". A metade norte do pas, a Assria (em torno de
Nnive/Mossul), desempenhou apenas, no plano cultural, um papel secundrio e
tributrio do sul, como uma espcie de subrbio distante.

A CERVEJA "EMBRIAGANTE" DOS ACDIOS

Na Babilnia, de onde nos vem a quase totalidade de nossos documentos mais


antigos, desde os primrdios da escrita, fato comprovado que, ao lado da gua
pura poo verdadeiramente universal de todos os tempos , a bebida mais
comum, mais popular, no era o vinho, mas a cerveja. Esse territrio de aluvies,
entre o Tigre e o Eufrates, sulcado por canais, era eminentemente prprio para a
cultura em grande escala de cereais.
Temos excelentes razes para pensar que a dedicao a ela foi intensa, desde o
mais tardar o quarto milnio a.C.; com base em tal trabalho, e ao mesmo tempo
na inteligncia, na energia e no senso de organizao dos habitantes do pas, que
muito cedo se edificou sua riqueza e preponderncia. Era, portanto, inevitvel
que os cereais fornecessem o essencial do regime alimentar: o po, que, imerso
na gua e fermentado, produzia singelamente o lquido alcoolizado que era a
cerveja mesmo que esta ainda estivesse muito longe da que consumimos hoje.
Essa cerveja, qual os sumrios davam um nome cuja significao original nos
escapa, kash, e os acdios, shikru, literalmente "a embriagante", j figura entre
os mais primitivos sinais da mais antiga escrita, por volta de 3.200 a.C.
O smbolo que a representa um grande vaso, em cujo interior se vem gros,
que evidentemente foram deixados na gua para fermentar. No apenas se
permaneceu fiel a essa bebida no pas, at o fim, no incio de nossa era, e mesmo
alm por conseqncia por bem mais de trs milnios , como tambm
sempre lhe foi dado um lugar privilegiado entre as outras bebidas (tisanas
diversas e "vinhos" de tmaras e de outras frutas, em especial), desenvolvendo-se
em torno dela, com o tempo, toda uma tcnica de "brassagem", engenhosa e
sofisticada. Encontramos at mesmo fragmentos de um formulrio para fabric-
la, espcie de "manual do cervejeiro", e nossos textos nos permitem conhecer
mais de cinqenta tipos de preparao diferentes, variando entre si pelo grau
alcolico e pela encorpadura, pelos cereais de base e pelos diferentes sabores
acrescentados. Qualquer que fosse sua forma, a cerveja era verdadeiramente, ao
lado da gua pura, a bebida preferida: dos mais pobres aos que se encontravam
mais acima na hierarquia social, dos simples sditos aos governantes e reis,
todos se deleitavam com ela, mesmo os deuses, aos quais era oferecida, durante
as cerimnias de culto, sob suas apresentaes mais refinadas. A civilizao
mesopotmica foi, essencialmente, uma civilizao da cerveja.
E o vinho? A videira, enfim, poderia ter chegado l. Herdoto (aproximadamente
450 a.C.) assegura, contudo, que ela era desconhecida. Um obscuro escritor
grego do sculo II a.C., Jlio, o Africano, chega a pretender que Dionsio, o deus
grego do vinho, se zangara com os babilnios e se recusara a instalar-se entre
eles, por conta da obstinao desse povo em beber apenas cerveja. Na verdade,
quanto a isso, esses dois autores se equivocaram um pouco, como podemos nos
assegurar mergulhando em nossa documentao autctone.
Em primeiro lugar, encontramos nos mais antigos signos da escrita a prova de
que a videira, ao menos, era bastante conhecida e cultivada desde pelo menos os
ltimos sculos do quarto milnio a.C. Temos, de fato, um "esboo" para
represent-la e design-la. Ele composto do desenho da "madeira" (que era
chamada de gish; gesh, em sumrio) ao qual se superpe outro, que no sabemos
o que representava e significava, mas que se lia tin; a videira se chamava,
portanto, gesh-tin, nome que manteve em sumrio. Mais tarde, o mesmo signo
tin seria utilizado para designar "a vida"; mas seria temerrio, e muito
provavelmente errneo, entender, ao menos na alta poca, gesh-tin como "a
madeira/ a rvore da vida". Que pena!
De toda maneira, o signo geshtin se relacionava no ao vinho, mas "rvore" de
que tirado: a videira. A prova de que a videira foi trazida de fora pode ser
encontrada no prprio nome que os acdios lhe deram: karnu, retirado do
semtico que ento se falava na regio sria, de onde esses mesmos acdios
provavelmente vieram em hebraico e em rabe ainda chamada de karam.
Como quase sempre, eles importaram a coisa com seu nome o caso, por
exemplo, de nosso th e do pudding2...
Uma vez introduzida, talvez desde o fim do quarto milnio a.C., se ela no se
desenvolveu por toda parte, como, afinal, teria sido possvel, isso se deve
manifestamente preponderncia afirmada da cultura cerealista. A nica
arboricultura que pde se desenvolver amplamente, junto com a agricultura, no
sul do pas, foi a fenicicultura, a cultura da tamareira. A videira ainda que
mais tarde, no segundo milnio a.C., vrias exploraes dela no sul do pas sejam
conhecidas praticamente no passava, no incio, de uma "rvore frutfera"
entre outras, cultivada no jardim para diversificar a produo de cereais. Nada,
na documentao mais antiga, nos autoriza a pensar que se tenha desde ento
conhecido o produto da videira que era o vinho. O que se consumia, e que
sempre se consumir com deleite, eram os frutos da videira, as uvas, que eram
postas para secar. apenas possvel que se tenha aprendido a vinific-las.
Ainda hoje, no Iraque reporto-me aqui s minhas ltimas lembranas de l, h
vinte anos as famlias conservam a tradio de obter a cada ano um pouco de
uvas, que colhem no jardim ou compram, esmagam e deixam fermentar,
aucarando-as bastante (ou mesmo demais!), para preparar uma pequena
proviso de vinho do qual se fica orgulhoso. Experimentei mais de uma vez, o
suficiente para me dar conta, sem o menor chauvinismo, de que no o caso,
para apreci-lo, de recorrer aos critrios com que apreciamos nossas regies
produtoras. Mas pouco sabemos sobre at que ponto seria possvel supor a
2
Respectivamente ch e pudim. (N. T.)
prtica de semelhante vinificao privada na Mesopotmia, na poca antiga, uma
vez que no temos realmente nada em nossos textos que possa nos dizer algo a
respeito. Muito pelo contrrio, se a videira existe em toda parte no pas, desde a
primeira aurora da histria, o vinho s nos atestado mais tarde, e nos aparece
inicialmente como vindo de fora.
O mais antigo texto que nos fala explicitamente dele (ele tem o mesmo nome da
videira: geshtin, em sumrio, e karnu, em acdio, mas o contexto discrimina)
data de aproximadamente 2.350 a.C. Numa das inscries comemorativas de
seus altos feitos que, segundo o costume, o rei da cidade meridional de Lagash,
Uruinimgina, havia mandado gravar em pedra, ele se gaba de ter "mandado
construir uma adega qual, desde a 'montanha', trazia-se vinho em grandes
vasos". A esse respeito, pode-se observar dois aspectos. Primeiramente, para
designar o local prprio para armazenar e conservar o vinho, a "adega", faltam
palavras ao escriba, que, no por acaso, escreve "reserva de cerveja" o que j
eloqente para acusar o enraizamento prioritrio dessa bebida no pas.
Em segundo lugar e principalmente , o vinho, de sada, nos aparece aqui
como importado, e importado da "montanha". Esse termo, que tanto em acdio
quanto em sumrio significava "o estrangeiro" (que se separava da Mesopotmia,
no nordeste e no leste, por montanhas), tem grandes chances de designar aqui o
que mais tarde ser chamado de "o Alto-Pas", isto , todo o territrio que se
estendia, no noroeste e no norte, desde o Mediterrneo e at mesmo a Anatlia
Oriental, at os piemontes do Cucaso, e que, para ser breve, chamarei aqui de
regio "srio-armnia", terra no apenas bem fornida de alturas, colinas e massas
montanhosas (acidentes geogrficos completamente desconhecidos nesse plano
pas que a Baixa Mesopotmia), mas cujo acesso exigia que se "subisse de
volta" o curso do Eufrates ou o do Tigre. Foi do oeste dessa regio, da Sria, que
chegaram os primeiros semitas que se instalaram na Mesopotmia, aos quais j
imputamos a importao da videira. O vinho tambm veio, pois, de l, ainda na
Mesopotmia, entende-se!
O que Uruinimgina nos ensina a respeito da origem do vinho de que fala no
um trao isolado: na seqncia dos tempos, as origens estrangeiras do vinho so
freqentemente evocadas, de todas as maneiras, em nossos textos, e mais de uma
vez ele relacionado mesma regio, recebendo por vezes o significativo nome
de "cerveja da montanha". Por si, essas aluses no implicam que devamos
atribuir regio "srio-armnia" a origem do vinho como tal, mas somente a
daquele que circulava na Mesopotmia. Contudo, elas adquiriram uma
eloqncia ainda mais impressionante, quanto a esse aspecto, pelo fato de se
somarem a uma antiga tradio disseminada no Oriente Mdio antigo, no Egito e
na Grcia, segundo a qual foi exatamente ali, onde a videira era cultivada de
maneira sistemtica e prspera, que se deu o nascimento da vinificao.
A mais conhecida verso dessa lenda encontrada na narrao bblica do
Dilvio (Gnesis IX, 20s). Ao final desta, No, que desembarcara de sua arca na
regio armnia (Ararat), foi o primeiro a cultivar a videira e fazer vinho, o que
como se podia esperar lhe permitiu tomar um famoso porre: o primeiro! A
antiga documentao cuneiforme confirma portanto, sua maneira, a venervel
lenda da origem "srio-armnia" do vinho: essa regio a qual sabemos hoje
que foi o cenrio do aparecimento dos primeiros cereais cultivveis do Oriente
Mdio, especialmente da cevada e do frumento, por meio de mutaes de
gramneas selvagens ter igualmente visto no digo o aparecimento primeiro
da videira e da vinicultura, mas ao menos sua primeira explorao conhecida,
no mais para consumir uvas, mas para fabricar com elas essa bebida fermentada
e alcoolizada que todos veneramos desde ento.

BARCOS CARREGADOS DE VINHO DESCEM O EUFRATES

Para voltar nossa Mesopotmia, desde o velho Uruinimgina, no sculo XXIV


a.C., at o fim da histria do pas, nos primrdios de nossa era, o vinho aparece
cada vez mais freqentemente nos textos: sinal evidente de que se havia tomado
gosto por ele, sem, contudo, abandonar a gua pura, de um lado, e a cerveja, de
outro, como testemunham esses mesmos documentos. possvel, sobretudo aps
a metade do segundo milnio a.C., que, aqui e ali, se tenha at mesmo, a partir de
um pequeno p, praticado ao mesmo tempo a viti e a vinicultura (ainda que se
tenha tido que esperar a conquista de Alexandre, o Grande, em torno de 330 a.C.,
para que essas "indstrias" fossem levadas at o sul do pas). O vale do Diyala,
no nordeste de Bagd, e os piemontes de Zagros produziram alguns vinhos
conhecidos por seu nome geogrfico (como nossas regies produtoras), mas,
uma vez mais, bastante tardiamente e de maneira inteiramente secundria.
O vinho aparece, sobretudo e em toda parte , como o objeto de um
comrcio ativo e de importao a partir da regio srio-armnia, seja por meio
das caravanas, seja ao descer de barco o Eufrates (principalmente a partir do
porto de Karkemish, cerca de 100 quilmetros a nordeste de Aleppo).
Desse comrcio, desde a primeira metade do segundo milnio a.C., o mais tardar,
temos inmeros ecos nos "papis e cartas de negcios" que recuperamos aos
milhares. Eis aqui dois trechos eloqentes. Trata-se de cartas enviadas por um
negociante babilnio chamado Blnu, que vivia, por volta de 1.750 a.C., na
cidade de Sippar, 30 quilmetros ao norte da cidade da Babilnia. Ele tinha,
entre outros, um ajudante chamado Ahuni, encarregado de ir pessoalmente,
percorrendo o Eufrates, comprar e enviar para ele diversas provises, que
detalhava e vendia na Babilnia.

O AMARGO DE TUPLIASH: REGIO PRODUTORA DA


MESOPOTMIA

Em uma primeira missiva, Blnu o censura por ter esquecido ou perdido a


oportunidade de comprar-lhe vinho, o que demonstra ao menos que fazia deste
objeto de comrcio:

Os barcos fretados, carregados e mandados por voc chegaram aqui, em Sippar,


no final do percurso. Mas por que voc no comprou tambm, fazendo com que
chegasse a mim, vinho de qualidade? Mande-me, pois, trazendo-o para mim em
pessoa nos prximos dez dias!

Uma outra vez, tendo a informao de que um carregamento de vinho fora


desembarcado em Sippar, de onde estava ausente, ele ordenou a seu ajudante,
que l se encontrava: "Chegou em Sippar um barco carregado de vinho. Compre-
me por dez siclos e, trazendo-o para mim, venha me encontrar em Babilnia."
Dez siclos eram cerca de 80 gramas de prata (que, entende-se, servia na poca de
numerrio), com o que era possvel pagar cerca de 2.500 litros de gro. A
cotao do vinho era, portanto, alta: outros documentos nos mostram que ele era
vendido a pelo menos um siclo por cada 20 litros, ou seja, 250 vezes mais caro
do que o gro! Pela soma que lhe era atribuda, Ahuni devia trazer a seu patro
aproximadamente 300 litros de vinho, volume relativamente modesto, afinal, e
que refora que, se era objeto de trfico, o vinho no era, ou ainda no era, ao
menos na Mesopotmia, uma mercadoria comum e de uso universal, mas um
produto, digamos, "de luxo", sobretudo raro e reservado aos ricos e grandes deste
mundo, e do outro.
Parece que com o tempo, como o gosto era facilmente contagioso, o uso do
vinho se disseminou cada vez mais. Na narrativa babilnica do Dilvio,
imaginria, como se pensa, mas necessariamente calcada nos hbitos correntes,
para no se tornar ininteligvel, o heri do Dilvio, rei do pas, querendo
recompensar seus sditos que haviam construdo o barco sobre o qual ele devia
salvar-se, oferece a eles, ao final, um grande banquete no qual serve-lhes vinho e
"cerveja fina". Essa narrativa, em sua forma atual, do fim do segundo milnio
a.C., mas pode remontar a mais alguns sculos: ela traduz, portanto, os costumes
do tempo, fazendo do vinho uma bebida (de valor) facilmente oferecida pelo rei
queles que quer festejar ou recompensar, prtica que reencontraremos em breve,
desde o primeiro tero do segundo milnio a.C., nas regies vizinhas.
O mesmo costume se constata em outra extremidade da histria, cerca de 540
a.C., quando Nabonide, rei da Babilnia, se gaba de ter distribudo, igualmente,
"po e carne, cerveja fina e vinho" aos operrios que lhe haviam edificado um
templo. Talvez no seja o que chamaramos de uma bebida comum, mas ao
menos seu uso generalizou-se, mesmo que seja preciso consider-lo uma poo
preciosa e festiva um pouco como tratamos o conhaque. Em uma espcie de
diretrio da "vida devota", que indica (a todos, sem dvida) o que se deve fazer
ou no a cada dia do ms para atrair para si o favor dos deuses, tido como
desaconselhvel, em certos dias, beber vinho, o que prova ao menos que, no
resto do tempo, qualquer um era livre para beb-lo.
Essa espcie de "aclimatao" do vinho na Mesopotmia ainda se revela por
outros traos eloqentes, que vo a ponto de acusar um gosto cada vez mais
rebuscado e exigente. Assim, o vinho freqentemente associado a
qualificativos relativos a seu sabor, sua fora, sua delicadeza, o que supe um
notvel refinamento, que, diga-se de passagem, em nada espanta em relao a
um pas do qual provm, datadas de aproximadamente 1.600 a.C., as mais
antigas receitas culinrias de uma surpreendente gastronomia. Distingue-se, pois,
o vinho "jovem" do vinho "velho" (no , de resto, certo que esse ltimo epteto,
diferente de nossa maneira de ver, seja laudatrio: pode ser que se trate de vinho
envelhecido e passado). H "vinho de qualidade" (ou seja, "bom", "de bom
gosto") e, ao contrrio, "ordinrio", de segunda diramos vinagre. Conhecem-
se vinhos "fortes", "doces", ou "muito doces" (aparentemente adicionados de
mel, o acar da poca) e at mesmo vinho "amargo", por adio provvel de
ervas e sumos de ervas (talvez a murta?).
Na ordem da cor, que implica evidentemente uma diferena de gosto, h vinho
"claro" (branco? ros?) e "tinto", do qual parece haver ao menos duas variedades
(smu e smu), com nuanas, "olho de boi", por exemplo. Por outro lado, com o
tempo (desde a metade do segundo milnio a.C.), distinguem-se regies
produtoras, e at mesmo algumas pequenas exploraes no pas: o Amargo de
Tupliash, por exemplo. Na maior parte dos casos, os vinhos so importados de
diversas regies do norte, em particular, da srio-armnia.

A BEBIDA FAVORITA DO REI DE MARI

De fato, se deixarmos de lado a Baixa Mesopotmia, que at agora nos reteve, e


subirmos para o norte, a regio do vinho em nossa documentao aumenta.
Tomemos a cidade e o reino de Mari, que florescia desde o terceiro milnio a.C.,
mas cujos arquivos abundantes encontrados (cerca de 15 mil tabuletas) datam
apenas dos ltimos tempos de sua existncia autnoma: entre 1.780 e 1.750 a.C.
Mais prximo dos semitas srios e, de resto, etapa quase obrigatria daqueles
entre eles que cresciam mais para o sul, na direo da Mesopotmia, ali se
haviam mantido, no plano da lngua, dos costumes e da religio, vrios traos
particulares. Mas falava-se, escrevia-se, vivia-se e pensava-se sobre uma base em
grande parte francamente babilnica.
, contudo, impressionante que, diferentemente da Babilnia, sobretudo na
mesma poca, o vinho seja mencionado com muito mais freqncia do que a
cerveja e aparea, excetuando-se a gua, como a bebida favorita. O rei, o maior
proprietrio do pas, tinha reservas considerveis em seus armazns, to vigiados
e trancados quanto os de seus tesouros. Essas reservas eram alimentadas em
parte por meio de presentes, mais ou menos obrigatrios, provenientes de outros
soberanos, amigos ou aliados, ou de simples particulares, desejosos de atrair para
si os favores reais, mas principalmente por meio de compras feitas de
comerciantes importadores especializados, semelhantes aos da Baixa
Mesopotmia.
Dessa forma, o vinho parece ter circulado muito na regio e em seus arredores.
Ele era guardado e transportado, como na Baixa Mesopotmia, em vasos de terra
cozida chamados de karpatu, que traduzo por "nforas", uma vez que a palavra
"jarro" me parece remeter a recipientes volumosos demais: a karpatu
comportava geralmente 10 litros, e essa regularidade de volume levou-a a ser a
unidade corrente de medida do vinho. Veem-se esses bides circularem ora em
pequeno nmero, 1, 2, 4, 5, 10..., ora em quantidades muito mais
impressionantes, at 500 ou 600!
Parece que houve, tambm na regio de Mari, algumas exploraes vitivincolas,
mas o vinho no devia ser produzido ali em quantidade grande o bastante para
satisfazer a demanda. Era ento importado principalmente do norte, da regio
srio-armnia. Saa sobretudo do grande porto fluvial de Karkemish, descendo o
Eufrates. Havia at mesmo toda uma "flotilha do vinho" (eleppt karni)
especializada para esse transporte e para o de algumas outras mercadorias, em
particular o mel, que faziam vir da mesma regio, onde parece ter sido objeto de
uma produo abundante , ao passo que em Mari e mais ao sul conhecia-se
pouco ou nada de apicultura. Recuperamos um dossi referente s idas e vindas
dessa flotilha, com as diversas "punes" (miksu), de prata ou naturais, que as
autoridades, no momento da passagem, realizavam no carregamento, como
direito de pedgio ou de aduana. Mantinha-se uma contabilidade minuciosa
desse trfico de vinho; o rei definitivamente o dirigia, mas era a prerrogativa de
alguns negociantes especializados, que conhecemos por vezes pelo nome. Um
deles, por exemplo, um certo Meptm, em vista das somas deixadas aos
"aduaneiros", teria importado, em um perodo relativamente curto, 2.300 nforas
de vinho! Outro, Sammtar, tinha ao mesmo tempo escritrios em Mari e em
Terqa, no Eufrates, cerca de 50 quilmetros ao norte.
Nas adegas reais, entradas e sadas de nforas de vinho eram objeto de minuciosa
contabilidade, por meio de recibos e bonificaes de sada:

Em 26 do ms de Kiskissu, recebida uma nfora de vinho, enviada ao rei pelo


governador do distrito de Sagartum. Em 20 do ms de (...), recebidas: 28
nforas de vinho, 10 de mel e 10 de leo, enviadas pelo rei de Karkemish; assim
como 20 nforas de vinho, 2 de mel e 2 de leo, enviadas pela senhora Nagatu...

Restam-nos at mesmo registros recapitulativos das entradas e sadas em dado


perodo, com estabelecimento de balanos.
O rei distribua o vinho bebida distinta! assim recebido ou comprado.
Enviava aos aliados, como, uma vez, ao famoso Hamurbi, soberano da
Babilnia. Oferecia tambm a seu pessoal, seus soldados, servidores e
funcionrios. Encontramos, por exemplo, uma tabuleta, infelizmente em mau
estado, que contabiliza as nforas de vinho a que tiveram direito, para consumo
prprio, lderes de misses no decorrer de sua visita: eles chegam a uma etapa,
recebem uma nfora e, quando a terminam, recebem outra para a etapa seguinte.
possvel, mas apenas possvel, que o rei de Mari, mesa, para as refeies, s
tenha bebido cerveja, de um tipo particular (alappnu): nesse caso, pode-se
pensar em uma espcie de ritual importado da Mesopotmia (?). Mas devemos
acreditar, e outros textos o mostram bem, que, ao menos fora da mesa, pelo
prazer, sozinho ou acompanhado, quando recebia estrangeiros ou a prpria
famlia, ele usava as reservas de suas adegas: tinha at mesmo suas preferncias
assim solicitou uma vez que lhe preparassem "vinho de acordo com seu
gosto" (isto , "sua bebida habitual").
ENLOGOS, VINHEIROS E COMERCIANTES

Nas adegas, o vinho era submetido a um certo nmero de manipulaes cujo


propsito ou andamento infelizmente nem sempre compreendemos:
esvaziamento e limpeza das nforas, trasfegas, tiragem, seleo. Ele era
"separado", misturado com diversos gostos e graus de fora: "Uma nfora de
vinho tinto", diz uma espcie de "nota de adega", "foi misturada ao contedo de
seis outras de vinho diferente o que deu sete nforas." Filtravam-se os
sedimentos e eliminava-se a borra. E pena que no tenhamos encontrado, como
no caso da cerveja, sequer pequenos fragmentos de um "manual do adegueiro",
uma vez que havia especialistas, que conhecemos s vezes pelo nome, e em
particular por presidir a todas essas manipulaes e "testar" o vinho, o qual podia
ento ser fechado e selado a fim de ser conservado ou expedido.
Estaramos, portanto, bastante distantes da situao na Baixa Mesopotmia: a
cerveja parece ter cedido terreno ao vinho, que quase a substituiu como bebida
alcolica. A situao a mesma, na poca, um pouco mais acima, cerca de 200
quilmetros ao nordeste, na cidade de Karan, tambm h pouco tempo
explorada. O prprio nome evocativo: "Vinosa"! O vinho desempenhava a um
papel ainda maior. Era consumido pelo rei durante as refeies, e era tambm
uma poo generosa, louvada na ocasio de comemoraes festivas, no apenas
nas festas litrgicas, mas em diversas circunstncias, particularmente nas mais
felizes: na recepo de mensageiros, vindos de uma misso bem-sucedida; na
audio de "cantores" (menestris ou aedos) e em outras festividades "noturnas";
ou ento, em ofertas de vinho feitas pelo rei, de acordo com sua vontade: " sua
filha", "a uma domstica", "s cantoras"... V-se, de uma escavao a outra, de
um lote a outro de arquivos encontrados, que o quadro da importncia e do uso
do vinho, na antiga Mesopotmia, vai sendo complementado com novos traos.

"VOU-ME EMBORA ENTO FAZER UMA BOA REFEIO!"

Terminemos pela Assria, que era vizinha de Karan. Essa parte norte do pas s
conquistou importncia e autonomia poltica a partir da segunda metade do
segundo milnio a.C., at sua runa e seu retorno dependncia da Babilnia em
609 a.C. pouco menos de mil anos! Em certo sentido, fazia geograficamente
parte da zona "srio-armnia", to favorvel cultura da videira e produo
vincola, ainda que as regies ali preferidas fossem sobretudo as de origem sria.
O rei, a tambm, tinha grandes reservas e provises de vinho. Em uma carta, um
de seus servidores lhe pergunta o que fazer com os novos fornecimentos: "H
uma quantidade enorme", diz ele, "onde devo coloc-lo?" Em outra carta, um de
seus altos funcionrios, desolado por ter sabido que seu soberano, em mau
estado, perdera o apetite, o encoraja, e deseja a ele que se sinta rapidamente
melhor e que reencontre o prazer de comer e beber: "Que ele possa pensar, o
mais breve possvel: "Bem! E a festa do incio do ms! Vou-me embora ento
fazer uma boa refeio!'" (literalmente, "comer e beber vinho").
O vinho igualmente, a tambm, uma das matrias preferidas dos presentes
ofertados pelo rei queles que deseja recompensar ou homenagear. Encontramos
amplos fragmentos de uma contabilidade, mantida por volta de 780 a.C., das
distribuies regulares de vinho a todos os funcionrios e servidores do rei,
hierarquicamente classificados e homenageados, cada um deles, com uma
quantidade da nobre poo proporcional sua importncia na hierarquia social e
administrativa: 1 litro (com muita freqncia), 1,5, 5,10, s vezes 30! Todos so
servidos. Por volta de 870 a.C., o rei Ashshur- Nasir-Apal II (883-859 a.C.),
depois de ter mandado renovar inteiramente sua capital, Nimrud, conta, em uma
esteia famosa, como ofereceu, no apenas sua corte e a seus altos funcionrios,
mas a todos aqueles que haviam participado das obras, e aos prprios habitantes
da cidade, uma refeio pantagrulica, com 69.574 "talheres"; a esteia enumera,
no o menu (que pena!), mas a lista quantificada dos produtos consumidos: a
cerveja e o vinho esto no mesmo nvel, uma vez que a quantidade a mesma:
cem mil litros de cada uma gloriosa bebedeira!
verdade, como podemos ver, que at mesmo no ltimo milnio de sua histria,
e em seu territrio setentrional, tomado na grande zona vitivincola, a
Mesopotmia permaneceu fiel sua venervel cerveja. Vrios sculos aps o
desaparecimento de sua antiga, alta e milenar civilizao, os habitantes do pas
ainda eram apegados a essa poo, conatural a uma terra feita essencialmente
para a cultura em grande escala de cereais.
Com efeito, restam-nos arquivos de uma comunidade judaica instalada, durante
vrios sculos, na terra outrora ocupada pelos babilnios: no apenas esses
documentos acusam claramente o consumo preferencial de cerveja, como neles
se encontra, entre outras coisas, a declarao de um rabino Johanan, de acordo
com quem, se os habitantes do pas (antigos e contemporneos) sempre haviam
sido preservados do que ele chama de "lepra", deviam isso a sua inveterada
adaptao cerveja. Quanto a esse aspecto, ao menos, Jlio, o Africano, no
havia errado.
Mesmo que tenha sido levado a regies mais ao norte, o vinho no conseguiu
superar, na Mesopotmia, uma antiga e obstinada fidelidade cerveja. Mas ele j
era suficientemente forte, atraente e deleitvel para conquistar um lugar
privilegiado devido ao qual pudemos ter uma pequena idia de sua mais
antiga histria.

QUARTA PARTE
O Nascimento de Deus

CAPTULO I
Deus Mediterrneo?

L'HISTOIRE: Deus mediterrneo?

JEAN BOTTRO: Embora ambos tenham "nascido" em um pas margem do


Mediterrneo, "Deus", a saber, o conceito do Deus nico, no mais
mediterrneo do que o conceito do Ser-enquanto-ser. Cada um mergulha suas
razes em um povo definido, uma civilizao particular. As razes profundas de
"Deus" so semticas, e os semitas antigos no eram propriamente
mediterrneos, uma vez que se espalhavam por todas as partes habitveis da
Pennsula Arbica, e que sua civilizao rendeu os frutos mais prodigiosos, ricos
e durveis entre o Tigre e o Eufrates, que se lanam no golfo Prsico. Sem
mencionar que, naqueles tempos, o Mediterrneo ainda estava longe de servir
como melting pot cultural e de ver criar-se em torno de si uma espcie de
civilizao comum.

L'HISTOIRE: Quem inventou Deus?

JEAN BOTTRO: OS antigos israelitas, autores da Bblia. Por seu atavismo


semtico, eles se atinham, ao mesmo tempo, a uma profunda religiosidade, que
lhes submetia a existncia inteira ao mundo sobrenatural, e a um vivo sentimento
de transcendncia, da inacessvel superioridade desse mundo.

L'HISTOIRE: Haveria uma explicao histrica para o nascimento do


monotesmo em Israel?

JEAN BOTTRO: Deus podia nascer, entre os israelitas, a partir do momento


(por volta de 1.280 a.C.) em que o genial Moiss, verdadeiro fundador desse
povo como nao, ligou o futuro destino nacional deles no somente
independncia, recuperada com a sada do Egito, e ao desgnio de criar para si
um territrio na Palestina, mas tambm a um pacto de aliana com Jav, uma
divindade que seria apenas deles e qual, para merecer seu apoio irrestrito,
deveriam dedicar um apego exclusivo. Isso significava afastar-se de todos os
outros deuses, que ento pululavam, e demonstrar-Lhe fidelidade antes de tudo,
por meio de uma obedincia exata ao cdigo moral que Ele lhes havia prescrito.
A histria dos israelitas compenetrou-se, assim, de sua religiosidade, e sua
religiosidade de sua histria: foi dessa associao que "Deus nasceu".
Se, instalados em um meio semtico estranho a eles (cananeu) e intensamente
atrados, como se podia esperar, por seus deuses mais "humanos" e carnais, e
pelo culto de cerimnias e sacrifcios que lhes eram consagrados, infinitamente
mais confortvel e mais fascinante que o rigor moral, os israelitas, em sua
maioria, esqueceram de bom grado e com perseverana as obrigaes
expressas de sua aliana fundadora com Jav, toda uma elite, entre eles, que Lhe
permanecia obstinadamente fiel, no cessou de ver e mostrar ao longo da
histria, cada vez menos feliz, de seu povo, a mo, a interveno de Jav, cada
vez mais universal e poderosa.
A partir do momento em que, diante das formidveis invases e irresistveis
pilhagens dos assrios (desde a metade do sculo VIII a.C.), compreendeu-se
que, para punir seu povo infiel, Jav era capaz de convocar, mover e manipular
sua vontade a nao e o exrcito mais considerveis do mundo conhecido, de que
modo evitar que Ele fosse visto no apenas como o deus mais poderoso do
mundo, mas como o nico: sublime e transcendente a tudo? Foi assim que
"Deus. nasceu". E o Mediterrneo no teve muita coisa a fazer...

L'HISTOIRE: Esse Deus nico de Israel imps-se, contudo, no mundo


mediterrneo?

JEAN BOTTRO: O monotesmo poderia ter permanecido o apangio de Israel,


uma vez que aps o Grande Exlio (sculo VI a.C.) na Babilnia, em vez de
fazer-se seu apstolo em todo o mundo, como o convidava um de seus maiores
espritos aquele que, por conhecermos apenas por sua obra original,
incorporada ao livro bblico de Isaas, chamamos de o "Segundo Isaas" , ele
se fechou sobre si mesmo, de uma vez por todas. De fato, tenho a impresso de
que na poca helenstica, aps Alexandre, o Grande (morto em 323 a.C.), nesse
tempo em que se operou a to fecunda fuso do pensamento grego com tantas
venerveis descobertas nas culturas antigas do Oriente Mdio, o monotesmo,
num plano, digamos, "filosfico", afinou-se bastante bem com um dos resultados
mais altos e fecundos da reflexo grega, que desde Plato e Aristteles tendia a
reconhecer nos inmeros fenmenos infinitamente disparatados do universo, no
mais tantas causas distintas quanto efeitos viso superficial e ingnua , mas
uma causa nica e superior a tudo. Semelhante concluso poderia dar suas cartas
de nobreza ao monotesmo, professado por um povo insignificante e sem glria.

L'HISTOIRE: E como o Deus de Israel se imps a todos os homens?


JEAN BOTTRO: Dizer "a todos os homens" talvez seja um pouco de exagero.
No me parece que tenha conquistado o Extremo Oriente: notrio, por
exemplo, que a religio oficial e tradicional do Japo ainda o xintosmo,
claramente politesta. Digamos, ao menos no que nos diz respeito, que se o
monotesmo finalmente triunfou, creio que foi sobretudo porque o cristianismo o
incluiu em sua mensagem e se fez o defensor de sua causa: ao conquistar em
alguns sculos todo o espao que hoje chamaramos de "ocidental"
("mediterrneo" e muito alm), ele imps em toda parte a idia, metafisicamente
inteligente, atraente, luminosa e fecunda, de uma causa nica e transcendente:
sobrenatural, para o universo inteiro, em suas origens e em seu funcionamento.
Tendo surgido quando tal convico j havia trilhado no mundo um longo
caminho, o isl, tambm radicalmente dependente do monotesmo bblico, no
acrescentou muita coisa: apenas confirmou e estendeu seu domnio, ao mesmo
tempo por suas vitrias e por sua fora de afirmao da unidade absoluta de
Deus.
Mas penso que preciso distinguir o "Deus dos filsofos e dos sbios" do "Deus
de Abrao, de Isaac e de Jac", em outros termos, o monotesmo "filosfico" do
monotesmo religioso. A idia do Deus nico e transcendente propagou-se e
imps-se um pouco em toda parte. No primeiro caso, em virtude de seu valor
metafsico, que reduzia tudo o que existe a uma causa nica e suprema, e
satisfazia, dessa maneira, espritos exigentes e penetrantes. No segundo caso,
como conseqncia de uma f profunda e de um apego pessoal e cordial quele
Deus, qualquer que fosse a apresentao particular que dele fizesse cada uma das
trs grandes religies monotestas.

L'HISTOIRE: Surpreende que certas revolues polticas se faam hoje em


nome do Deus nico, na bacia mediterrnea e nos arredores?

JEAN BOTTRO: Hoje, uma vez que o mundo se "desencanta" cada dia mais, o
monotesmo religioso deveria perder sua fora, enquanto para muitos espritos,
na medida em que conservam um mnimo de sentido metafsico e no admitem,
puerilmente, que "a fsica e a biologia bastem para explicar tudo", o monotesmo
"filosfico" manteria seu poder de atrao.
No entanto, a despeito da lei da gravidade que afasta cada vez mais os espritos
do "sobrenatural", fato que, destinadas misria e ao infortnio, em face de
uma riqueza insolente e cada vez mais concentrada, vtimas dos excessos e da
estupidez de um poder crescentemente egosta, desesperadas diante de tantas
promessas jamais mantidas, populaes inteiras parecem se apegar por todos os
meios, inclusive a violncia, na defesa de seu direito ao monotesmo religioso e
na esperana da qual creem que ele seja portador. Deus no est morto, e talvez
no tenha acabado de revolucionar o mundo...

CAPTULO II
De Abrao a Moiss: O Nascimento de Deus3

A Histria real, o modo como ela verdadeiramente aconteceu, nem sempre


coincide com a Histria contada, sobretudo quando o narrador j tem uma idia
na cabea.
Ningum poderia contestar a distncia, diametral, entre as duas histrias, ou a
possibilidade de remontar desta quela, hoje que estamos todos amplamente
informados, no digo sobre as astcias, mas sobre os meios e o mtodo geral
que, sob o nome de criminalstica, policiais e juizes de instruo praticam
habitualmente, para encontrar, sob a letra das palavras, a realidade objetiva das
coisas. Os historiadores so os policiais e juizes de instruo do passado.
Exceto pelo fato de que tratam apenas com testemunhas desaparecidas, de que
no pretendem absolutamente informar a Justia e de que no tm nada a esperar
em suas investigaes, a no ser a possibilidade de conhecer a verdade
prerrogativa e dignidade de todo homem normal , pode- se confiar neles.
O que a Bblia nos relata sobre as origens e os primeiros tempos do povo de
Israel nos fornece uma eloqente ilustrao do choque entre essas duas
Histrias. Em primeiro lugar, como ela conta o nascimento e os primeiros passos

3
Este artigo foi publicado na revista L'Histoire n 212, pp. 8-13.
de Israel? Em grandes pinceladas, sigamos esse relato, concentrado prin-
cipalmente em seus dois primeiros livros, o Gnesis e o xodo.
Apenas dois protagonistas se encontram em cena: o povo de Israel, por vezes em
sua multido annima, mais freqentemente na pessoa de seus lderes, sobretudo
os mais eminentes: Abrao, depois Moiss; e Deus pois a Bblia uma obra
acima de tudo religiosa, e s se interessa realmente, no fundo, por esse lado
sobrenatural das coisas.

"SAIA DE SUA TERRA E DA CASA DE SEU PAI"

Deus, que a tem o nome de Jav (voltaremos a isso), um personagem nico e


transcendente: a Bblia defende com zelo em toda parte o monotesmo absoluto.
Por outro lado, se Jav intervm percebemos isso rapidamente, pois O
encontramos em cada inflexo do relato , porque existem, d'Ele com Israel e
de Israel com Ele, laos particulares, inexistentes com qualquer outro grupo de
homens: Criador, Organizador e Animador de tudo no Universo, a comear pelo
prprio Universo, Ele Se ocupa com uma diligncia particular, e quase exclusiva,
do povo de Israel; repete-se isso em todos os tons: o povo d'Ele, Sua
propriedade privada de certo modo.
E um dos propsitos essenciais da Bblia, em seus primeiros relatos, expor e
explicar como as coisas aconteceram, desde "o Princpio".
So os onze primeiros captulos do Gnesis que tomam assim os acontecimentos
a partir do princpio absoluto: como que para traar, antes de tudo, o quadro
geral cujo primeiro plano ser ocupado pelo "povo eleito".
Deus primeiro criou o mundo e os homens, mas como Suas exigncias so acima
de tudo morais, os homens rapidamente O decepcionaram pela m conduta. Ele
decide ento "apagar tudo para recomear", se posso dizer assim, eliminando-os
por meio do Dilvio, exceo de um espcime escolhido, do qual pensa tirar,
dessa vez, uma descendncia mais adequada do Seu ponto de vista. Mais uma
vez Ele se desiludir os autores da Bblia tm uma triste idia dos homens!
Assim, quando a nova humanidade se corrompe a ponto de propor-se, por meio
da gigante torre de Babel, a escalar o cu, como que para violar Sua residncia,
Ele toma, por fim, a deciso de reduzir Sua escolha e de preparar para Si, em
meio a essa humanidade, um povo apenas, mas inteiramente parte, que, "eleito"
por Ele, Lhe ser reservado, respondendo, para sempre, Sua expectativa, e
sendo-Lhe devotado por completo. Esse "povo de Deus" ser Israel.
Jav volta, pois, seu olhar para a descendncia de Sem, o primognito do
sobrevivente do Dilvio, No: dessa cepa que Ele far nascer Abrao, o
Fundador, o Ancestral e o Pai do futuro "povo eleito". Esse povo no passaria,
inicialmente, de um punhado de indivduos, uma famlia, um cl, daqueles
seminmades, pastores errticos, dos quais uma boa imagem aproximativa,
atualmente, nos seria fornecida pelos bedunos do Oriente Mdio ao menos o
que ainda resta deles.
Para essas pessoas, sempre considervel a autoridade do Primeiro, do
Ancestral, do Fundador, mesmo depois de sua morte. Entre os descendentes de
Abrao, que conservam a lista exata na memria, completa e ordenada, de seus
ancestrais, remontando at ele, "Pai e Heri, que d a vida e recebe as honras",
ele ser incessantemente citado, referido, celebrado com um verdadeiro culto.
Assim, os doze captulos do Gnesis (XII-XXIV) que se seguem ao momento em
que seu nome aparece pela primeira vez, giram em torno de Abrao, Ancestral e
Criador do futuro "povo eleito" que Deus prepara para Si. Para executar Seu
desgnio, Ele toma de repente as coisas em mos.
Parte ento para buscar Seu homem bem longe, no final da Mesopotmia, em seu
local de nascimento, a clebre cidade de Ur. O que no tem nada de inverossmil:
a partir do fim do terceiro milnio a.C. se ho temos o menor indcio para
"datar" esses acontecimentos, h alguma verossimilhana de que tenham girado
em torno da primeira metade do segundo milnio antes de nossa era , as
grandes cidades mesopotmicas se viram freqentemente cercadas, fora dos
muros, por tendas e acampamentos de pastores seminmades, que tinham vindo
refugiar-se ou instalar-se naquele pas planturoso, entre o Tigre e o Eufrates.
Todos haviam chegado do Nordeste, das franjas setentrionais do grande deserto
srio-rabe, concentrao tradicional, desde antes da Histria, de toda uma
populao semtica de pastores, cujos laos com a Mesopotmia eram
estabelecidos pelo curso do Eufrates, seguindo a jusante ou a montante.
Logo que os dois personagens-chave da histria aqui contada aparecem juntos,
salta aos olhos que o encontro entre Abrao e Jav tenha sido decidido por este
em funo do grande desgnio que havia concebido, e cuja realizao, que se
daria por etapas, estava em tempo de ser deflagrada.
Deus se dirige ento a Abrao:

Saia de sua terra, do meio de seus parentes e da casa de seu pai, e v para a
terra que eu lhe mostrarei./ Eu farei de voc um grande povo, e o abenoarei;
tornarei famoso o seu nome, de modo que se torne uma bno./ Abenoarei os
que abenoarem voc e amaldioarei aqueles que o amaldioarem. (Gnesis XII,
1-3)

Em outros termos, desse reles beduno perdido no fundo do Oriente Mdio que
Deus quer tirar Seu povo. Ele no quer cri-lo e coloc-lo em qualquer lugar,
mas na outra extremidade do pas, em uma terra por Ele escolhida, e qual Ele
aparentemente se apega tanto quanto ao prprio povo. , portanto, para l que
Ele dirige inicialmente Abrao. Este obedece sem fazer perguntas: no se discute
com Deus.

Abrao partiu conforme lhe dissera Jav (...)/ Abrao levou consigo sua mulher
Sara, (...) todos os bens que possuam e os escravos que haviam adquirido em
Har. Partiram para a terra de Cana (esse o nome que se dava ento
Palestina), e a chegaram. (Gnesis XII, 4-5)

A primeira parada deles foi em Siqum (no longe da futura Samaria). E ali Jav
explicou a Abrao que ele estava no final de sua longa caminhada. Concede-lhe
ento aqueles territrios em volta para que fizesse com que ali nascesse e se
desenvolvesse seu povo, para sempre:

Erga os olhos, e a, do lugar onde voc est, olhe para o norte e para o sul, para
o oriente e para o ocidente./ Eu darei toda a terra que voc est vendo, a voc e
sua descendncia, para sempre./ Tornarei a sua descendncia como a poeira
da terra: quem puder contar os gros de poeira da terra, poder contar seus
descendentes. (Gnesis XIII, 14-16)

E, como que para comprometer-se solenemente e garantir assim a Abrao a terra


e a posteridade prometidas, Jav recorre a um procedimento ento comum e em
toda parte praticado no antigo Oriente Mdio: o que era chamado de "Aliana"
(XV), cerimnia que supostamente ligava de maneira estreita e duradoura
pessoas e destinos de dois contratantes.
Constantemente, conforme o esperado, Abrao se comporta como perfeito fiel e
devoto de Jav, e apenas Dele: como perfeito monotesta. Em tudo o que nos
relatado sobre ele e, depois, sobre seus filhos, jamais se invocam aqueles "deuses
estrangeiros", no h o menor vestgio do politesmo que governava em toda
parte os espritos e coraes. Apenas com Ele Abrao dialoga, ouvindo-O e
respondendo-Lhe, com uma obedincia sem reserva, que qualificaremos at
mesmo de "louca", uma vez que estar pronto para sacrificar-Lhe seu mais
precioso bem, seu "primeiro" filho! apenas a Jav que ele consagra um culto,
erigindo-Lhe, aqui e ali, altares para oferecer-Lhe sacrifcios... Em compensao,
Jav no cessa de reiterar Sua solene promessa territorial e poltica: dele, no
pas em que evolui e que desde ento lhe pertence, que nascer o "povo eleito".
No relato detalhado que nos feito de sua vida e da vida de seus filhos, esse
culto e essas promessas constituem o centro e a base, em meio a uma quantidade
de anedotas manifestamente extradas de um longo e copioso folclore.
Os dados mais decisivos, nessa obstinada perspectiva de construo e
crescimento do "povo eleito", esto naturalmente reservados aos filhos de
Abrao, que durante muito tempo foram esperados dele em vo, e que Jav lhe
concede, afinal, quando ele j estava em "idade avanada". O primeiro, Ismael,
nasceu de uma escrava, que Sara, sua esposa, lhe havia "dado" em virtude de
uma prtica ento aceita e bastante conhecida no Oriente Mdio (e que figura at
mesmo, aproximadamente em 1.750 a.C., no "Cdigo" de Hamurbi) para
"substitu-la na maternidade", se assim podemos dizer. Mas Ismael, de certa
maneira "lateralmente" nascido, jamais contar na progenitura legtima de seu
pai: ele partir para o deserto, para ali fundar certo nmero de tribos "bedunas",
que jamais faro parte do "povo eleito".
Quando a esposa de Abrao, Sara, lhe d enfim um "filho autntico", Isaac, sua
linhagem assegurada, e o povo escolhido comea a existir... O prprio Jac,
filho e sucessor de Isaac, trar luz os doze filhos que, em Israel, desde ento
lanado existncia, estaro, cada um, frente de um cl, de uma "tribo", como
se dizia, cuja reunio devia compor o "povo eleito" em sua plenitude.

O POVO ELEITO E A TERRA PROMETIDA

Quando Sara morre, e depois Abrao, e so enterrados em Hebron, no tmulo


que ele havia adquirido, o grande desgnio de Deus, concebido "desde o
Princpio", e por longas etapas, encontra-se inteiramente realizado, e Seu povo,
Israel, lanado. Sempre nmade e em movimento, com seus rebanhos, ao sabor
das pastagens, em toda a extenso do territrio que "lhe pertence", no quadro
poltico tribal que assegura desde ento sua coeso, resta-lhe enfrentar a Histria,
para assumir e manter o lugar que lhe ser atribudo por seu Deus.
No final do Gnesis e no incio do xodo, a situao dos israelitas inicialmente
se degradou. Coagidos por fomes episdicas, os mais expostos entre eles a essas
calamidades tiveram que se refugiar e at mesmo se instalar duradouramente no
Egito, na regio do Delta, mais ao seu alcance. Inicialmente bem acolhidos
(como relatam nossas fontes bblicas, as nicas disponveis), sua vida de metecos
tornou-se difcil quando os autctones comearam a maltrat-los e a tom-los
como escravos.
ento que vai abrir-se, na histria do "povo eleito", em sua "terra prometida",
um grande captulo inesperado que mudar muitas coisas, ainda que nossas
fontes, limitando-se narrao, no o clareiem tanto quanto esperaramos, talvez
por estarmos, em funo do recuo, mais conscientes do que elas da importncia
nica dos acontecimentos. Como acima, na falta de documentos necessrios,
ainda somos incapazes de dat-los com suficiente preciso: estimaramos que se
situam no mximo no incio do sculo XIII a.C.
Entre os israelitas assim perseguidos, e ainda mais nostlgicos "de seu pas" e de
seus irmos, surgir um homem cuja obra e influncia superaro em altura, em
profundidade e em inovao as de seus ancestrais. Abrao havia fundado apenas
um povo; esse homem ir criar todo um mundo: um sistema religioso que, pouco
a pouco, conquistar o Ocidente, seno a Terra inteira.
Moiss, pois esse seu nome, nascido no Egito, parece rapidamente ter-se
erguido contra a opresso de seu povo. Ele teve at mesmo que fugir por algum
tempo para o pas de Madian, na outra extremidade da Pennsula do Sinai, do
lado de Eilat. Em seu retorno, como se houvesse, nesse meio-tempo, meditado
profundamente e construdo para si todo um sistema, ele vai prop-lo a seus
congneres, apresentando-se como enviado de seu Deus e alis o caso de
todos os grandes inovadores religiosos convencido de s-lo.
Inseparvel e entrelaado, trata-se de um duplo projeto cujos detalhes nos so
dados, aqui e ali, no livro do xodo, e a realizao nos seguintes: o Levtico, o
livro dos Nmeros, o Deuteronmio e, enfim, Josu...
No plano poltico, Moiss, com a ajuda de seu Deus, quer libertar seu povo de
uma vida miservel: "Por isso, desci para libert-lo do poder dos egpcios e para
faz-lo subir desta terra para uma terra frtil e espaosa, terra onde correm leite e
mel" (xodo III, 7) terra que, por nostalgia, ele v como faustuosamente
opulenta...
Mas, sobretudo, pretende inculcar-lhe sua prpria viso, inteiramente nova e
imprevista, do Deus dele: "O Senhor Deus de vossos pais, o Deus de Abrao, o
Deus de Isaac, e o Deus de Jac", em nome de quem ele fala, e que, "no tendo
esquecido Seu povo", quer agora reuni-lo em sua "terra prometida": pois
somente a, livre e independente, ocupando o terreno que lhe fora atribudo desde
Abrao, que ele ser verdadeiramente, entre os outros povos da terra, o "povo de
Jav".

"NO TENHA OUTROS DEUSES ALM DE MIM"

Para dar uma viso de conjunto do pensamento religioso de Moiss, cujos


detalhes esto dispersos ao longo do texto do xodo, preciso primeiramente
ressaltar que ele sempre se proclama firmemente apegado ao "Deus dos Pais".
a Ele, e apenas a Ele, que Israel deve permanecer fiel, repelindo todos os outros:
"No tenha outros deuses alm de mim. [...] porque eu, Jav seu Deus, sou um
Deus ciumento ..."(xodo XX, 3-4). Moiss rejeitava absolutamente, portanto,
aquele politesmo que animava todas as religies ento conhecidas, no Oriente
Mdio e em toda parte. S deixava ao seu povo a escolha do "henotesmo", como
dizem os historiadores das religies: isto , sem negar a existncia dos outros
deuses, o desinteresse em relao a eles e o apego exclusivo a um nico.
Observemos, que, em poucos sculos, sob a presso dos acontecimentos da
histria de Israel e de sua reflexo aprofundada, do henotesmo assim proposto
por Moiss surgir o monotesmo absoluto, segundo o qual s existe
absolutamente um Deus, e os outros no passam de fantasmas.
Moiss no rejeitava com menos fora essa outra base das religies de ento que
era o antropomorfismo. Os deuses dos outros, os mais poderosos, os mais
imponentes, os mais magnficos, tinham todos figura humana. Seus fiis os
haviam imaginado e construdo a partir de si prprios, e as imagens e esttuas
que faziam deles s podiam acusar essa semelhana. Moiss no entendia que se
pudesse ver e tratar assim o "Deus dos Pais":

No tenha outros deuses alm de mim./ No faa para voc dolos, nenhuma
representao daquilo que existe no cu e na terra, ou nas guas que esto
debaixo da terra./ No se prostre diante desses deuses, nem sirva a eles...
(xodo XX, 4-5)

No havia imagens prprias para figurar e conhecer o "Deus dos Pais": mas
unicamente um nome, Jav, e apenas desse nome era possvel tirar a idia que se
devia fazer d'Ele. Era, naquele tempo, uma evidncia comum que o nome
deixasse entrever a natureza da coisa nomeada: por meio de uma dessas
"etimologias populares" e ingnuas, com que se pensava poder aprender bastante
e que eram consideradas apodcticas, em virtude do princpio, universalmente
aceito, de que toda assonncia tinha sentido, Moiss identificava o nome de Jav
com a forma verbal da terceira pessoa do masculino singular do termo corrente
que designava o "ser", a "existncia". "Jav" significava, portanto traduzindo
ao mesmo tempo tudo o que se podia saber e tudo o que bastava saber d'Ele ,
"Ele ", em outros termos "Ele real", mas tambm, "Ele est a", "Ele est
presente" e, dessa forma, pronto para intervir e socorrer suas ovelhas.
No havia mais nada a saber, e no se podia, realmente, saber mais nada! Mas
isso j no bastava para fundar o lao indivisvel e profundo pelo qual se era fiel
a Ele, pelo qual Ele era sentido e demonstrado como o prprio Deus de cada um?
Ele ocultava zelosamente sua prpria natureza, reduzindo-a, como fazia Seu
nome, "existncia": "Eu sou aquele que sou!" (xodo III, 14).
No apenas os devotos de Jav, aqueles que compunham seu povo, deviam
afastar d'Ele toda imagem que seria sempre enganosa, rebaixando-O ao nvel
dos outros deuses, figurados com base no modelo humano como tambm,
logicamente, Moiss exclua que Lhe devotassem um culto semelhante ao deles:
antropomrfico e nada vendo alm do fornecimento de presentes, oferendas,
alimentos e "sacrifcios", cada um mais faustuoso do que o outro como se
fazia aos grandes desse mundo! O que Jav exigia no eram aquelas riquezas
ostentatrias e inteis, com as quais no tinha o que fazer: Ele exigia para Seu
culto apenas a obedincia integral Sua vontade, essencialmente "moral": acima
de tudo preocupada em assegurar a seus fiis uma vida e uma conduta probas e
retas, na justia e na concrdia.
D testemunho disso o que chamamos de "Declogo", que Deus em pessoa,
conta a Bblia (xodo XXIV 12), havia escrito em "tabuletas de pedra": o detalhe
das obrigaes essenciais que ligavam Israel a seu Deus, clusulas de uma
Aliana reiterada e definitiva, solenemente celebrada (xodo XXIV):

Honre seu pai e sua me... No mate. No cometa adultrio. No roube. No


apresente testemunho falso contra o seu prximo. No cobice a casa do seu
prximo; nem a mulher do prximo, nem o escravo, nem a escrava, nem o boi,
nem o jumento... (xodo XX, 12-17)

Essa "Lei", imposta por Deus e voluntariamente aceita por Seus fiis no
momento da Aliana, selava entre eles um lao e um acordo definitivos ao
mesmo tempo que fundava a religio dos israelitas: por isso, sobretudo, eles se
haviam tornado, desde ento, o "povo de Jav". Enquanto respeitassem seus
compromissos, Ele os apoiaria, prestaria socorro, os ajudaria eficazmente Ele
no era "todo-poderoso"? em todos os seus projetos, a comear pelo retorno
sua casa, sua "terra prometida", e depois em sua transformao progressiva em
um verdadeiro "povo", com seu territrio, independncia, orgulho, multido e
instituies: aquele povo, em suma, que Deus havia concebido, desejado e
preparado para Si "desde o Princpio".
Foi de fato Moiss, e apenas ele, quem concluiu esse empreendimento de flego
inaugurado por Abrao e quem realmente ps em marcha, com sua religio
particular, apartada de todas as outras, o "povo eleito" rumo sua "terra
prometida". E foi ele o primeiro a imaginar e construir seu sistema religioso, to
inesperado e novo, diametralmente afastado de todos os outros ento em vigor.
No aceitou um Mundo criado e governado por um punhado de super-homens,
mais gloriosos, certamente, na imaginao de seus devotos, mais poderosos e
inteligentes do que ns, at mesmo imortais, porm, afinal de contas, nossa
medida, somente um pouco mais alongada... E introduziu na religiosidade o
sentido profundo do Mistrio e da Transcendncia "absoluta", at ento
totalmente desconhecidos. Enfim, ele queria um Deus cujo papel essencial fosse
impor aqui embaixo a honestidade, a retido, a igualdade, a justia, a concrdia.
Foi um dos maiores gnios religiosos que um dia viveram e ensinaram.
Confesso, falando apenas por mim e como historiador das religies, que se o
venervel Abrao me enternece sabem-se, alis, dele poucas coisas, e to
envolvidas em uma impenetrvel bruma folclrica! , ele no consegue me
fazer vibrar: vejo-o apenas como o primeiro de uma longa, ampla e rica
linhagem. Mas conheo outros nesse papel! E como no tem o senso de sua
"paternidade", como teria um beduno, um semita, inseparveis de sua
genealogia, ele me toca pouco. Moiss, em compensao, me empolga por sua
personalidade gigante e sobre-humana, como quando, tendo entrado ao acaso na
igreja de So Pedro Acorrentado, em Roma, encontrei-me subitamente
fulminado por sua prodigiosa esttua feita por Michelangelo!
O que teria sido da descendncia de Abrao, se Moiss no houvesse intervindo?
Resta um pequeno problema que deve ter intrigado o leitor. indiscutvel que o
nome de Jav e, consequentemente, a prpria idia de Deus, que Moiss dele
retirou e difundiu a Bblia, lida ingenuamente, mostra muito bem isso so
a descoberta prpria desse grande homem. Sem que saibamos exatamente
quando e como, onde e em que circunstncias ele a fez: esse o seu mistrio
pessoal... pois Jav, como tal, nos desconhecido no Oriente Mdio antigo. H,
desde os primrdios do segundo milnio a.C., ao redor da Mesopotmia,
especialmente, um deus Ia, ou Iahou ou talvez tambm Ea; mas no h
nenhuma pea em nosso dossi que nos autorize, por enquanto, a lig-lo a Jav.

QUEM ERA O "DEUS DOS PAIS"?

Se foi mesmo Moiss quem "descobriu" Jav e se ele refletiu o bastante sobre
esse nome para tirar dele o extraordinrio aprofundamento religioso pelo qual,
com provas, o estimamos responsvel , como possvel que, "revelado"
somente nos primeiros captulos do xodo, esse mesmo nome figure
explicitamente, ns o lemos, mais um pouco em toda parte no texto anterior do
Gnesis, "desde o Princpio"?
preciso, pois, crer que ele foi introduzido ali a posteriori. Dito de outra
maneira, que a histria de Israel, ao menos quanto a esse ponto, no se
desenrolou tal como contada na Bblia, mas que em dado momento, algum
nunca saberemos quem ou quando nela interveio para modificar alguma
coisa, e certamente com uma idia na cabea.
Ele ter concebido, e ter apresentado o perodo antigo da Histria de Israel,
anterior a Moiss, como se houvesse ocorrido depois dele, e como se a
identidade do "Deus dos Pais" e de Jav fosse conhecida desde sempre se isso
verdade, torna a narrativa do xodo totalmente controversa, e no poderemos
mais aceit-la sem discusso.
De resto, uma vez que estamos nas interrogaes, quem era ento esse "Deus dos
Pais"? Contrariamente ao uso universal, no Oriente Mdio antigo, ele s
nomeado por seus fiis, digamos, por sua "funo", nunca por seu nome: ao
passo que todos os deuses, como os homens, tinham cada um o seu nome,
regularmente utilizado quando se tratava de um deles. Jav seria desde ento
para ele um nome e, portanto, um programa novo; mas seu nome anterior jamais
nos revelado, o que bastante suspeito. E preciso apresentar a questo ainda
com mais franqueza: qual era, em suma, a religio dos "Pais" de Abrao e de
seus sucessores, at a vitria do "projeto" de Moiss?
Uma vez que, antes deste ltimo e de seu ensino, no se podia ser "henotesta", e
que o monotesmo ainda estava distante, eles tinham que ser politestas como
todos os seus contemporneos, semitas ou no, dos quais temos alguma noo
nessa poca. E exatamente dessa forma, na verdade, que mais verossmil e
correto imagin-los, antes de sua "converso" a Jav.
O "Deus dos Pais", no singular, tem valor coletivo, e cobre, ao final das contas, o
panteo dos israelitas antes de sua entrada na religio de Moiss. Os antigos
semitas, sabemos bem disso, nunca procuraram, em seu politesmo, a multido
dos deuses: na Mesopotmia, para fazer com que a aceitassem, foi preciso nada
menos do que a poderosa influncia sumria; cerca de mil, se no um pouco
mais, dos deuses da religio deles tm um nome sumrio! O "Deus dos Pais" era
ento apenas a designao coletiva dos deuses, em quantidade provavelmente
bastante modesta, adorados pelos primeiros israelitas. No temos muitos detalhes
em relao a eles, mas poderamos hipoteticamente afirmar seus nomes com
verossimilhana, na medida em que sabemos que eram mais ou menos comuns a
todos os antigos semitas.
Somos, portanto, forados a supor que os primeiros israelitas antes da
chegada de Moiss, a comear, naturalmente, pelo Pai deles, Abrao em pessoa
eram politestas e compartilhavam uma religiosidade comum com os outros
semitas e no semitas do Oriente Mdio, e que, se eles mudaram de religio,
abandonando todo um panteo de divindades antropomrficas por uma nica,
que absolutamente no o era, e apenas por Jav, foi pela interveno de Moiss.
E permaneceram fiis a Ele, ao menos como povo, quando voltaram para perto
dos seus, para o seu "pas", que eles haviam deixado para "descer" ao Egito,
onde se viram confinados; e quando se transformaram, com o passar dos anos e
dos sculos, em um povo organizado, autnomo, em um reino, mais tarde
cindido em dois, continuaram a sentir-se diferentes de todos os outros homens,
pela proteo singular de seu Deus e sua mtua Aliana, da qual sempre fizeram,
e o fazem at hoje, sua altivez e orgulho: um povo parte de todos!

UM ATO DE F E UM BELO SONHO

Nessas condies, era quase inevitvel que, em sua imaginao, eles vissem,
naquilo em que se haviam transformado, no apenas o efeito da proteo e da
ajuda de Jav atravs de toda a sua histria, como tambm considerada a
excepcional altitude de seu Deus, a profundidade de Seus pontos de vista, Sua
autoridade soberana que esse mesmo Jav no poderia no ter previsto,
desejado e decidido tudo o que havia sido realizado. por isso que postularam,
de sada, a promessa divina de uma terra, de uma posteridade, de um futuro.
a que reside todo o sentido da histria antiga de Israel, que transparece na
Bblia se a lermos ao mesmo tempo com o prprio esprito no qual foi escrita
um esprito exclusivamente religioso e pio e com a preocupao, "policial",
de reencontrar, nas entrelinhas da narrao, a realidade do passado verdadeiro.
Os autores da Bblia no eram historiadores, preocupados primeiramente com a
objetividade escrupulosa de seu relato, mas crentes, devotos, orgulhosos de seu
excepcional privilgio de fiis do Deus nico e universal.
Se tivermos um pequeno senso da histria, que nos permita acima de tudo ouvir
o que nos contado como se estivssemos na pele dos narradores, no ser muito
difcil compreender e admitir que a "terra prometida" e o "povo eleito" no
foram uma inveno, mas um ato de f: no um desejo de enganar, mas apenas
de compartilhar um belo sonho.

CAPTULO III
Deus e o Mal: da Mesopotmia Bblia4

O "mal" que aqui constitui "problema" no o que chamamos de "mal moral": o


"vcio", a imoralidade, a maldade, a perversidade, ainda que sejam, aos olhos dos
cristos, os mais deplorveis; o infortnio, o sofrimento, fsico ou moral, a
4
Este artigo foi publicado na revista L'Histoire n 203, pp. 56-65.
impossibilidade de obter ou de conservar o que se ama ou de se livrar do que se
detesta. O animal atingido no tem outro recurso a no ser a pacincia. Mas o
homem, quando est infeliz, no pode impedir a si mesmo de se fazer perguntas,
sobretudo a mais importante delas: Por qu?
No plano utilitrio, uma curiosidade como essa legitimada pela busca de um
remdio: se tenho um severo ataque de dor citica, tomo um comprimido e a dor
se atenua, ou desaparece. Mas, de acordo com a gravidade do mal, no plano
religioso que esse "por qu?" se impe com mais fora, insistncia ou angstia.
A partir do momento em que possvel remeter tudo o que se passa aqui
embaixo a uma causa sobrenatural, ao mesmo tempo inteligente e onipotente; a
partir do momento em que se pensa ter diante de si, mesmo invisvel, um
interlocutor responsvel ao qual se pode perguntar "por qu?", ainda que ele no
responda, que no responda nunca, e deixe ao interrogador a preocupao de
encontrar a resposta eis o verdadeiro "problema do mal", aquele em que
penso aqui: o mais pesado, assustador, intolervel, a ponto de poder atingir com
um golpe mortal a f na existncia do Interlocutor sobrenatural em questo.
Quem no se recorda do grande monlogo de Ivan Karamazov, diante do
insuportvel sofrimento dos filhos?: "No me recuso a admitir Deus, apenas lhe
devolvo respeitosamente meu bilhete!"
Mesmo que se venha a detectar a causa imediata do mal de que se sofre e que se
consiga encontrar um remdio para ele, resta sempre a questo, aquela que torna
o problema verdadeiramente lancinante e intolervel: por que eu? Por que este
mal se abateu sobre mim, aqui e hoje? Por que a causa universal de tudo, aquela
que dirige o mundo e sem a qual nada pode ser feito aqui embaixo, por que ela
fez com que esse infortnio me atingisse, justo a mim?
Um problema como esse j assombrou outros, antes de ns. E em particular, para
permanecer na linha de nosso pensamento religioso, aos nossos ancestrais de
Israel, os autores da Bblia. Sem falar das freqentes aluses dispersas que nela
encontramos, sobretudo em um de seus livros, o de J, que se consagrou
expressamente a ele.
Mas se a Bblia trouxe ao mundo uma revoluo, uma considervel
transformao religiosa, ela no , nesse domnio, um princpio absoluto: em
histria, a grande lei a de que "H sempre alguma coisa antes!". Quando, em
1872, descobriu-se pela primeira vez um documento mesopotmico que trazia
um relato do Dilvio inteiramente comparvel ao dela, palavra por palavra,
detalhe por detalhe, e, contudo, anterior a ela, comeou-se a imaginar que devia
haver algo a aprender sobre o "pr-Bblia", sobre as fontes da Bblia, naquele
pas, cujos arquivos exumamos sob a forma de meio milho de documentos,
legveis e inteligveis entre os quais um grande nmero recobre os problemas
e os prprios textos da Bblia, tais como, entre outras, as questes da origem do
mundo e da mais antiga histria do homem desde seu aparecimento. Ocorre,
justamente, que nessa massa de documentos figuram tambm alguns dedicados
ao problema que nos colocado pela existncia do mal.

SUMRIOS, ACDIOS, ARAMAICOS

Deveria haver algum interesse em conhec-los, no por eles prprios, talvez, mas
pelo fato de mostrarem que se a mesma questo cardeal trabalhou o esprito dos
antigos mesopotmios de um lado, e, de outro, o dos autores da Bblia, estes a
resolveram de maneira completamente diferente. Talvez essa diferena permita
compreender que se os israelitas de fato receberam muito dos mesopotmios
antigos, sua viso religiosa era radicalmente distante demais para que se pudesse
dizer, como no se deixou de faz-lo, s vezes ingenuamente, que "a Bblia
nasceu na Mesopotmia".
Em primeiro lugar, indispensvel situar essa Mesopotmia famosa e ainda to
pouco conhecida fora do crculo imperceptvel de seus especialistas, e sobretudo
seu sistema religioso, em cujo interior se colocava o problema que nos ocupa.
Mesmo que os antigos habitantes deste pas (mais ou menos recoberto pelo
Iraque contemporneo, e cuja histria podemos acompanhar desde o fim do
quarto milnio a.C.) tenham recebido muito de uma populao provavelmente
imigrante da qual conhecemos a lngua e muitos escritos, mas nada alm
disso os sumrios, esses desapareceram de maneira relativamente rpida,
desde o fim do terceiro milnio a.C., no mximo, no deixando ali mais do que
aqueles que haviam inicialmente aculturado e que chamamos acdios, em outros
termos: semitas.
A civilizao e a religio, na Mesopotmia antiga, eram, portanto, a despeito da
contribuio sumria, profundamente semticas: pertenciam quela grande e
venervel famlia lingstica e cultural que devia, sucessivamente, a partir do fim
do terceiro milnio a.C., dar origem aos "acdios", aos que chamamos de
"cananeus", depois aos aramaicos e, mais tarde, aos rabes. Os velhos
mesopotmios, por suas razes semticas, compartilhavam, pois, um certo
nmero de tradies e traos de mentalidade com os semitas ulteriores e, entre
eles, os hebreus, autores da Bblia, e provenientes do ramo "cananeu". Esse
parentesco capital: ele explica muitas das convices e reaes comuns que
assinalaremos entre mesopotmios e israelitas.
No plano religioso, os mesopotmios eram decididamente politestas e
antropomorfistas. Isto , haviam imaginado, bem acima do mundo para
govern-lo e desempenhar nele o papel de causa primeira universal , toda uma
sociedade de seres sobrenaturais: deuses, que representavam a prpria imagem,
magnificada e embelezada, muito mais poderosos e inteligentes do que eles, e
subtrados morte. Eles haviam tomado aqui embaixo, como modelo para esses
deuses imaginados, no as "pessoas comuns", insuficientemente reluzentes, mas
as mais notveis, a alta classe dos governantes o rei, sua famlia e sua corte de
altos e no to altos funcionrios.
E como os semitas, em geral, sempre partilharam uma viva e poderosa convico
sobre a ingerncia universal dos deuses na marcha do mundo e dos homens,
estava-se persuadido, na Mesopotmia, de que esses mesmos deuses
desempenhavam em relao a ns de maneira mais grandiosa, naturalmente!
o papel do rei para com seu povo, cujo comportamento ele regulava por meio
de decises coercivas. Portanto, tudo o que, positiva ou negativamente,
comandava a conduta dos homens, em todos os domnios da vida o direito, o
ritual, a moral, e at as rotinas folclricas, irracionais, mas que nos sentimos na
obrigao de seguir , supostamente emanava da vontade diretiva e
"legislativa" dos deuses. E da mesma forma que o prncipe castiga toda
desobedincia s suas ordens, os deuses puniam as infraes aos seus comandos:
pois tratava-se de revoltas intolerveis contra sua autoridade, de menosprezo de
sua vontade; em uma palavra, de pecados. Essa noo de pecado, ligada de perto,
aparentemente, s representaes tradicionais dos semitas, j tinha amplo espao
na conscincia dos mesopotmios, como mais tarde na Bblia.

UMA SANO DE NOSSAS FALTAS

Foi por meio do apelo a essa noo que primeiramente se tentou, nesse pas,
responder ao "porqu" do infortnio: sempre em virtude da mesma analogia. Se
infrinjo uma ordem do rei, ele pode dar a seus representantes a misso de me
infligir um castigo. Da mesma maneira, se cometi um pecado, os deuses tm
boas razes para me punir. Essa era a primeira explicao que os antigos
mesopotmios davam para o infortnio. Todos os males que nos acontecem
eram, aos olhos deles, sanes de nossas faltas, justamente decretadas pelos
deuses e executadas por seus "agentes", que haviam sido imaginados sob a forma
de "demnios", tambm eles seres sobrenaturais, de silhueta incerta, inferiores
aos deuses e superiores aos homens, e cujo papel era de ordem, digamos,
"policial".
de se notar que semelhante raciocnio explicativo, tal como freqentemente o
vemos, mais ou menos detalhado, em nossos textos cuneiformes, era feito a
posteriori. Em outros termos, para um homem desafortunado, bastava, para
justificar seu infortnio, para lhe conferir uma razo ltima, recorrer a esta
dialtica mitolgica: "Se sofro, porque sou castigado pelos deuses; se eles
assim me puniram, foi porque pequei contra eles." Mas se os deuses
mesopotmicos eram necessariamente justos, e se era preciso, a qualquer preo,
salvaguardar sua justia fornecendo, do lado do homem desafortunado, um
motivo legtimo do mal do qual este padecia, eles no deixavam por isso de ser
soberanamente livres e, como os reis, podiam muito bem, por razes prprias,
dispensar a si mesmos de reagir diante das faltas dos homens. por isso que no
se podia raciocinar a priori: "Se cometi um pecado, devo forosamente esperar
expi-lo." Partia-se do infortnio para concluir a respeito da falta que
supostamente o teria provocado.
Mas o que ocorria quando o desafortunado no tinha a menor lembrana de ter
transpassado ordens divinas? Isso acontecia, necessariamente! Nesse caso,
tambm havia meios de "salvaguardar a justia dos deuses": considerando-se o
nmero quase infinito de todas as obrigaes e proibies impostas pelos
senhores do mundo, sempre era possvel invocar uma delas, quase imperceptvel
("No h homem isento de pecado", dizia-se), e mesmo esquecida, inconsciente,
ou ainda (em um pas em que o regime jurdico admitia a responsabilidade
familiar) cometida por um prximo!
Essa maneira de raciocinar tinha algo de frgil e simplista, uma vez que, afinal
de contas, a falta explicativa era, em muitos casos, postulada: "Devo ter
cometido um pecado!" Afinal, se algum estava mergulhado em um sofrimento
ou infortnio excessivos, tendo conscincia apenas de pecadilhos irrisrios, no
tinha razes para reputar injusta a severidade exagerada dos deuses? E como
"salvar" a justia deles do espetculo de notveis celerados nadando em
felicidade pois isso tambm se via com muita freqncia! diante de
pessoas honestas e cruelmente tratadas?
Eis um belo exemplo das reaes de tais vtimas. o ltimo grande rei de
Nnive, o famoso Assurbanipal, que, por volta de 630 a.C., depois de ter evocado
todos os seus prstimos, lana este lamento:

Fiz bem aos deuses e aos homens, aos mortos e aos vivos. (...) Ento, por que
doenas e tristezas, dificuldades e danos no me abandonam? Discrdias no
pas, perturbaes e fracassos de toda sorte esto constantemente em meu
encalo. Mal-estares do corpo e do corao me encarquilham inteiro. Passo o
tempo a lamentar e a suspirar. Mesmo no dia da grande Festa, fico desesperado.
(...) Oh, meu deus, semelhante sorte, reserve-a aos mpios, e deixe-me
reencontrar a fortuna! At quando voc vai me maltratar dessa maneira, como
algum que no respeita nem deuses nem deusas?
QUE PECADO AFINAL COMETI?

Assim, no pas, com o tempo, vozes foram se elevando no sentido de exigir, para
o problema do mal, uma soluo religiosa mais nuanada, mais aceitvel, que
levasse em conta "justos sofredores" e "maus felizes".
Desses protestos restam-nos alguns ecos literrios. No decurso do tempo, foram
compostas, no pas, algumas obras (poticas, embora, na Mesopotmia, o lirismo
fosse em geral bastante fleumtico) que propunha, por menos que possamos l-
las e compreend-las, essa nova "resposta", melhorada, que parece ter-se
disseminado, e depois se imposto, ao menos no segundo milnio a.C.
Algumas palavras, somente, sobre as duas mais antigas. Uma delas foi composta
em lngua sumria, sem dvida perto do fim do terceiro milnio a.C., em cerca
de 40 versos. A outra, em lngua acadiana, deve ser das proximidades do
segundo quarto do milnio seguinte: ela conta com menos da metade dos versos,
e chegou a ns com enormes lacunas. Ambas apresentam "um homem" que, face
a face com "seu deus", lamenta seus infortnios e suas penas. E claro que
reconhece-se culpado por seus pecados, o que salva a doutrina vigente; mas suas
faltas no lhe parecem ter importncia e gravidade proporcionais ao rigor de seu
castigo, o que ressalta a insuficincia da doutrina. Ele implora, ento, ao deus a
quem se dirige, para livr-lo. E esse deus, no final, o livra de fato e lhe restitui a
felicidade. Essa dupla aventura, que resumo aqui, ganhar todo o seu sentido
quando nos debruarmos sobre o terceiro poema, o mais significativo.
Intitularam-no O Justo sofredor, por referncia implcita e, em minha opinio,
errnea, ao nosso livro bblico de J: a situao completamente diferente!
Trata-se de um longo monlogo, de cerca de 500 versos, repartidos em quatro
tabuletas. Para expor sua tese, no por meio de abstraes mas bastante
concretamente, o autor, desconhecido, decidiu materializ-la em uma histria, a
qual fez com que o paciente detalhasse e da qual quis reforar a credibilidade ao
apresentar este ltimo, com todo o seu squito, como um personagem conhecido
(mas no por ns!) na Babilnia no ltimo tero do segundo milnio a.C., poca
de origem do poema. De acordo com o grande movimento religioso "reformista"
daquele tempo, que havia levado que se colocasse frente dos deuses e do
mundo Marduk, o lder sobrenatural da cidade, declaradamente a ele que o
autor do poema faz com que o queixoso se dirija.
No se deve procurar aqui a grande literatura. No apenas o texto tende a ser
raso e prolixo em geral (inconveniente que no excepcional nas "belas-letras"
mesopotmicas), como o autor parece ter sido tomado por uma aflitiva
preocupao de sistematizao, e at mesmo de geometrizao: certamente
porque queria pr sob os olhos dos leitores uma demonstrao, mais do que um
verdadeiro relato. Seu plano simples, e mesmo simtrico: nas duas primeiras
tabuletas, o paciente conta seus infortnios; nas outras, sua libertao.
Os infortnios se dividem em duas categorias: na primeira tabuleta, tudo o que
degradao social perda dos favores do rei, da situao, da fortuna, da
considerao, e desprezo dos concidados; na segunda, o acmulo de males
propriamente fsicos e a extraordinria coleo de doenas todas gravssimas
quase cmica pela quantidade, que levam o autor ao tema da morte. Das duas
ltimas tabuletas, muito mais lacunares, resta, contudo, o bastante para nos fazer
compreender que a libertao inesperada, depois de tantas provaes e inteis
oraes, e decidida de maneira brusca e espontnea, no pior momento, pelo deus
soberano, Marduk realizou-se (ainda a sistematizao ingnua!) no sentido
inverso da chegada dos males: primeiramente desaparecem os que atingem o
corpo, um aps o outro; depois os mal-estares de ordem social! Por fim, de volta
s graas de seu deus, o paciente se v novamente no grande templo de Marduk,
na Babilnia, realizando uma espcie de peregrinao devota de gratido, ao
longo da qual, medida que avana, recebe graas acumuladas.

ESPERAR OS FAVORES DIVINOS

Eis aqui ao menos alguns trechos da primeira parte: a degradao social.

Eu que tinha os lbios loquazes me tornei surdo-mudo,/ Minhas sonoras


gritarias foram reduzidas ao silncio,/ Minha cabea, que era erguida, inclinou-
se at o cho.../ Aps ter-me pavoneado altivamente, aprendi a esgueirar-me
pelos cantos.../ Minha cidade me tratou como inimigo,/ E, tornado-me hostil,
meu pas se encheu de clera contra mim!

Em seguida, a degradao fsica:

Meus olhos se encarquilhavam, mas sem ver;/ Meus ouvidos se abriam, sem
ouvir:/ O esgotamento se apoderou de meu corpo/ E uma comoo se abateu
sobre mim./ A paralisia tomou meus braos/ A exausto sobreveio aos meus
joelhos,/ Meu esqueleto se desenhava, coberto apenas com minha pele.../ Minha
tumba estava aberta, minha pompa fnebre, organizada.

No incio da segunda tabuleta, e entre as duas crises, o paciente recorda


primeiramente seus inteis pedidos de ajuda ao seu deus: "Eu gritava para meu
deus, e ele recusou-me o rosto;/ Eu implorava minha deusa, e ela sequer erguia
os olhos..." Depois disso, ele deixa escapar o que constitui aos seus olhos o
verdadeiro "problema do mal": diante da certeza da justia dos deuses e de seu
deus, o que mais o tortura que ele se v assim castigado a despeito de sua
piedade e de seu comportamento exemplares:

Como algum que jamais houvesse assegurado libaes ao seu deus,/ Jamais
houvesse inclinado piamente seu rosto, nem praticado a prostrao,/ De cuja
boca se houvessem afastado oraes e preces,/ Que houvesse esquecido a festa
de seu deus,/ Negligenciado as celebraes mensais,/ E que, por incria,
houvesse abandonado o culto,/ assim que sou tratado: como um homem mau
punido.

Ele detalha, ento, todos os seus atos pios, que, normalmente, deveriam ter
atrado para ele as boas graas dos deuses. No entanto, tais atos no o
protegeram dos maus tratamentos destes, isto , daquilo que, em virtude da velha
"lei" comumente admitida, que explicava o infortnio pelo pecado, se
assemelhava exatamente a uma punio de faltas. A perturbao e a confuso de
seu esprito diante de semelhante anomalia so to grandes que ele acaba por se
perguntar se a lgica dos deuses no estaria invertida: o avesso da nossa pois
ento tudo ficaria claro:

claro, eu acreditava que meu bom comportamento fosse agradvel aos


deuses!/ Mas ser, talvez, que o que estimamos louvvel/ No ofensivo para
eles?/ E que o que julgamos blasfematrio/ Talvez seja para eles um prazer?

E em favor dessa interpretao, ele evoca a doutrina, ou antes a convico,


compartilhada por todos os semitas, da superioridade radical dos deuses, que vai
a ponto de torn-los incompreensveis para ns: "Quem jamais saber o que
querem os deuses, no cu?/ Quem compreender o que ruminam os deuses, no
inferno?/ Como os habitantes da terra penetrariam o plano divino?" A residiria
um primeiro aspecto da nova resposta para o problema do mal: a saber, que no
h resposta, pois ela reservada aos deuses e, por natureza, inacessvel aos
homens. Veremos que, levada ao absoluto, essa transcendncia do sobrenatural,
no livro de J, constitui justamente a chave do mistrio. Aqui, diramos que o
autor a teve em mos, mas sem o poder de us-la, nem sequer de reconhec-la,
pois em uma regio antropomorfista e politesta como a da Mesopotmia, nada
podia ser absoluto. Assim, o autor do poema se limita, para responder ao
problema que apresentou, ao fato de que, uma vez que os deuses se encontravam
por natureza maneira dos reis em relao ao seu povo bem acima de ns,
inacessveis e imunes, por isso, s nossas inquisies e recriminaes, a nica
coisa que podemos dizer diante da conduta deles em relao aos homens que
parecem castigar, mesmo sem que haja razo para isso, que ela
desconcertante e que no temos que julg-la. Na verdade, no se trata de uma
explicao, mas quase de uma tautologia.
H, contudo, outra coisa no poema: outro aspecto de sua resposta, complementar
a esse que acabo de ressaltar. Encontramo-lo precisamente no princpio, nos
primeiros versos, como se a histria contada na seqncia devesse ser apenas sua
aplicao ou demonstrao:
Glorifico o sapientssimo Senhor, o deus razovel,/ Que se irrita, noite, mas
que, chegado o dia, se acalma:/ Glorifico o senhor Marduk!/ Como a tormenta
de um ciclone, ele envolve tudo com sua clera;/ Depois, seu hlito se faz
benfazejo, como o zfiro da manh!/ Irresistvel, inicialmente, seu furor, e
catastrfica, sua ira;/ Depois seu corao volta atrs, sua alma se corrige!

O que quer dizer isso, seno que os deuses, Marduk frente, so, afinal de
contas, como os homens, e mais ainda como os reis, que, livres de toda coero,
passam constantemente do preto ao branco? Deve-se, pois, saber que so
capazes, sem nenhum outro motivo a no ser o humor ou a vontade, de se deixar
bruscamente levar s piores violncias e crueldades; depois, da mesma maneira
incontrolvel, esto prontos para as bondades mais admirveis. E a longa histria
contada no poema no uma impressionante ilustrao dessas reviravoltas?
Inicialmente vtima sem razo aparente das sevcias de Marduk, sem que nada
preces, splicas, rituais pudesse salv-lo, o paciente, de repente, e sem outra
razo, se v libertado pelo mesmo Marduk, cujo "corao", nesse meio-tempo,
"havia voltado atrs", cuja "alma se havia corrigido". Assim compreendemos
melhor o sentido da obra inteira.

AS SOMBRIAS CAVERNAS DO ALM

Por trs dessa aventura e do opsculo a ela consagrado, oculta-se o que o autor
pretendia trazer: ao mesmo tempo uma lio e o complemento da "resposta ao
problema do mal" que queria ensinar. Uma resposta racional impossvel, pensa
ele; no sequer preciso busc-la, trata-se do segredo dos deuses, inacessvel.
Por outro lado, quando o infortnio nos atinge, mais do que quebrar a cabea
para explic-lo, por meio do pecado ou de outra maneira, s nos resta esperar
pacientemente, com resignao, o infalvel retorno da fortuna. Trata-se, de uma
s vez, de uma exortao ao fatalismo e de uma lembrana da evidncia de que
"aps a tempestade vem a bonana". Era igualmente esse o ensinamento, a partir
de ento mais bem compreendido sob essa luz, dos dois opsculos mais antigos,
consagrados ao mesmo problema: o infeliz, inicialmente maltratado sem motivo,
era, no fim das contas, libertado sem razo.
A prova de que semelhante explicao do infortnio acabou aprovada e
admitida, na Mesopotmia, ao menos na alta classe (nada temos e nada sabemos
das reaes da multido, analfabeta e silenciosa diante de ns), est no fato de
que ela tambm se encontra, sutilmente, no fundo da quarta e ltima obra relativa
ao mesmo problema do mal.
Os assirilogos a chamaram, de maneira um tanto imprpria em minha opinio,
de Teodiceia a "justificao dos deuses a respeito da existncia do mal". Ela
deve ter sido composta na virada do segundo para o primeiro milnio a.C.
Conhecemos o nome do autor e sua qualidade de membro do clero, pois
introduziu tais informaes em seu texto por meio de acrstico; mas nada alm
disso. Diferente, contudo, do autor de O Justo sofredor, trata-se de um excelente
escritor, de linguagem original e poderosa, e com vigorosa argumentao, ainda
que o resultado nos parea decepcionante.
Em 27 estrofes de 11 versos cada, ele escreveu um dilogo no qual duas partes
discutem com grande cortesia, mas sem fazer rodeios. De um lado, aquele que
podemos chamar de "queixoso", e que, bastante discreto em relao aos detalhes
de seus infortnios, deixa claro que, depois de uma prtica constante da piedade
e da virtude, e sem ter nada a censurar a si mesmo, tem vrias razes para
queixar-se de sua sorte, desde a mais tenra juventude. ele quem toma
primeiramente a palavra e quem encerra o debate, no fim. De outro lado, seu
interlocutor, annimo, tem a aparncia daqueles velhos com reputao de
"sbios", grandes repetidores de sentenas e trusmos. O queixoso no apenas
sustenta fortemente suas crticas, como as baseia, com toda evidncia,
unicamente nos fatos, constatados por sua prpria experincia e pelos olhares
agudos que tem sobre o mundo e ele no gentil!
Em meio a toda a literatura mesopotmica, jamais encontrei algo mais negro,
cido e forte quanto censura do que se passa aqui embaixo, nenhuma
reprovao to ferina do mal universal, tolerado pelos deuses:
Aqueles que no fazem caso algum dos deuses, seguem o caminho da fortuna,/
Mas quem implora a eles com fervor s tem pobreza e misria.../ Lancei meu
olhar sobre o mundo: tudo anda s avessas:/ Os deuses no barram o caminho
ao diabo!/ Um pai reboca penosamente seu barco, no canal,/ Enquanto seu
primognito se compraz no leito./ Um filho de rei se reveste de farrapos,/ Mas
um filho de maltrapilhos suntuosamente vestido.../ E eu, que sempre servi os
deuses, o que ganhei com isso?/ Eis-me aqui aviltado diante de um insignificante
qualquer,/ E, rico e opulento, um fedelho me despreza.../ Exalta-se a palavra do
prepotente, habituado ao assassinato,/ E esmaga-se o modesto que jamais
cometeu uma m ao!/ Enchem-se de ouro os bas do tirano./ Mas esvazia-se a
despensa do pobre...

A esses dados factuais, relatados com veemncia, o sbio, seu interlocutor,


replica apenas com vagos "princpios", com aqueles aforismos que correm as
ruas, com aquelas mximas gastas que no tm muita relao com as
vituperaes do queixoso. Ele o lembra de que "apenas a piedade lhe devolver a
fortuna", que seu futuro ser melhor mesmo que no se mantenha apegado aos
deuses, e que, alm disso, a prosperidade dos maus transitria e ser
prontamente substituda pelo infortnio. E repete-lhe o axioma favorito dos
semitas, e em particular dos mesopotmios: "o plano dos deuses to distante
quanto o mago do cu; domin-lo impossvel: no o compreendemos". Ele vai
ainda mais longe quanto a esse aspecto, afirmando que foram os deuses-
criadores, em pessoa e deliberadamente, que "dotaram os homens, ao cri-los, de
uma inteligncia confusa,/ Outorgando-lhes o erro no lugar da verdade!/ por
isso que tanto se proclama a fortuna do rico".
Se seguirmos a discusso na ordem, salta aos olhos que os argumentos do sbio
no fazem o mnimo efeito sobre os do sofredor, que insiste, cada vez mais, em
seus vituprios, como se permanecesse sempre seguro de si, diante de
explicaes to frgeis. Espera-se, portanto, que, para concluir, ele rechace
definitivamente o autor de tais tolices, e o mande embora humilhado. Bem, no
de modo algum o caso, e essa a surpresa final da Teodiceia: sem explicao ou
refutao, sem o menor meio-termo, abandonando de uma s vez sua veemncia
e indignao, o revoltado apela subitamente, com humildade, para os deuses,
esperando deles, com a cabea baixa, a abolio de seu infortnio. Eis as suas
ltimas palavras: "Que meu deus possa ainda, aps ter-me abandonado, socorrer-
me,/ E que minha deusa, que se distanciou, tenha novamente piedade de mim!"
Apesar de tudo o que havia afirmado antes no sentido contrrio, ele volta, pois,
sem explicaes, grande lei, posta e explicada em O Justo sofredor, da
alternncia divina: curvando a cabea, ele espera que seu deus "volte atrs", que
"se corrija". Em outros termos, a lio final que os autores dos trs escritos
anteriores queriam inculcar, e mais explicitamente o de O Justo sofredor, a
resposta deles de certa forma definitiva ao problema do mal, e at mesmo do mal
universal, era a seguinte: quando o infortnio advm, a nica atitude inteligente
esperar pacientemente sua fatal evacuao e substituio, ao sabor da vontade
dos deuses, pela fortuna, renunciando a compreender as razes de seu advento.
Trata-se de um segredo divino.
claro que isso no vai longe. Mas ainda que nos consideremos, como eles
gostavam de repetir, demasiado dbeis para compreender o que fazem e querem
os deuses, s podemos nos decepcionar com essa recusa tmida e inesperada de ir
mais longe, e com esse fatalismo infantil que, em matria de explicao religiosa
do mal, constitui, no entanto, a ltima palavra dessa poderosa, inteligente e
grandiosa Meso-potmia, primeira edificadora de nossa civilizao ocidental,
que ainda nos surpreende por tudo o que inventou e trouxe ao mundo, a comear
pela incomparvel revoluo da escrita.
Podemos, agora, nos demorar um pouco sobre a Bblia: para ns, ela no
extica e distante como a Mesopotmia, e meu propsito acima de tudo
ressaltar como, em presena do mesmo problema do mal, e a partir de
pressupostos comuns, os autores da Bblia reagiram de maneira to radicalmente
diferente, e por qu.
A razo fundamental dessa divergncia reside, a meu ver, em uma concepo
completamente diferente do divino. Os israelitas eram semitas, como os
mesopotmios. Sentiam tambm a necessidade de colocar, acima do universo,
para govern-lo e constituir sua indispensvel causa primeira, todo um mundo
sobrenatural, cuja superioridade, digamos transcendncia, lhes era to patente
quanto para os mesopotmios.
Como eles, estavam convencidos de que essa causa suprema intervinha em toda
parte, no apenas no funcionamento e na vida do universo e deles mesmos, mas
tambm em seu prprio comportamento; e imputavam-lhe todas as obrigaes e
proibies que nele intervinham. Como eles, consideravam toda desobedincia a
tais comandos uma revolta contra o divino, um desprezo, um pecado que merecia
punio.
A partir de premissas em suma idnticas, o que comandou reaes to diferentes
foi o fato de que os israelitas no tinham absolutamente a mesma representao
que os mesopotmios da ordem sobrenatural das coisas: eles no eram nem
antropomorfistas nem politestas; recusavam-se a ver o divino como uma
projeo magnificada de si mesmos e a imagin-lo disperso em um nmero mais
ou menos grande de personalidades sobrenaturais. O criador de sua religiosidade
e de seu povo, Moiss, incutira neles o que os historiadores das religies
chamam de henotesmo, forma superior do poli- tesmo que consiste no em
negar a existncia de uma pluralidade de pessoas divinas, mas em escolher uma
delas para ligar-se exclusivamente, afastando ao mesmo tempo todas as outras do
campo de sua religiosidade.
Para associar de maneira mais estreita e definitiva seu povo a esse deus
escolhido, que tinha o nome de Jav, Moiss havia recorrido a um velho
costume, familiar aos antigos semitas, que consistia em criar um lao particular
entre pessoas privadas ou pblicas, por meio de um procedimento dito de
"aliana". Por meio dessa aliana, Jav, de certo modo, adotara Israel como seu
povo particular, comprometendo-se a apoi-lo contra todos os seus inimigos e a
ajud-lo eficazmente em todos os seus empreendimentos;
Israel, por sua vez, havia jurado no apenas que se afastaria, para sempre, dos
outros deuses, mas que consagraria unicamente a Jav seu apego religioso e seu
culto; e seus fiis, diferentemente de todos os outros povos de ento,
renunciariam a todo tipo de representao imagtica de Jav como que para
afirmar a radical diferena dele em relao a todos os outros deuses e a toda a
faustuosa ostentao de riquezas materiais no culto a fim de se concentrar na
obedincia completa e exclusiva vontade moral de Jav: eles o adorariam por
meio de uma conduta reta e honesta, e no pela exibio dos prprios dons.
Semelhante revoluo, inaugurada por Moiss, constituiu, de fato, na histria
religiosa da humanidade, uma transformao completa dos valores e das prticas.

UM MONOTESMO ABSOLUTO

Foi sobre essas bases que se formou, em alguns sculos, o que chamamos de
monotesmo: a saber, a convico de que Jav, o deus que foi escolhido primeiro
e preferido entre todos os outros, era na verdade o nico, o absolutamente nico,
para o universo inteiro. Esse monotesmo absoluto, enunciado pela primeira vez
no Deuteronmio (IV 35; sculo VII a.C.), implicava uma concepo absoluta
da transcendncia reconhecida ao Divino por todos os semitas. Enquanto aos
olhos dos mais avanados entre eles, os mesopotmios, o universo aparecia
constitudo como uma espcie de enorme esfera nica, que encerrava em si tudo
o que existia tanto o mundo sobrenatural quanto o material, tanto o criador
quanto a "criatura" , o monotesmo, absoluto, implicava a existncia de duas
esferas ontolgicas completamente separadas uma da outra: a do Deus nico, do
Criador, e a da criatura, sobre a qual o Criador podia agir, mas a partir da qual
no se podia absolutamente ter acesso a ele. Em outros termos, como diramos
em nossa linguagem, o divino no era "maior", "mais imenso", "mais
imensamente poderoso" que todas as criaturas, ele era de outra ordem.
A segunda considerao que deve ser levada em conta para que se observe a que
ponto os autores da Bblia estavam afastados dos outros semitas, inclusive dos
mesopotmios, est no fato de que a aliana particular com Israel fora firmada
entre Deus e um povo: foi o povo de Israel que Jav prometeu apoiar em seus
empreendimentos (vitria sobre os inimigos, estabilidade poltica, prosperidade
comum...), e era primeiramente como membros de um povo devotado
unicamente a Jav que deviam agir os israelitas, que viviam, portanto, sob o
regime da responsabilidade coletiva.
Entretanto, eles descobriram pouco a pouco, a partir do sculo VII a.C., a
responsabilidade individual: "Naqueles dias", proclama Jeremias (XXXI, 29),
"no se ouvir mais dizer: os pais comeram uvas verdes, e os dentes dos filhos
so os que se embotaram. Mas cada um morrer na sua iniqidade." Mudana
considervel e diametral! O castigo prometido para os pecados por esse Deus
nico e absoluto e, portanto, justo, que no podia deixar de infligi-lo sem
renunciar a ser ele mesmo e a respeito do qual no se poderia mais raciocinar de
outra forma que no a priori ("pequei, portanto devo ser punido, com o mal ou o
infortnio") , desde ento, passava do coletivo para o singular: no era mais o
povo, mas cada um de seus membros, que deveria sofrer a justa sano de sua
falta.

HISTRIA DO VERDADEIRO "JUSTO SOFREDOR"

Algo poderia colocar temveis dificuldades prticas: nas coisas dos homens, os
fatos sempre so mais ricos do que as leis por meio das quais queremos
enquadr-los. Um povo tem futuro, e sempre possvel projetar nele a realizao
de promessas e ameaas; mas um indivduo morre rapidamente e, para os
israelitas, assim como para todos os outros semitas e contemporneos deles,
depois da morte de um homem s restava dele sua sombra incerta, seu fantasma
etreo, destinado sem julgamento discriminatrio a um modo de torpor e de
sonolncia indefinidos nas sombrias cavernas do Embaixo, do inferno, desde
ento inacessvel ao bem e ao mal, fortuna e ao sofrimento e, portanto,
insensvel a tudo: impunvel e "irrecompensvel". Recompensa ou castigo de-
veriam, portanto, realizar-se durante a curta existncia aqui embaixo do justo ou
do mau.
Foi assim que se colocou, e se encorpou, sobretudo a partir da metade do
primeiro milnio a.C., o problema do mal em Israel. Permanecia certo e
indiscutvel que todo pecado contra Jav deveria ser a priori punido por meio de
um mal fsico ou moral, de um infortnio, de uma catstrofe, e na prpria pessoa
do pecador. Mas como e quando? Uma vez que se via a cada dia (como se
observara na Mesopotmia) pessoas honestas, virtuosas e justas sendo
perseguidas e desgraadas, e francos criminosos tornando-se prsperos e beatos.
Foram dessas discusses, das quais temos vrios lampejos, aqui e ali, na Bblia,
que surgiu o livro de J (sculo V ou IV a.C., provavelmente). Nada sabemos
sobre seu autor. Mas basta l-lo para se dar conta de que no se trata apenas de
um dos mais poderosos e prodigiosos poetas, mas de um pensador religioso de
primeira grandeza.
O livro no inteiramente dele. No somente, com o tempo (como o caso de
alguns livros bblicos), algumas inseres foram feitas, como tambm, e
sobretudo, ele comporta, no incio e no fim, um enquadramento em prosa, em
uma lngua e um ritmo particulares, que parece com o conto popular. bastante
possvel que o autor em pessoa tenha retido esse relato, que devia correr em seu
tempo, no apenas porque certamente acreditava que fosse verdadeiro, mas
sobretudo porque lhe fornecia a situao ideal para se lanar sobre o problema do
mal sob sua forma mais aguda, mais escandalosa o verdadeiro justo sofredor
e, portanto, castigado , e para apresentar o que lhe parecia a nica explicao
plausvel para ele, na lgica de sua religio.
Tratava-se, com efeito, nesse texto de um certo J, um homem a um s tempo
rico, feliz e religiosamente perfeito, irrepreensvel, uma vez que Jav em pessoa,
orgulhoso dele, o reconhecia e o declarava em alta conta. Diante da
incredulidade de Satans, seu grande "adversrio", que estava persuadido de que
J s se apegava a seu deus por interesse, e no por devoo sincera, Jav
abandonou-o a ele. E em pouqussimo tempo, o infeliz se viu despojado de todos
os seus bens e filhos, reduzido misria e, atingido tambm em seu corpo, a
coar suas feridas sobre um monte de lixo, sem uma palavra de protesto e sempre
apegado a seu deus, enquanto at mesmo sua mulher o havia aconselhado:
"Amaldioe a Deus e morra de uma vez!" (II, 9).
Eis, portanto, o problema do mal apresentado em todo o seu rigor: como
justificar o sofrimento de um homem que o prprio Jav sabe e proclama que
isento de todo pecado, justo e irrepreensvel, e que no deveria, portanto, ser
assim castigado, uma vez que o infortnio sempre apenas um castigo? De um
lado, no decorrer do dilogo que compe o livro, J no para de protestar sua
inocncia e sabemos que ele diz a verdade! De outro lado, os trs amigos que
vieram encontr-lo no cessam, alternadamente, de mostrar-lhe que a explicao
de sua degradao simples, conforme ao axioma teolgico segundo o qual
somente infeliz aquele que mereceu seu infortnio pecando: J , portanto,
culpado e sabemos que eles esto errados! A discusso se prolonga, em vo,
como todas as discusses humanas.

"VOU TAPAR A BOCA COM A MO" (XL, 4)

Mas no fim Jav intervm e dirige-se a J, que, mais de uma vez, com
veemncia, lhe havia perguntado: por qu? E o que diz ele ao tomar a palavra
"no meio de uma tormenta", como para fazer-se acompanhar do fenmeno
natural que mais evoca sua formidvel potncia? Eis o incio de seu discurso:

Quem esse que escurece o meu projeto com palavras sem sentido?/ Se voc
homem, esteja pronto: vou interrog-lo, e voc me responder./ Onde voc
estava quando eu colocava os fundamentos da terra?/ Diga-me, se que voc
tem tanta inteligncia!/Voc sabe quem fixou as dimenses da terra?/ Quem a
mediu com a trena?/ Onde se encaixam suas bases,/ Ou quem foi que assentou
sua pedra angular/ Enquanto os astros da manh aclamavam e todos os filhos
de Deus aplaudiam?/ Quem fechou o mar com uma porta, quando ele irrompeu,
jorrando do seio materno?/ Quando eu coloquei as nuvens como roupas dele e
nvoas espessas como cueiros?/Quando lhe coloquei limites com portas e
trancas, e lhe disse:/ "Voc vai chegar at aqui, e no passar. Aqui se quebrar
a soberba de suas ondas?" (XXXVIII, 2-11)
Voc j chegou at as fontes do mar, ou passeou pelas profundezas do
oceano?/J mostraram a voc as portas da morte, ou por acaso voc j viu os
portais das sombras?/ Voc examinou a extenso da terra? (XXXVIII, 16-18)

E assim sucessivamente, em 30 versos que passam em revista, em uma lngua


poderosa e esplndida, cheia de incomparveis imagens, o universo e seu
povoamento de maravilhas inventadas, realizadas e dirigidas unicamente por
Jav.
O que ele quer dizer? Entre os antigos semitas, os discursos eram
preferencialmente mais sugestivos do que explicativos, um pouco como msica,
que preciso sentir, mais que analisar, se quisermos receber a mensagem. Ao
fim dessa longa tirada, na qual o autor se limita a pr sob a responsabilidade de
Jav o prodigioso espetculo do mundo e o maravilhoso funcionamento da
natureza, descritos com uma espcie de entusiasmo lrico admirvel, e para os
quais o homem em nada contribuiu e nem poderia faz-lo, J compreende que
nada mais lhe resta a no ser o silncio: "Eu me sinto arrasado. O que posso
replicar? Vou tapar a boca com a mo." (XL, 4)
E, com efeito, no h nada a dizer. O papel de Jav nico: ele mesmo se
encontra em posio demasiado alta; sua ao a um s tempo formidvel e
incomparvel o bastante para que o nico sentimento que se possa experimentar
diante dele seja o de aprovao e admirao, o que quer que ele faa! No temos
que colocar-lhe questes, fazer-lhe perguntas, e esperar respostas que, de resto,
no entenderamos. A nica resposta ao grande "por que" que nos colocado nos
lbios pelo problema do mal, sob sua forma mais aguda, que no h por que,
pois ele seria dirigido a um ser inin- terrogvel, que em nada se assemelha a ns,
e que nos totalmente ocultado por sua prpria transcendncia.
J foi o primeiro a ir at o fim dessa noo to familiar aos antigos semitas. Ele
compreendeu que Deus no maior, mais sbio, mais forte do que ns, o que
suporia que grande, sbio e forte como ns. Ele algo completamente
diferente, pertence a uma ordem de grandeza completamente diferente, isolado
em sua esfera prpria, que o subtrai a nossos questionamentos, mesmo diante de
um problema to agudo e escandaloso como o do mal: o do sofrimento do Justo
e da mesma maneira o da fortuna do Mau. No temos meio de compreend-
lo: de modo algum se assemelha a ns e, de resto, no seria Deus se nos fosse
compreensvel e, portanto, acessvel, o que o rebaixaria ao nosso nvel. Resta-
nos, portanto, apenas nos deixarmos levar por ele, onde e como ele quiser,
admirando-o ainda mais na medida em que tudo o que faz, mesmo contra ns,
nos excede completamente e no poderia ser mudado.
No livro de J, a transcendncia tomou todo o seu sentido, pois, na viso dele,
como na viso bblica, no estamos mais diante de divindades mltiplas e
antropomrficas, simplesmente aladas sua mxima grandeza por nossa
imaginao, mas de um Deus absolutamente nico, no muito maior do que ns,
mas sem nada em comum conosco, de uma ordem completamente diferente da
nossa.
Creio que, no plano religioso de um monotesmo absoluto que tradicionalmente
o nosso, no h outra resposta possvel ao mal e ao problema que ele nos coloca.
E se J pde perceb-la e formul-la, foi porque vivia precisamente em pleno
monotesmo, o nico sistema a introduzir, na religio, o absoluto. Jamais os
grandes mesopotmios, aqueles colossos de inteligncia, poderiam ter ido to
longe; o livro de J um dos cumes do pensamento religioso poderamos
dizer da metafsica religiosa.

CAPTULO IV
Deus e o Crime5

Se acreditarmos na Bblia, o crime um hbito inveterado do homem. Ele ritmou


e comandou inicialmente a mais velha "histria", a "era mtica" que mais de uma
mitologia antiga imaginou, das origens do mundo at o momento em que, por
meio de retoques mais ou menos amplos ou brutais, a imagem do universo e do
homem foi levada ao estado que todos conhecemos, de memria universal, e
comeou a funcionar como desde ento sempre funcionou.
O primeiro Homem que apareceu aqui embaixo incitado por sua Mulher, que
fora enganada pela Serpente desobedeceu a Deus e comeu do Fruto proibido.
preciso que uma insubordinao como essa tenha sido tomada como um ato
criminoso monstruoso, como uma verdadeira revolta, se julgarmos pelo terrvel e
definitivo castigo que implicou: a Mulher foi definitivamente condenada s dores
do parto e tirania do Homem, e este, a s poder subsistir ao preo de um
trabalho extenuante (Gnesis III).
Dos primeiros filhos do casal, expulso para sempre de sua beatfica morada
original, Caim assassina seu irmo Abel, do qual tem cimes, e este tambm
banido e condenado a uma vida errante e amedrontada (IV ls).
5
Este artigo foi publicado na revista L'Histoire n 168, pp.16-19.
Entre os descendentes do assassino surge uma espcie de besta, Lamec, que se
gaba de ser muito mais sanguinrio que Caim: "Por uma ferida, eu matarei um
homem, e por uma cicatriz matarei um jovem. Se a vingana de Caim valia por
sete, a de Lamec valer por setenta e sete" (IV 23).
Depois disso, ao longo das geraes, o crime se difunde em toda parte, de tal
maneira que Deus fica desapontado ao ser obrigado a constatar "que a maldade
do homem crescia na terra e que todo projeto do corao humano era sempre
mau" (VI, 6). E decide aniquil-lo com o Dilvio, excetuando apenas o nico
justo, o nico irrepreensvel: No, salvo do cataclismo, com sua famlia, em sua
"arca" flutuante (VI, 15; VIII).
Passado o Dilvio, Cam, segundo filho do heri, ultraja gravemente seu pai
de acordo com as idias que se tinham ento das coisas ao contempl-lo
totalmente nu e comprazendo-se na embriaguez: esta curiosidade doentia devia
constituir, por si mesma, um novo crime, um imperdovel atentado, para que
No maldissesse o culpado a ponto de fazer dele o pai de geraes de escravos
(IX, 20s).
Enfim, os homens, novamente espalhados sobre a terra, conspiram para nada
mais nada menos que afrontar Deus em pessoa, alando-se assim para falar Sua
altura por meio de uma torre que lhes permitir "(chegar) at o cu", simples
"comeo de seus empreendimentos" malficos, como se nada mais pudesse fre-
los na devastao de todos os interditos e na progresso do crime. por isso que,
confundindo e multiplicando suas lnguas, Deus os condena a no mais se
entenderem uns aos outros, o que os predispe a agredirem-se e matarem-se
(XI).
essa sucesso arcaica, original e obstinada dos crimes passados, portando em
germe os crimes futuros, sem nmero e sem termo, que leva Deus, como
desalentado diante da scia malfeitora e perversa dos homens, a preparar,
unicamente para Si, uma comunidade restrita, que ser, como No em seu tempo,
a nica justa, inocente e irrepreensvel: Seu povo particular, que jamais deveria
decepcion-Lo. Assim parte Ele para longe, no incio da "era histrica", para
buscar Abrao e traz-lo ao teatro em que pretende v-lo viver e proliferar-se
para tornar-se o pai do povo de acordo com Seu corao (XI, 1s).
V-se que, antes mesmo do incio da histria, o passado mais antigo do mundo,
na perspectiva bblica, no passou de uma seqncia de catstrofes, comandadas
a cada vez por crimes e pela represso deles: pela reao legtima de Deus diante
dos atos celerados dos homens.
As coisas infelizmente no se detiveram a, e o relato bblico foi obrigado a
registrar, no decorrer dos tempos "histricos", uma nova e interminvel srie de
aes criminosas, ora duramente castigadas, ora sem punio discernvel, e at
mesmo no seio do "povo de Jav". Basta reler os detalhes das abominaes de
Sodoma e de sua destruio (XIX); do cime de Sara, que obriga Abrao a
expulsar Agar, me de seu filho Ismael, sob o risco de conden-los morte com
esse afastamento e esse abandono (XXI, 9s); do estupro de Dina por Siqum e da
cruel vingana de Simeo e Levi (XXXIV); e assim sucessivamente, em uma
longa litania, prolongada at o fim da Bblia. Sequer o rei ideal, o nobre e
sedutor Davi, escapa, quando, depois de ter olhado do alto de seu terrao uma
mulher "muito bonita" tomando banho e t-la violentamente desejado e tornado
me, livra-se hipocritamente do marido, fazendo com que o coloquem no centro
de uma batalha sangrenta (II Samuel XI).
Tudo se passa como se, desde a primeira revolta criminosa do pai de todos os
homens, a M Ao, com demasiada freqncia alada a este superlativo que o
Crime, houvesse entrado em nossa natureza, tornando-se conatural a ns,
infectando todos os homens, at mesmo os do "povo eleito". Como observar
muito mais tarde Colet, filsofo que via as coisas de cima, "Deus fez o homem
correto, mas o homem inventa muitas complicaes" (Eclesiastes VII, 29).
Entretanto, no so o termo e a idia de crime que dominam a Bblia, mas os de
pecado, cujo alcance no de maneira alguma o mesmo. Como se, para alm do
horror, da selvage- ria, da violncia, do excesso e da vergonha de cada crime
relatado, se quisesse destacar, como verdadeira razo de sua reprovao, seu
carter de "pecado": isto , de recusa de obedecer a Deus, de rebelio contra Sua
vontade e, portanto, contra Sua pessoa. Na Bblia, a gravidade do crime no
tomada pelo lado de seu carter ignbil, insuportvel e atroz, como espetculo
condenvel, mas do lado de Deus, a quem, simples e miservel criatura, o
homem resiste por meio de tal ato e contra quem se insurge e desafia. Antes de
ser aos nossos olhos um crime, a ao criminosa, na Bblia, primeiramente con-
denada por Deus pelo fato de ser rebelio e "pecado". Consumado o adultrio e
assassinado o marido, Davi v chegar a ele um daqueles intratveis
representantes da fidelidade a Jav, que se consideravam "enviados" por Ele, e
que o censura violentamente, como o rei que , por seu excesso criminoso, pelo
fato de ser reprovado por Deus: "Ento por que voc desprezou Jav e fez o que
Ele reprova?" (II Samuel XII, 9).
A religio de Israel, da qual a Bblia ao mesmo tempo a carta de fundao e o
dossi de histria, via, quanto a esse assunto, as coisas sob um ngulo bastante
particular.
Os israelitas eram semitas e faziam, portanto, parte de um grupo cultural
determinado, um dos mais antigos conhecidos, atestado, na Mesopotmia, o mais
tardar desde os primrdios do terceiro milnio, por sua linguagem, que revela
obrigatoriamente uma cultura prpria. Do ponto de vista religioso, o que
sabemos sobre eles nos leva a pensar que tinham uma idia bastante elevada da
natureza e do papel dessa espcie de mundo sobrenatural que toda religio, de
uma maneira ou de outra, sobrepe ao nosso nvel visvel e palpvel, a fim de
nos fornecer a razo de ser de nossa existncia e de seus grandes movimentos.
Na Mesopotmia, via-se nele a projeo magnificada da classe poltica, que,
nesse pas, havia desde sempre assumido uma forma estritamente monrquica.
Como tais, os deuses haviam criado os homens para desempenhar em relao a
eles o mesmo papel dos sditos para com seu rei: prover com seu trabalho todas
as necessidades deles, anlogas s nossas alimentao e bebida, roupas e
ornamentos, edifcios para moradia, existncia agradvel e festiva , que lhes
eram asseguradas sob a forma de esttuas e imagens nos templos a eles erigidos.
Nisso residia o essencial do culto que lhes era consagrado e, uma vez que nos
haviam inventado e posto no mundo com esse objetivo preciso, eles no pediam
mais. Mas tambm desempenhavam, em relao aos humanos, o papel do
soberano e de seus auxiliares para com os sditos: tudo o que, para os homens,
constitua uma obrigao ou uma defesa emanava da vontade deles, e quem quer
que infringisse uma delas se tornava passvel de um castigo, o qual tomava a
forma desses aborrecimentos, males ou infortnios que vm de repente
inexplicavelmente sombrear ou abalar nossa existncia, e que ali encontravam
sua justificao.
Temos apenas uma idia bastante vaga da primeira religiosidade dos israelitas,
que apareceram somente em meados do segundo milnio a.C. Ao modo deles,
mais modesto e menos intelectualmente sistematizado, visto seu estado de
nmades rudes, com certeza evocavam de maneira vaga e em pequeno formato o
afresco amplo e multicolorido do panteo e do sistema mesopotmicos.
Entretanto, no incio do sculo XIII a.C., um deles, conhecido com o nome de
Moiss, quis ao mesmo tempo dar- lhes um pas que fosse deles aquele que
chamamos de "Palestina" e ligar esse novo destino "nacional" a uma forma
religiosa indita que, em sua alma aberta e ardente, esse gnio havia elaborado.
Num mundo, porm, universalmente politesta, ele preconizava que seu povo no
devia se preocupar com os outros deuses, mas ligar-se a um s, de nome Jav, ao
qual deveria permanecer para sempre e exclusivamente fiel, pois Ele protegeria
Seu povo ainda frgil e asseguraria o sucesso de suas ambies territoriais e
polticas. E para que esse Deus reservado aos israelitas permanecesse separado
das outras inmeras divindades veneradas pelos povos, no se devia tentar
figur-Lo, represent-Lo por meio de imagens ou esttuas: bastava saber que ele
existia e daria a mo ao seu povo. Recorrendo a uma formalidade usual entre os
antigos semitas, Moiss havia realizado e imaginado, entre Jav e seu povo, um
verdadeiro pacto de Aliana: o povo se comprometia a permanecer ligado
exclusivamente a seu deus, e esse ltimo a apoi-lo, contra ventos e mars.
Nova e admirvel "inveno" de Moiss, decididamente contracorrente de tudo
o que se fazia em toda parte, o apego de seu povo ao seu deus no se
manifestaria, como ocorria entre outros povos, inclusive mesopotmios e outros
semitas, por meio de um servio de bens e provises materiais templos
magnficos, roupas e ornamentos de valor, oferendas cotidianas e pluricotidianas
de alimentos e outros subsdios , mas unicamente pela conduta e obedincia
exclusiva e total a uma espcie de "cdigo moral", algo como aquele que a Bblia
conservou para ns e que chamamos de bom grado de "Declogo":
Eu sou Jav seu Deus (...)/ No tenha outros deuses alm de mim./ No faa
para voc dolos (...)/No se prostre diante desses deuses, nem sirva a eles, por-
que eu, Jav seu Deus, sou um Deus ciumento (...)/No pronuncie em vo o
nome de Jav seu Deus, porque Jav no deixar sem castigo aquele que
pronunciar o nome dele em vo./ Lembre-se do dia de sbado, para santific-lo./
Trabalhe durante seis dias e faa todas as suas tarefas./ O stimo dia, porm,
o sbado de Jav seu Deus. (...)/Honre seu pai e sua me(...)/No mate./ No
cometa adultrio./ No roube./ No apresente testemunho falso contra o seu
prximo./ No cobice a casa do seu prximo, nem a mulher do prximo, nem o
escravo, nem a escrava, nem o boi, nem o jumento, nem coisa alguma que
pertena ao seu prximo. (xodo XX, 2-17)

Essa polarizao tica de toda a atividade religiosa desenvolveu um sentimento


agudo das obrigaes de cada um, e do alcance delas. Num tempo em que o
mundo e muito menos esse povo singular! ainda no estava, nem de longe,
"desencantado" e em que a religio acompanhava e recobria todo o campo da
atividade humana, ainda mais entre aqueles que sentiam o "sobrenatural" to
profundamente mesclado sua histria qualquer infrao do "cdigo moral" e
daquilo que ele implicava, em detalhes, para alm de suas grandes rubricas,
qualquer transgresso, era estimada e julgada de sada em virtude do critrio
fundamental que a ligava vontade de Deus e s obrigaes para com Ele
baseadas na Aliana e em seu pacto fundador. Conforme essa vontade e esse
"cdigo", tal ao era regular e prpria do que Deus esperava de Seu povo; caso
contrrio, em qualquer que fosse o domnio da conduta, ela constitua antes de
tudo um pecado, e era primeiramente por esse vis que suscitava reprovao e
condenao.
A prioridade de um critrio e de uma proscrio desse tipo foi, ao longo dos
sculos, consideravelmente reforada na conscincia dos israelitas pela evoluo
de seu prprio destino e pela explicao que dela era dada pelos fiis mais
sobejos de Jav, aqueles que eram chamados de "profetas", por vocao renhidos
defensores do integrismo religioso. Dilacerado, aps um momento de glria, por
terrveis dissen-ses internas e tristes fracassos polticos, o povo de Israel se via,
o que era ainda pior, como vtima regular e impotente das impiedosas invases
conquistadoras empreendidas pelos formidveis mesopotmios. Ora, repetiam
desafiadoramente os "profetas", isso tudo era apenas o castigo prometido por
Jav s incessantes transgresses preciso dizer, humanamente inevitveis
que os israelitas acumulavam contra seu Deus. Egosmo e rapacidade de uns
contra os outros, preferncia pelos baixos prazeres da vida, maldades e atentados
cada vez maiores, perverso do esprito para justificar a qualquer preo a m
conduta, soberba e vaidade, desonestidade e injustia, alm de outros crimes,
eram primeiramente condenados apenas por Deus, isto , dito de outra maneira,
como insultos e pecados dirigidos a Ele:

Ai daqueles que juntam casa com casa e emendam campo a campo, at que no
sobre mais espao e sejam os nicos a habitarem no meio do pas./ (...) Ai
daqueles que madrugam procurando bebidas fortes e se esquentam com o vinho
at o anoitecer./ Em seus banquetes, eles tm harpas e liras, tambores e flautas,
e vinho para suas bebedeiras (...)/ Ai dos que arrastam a culpa com cordas de
bois, e o pecado com tirantes de uma carroa (...)/ Ai dos que dizem que o mal
bem, e o bem mal, dos que transformam as trevas em luz e a luz em trevas, dos
que mudam o amargo em doce e o doce em amargo!/ Ai dos que so sbios a
seus prprios olhos e inteligentes diante de si mesmos!/ Ai dos que so fortes
para beber vinho e valentes para misturar bebidas,/ Dos que absolvem o injusto
a troco de suborno e negam fazer justia ao justo! (Isaas V, 8-23)

Era esse o tom do discurso proftico, e pode-se compreender sem dificuldade


como ele podia obliterar inteiramente o campo da conscincia ao implantar nele
a idia central do pecado. Quaisquer que fossem os efeitos propriamente
judicirios dos delitos e dos crimes da alada do poder "civil" (a Bblia
praticamente no aborda esse tema), a conduta tinha apenas um nico juiz,
supremo e sem recursos: Deus. E o peso, o perigo, o prejuzo, a abominao das
ms aes e dos crimes tinham menos importncia que sua ignomnia essencial,
a recusa de obedecer-Lhe, que O obrigava, uma vez que Ele era absolutamente
justo, a vingar-Se sem falta, infligindo Ele mesmo a seus autores o castigo
merecido: o infortnio.
As coisas foram to longe que um verdadeiro crime, aos nossos olhos, podia,
comandado por Deus, ser tomado como uma ao admirvel, herica... o
sentido da histria do assassinato de seu filho, exigido de Abrao por Deus:
"Deus ps Abrao prova, e lhe disse (...)/ 'Tome seu filho, o seu nico filho
Isaac, a quem voc ama, v terra de Mori e oferea-o a em holocausto, sobre
uma montanha que eu vou lhe mostrar!'" (Gnesis XXI, 1-2). claro, como
dito com todas as letras, que Deus queria apenas "pr prova" a obedincia e a
devoo de Abrao, mas este partiu imediatamente, sem pestanejar, para
executar essa ordem atroz, e se seu brao se deteve no final, no momento em que
erguia a faca para matar o filho, no menos verdade que ele havia aquiescido
sem delongas, sem dizer palavra, sem hesitar, quela ordem to objetivamente
criminosa.
Tudo se passa como se, na Bblia, do comeo ao fim, a exclusiva unidade de
peso na balana das aes humanas houvesse sido, no o sentimento do
"Direito", escrito ou no, mas a Vontade de Deus; e como se, por mais terrvel,
inumano, odioso ou atroz que fosse, o crime houvesse assumido e conservado
sua significao intrnseca de ato a ser condenado e evitado sobretudo a partir de
sua qualidade de pecado.
Incorporada, por meio da mensagem do cristianismo, prpria raiz de nossa
civilizao, semelhante convico pesou bastante na formao de nossa
conscincia e nesse extraordinrio "senso do pecado" que a invadiu, ainda que se
desvie com demasiada freqncia na direo de um certo juridismo, to distante
da religiosidade autntica...
Anexos
Glossrio

Acdio: Lngua semtica falada por uma das primeiras populaes da


Mesopotmia, como os sumrios. Seu nome deriva da cidade de Acade ou
Agade, fundada por Sargo no terceiro milnio a.C. Dividiu-se em seguida, no
segundo milnio a.C., em dois dialetos: o babilnio, no sul, e o assrio, no norte.
O adjetivo acdio tambm designa a populao que fala essa lngua e a dinastia
fundada por Sargo da Acdia.

Alfabeto: Do grego lpha e beta, nome das letras fencias aleph e beth. A idia
de uma escrita alfabtica caminha lentamente no Oriente Mdio no decorrer do
segundo milnio a.C. Foram encontrados traos de alfabetos cuneiformes em
Ugarit e uma forma de alfabeto derivada da escrita hieroglfica egpcia no Sinai.
O alfabeto fencio, composto de 22 letras (todas consoantes), data de cerca do
ano 1000 a.C. e est na origem de todos os outros alfabetos existentes.

Aliana: Berit, em hebraico. O termo tem o sentido corrente de "tratado",


"contrato", "engajamento". usado na Bblia para designar a Aliana entre Deus
e os homens: assim, a Aliana estabelecida por Deus com Abrao, depois com
Moiss, engaja todo um povo.

Amorreus: Populaes nmades, falantes de uma lngua semtica, originrias da


Sria Ocidental, que, no fim do terceiro milnio a.C., invadiram a Mesopotmia.
No segundo milnio a.C., chefes de tribos amorreias fundaram reinos em Isin,
Larsa, Babilnia, Mari etc.

Aquemnida: Nome dado dinastia que exercia o poder no imprio persa. Foi
Dario I quem, ao tomar o poder pela fora em 522 a.C., deu o nome de
"aquemnidas" sua ascendncia fictcia (o rei Aqumenes) e dinastia que ele
pretendia fundar.
Aramaico(s): Populao falante de uma lngua semtica prxima do hebraico
que, no incio do primeiro milnio, se instalou no sul da Sria atual at a Alta
Mesopotmia. Nos sculos IX e VIII a.C., Damasco foi a capital de um poderoso
reino aramaico, que constituiu uma ameaa constante para o reino israelita. Esse
reino desapareceu sob os ataques dos assrios em 732 a.C.

Arca da Aliana: Do hebraico arn, "o ba". Segundo o livro do xodo, trata-se
de um ba retangular em madeira de accia, revestido de ouro fino, fechado por
uma tampa de ouro macio em que se ergue o "trono de Jav"; a tampa ornada
com dois querubins de ouro. De acordo com a Bblia, ela contm a prova da
Aliana: as Tabuletas da Lei recebidas no Sinai. Venerada no Santurio do
deserto, foi transferida para o Santo dos Santos do templo de Jerusalm.

Assria: O Estado assrio se constitui no sculo XIV a.C. em torno da cidade-


estado de Assur, no norte da Mesopotmia. Viveu seu apogeu sob Sargo II e
Assurbanipal, no sculo VII a.C.

Astrologia: Os primeiros textos astrolgicos apareceram na Mesopotmia


aproximadamente em 1.800 a.C. Conhece-se um tratado compilado a partir da
metade do segundo milnio a.C., que contm 7.000 pressgios relativos ao
movimento da Lua, do Sol, dos fenmenos atmosfricos e meteorolgicos, dos
planetas e das estrelas fixas. A astrologia diz respeito essencialmente ao bem
pblico, ao Estado e ao rei, constituindo um meio de governo.

Babilnia: Termo moderno que designa o territrio do reino formado por


Hamurbi da Babilnia, no sculo XVIII a.C., e que recobre a "Baixa
Mesopotmia", isto , a regio que se estende entre a Babilnia e o golfo Prsico.
C

Cana: Nome do territrio correspondente regio costeira margeada a oeste


pelo Mediterrneo e a leste pelas montanhas libanesas, pelo vale do Jordo e
pelo mar Morto. As fontes epigrficas mencionam a existncia de cananeus
desde o sculo XIV a.C. Os redatores da Bblia conservaram esse nome para
designar a terra prometida.

Cidade: As primeiras cidades nasceram na Mesopotmia, no Egito e no Elam, no


final do quarto milnio a.C. A primeira cidade do mundo talvez seja Uruk. A
cidade era to importante para os sumrios que os mitos destes pem sua criao
nas origens do mundo. ao mesmo tempo o centro do poder poltico, o corao
da vida religiosa e o ponto de encontro das trocas.

Cuneiforme: Inventada pelos sumrios, a primeira forma de escrita conhecida.


composta de signos em forma de "pregos" ou de "cunhas" (em latim, cuneus).
Os mais antigos testemunhos descobertos, impressos sobre tabuletas de argila,
datam de aproximadamente 3.300 a.C. A escrita cuneiforme serviu para anotar o
sumrio, o acdio, o elamita e o persa, mas tambm a lngua hitita ou hurrita.
Esteve em uso durante trs milnios antes de ser suplantada pelo emprego da
escrita alfabtica aramaica.

Declogo: Termo de origem grega que significa "dez palavras", ou mandamentos


de Deus recebidos por Moiss. Trata-se dos deveres do fiel para com Deus e para
com seu prximo, que consistem, entre outros, em reconhecer e adorar somente a
Deus, respeitar seu nome divino, santificar o dia do Senhor o sabbat
honrar os pais, no matar, no cometer adultrio, no roubar, no apresentar fal-
so testemunho, no cobiar a mulher do prximo, no desejar os bens de outrem.
E

Escriba: Como a escrita hieroglfica no Egito, a escrita cuneiforme, por sua


complexidade, requeria uma categoria de especialistas, os escribas. Parece,
contudo, que, na Mesopotmia, o domnio da escrita foi mais disseminado do
que poderamos pensar.

Fencios: Populaes estabelecidas no atual Lbano em cidades martimas


(Sidon, Tiro, Biblos etc.) entre 1.200 a.C. e a conquista por Alexandre, em 332
a.C. Os fencios falavam uma lngua semtica comum.

Hebraico/ Hebreu: Do hebraico, 'Ibri. Sua origem discutida, mas a raiz conota
a idia de "passar para o outro lado". Na Bblia, essencialmente posto na boca
dos egpcios e filisteus, para designar os membros do povo eleito, "os filhos de".
Aps o exlio, o termo foi empregado para designar os judeus da Palestina,
habitantes da satrapia (regio administrativa do imprio persa) de Transeufrates,
em oposio aos membros da comunidade que permaneceram na Babilnia, e
depois a toda a Dispora. Essa acepo tambm encontrada em certas
passagens da Bblia.

Henotesmo: Termo da histria das religies que designa o apego exclusivo a um


nico deus e o desinteresse em relao aos outros, sem com isso negar a
existncia deles. Os historiadores falam por vezes de henotesmo a propsito dos
hebreus at o exlio.

Hititas: Povo indo-europeu estabelecido desde o fim do terceiro milnio a.C. na


Anatlia (atual Turquia). O Estado hitita foi criado aproximadamente em 1.650
a.C. pelo rei Hattusilis I, que instalou sua capital em Hattusa. Em meados do
sculo XIV a.C., os hititas conquistaram o reino de Mitani (Alta Mesopotmia) e
uma parte da Sria. O imprio hitita desapareceu por volta de 1200 a.C., depois
da invaso pelos povos do mar.

Israel: Na Bblia, o nome Israel designa ao mesmo tempo o patriarca Jac, o


povo que descende de seus doze filhos e, de maneira mais particular, as dez
tribos setentrionais que teriam formado, a partir do sculo X a.C., o reino de
Israel, cuja capital era Samaria. Depois do exlio, no sculo VI a.C., a palavra
Israel ou israelita passou a designar o conjunto da comunidade tnico-religiosa.

Magia: Na Mesopotmia, a magia era uma forma de medicina. Como o mal era
provocado por "demnios" ou pela ira dos deuses, tratava-se de conjur-lo. Por
meio da manipulao e das palavras (frmulas rituais), os "exorcistas",
"conjuradores" ou "purificadores" praticavam uma arte codificada. Existiam
tambm magia preventiva e magia negra.

Mesopotmia: Literalmente, "pas entre os rios", do grego meso, "meio", e


potamos, "rio". No sentido atual, a Mesopotmia designa as regies situadas
entre o Eufrates e o Tigre e margem destes rios.

Monotesmo: Do grego monos, "nico", e thos, "deus", o termo designa a idia


de que existe apenas um deus. A Bblia hebraica, redigida entre os sculos VIII e
III a.C., o fundamento das trs grandes religies monotestas.

Oriente Mdio: Para os historiadores da Antigidade, o termo designa


usualmente a Mesopotmia e a Sria. Incluem-se s vezes o Egito e a Anatlia.
P

Palcio: Nas cidades mesopotmicas, o palcio, surgido no terceiro milnio a.C.,


era ao mesmo tempo residncia real e centro do poder poltico e administrativo
(nele conservavam-se os arquivos). Sua importncia aumentou com a do poder
monrquico, e foi em tomo dele e dos templos que as cidades se organizaram.

Profetas: O profeta um mensageiro da divindade: ele revela verdades ocultas ao


comum dos mortais, em nome do deus que o inspira de acordo com uma tradio
bem consolidada no antigo Oriente Mdio. A tradio judaica reconhece os
"profetas anteriores", aqueles dos livros histricos, tais como Moiss, o mais
prestigiado entre eles. Os "profetas posteriores" so aqueles que, a partir do
sculo VIII a.C., deram o nome a um dos escritos do livro dos Profetas, tais
como os trs "grandes" (Isaas, Jeremias, Ezequiel) e os doze "pequenos", assim
chamados devido pequena extenso de seu texto.

Semitas: Como os indo-europeus, os semitas se definem por sua lngua. As


lnguas semitas do Oriente Mdio so o acdio, o amorreu, o fencio, o aramaico,
o hebraico e o rabe. No terceiro milnio a.C., os semitas se tornaram
majoritrios na regio.

Sumrios: Ignora-se a origem dessa populao instalada em torno de Sumer, no


sul da Mesopotmia, no quarto milnio a.C. Sua lngua no comparvel a
nenhuma lngua conhecida. O sumrio, que deixou de ser falado no fim do
terceiro milnio, permaneceu uma lngua erudita e religiosa nos textos
cuneiformes do segundo e do primeiro milnios.
T

Tabuletas: De argila fresca, de tamanhos e formas diferentes, as tabuletas eram o


principal suporte da escrita no Oriente Mdio antigo. O texto era disposto em
linhas que se liam da esquerda para a direita, por vezes organizadas em colunas.
As tabuletas eram secadas ao sol.

Templo: Na Mesopotmia, os templos eram considerados a residncia dos


deuses, que neles estavam presentes sob a forma de esttuas. A partir do terceiro
milnio a.C., passaram a ser grandes conjuntos arquitetnicos que abrigavam
depsitos, armazns, cozinhas etc. Artesos especializados e cozinheiros estavam
ligados a eles.