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Origens da Iconografia Budista

Edgard Leite Ferreira Neto

Abstract

This paper is about lhe origins of buddhist iconography.

1. Budismo

o surgimento do budismo no sub-continente indiano est diretamente


relacionado ao processo que j foi denominado de "segunda urbanizao
da ndia" (CONINGHAM, 1995). De fato, por volta do sculo VI a.c. na
regio da bacia dos rios Ganges e Yamuna, no norte do sub-continente
indiano, assistiu-se proliferao de diversos centros urbanos, os janapa-
das, dotados de estruturas estatais consistentes (THAPAR, 1984). H muito
Kosambi anotou a correspondncia entre a ascenso de novos setores so-
ciais, principalmente ligados ao comrcio, e o individualismo budista, em
tais cidades (KOSAMBI, 1956) - tese reafirmada recentemente por
Schumann (1989).
Como de resto na histria da antigidade indiana, no entanto, as
dataes existentes para o incio da difuso das concepes budistas pos-
suem grande dose de incerteza. No h razes para duvidar da consistn-
cia histrica da figura de Sidarta Gautama, depois Buddha, ou "aquele
que esclarecido". Mas no existe consenso sobre o perodo no qual vi-
veu. A data outrora estabelecida para o paranirvna de Buddha, isto ,
sua morte, 486 a.c., vem sendo questionada a partir de fontes chinesas e
evidncias arqueolgicas. Bechert, recentemente, props para o evento
algo em tomo de 358-378 a.c. (BECHERT, 1991; ERDOSSY, 1995a).
Certo que Buddha, da mesma forma que outros pensadores de sua po-
ca, como Ntaputta Varddhamna Mahvr, lder dos Jainas e Makkali
Gosla, da seita dos jvakas, desenvolveu um sistema filosfico-reli-
gioso que continha uma crtica incisiva aos elementos da tradio vdico-
upanichdica predominante na sociedade indiana da poca.

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Do ponto de vista social e poltico, Buddha voltou-se contra o siste-
ma de varnas estabelecido na sociedade indiana desde tempos pretritos.
Tal sistema era entendido pela tradio bramnica como oriundo da pr-
pria origem do universo, possuindo uma justificao religiosa e uma di-
menso sagrada. Questionava a ascendncia religiosa da varna bramane
afirmando, segundo o Agganna Sutta, que "sua origem veio desses que
eram iguais a eles e no de outra". Isto , o papel predominante dos
brmanes fora fruto de entendimentos em sociedade, e no de determina-
es transcendentes (LING, 1993). Pode-se dizer que seu pensamento
adquiriu dimenses polticas expressivas ao interagir com foras ascen-
dentes de natureza imperial na regio da bacia do Ganges- Yamuna. A
crtica budista s relaes de poder pr-existentes no deve ter sido de
menor importncia na montagem de estruturas polticas que devassavam
as particularidades regionais e desqualificavarn autoridades bramnicas
tradicionais. Um crescimento expressivo do budismo pode estar associa-
do ao perodo do soberano Chandragupta Maurya, (c.325-297 a.C,), o
primeiro a submeter de forma clara outros centros urbanos e regies sua
autoridade, sediada na cidade de Pataliputra (ALLCHIN, 1995b).
Do ponto de vista filosfico e religioso, a tese central do sistema bu-
dista era a defesa das "quatro nobres verdades". Ou seja, a de que a vida
sofrimento, a de que a raiz do sofrimento o desejo, a de que necessrio
eliminar o desejo e a de que tal procedimento s possvel atravs do
"ctuplo caminho", isto , um conjunto de prticas a serem adotadas pelo
indivduo (BOISSILIER, 1994). O objetivo ltimo para Buddha era o al-
cance de um estado de quiescncia absoluta. Tal estado, advindo do desa-
parecimento de qualquer ao no sentido de estabelecer a continuidade
das coisas ou do ser, isto , do desejo, foi denominado de nirvna.
Numa dimenso mais ampla Buddha negou a existncia de princ-
pios no-condicionados ou absolutos e afirmou que o ser humano era anatta,
ou desprovido de uma essncia eterna. Opunha-se assim tese vdico-
upanicdica da existncia do tman, conceito geralmente utilizado para
definir a realidade bsica do ser individual ou a entidade que d ao homem
a sua natureza essencial, identificado ao absoluto, eterno e infinito Brahman
(HOPKINS, 1971). O estado do nirvna implicaria assim na extino do
ser e de tudo aquilo que o caracteriza como entidade auto-consciente
(STCHERBATSKY, s/d.: 24). Ou, como est escrito no Majjhima-nikaya:
"eu digo que o Tathagata alcanou a libertao, e livre de apegos, bem
como de todo imaginrio ou agitaes. Falsas noes concernentes a um
eu e qualquer coisa relacionada com o eu pereceu, desapareceu, cessou,
foi abandonada (...)" (RADHAKRISHNAN, 1989).

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Como j observamos, o desenvolvimento do budismo acompanhou
o crescimento do poder e influncia do imprio Maurya sobre o sub-con-
tinente. E no decorrer do tempo vieram luz inumerveis questes dou-
trinrias. A tradio budista reconhece a existncia de quatro grandes
conclios realizados aps a morte de Buddha e que definiram as princi-
pais perspectivas religiosas do movimento.
O primeiro deles, considerado quase mtico, ter-se-ia realizado em
Rjagriha logo aps o parinirvna (SNELLING, 1991: 76). O segundo
conclio teria sido realizado em Vaisl, em um momento posterior. Mui-
tos autores aqui reconhecem o primeiro cisma significativo do pensa-
mento budista (BASHAN), que ops os sthaviras, os "seguidores dos an-
tigos", aos mahsnghikas, ou "membros da grande comunidade". O
terceiro conclio de historicidade duvidosa e teria sido realizado em
Ptaliputra sob a proteo do Imperador Asoka Maurya, por volta de 244
a.C. A escola dos theravda, ainda hoje existente em Sri Lanka e no
sudeste asitico, oriunda dos sthaviras, teria nesse encontro desempenha-
do um papel predominante. O quarto conclio, por fim, realizou-se por
volta de 100 d.e., aps o perodo Maurya, sob a proteo do Rei Kanishka
(SNELLING, 1991).
O fundamental nesse desenvolvimento doutrinrio que j no pri-
meiro sculo da era crist estava delineada a grande ciso budista. De um
lado estavam aqueles que mantinham uma perspectiva realista no enten-
dimento da mensagem do Buddha, para os quais o nirvna representava
basicamente a aniquilao do ser individual. Esta perspectiva ser com o
tempo denominada de hinayna, "pequeno caminho". De outro lado,
aqueles que desenvolveram concepes devocionais amplas, principal-
mente atravs da celebrao da personalidade de espritos iluminados
presentes e futuros, os bodhisattvas. Aqui tambm se desenvolveu a cren-
a no dharma-kya, ou o corpo csmico do Buddha, um princpio abso-
luto, construdo a exemplo do Isvara vdico (STCHERBATSKY, 48). Foi
essa tendncia, em suas mltiplas variantes, denominada de mahyna,
ou "grande caminho".
Os estudos sobre a iconografia budista antiga, com efeito, devem
levar em considerao o complexo desenvolvimento doutrinrio budista
na antigidade. O conhecimento esparso que temos dele, principalmente
quanto datao de seus momentos mais significativos, no raramente
toma confusa a interpretao precisa de contedos icnicos. Observemos
que, apenas a partir do conclio de Vaisli, a tradio reconhece o surgi-
mento de 18 escolas budistas (CONZE, 1994: 119). de se supor que as
mesmas possussem diferentes concepes sobre a dinmica e a natureza

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das representaes iconogrficas do Buddha e nem sempre possvel
fazer correlaes claras entre os elementos existentes e o contedo dou-
trinrio conhecido. A partir dos vestgios podem ser traadas, no entanto,
algumas consideraes sobre as origens da iconografia budista pondo em
relevo as suas principais caractersticas e iluminando grandes questes
do desenvolvimento do pensamento budista e da histria da ndia antiga.

2. Origens da Iconografia Budista

o mais antigo elemento iconogrfico conhecido associado ao budis-


mo o capitel da coluna mandada erigir pelo Imperador Asoka Maurya
(c. 272a.C. - 235 a.C,) em Sarnath (FIGURA 1).

Figura 1

Sarnath foi o local no qual Buddha proferiu seu "primeiro sermo",


e a coluna objetivava rememorar e celebrar esse acontecimento. As anli-
ses desse monumento de grande importncia para a histria da ndia es-
to, de uma forma geral, relacionadas a reflexes sobre a natureza do
poder Maurya e conjugadas com a interpretao de diversas outras colu-
nas e inscries legadas por Asoka, o "amigo dos deuses". Trata-se, no
caso, de mais uma de suas declaraes no sentido de assumir elementos
de uma tica poltica de filiao budista. No seu significado particular, a
mensagem da coluna de Sarnath clara. Como explicou Allchin, os qua-

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tro lees dirigidos aos quatro pontos cardeais - representados pelos qua-
tro animais sagrados - significam a proclamao do Dharma, neste caso
a lei budista, em todas as direes do mundo. Devemos lembrar que Sidarta
era tambm denominado de "o leo do cl dos Skias". As quatro rodas
do Dharma (Dharma-cakra pravartana), ali gravadas, tambm rememoram
o momento em que o Buddha "ps em movimento a roda do Dharma", ou
seja, a sua doutrina (ALLCHIN, 1995a: 254). O capitel de Sarnath reala-
va portanto a significao superior do pensamento budista e sua dimen-
so universal.
As primeiras grandes construes exclusivamente budistas foram,
no entanto, as edificaes em forma de domos conhecidas como estupas.
Tratavam-se basicamente de templos-relicrios que continham fragmen-
tos das cinzas de Buddha, construdas seguindo o modelo dos antigos
trnulos indianos. Consta que o imperador Asoka patrocinou a constru- ~
o de 84.000 delas na ndia, entre elas a grande estupa de Sanchi
(CRAVEN, 1995: 68). Do ponto de vista simblico elas representavam o
paranirvna de Buddha e os objetivos superiores do budismo. No cer-
to, no entanto, que contassem em sua origem com elementos icnicos
significativos. De fato, as imagens que eventualmente passaram a adorn-
Ias foram agregadas em perodos posteriores era Maurya. Pode-se por-
tanto supor uma primitiva aridez iconogrfica budista explicada a partir
de variveis culturais especficas.
A ndia, de fato, era depositria de uma cultura intelectualizada e
imbuda de forte oralidade. Mesmo admitindo uma continuidade entre as
tradies da antiga civilizao do Indo e a cultura vdica posterior, no
parece realmente que representaes iconogrficas fossem abundantes
em perodos anteriores "segunda urbanizao". O papel essencial nos
sacrifcios vdicos era desempenhado pelo fogo, agni, e imagens de deu-
ses no cumpriam um funo proeminente no ritual (BLURTON, 1993:
25). Esse perfil abstrato do sacrifcio encontrava sua maneira corres-
pondncia em aes para preservar os textos sagrados exclusivamente
atravs de mecanismos orais de transmisso.
As colunas e os editos de Asoka constituem-se, assim, na primeira
produo massiva de imagens e textos escritos duradouros da civilizao
indiana e esto ligados a um processo de ressurgimento da escrita e de
desenvolvimento artstico de uma forma geral que acompanha a urbani-
zao e a diversificao social subseqente (THAPAR, 1995; ALLCHIN,
1995b). Os jainas, por exemplo, provavelmente produziam imagens de
seus tirtankaras nessa mesma poca e a partir de elementos exclusiva-
mente indianos, j que as mesmas eram muito semelhantes a esculturas

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da civilizao do Indo (CRAVEN, 1995: 43). Mesmo assim, no entanto,
podemos supor que a constituio de uma cultura escrita ou iconogrfica
plenamente caracterizada fosse ainda recente naqueles momentos e ra-
zoavelmente incapaz de alterar elementos tradicionais arraigados, donde,
no caso budista, o despojamento original das estupas. O budismo, embo-
ra crtico da tradio vdica, aparentemente compartilhava do culto abs-
trao e oralidade, expressa, por exemplo, em diversos textos do Cnone
Plio Esses, colocados por escrito muitos sculos depois, usualmente prin-
cipiam com a frmula "isso eu escutei".
claro que, na constituio dessa nova cultura iconogrfica e escri-
ta, no devemos desconsiderar a ao de influncias externas. Primeiro as
persas, presentes na arquitetura e arte Mauryas (ALLCHIN, 1995b). E,
em segundo, aquelas decorrentes das transformaes operadas na regio
aps a queda dos arquemnidas, pelas mos de Alexandre, o Grande.
Remontava ao sculo V a.c. a colonizao de reas limtrofes ao
sub-continente indiano por gregos, principalmente em Gandhara e Bactria,
no norte do atual Afeganisto. Essas populaes emergiram como esta-
dos independentes aps a morte de Alexandre, no decorrer de conflitos
contra o regime selucida (THAPAR, 1990: 94). Sabemos que o poder
Maurya, depois de Chandragupta ter derrotado o selucida Nictor, es-
tendeu-se sobre essas reas, consolidando dilogos culturais cuja impor-
tncia considervel. Assim, devemos ponderar que embora rido em
representaes iconogrficas esse perodo tambm palco de uma in-
fluncia cultural helenstica significativa. Observemos que os editos de
Asoka foram, em sua maioria, escritos em brahmi, mas tambm os h em
caracteres gregos e aramaicos (THAPAR, 1995).
Elementos locais, persas e gregos, portanto, convergiram no sentido
de lanar as bases histricas de uma cultura iconogrfica indiana, espe-
cialmente a budista. Esta, de fato, na sua heterodoxia, era desprovida de
elementos doutrinrios que inibissem de forma clara qualquer represen-
tao icnica. portanto compreensvel que a arte indiana comece, em
grande medida, pela arte budista.

3. Barhut e Amaravati

O desenvolvimento de um arte figurativa avanou na medida em que


aprofundava-se a complexidade da sociedade indiana e as interaes cul-
turais, prosseguindo, como j anotamos, aps o colapso do regime Maurya.
Por volta de 185 a.c., Brihadratha, o ltimo soberano Maurya, foi depos-
to por um golpe palaciano de inspirao conservadora, liderado pelo

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brmane Pushyamitra, que levou ao poder a dinastia ortodoxa dos Shungas
(THAPAR, 1990: 92). A extenso da autoridade dos novos govemantes
foi bem menor que a de seus antecessores, circunscrevendo-se quando
muito apenas regio do Ganges e Yamunna. Consta que, em tal proces-
so, a maior parte dos territrios outrora sob poder dos Mauryas alcanou
a independncia. Esta realidade abriu espao para a emergncia de novas
foras. Os gregos de Bactria ocuparam a foz do Indo e o Punjab, em tomo
de princpios do segundo sculo a.c., realizando incurses militares que
alcanaram, provavelmente, Pataliputra. Embora fragmentados em diver-
sos reinos, os bactrianos continuaram, at finais do segundo sculo a.c. a
ocupar diversas reas do atual Paquisto e do Punjab. Os contatos entre
indianos e gregos foram aprofundados. exemplar desses a lenda envol-
vendo o monarca grego Menandro, que passou tradio budista como
Milinda, que teria se convertido ao Dharma (THAPAR, 1990: 92).
O perodo Shunga, com suas caractersticas ortodoxas, iniciou uma
reao anti-budista. De acordo com as crnicas budistas, foram a partir
de ento destrudas inmeras estupas e mosteiros (THAPAR, 1990: 92).
No entanto, outros poderes peninsulares persistiram na valorizao do
Dharma como sustentculo de estruturas de poder, e mesmo dentro da
rea dos Shungas o budismo prosseguiu sua expanso, traduzindo a exis-
tncia de sculos de proselitismo e apoio oficiais. A estupa de Barhut, por
exemplo, continuou sendo embelezada e reformada. Considerando os in-
tensos intercmbios culturais da poca e, ao mesmo tempo, a necessidade
budista de se posicionar diante de uma era de reao bramnica, no
perodo Shunga, de fato, que assistiremos a primeira grande onda de re-
presentaes icnicas budistas. Notadamente a partir dos relevos da estupa,
hoje em runas, de Bharhut. Tal vaga representa a ocorrncia de transfor-
maes expressivas na religiosidade budista, que buscava os relevos e
esculturas como meios de divulgao e reafirmao do Dharma.
Um aspecto fundamental dos relevos de Bharhut a ausncia da
representao fsica do Buddha histrico (CRAVEN, 1995: 62). Foram
ali profusamente retratadas, no entanto, personagens de diversos tipos,
humanas ou mitolgicas. Neste ltimo caso principalmente yakshis, enti-
dades femininas de formas voluptuosas, normalmente espritos proteto-
res ou divindades agrrias e yakshas, entidades masculinas. Tambm fo-
ram gravadas reprodues de cenas relativas a antigas encamaes do
Buddha, retiradas do Ja ta ka , coleo de lendas contidas no Kuddaka
Nikya do Cnone Pli nas quais o Buddha aparece sob inmeras outras
formas que no apenas humana, no caso suas encarnaes anteriores
(DASGUPTA, 1975: 82). Toda a multido de seres, no entanto, gravita

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em torno da imagem ausente do Buddha histrico. Este supostamente
inferido por exemplo atravs da roda da lei, que representa seu primeiro
sermo, a rvore Boddhi, que remete sua iluminao ou a estupa, que
simboliza sua libertao definitiva, ou seu paranirvna (FIGURA 2).

Figura 2

Podemos supor que a ausncia de sua representao fsica punha em


relevo o carter impermanente de sua personalidade ou o fato de que
alcanara o nirvna, no mais existindo entre os homens. De fato, no
budismo arcaico, a personalidade (pugdala) era apenas "uma associao
de elementos ou foras ... que no continha nada de permanente ou indivi-
dual" e no alcance do paranirvna essa entidade desaparecera
(STCHERBATSKY, s/d.: 62). Com razo, portanto, costuma-se entender
aqui o predomnio de concepes doutrinrias hinaynas primitivas, as
quais no tinham razes para cultuar a personalidade do Buddha ou que
valorizavam principalmente sua mensagem sobre a necessidade de liber-
tao do transitrio e do eu que se pretende permanente. No podemos
deixar de pensar na evocao da passagem do Buddhacarita, XIV, 84,
quando se diz que Sidarta, ao alcanar a iluminao, parecia "o fogo,
quando seu combustvel consumido e torna-se tranqilo", ou se apaga
(CONZE, 1959). A soluo iconogrfica a essa descrio, de acordo com
as disposies doutrinrias pr-estabelecidas, ser sempre um desafio da
arte budista, mas era solucionada dessa forma por uma tradio que ainda
mantinha concepes realistas sobre a natureza do nirvna,

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Com lucidez, portanto, Craven considera a filiao doutrinria desse
budismo de Barhut como no-mahayna. A questo mais polmica, no
entanto, numa dimenso mais ampla, diz respeito a um suposto carter
evolutivo da representao icnica de Buddha, defendido entre outros
por Fisher. Segundo ele, existiria uma "evoluo das formas simblicas
do Buddha at a representao humana" (FISHER, 1993: 11). Frdric
discordou dessa assertiva, afirmando que representaes da imagem de
Buddha existiam sim na mesma poca dos relevos de Barhut. Segundo
ele, a escola de arte budista que produziu tais representaes simblicas
em Barhut e em outros lugares - por exemplo Amaravati em seus
primrdios -, e que floresceu no centro-sul do sub-continente indiano,
era apenas uma entre pelo menos trs. Sendo as outras duas as de Gandhara
e Mathura, ao norte. Tal diferenciao traduziria assim no uma evoluo
mas sim a existncia contempornea de diferentes concepes doutrin-
rias e distintas opes artsticas na transmissso de mensagens (FRD-
RIC, 1995: 22). Frdric, acompanhando Susan Huntignton (1990), pon-
derou igualmente que possvel que sequer os smbolos que aparecem
em Sanchi, por exemplo, remetam ao Buddha histrico, mas a locais de
reverncia.
De fato, no existiam proibies doutrinrias de representar a figura
de Buddha. E esta perspectiva era mesmo assumida como vivel pela tra-
dio. Muita iconografia posterior, por exemplo, far referncia aos
Buddhas Udayana, isto , as esttuas mandadas construir pelos reis Udayana
e Prasenajit quando o Buddha subiu aos cus para pregar o Dharma aos
deuses. Uma seria de ouro e outra de sndalo vermelho. Ambas teriam
como objetivo recordar o Iluminado para aqueles que estavam privados
de sua presena fsica (FRDRIC, 1995: 79). Muitas imagens no oriente
foram tidas, posteriormente, como as originais imagens Udayana, o su-
posto nico retrato feito do Buddha em vida (FISHER, 1993: 15). A sua
representao simblica representaria, portanto, uma opo conceitual.
De qualquer forma, podemos identificar, a partir de ento, a forte
influncia daquelas tendncias doutrinrias que evitavam a representao
da figura fsica do Buddha. Em algum momento por volta do I sculo a.c.
os Satavahanas, ou, como so mais conhecidos, os Andhras, expandiram-
se sobre a regio central da ndia. Apesar de brmanes, foi sob o seu regi-
me que realizou-se a reforma da grande estupa de Sanchi, na qual a mesma
foi adornada com imagens relativas existncia de Buddha que acompa-
nhavam as mesmas tendncias anicnicas de Barhut. Nessa poca foram
erigidos os quatro portes do templo, cobertos de relevos. Sob os Andhras
tambm se construram toda uma srie de complexos budistas, os mais
importantes os de Jaggayyapeta, Nagarjunakonda e, principalmente

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Amaravati - cidade que ostentava um pilar de Asoka e era sede de uma
importante comunidade de monges (CRAVEN, 1995: 74). Nesses locais
por muito tempo tambm se evitaro as representaes do Buddha.
A dita "escola" Amaravati sobressaiu-se entre as diversas inseridas
nessa tradio anicnica, pela elaborao crescente de seu estilo e
longevidade. Mas curioso observar que foi nela, no limiar do sculo III
d.e., que a imagem de Buddha pela primeira vez apareceu no centro-sul
indiano. Craven entende que essa apario refletiu a influncia das expe-
rincias artsticas budistas do norte, que, por sua vez, traduziam novas
concepes religiosas (CRAVEN, 1995: 77). difcil precisar que graus
de transformaes doutrinrias tiveram lugar ento no budismo existente
entre os Andhras, mas provvel que tendncias internas tambm ali te-
nham tido influncia. Com efeito, essa emergncia da imagem do Buddha
coincide com o crescimento de tendncias mahynas que naquela mes-
ma poca tanto articulavam perspectivas devocionais amplas quanto en-
gendravam o sistema filosfico "do vazio" de Ngrjuna. Isso se deu
em plena rea Andhra, j que Ngrjuna era originrio de ndhradesa,
no sul da ndia. Alm do mais, Amaravati era tida como importante cen-
tro mahsnghika. Estes surgiram do conclio de Ptaliputra e so tidos
como precurssores da ontologia idealista do mahyna (SCHUHMA-
CHER,1994).
Seria foroso reconhecer, assim, que, se do ponto de vista iconogr-
fico as dimenses devocionais emanavam das reas Kushan ao norte, sem
dvida do ponto de vista filosfico o mahayna teve grande desenvolvi-
mento precisamente no sul do sub-continente. Poderamos ento falar de
um processo geral de desenvolvimento de dimenses devocionais budis-
tas na ndia. De qualquer maneira, tratava-se de um processo de incorpo-
rao de elementos do pensamento vdico-upanichdico lgica budista,
que ir redundar nos textos dos Yogcras, j no sculo V, nos quais ser
plenamente desenvolvida a crena no corpo csmico do Buddha (dharma-
kya) (STCHERBATSKY, s/d.: 36). O surgimento da representao
icnica do Buddha no centro-sul do sub-continente parece estar relacio-
nado, assim, falncia de uma tradio doutrinria e emergncia de
novas concepes. De fato, tal processo coincide com o incio do colapso
do budismo no sul da ndia, diante da expanso dos cultos devocionais de
filiao vdico-upanichdica sustentado pelos brmanes.

4. Gandhara e Mathura

Ao norte, o colapso dos soberanos Shungas est relacionado a uma


seqncia de invases vindas da sia central. Primeiro os Citas (ou Shakas)

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e depois os Kushans estabeleceram poder sobre vastas regies do norte e
oeste da ndia entre o sculo I a.C. e o sculo I d.e. Os Kushans empurra-
ram os Shakas para o sudoeste, e construram um reino que ia de Gandhara
a Benares, tendo como cidades principais Mathura e Purushapura. Am-
bos se aproximaram do Dharma e foram seus protetores. Ainda no Il s-
culo d.e. o soberano Shaka Rudradaman defendia o Dharma e o mencio-
nava em seus editos (THAPAR, 1990: 97). Mais importante foi, no entan-
to, o rei Kushan Kanishka. Sua ascenso ao trono estimada em algum
momento em tomo de 78 d.C. Foi em seu governo, como j observamos,
que ocorreu o quarto conclio budista.
Este conclio foi provavelmente um encontro especial dos
sarvstivadins, uma primitiva escola mahyna. Eram originrios de
Gandhara, e acreditavam que os dharmas, neste caso as coisas que com-
pem o mundo - que eram entendidos pelo budismo primitivo como
instantneos, dinmicos e imanentes -, eram na verdade eternos, exis-
tindo no passado, no presente e no futuro. Postulavam, assim, que o mun-
do tinha sua lgica centrada no na imanncia mas sim na transcendn-
cia. De alguma maneira sugeriram, portanto, uma certa dimenso de in-
fluncia do no-condicionado sobre o condicionado (GLASENAPP, 1977:
342). Grande importncia entre os sarvstivadins era dado ao culto de
Maitreya, um futuro Buddha, expresso de todo amor e compaixo que
ainda desceria terra (SCHUHMACHER, 1994). No de se descartar
aqui a influncia do mazdesmo persa e sua crena em um messias
escatolgico, o Saoshyant, ainda mais que o prprio Kanishka fazia-se
retratar em moedas supostamente ao lado do fogo sacrificial persa
(CONZE, 1995: 50).

Figura 3:
Moeda de Kanishka

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evidente que todos esses elementos davam a tnica de um sistema
transcendentalista que estava longe de considerar o Buddha apenas como
um ser histrico. Na verdade traduzia a idia de que o Buddha seria a
representao de alguma coisa maior do que ele, o Dharma, no no senti-
do de uma doutrina, mas de uma ordem universal de natureza especial. A
importncia do reinado de Kanishka, diretamente relacionada imple-
mentao das rotas comerciais com Roma, fez com que em suas moedas
fossem estampadas figuras de divindades diversas, de Hracles e Serapis
a Shiva. Mas o mais importante para ns que nelas aparece provavel-
mente a mais antiga representao iconogrfica do Buddha histrico (Fi-
gura 3). sob os Kushans, portanto, que Buddha aparece igualado, na
sua importncia iconogrfica, a uma divindade (CRAVEN, 1995: 50).
Nessa moeda, a figura de Buddha, devidamente nomeada, apresenta j
seus elementos mais caracterizantes, segundo Craven (1995: 50): "o halo
atrs da cabea, a protuberncia craniana (ushnisha), representativa de
um poder super-espirituai,o corpo circundado por um halo ... a mo di-
reita executando a abhaya mudra, o gesto de bendio":
Podemos aceitar assim a existncia de um significativo suporte go-
vernamental no sentido de fortalecer uma especfica tendncia budista,
icnica e transcendentalista, provavelmente a dos sarvstivadins. Com
ela conviviam temporalmente no sub-continente indiano outros grupos e
tendncias doutrinrias. De fato, poucos anos antes ainda se esculpiam
em Sanchi tronos vazios e algum tempo depois, na estupa de Amaravati,
em territrio Andhra, gravavam-se apenas as pegadas do Buddha
(CRAVEN, 1995: 77). Sob Kanishka, no norte, se dar incio assim
produo em massa de imagens, tanto de Buddha quanto de outros esp-
ritos elevados e iluminados, os bodhisattvas - cujo culto, portanto, se
depreende crescente. O contedo doutrinrio dessa iconografia singular
e sob certa forma revolucionrio dentro do budismo, ao traduzir uma rup-
tura com dimenses realistas arcaicas. A produo de tais obras se con-
centrar em centros artesanais localizados principalmente nas cidades de
Mathura e Gandhara.
Os estilos de Mathura e Gandhara apresentam caractersticas distin-
tas, em funo de particularidades histricas e regionais, muito embora
tenham se referenciado mutuamente do ponto de vista religioso. O antigo
debate entre Coomaraswamy (1927), que defendia a primazia de Mathura,
e Foucher (1911), que defendia a de Gandhara, hoje tida como de me-
nor importncia diante do valorizao do contexto que envolve ambas
(FIGURA 4).

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Figura 4. Buddhas de Mathura (esq.) e Gandhara (dir.)

o estilo de Mathura geralmente tido como mais propriamente in-


diano, guardando correspondncias estticas com os relevos de Sanchi,
por exemplo. Os elementos que servem de referncia para a elaborao
da personagem so derivados de concepes indianas sobre o exerccio
da superioridade espiritual. Em Mathura, de fato, o Buddha usualmente
representado segundo os padres tidos como prprios do exercitante de
prticas iguicas. Por exemplo, o peito dilatado e os ombros so largos,
demonstrando o aprisionamento do ar vital na cavidade torcica, dando-
lhe assim uma "aparncia de leo". Suas vestimentas so despojadas, pr-
prias de um sbio errante. Tambm aqui aparece a protuberncia no alto
da cabea, ushnisha, sinal da iluminao (FISHER, 1993: 44).
O estilo de Gandhara traduz a influncia tanto de sculos de coloni-
zao grega na regio quanto do papel central desempenhado pela cidade
nas rotas de comrcio da poca. As representaes de Buddha ali realiza-
das apresentam evidente influncia helenstica e romana, expressando tam-
bm a participao de artfices ocidentais. O seu realismo expressivo.
De fato, encontraremos em Gandhara formas mais naturais e mesmo a
abordagem pioneira de temas significativos da vida de Buddha, como o
do "Buddha emagrecido", retratado no decorrer de suas meditaes. Foi
j anotado que a arte de Gandhara universaliza a personagem de Buddha,
tornando-a, de certa forma, menos indiana. Por exemplo, ao vesti-Ia com

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roupas ocidentais, no caso urna toga (FISHER, 1993: 44). A influncia
desse Buddha "togado" ser relevante no desenvolvimento posterior da
iconografia budista (CRAVEN, 1995: 84; FISHER, 1993: 46). Se formos
estaturia de Mathura, de fato, podemos observar que o Buddha utiliza
roupas indianas, congruentes com o vesturio apresentado em outros rele-
vos e esculturas, corno em Sanchi. No entanto, no sculo IIIem Amaravati,
na representao de Buddha constante do medalho que retrata a lenda do
"elefante enlouquecido", muito embora a maior parte das personagens
estampadas vistam trajes indianos, a pacfica figura do Buddha aparece
mais urna vez "togado"(CRAVEN, 1995: 78) (FIGURA 5). claro que
mesmo vestido aos moldes ocidentais o Buddha de Gandhara guarda sem
dvida urna espiritualidade tipicamente indiana, interiorizada e prpria.

Figura 5

As esculturas e relevos de Mathura e Gandhara tambm colocavam


em evidncia, como anotamos anteriormente, as figuras dos bodhisattvas.
Eram essas entidades, de uma forma geral, espritos iluminados que, ten-
do alcanando o nirvna, no entravam nele imediatamente, dispondo-
se a ajudar, por compaixo e sabedoria, os demais seres humanos. Paira-
vam em algum local do universo e transmitiam, queles com os quais se
associavam, seus mritos e esclarecimento. Muitos deles encarnavam-se
na terra, a fim de realizar sua misso, como, por exemplo Avalokitesvara
(SCHUHMACHER, 1994). Em correntes mahynas posteriores sero,
muitas vezes, considerados mais significativos que o Buddha histrico.
Em Mathura parece que a representao dos bodhisattvas evoluiu a partir

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dos yakshas, que eram geralmente associados rvores e colunas e
gravitavam em torno da estupa (FISHER, 1993: 46). Em Gandhara os
bodhisattvas eram usualmente representados recobertos de elementos que
os associavam s coisas da terra, como jias e ornamentos (CRAVEN,
1995: 91) e em muitos relevos parecem tambm gravitar em torno do
Buddha histrico.
Podemos dizer, por fim, que essa definitiva onda de representaes
devocionais do Buddha engendrou as bases de quase toda iconografia
budista posterior. Nela, especialmente em Gandhara, aparecem pela pri-
meira vez regulados os temas da vida de Buddha que sero reproduzidos
em todo oriente. Tratam-se dos oito motivos fundamentais: a descida de
Buddha, a sua entrada no tero de sua me, o seu nascimento, a partida de
seu ambiente familiar, a sua vitria sobre Mra, a sua meditao sob a
rvore da iluminao, a pregao do Dharma e o paranirvna. Neste
mesmo processo se estabelece a importncia dos mudrs, ou seja da po-
sio das mos de Buddha, como elementos esclarecedores do sentido
religioso especfico da imagem. Os Kushans, portanto, no apenas forta-
leceram a tendncia doutrinria mahyna mas propiciaram o surgimento
de uma autntica cultura iconogrfica budista, parte importante de todo
um conjunto de transformaes na sociedade indiana da poca, que tam-
bm teve seus efeitos sobre a tradio vdico-upanichdica. De fato, por
essa mesma poca a tradio bramnica assistir o desenvolvimento das
representaes icnicas de suas divindades, assinalando o surgimento de
uma nova era de cultos devocionais de massa.

Concluso

Dois elementos podem ser depreendidos de uma anlise das origens


da iconografia budista. Primeiro, a existncia de um claro conflito doutri-
nrio entre proposies mahayna e hinayna, perceptvel no momento
em que o budismo comea a expressar-se iconograficamente. Tal conflito
traduz-se no campo das imagens atravs da representao ou no-repre-
sentao da figura do Buddha histrico, realando-se ou no perspectivas
devocionais. Este processo est em parte ligado a presses histricas de
origem bramnica que provavelmente induziram a aproximaes maio-
res, do ponto de vista religioso e filosfico, entre o sistema budista e a
prxis devocional de filiao vdico-upanichdica.
Em segundo lugar, evidente o papel que poderes estatais diversos
- que estabeleceram autoridade sobre o sub-continente indiano at o
limiar do sculo III d.C. - desempenharam no desenvolvimento dou-
trinrio budista. Basicamente em duas linhas: tanto ao estimular a produ-

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o iconogrfica budista, por ao deliberada ou por reao ao combate
estabelecido, quanto ao patrocinar alternativas religiosas centradas num
maior amadurecimento religioso do sistema. Confirma-se, em linhas ge-
rais, a perspectiva que entende o budismo, portanto, como suporte hist-
rico de poderes no enraizados tnica ou religiosamente em elementos
tradicionais da cultura, que dele lanaram mo como alternativa de legiti-
mao poltica, tanto nos Mauryas quanto nos Kushans. Ou que, como no
caso dos ortodoxos Andhras e dos hetedoroxos Kushans foram capazes
de forar definies doutrinrias devocionais budistas.
De qualquer forma patente que no surgimento da iconografia bu-
dista, a primeira grande produo iconogrfica religiosa da ndia, pode-
mos visualizar a ocorrncia de fortes movimentos no sentido de promo-
ver a superao da natureza crtica do pensamento budista arcaico. Tal
processo teria seu final na definitiva incorporao ou eliminao do bu-
dismo no sub-continente indiano.

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