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CORROSIN POR CIDO NAFTNICO (NAC)

Descripcin

Tipo de corrosin a alta temperatura que se da principalmente en unidades de crudo y


vaco, y aguas abajo en unidades que procesan ciertas fracciones de cido naftnico.

Materiales afectados

Aceros al carbono y de baja aleacin, aceros inoxidables de la serie 300 y 400, y


aleaciones base Nquel.

Variables crticas

La NAC es funcin del contenido de cido Naftnico, de la temperatura, del contenido


de azufre, de la velocidad de corrosin y de la composicin de la aleacin.
La severidad de la corrosin aumenta con el incremento de la acidez del hidrocarburo.
El nmero de neutralizacin Nmero de cido Total (TAN) es una medida de la acidez
(contenido de cido orgnico), el cual se determina por distintos mtodos de prueba
como la norma ASTM D-664. Sin embargo la NAC est asociada a corrientes de
hidrocarburos secadas en caliente que no contienen una fase de agua libre.
El Nmero de cido Total (TAN) del crudo puede ser engaoso, ya que esta familia de
cidos tiene un rango de puntos de evaporacin y tiende a concentrarse en varias
partes. Por lo tanto, la NAC est determinada por la acidez del flujo actual y no por la
carga de crudo completa.
Los distintos cidos que se componen de la familia de cido naftnico pueden tener
distintos tipos de corrosin.
Los mtodos de prediccin no aceptados ampliamente han sido desarrollados para
relacionar la velocidad de corrosin con los distintos factores que la influencian.
El azufre promueve la formacin de sulfuro de hierro y tiene un efecto inhibidor sobre
la NAC hasta cierto punto.
Los cidos naftnicos remueven las escamas protectoras de sulfuro de hierro sobre la
superficie de los metales.
La NAC pueden ser un problema particular con crudos de muy bajo azufre, con TAN
tan bajo como 0,1.
La NAC ocurre normalmente en flujos calientes que superan los 218C aunque ha sido
reportada por debajo de los 177C. La severidad se incrementa con temperaturas por
encima de los 400C, sin embargo se ha observado NAC en corrientes de aceite de
gas de coquizacin caliente por encima de los 427C.
Los cidos naftnicos son destruidos por reacciones catalticas en hidro-
procesamientos aguas abajo y en unidades FCCU.
Las aleaciones con altos contenidos de molibdeno presentan una resistencia
mejorada. Se requiere un mnimo de 2,0 a 2.5% dependiendo del TAN de todo el crudo
y sus partes cercanas.
La corrosin es ms severa en sistemas de dos fases (lquido y vapor), en reas de
alta turbulencia, y en torres de destilacin donde los vapores calientes se condensan
para formar gotas de fase lquida.
Unidades o equipos afectados

Tuberas de calentadores de crudo y vaco; lneas de transferencia de crudo y vaco;


tuberas de destilacin al vaco; circuitos AGO; circuitos HVGO y a veces LVGO.
Tambin se ha detectado NAC en las corrientes LGCO y HCGO sobre unidades de
coquizacin retrasadas procesando un TAN grande.
Los sistemas de tuberas son vulnerables particularmente en reas de alta velocidad,
turbulencias o cambios de la direccin de flujo, como el interior de bombas, vlvulas,
codos, soportes y reducciones de rea, as como en secciones de perturbacin del
flujo como cordones de soldadura y generadores trmicos.
El interior de las torres de crudo y vaco tambin puede corroerse en zonas sbitas,
donde altas corrientes de cido se condensan o las gotas chocan a alta velocidad.
La NAC puede ser hallada en corrientes de hidrocarburos calientes aguas debajo de
las unidades de crudo y vaco, aguas arriba de cualquier punto de mezcla de
hidrgeno.

Apariencia o morfologa del dao

La NAC est caracterizada por corrosin localizada, corrosin por picadura, flujo inducido
por ranurado en reas de alta velocidad.

En condiciones de condensacin a bajas velocidades, muchas aleaciones incluyendo


aceros al carbono, de baja aleacin y aceros inoxidables de la serie 400 pueden mostrar
prdida uniforme de espesor y/o picadura.

Prevencin / Mitigacin

Para unidades y/o componentes de sistemas que no han sido diseados para resistir a
la NAC, las opciones son cambiar o combinar crudos, mejorar la metalurgia, utilizar
inhibidores qumicos o alguna combinacin de las mismas.
La NAC puede reducirse por mezcla de crudo para reducir el TAN y/o aumentar el
contenido de azufre.
Usar aleaciones con alto contenido de molibdeno para una resistencia mejorada.
Los inhibidores de NAC a alta temperatura han sido usados con xito moderado, sin
embargo deben considerarse los efectos potenciales de deterioro sobre las
actividades del catalizador aguas abajo. La efectividad de los inhibidores debe ser
monitoreada cuidadosamente.
Para condiciones severas, se requieren aceros inoxidables tipo 317L u otras aleaciones
con alto contenido de molibdeno.

Inspeccin y Monitoreo

La Radiografa Industrial y el Ultrasonido son utilizados para monitorear el espesor


pero la erosin localizada puede ser difcil de detectar, por lo cual, la Radiografa
debera ser el mtodo de deteccin primario seguido por la medida de espesor por
Ultrasonido.
Monitorear el TAN y el contenido de azufre de la carga de crudo y de corrientes
aledaas para determinar la distribucin de los cidos en distintas partes.
Pueden utilizarse sondas de corrosin por resistencia elctrica y bastidores de
cupones de corrosin.
Las corrientes pueden ser monitoreadas para el contenido de Fe y Ni con el fin de
evaluar la corrosin en el sistema.
Las sondas de hidrgeno tambin han sido reportadas como mecanismo de deteccin
de NAC.

Mecanismos relacionados

La sulfuracin es un mecanismo competitivo y complementario que debe ser tenido en


cuenta en muchos casos de NAC. En casos donde ocurra disminucin de espesor es difcil
distinguir entre NAC y sulfuracin.