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S

M A RIA MONTESSORI

FORMAO
DO HOMEM
(2.a Edio)

PORTUGLIA EDITORA (BRASIL)


PR EF CIO

Poucos so, ainda, os livros de Maria Montessori tra


duzidos para a lngua portuguesa, privando, assim, um
grande nmero de pessoas de melhor conhecer a obra
monumental dessa grande educadora italiana.
de se lamentar esse fato, pois, a simples interpre
tao e comentrios de autores ou estudiosos do Sistema
Montessoriano de educao no nos do, muitas vezes, uma
idia real de seu verdadeiro valor.
A traduo fiel das palavras, do pensamento de Maria
Montessori. expressos em seus livros publicados, traz at
ns, em toda a sua autenticidade, a fabulosa experincia
psicopedaggica vivenciada por ela, no decorrer do longo
tempo que se dedicou, com entusiasmo e amor, aos problemas
da educao.
A seguir edio brasileira de A CRIAN A, soma-
se hoje, este, que de importncia relevante para o educa
dor em geral: Formao do Homem. Nele, a autora tem
por escopo oferecer de maneira simples mas segura, devi
damente fundamentada, uma viso do que seja o Homem,
de como se processa o seu desenvolvimento desde a fase
embrionria e como cuidou de sua formao cmo pessoa
humana, contribuindo com subsdios valiosos para todos
aqueles que se preocupam com a educao no seu sentido
mais amplo, sejam os mestres ou os pais.
Neste livro, h informaes bsicas que devem ser
postas em prtica, tendo em vista o educando desde a mais
tenra idade. O que ele encerra so princpios vlidos para
a nossa poca e que foram preconizados por Maria Mon
tessori h mais de 60 anos. So princpios que no cadu
caram porque, alm de terem sido alicerados cientifica
mente em bases psicopedaggicas profundas, tiveram por
uma verdadeira anteviso dos acontecimentos, por parte
da. genial educadora, uma realidade presente para refe
rendar o seu incontestvel valor atual.
Hoje, o Sistema Montessoriano, no Brasil, uma pre
sena alvissareira no campo da educao. O Sistema est
sendo difundido em quase todo o territrio brasileiro, par
ticularmente em So Paulo, onde o nmero de escolas mon
tessori anas cresce, dia a dia, de maneira surpreendente.
No entanto, para que esse Sistema educacional n
seja deturpado no Brasil, mister se faz que haja uma gran
de bibliografia traduzida, disposio dos educadores, de

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maneira tal, que seja possvel aos interessados no assunto
terem conhecimento global da obra de Maria Montessori,
e possam compenetrar-se da sua realidade integral, tendo
assim, melhores condies de adoo do mtodo, sem des
figur-lo.
B9te livro deve ser lido por todos os que so educa
dores ou tenham responsabilidade de educar, e cada idia
nele exposta dever ser alvo de meditao profunda. um
livro que deve ser lido e relido muitas vezes. Ele nos sur
preende sempre a cada leitura, pela sua atualidade-profun
didade. daqueles livros capitulados como livro de cabe
ceira do educador ,
Para meditao antecipada do leitor, transcreveremos
a seguir um pequeno trecho do livro, inserido no captulo:
A Questo Social da Criana.
A histria das injustias contra a criana no est
ainda escrita oficialmente e, por isso, no aprendida nas
disciplinas histricas das escolas, em nenhum grau. Os
prprios estudantes de histria, que tm ttulos e espe
cializaes nessa matria, no esto mais interessados em
falar. A histria refere-se somente ao homem adulto, pois
pomente ele vive diante da conscincia. Dessa forma, os
que se especializam na legislao aprendem infinidades de
leis dos tempos passados e dos tempos presentes, no se
importando de no encontrarem leis promulgadas para os
direitos das crianas.
Assim, a civilizao passa por cima de uma questo
que nunca foi um problema social
No captulo O Estudo do Homem, destacamos estes
dois pargrafos iniciais que de pronto despertam o inte
resse t,ara que h de vir a seguir:
u c'i(ik'i11 romcrnKsc a estudar o homem con
seguiria no s fornecer novas tcnicas para a educao
das crioncs dos jovens, mas chegaria a uma compreen
so profunda de muitos fenmenos humanos e sociais, que
esto envolvidos em espantosa obscuridade .
A base da reforma educativa e social, necess.ria aos
i i i iliu-:. <!<-ve ser construda sobre o estudo cientfico
do hntmm desconhecido.
K maia uma pequena citao para refletirmos orofun-
damante, transcrita no capitulo: A Sociedade Atual.
Hoje, h humanidade est vencida e escravizada pelo seu
rio ambienta, permanecendo fraca e indefesa.
*A t tc i' ni crescendo rapidamente, tomando
uma forma diferente da do passado, das lutas entre povos

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fortes e vencedores e povos fracos e vencidos. Mas, atual
mente, a impotncia humana atinge o mais alto grau. Hoje,
no h mais segurana.
A prpria humanidade que foi vencida e feita
escrava. O impressionante que a humanidade, que jaz
em uma terrvel escravido, grita, com um estribilho este-
riotipado, que livre ou independente .
No entanto, no s hoje, constatamos que o mara
vilhoso progresso da tecnologia est cercendo o desenvolvi
mento humano, porque ele no foi realizado tendo em
vista o homem como um ser livre que deseja ser feliz. O
homem est encontrando grandes dificuldades em adaptar-se,
sofre e se degrada. O progresso espiritual e social no acom
panha o progresso material. H uma defasagem muito gran
de entre um e outro que precisa urgentemente ser corrigida.
Por que isso est acontecendo?
Ser o homem vencido pela mquina?
Toma-se- o homem escravo dele prprio?
Lendo-se, atentamente, este livro espetacular de Maria
Montessori encontraremos respostas para essas perguntas e
outras indagaes que nos afligem e aprenderemos muito
sobre o que realmente o Homem, o seu valor, o proces
samento de seu desenvolvimento e o respeito que lhe devido
como Pessoa Humana.
Por fim, poderemos, ao terminar a leitura desta jia,
sentir o quo atualizada ela est, e quo genial foi sua autora,
criadora do Sistema de Educao que leva o seu nome, o que
no s perfeitamente vlido ainda hoje como tambm ,
seno o melhor, pelo menos aquele que sabe reconhecer o
valor e o respeito que so devidos ao ser humano.
Maria Montessori, privilegiada inteligncia posta a ser
vios da humanidade, com dedicao e amor, o profundo agra
decimento de todos aqueles seus seguidores que labutam no
setor educacional e, por certo, daqueles muitos que, em breve,
estaro participando conosco da tarefa de constuir um Mundo
melhor.
E Portuglia Editora (Brasil) um agradecimento pela
possibilidade que nos d de ter, finalmente, ao alcance de to
dos os educadores brasileiros, a obra de Maria Montessori.

Edith Dias Menezes de Azevedo


Diretora da Escola Experimental
Irm Catarina

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INTRODUO

CONTRADIES

Quantos anos j se passaram desde quando comeamos


nosso trabalho! Em 1907 foi inaugurada a primeira Casa
das Crianas e quase em seguida a idia e a nova obra
parq a educao foram difundidas em todo o mundo. J so
transcorridos 40 anos e nesse tempo aconteceram as duas
grandes guerras europias e mundiais, sem extinguir aquele
movimento educativo que fincou suas boas razes em mui
tos pases.
Agora, mais convencidos ainda da importncia da Edu
cao Infantil, desejamos dar novas foras nossa obra,
proporcionando uma ajuda efetiva para reconstruo desta
sofrida humanidade, que parece esmagada pelos cataclismas
humanos mais espantosos da histria.
Quero ento levar minha mensagem a essa humanidade
jovem e forte que deve continuar seu caminho, mas tem
muita necessidade de f e esperana.
Irei dar aqui uma ajuda para a orientao no nosso
trabalho.
Por que respeitam a isto que chamam Escola Mon-
tessori e Mtodo Montessori , onde h tantas dificuldades,
tantas contradies e tantas incertezas? Por que as escolas
continuam, entre guerras e cataclismas, a se espalhar cada vez
mais em todo o mundo e so encontradas at na ilha do Ha
va, em, Honolulu, em meio ao oceano, entre os nativos da
Nigria, no Ceilo, na China, entre todas as raas em todos
os pases do mundo?
Seriam as escolas perfeitas para os nativos da frica,
da ndia ou da China e de todos os pases, os mais civili
zados? Se escutssemos os entendidos , eles certamente
diram que no uma escola verdadeira mente boa, mas
ao mesmo tempo, todos concordariam aue Montessori o
mtodo educativo moderno mais difundido que existe.
Por aue ento se difunde, se no encontramos os mo
delos perfeitos? Quantos pases mudaram suas leis para no
causar obstculos na difuso do Mtodo Montessori! E por
que? Em aue se basearam? E como difundido, se no
temos revistas, iniciativas publicitrias, sociedades organiza
das plenamente de acordo entre si e organicamente coorde
nadas?
Poder-se-ia dizer ento que existe um fermento trans
formador, cu uma semente que se espalha com o vento.

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tambm um mtodo que parece egosta, que parece
querer andar s, no se misturando com nenhum outro; to
davia, nenhum outro mtodo aproveita continuamente a oca
sio para pregar a unio e a paz mundial.
Quantas contradies! No se v aqui algo misterioso?
H correntes e educadores importantes, como por exem
plo, a grande sociedade mundial Nevz Education Fellowship,
que pretenderam harmonizar o Mtodo Montessori com ou
tros novos mtodos que continuam a surgir vindos de todos os
lugares.
Em toda parte se deveria dar esse passo depisivo: apro
veitar todos os esforos daqueles que, em diversas tentati
vas, tm procurado educar a infncia.
necessrio tirar o mtodo de seu isolamento, dar con
dies para que os estudiosos o avaliem, e sobretudo trans
miti-lo da melhor maneira para os professores.
Eu sei que muitos dos que dedicaram sua ida a este
mtodo esto encontrando problemas de cooperao.
Outra coisa estranha que este mtodo criado para
os jardins de infncia esteja se infiltrando nas escolas ele
mentares, nas escolas secundrias e at nas Universidades.
Na Holanda, existem cinco Liceu Montessorianos, que
por seus resultados to bons levaram, o governo holands
no s a subsidi-los, mas a torn-los independentes, como
todos os outros colgios reconhecidos. Vi em Paris um col
gio particular montessoriano que dava aos alunos muitas
segurana, tornando-os independentes e sem temor dos exa
mes como tinham os alunos provenientes de outros colgios
franceses. Na india, chegou-se concluso de que neces
srio criar-se a Universidade Montessori.
Mas o mtodo tem seguido tambm um caminho opos
to e est sendo aplicado em crianas de menos de 3 anos.
No Ceilo, foram colocadas crianas de somente 2 anos de
idade em nossas escolas e o pblico pede que sejam aceitas
muitos crianas de um ano e meio. Na Inglaterra so muitos
os berrios que usam o nosso mtodo. Berrios montes
sorianos esto sendo fundados tambm em Nova Iorque.
O que ento este mtodo que parte do recm-nas-
cidjo e tende a chegar aos doutores universitrios?
No acontece assim com outros mtodos. O mtodo
Frebel refere-se exclusivamente s crianas que esto abai
xo da idade escolar, o mtodo Pestalozzi diz respeito somen
te s escolas elementares; os mtodos de Herbart conside
ram especialmente a escola secundria. Ainda tambm en-

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tip o mtodos mais modernos, podemos citar o mtodo
Decroly, destinado s escolas elementares; o Plano Dalton,
* escolas secundrias e assim por diante. verdade que os
mtodos clssicos esto sendo modificados, mas os educa
dores de uma classe no poderiam ser de outra. Nenhum
professor de escola secundria se preocupa como se educa
nos jardins de infncia e, muito menos, nos berrios. Uma
classe bem diferente da outra e os mtodos que hoje se
multiplicam dizem respeito a uma ou outra destas categorias
bem distintas.
Aquele que dissesse que existem escolas secundrias de
mtodo Frebel, seria considerado um insensato e quele
que quisesse levar Universidade os mtodos dos berrios,
diramos que estava brincando.
Mas ento, por que se fala seriamente em levar o m
todo Montessori a todos os graus de educao? O que se
entende por isto? O que se pensa que seja o Mtodo Mon
tessori ?
Continuamente so feitos ainda paralelos e aproxima
es. Confrontam-se, por exemplo, os berrios ingleses
com as escolas Montessori; comparam-se os brinquedos e
o modo de tratar as crianas nas duas instituies, com o
propsito de poder harmoniz-los fazendo deles uma coisa
s. Na Amrica, muitos paralelos foram feitos para har
monizar as escolas froebelianas e as Casas das Crianas.
Comparando o nosso material com o froebeliano, se conclui
que todos os dois so bons e seria conveniente us-los em
conjunto. Existem somente alguns pontos discordantes cotro,
por exemplo, os contos de fadas, os jogos com areia, o uso
do material e outras particularidades que causam muitas dis
cusses. Tambm nas escolas elementares se continua a dis
cutir sobre mtodos para ensinar a ler e a escrever ou para
ensinar aritmtica e fala-se especialmente da nossa insistn
cia em ensinar a geometria ou outra coisa mais avanada
durante o perodo de instruo. Para a escola secundria,
contudo, existem opinies diversas. Alguns pensam que ns
no levamos bastante em considerao os esportes e alguns
trabalhos, que imprimimos um estilo mais moderno ao en
sino, introduzindo mecnica e trabalhos manuais. Tudo isso
colocado ainda mais em evidncia pelo fato de que os
programas das escolas montessorianas deveriam ser neces
sariamente os mesmos das outras ecolas secundrias, pois de
outra forma os alunos no poderiam ser admitidos na Uni
versidade.
Em suma, nos encontramos em um labirinto. . .

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O QUE O M TODO M ONTESSORI

Pode-se dizer em poucas e claras palavras o que o


mtodo Montessori,
Se abolssemos no s o nome, mas tambm o conceito
comum mtodo para substitu-lo por uma outra indica
o, se falssemos de uma ajuda a fim de que a persona
lidade humana pudesse conquistar sua independncia, de
um meio para libert-la das opresses, dos preconceitos an
tigos sobre a educao , ento, tudo se tornaria claro. a
personalidade humana e no um mtodo de educao que
vamos considerar, a defesa da criana, o reconhecimento
cientfico de sua natureza, a proclamao social de seus di
reitos que devem substituir os falhos modos de conceber a
educao.
Uma vez que a personalidade humana caracters
tica de todo ser humano sendo homens tanto os euro
peus como os hindus e os chineses, ento onde se encontre
uma condio de vida que ajude a personalidade humana,
isto diz respeito e interessa por sua prpria fora a todos
os pases habitados pelo homem.
O que ento a personalidade humana? Onde comea?
Quando o homem comea a ser homem? Seria difcil deter
minar. No Velho Testamento, o homem foi criado adulto;
no Novo, se apresenta como uma criana. A personalidade
humana certamente uma s em vrios estgios de desen
volvimento. Qualquer homem, em qualquer idade, os garo
tos da escola elementar, os adolescentes, os jovens os adul
tos em geral, todos sem exceo comearam sendo crianas
e cresceram depois de crianas a adultos sem soluo de
unidade de sua pessoa. Se a personalidade humana uma
em diferentes etapas de desenvolvimento, deve-se ento con
ceber um princpio educativo que abranja todas as idades.
De fato, em nosso curso mais recente, chamamos a crian
a: Homem.

O HOMEM DESCONHECIDO

O homem, que aparece no mundo sob a forma de cri


ana, desenvolve-se rapidamente por um verdadeiro mila
gre da criao.
O recm-nascido no possui ainda a linguagem nem
outras caractersticas relativas aos costumes da espcie; no
tem inteligncia, nem memria, nem vontade e nem mesmo

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.1 poder de locomover-se e manter-se de p; entretanto, esse
ip <-m-nascido realiza uma verdadeira criao psquica. Com
u idade de dois anos, fala, anda e reconhece as coisas e,
pusaidos cinco anos, adquire o desenvolvimento psquico su
ficiente para ser admitido na escola.
Atualmente, h um grande interesse cientfico no co
nhecimento da psicologia infantil nos dois primeiros anos de
idade. Por milhares e milhares de anos a humanidade dei
xou de lado a criana, permanecendo completamente insen
svel a essa espcie de milagre da natureza que o desen
volvimento de uma inteligncia, de uma personalidade. Co
mo se desenvolve? Atravs de quais processos e com que
leis?
Se tudo no universo se sustenta sobre leis fixas, im
possvel que justamente a mente humana se forme ao aqaso,
isto , sem leis.
Tudo se desenvolve atravs de processos evolutivos com
plexos; tambm o homem, que aos 5 anos toma-se um ser
inteligente, deve ter tido a sua evoluo construtiva.
Este campo , pode-se dizer, ainda inexplorado. Existe
um vazio no conhecimento cientfico dos nossos tempos, um
campo inexplorado, uma incgnita que diz respeito ao pro
cesso de formao da personalidade.
A persistncia de uma tal ignorncia no grau de civili
zao em que nos encontramos deve ter razes misteriosas.
Alguma coisa permanece sepulta no inconsciente e
revestida de preconceitos difceis de serem superados. Para
que comecemos a explorao cientfica desse imenso cam
po obscuro que o esprito humano, necessrio superar
esses fortes obstculos. Sabemos somente que na psique hu
mana existe um enigma ainda no desvendado pelo nosso
interesse, como sabamos a algum tempo atrs que existia
uma imensa extenso de gelo no Plo Sul da Terra. E eis
que hoje feita a explorao antrtica sendo encontrado um
continente sepulto, cheio de maravilhas e riquezas com lagos
quentes e muitos seres viventes, mas para se chegar at l
foi preciso vencer obstculos to grandes quanto a espessura
dos gelos que o recobriam e a friagem de um clima diferente
do nosso. O mesmo se pode dizer da explorao daquele plo
da vida humana que a criana.
O homem em idade mais avanada (a criana, o ado
lescente, o jovem, o adulto) provm para ns do desconhe
cido e avaliamos seus vrios aspectos assim como so en
contrados.

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Nsos esforos para conduzir o homem nessas vrias
idades sao ainda empricos, superficiais. Avaliamos como cul-
incapazes, a aparncia, os efeitos, sem nos preocu-
pfuio com a causas que os produzem. Acertadadamente,
chama jardim da infncia escola das crianas
de 4 mu g fuioH de idade. Podemos chamar desta maneira a
Indas g rseolai, especialmente as melhores, aquelas onde
sitt. e procura o bem e a felicidade das crianas,
paia distingui-las das outras onde ainda reina uma cruel ti-
afija: pois nas escolas que respeitam o ideal froebeliano, os
edm adotes si comportam como os bons jardineiros e os bons
rultv*dori das plantas.
Atrs do bom cultivador est o cientista. O cientista
ii Ritiga os segredos da natureza e adquire atravs de suas
dest uIhuIhn conhecimentos profundos que podem conduzi-
i > nlo s a vali-la, mas tambm a transform-la. Os cul
tivadores modernos, que multiplicam as variedades das
fiorei e da frutas, que beneficiam as florestas, que mu-
dgiH, podmoi dizer, a face da terra, tm colhido seus prin-
. ipins tcnicos na cincia e no em seus hbitos familiares.
Assim tambm, as flores maravilhosas, de fantstica beleza,
i n avos multicoloridos, as orqudeas soberbas, as rosas gi
gantescas, perfumadas e sem espinhos, as vrias frutas ma-
tavilhnsas que tm mudado a face da terra, so o produto
do homem que estudou as plantas cientificamente. Foi a cin
cia qu fez surgir uma nova tcnica, foi o cientista que deu
o impulso para a construo de uma verdadeira supernatu-
tmg fantasticamente mais rica e mais bela do que aquela
qu# us hoje chamamos de natureza selvagem.

O ESTUDO DO HOMEM

Ne a cincia comasse a estudar os homens, conse


guiria no m fornecer novas tcnicas para a educao das
11 tflhai O dos jovens, mas chegaria a uma compreenso
p.funda de muitos fenmenos humanos e sociais que esto
ilude envolvidos em espantosa obscuridade.
A base da reforma educativa e social, necessria aos
fUh, deve ser construda sobre o estudo cientfico do
homem desconhecido.
Mas, como j disse, h muitos obstculos para se fazer
gae estudo cientfico, pois os preconceitos acumulados em
milnios estfio solidificados como majestosas geleiras quase
Inacessveis, sendo para isso necessria uma explorao co-

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tajoga, uiriM luta contra elementos adversos, para as quais
*!'> bttHlmn as armas habituais da cincia, isto , a obser-
iftie e a experimentao.
E*l estudo do homem espiritual, da psicologia, um
movimento intelectual que est se difundindo desde os pri
meiros unos deste sculo. O que diz resepeito ao subconsciente
f<i uma descoberta fecunda. Ela teve incio atravs de estu
da adultos doentes mentais, estendendo-se depois a indi
vduos normais. Mais recentemente a psicologia infantil tam-
Min dmeou a interessar os estudiosos.
Enquanto esses estudos concluam que atualmente qua-
# tdos os homens tm algumas imperfeies, as estatsti
cas revelavam de maneira indiscutvel a quantidade sempre
n ascente dos loucos e dos criminosos e o aumento do n
mero dos menores, o que nos faz pensar nos danos que des
viam ri humanidade.
As condies sociais, produto da nossa civilizao, co
locam evidentemente obstculos no desenvolvimento nor
mal do homem. No foram criadas ainda para o esprito
as mesmas defesas criadas para a higiene fsica. Enquanto
hoje so controladas e utilizadas as riquezas da terra e suas
energias, no foi levada em considerao a energia suprema
que o intelecto do homem; enquanto so explorados os
ebismos das obscuras foras naturais, no foram iluminados
os abismos do subconsciente. O homem psquico, abandona
do s circunstncias externas, est se tornando um destruidor
de suas prprias construes.
Pode-se por isso conceber um movimento universal de
reconstruo, como o nico caminho para ajudar o homem
it conservar o seu equilbrio, a sua normalidade psquica e
ci sua orientao, nas atuais circunstncias do mundo exter
no.
Esse movimento no se restringe a nenhuma nao e
a nenhuma direo poltica, porque tem em mente valo
rizar simplesmente o homem, que o que essencial mente
interessa, acima de todas as polticas e das distines na
cionais.
evidente que para um tal movimento no bastam
mais os conceitos das escolas antigas, onde se ensina de
forma no condizente com os nossos tempos.
A educao um fato social e humano, um fato de
interesse universal.

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Ela deve basear-se na psicologia, para defender a in
dividualidade, orientando-a para a compreenso da civili
zao, porque a personalidade, protegida das desordens dos
acontecimentos, torna o homem consciente da sua posio
real na histria. No evidentemente um syllabua ou
um arbitrrio aquele que informa a cultura de hoje, mas
ocorre um syllabus que d capacidade de compreender as
condies do homem na sociedade atual, com uma viso cs
mica da histria e da evoluo da vida humana, pois de que
serviria hoje a cultura se no ajudasse os homens a conhe
cer o ambiente do qual devem adaptar-se?
Enfim, os problemas da educao devem ser resolvidos
baseados em leis de ordem csmica que vo daquela eterna
construo psquica da vida humana, quela mutabilidade
que conduz a sociedade nos caminhos da sua evoluo.
O respeito s leis csmicas o respeito fundamental.
Somente atravs dele pode-se julgar e modificar as inme
ras leis humanas que se referem ao momento passageiro das
construes sociais externas.

A SOCIEDADE ATU AL

Podemos constatar que o progresso maravilhoso do am


biente est cerceando o desenvolvimento humano. Que o ho
mem encontra grande dificuldade em adaptar-se, sofre e se
degrada.
Poder-se-ia dizer que as foras do progresso exterior so
semelhantes s foras de um povo poderoso que invade e
submete um povo fraco e como acontecia nas guerras br
baras, o submisso feito escravo.
Hoje, a humanidade est vencida e escravizada pelo
seu prprio ambiente, permanecendo fraca.
A escravido vai crescendo rapidamente, tomando uma
forma diferente da do passado, das lutas entre povos fortes e
vencedores e povos fracos e vencidos. Mas, atualmente, a
impotncia humana atinge o mais alto grau.
Hoje no h mais segurana. No podemos salvar as
riquezas. O dinheiro que est no banco pode ser, de um mo
mento para outro, perdido inteiramente. Se algum preten
de acumular riquezas escondendo-as como se fazia na Ida
de Mdia, enterrando os tesouros, o dinheiro pode perder
todo o seu valor e ser retirado de circulao. O dinheiro de
um pas no pode ser exportado. Uma pessoa, ainda que rica,
no pode viver em outro pas porque proibido levar consi-

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f.-.i fliiihein m Jia, se arriscando a ser revistada e despojada
=i^ su i^n na Alfndega, como se a propriedade fosse um
f iy lf t
N,i go pode viajar com passaportes que so somente obs-
u!,,g par o indivduo e no mais uma proteo como era
nr passado. Nn prpria ptria necessrio andar portando
e . ai ttiiH de identidade, com retrato e impresses digitais,
f umo iiati acontecia nem para os criminosos.
Para poder comprar somente o necessrio para a sobre-
Ivlnca preciso, toda vez, apresentar um carto, sem o
ijil nfco se recebe nem mesmo o po, coisa que acontecia
iHigaintnte s aos pobres que viviam de esmolas. Ningum
tmn sfigurena na vida, pois pode acontecer, de uma hora
pata outra, uma guerra absurda, onde todos, jovens e velhos,
mulhie e crianas, estaro em perigo de morte. As habita-
tr.i g#r0 bombardeadas e as pessoas precisaro refugiar-se
m subterrneos, da mesma forma que os homens primitivos
sm iRugiavam em cavernas para se defender de animais fe-
fOfCI, O alimento pode desaparecer e milhes de homens mor
rero de fome e peste.
Eis o homem estraalhado e nu, que se move rijo e ge
lado pelas intempries. As famlias se dividem, se destroem;
es crianas ficam abandonadas e andam em bandos como
elvngens.
Isto no s para as populaes vencidas na guerra;
pera todos. A prpria humanidade que foi vencida e feita
escrava.
Por que escrava? Porque, vencedores ou vencidos, os
homens so todos escravos, inseguros, amedrontados em d
vidas, em hostilidade, obrigados a se defender com espiona
gem e patifarias, assumindo e alimentando a imoralidade co
mo forma de defesa. A fraude, o latrocnio tomam novos
aspectos e representam o modo de sobreviver onde as restri
es chegam ao absurdo. A covardia, a prostituio, a violn
cia tornam-se formas habituais da existncia. Os valores es
pirituais e intelectuais que uma vez honravam os homens,
esto perdidos. Os estudos so ridos, fatigantes, sem eleva
o, tendo somente o objetivo de encontrar um trabalho que,
todavia, incerto e inseguro.
O impressionante que a humanidade, que jaz em uma
terrvel escravido, grita, como num estribilho esteriotipado,
que livre ou independente. Este miservel povo degradado
dz que superior. O que aconteceu com esses inflizes? Pro
curam como bem supremo isto que chamamos democracia,

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isto , que o povo possa dar sua opinio do modo como go
vernado, j>o8sa votar nas eleies.
Mos o voto no uma ironia? Escolher quem governa!
Quim governa no pode libertar nenhuma das cadeias que
ligam tudo, que impedem cada atividade, cada iniciativa e
todo poder de proteo.
O proprietrio misterioso. O tirano onipotente como
um deus. o ambiente que devora e tritura o homem.
Outro dia, um jovem padeiro que trabalhava numa gran
de mquina de fazer po, prendeu uma das mos entre as
engrenagens e estas agarraram depois todo o seu corpo e o
mastigaram. No por ventura isto um smbolo das condi
es nas quais permanece esta humanidade inconsciente e v
tima de seu destino? O ambiente comparvel quela m
quina colossal, capaz de produzir fabulosa quantidade de ali
mento e o operrio abatido representa a humanidade deses
perada e imprudente, que permanece presa e magoada por
aquilo que deveria trazer-lhe abundncia. Eis um aspecto do
desequilbrio entre o homem e o ambiente, do qual a hu
manidade deve livrar-se, fortalecendo a si prpria, desenvol
vendo seus prprios valores, livrando-se de sua insensatez e
tornando-se consciente de seu prprio poder.
necessrio que o homem rena todos os seus valores
vitais, suas energias, crescendo e preparando-se para sua liber
tao.
No mais tempo de combater uns aos outros, de pro
curar subjugar, deve-se ver o homem somente com o objeti
vo de elev-lo, de despi-lo das eis inteis que &to sendo
criadas e que o empurram atravs do abismp da loucura.
A fora inimiga est na impotncia do homem a respeito
de seus prprios produtos, est na parada do desenvolvimen
to da humanidade. Bastaria, para venc-la, que o homem rea
gisse e fizesse uma preparao diferente do ambiente que ele
mesmo criou.

O OBJETIVO DA NOVA EDUCAO

Pode parecer que estamos nos afastando do primitivo


argumento que era a educao, mas este divagar deve abrir
novos caminhos que so necessrios percorrer;
Como se ajuda um doente no hospital, a fim de que pos
sa recobrar a sade r. continuar a viver, queremos ajudar a

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humanidade e salvar-se. Devemos ser os enfermeiros neste
vasto hospital que o mundo.
necessrio levar-se em conta que o problema no se
restringe escola, como so concebidas hoje, e no diz res
peito a mtodos de educao, mais ou menos prticos, mais
ou menos filosficos.
Ou a educao contribui para um movimento de liber
tao universal, indicando o modo de defender e elevar a hu
manidade, ou torna-se- semelhante a um rgo que se atro
fiou por no ter sido usado durante a evoluo do organismo.
Existe em nossos dias, como dissemos, um movimento
cientfico todo novo, que se apresenta com resultados desli
gados tendentes a unficarem-se no futuro.
Este movimento, entretanto, no se encontra propria
mente no campo da educao, mas sim no da psicologia. Tam
bm na psicologia no encontramos uma preocupao peda
ggica (conhecer o homem para educ-lo), mas sim, a preo
cupao que vem de encontro aos sofrimentos e s anorma-
liriH dos homens, principalmente dos adultos. A nova psicolo
gia por isso nasceu no campo da medicina e no no da edu-
rnlo,
Esta psicologia da humanidade doente foi levada tam
bm s crianas agitadas e infelizes, com energias vitais re-
|H(iiiImh o recolhidas na anormalidade.
Daste modo, este o movimento cientfico que est nas-
para colocar uma barreira aos males espalhados, aju-
ffaidm 0 ulmos confusas e desorientadas. este movimento
que precisa sor ligado educao.
Creiam-me os tentativas da assim dita educao moder
na, f|u# procuram simplesmente livrar as crianas das supos-
t i i ffpliSie, no so o melhor caminho.
Deiar o aluno fazer aquilo que quer, diverti-lo com le-
g m upaftas. lev-lo quase a um estado de natureza selva
gem nio o suficiente. No se trata de liberar algumas
Ifls, preeilg rtwvn&trir e a reconstruo requer a elabora-
eI h f|@ ume "elndfl fio esprito humano . um trabalho pa-
gffeliti, um Mahallio feito de pesquisas, para o qual devem
fggtHhuii ffiilhais tia |>r*fiuoos que se dedicam a esse intento.
A.j.mU qn. trabalha paru essa reconstruo deve estar
iSlEflidy pf Uft ideal grandioso, bem maior do que os ideais
pdilffeMi fpi tm promovido melhoramentos sociais, levando
Bi#? a vida material de grupos humanos opri-
^-L; injustia # na misria.
Esse ideal universal, a libertao de toda a huma
nidade, sendo necessrio muito trabalho paciente neste cami
nho de libertao e de valorizao do homem.
Observamos no campo das outras cincias quantos tra
balham fechados em seus laboratrios, observando as clulas
em microscpios e descobrindo as maravilhas da vida; quan
tos em gabinetes qumicos experimentam realizaes, desco
brindo os segredos da matria; quantos trabalham para isolar
a energia csmica* a fim de conquist-la e utiliz-la! So estes
inmeros trabalhadores, pacientes e sinceros, que tm impul
sionado a civilizao.
Alguma coisa semelhante, como j havamos dito, pre
ciso, portanto, tambm fazer para o homem. Mas, o ideal, o
fim a que se prope deve ser comum a todos. Ele deve al
canar aquilo que os livros religiosos dizem a respeito do ho
mem: Specie tua et pulchritudine tua intende, prospere pro
cede e regna1, o que podemos parafrasear dizendo: Com
preenda a ti mesmo e a tua beleza refletir-se- no ambiente
rico e pleno de milagres e reina sobre ele.
Podero me dizer: Sim, isto belo e fascinante, mas
cs crianas crescem, os jovens tornam-se homens e no se po
de esperar uma elaborao cientfica, porque nesse nterim a
humanidade ser destruda.
Eu responderei: No necessrio que o trabalho de pes
quisa seja concludo. Basta compreender a idia e proceder
sobre as suas indicaes.
Entretanto, uma coisa atualmente j se tornou clara; a
pedagogia! no deve ser guiada, como no passado, pelas idias
de alguns filsofos e filantropos que estavam impelidos por
sua simpatia, por sua caridade. A pedagogia deve ressurgir
ajudada pela psicologia aplicada educo, qual convm
dar rapidamente um nome diferente: Psicopedagogia.
Nesse campo, devero surgir muitas descobertas. in
dubitvel que, se o homem permanece ainda desconhecido e
reprimindo, a sua liberao vital deve causar assombrosas re
velaes. sobre estas revelaes que a educao dever
continuar, assim como a medicina comum se baseia na vis
medicatri natural sobre foras curativas que j se encontram
na natureza e a higiene se baseia em conhecimentos de fi
siologia, isto , nas funes naturais do corpo. Ajudar a Vida,
eis o princpio fundamental.

* Toma conscincia da tua beleza e da tua formosura e


ento prospers e reinars. (N.T.)

20
49 %

Na hora em que puderem ser reveladas as vias naturais


sobre as quais procede o crescimento psquico do indivduo,
no estar a criana colocada em condies de revelar-se a si
mesma? Eis ento que o nosso primeiro mestre ser a pr
pria criana, ou melhor, o mpeto vital com leis csmicas que
conduzem inconscientemente, no isto que chamamos a
vontade da criana , mas o misterioso querer que dirige a
sua formao.
Posso afirmar que as revelaes da criana o so dif
ceis de se obter. A verdadeira dificuldade reside nos antigos
preconceitos dos adultos com relao criana, nas cegas in
compreenses e nos mimos, que so formas de educao ar
bitrrias, baseadas somente no raciocnio e ainda mais sobre
o inconsciente egosmo do homem, e no seu orgulho de do
minador, chegando a esconder os valores da sbia natureza.
A nossa contribuio, por enquanto pequena e ainda in
completa, insignificante no campo cientfico da psicologia,
iervir, porm, para ilustrar este enorme obstculo de pre
conceitos que podem apagar e destruir as contribuies da
nossa isolada experincia.
Se tivssemos xito em somente provar a existncia des
it preconceitos, j teramos obtidos um benefcio de impor
tncia geral.

/ REVELA ES DE ORDEM N A T U R A L NAS


CRIAN AS E SEUS OBSTCULOS

Revelaes e obsfculos . . . .

b'()COfdamo-nos bem de como foi iniciado nosso estudo.


Cerca de 40 anos atrs, um grupo de crianas revelou
ym fenmeno inesperado e maravilhoso.
l!t fenmeno foi chamado a exploso da escrita. Al-
gMis nimiru comearam espontaneamente a escrever e is-
i m propagou logo a um grande nmero delas. Foi uma ver
dadeira exploso em conjunto de atividades e entusiasmo.
Aqueles pequenino* carregavam como uma espcie de procis-
ti triunfei < alfabeto, com gritos de alegria. Escreviam in-
te Cobriam o cho e as paredes com sua escrita
tffffrilV fl Heus progresso* foram fantsticos e miraculosos.
depois, poi si s, aprenderam a ler escritas diferentes,
insivas e Impressa, letras minsculas e maisculas, e por
fim fes iii9 p.3|m ials, arllatica* e gticas.

21
Examinemos um pouco esta primeira revelao. Era ev-
dentemente uma revelao de ordem psicolgica e bastante
forte para chamar a ateno do mundo. Era uma espcie de
milagre.
Contudo, qual foi a reao especialmente dos cientistas
da poca?
A escrita miraculosa no foi atribuda a um fato ps
quico, mas a um mtodo de educao.
Escrita e natureza no se podia juntar. A escrita a con-
seqncia, em geral, de uma paciente e ingrata preparao
na escola, uma recordao de ridos esforos, de penas su
portadas, de castigos infligidos e de tormentos para todos que
so alfabetizados. Deveria ser um mtodo verdadeiramente
maravilhoso aquele que tinha xito em obter resultados to
brilhantes em uma idade precoce. A curiosidade surgiu em
torno deste mtodo educativo que oferecia a prova de haver
finalmente encontrado um meio para vencer rapidamente o
analfabetismo, que encontrado nas populaes, mesmo nas
mais civilizadas.
Quando apareceram alguns professores da Universida
de dos Estados Unidos da Amrica para estudar pessoal
mente este mtodo, o nico material que eu tinha para
mostrar eram as letras do alfabeto, separadas uma das outras,
letras que tinham a forma de objetos manejveis e mveis
e de grandes dimenses.
Alguns destes professores se ofenderam, acreditando que
eu zonbava deles, sem respeitar sua dignidade. Em outras
esferas comearam a dizer que em tudo isso no havia serie
dade, que falar em milagres era uma mistificao. Sabendo
ento que em vez de livros comuns, usvamos objetos, que
poderiam ser adquiridos ou vendidos, tinham medo de
imiscuir-se em coisas de comrcio. Uma espcie de amor
prprio afastava da ateno dos grandes esta manifestao
que todavia estava ligada a uma incgnita de ordem psico
lgica. E assim surge um obstculo, uma barreira intrans
ponvel entre aquela experincia iluminadora e as pessoas que
pertenciam alta esfera cultural, aquelas que pela sua cultu *
superior teriam podido dcifr-la e utiliz-la.
Vejamos uma outra forma de preconceitos.
Os pequeninos que escreviam infatigavelmente eram
uma realidade que centenas e milhares de pessoas podiam
constatar. Muitas pessoas puderam se convencer de quo as
letras do alfabeto eram simplesmente ali colocadas, isol.i.l
e nenhum professor fazia esforos para ensinar a escrs

22
As crianas, isto sim, faziam evidentemente esses progressos
por si mesmas.
I Qualquer um podia pensar ento que todo segredo con
\ sistia em haver feito das letras do alfabeto objetos isolados
e mvei. Que descoberta simples e genial! Por que
diziam muitos com mgoa por que eu no pensei nisso
antes? Mas, disse algum, no , de fato, uma descoberta.
J na Antigidade Quintiliano usou um alfabeto mvel deste
gnero. E assim, caso eu tivesse querido aparecer como uma
genial inventora, seria desmascarada.
curioso entretanto constatar a inrcia mental, assim
difusa, que se fixava somente no objeto externo, sem ver
a possibilidade de encontrar algum novo fato psicolgico que
considerasse a criana. Uma verdadeira barreira mental
comum a todos, cultos e incultos.
Todavia, era simples pensar: Se a Histria recorda ainda
o alfabeto mvel de Quintiliano, deveria recordar ainda mais
as realizaes a ele devidas.
Ser que pessoas entusiasmadas, cheias de alegria, per
correram as ruas de Roma carregando letras do alfabeto
como se carregassem bandeiras? A populao, atravs da
quele mgico contato, aprendeu a escrever por si s, sendo
s ruas de Roma e as paredes das casas recobertas de
palavras escritas? Todos aprenderam a ler sozinhos, no s
Mi ui romanas, mas tambm as gregas?...
A Histria haveria por certo registrado esse fato impo
nente mas. ao contrrio, recorda somente as letras mveis,
ltfto no so as letras que tm um influxo mgico; a magia
filo est nas letras mas sim na psicologia da criana. Nin-
jfUm atf agora chegou a admitir isso.
quelei preconceitos de no crer no extraordinrio, a
FBihM *1 mostrar-se crdulo para quem quer manter sua
dfiiidade r superioridade cultural comum e um dos
que escondem o novo e inutilizam uma descoberta.
t Ijhh <!* 'coberta deve ter sempre algo novo e a coisa
ffp A lima porta aberta para aqueles que tm coragem de
ttm porta que d acesso a campos ainda inexplo-
lfPS| um |H*11M lntBtica, maravilhosa, que deveria atingir
a jo if ig j i i y i t j ,
homens de cultura superior so os que deveriam
m t i m m , tornar se ob exploradores destes campos,
uma Ikmmhiu mental e emocional impedindo as
mjE j i.iir-iMii o gosto pelos contos de fadas da
ij sgiirto ram giauutiur uma exceo para esta regra.
J o famoso banquete de Vangelo exprime este fato eterno,
simbolicamente: necessrio um certo grau de simplicidade
e de pobreza para entrar em novos reinos.
Uma histria pitoresca que se refere a este fato encon
trada nos milagres dos cavalos de Elbefld, os quais se expri
miam por meio de um alfabeto e faziam clculos matem
ticos. O pblico afluiu, gente comum e tambm cientistas.
Mas o Dr. Pfungst, aluno do laboratrio de psicologia de
Berlim emitiu sua opinio: Os experimentos com cavalos
eram causados por terem sido adestrados e no pela suposta
inteligncia dos mesmos. Dessa maneira, o interesse desa
pareceu, os cientistas que estavam interessados se afastaram
e o velho Von Osten que havia feito a descoberta sobre seus
amados cavalos, morreu humilhado. Depois dele, entretanto,
um jovem, Kroll, repetiu as mesmas experincias com os
cavalos de Von Osten e com outros cavalos cujos milagres
psquicos eram melhores, especialmente para matemtica.
Desta vez os cientistas tiveram coragem e muitos deles
aceitaram o fato, mas por no poder explic-lo, o colocaram
no campo da psicologia. Assim fizeram Kraemer, Ziegler de
Stoccarda, o professor Beredka, do Instituto Pasteur, o
Dr. Claparde, da Universidade de Genebra, Freudenberg,
de Bruxelas, e muitos outros.
necessrio notar que se tratava de cavalos. Com rela
o criana existe um maior nmero de preconceitos
acumulados e de interesses prticos, sobretudo o interesse
de defender a criana dos esforos mentais e dos precoces
trabalhos intelectuais. As crianas so para todos, seres va
zios, s quais convm somente os jogos, o sono e os contos
fantsticos; um trabalho mental srio para to delicadas
criaturas parece sacrilgio. Ainda mais depois das insistentes
publicaes da senhora Bhler, mulher de um conhecido
psiclogo de Viena e pessoa de alto relevo na psicologia
experimental. A Sra. Bhler chegou concluso de que as
faculdades mentais das crianas, antes dos cinco- anos, so
absolutamente negativas para toda forma de cultura. Dessa
maneira, foi ela a mensageira, em nome da cincia, de um
abafamento em nossas experincias, sendo estas atribudas
unicamente a um mtodo de educao incerto e discutvel.
Ento comearam as crticas; foi dito primeiramente
que no era necessrio sacrificar a vida mental dos peque
ninos para obter resultados inteis porque um pouco mtiw
tarde, depois dos seis anos de idade, todos podem aprendei

24
a ler e a escrever e se sabe com quanto esforo e sacrifcio.
preciso afastar a primeira infncia do trabalho penoso
do estudo! Cleparde, grande autoridade em pedagogia, des
creveu por conta da New Education Fellowship os males
que atingem os escolares por causa do estudo na escola!
verdade, disse Claparde, que estudar uma necessidade
da nossa civilizao, mas se o estudar produz nas crianas
um mal preciso prejudicar o menos possvel! Dessa ma
neira as escolas novas procuraram eliminar e pouco a pouco
conseguiram que fossem eliminados dos programas muitos
estudos no necessrios, como a geometria, a gramtica,
muitas partes da matemtica etc., substituindo-os pelos jogos
ao ar livre.
O mundo oficial da educao diante disso, separou-se
do nosso trabalho. Quanto aos professores que aprenderam
conosco, eram principalmente pessoas dedicadas educao
nas creches* froebelianas, e unindo os jogos de Froebel com
o nosso material cientfico de desenvolvimento mental che
garam concluso de que todos os dois eram bons, podendo
ser usados cm conjunto desde que no fosse introduzido o
alfabeto, a escrita ou matemtica nas escolas das crianas
de tenra idade.
Foram, pois, os professores das classes elementares que
tentaram a experincia com o alfabeto, no chegando a
provocar nenhum entusiasmo, nenhuma exploso. Restou
somente nas escolas comuns um modo mais livre de estudar
e de dar ocupao individual e objetiva.
O milagre foi oficialmente desmentido, no chegando a
interessar psicologia moderna. Ficou para mim o trabalho
<1e indagar cs segredos da psicologia infantil revelados nessa
e xperincia, porque ningum melhor do que eu podia isolar
a.jueles fatos reais da influncia educativa que o pudessem
te provocado. Era evidente para mim que alguma energia,
particular fri crianas daquela idade, se manifestava e por
tanto existia.
Me rmo que a experincia ficasse limitada somente quele
primeiro grupo de crianas, o fato representava a descoberta
>i pofleies que permaneciam ocultos na psique infantil.
Oalvani no pensou que fosse um milagre quando viu
movei *# urna r morta que estava na balaustrada de sua
jciHl Hfi houvesse pensado que se tratava de um milagre
d Fgayrriiio ou de uma iluso tica, estaria dissipada
qugi t ut iosidada insistente de sua inteligncia indagadora,
i s # >i iiioita se* move, ento deve haver uma energia que

25
a faz mover-se, e desta forma foi descoberta a eletri
cidade.
A manifestao da eletricidade e suas aplicaes esta
vam distantes daquele fenmeno revelador,
Mas se algum quisesse literalmente repetir a experin
cia, para prov-la, no obteria o milagre e acreditaria ter
sido uma iluso indigna de entrar para o campo da cincia.

Revelaes anteriores

As nossas crianas no foram as primeiras a revelarem


energias psquicas que permanecem geralmente escondidas,
mas foram as mais jovens. Aconteceram revelaes anterio
res com crianas de idade muito mais avanada, isto , de
mais de sete anos.
A histria da pedagogia conta os milagres da Escola
Stanz de Pestalozzi. De repente, seus alunos comearam n
ter progressos imprevistos. As crianas faziam coisas supe
riores sua idade; alguns tiveram em matemtica progresso-
tais que fizeram com que os pais brassem os filhos da escol >
psstalozziana, temendo que estes se fatigassem mentalmentr
Pestalozzi, descrevendo o trabalho espontneo, infatigvel,
seguido de prodigiosos progressos, faz uma confisso eloqen
te do fato, pois para ele eram estranhos aqueles fenmenos
maravilhosos: Eu era somente um estupefato espectador.
Depois, a chama se apagou sob a benevolncia e os
cuidados afetuosos de Pestalozzi e tudo voltou normali
dade. bastante interessante saber o que pensaram seus
admiradores, especialmente os suos que se orgulhavam de
le. Todos julgaram o fenmeno de Stanz como um perodo de
loucura de seu heri e ficaram felizes por ter ele voltado a
fazer um trabalho srio.
Assim, a pedagogia triunfou, sepultando uma revelao
de ordem psicolgica.
Tolsti tambm descreve algo semelhante ocorrido com
os pequenos camponeses que e*le educava com muito entusias
mo e carinho na Escola de Isnaia Poliana. De repente as cri
anas se apaixonaram pelas leituras bblicas, indo escola pe
la manh, mais cedo que de costume, para, por si s, lerem in
fatigavelmente, mostrando uma alergia que nunca havia se ma
nifestado antes. Tambm aqui Tolsti conseguiu um retorno
normalidade.
Quantos fatos semelhantes devem ter acontecido duran
te a vida de crianas que no conhecemos, por no estarem

26
m
*

perto de algum que pudesse imortaliz-los na histria da


pedagogia!

II Forma mental da Infncia

Existe ento uma energia interior que por si mesma


tende a manifestar-se, mas que permanece sepulta sob as
barreiras dos preconceitos universais. uma forma mental
da infncia que nunca foi reconhecida.
Era, de fato, uma forma mental, e no s o fenmeno
explosivo da escrita, que se revelou nas minhas crianas da
primeira escola de S. Lorenzo.
Acontecia que, ditando a elas palavras muito longas e
tambm em lngua estrangeira, elas as reproduziam foneti
camente com o alfabeto mvel, mesmo tendo-as ouvido pro
nunciar somente uma vez. Todos os que tm lido meus livios
conhecem esses fenmenos. Ditvamos, por exemplo, pala
vras como Darmstadt, Sangiaccato di Novi Bazar, precipi-
tevolissimevolmente, etc.
O que era aquilo que fixava na mente das crianas
aquelas palavras complicadas, de modo que elas pareciam
Aprisionadas na mente com tal segurana como se tivessem
sido esculpidas? E o mais maravilhoso era a calma e a sim
plicidade das crianas, como se no estivessem fazendo
imnhum esforo. bom esclarecer que elas no escreviam
U&ando um lpis, mas deviam pegar cada letra nas diversas
i ^parties do alfabetrio. A procura no fcil. Procurar
h letra, apoderar-se dela, coloc-la ao lado de outras letras
J depositadas a fim de completar a palavra, haveria dis-
tido a ateno de qualquer um de ns.
ICste fato maravilhou especialmente os tcnicos de edu-
fa lo comum, porque sabemos o quanto difcil o ditado
nus PHColas elementares, sabemos quantas vezes uma boa
piotesNora deve repetir a palavra para que a criana a escre
va, mesmo quando a criana tem oito ou mais anos de
idade, () motivo que a criana, enquanto escreve se esquece.'
g pm lano, nos primeiros tempos, os ditados so somente
1 palavra* curtas e conhecidas.
Hftordemos um fato pitoresco acontecido com o inspe
tor Di Drmoto quando veio visitar a escola, com aspecto
corno um homem bem precavido contra as possveis
fidiiii aro, No quis ditar palavras longas e difceis sob
3i qnsla podil *conder-8e um truque. Ditou simplesmente
y nsm i, Dl Donato, a uma criana de quatro anos. Esta

27
evidentemente no compreendeu bem a pronncia, compre
endeu Ditonato e colocou como terceira letra um T. O inspe
tor, devotado a seus mtodos educativos, corrigiu rapida
mente repetindo mais claramente seu nome: Di Donato.
O menino no se confundiu, para ele claro que no se
tratava de correo de erro e sim de no haver ouvido bem.
Pegou o t, e em vez de coloc-lo na repartio do alfabe-
trio, deixou-o de lado sobre sua mesa. Comps com tran-
qilidade o nome e quando chegou ao fim utilizou o t que
havia deixado de lado. Ento, o nome estava todo impresso
em sua mente e a interrupo no trouxe nenhuma dificul
dade. Ele sabia desde o comeo que precisava de um' t para
completar o nome. Foi isto que impressionou vivamente o
inspetor. O erro foi a mais eloquente prova da verdade.
Confesso que no acreditava neste fato surpreendente mas
agora estou convencido. Devo dizer: Incrvel, mas verdar
deiro! Depois sem pensar em louvar a criana como havia
pensado em corrigi-la, disse-me: Congratulo-me com a se
nhora! realmente um mtodo notvel. necessrio aplic-
o nas escolas. Eis que, para um tcnico de educao, podia
existir somente um mtodo melhor ou pior. O fato psicol
gico permanecia estranho. A barreira de preconceitos de um
educador tornava impossvel a compreenso do fenmeno.
Com os mtodos comuns disse nem mesmo uma
criana de nove anos poderia fazer o mesmo. O cumprimento
era dirigido a mim.
Todavia tratava-se de uma questo de memria. A idia
de que pudesse existir uma forma de memria diferente
daquela das crianas maiores era inconcebvel. A criana
pequena devia ter uma memria mais fraca que a das cri
anas mais velhas.
Mas o que havia na memria dos pequeninos? Eviden
temente a palavra estava esculpida em sua mente com todos
os detalhes dos sons que a compunham e numa ordem exata.
A palavra se imprimia, permanecendo inteira na mente e
nada podia cancel-la. Aquela memria tinha uma qualidade
diferente: colocava na mente uma espcie de viso e a
criana copiava com segurana aquela viso clara e fixa.

A M NEM E

Poder haver tambm uma memria diferente da nossa


mente consciente e desenvolvida?

28
Quando hoje os psiclogos modernos consideraram uma
outra forma de memria no inconsciente, que pode fixar-se
tambm atravs das geraes, reproduzindo exatamente ca
ractersticas da espcie, quiseram dar-lhe um outro nome:
Mneme.
A Mneme, nas suas infinitas gradaes, baseia-se nos
prprios fatos da vida e da eternidade. Aps esta consta
tao, poder-se-ia reconhecer, na mente da criana de qua
tro anos, uma fase de desenvolvimento psquico na qual a
mneme est propriamente no limear da memria consciente,
quase a confundir-se com esta, manifestando-se, todavia
como a ltima caracterstica de um fenmeno que tem pro
fundas razes.
Aquele ltimo indcio da mneme vinha de muito longe
e estava ligado s foras criadoras da linguagem. A lingua
gem materna j estava formada no inconsciente, e com pro
cedimentos diferentes dos da mente consciente. Esta a
linguagem que se fixa na personalidade como uma caracte
rstica da raa e que diferente das lnguas estrangeiras
que podem ser adquiridas com a ajuda da memria consci
ente: linguagens sempre imperfeitas, que so mantidas so
mente com exerccios contnuos.
claro que as letras mveis representavam um objeto
relacionado aos sons fixados na mente da criana e provo
cavam a linguagem tangvel no mundo externo. O interesse
demonstrado pela escrita provinha de dentro; era ainda
vibrante uma sensibilidade criativa, como aquela destinada
pela natureza para fixar a linguagem falada no homem e
era esta sensibilidade que despertava o entusiasmo pelo
alfabeto.
O alfabeto italiano tem somente vinte e um sons e com
ejp-B podem ser compostas todas as palavras, infinitas, a
ponto de no ser possvel cont-las em um volumoso dicio
nrio. F.ssnn vinte e uma letras eram, pois, suficientes para
tppiesentar o patrimnio de palavras que a criana havia
iumulado durante o seu desenvolvimento; para fazer ex-
piodii, juatie de improviso, toda a linguagem acumulada e
sufi iente para a criana viver com entusiasmo o seu mi-
IfiffOi

A D ISCIPLIN A

Etaiuineino* outros srios preconceitos que foram gran-


d# ubstml pai a compreenso do nosso trabalho.

29
Recordemo-nos das questes sobre disciplina e veremos
o fenmeno estupendo apresentado por aquelas crianas
que, deixadas livres para escolher suas ocupaes, para
fazer sem perturbao seus exerccios, ficavam em ordem
e silenciosas.
Eram capazes de permanecer assim todo o tempo, at
mesmo quando a professora estava ausente. A conduta co
letiva de harmonia social e a qualidade de suas caracters
ticas, sem inveja, sem competio, levavam, em vez disso,
a ajudas recprocas e causavam admirao. Elas eram aman
tes do silncio e o procuravam como a um verdadeiro prazer.
A obedincia desenvolvia-se em sucessivos graus de perfei
o, levando finalmente a uma obedincia feita com prazer,
dir-se-ia, com ansiedade de obedecer muito semelhante a
dos ces, quando seu dono arremessa longe um objeo para
que ele lhe traga de volta. Para obter este estranho fen
meno a professora no contribua ativamente, pois ele no
era conseqncia direta da educao e por isso, no havia
ensinamentos nem exortaes, nem prmios nem castigos,
tudo acontecia espontaneamente.
Portanto, este fato inusitado devia ter alguma causa,
ser produto de alguma influncia. Aos que me solicitavam
explicao, eu podia somente responder: a liberdade; da
mesma forma que para a exploso da escrita eu havia res
pondido: o alfabeto mvel.
Recordo que um Ministro de Estado, sem excessiva
observao ao fato da espontaneidade, disse-me: A Senhora
resolveu um grande problema: soube reunir disciplina e
liberdade. Este no um problema que diz respeito admi
nistrao da escola, um problema que diz respeito
administrao das naes.
Evidentemente, tambm neste caso. estava subentendi
do que eu tivesse o poder de obter tais resultados. Eu havia
resolvido um problema. Era mesmo impossvel, dada a men
talidade das pessoas, conceber esta outra idia: Na natureza
das crianas pode advir a soluo de um problema insolvel
para ns, deles vm a fuso das coisas que para ns so
contrastantes. Seria justo dizer: Estudemos tambm estes
fenmenos! Trabalhemos juntos para penetrar nos segredos
da psique humana! Mas, que do interior da alma infantil,
pudssemos tirar qualquer coisa de novo, til para todos ns,
oualauer luz sobre fatos obscuros da conduta humana, isto
no era compreensvel.
interessante recordar as opinies e as crticas que

30
vinham de toda parte: dos filsofos como dos pedagogos e
das pessoas comuns.
Alguns destes ltimos simplesmente me julgavam uma
inconsciente: Vs no sabeis o que haveis eito e no vos
apercebeis de haver concludo uma rande obra! Outros
diziam como se o fato fosse uma espcie de exposio fants
tica ou um sonho que eu houvesse formado: Como pode ser
desta maneira otimista com relao natureza humana?
Mas a grande luta, que no mais interrompida, derivada
dos filsofos e dos religiosos, os quais atribuam os fatos,
que tantas centenas de pessoas haviam constatado, a opinies
minhas. Era para alguns uma seguidora de Rousseau, con
cordando com ele em acreditar que tudo no homem bom,
mas tudo se destri no contato com a sociedade e, havia
colocado na escola uma espcie de romance, como Rousseau
o havia colocado em um livro.
Todavia, discutindo comigo, no se revelava nenhuma
explicao clara ou convincente; uma pessoa conhecida es
creveu num jornal muito srio: A Montessori uma pobre
lilsofa. Padres religiosos achavam-me quase contra a f e
muitos chegaram-se a mim para explicar o fato do pecado
Ktiglnal. Podem imaginar o que deveriam pensar os calvi-
nlsfiH, ou, em geral, os protestantes convictos, da maldade
iiili do homem!
Ademais eram outros os princpios da filosofia relati-
ttgg natureza da alma humana que vinham ofender tam-
Mm princpios da tcnica da educao escolar. Falava-se
tjn J6U ensinamento como de um mtodo apriorstico, o qual
! >n prmios e castigos, propondo-se a obter a discipli-
ffp eites recursos prticos. Julgaram-no um absurdo
a tambm uma contradio quanto s experincias
}- Ifi-iS universais e ainda um sacrilgio porque dito que
f l i y i pNMidn os bons e castiga os maus, e este o mais real
HitfHit. tilo da moral.
iHiVt at um grupo de mestres ingleses que fizeram um
pblido declarando que, se fossem abolidos os casti-
|p| gtei ief inm demitidos de seus ofcios porque no pode-
tfiuer ipm castigos.
t t| O castigos! No ocorreu-me que fosse uma institui-
ib ndipengvel, dominante na vida de toda a humanidade
lifltil Todit ui homens crescem sob esta humilhao.
iafefi n castigo foi feita investigao da Liga das Naes,
igt Cifihtt; e 0 Inst ituto J. J. Rousseau organizou uma pes-
!rtW Education Fellowship. Foi perguntado

31
aos institutos de educao e a particulares que espcie de caa
tigos eles usavam para educar as crianas. curioso que, ao
invs de se ofenderem por uma investigao indiscreta, todos
se apressaram em dar suas informaes e alguns institutos pa
reciam orgulhosos de seu modo de castigar.
Alguns, por exemplo, disseram que era proibido o cas
tigo imediato, para que no fosse dado sob sentimentos d
ira; mas o castigo era deligentemente dado no fim de sema
na, no sbado de repouso, quando se aplicava friamente
dose de castigo merecida durante toda a semana. Algumas
famlias disseram: Ns no somos violentos. Quando a cri
ana faz alguma coisa errada, a mandamos para a cama sem
jantar. No h dvida que o castigo violento estava em gran
de voga: bofetes, pauladas, insultos, encerramento, terrveis
sustos imaginrios. A lista conseguida pela Liga das Naes
no nospo sculo era a continuao da sabedoria de Salomo:
Aquele que no usa o basto com seu filho um mau pai,
porque condena o filho ao inferno.
Eu pude comprar em Londres os aoites, que se vendiam
em grande quantidade e eram usados ainda pelos mestres, se
bem que tal uso viesse do passado.
A necessidade destes meios indispensveis para a edu
cao demonstra que a vida das crianas no foi e no de
mocrtica, nem a dignidade humana respeitada.
Desde a Antigidade est levantada uma barreira mais
no corao do que na mente do adulto: as foras interiores
da criana no so vistas pelo lado intelectual nem pelo mo
ral.
Nas minhas experincias, as revelaes destas obscuras
foras interiores haviam eliminado os castigos. Mas tudo isto
surgiu to rapidamente que, permanecia incompreensvel e
provocara escndalo.
Deixe-me fazer um paralelo ilustrativo: quando se indi
ca um objeto a um co, apontando com o indicador a dire
o, para que v busc-lo, o co olha fixamente para o indi
cador e no para o objeto indicado. Seria mais fcil que o
co mordesse aquele dedo do que compreender e andar na
direo em que est o objeto.
A barreira dos preconceitos agia do mesmo modo, as pes
soas viam em mim aquele dedo indicador e terminavam por
mord-lo.
Parecia impossvel aceitar simplesmente os fatos eviden
tes. Deviam ser obra de qualquer pessoa que os houvesse pro
duzido ou os houvesse imaginado.

32
%

l'-tf isso ns falamos de um ponto cego no corao do


h Sm 4Ui, contudo, sabe to bem compreender, anlogo ao
f ^ . ego no fundo da retina que o rgo que v todas as
: misai, A viso moral da criana caa o ponto cego
- = . 'Ourto, cala numa barreira de gelo.
K hdamoa de uma pgina na histria da humanidade,
tem g, g pgina que no foi escrita, aquela que se refere
p f fifls
Nns volumes colossais e inumerveis da histria da hu-
miilid# nunca figura a criana e essa nunca foi levada em
mita na poltica, na estrutura social, na guerra, ou na re-
enfiiirUO.
O adulto fala como se somente existissem os adultos. A
t laiita faz parte da vida privada e um objeto que suscita
. ejpg sacrifcios por parte dos adultos merecendo castigo
qUSfldo os perturba. Sonhando com um Paraso Terrestre no
inundo futuro, uma nova sociedade melhorada, v somente
a . >
( Kva e a serpente. No Paraso Terrestre no est a
g ina.
a .junies que podem levar uma ajuda, uma luz, um ensi-
uma nova viso para a soluo dos problemas inex-
fiil* Aveis, nfio penetraram ainda hoje, na mentalidade social,
li ate -is prprios psiclogos no encontraram uma porta aber
ta para |>enetrar no subconsciente que esto procurando des
abite m decifrar s atravs dos males do homem adulto.

ORDEM E BONDADE

Para vencer as barreiras morais seria simples observar-


iius b disciplina espontnea e a conduta social das crianas
fio inHtHvilhosamente delicada, segura e perfeita.
Quando observamos as estrelas que brilham no firma
mento, e fiis em seguir uma trajetria to misteriosa na pos
sibilidade de sustentar-se, ns no pensamos: Oh!, como so
buas bs estrelas . Dizemos: Como maravilhosa a ordem da
Cfialo".
Na conduta das nossas crianas era evidente uma forma
ti0 nrrfam da natureza.
Ordem no quer dizer necessariamente bondade. Ist no
demonstra que o homem nasce bom nem que nasce mau .
Demonstra somente que a natureza,* no seu processo de cons
truir o homem, passa atravs de uma ordem estabelecida. A
ordem no bondade mas talvez seja o caminho indispens
vel para alcan-la.

33
At mesmo na organizao social externa dever haver
uma ordem como fundamento. As leis sociais que regem os
cidados, a polcia que os controla, so necessrias para obter
o enganjamento social; e mesmo os governos maus, injustos
e cruis, que levam guerra, que o pior feito e o mais desu
mano, baseiam-se na disciplina e na obedincia dos soldados.
A bondade de um governo e sua disciplina so coisas dife
rentes. Tambm na escola, sem obter a disciplina dos alunos,
a instruo no poder progredir, contudo, podem haver for
mas de educao boas e ms. Na minha experincia, a ordem
entre as crianas era proveniente da misteriosa e oculta dire
tiva interna, que s podia se manifestar atravs da liberdade.
Para conseguir aquela liberdade seria necessrio que
ningum interferisse para impedir a atividade espontnea das
crianas, num ambiente preparado, que satisfizesse sua ne
cessidade de desenvolvimento.
Antes de chegar a ser bom necessrio entrar na or
dem das leis da natureza. Depois deste plano possvel ele
var-se e ascender em uma supernatureza onde necessria
a cooperao da conscincia.
E quanto ao mau, maldade , portanto necessrio
distinguir a desordem da decadncia em planos morais in
feriores. Ser desordenado com respeito s leis naturais que
dirige o desenvolvimento normal das crianas no necessa
riamente ser mau. De fato, os ingleses usam termos dife
rentes para a maldade das crianas e para a dos adultos: cha
mam primeira nauhtiness e segunda evil ou banciness.
Agora, podemos dizer com segurana: nauhtiness infan
til uma desordem com respeito s leis naturais da vida
psquica em via de construo, no sendo, portanto, maldade,
mas comprometendo a normalidade futura no funcionamento
psquico do indivduo.

SADE E DEVASTAO

Se, ao invs de normalidade, dissssemos sade, isto


, sade psquica das crianas durante o crescimento, ento
a coisa tornar-se-ia mais clara, porque faria pensar num fato
anlogo s funes do corpo. Dizemos que um corpo sadio
quando todos os rgos funcionam normalmente e isto co
mum a todos os homens, tanto aos robustos como aos delica
dos ou de diferentes caracteres fsicos. Mas, se qualquer rgo
no funciona bem, se h neles doenas funcionais, que no

34
%

so leses, isto , doenas orgnicas, e sim somente funciona


mentos anormais, estas doenas funcionais podem ser corrigi
das com tratamentos higinicos, exerccios e similares.
Coloquemos o quadro no campo psquico. Se so as fun
es que podem ser alteradas elas no dependem das carac
tersticas das raas ou de uma forma individual, de um ego
predestinado a grandes ou miserveis coisas da vida. Tanto o
gnio quanto o mais comum1 dos indivduos deve ter certas
funes estabilizadas normalmente , deve ser psiquicamente
sadio.
As crianas comumente conhecidas (instveis, preguio
sas, desordenadas, violentas, teimosas, desobedientes etc. . . ),
so funcionalmente doentes e podem sarar, seguindo uma
forma higinica de vida psquica, isto , podem normalizar-
se , parecendo ento com estas crianas disciplinadas que se
revelaram a princpio, trazendo tanta surpresa. Nessa normali-
ziio, as crianas no parecem obedientes a um professor que
instru e as corrige , mas encontram ajuda nas leis da na
tureza, ist , voltam a funcionar normalmente e assim podem
i pvolnr ao exterior aquela espcie de fisiologia que, como para
o corpo, tem lugar dentro, no labirinto complicado dos rgos
cia alma.
Isto que se chama Mtodo Montessori gira em torno
ds ponto essencial.
Podemos dizer com segurana, atravs de 40 anos de ex-
|}giinrin, atravs de provas repetidas em todas as raas, em
tmtna na pases do mundo: a disciplina espontnea foi a base
d todo* os assombrosos resultados, como a exploso da es
trita # tantos outros progressos que se manifestaram em se
guida fi: necessrio obter primeiro o funcionamento normal ,
,= eldu dn ade que chamamos normalizao.
Assim como um homem doente necessita primeiro sarar
para podt produzir segundo as possibilidades que existem
flt!$ pf natureza, tambm preciso que a criana primeiro
Ss# normalize" para poder progredir.
Aqui!' que m psicanalistas procuram fazer normalizar
m adultos nua encontram tanta dificuldade no agir, no rea-
pftipsi propfitoe sociais.
O que se ieiitn nas clnicas das crianas difceis colocar
gin Odsris Itettiiil uns funes.
Of, UfMiiltAinoe que um mtodo de educao reconhe-
SMewrio normalizar desde o princpio, e depois
i tfi vista a tmrinuio deste estado de normalidade. Este

35
mtodo ter como fundamento uma espcie de higiene psca
que auxilia o homem a crescer com boa sade mental.
Isto no diz respeito teoria filosfica sobre a natureza
boa ou m dos homens e tampouco a outras idias abstratas
sobre o que seja o homem normal , mas um fato prtico
que se pode tornar universal.

A BASE DO CRESCIM ENTO

A coisa muito clara. O impulso subsconsciente na ida


de do crescimento. Isto s pode dar a mxima felicidade s
crianas e impulsion-las ao mximo esforo para alcan-lo.
Pode-se dizer que a idade infantil uma idade de vida in
terior que conduz ao engrandecimento, perfeio; e o mun
do externo tem valores somente enquanto oferece meios ne
cessrios para atingir o fim da natureza. Por isso, a criana no
deseja nada mais que as coisas que se adaptam s suas neces
sidades, e as usam s com as finalidades que reconhecem como
teis ao seus objetivos. Como a criana no inveja o garoto
maior que ela, tambm no deseja as coisas que pelo momen
to lhe paream inteis.
Este o motivo daquela atitude pacfica e alegre da cri
ana que, num ambiente favorvel escolhe os seus materiais
e as suas ocupaes.
A criana mais velha no pode inspirar competio ao
mais novo, mas, ao contrrio, admirao e devoo vendo nele
o quadro de seu prprio triunfo, o que seguro, porque a crian
a crescer, se no morrer. Os meninos maiores no desper
tam inveja pelo fato de serem maiores. Por isso no so mani
festados aqueles sentimentos que poderiam ser chamados
maus. As nauhtiness dos pequeninos so manifestaes de
defesa ou de inconsciente desesperao, por no poder fun
cionar naquele tempo do qual depende todo o futuro e no
qual cada hora traz um progresso, ou as nauhtiness so as agi
taes que provm da fome mental, afastada dos estmulos do
ambiente, ou das degradaes diante da impossibilidade d
agir. Ento, o fim inconsciente que se distancia das suas rea
lizaes leva uma espcie de inferno na vida da criana.
a separao da fonte condutora das energias criativas.
S mais tarde, quando o tempo til para formar o pri
meiro esboo do homem est terminado, e a criana que teve

36
%
mais ou menos sucesso em realizar os projetos da vida, come
a a ter interesse nas coisas externas, podendo vir a ter ento
inveja pelo sucesso dos outros. A coisa ento diferente e
pode-se conceber um julgamento de bondade' ou de malda
de , isto , de defeitos de ordem moral contra a sociedade,
que podem justificar a interveno corretiva da educao.

EDUCAO D ILA TA D O R A

Ainda neste ponto o conceito que se tem* de corrigir, su


primindo diretamente os defeitos, errado. Corrige-se somen
te dilatando , dando espao, dando meios para a expanso
da personalidade, suscitando interesses mais distantes daque
les de um outro indivduo, que somente est se empobrecen
do ao nosso lado.
Apenas os pobres disputam um pedao de po. Os ricos
buo atrados pelas possibilidades que se oferecem em seu mun
do. A inveja e a competio so sinais de restrito desenvol
vimento mental , de viso limitada.
Aquele que tem a viso de um Paraso para conquis
tar nfio se contentar nem com toda a terra e renunciar fa
cilmente aos bens limitados. ,
Analogamente, pode-se dizer de uma educao que en
grandece e leva mais longe os interesses imediatos que esto
limitados no desconhecido. a limitao de algo que se vai
ttmquistar, que desperta a inveja e a luta, mas um vasto es-
pggoi Irva a outros sentimentos, e so os sentimentos que apai-
nimiu e por isso conduzem verdadeiramente os homens em
fFifio ao progresso.
1 PSfiH maneira, uma educao de vastido a plata-
r.Mt.m iohro a qual podemos dissipar certos defeitos morais.
"Itttgt amlrrpT o mundo no qual se enfranquece hoje a crian
a dvp ter o primeiro passo da educao. Libert-lo das
iias que o impedem de avanar a tcnica fundamen
t a 'Multiplicar para seu rendimento os motivos de interesse
UH# ltiifhBm mais profundamente as tendncias sepultas no
gitrffU Convidar a conquistar no ilimitado, mais que repri-
piif o# flisejo de possuir aquilo que possuem os vizinhos ,
jgi utie psan plano aberto s possibilidades, que se pode e
ensinar o respeito s leis externas, estabelecidas por
gsyglg nutra potncia natural que a sociedade dos homens.
E n f i m , quuitlo moral e tambm de bondade pode ser
BlgitiFitlft Biente quando a formao da criana pequena

37
est superada, sendo ento possvel discutir os problemas da
filosofia. Mas esses se dirigem antes grandeza transcedente:
44a obteno de Deus , a idia elevada do mundo e do destino
individual. De fato, aqueles que querem lutar contra o pe
cado original o fazem dirigindo os homens para a grandeza
da redeno.

II PR ECO N CEITOS SOBRE A CRIANA


NA CIN CIA E NA EDUCAO

A AQUISIO D A CU LTU RA

Na nossa escola, onde est progredindo esta experincia


educativa, so manifestadas praticamente as tendncias natu
rais de estender a cultura e engrandecer o conhecimen
to. Parece ser este o caminho natural. Os problemas do en
sino se invertem: parece que o problema prtico do professor
no mais aquele de dar conhecimentos em limites estabele
cidos, mas sim, o de entreter e o de dirigir como fazem os
domadores de cavalos espertos e jovens. Ocorre desta maneira
uma ajuda para entreter e conduzir que no frustra para fazer
avanar.
Tambm o modo* de transmitir a cultura se apresenta
diferente. A tcnica do ensinamento nas escolas comuns tinha
como forma uma lenta e sucessiva progresso entre supostas
dificuldades classificadas em precedncia. Ao invs disso, as
crianas, deixadas livres no ambiente, tm mostrado tcnicas
originais, que no havamos jamais suspeitado.
A criana aprende realmente por si s quando pode exer
citar suas prprias energias segundo procedimentos mentais
da natureza, que agem algumas vezes de modo bem diferente
do que se supe comumente, sendo por isso errados e falhos
os procedimentos em uso nas escolas comuns. O aluno pode
dar surpreendentes resultados s se o mestre aplicar a tcnica
cientfica de una interveno indireta para ajudar o desen
volvimento natural da criana.
Os progressos precoces e extensos da cultura, que se tm
revelado em nossas crianas e que causaram tanta admirao
e tanta oposio por mal-entendidos e incompreenses, par
tem sempre de um princpio que se refere psicologia da
criana, isto , que ela aprende por atividade prpria, assu
mindo a cultura do ambiente e no a do professor; no s,
mas (como agora pode-se claramente demonstrar) colocando
tambm em ao os poderes do subconsciente que permane

38
cem livres de absorver, como de exprimir-se segundo os pro
cedimentos naturais da mente absorvente.
Dir-se- que tambm o professor faz parte do ambiente
e, de fato que a criana no pode aprender assim, como se
acredita, s peia obra de um professor que lhe explica as coi
sas mesmo que seja o melhor e mais perfeito de todos os mes
tres. A criana, ainda aprendendo, segue as leis interiores de
formao mental e h um intercmbio direto entre o ambiente
e a criana, enquanto que o professor com suas ofertas de in
teresses e suas iniciaes, constitui em primeiro lugar um tra
o de unio.
Pode-se observar melhor a aprendizagem quando as ex
perincias so intensificadas e determinadas com o propsito
de conhecer intimamente estes fenmenos. Pode-se constatar
em muitas crianas colocadas em condies adequadas, uma
paixo pela matemtica, pelos grandes nmeros, pelas gran
des operaes aritmticas, como tambm pelos clculos de n
vel muito superior, como o estudo das potncias dos nmeros,
a extrao da raiz quadrada e cbica e especialmente pelos
problemas de geometria.
Tambm constatada a capacidade de aprender muitas
lnguas simultaneamente e de estudar a gramtica e o estilo,
ilo, por exemplo, uma criana de 8 anos na ndia que se in
teressou em ler poemas em lngua snscrita (lngua morta) e
traduzindo as histrias vdicas do industnico para o ingls,
tmbnt sua lngua materna fosse o gujarati, isto , um dialeto
hindu. Dessa forma, sua cultura foi estendida atravs de lnguas
vivai a mortas de pases estrangeiros.
A tudo isso pode-se acrescentar ainda o interesse pelas
ititiai du natureza, a prodigiosa memria para os nomes e, es-
U atila > Uto, o prazer de aprender as classificaes complica-
d# das plantas e dos animais: classificaes que so muitas
incei 1as e embaraosas para a memria, e que o rgo
nfit hit glolu do programa escolar acreditando ser um esforo
i&til
() tiHmrfin pelas classificaes revelou-se atravs de
af ifiati iai mvel feito com smbolos; era evidente o prazer
dfe fifl uini ordem mental entre as imagens colocando cada
lifiliU lii tddfi em seu lugar. No era por certo uni exerccio
p | Slinuriiaif', ma sim de construo, como o que fazia
ygta ern pequena com a areia molhada. As muitas idias
y H ftofttii podei iam sor reunidos em fascinantes construes;

39
assim como com o material de matemtica pode-se ordenar e
construir o sistema decimal, reunindo as unidades em hierar
quias sucessivas to claras, que a aritmtica se apresenta como
uma conseqncia da ordem das unidades. Assim, desta ma
neira acontece com os fatos histricos que so classificados ao
lado de datas e posio geogrfica, construindo na mente um
sistema de fatos culturais no tempo e no espao.
A natpreza criativa tambm assim procede. Na constru
o da linguagem (lngua materna) na criana, esta , primi-
tivamente, construda pelos sons das palavras e pela gramti
ca, isto , pela ordem na qual a palavra deve estar para ex
primir o pensamento. Esta a primeira construo fundamen
tal que se completa, pouco depois dos dois anos de idade, com
uma quantidade relativamente escassa de palavras. Depois a
linguagem se enriquece espontaneamente com novas palavras,
que encontram uma ordem j estabelecidas para atender a tudo.
O processo adotado, na nossa experincia, sobre cnana
at os nove anos de idade pode estender-se a idades mais
avanadas, podendo-se afirmar que: em todos os graus esco
lares necessrio no impedir a atividade individual, que, des-,
ta forma, obedece a um procedimento natural de desenvol
vimento psquico. verdade que o professor, medida que
a cultura se eleva, tem um ofci sempre mais importante, que
consiste em estimular o interesse comumente compreendido
no ensino, porque as crianas, quando se interessam por um
argumento, tendem a permanecer longo tempo, a estud-lo ou
a prov-lo at que atinjam uma espcie de maturao atra
vs da prpria experincia.
Depois disso, tal aquisio est no s garantida, mas
tende a estender-se sempre mais largamente. Agora, o pobre
professor se encontra obrigado a andar alm dos limites a que
se havia proposto para os seus ensinamentos. A sua dificulda
de ento no est em ter xito em ensinar, mas no saber
responder exigncia inesperada da parte de seus alunos, e
no dever de ensinar a cada um coisas a que no se havia pro
posto.
A instruo tende a estender-se por fora prpria. Mui
tas vezes, aps um longo repouso, uma suspenso de trabalho,
ou imediatamente aps o perodo de frias, os alunos no con
servam a memria das coisas aprendidas, mas freqentemente
a cultura se enriquece como por fora mgica. Aps as frias,
so revelados os poderes de absorver o ambiente mais facil
mente do que antes.

40
O procedimento da atividade espontnea consiste algu
mas vezes em um trabalho voluntariamente intensificado e
complicado, que absorve todas as energias mentais por horas
inteiras e at por vrios dias consecutivos. Recordo de um me
nino que queria desenhar um rio, o Reno, tendo em conta to
dos os afluentes, e para isso deveria buscar os tratados de geo
grafia em livros no escolares; para seu desenho ele utilizou
uma daquelas cartas milimetradas que so usadas pelos enge
nheiros em seus desenhos, usando compassos e vrios instru
mentos reunidos com grande pacincia no seu intento, Certa-
mente, ningum teria mais presteza em tal trabalho.
De outra vez vi um jovem que se props a executar uma
multiplicao gigantesca de um nmero de trinta algarismos
por outro de vinte e cinco. Os produtos se acumulavam tanto
qu o jovem surpreso teve que recorrer ao auxlio de dois com
panheiros que se ocuparam em colar folhas para conter a ope-
ao monstruosa no seu enorme desenvolvimento. Depois de
iliiii dias consecutivos de trabalho a multiplicao ainda no
Iavia sido terminada, s terminando no terceiro dia, e os jo-
vatm m vez de aborrecidos, pareciam orgulhosos e sastifeitos
du giande trabalho cumprido.
Recordo-me ainda, de quatro ou cinco crianas que se
P? opuseram a executar, em conjunto, a multiplicao algbrica
de {odo o alfabeto por ele mesmo: de fazer o quadrado do
glfbt", Tambm desta vez a operao requeria o trabalho
o.uni wd d colar sucessivas tiras de papel as quais atingiram
iiiti n uBMimento de cerca de 10 metros.
a <rubalhos pacientes tinham como efeito tornar a men-
is ims forte gil, como se faz um pequeno ginstico para o

t m u vez uma criana adquiriu o poder de executar ope-


f!S#i hsaiHiit complicadas sobre fraes, sem escrever: isto
Itiuiu fen seu plano mental a imagem dos nmeros e das
ipffifflf au< usaivns. Enquanto a criana executava mental-
gtte & upet m no, sem escrever e sem falar, o professor a exe-
shU vb Mi ievftudo, no tendo jeito de faz-la de outra forma,
tgffter o rlculo, a criana anunciava o resultado. O pro-
i tjue eia um diretor de escolas inglesas, e que veio visi-
Siola nu Holanda) notou que o produto dado pela
itio eslava exato. A criana o invs de perturbar-se
fitvaiiieuie, dizendo depois: Sim, j percebi onde me
F pmim ihtpois deu o resultado exato. Esta correo
*41 uh. tiasiunt complicado foi um fato mais mara-

41
vilhoso do que a prpria execuo, pois a mente da criana
tinha evidentemente essas qualidades particulares, para reter
nela todo esse processo.
De outra vez, uma criana qu havia aprendido a extra
o de uma raiz quadrada com os processos indicados pelo
nosso material, mostrou-se intensamente interessada em extra
ir razes pof si s, mas com um processo diferente, inventado
por ela, que entretanto no sabia explicar.
Poderia citar inmeros exemplos. Um dos mais extraor
dinrio foi o paciente trabalho de uma criana que analisou
gramaticalmente, por escrito, todo um pequeno livro, sem tro
car de ocupao at haver completado seu trabalho que foi
feito em dias sucessivos.
Estas manifestaes psquicas revelam uma espcie de
mecanismo formativo, so exerccios que no tm nenhuma
utilidade externa, nenhuma aplicao prtica. No seria pos
svel imp-los como se poderia fazer com uma ginstica fsica,
porque sabe-se ser impossvel sustentar artificialmente um in
teresse vivo e ininterrupto, uma ateno constante por coisas
em si pouco atraentes e sem objetivos. realmente um esfor
o espontneo e to grande que seria impossvel provoc-lo.
Embora parea perda de tempo o que se apresenta em tan
tos jovens na variedade de suas ocupaes, aqueles mesmos
jovens fazem progressos excepcionais em todos.os ramos da
cultura e tambm da arte.
Em uma escola indiana, onde havia um mestre especial
para msica e para a dana, um grupo de crianas freqente-
mente se reunia na sala de msica quando o mestre no esta
va, e improvisava bailados que o mesmo no havia ensinado
e que diferenciavam muito dos movimentos rgidos da arte in
diana, e vrias crianas tocavam os instrumentos rtmicos
acompanhando com uma espcie de canto coral inventado por
elas prprias. Todo mostravam um intenso interesse que no
era somente prazer. De tempos em tempos ouvia-se na escola
aquela msica inesperada.
Eis ento os fenmenos que so muito diversos daqueles
considerados na educao corrente em relao psicologia es
colstica , a qual considera somente a vontade e o esforoM
que seriam fatos proveniente das reflexes do intelecto ou dm
coaes externas. Aqui, ao contrrio, surge do interior de cala
reflexo ou aplicao prtica e utilitria, uma espcie *1
LAN V ITA L, a exploso de manifestaes improvisadas #
insuspeitadas. Todavia, o progresso , na real aquisio d#

42
cultura, evidentemente ajudado por esta energia interior,
muito mais que um esforo voluntrio e imposto. E os resul
tados que se conseguem no esto diretamente em relao
com esses estranhos exerccios de pacincia e de trabalho cons
tante; mas parecem, antes, pertencerem a mcanismos interio
res , que, agindo, do um impulso de desenvolvimento a to
da a personalidade no seu conjunto.
De fato, uma das conseqncias mais indiretas a for
mao do carter. As crianas no fazem somente progres
sos na aquisio quase maravilhosa da cultura; mas, parecem
mais conscientes de si, donas das prprias aes, mais seguras
t-tn sua conduta, sem hesitao de timidez ou de medo, pron
tas tambm para uma adaptao com outras pessoas, com o
ambiente e suas eventualidades. A alegria de viver e a disci
plina parecem consequncia mais destes atos interiores que
148 circunstncias externas. Elas esto ento prontas para do
minar o ambiente. Por estarem equilibradas e mais capazes
ti# orientarem-se e de valorizarem a si mesmas, mostram-se
tmiilo calmas e harmoniosas; e tambm, por isto, encontram
yffU) maior facilidade em adaptarem-se com outras pessoas.
No decorrer de nossas experincias encontramos tambm
Bpii fora esmagadora dos preconceitos. Ao mesmo tempo
Mi11 jua todos se lamentavam da falta de cultura na vida civil
d# mssu tempos, e colocavam em evidncia a sua absoluta
iit gsidade, opunham-se, quase em defesa da criana, ao de-
Ifttvoivimento cultural nas nossas escolas.
A fun.n da inrcia mental via quase como uma heresia
^datgirH e mais ainda psicolgica, estas revelaes de nos
sas ailauas e combatia o oferecimento de nossos materiis
fft# ajudavam tal desenvolvimento. Contra isso vinham ado-
fiUidt) a ifini obertai sobre o cansao mental das crianas nas
Pffl# comuns e nos acusavam de forar as energias intelec-
Itiiii de eriene, ou denunciavam o nosso intelectualismo. Ns,
ft| ff=m i t ealavamos completamente inocentes de tudo isso.
J p aMpife deacrlfles dos fatos, dos quais citamos somente
Hjfeyui) fie# pginas anteriores, prova que eles nos surpreen-
tfinU jiianfn Irspertavam a maravilhada susepeita nos

tpyin Haveria portanto ousado provocar as manifestaes


H|g puderes na criana? No fomos ns, por certo. Foram
| que o# revelaram e ns no fizemos mais que res-
jfft iss esta atmoifeiH lo liberdade da nossa escola, respon-
Ittf lltfes pMauamehi mm a ajuda pedida. Procuramos en
tender o aparecimento desses poderes e investigar as condi
es que permitiam e, talvez, facilitavam a sua exploso. E
somente com a repetio universal desses mesmos fenmenos,
entre crianas de raas to diversas ou de civilizaes muito
mais primitivas que a nossa, fomos obrigados a concluir que
se tratavam de possibilidades normais , de poderes verdadei
ramente humanos, que por muito tempo permaneceram escon
didos por parte dos adultos que no respeitaram as leis da
formao psquica e no deram a ajuda que de direito se
exigir da educao.

A QUESTO SOCIAL D A CRIANA

Os resultados aos quais nos referimos no so fceis de


serem obtidos, porque so encontrados enormes obstculos nos
preconceitos milenares. O que diz respeito criana e sua
educao um campo no qual todos tm experincias desde
a apario do homem na terra: experincias que tiveram bas
tante tempo de se consolidarem e de se tornarem universais.
E infelizmente, foram contudo a cincia moderna e as tenta
tivas dela, que se desenvolveram sobre as manifestaes in
fantis mais superficiais (sob os efeitos de circuntncias ex
ternas) e se acomodaram com facilidade aos preconceitos que
todo homem tem em relao criana. por isso que as ma
nifestaes infantis das quais havamos falado, no se apre
sentam observao dos homens que observam , mas ho
mens que se rendem cegamente aos preconceitos.
Estes preconceitos so to universais que difcil faz-los
reconhecer como preconceitos e se confundem com a evidn
cia dos fatos, pois que, todos, ou quase todos, vem somente
a criana conhecida e no a desconhecida. De fato, se diante
de um pblico afirmar-se que para reformar a educao 6
necessrio vencer muitos preconceitos, o pensamento dos ou
vintes mais avanados, mais despreocupados , vai diretamen
te ao que se deve ensinar e no criana. Eles pensaro
que do ensinamento necessrio distanciar do ensino aquilo
que se considera preconceitos e erros a fim de no transml*
ti-los. Alguns diro que necessrio evitar o ensino de con
ceitos religiosos dogmticos, outros que necessrio tolher 0
preconceitos entre as castas sociais, outros ainda diro quo st
deve eliminar certos hbitos de formalidade que esto fora da
moda na sociedade moderno, e assim por diante.

44
Mas que so os preconceitos, que impedem ver a crian
a de um ponto de vista diferente do habitual, isto parece
ainda inconcebvel. Os que se ocupam da psicologia infantil,
ou de educao, devem levar em considerao no os precon
ceitos sociais dos quais se ocupam os homens modernos, mas
outros preconceitos, os que se referem diretamente criana,
esta criana nos seus atributos naturais, nos seus poderes, nas
condies anormais de vida.
Observando os preconceitos religiosos, poder-se-, talvez,
compreender melhor a grandeza e o significado das religies,
mas no a personalidade natural da criana. Tolhendo os pre
conceitos das castas sociais, poder-se- intensificar o acordo e
harmonia entre os homens na sociedade mas no por isso
Vfif melhor a criana. Se muitas formalidades nas relaes so-
i iais so reconhecidamente fteis, pertencentes a uma poca
|Mnada, far-se- a reforma dos costumes, mas no por isso
que se ver melhor a criana.
Tudo quanto parece contribuir para um progresso social
o adultos pode completamente prescindir, na opinio
comum, das necessidades vitais do ser infantil. O adulto tem
jpfipFf visto na sociedade, no seu progresso, somente o adul
to, mcriana tem permanecido um extra-social, uma incgni
ta d equao da vida. Da nasce um preconceito de que a
vida da criana possa modificar e melhorar somente com o en-
R*m preconceito este que impede de ver o fato de que a cri-
jlfia se Coitri por si mesma, de que h um mestre dentro de-
te d# que t mesmo possui um programa e uma tcnica edu-
# de que ns, reconhecendo este mestre desconhecido,
pgdiiiiofi Ipi o privilgio e a fortuna de nos tomarmos seus
fipShmta m Bitus fiis servidores, ajudando-a como coopera
das
nutro* preconceitos so a conseqncia lgica dis-
I I M* m qu a mente da criana vazia, sem direo e sem
bH# f, Hpfflfito, n temos a grande e completa responsabili-
I A H^gfifh Im, de gui-la e de comand-la; que sua alma
g unia quanl idade de defeitos, tende a decadncia e
igtul flutuar como uma pluma levada pelo vento
ifiiri, diHeui9 estimular e encorajar, corrigir e guiar
iM il
i, r>i*mi coisa. A criana diz-se no
I l&fflffltOS , pois, incapaz de servir a si mes-
f sdnhsi sfe j-i^au a fazer tudo por ela, sem pensar que
jirvU por si , Grande peso esta criana sob

45
nossos cuidados e nossa responsabilidade. O adulto diante dela
est seguro de que deve criar nela um homem, e que a in
teligncia, a atividade socialmente til, o carter deste homem
que chegou em sua casa ser portanto obra sua.
Nasce ento o orgulho juntamente com a ansiosa respon
sabilidade. Essa criana deve um infinito respeito e gratido
aos seus criadores, aos seus salvadores, e se, ao invs disso, se
demonstrar um rebelde, julgada e deve ser corrigida, sub
metida at violncia, se necessrio. Essa criana para ser
perfeita, deve ser absolutamente passiva, isto , deve obedi
ncia rigorosa. Ela um perfeito parasita de seus pais, a fim
de que os pais assumam todo o peso econmico de sua vida,
ela deve depender absolutamente deles. o filho! Ainda que
j tenha se tornado um homem, fazendo a barba todas as
manhs para ir Universidade, continua contudo dependen
do do seu pai e de seus professores como quando era criana.
Far o que o pai quiser e estudar como querem seus mestres.
Permanecer um extra-social mesmo quando formado, tendo
talvez 26 anos.
No poder escolher um estado matrimonial, sem o con
sentimento do pai, at a maioridade que estabelecida no
por seus desejos e sentimentos, mas por uma lei social feita
pelos adultos e igual para todos.
Ele ento deve obedecer at para morrer, quando a so
ciedade lhe diz: Parasita, prepara-te para matar ou ser mor
to! e se no fizer isto, isto , o servio militar, no encontra
r um lugar na sociedade; ser um delinqente.
Tudo isso desliza no mundo como as guas calmas de
um regato sobre os prados. Esta a preparao do homem. E
a m ulher.. . ainda mais dependente e condenada na vida.
As normas deste modo de viver so as bases da socieda
de. Ningum pode ser chamado bom se no segui-las.
Dessa forma, desde o nascimento at que todas as regras
ditadas pelos adultos sejam executadas, a criana e o homem
dependente, isto , os jovens, no so considerados como um
homem pela sociedade. Ao jovem estudante ento se diz:
Pense em estudar, no te ocupes de poltica, nem de idias
diferentes daquelas que te foram impostas; tu no tens direi
tos civis.
O mundo social abre-se somente depois desta espcie dn
preparao ditadorial.

46
necessrio reconhecer que durante a histria da civi
lizao houve uma evoluo. Enquanto no direito romano o
pai podia matar o filho pelo direito que a natureza lhe dava
de hav-lo criado, e as crianas fracas e disformes podiam ser
mortas, jogadas no fundo de um penhasco (o penhasco Tar-
pea), que tinha essa funo depurativa da raa, o Cristianis
mo coloca alm do filho, a criana deformada sobre uma lei
que faz com que respeite sua vida. Mas isso no tudo. No
e pode matar materialmente a criana.
Pouco a pouco a cincia, sob forma de higiene, chega at
proteger a vida da criana das doenas e das crueldades
evidentes, mas acautela-se em ditar as condies sociais ne
cessrias para proteger a vida de todas as crianas.
A personalidade infantil permanece sepultada sob os
preconceitos da ordem e da justia. O adulto que est
sempre interessado em defender seus prprios direitos,
tem entretanto esquecido a criana e nem ao menos se aper-
.eirfnj disto. Sobre este plano a vida tem continuado a de-
seuvolver-se e complicar-se at o nosso sculo.
Derivam do conjunto de tais conceitos os preconceitos
pa limiares, que so impostos com louvveis objetivos de
pMjteyo e de respeito pela infncia.
Por exemplo, a criana pequena no pode ser admitida
em nenhuma forma de trabalho, mas deve ser abandonada
g uma vida de inrcia intelectual, podendo somente brincar
de Um esrto modo estabelecido.
Per iiso, se for descoberto, um dia, que a criana
iifti giiiijfi trabalhador, que pode aplicar-se verdadeiramente
g rum mncentrao, que pode instruir-se, que tem uma dis-
g&jggj em r prpria, isto parecer uma fbula que no
3ii?t rui praia mas sim aparecer como um absurdo.
A alMioe no se fixam nesta realidade, por isso, no
#f=ytle ttn lu/er refletir que pode haver um erro por parte
eis dutu O fato simplesmente impossvel, inexistente ou,
nio seria.
iHm. a maior dificuldade de libertar a criana e ilumi-
ust teus {.Hmrn no est em encontrar uma educao reali-
mas sim em vencer os preconceitos que o adulto
sgftfyhi fHUti ei, Por isso, diziam que se devia reconhecer,
fpU^F s i oiiifKiluf s6 os preconceitos relativos criana,
jf y temt pui outros preconceitos que o adulto construiu
us vida.
pit# luta contra o* preconceitos uma questo social
=
I 4 ffisuvH. u'* dava acompanhar a renovao de sua edu

47
cao. necessrio preparar um caminho positivo e deli
mitado para este objetivo. Se temos em vista diretamente
e somente os preconceitos relativos criana, ento uma
reforma do adulto andar par e passo, porque derrubar
um obstculo que est nele. Esta reforma do adulto tem
uma importncia enorme para toda a sociedade: representa
o despertar de uma parte da conscincia humana que est
descoberta pelos impedimentos estratificados, e sem isso
todas as outras questes sociais tornam-se tambm obscuras,
e seus problemas insolveis A conscincia fica ofuscada
no em alguns adultos, mas em todos os adultos, porque
todos tm crianas e estando ao lado delas com a cons
cincia ofuscada, agem inconscientemente; no usam aqui
a reflexo, a inteligncia, que em outros campos os con
duzem a um progresso. Existe verdadeiramente um ponto
cego, como o do fundo da retina. A criana, esta desco
nhecida, est projeto de homem, incompreendida, julgada
algumas vezes como um acidente matrimonial que abre um
caminho de sacrifcios e de deveres, no desperta em si
maravilhas e admirao.
Deixe que descreva um complexo psicolgico: suponha
que ao natural, a criana possa aparecer como um milagre
divino, como os homens vem a figura de Jesus Menino,
figura inspiradora de artistas e poetas, esperana de reden
o para a humanidade inteira, figura augusta a cujos ps
os reis do Oriente e do Ocidente depositaram devotada
mente suas ddivas. Esta criana, Jesus, todavia, tam
bm no culto, uma verdadeira criana, um recm-nascido
inconsciente. Ora, para quase a totalidade dos pais, senti
mentos grandiosos desabrocham com o nascimento de seus
filhos, que vm idealizados pela fora do amor! Mas depois,
esta criana cresce, comea a trazer aborrecimentos. Quase
com remorso procuram ento defender-se dela, ficando con
tentes quando dorme e procuram faz-la dormir o mximo
possvel. Se possvel, colocam-na em mos estranhas ou
entregam-na a uma enfermeira para que ela a mantenha
longe o maior tempo possvel. E se a criana, este ser des
conhecido e incompreensvel, que age por impulsos inconi-
cientes, no se submete, castigam-na, combatem-na, e ela,
sendo frgil, sem nenhuma arma de defesa em sua inteli
gncia e fora, deve a tudo suportar, H ento um con
flito na alma do adulto que a ama, em princpio talvBi
no sem pena, no sem remorso. Mas depois o mecani*

48
f *

mo psquico entre o consciente e o subconsciente encon


tra no homem uma acomodao; advm, como diz Freud,
uma fuga: o subconsciente prevalece, isto , sugere: Isto
que quero fazer para defender a criana, um dever
que a completa; um bem necessrio, e peto contrrio
deve corajosamente agir, porque assim vou Ueducar, e tra
balhar para construir sua bondade'*. E tendo este alvio, eis
que os sentimentos naturais de admirao e de amor so
sepultados.
Isto se verifica em todos, porque o fenmeno est na
humanidade. Desta forma realiza-se uma espcie de orga
nizao inconsciente de defesa entre todos os pais do
mundo. Uns apiam-se nos outros e a sociedade inteira
forma um subconsciente coletivo, onde todos agem de
acordo, afastando e deprimindo a criana, agindo para seu
bem, cumprindo para com ela um dever mesmo que seja
um sacrifcio. E fica sacrificado de tal modo aquela espcie
de remorso, que no conflito permanece sepultado definiti
vamente entre a solidariedade, ou seja, o fato estabelecido
toma a fora de uma sugesto e d aparncia de um sofisma
indiscutvel, sobre o qual todos esto de acordo, e os futu
ros pais so por sua vez sugestionados e preparados para
ns deveres e sacrifcios que devem cumprir para o bem
futuro da criana.
Estas pessoas sugestionadas preparam a consrincia para
uma tal acomodao, que a criana sepultada no subcons
ciente. Como acontece a todos os sugestionados, tambm
para estes tudo o que existe foi estabelecido atravs da
sugesto, e este estado de coisa se perpetua de gerao em
gerao. Por sculos e sculos a criana seputtada no po
der revelar mais nada de sua outra natureza.
Faamos uma espcie de frmula, de sisrla para indi
car este fenmeno. O bem em verdade um mal masca
rado, um mal organizado que te mlevado uma resoluo
subconsciente a graves conflitos. Ningum auer o mal. todos
querem o bem, mas aquele bem um mal. Todos o tem
preso por fora de uma sugesto que advm do ambiente
rnornlmente uniforme. Existe, portanto, na sociedade uma
Organizao do Mal que toma a forma do Bem, e que
imposta pelo ambiente Humanidade inteira por Sugesto.
Ko fizermos uma s i g l a destas maisculas formaremos
OMBIHS.

49
OM BIH S

O OM BIH S social domina a criana. Todos sentem o


OM BIHS ao invs de ver a sublime criana, o pequenino
irmo do Menino Jesus. E os sentimentos ombihsanistas
cobrem fatalmente toda a vida da criana, enquanto um
ideal luminoso que dela emana permanece s como um
smbolo sobre os altares das religies.
Quando os homens adultos chegarem por si mesmos
concluso de que todos so filhos de Deus e que Cristo
vive em cada um de ns, sendo seu modelo necessariamente
imitado, ao ponto de uma identificao com ele dizendo:
No sou mais eu quem vive, o Cristo que vive em mim
faro excesses s crianas. Jesus Menino separado do
pobre recm-nascido que est sepultado pelo OMBIHS.
Nele, todos veem somente o pecado original que neces
srio combater.
Essa pequena histria, baseada nos segredos psicolgi
cos da natureza humana, ilustra o fato primordial de uma
crescente e total opresso criana. Sobre ela, ainda que
isolada na famlia, agrava-se o preconceito da sociedade
inteira organizada pelos adultos. E durante a evoluo e
os movimentos sociais para o direito do homem a criana
ser esquecida.
A histria das injustias contra ela no est ainda
escrita oficialmente e por isso no aprendida nas disci
plinas histricas das escolas em nenhum grau. Os prprios
estudantes de Histria, que tm ttulos e especializaes
nesta matria, no esto mais interessados em falar nisso.
A histria refere-se somente ao homem adulto, pois so
mente ele vive diante da conscincia. Desta forma os que
se especializam na legislao aprendem infinidades de leis
dos tempos passados e dos tempos presentes, no se impor
tando de no encontrarem leis promulgadas para os direitos
das crianas. Assim, a civilizao passa por cima de uma
questo que nunca foi um problema social.
Todavia, a criana levada em conta quando pode
tornar-se til aos interesses do adulto. Mas, at mesmo
neste caso, continua a ser o homem cujo destino cai no
ponto cego da conscincia. Tomemos um exemplo mais evi
dente: No tempo da revoluo francesa proclamou-se pela
primeira vez os direitos do homem e atravs disto todos
os homens adquiriram o direito de serem instrudos, de
saber ler e escrever, roubando assim um privilgio acess

50
vel mais alta sociedade e tornando-se um fato universal.
Toria sido lgico que todos os adultos se fizessem pre-
imites a este novo trabalho, pois aquele era um direito
que no se baseava unicamente na rutura violenta de pri
vilgios, mas exigia um esforo de aperfeioamento. Pen-
fu-10, ao contrrio, unicamente na criana e sobre ela ex-
*luaivamente se concentrou o esforo para tal conquista.
Eis aqui, pela primeira vez na histria do mundo, a
<Hina mobilizada , meninos e meninas, todos igualmente
> licitados para o servio na escola, como em tempo de guerra
Hibiliza-se a juventude masculina para o servio militar.
Todos conhecem a lamentvel histria! A criana foi
'lipnada em vida, pois durante toda a infncia ficou apri-
Fechada em celas nuas, sentada em bancos de
inrlgira, sob o domnio do tirano que lhe impunha at
como ele queria, aprender o que ele queria e fazer
jhf nlp queria. A mo delicada da criana devia escrever,
; sua mente criadora devia fixar-se nas ridas formas do
ifnt mi o que no revelavam nenhuma das vantagens que
^ deln. As vantagens as encontrara o adulto.
Uuanhil histrias de martrio so registradas! As crian-
torturadas, seus dedinhos presos s canetas foram
rum vara e forados a um exerccio cruel. So muitos
s =nm#nt08 daqueles prisioneiros que tiveram at a espi-
fItifiid torcida pela condenao de permanecer sentado
- >-H um banco de madeira dia aps dia, ano aps ano,
; * 1 i1p 1adssima idade de crescimento. Na aglomera-
ft* promiscuidade das doenas, sofrendo frio, assim viveu
- naquele campo de concentrao. Isso durou at
d? du sculo passado. A vantagem era um direito do
--Hi. oiti da criana, mas a ningum pode ela ser grata,
I HftfUim procurou ajud-la em suas penas. Contudo
r f niigMlem Ainda nos pais aqueles sentimentos naturais de
; mettf r amor materno e paterno pelo nascimento do
; i os fisf inlo de proteo aos pequeninos, comum at
- tji Animais.
* o#tui ts explica isso, seno como um fenmeno mis-
= dn fnii iiiicia, ou melhor, o que mais que isto pode
r o iiMMIf:; e os preconceitos dirigidos criana?
fifssu ffiul, procurou-se seriamente atenuar esses
SHfPUrlo transformar a educao, construindo
p i * As iBdls, inAi* bonitas e modernas, mas isso en-
| i p td u h figura da criana incompreendida e vista
= tiMhtuH,

51
III AS NEBULOSAS

O HOMEM E OS ANIMAIS

A criana recm-nascida mostra-se diferente do ponto


de vista da hereditariedade dos recm-nascidos dos outros
mamferos, somente quando a consideramos logicamente.
De fato, os filhotes dos mamferos herdam, da mesma
forma que todos os outros animais, comportamento especial
que fixo como so fixos os caracteres morfolgicos do
corpo. O corpo est exatamente adaptado s funes que
exercer na vida: funes que so fixas na espcie. Os hbi
tos, o modo de mover~se, de saltar, de correr, de trepar,
esto estabelecidos ao nascer e portanto a adaptao ao
ambiente considera a possibilidade de exercitar aquelas fun
es caractersticas que tm o objetivo no s de manter a
espcie mas de contribuir conjuntamente para o funciona
mento de toda a natureza (objetivo csmico). As natas que
saltam, correm, trepam, cavam a terra, so construdas de
modo a corresponder s necessidades de cada um. Tambm
a ferocidade, a avidez de cadveres e imundcies contribuem
para a ordem csmica na superfcie da terra. Enfim, o corpo,
na sua rigidez e na sua flexibilidade, construdo de modo
a realizar o objetivo csmico de cada uma das espcies.
So poucas as espcies dotadas da possibilidade de ounl-
quer particularidade e limitadas variaes de adaptao
inatas, sendo estas as que podem ser domesticadas pelo
homem. A maior parte dos animais conserva, ao contrrio,
uma rigidez absoluta nos caracteres hereditrios e no podem
eer domesticados.
Entretanto, o homem tem um poder de adaptao ilimi
tado no sentido de poder viver em todas as regies geogr
ficas. como tambm o poder de assumir inumerveis hbitos
e forma de trabalho. Assim, o homem a nica esocle
capaz de uma indefinida evoluo em suas atividades [(<
mundo externo, o que resulta no desenvolvimento d civhi
zao. verdadeiramente uma espcie que por natureza nts
est fixa em seu comportamento como todos os outros soibs
viventes. , como disse recentemente um bilogo, uma eap4=
cie em perptuo estado de infncia, porque desenvolve i#
em progresso' contnuo.
Ento, esta a primeira diferena: o homem no rech
por hereditariedade um comportamento fixo.
Uma outra notria diferena que nenhum filhot d
mamfero nasce to inerte na incapacidade de realizar 81

52
<mctersticas do adulto como o homem. Muitos animais,
como os cabritos, os cavalos, os bovinos, sustentam-se quase
ubitamente de p e durante o aleitamento correm em dire-
fto u me.
Os. prprios macacos, que so considerados os mais
prximos do homem, apenas nascidos, so vistos vivazes e
inteligentes agarrando-se com energia ao corpo da me que
Rio necessita lev-los nos braos. A macaca me salta sobre
as rvores com seu recm-nascido que a agarra com os braos
t somo se no bastasse ele tambm foge e a me cansa de
r@$it@end~lo para mant-lo prximo.
A criana, ao contrrio, permanece inerte por longo
i&inpo. No fala, enquanto todas as outras espcies rapi
damente adquirem o latido ou o miado, enfim, reproduzem
ljf hereditariedade os sons da lngua fixa, limitada e pr-
priR li espcie. Todos os ces, de todas as partes do mundo
e de todas as raas ladram, todos os gatos miam, assim
iodas as aves tm o seu prprio gorgeio, um canto
t a i-io @ uma linguagem prpria que est dentro das ca-
tiiiltleas da espcie.
A longa inrcia e incapacidade da criana verdadei-
n um exclusiva do homem. Na idade na qual um bovino
; - <)>* de reproduzir, se bem que tenha um corpo bem
dei que o homem e mais ou menos os mesmos rgos
isaidfigoij este est ainda em um estado infantil e bastante
ff? da maturidade.
1 <jm estudam somente a evoluo da forma do corpo
d l seu tespectivos rgos, para deduzir a descendncia
>1. homem e dos animais, no observaram todavia
tttffctenln ateno as diferenas que se revelam sobre
mtsteilfwa caracterstica da longa infncia humana
i aia iHiin isso um vazio que a teoria da evoluo ainda
^5 s s R ild ft R U .
li# fstu, poder-se-ia concordar logicamente que o ho-
um smio evoludo por longos esforos de adaptao
somente por obra desses esforos, porque
Ht evidente semelhana entre o corpo do homem e
= dfi i o <) crnio e a face de uns restos humanos
#8< bastante semelhantes e prximos ao de um
Rpeilo As articulaes e o esqueleto em geral tm
-- iurpipendente. Aquele que pensa que o homem
Iffl d l via tambm trepar nas rvores no faz mais
u !uK h comum desenvolvido fantasticamente
# bfifes ppliRfliogrfico de Tarzan. Mas uma coisa per-

53
manece inexplicvel. Pode-se supor um homem primitivo,
de tipo morfolgico inferior, que se agarra nas rvores,
mas no se pode admitir que tenha havido um recm-
nascido que falasse, que se agarrasse me, que se pusesse
de p? e subitamente corresse! difcil encontrar uma razo
pela qual o homem ao mesmo tempo que evolui para uma
espscie superior, isto , homo sapiens, deva ver o seu recm-
nascido surgir passivo, mudo, sem inteligncia e incapaz
de fazer por anos inteiros aquilo que fazia em pocas pre
cedentes evoluo! Portanto, um dos caracteres verdadei
ramente humanos, distintamente diferenciados est no recm-
nascido.
No importa que o fato at hoje no possa ser expli- I
cado. O fato existe e fcil deduzir que se o recm-nascido I
do homem mostra to grave inferioridade em relao aos I
filhotes dos mamferos, esse deve ter uma funo especial
que os outros no tm.
Esta funo no advm da hereditariedade das formas
infantis precedentes sendo, portanto, relativa a qualquer ca
racterstica nova, acrescentada durante a evoluo.
Esta caracterstica no se reconhece observando o ho
mem adulto, reconhece-se com evidncia somente observando
a criana.
Qualquer coisa de novo aconteceu durante os processos
evolutivos que conduziram realizao do homem, da mes
ma forma que uma caracterstica nova sobreveio com respeito
aos rpteis, s aves e aos mamferos, isto , o sangue quente
e seus cuidados instintivos pelo ovo e respectivamente pelos
filhote para proteo da espcie. A verdadeira diferena
entre as aves e os rpteis no est nos eventuais dentes,
no bico do archeopterix * ou na onga cauda de muitos
vertebrados, mas sim naquele amor maternal que no incio
no existia e que surgiu ao mesmo tempo em que o sangue
quente. So mutaes da evoluo e portanto no so unica
mente transformaes.

A FUNO DA CRIANA

A criana deve ter uma funo especial que no aquela
de somente ser o mais dbil em relao ao adulto. Ela ftt

* Archeopterix -um representante de fssil de pM&ffl


do fim do perodo Jurssico. (N.T.)

54

possui por nascimento todos os atributos destinados a


engrandecer-se e fortificar-se para atingir o estado adulto,
pois se j tivfesse as caractersticas fixadas, como acontece
para as outras espcies, o homem no poderia adaptar-se
a locais e hbitos to diversos, nem evoluir em sua forma
social, nem assumir trabalhos to diferentes.
Este ento diferente dos animais no que diz respeito
hereditariedade. No herda evidentemente os caracteres,
mas as potencialidades e formalidades. ento aps o nas
cimento que os caracteres prprios da raa, da qual a crian
a pertence, se constroem.
Tomemos como exemplo a linguagem. certo que o
homem deve possuir e transmitir, por hereditariedade, a
qualidade de todo nova de desenvolver uma linguagem que
est em relao inteligncia e necessidade de trans
mitir os pensamentos para uma cooperao social. Mas no
existe uma linguagem particular. O homem no fala uma
lngua s porque cresce, como um cozinho que ladra em
qualquer parte do mundo em que se ache, mesmo que
isolado de outros ces. A linguagem vem pouco a pouco,
e se desenvolver precisamente durante a poca inerte e
inconsciente da primeira infncia. aos dois anos ou dois
nos e trs meses que a criana fala corretamente e repro
duz com preciso a linguagem falada pelos que a circundam.
No reproduz hereditariamente a linguagem do pai e da
me. De fato, se uma criana separada de seus genitores
B de seu povo, sendo criada em outro pas onde se fala
outra lngua, ela assume a linguagem do lugar onde se
encontra.
Um recm-nascido italiano transportado para os Esta
do* Unidos da Amrica falar ingls com sotaque yankee,
m imo saber o italiano. a prpria criana ento que assu
me linguagem e antes de hav-la adquirido era mudo,
iiimente dos animais. Aquelas raras crianas das quais
fala a histria, chamadas filhas das selvas que foram
mtnQtradaa abandonadas na floresta, tendo sobrevivido ex-
i #p< ionalmente ao abandono, assemelhavam-se aos animais
selvagens, eram mudas, ainda que com doze ou dezesseis
eii9 <(tunulo foram encontradas. Nenhuma delas reproduzia
a vozes dos animais no meio dos quais viveram e pelos
jMfia luram de certo modo adotadas. Mudo era o famoso
#vggMn de Aveyron, encontrado naquela floresta com aprc-
simariaituinti doze anos e educado pelo famoso mdico fran
gi# {laid, o qual descobriu em suas interessantes experin

55
cias que a criana no era surda nem incapaz de falar
porque aprendeu a conversar em francs, aprendendo depois
at a ler e escrever nessa mesma lngua. Era considerado
por sua aparncia um surdo-mudo porque tinha vivido longe
dos homens, das pessoas que falavam,
A linguagem, pois, desenvolve-se ex novo da prpria
criana. Ela se desenvolve naturalmente, isto , tem este
poder hereditrio, mas a desenvolve por si mesmo, em si
mesmo, absorvendo-a do ambiente. Nada mais interessan
te que os recentes estudos de psicologia relativos a obser
vaes exatas sobre o desenvolvimento da linguagem das
crianas.
As crianas absorvem de certa forma inconscientemente
a linguagem de forma gramatical e enquanto permanecem
aparentemente inertes por muito tempo, de um momento
para outro (ou melhor dizendo, no espao de dois anos e
trs meses mais ou menos), mostram um fenmeno quase
de exploso de uma linguagem j totalmente formada. Logo,
houve um desenvolvimento interno durante o longo perodo
no qual o pequenino era incapaz de exprimir-se. Ele estava
elaborando nos mistrios de seu inconsciente toda a lingua
gem com as regras que colocam as palavras na ordem gra
matical necessria para exprimir o pensamento. Isto feito
pelas crianas com respeito a todas as lnguas possveis, das
mais simples, como as de certas tribos africanas, s mais
complicadas como o alemo ou russo, sendo todas absorvi
das exatamente durante o mesmo perodo de tempo; pois
em toda raa a criana comea a falar pelos dois anos de
idade. Foi assim certamente no passado. As crianas roma
nas falaram o latim, to complicado nos casos e nas decli
naes, to difceis de serem aprendidos pelos jovens de
nosso tempo que freqentam as escolas superiores e na ndia,
os pequeninos falaram o snscrito, que de uma dificuldade
quase insupervel para os estudiosos de hoje.
A lngua Tamil, no Sul da ndia, por exemplo, difi
clima para ns, com aqueles sons e aquelas acentuaes
quase imperceptveis que mudam o sentido do discurso so
mente elevando ou abaixando um pouco o tom de voz, mas
os pequeninos de dois anos nas vilas e nos desertos hindus
falam o Tamil.
Da mesma forma uma das grandes dificuldades para
quem estuda a lngua italiana recordar o masculino e o
feminino dos nomes, pois no h nenhuma regra e como
se no bastasse, alguns nomes podem ser masculinos no

56
*

singular e femininos no plural e vice-versa. Portanto,


quase impossvel ao estrangeiro deixar de cometer erros,
mas as ignorantes crianas das estradas no se atrapalham
mmca e riem-se quando percebem os erros dos estrangeiros.
Algumas vezes, pessoas instrudas, estudiosas da lngua
italiana, das regras e dos sons, esto convencidas de que
falam como um italiano e todavia somos obrigados a
di8#r; Voc tem um sotaque estrangeiro, de que naciona
lidade ?
As lnguas aprendidas e absorvidas durante a infncia
m evidentes e inimitveis: so as respectivas lnguas ma-
prprias do homem ignorante como do culto; lin
guagem nica para todo o homem que a possui nos sons
alfabticos, na entonao de voz, nas disposies gramati-
- h! @ que caracterizam sua origem, de uma nao ou de
=m ria, como podera fazer a cor da pele ou o tipo fsico.
<lomo foram fixadas essas diferentes linguagens? Essas
Hnguiiggn# elaboradas atravs de infinitas geraes, esses
==- que esto sendo evoludos atravs do pensamento dos
iir.meHS? Certamente no foi porque a criana prestasse
~ = Meno consciente e nem por um estudo inteligente.
<mi u( tem como caracterstica hereditria a faculdade
- -Mm fular, mas no por hereditariedade que se
, -nsmiie uma determinada linguagem. O que ento se

Poderamos ento fazer uma analogia com as nebulo-


dos astros que so amontoados quase incon-
snfs de gases, impalpveis, e contudo pouco a pouco
^fjiiieem e se transformam, tornando-se astros e planetas,
ie jsM tecer um paralelo supe-se uma hereditariedade
linguagem, sta seria uma nebulosa inexistente e muda,
a (piai todavia no haveria nenhuma possibilidade de
-^svoiv se qualquer linguagem. A nebulosa seria a mis-
prtitfieialidade comparvel dos ens que se encon-
m i f i eiulna germinativas e que tm sobre os futuros
de dirigi-los de modo a formar rgos com-
im pifn-taoi em todos os seus tecidos.

EM BRIO E SPIR ITU A L

ifiaUfi, que em sua aparncia psiquicamente inerte,


Sjfa lalvg um embrio no qual se desenvolveram po-
f =* fgipi psquicos do homem? Um embrio onde

$7
existem unicamente nebulosas, as quais tm o poder de
se desenvolverem espontaneamente mas, somente, alimenta
da pelo ambiente, por aquele ambiente que to variado
nas formas de civilizao? Eis porque o embrio humano
deve nascer antes de completar-se e poder desenvolver-se so
mente aps o nascimento, porque suas pontencialidades de
vem ser estimuladas pelo ambiente.
As influncias internas serio muitas, como o so no
crescimento fsico durante os processos dependentes dos ^ens,
por exemplo, a influncia de vrios hormnios. Ao invs disto,
no embrio espiritual, existem sensibilidades dirigentes. Por
exemplo, no caso da linguagem, nota-se naa averiguaes sen-
soriais, que o senso da audio parece ser o menos desenvolvi
do durante a primeira semana de vida. Todavia com o sen
so auditivo que devemos colher os sons mais delicados da
palavra. Conclui-se, portanto, que o ouvido no ouve somente
como sentido, mas guiado por sensibilidades especiais para
recolher do ambiente precisamente os sons das palavras e
esses no so unicamente sentidos, mas provocam reaes
motoras nas delicadas fibras das cordas vocais, da lngua, dos
lbios que so despertados, entre tantos filamentos apropria
dos, deste modo, para reproduzir estes sons. Todavia, eles
no so expressos imediatamente, mas sim armazenados na
expectativa do tempo em que a linguagem dever nascer, da
mesma forma que a criana na vida intra-uterina, forma-se
sem funcionar sendo depois estimulada a nascer, num deter
minado momento, quando seu organismo passa a exercer suas
funes.
Estas so suposies, mas resta o fato que havendo desen
volvidos internos direitos da energia criativa, estes desenvolvi
mentos podem chegar maturao antes de manifestar-se ex
ternamente.
Quando depois se manifestam eles so caracteres cons
trudos para formar parte da individualidade.

A M EN TE ABSO RVEN TE

Certamente, nem todos esses complicados processes se


guem o funcionamento que se encontra estabelecido no adul
to, porque a criana no aprendeu uma lngua como ns pode
mos aprender uma lngua estrangeira, com o esforo de nos
sas faculdades mentais, mas ela adquiriu uma construo est
vel, exata e maravilhosa, como as construes embrionrias

58
m

de um rgo num organismo. Existe, isto sim, nos pequeninos


um estado mental inconsciente que criativo e que ns cha
mamos mente absorvente. E a mente absorvente constroi-s
no por esforos voluntrios, mas sob a direo de uma sen
sibilidade interna, que chamamos perodo sensitivo, poique
a sensibilidade dura s temporariamente at quando no se
completou a aquisio que a natureza deve fazer. Assim, poi
exemplo, se numa criana a nebulosa da linguagem encontras
se obstculos ao desenvolvimento e a sensibilidade de audio
construtiva no funcionasse, ento poderia resultar num sur
do-mudo que tem todos os rgos do ouvido e da palavra
perfeitamente normais.
claro que na criao psquica do homem deve haver
algo secreto. Se ns aprendemos tudo atravs da ateno, da
fora de vontade, da inteligncia, como pode empreender, sua
grande construo a criana que ainda no dotada de inte
ligncia, de vontade e de ateno? evidente que nisso age
uma mente com poderes completamente diferente dos nossos
e por isso pode existir no inconsciente um funcionamento
psquico diferente do da mente consciente.
A linguagem um exemplo que pode prestar-se clara
mente para dar uma idia da diferena desta mentalidade,
porque ela se presta a um estudo de observao direto e de
talhado.
Na mente inconsciente no se encontram as diversas difi
culdades que experimentamos no aprender, por exemplo, uma
lngua muito simples, ou uma lngua extremamente complica
da. Evidentemente, como no existem dificuldades, no exis
tem nem mesmo desenvolvimentos graduais relativos a essas
dificuldades. O todo est retido no mesmo perodo de tempo.
Ora, esta aquisio no comparvel a um esforo de mem
ria que ns devemos fazer, nem habilidade da nossa mem
ria que deixa facilmente escapar as suas evanescentes con
quistadas, porque a linguagem na poa inconsciente se grava
indelevelmente tornando-se uma caracterstica que o homem
tem em si, estabelecida. Nenhuma linguagem que se deseje
somar linguagem materna tomar-se- uma caracterstica e
nenhuma poder ser adquirida com tal segurana como a ma
terna.
Para ns, algo bem diferente aprender uma lngua com
nossa mente consciente. Evidentemente muito fcil apren
der uma lngua primitiva, simples em sua gramtica, como al
gumas linguagens de povos nativos da frica Central, e que
11 eqentemente os missionrios aprendem durante as viagens

59
que fazem atravs dos oceanos e desertos para chegar ao seu
destina , entretanto, dificlimo aprender uma lngua compli
cada como o latim, o alemo ou o snscrito e os estudantes
levam quatro, cinco e at oito anos para estud-los sem toda
via conhec-las perfeitamente. Uma lngua viva, mas estran
geira, no se aprende nunca totalmente; qualquer erro de gra
mtica ou sotaque estrangeiro revela que aquela no a ln
gua materna de quem fala. E esta lngua estrangeira se no
cuidada continuamente, ser esquecida cm facilidade.
A lngua materna nao est fixada na memria consciente,
est depositada em uma memria diferente semelhante que
os psiclogos modernos, bilogos e psicanalistas chamam
mneme ou a memria da vida, aquela que detm a forma
transmitida por hereditariedade, atravs da infinidade dos
tempos e que considerada como um poder vital.
Talvez uma comparao superficial possa ilustrar esta
diferena; a comparao entre a fotografia e a representao
grfica feita conjuntamente com a ajuda da mo e da inteli
gncia, ou seja, a escrita, o desenho, a pintura. Uma mquina
fotogrfica com seu filme pode captar num instante qualquer
coisa que lhe chegue atravs da luz, no sendo um feito maior
captar a figura de uma floresta, ou de uma rvore isolada, um
grupo de pessoas com o ambiente que as circundam ou uma
faCe isolada. Qualquer que seja a complexidade da figura, esta
se fixa do mesmo modo, no mesmo timo de tempo: o timo
no qual o obturador se abre e os raios luminosos penetram
para trocar o filme. Se desejamos fotografar a capa de um li
vro, que contm unicamente um ttulo, ou uma pgina inteira
coberta de escrita fina, o processo e os resultados so os mes
mos.
Entretanto, se quisermos reproduzir um desenho a mo,
isso resulta num trabalho mais ou menos fcil e laborioso e o
tempo que se emprega em reproduzir o perfil de um rosto
bem diferente do necessrio para representar uma pessoa in
teira ou um grupo de pessoas, ou mesmo uma paisagem. O
desenho tambm no reproduz, ainda que queira, todos os
detalhes, tanto que, para ter-se um documento de um objeto
ou a posio de um corpo exige-se a fotografia e no um dese
nho. Assim, escrever o ttulo de um livro coisa fcil e ligeira
comparada a copiar uma pgina extensa de escrita. Enquanto
a mo trabalha, o objeto se vai representando com a evidn
cia de sua lentido, de seus esforos sucessivos. Mas, n mqui
na fotogrfica aps captar a imagem, permanece como antes
e nada aparece nela da imagem possuda. necessrio colocar

60
o filme em um lugar escuro, expondo-o a seus reativos qu
agem quimicamente, fixando a imagem longe da luz que
produziu. Aps a fixao da imagem pode-se lavar e expor
filme luz pois a imagem permanece indelvel reproduzind
todas as particularidades do objeto fotografado.
Analogamente parece agir a mente absorvente. As imf
gens tambm aqui devem permanecer ocultas na obscuridad
do inconsciente para serem fixadas por misteriosas sensibl:
dades, sem que nada aparea exteriormente, sendo soment
depois que o milagroso fenmeno se completa, que a conquii
ta criativa levada luz da conscincia ento se firma, indelc
vel, com todas as suas particularidades. Ainda no caso da lir
guagem, esta explode pouco depois dos dois anos, encontrar
do-se em seus lugares as particularidades dos sons, dos pref:
xos e sufixos da palavra, das declinaes e das conjurae
dos verbos e das construes das sintaxe. a indelvel lingus
gem materna; uma caracterstica da raa.
A mente absorve! Maravilhoso som da humanidade!
Sem que participe com seu esforo, somente vivendo
o indivduo absorve do ambiente at mesmo um fato compl
xo da cultura, como a linguagem.
Se essa forma essencial permanecesse no adulto, com
seriam facilitados os estudos! Imaginemos, se pudssemos i
a um outro mundo, digamos, ao planeta Jpiter e l encon
trar homens que somente passeando, vivendo, absorvesser
toda a cincia sem estud-la, adquirindo habilidades sem o
esforos de exerccios! Diramos ns: Que milagre afortuna
do ! Pois bem, essa forma fantstica da mente existe;
mente dos pequeninos. um fenmeno que permanece escor
dido nos mistrios do inconsciente criativo.
Se isso acontece com a linguagem, para aquela constri;
o de sons foriada pelos homens durante sculos e milnio
de esforos intelectuais, para esculpir a expresso de pensa
mentos fcil reconhecer que deve, analogamente, fixar-se n
criana os caracteres psquicos que diferenciam uma raa d
outra, ou seja, os hbitos, os preconceitos, os sentimentos
em geral todas as caractersticas que sentimos encarnadas
em ns, ou ainda, malgrado as modificaes que a nossa inte
ligncia, a lgica, o raciocnio, estariam dispostos a produzii
Oandhi disse um dia: Eu poderei aprovar e seguir muito
dos costumes dos povos do Ocidente, mas jamais poderei car
celar em mim a adorao vaca. E quantos pensariam: Siir
minha religio absurda segundo a lgica, mas permanec
em mim um sentido misterioso de devoo aos objetos sagra

61
dos; uma necessidade de implorar para viver. Esses homens
crescidos com as impresses de seus tabus, ainda que tornan
do-se doutores em filosofia, no puderam cancel-los. A crian
a onstri-se verdadeiramente, reproduzindo em si mesma,
como em uma forma de mimetismo-psquico, as caracterticas
dos homens que a circundam. E assim, crescendo, no torna-se
simplesmente um homem, mas transforma-se em um homem
de sua raa.
Com essa descrio tocamos um segredo psquico de im
portncia vital para a humanidade: o segredo da adaptao.

A AD APTAO

A adaptao, como est convencionada pela teoria da


evoluo, terminaria por produzir os caracteres da espcie
o que os faz diferir uns dos outros a fim de que se fixem e
que sejam transmitidos inalterados por hereditariedade.
No homem, que deve adaptar-se a todas as condies
e circunstncias do ambiente e que nunca se fixa em seus
hbitos, porque evolui continuamente no caminho histrico da
civilizao, deve haver um poder de adaptao rpido que
substitua a hereditariedade no campo psquico. Ora, esta adap
tao, se bem que seja demonstrada pelo fato do homem
encontrar-se em todas as regies geogrficas da Terra, em
todas as latitudes, em todos os nveis do mar, ao lado das
altas montanhas, no algo prprio do adulto. O adulto no
se adapta facilmente, ou melhor, quando nele esto fixados os
caracteres da raa, vive bem somente naquela regio e vive
feliz somente quando est imerso nesses caracteres que esto
fixados nele.
A adaptao do adulto que imigra, ou que vive entre
povos de costumes diferentes, exige um grande e penoso es
foro. Os exploradores so heris e os que vivem longe de seu
prprio centro de vida so os exilados.
Ao contrrio, aqueles que esto adaptados s em seu pr
prio centro, nas condies estabelecidas pelo seu grupo racial,
so felizes. Os esquims sentem o fascnio pelo gelo, como os
etopes sentem atrao pela selva, e como quem vive beira-
-mar fascinado pelo oceano e os povos do deserto gozam a
poesia das dunas ridas e infinitas. Sofre um grande esforo,
aquele que no est adaptado s novas condies de vida. Os
missionrios consideram suas vidas como sacrifcio.

62
%

A criao um instrumento que no s faz amar a cada


uni o prprio ngulo de terra e o prende atada aos prprios
costumes, mas, tambm pela mesma razo, o veculo de
passagem atravs da evoluo da civilizao. Todo homem
est adaptado em seu tempo, vivendo bem nele. Como ns
no saberamos mais nos adaptar a um modo de vida social
de mil anos atrs, tambm o homem de mil anos atrs que
no tinha mquinas e rpidas comunicaes, no poderia viver
entre os rumores e os movimentos rpidos do nosso ambiente
mecanizado e ficaria aterrorizado com os milagres que o ho
mem conseguiu com suas descobertas; entretanto ns encon
tramos neste ambiente o prazer, ou melhor dizendo, o confor
to de nossa vida.
O mecanismo simples e claro: a criana encarna em
si o ambiente que encontra e constri em si, o homem adapta-
,do a viver. Ela vive, para realizar esta funo, um perodo
embrionrio que prprio unicamente do homem; vive ocul
tamente na aparncia de um ser vazio e inerte.
Somente hoje, aps a primeira dcada do nosso sculo,
comeou-se a estudar a criana e todos que a tem estudado
itfio chegando concluso de que os primeiros dois anos
de vida so o mais importantes, pois neles ocorrem os de
senvolvimentos fundamentais que caracterizam a personalida
de. Enquanto o recm-nascido no tem nada, nem mesmo o
poder de mover-se, eis que a criana de dois anos fala, corre,
compreende, reconhece as coisas do ambiente. Depois ainda
mm infncia se prolonga, na idade dos jogos para organizar
sumn criaes inconscientes tornando-as conscientes de si
mesma.
A vida se divide em perodo bem distintos. Cada perodo
.irrnnvolve suas propriedades que so criadas pelas constru
dos das leis da natureza.
Se essas leis no forem respeitadas, a construo do
indivduo pode tornar-se anormal, monstruosa, mas curando-a,
n>m o interesse de descobrir e ajudar as leis do desenvolvi
mento, podem ser manifestados caracteres mais conhecidos e
tu proendentes, nos quais pouco a pouco se entreveem as in
ternas o misteriosas funes que dirigem a criao psquica do
tto ffitm .
As crianas tm grandes poderes que ns ainda no sa
ltemos utilizar.
Na civilizao atual um dos mais ameaadores perigos
o de estar contra as leis na educao e o de sufoc-la ou
diform Ia sob erros dos preconceitos comuns.

63
O CONTATO COM O MUNDO

Isso tudo resulta em um fato lgico: se a criana, aps


o nascimento deve formar-se sendo alimentada pelo ambiente,
deveria ser introduzida em contato com o mundo, com a vida
externa dos homens; deveria participar, ou melhor, assistir a
vida dos adultos. Se ela deve encarnar a linguagem da raa,
deveria sentir os homens que falam, assistir as conversaes.
Devendo adaptar-se ao ambiente, deveria participar da vida
pblica, ser testemunha dos costumes que caracterizam as
pessoas de sua raa.
Que estranha e impressionante concluso! Se a criana
fica reclusa nos berrios, subtrada da vida social, ela se
ver impedida, diminuda, deformada, e por ltimo, ser um
anormal, um incapaz de adaptao, porque lhe foram tirados
os meios necessrios para cumprir sua grande funo!
Aquela criana que no fala e no se move dever por
tanto ser conduzida sociedade, s funes pblicas, tomando
parte na vida dos adultos? Quem teria coragem de fazer tal
afirmao, de tentar uma revoluo to profunda com respeito
aos nossos preconceitos modernos?
Apesar de todos os cuidados higinicos e do absoluto
repouso a que as crianas atualmente so submetidas, cres
ce assustadoramente o nmero de crianas difceis, de cri
anas retradas, sem carter, tmidas, com uma linguagem
pobre e interrompida por hesitaes ou absolutamente de
formada por balbucios, fato este que nos deixa perplexos
pelas inmeras anormalidades psquicas que tanto as atra
palham na vida social. Todos diriam: Este um mal, mas
a vossa providncia absurda.
E ento recorremos natureza. Porque a funo do re
cm-nascido aquela, a natureza deve t-lo promovido para
dar-lhe proteo e facilitar-lhe a funo vital necessria
sociedade.
Pois ento, se constata que uma forma de vida natu
ral e primitiva advm precisamente assim. O recm-nascido,
o pequenino, o embrio espiritual, que deve alimentar-se do
ambiente, preparar a adaptao e construir os caracteres pr
prios da raa, participou sempre da vida social dos dultos. A
me leva a criancinha aos braos e a mantm consigo em
toda parte. A camponesa vai ao trabalho levando consigo a
criana; a mulher que vai ao mercado, que vai igreja, que
conversa com as comadres, tem sempre a criana agarrada
a si.

64
%

A adaptao o vnculo que mantm ainda atado me


0 embrio espiritual; um fato comum a todas as raas. Dessa
maneiro, o mndo que ns mes usam para agarrarem-se crian
a ficando com ms mSos livres par trabalhar uma das carac-
teratinm dofj eoBtumes dos povcs. Seja a me esquim que
prende seu filho s costas, ou a japonesa que o prende ao ora-
bjo, a imllfiMM que o leva sobre o franco, outras, em cantes
suos o Im n i cabea. Desta maneira tambm as mes cum-
piHiii uma segunda funo natural, uma funo de ordem ps-
f.uia cumprindo inconscientemente um ato necessrio salva-
lm d i espcie. A me mais que ningum uma revolcion-
1 iw da educao". No uma mestra da criana, no a convida
a observar e a aprender, simplesmente para ela um meio de
trmiiporte. A me no se preocupa se a criana observa ou
no. Para ela, como para todos, a criana um ser vazio,
mudo, incapaz de inteligncia e de movimento. E este um
meio providencial da natureza. As coisas que a me observa
no so observadas pela criana e as coisas que esta observa
fogem ateno da me.
interessante notar isso em uma multido primitiva,
como por exemplo, num mercado de vilarejo, onde se encon
tram homens e animais e vrias espcies de objetos, de frutas,
d fazendas, onde as pesoas falam entre si sobre os prprios
feftizerea, Podemos observar ento que o pequeno latante, o
NfM embrionrio, observa com estranha fixao e com interesse
ftiuitas coisas; ele observa o ambiente nos seus vrios aspectos,
tflquanto o me fica comprando suas mercadorias e falando
com os pessoas. O mundo, o ambiente no seu conjunto desapa
rece para a m, mas no para a criana. A me observa a
fruta que quer comprar, mas a criana ficar encantada em
observar um co ou um asno nos seus movimentos. Me e
filho aio de todo independentes em seus interesses; apesar do
Pequenino estar agarrado de tal modo que deva necessaria
mente observar em sentido oposto ao dela. A maioria dos ami
gos que a me encontra diz algumas palavras de cumprimen
to criana, dando a ela involuntariamente repetidas lies
d linguagem.
Nas raas pouco evoludas o aleitamento muito longo;
dura quase um ano e poder ainda durar dois. Em todo esse
tempo importante da vida, a criana faz a conquista do ambi
ente. Verdadeiramente no mais necessrio para o corpo que
riana ao alimente por tanto tempo do leite materno; no
r neetrairio m.ns a me tem instinto de amor para no sepa-

65
ar-se dela e lev-la sempre ainda que a criana naturalmente
aumente de peso.
Um missionrio francs, que havia estudado especialmen
te os costumes dos povos de Bantu, na frica Central, mara
vilhou-se com o fato de que as mes no tm em mente a
idia de separar-se de seus filhos considerando-se quase como
um s corpo. A criana parte da me. Tendo assistido a uma
solene coroao real, aquele missionrio viu a rainha chegar
com a criana ao brao e receber a honra soberana tendo seu
filho junto a si. Ficou maravilhado com o fato de que as mu
lheres de Bantu pudessem amamentar por tanto tempc, que
geralmente era de dois anos inteiros, isto , durante toda a
poca que interessa atualmente aos nossos psiclogos mo
dernos.
No queremos considerar revolucionrios esses testemu
nhos naturais. Ns que observamos com admirao, estamos
dispostos a atribuir o mrito desses costumes, o carter tran-
qilo dessas crianas que no so difceis e no apresentam
problemas como os nossos. O segredo est contido em duas
palavras: leite e amor.
A natureza, a sbia natureza, deve ser a base sobre a
qual pode-se construir uma supernatureza ainda mais perfeita.
certo que o progresso deve superar a natureza e tomar di
versas formas, porm no pode proceder atabalhoadamente.
Essas breves citaes abrem um caminho prtico para a
afirmao genrica que comea a invadir nosso mundo cien
tfico: a educao deve comear ao nascer.

CONCLUSO

O homem no nem um corpo vegetativo que vive uni


camente de alimento material, e nem ao menos est destina
do unicamente s emoes sensuais. O homem aq iele ser
superior, dotado de inteligncia, que est destinado a uma
grande tarefa sobre a terra: transform-la, conquist-la e uti
liz-la, construindo um novo mundo maravilhoso, que supera
e se sobrepe s maravilhas da natureza. ele quem cria a
civilizao. Seu trabalho ilimitado sendo o objetivo de seus
membros fsicos. Desde o seu aparecimento na terra ele um
trabalhador. Os primeiros relatos da humanidade so as pe
dras lascadas por suas mos, favorecendo fins que se aumen
taram e se estenderam ao infinito. Ele tornou-se o dominador
de todas as coisas viventes, de todas as substncias e energias
espalhadas no universo. Parece pois natural ao homem que

56
a criana comece por absorver o ambiente completando com o
seu trabalho, com as experincias gradativas sobre o ambien
te que n circunda, o seu desenvolvimento infantil. com ab-
iorgfii inconsciente e depois com atividades sobre as coisas
ejdfnii que ela nutre e desenvolve sua qualidade humana.
Eli eon^tri-se, forma suas caractersticas, alimentando seu
esprito,
S o desenvolvimento se limitasse ao fsico, a criana
cria condenada a uma espcie de fome, jamais saciada pe
la sua mente e cairia nos males profundos da desnutrio
pequica. Nada de humano poderia desenvolver-se normal
mente nela. So poucos os que descobriram que as anomalias
psquicas, evidentes na infncia moderna, reveladas aos fins
dos primeiros anos de vida so provenientes de duas coisas:
desnutrio mental e falta de atividade inteligente e es
pontnea. So devidas a uma represso das energias vitais,
destinadas a desenvolver a alma do homem; a uma demolio
das leis que guiam passo a passo o crescimento da criana.
O mundo civilizado torna-se um imenso campo de con
centrao onde todos os homens que nascem so relegados
e feitos escravos, diminudos em seus valores, alienados em
seus impulsos criativos, subtrados dos estmulos vivificantes
que cada homem tem direito de encontrar entre os que o
amam.
Esta expresso vaga deve ser concentrada assim: ne
cessrio construir uma nova educao que comea ao nascer.
preciso reconstruir a educao baseando-se nas leis da natu
reza e no em preconceitos que prejudicam o homem.
A educao de hoje no se baseia nem mesmo na cincia
dos homens porque, atualmente est se desenvolvendo um
tratamento para os pequeninos logo ao nascer, que se apia
somente no que a higiene acredita e prev, isto , boa nutri
o, especialmente a artificial, facilitando o afastamento da
me que acha conveniente no ter mais leite e o isolamento
da criana em um berrio, confiada a uma mulher desconhe
cida e privada do amor materno. A criana tambm conde
nada a dormir na escurido artificial, procurando defend-la da
luz do dia. Quando esta sai para o mundo externo, levada
m um carrinho coberto de modo que no veja nada e quando
vira a cabea tem diante de si somente a pajem, que uma
espcie de enfermeira, comumente velha, pois sup5e-se que os
velhos tm irais experincias para cuidar das crianas. O c..

67
rinho afetuoso de uma bela e jovem me permanece ignorado
criana. Ela um corpo vegetativo; os mdicos especialistas
e os psicanalistas ousam dizer definitivamente que ela um
tubo digestivo. O silncio necessrio ao sono, substitui a voz
humana que fala, este tubo digestivo bem estudado: onde
so medidas quantidades e qualidades de alimentos rigoro
samente regulados e graduados. O corpo pesado regularmen
te para acompanhar seu crescimento. Os carinhos, o apalpar
dos membros, sugeridos pelo instinto materno so abolidos,
todavia foi a natureza que os inspirou e so, portanto, estmu
los para a vida, reclamados pela conscincia; so massagens
delicadas que preparam os msculos inertes atravs de um
exerccio passivo que necessrio quando os movimentos
voluntrios no esto ainda desenvolvidos.
Algo verdadeiramente estranho! Existe at o temor de
que os carinhos e contatos com a me sejam perigosos e inde
centes podendo suscitar os instintos sexuais naqueles que ape
nas chegaram ao mundo. Dessa maneira, as crianas esto
em perigo de perder o seu carter e o poder de adaptao e
orientao no mundo complicado no qual nasceram,
necessrio que a sociedade desperte de erros to pro
fundes e liberte esses prisioneiros da civilizao, preparando
para eles um mundo adaptado as suas necessidades supremas,
que so necessidades psquicas. Um dos trabalhos mais urgen
tes na reconstruo da sociedade a reconstruo da educa
o que deve ser feita, dando criana um ambiente apro
priado para sua vida. Pois bem, o primeiro ambiente o mun
do, e os outros ambientes, como a famlia, a escola, devem
corresponder satisfao daqueles impulsos criativos que so
guiados pelas leis csmicas para realizar o aprefeioamento
humano.
Quando os preconceitos forem dominados pelo conheci
mento, aparecer ento no mundo a criana superior , com
seus poderes maravilhosos que hoie Dermanecem escondidos;
aparecer ento a criana que est destinada a formar uma
humanidade capaz de compreender e de controlar a presente
civilizao.

AN ALFABETISM O MUNDIAL

A questo do analfabetismo ressurge hoje com novo vigor


como um assunto da atualidade. No se esgota mais como no
passado, na compilao de frias estatsticas ou no desgnho de

68
*>)
tf

mapas geogrficos, sobre percentuais de analfabetos que, em


vrias propores, existem ainda nas naes da Europa e da
Amrica.
Aps a segunda grande guerra, estudou-se os problemas
sociais num plano que superava os limites nacionais e o dos
continentes que tm uniformidade de raa ou de civilizao,
estendendo-se a todo o mundo. Uma consequncia da guerra
que os povos asiticos, os orientais, entraram na esfera de
interesse dos povos ocidentais, com a conscincia clara de que
tcdos os povos do mundo j esto coligados. Alguns aconte
cimentos histricos, como a independncia da ndia e de ou
tros pases da sia, e ao mesmo tempo o esforo de contri
buir para a educao com uma aliana universal no interesse
de todos, coloca o problema do analfabetismo entre as gran
des questes atuais. O persistir no mundo de centenas de mi
lhares, seno de milhes de analfabetos, enquanto j se difun
dem em todos os continentes os produtos e os instrumentos da
civilizao mecnica, constitui um contraste estridente entre
0 progresso material e o progresso morai dos homens, criando
um desequilbrio universal. De fato, a UNESCO, que estuda
a educao tambm como meio prtico e necessrio para esta
belecer uma maior harmonia entre os povos, coloca em posi
o proeminente a luta contra o analfabetismo.
O problema da educao no certamente o do analfa
betismo, mas sim um outro problema: o respeito formao
espiritual e a elevao intelectual da humanidade para adap
t-la s novas condies sociais no novo mundo , no qual
essa vegeta despreparada e inconsciente. Mas essa educao
deve circular atravs do analfabetismo, como as ferrovias cir
culam atravs dos trilhos das estradas de ferro.
Na ndia, hoje independente, entre os objetivos mais
urgentes, . colocado o da educao do povo.
Ao problema de providenciar alimento para todos segue
imediatamenete o de criar escolas para crianas, instituies
culturais para os adultos e os governos orientais sentem como
' analfabetismo um problema fundamental a ser resolvido.
Problema semelhante apresentou-se h um sculo e meio
fiit s, nas naes da Europa e da Amrica. Disseram elas en-
h quo era necessrio remover gradualmente o analfabetismo
1 ignorncia, dando a todos o conhecimento chamado pelos
inglese de 3 R: Reading, Writing, Reckoning : ler, escrever
s interpretar, mas sobretudo ler e escrever.

69
Grandes obstculos se opuseram logo a estas tentativas
pois no haviam experincia precendentes que pudessem ser
vir de orientao. Incorreu-se em muitos erros. Os pases ori
entais, pode-se dizer que so afortunados, pois mesmo havendo
obstculos, os erros puderam ser evitados! A experincia feita
no Ocidente para eles de grande valor. O caminho j est
traado e pode-se avanar a grandes passos em direo ao fim
desejado.
Na Europa, os erros derivados da inexperincia em reali
zar rapidamente sobre um plano total a educao infantil, re
caram sobre suas crianas. Eles foram vtimas de uma forma
de escravido ainda no havida na histria da humanidade.
Poucos conhecem que o primeiro impulso para realizar
este colossal esforo social veio de uma revoluo que deu
incio a novos tempos na Europa, pois assinalou os princpios
das grandes descobertas cientficas e o avanado uso das m
quinas.
A Revoluo Francesa de 1789 apresentou um estranho
fenmeno. Entre as selvagens violncias de uma inssurreio
popular, o prprio povo exigiu que entre os direitos do homem
estivesse o de possuir linguagem mais elevada, isto , a lin
guagem escrita. Era um pedido estranho e sem precedentes.
No havia nada a fazer contra a reao do poder opressivo
que empobrecia o povo.
O povo no queria somente po e trabalho como fez
depois, segundo os ensinamentos de Marx, nem se limitava
a exigir uma mudana nas hierarquias sociais e no governo
poltico, mas reivindicava o direito humano do ser instrudo
para poder usar tambm esta arte. II da Declarao dos Di
reitos do Homem e do Cidado, sancionada em 1791: A livre
comunicao dos pensamentos e das opinies um, dos di
reitos mais preciosos do homem : cada cidado pode, portan
to, faiar, escrever e publicar livremente. Foi por certo uma
das poucas vezes que ao invs de uma diminuio de traba
lho, o povo pediu para fazer uma nova aquisio com um
esforo que cada indivduo deveria cumprir por si s, custa
de penosa fadiga.
O pedido nascia de algo bem maior que o desejo de rom
per as cadeias da tirania. De fato, foram necessrios trs anos
para estabelecer os princpios de uma nova vida social e para
abater a monarquia; mas foi necessrio um sculo para esten
der ao povo o conhecimento da linguagem escrita.
Se bem que o grito de guerra fosse liberdade , esta con
quista no foi feita atravs da liberdade, pois se fez necessria

70
a coero. A realizao prtica de colossal tarefa no foi atin
gida pela destruio de uma monarquia que havia desfrutado
do povo, mas foi conquista de uma outra monarquia: o pri
meiro Imprio Francs. Napoleo, paladino da Revoluo
Francesa, fortaleceu o povo e, percebendo ser impossvel que
as velhas pondies fossem restabelecidas, levou decisivamen
te o povo para uma nova vida. '
V-se ento a plebe da Frana transformada, por seu
toque mgico, numa onda que quebra os aguilhes seculares.
Seu gesto pico deu nascimento unica e verdadeira con
quista que at hoje permanece: a elevao do nvel intelec
tual do povo, segundo os direitos do homem.
Com o cdigo de Napoleo, a educao obrigatria faz
sua primeira apario nas legislaes das Naes. Uma vez
que Napoleo imps o seu cdigo aos povos da Europa, esse
princpio de educao conquistou no s a Frana, mas todo
o Imprio logo aps as terrveis destruies da guerra.
A educao obrigatria foi estabelecida em muitos Esta
dos europeus, passando depois Amrica, e iniciando assim a
lenta e difcil tarefa de eliminar o analfabetismo. Todas as
naes civis daquele tempo a assumiram.
A educao das massas abre um novo captulo na hist
ria humana que continua a dsenvolver-se e a expandir-se. Era
uma tarefa que requeria um trabalho mental de cada indiv
duo e a tarefa era confiada s crianas.
Nos primeiros anos do sculo X IX , a criana entrou na
Histria como elemento ativo do progresso da civilizao, mas
ao rnesmo tempo ela aparece como uma vtima. A criana no
podia compreender, da mesma forma que o adulto, a necessi
dade dessa conquista essencial vida da sociedade. Mobiliza
da aos seis anos de idade, a infncia sentiu s os sofrimentos
das prises e a escravatura de ser forada a aprender o alfa
beto e a arte de escrever: qualquer coisa rida e aborrecida
da qual no podia julgar nem a importncia nem as vanta-
t.ens futuras. Relegada aos bancos pesados, impulsionada por
castigos, aprendeu sob a coero, sacrificando no s o seu
dbil corpo como tambm sua personalidade.
Assim, sempre aconteceu na penosa histria dos homens.
Todas as grandes conquistas so obtidas custa de escrava
tura. Os grandes monumentos egpcios, a expanso martima
de Roma, tiveram como necessidade primordial o sacrifcio
de homens, forados com aoites ao duro e montono traba
lho de transportar blocos de pedra e de mover g s remos. Tam-
W-m para esta nova conquista de um grau mais alto de intel-

71
gncia, para adquirir o uso universal do ler e escrever, a hu
manidade teve necessidade de escravos e os escravos foram
as crianas.
No princpio do sculo X X , foi iniciadG um movimento
para aliviar as condies das crianas condenadas a estudos
forados'*, porm, por mais que se tivesse feito nesse sentido,
a criana est ainda hoje longe de ser considerada na pleni
tude de seus direitos naturais de homem.
No se est ainda suficientemente persuadido de que a
criana que estuda na escola um homem em potencial; que
seu valor no consiste unicamente em ser o meio de elevar o
povo a um nvel mais alto de cultura, de atingir os objetivos
nacionais, de conseguir as vantagens prticas para a sociedade.
Ela possui os seus prprios valores e se a humanidade deve
ser melhorada a criana dever ser melhor conhecida, sendo
respeitada e ajudada, porque a humanidade permanecer im
perfeita como o agora se persistirem os diferentes nveis de
desenvolvimento e as conseqentes desarmonias que no lhe
permitem avanar no caminho para o progresso. A sucesso
dos infaustos eventos de nossos dias demonstra que urgente
e essencial cultivar as energias humanas.
Nos pases onde atualmente a educao obrigatria faz
sua primeira apario, podem ser muito importantes as expe
rincias precedentes, podendo estas partirem de um alto nvel.
No preciso mais considerar a criana como um meio de
progresso, como um escravo que sobre suas costas deve acu
mular o peso do progresso da civilizao. A educao deve
comear ajudando o desenvolvimento da prpria criana e,
portanto, como incremento potencialidade do povo.
As necessidades da criana, as ajudas necessrias para
sua vida, devem ser as preocupaes fundamentais da educa
o moderna.
Necessidades das crianas no so. somente as da vida
fsica. As da inteligncia e as da personalidade como homem,
so muito mais urgentes e muito mais elevadas. A ignorncia
ainda mais fatal ao homem do que a desnutrio e a po
breza.
Muitos pensam que o respeito pela criana e a considera
o por sua vida psquica significa no esfor-la, isto , evitar
o trabalho mental. Ao contrrio! Quando se leva em conside
rao como base as energias naturais ou, em outras palavras,
quando o plano da educao segue psicologia especial do de
senvolvimento humano, alcanar-se- no s um vasto e rpi

72
do progresso na cultura mas se reaiizar tambm uma inten
sificao dos valores pessoais.
Os progressos da nossa civilizao apiam-se em bases
cientficas. A educao, pontanto, deve tambm ser colocada
6obre essas bases.
Aprender a ler e escrever o incio da educao obri
gatria, o fundamento no qual se baseia e considerado como
um dos muitos objetivos da instruo. necessrio, portanto,
que seja distinto de todo o resto da cultura. A posse da arte
de escrever no uma pura habilidade mas representa a posse
de uma forma superior de linguagem que se acrescenta lin
guagem natural, completando-se e integrando-se com ela.
A linguagem falada se desenvove natural mente em cada
homem, pois sem ela o homem seria um infeliz, um extra-so
cial, um surdo-mudo.
A linguagem uma das caractersticas que diferencia
o homem dos animais. um dom natural dado somente a ele,
uma expresso de sua inteligncia. De que adiantaria possuir
inteligncia se o ser humano no fosse capaz de compreender
e transmitir seus pensamentos? Sem linguagem, como poderia
associar-se a outros homens para alcanar um propsito co
mum, para executar um trabalho?
linguagem falada se desenvolve naturalmente em cada
dos que esto perto e esta a razo pela qual os homens,
desde a mais remota antigidade, procuram outros meios, para
transmitir mais longe seus pensamentos e para fixar suas re
cordaes. Sinais grficos foram gravados nas rochas ou escri
tos em peles de animais. Destas tentativas, atravs de inme
ras transformaes, chegou-se ~gfadualmente inveno do
alfabeto. Foi uma aquisio da mxima importncia! Esta
conquista diz Diringer muito maior e mais importante
do que qualquer outra para o progresso da civilizao, porque
ela pode unir o pensamento de toda a humanidade atravs do
desenvolvimento este sucessivo das geraes. A aifabeto con
sidera no somente este desenvolvimento externo, mas a pr
pria natureza do homem, porque completa a linguagem natu
ral, atingindo uma outra forma de expresso.
Se o homem superior aos outros animais que no pos-
#U#m uma linguagem articulada, ento, o homem que pode
lt*r e escrever superior aos outros homens que podem somen
te falar. Somente aquele que escreve possui a linguagem ne-
cBsria cultura dos nossos tempos portanto, a linguagem
escrita no pode ser considerada somente como uma matria
de estudo e uma parte da cultura, pois ela uma caracterstica
do homem civilizado.
O progresso da civilizao de nossos dias no pode florir
entre homens que possuam somente a linguagem falada, sendo
portanto o analfabetismo o maior obstculo ao progiesso.
Recentemente, por acaso, tive conhecimento de uma not
cia. Na China, alm dos movimentos e Chiang-Kai-Shek e dos
comunistas, h um outro movimento, nascido de um jovem
que est dedicando sua inteligncia para simplificar a escrita
chinesa. Isto vai de encontro a uma necessidade de seus pas,
que ningum at agora havia compreendido. A atual escrita
chinesa requer o conhecimento de pelo menos 9.000 smbolos,
o que torna impossvel remover a ignorncia das massas. Aque
le jovem reformador, sem introduzir novas idias, nem novas
formas de governos, nem melhores condies econmicas e
nem mesmo liberdade, conquistou na China uma grande po
pularidade e prestgio.
Ele evidentemente um grande benfeitor para o povo
chins, que sente necessidade de tomar parte no progresso
mundial; aquele progresso que s se atinge com a elevao
da personalidade. O povo chins sente que seu direito fun
damental e primeiro possuir as duas linguagem necessrias
ao homem civilizado. As duas linguagem so o ponto de parti
da e depois vem a cultura.
necessrio por isso distinguir na escola, de um lado as
duas linguagens, ligadas com a formao do homem, e de
cutro, a cultura que deve ser adquirida em um segundo tempo.
Com este propsito, indicarei minha experincia, obtida
atravs do estudo da criana, que pode ser muito til queles
que se esforam na eliminao do analfabetismo: a linguagem
escrita pode ser adquirida por crianas de quatro anos, mais
tacilmente do que por aquelas de seis anos, para as quais co
mea geralmente a educao obrigatria3. Enquanto as crian
as de seis anos, com grande aflio e esforo contra a natu
reza, devem empregar pelo menos dois anos para aprender,
as crianas de quatro anos aprendem a segunda linguagem
em poucos meses4.
Essas crianas aprendem no s sem esforo e aflio
mas tambm com um grande entusiasmo. O fenmeno que
por mais 40 anos me tocou e fez surgir em mim o desejo

74
*

de dedicar minha vida educao, foi o fenmeno espon


tneo da exploso da escrita em crianas de quatro anos.
Esse fato, que ilustrarei mais adiante, tem uma impor
tncia prtica de enorme valor. Se de fato a assim dita
educao obrigatria comea com crianas de seis anos,,
elas encontraro grandes dificuldades, pois, nessa poca da
vida, aprender a ler e a escrever faz perder tempo e ener
gia, impondo s crianas um rido esforo mental que
determina um certo desgosto pelo estudo e por qualquer
instruo intelectual.
Tolhe o apetite de saber antes de comear a nutrir-se.
Ao contrrio, se as crianas aos seis anos j soubessem
ler e escrever, a escola poderia comear logo possibilitando
cultura de um modo fcil e interessante e as crianas entra
riam com entusiasmo no campo dos estudos.
A diferena fundamental.
As escolas verdadeiramente racionais e modernas, ca
pazes de obter uma elevao do povo, devem poder contar
com suas novas crianas, aquelas que j possuam as duas
linguagens, as crianas do homem superior adaptadas para
viver em nossos tempos.
Todas as escolas comeam sempre a ensinar a ler e
escrever porque a escrita fixa o conhecimento humano, sendo
por isso um procedimento lgico. Uma vez que o objetivo
da escola dar conhecimento, necessrio dar s crianas
os meios para tornar esses conhecimentos duradouros. Ler e
escrever so as chaves que podem abrir as imensas reservas
do conhecimento humano, reunidas fixadas e acumuladas nos
livros, com a arte da escrita.
Como j havia dito antes, duas coisas devem ser dis-
dntas: a escrita, que por si s uma arte, e o conhecimento.
A escrita tornou-se acessvel a todos depois da inven
o do alfabeto, que a simplificou de tal modo tornando-a
acessvel criana.
Tal inveno no somente simplificou mas humanizou*4

No Brasil a alfabetizao obrigatria tem incio aos


7 anos. (N.T.)
4 Sendo o processo ortogrfico de nossa lngua misto,
fontico etimolgico, a idade ideal para iniciar a
alfabetizao montessoriana em nosso pas dos qua
tro anos e meio aos cinco anos. (N.T.)

75
a escrita, porque ligou diretamente a linguagem escrita ccm
a falada fazendo daquela um complemento desta.
A linguagem falada composta de poucos sons essen
cialmente distintos, de quantidade limitada* porque depen
dem da possibilidade das combinaes dos movimentos dos
rgos vocais que tm, por sua vez, um limite, que o mesmo
para toda a humanidade. Em algumas lnguas so usados so
mente 24 ou 26 sons essenciais, em outras, mais; mas os sons
so sempre limitados. Ilimitadas, ou quase, so as combina
es destes sons, u seja. as palavras. No h limites para que
haja um enriquecimento de palavras numa lngua, no h di
cionrio que possa conter todas as palavras que podemos for
mar unindo letras e slabas segundo as leis matemticas das
combinaes e permutaes.
A linguagem escrita alfabtica consiste em dar a repre
sentao, com sinais grficos, de cada som que compe uma
palavra. O resultado 6 que estes sinais so pouco numerosos,
isto , to pouco como so os sons. Esta representao per
feitamente obtida nas lnguas fonticas. Mais ou menos per
feitamente toda linguagem escrita baseada neste simples
princpio. O fato de que nem todas as escritas alfabticas cor
respondem foneticamente linguagem falada uma dificul
dade resultante do alfabeto no ter sido aplicado completa
mente, segundo o seu significado, mas essa dificuldade pode
r ser corrigida facilitando assim a escrita. No h dvidas de-
que as lnguas e as suas tradupes na escrita esto ainda em
desenvolvimento e continumente se aperfeioando.
Esta a razo pela qual a aprendizagem da escrita deve
ria comear de uma anlise dos sons da palavra, pois este o
caminho que deve ser seguido.
A escrita no deveria iniciar-se com os livros usados na
escola atual que comeam representando slabas e palavras
impressas: as cartilhas.
Para o uso correto do alfabeto na aprendizagem da escri
ta, deveriam ser dados somente os simples sinais do alfabeto,
colocando-os em relao direta com os sons que sao por eles
representados. Dessa maneira as combinaes das palavras es
critas poderiam derivar diretamente da linguagem falada que
j est desenvolvida na mente* Isto to simples que pode
levar a escrever como por magia porque os sinais alfabticos
so geralmente simples, de fcil execuo, pouco numerosos
e, portanto, fceis de serem recordados.
Um raciocnio lgico leva concluso de que se este pro
cedimento fosse aplicado, a escrita deveria surgir espontanea

76

mente, representando imediatamente toda a linguagem falada


que cada um possui.
Agindo desta maneira, o problema de aprender a escrever
seria resolvido sem dificuldade. Poder-seda no so aprender a
escrever em poucos meses, mas a. escrita poderia tambm de
senvolver-se espontaneamente completando-se gradualmente
medida que a mente vai se concentrando nesse exerccio.
O alfabeto diretamente ligado com a linguagem falada
o modo da alcanar a arte de escrever seguindo uma via inte
rior, atingindo a habilidade de escrever, que resultante da
anlise da palavra que todos possuem e da atividade da pr
pria mente interessada nesta mgica conquista.
Se ao contrrio, a aprendizagem partir de livros, isto ,
da habilidade de ser, dos livros que apresentam palavras es
colhidas arbitrariamente que se deve aprender, as dificuldades
se multiplicaro, resultando uma linguagem separada, uma
linguagem escrita escolhida de fora, originada do decifrar sla
bas e palavras que no tm nenhum interesse.
como se fosse feita uma tentativa de construir externa-
mente uma outra linguagem comeando pelos sons, pelos bal-
bucios sem sentido como aqueles da criana durante o primei
ro ano de idade, seguindo um processo igual ao usado pela
natureza ao construir a linguagem articulada num ser sem inte
ligncia e sem habilidade motora, como o homem ao nascer.
Se, ao contrrio, o alfabeto for ligado linguagem falada,
o processo torna-se uma simples traduo da prpria lingua
gem em sinais grficos.
Ento sempre ligado palavra que tem um significado
para a mente que o processo da escrita acontece por uma atra
o natural.
dupla, portanto, a linguagem que se possui, e fixada
de uma forma estvel. Cs olhos e a mo agem em conjunto
sobre o tesouro que foi acumulado naturamente atravs do
ouvido e dos rgos vocais. Mas, enquanto a linguagem falada
um sopro que se desvanece no espao, a linguagem escrita
torna-se algo permanente, que permanece fixo diante des olhos
que pode ser manejado e estudado.
por esta sua direta relao com os sons das palavras
qu o alfabeto representa uma das maiores invenes da hu
manidade.
Mais que qualquer outra inveno, o alfabeto influenciou
o progresso humano porque modificou o prprio homem, dan
do-lhes novos poderes superiores sua natureza, dando a ele

77
a posse de duas linguagens, uma natural e outra supernatural.
Com esta ltima o homem pode transmitir seus pensamentos
para pessoas distantes, pode fix-los para seus descendentes,
pode enriquecer-se, atravs do tempo e do espao, dos produ
tos intelectuais de toda a humanidade.
surpreendente diz Diringer que a histria da
escrita seja uma Cinderela, tanto para os homens cultos
como para os incultos. Esta histria no objeto de estudo
na universidade, nem na escola secundria, nem na primria
e nenhum museu importante achou necessrio oferecer ao p
blico uma exposio demonstrativa do desenvolvimento da
escrita. (D. Diringer, L Alfabeto)
Concentrados nos progressos externos, os homens no pres
taram muita ateno a esse mgico instrumento.
A escrita no o alfabeto. A escrita uma srie de ten
tativas para transmitir o pensamento de um modo prtico e
permanente. A sua histria remonta h milhares de anos. O
homem no princcio tentou representar os objetos de seu pensa
mento por meio de desenhos, depois simbolizou as idias em
sinais e s recentemente encontrou uma soluo simples no
alfabeto.
No so as idias que devem ser representadas por meio
de figuras, mas sim, a linguagem nos seus sons componentes,
porque somente a linguagem pode representar genuinamente
as idias e o contedo dos pensamentos mais elaborados. O
alfabeto permite fazer isto porque traduz fielmente a lingua
gem falada.
No ensinar a escrever, a funo do alfabeto no leva
da em considerao. Ele somente apresentado como uma
anlise da linguagem falada. Fica submerso na escrita, sem
objetivo e sem interesse.
Constitui por isso um rido princpio de estudos. O seu
objetivo e a sua vantagem ficam escondidos por longo tempo
na mente da criana. A linguagem escrita ensinada nas ln
guas perfeitamente fonticas, do mesmo modo como se ensi
naria a escrita chinesa, que no tem uma relao direta com
os sons das palavras e que no possui a maravilhosa e prtica
simplicidade do alfabeto.
A nossa experincia, que se iniciou com crianas entre
trs e seis anos de idade, nos fins de 1906 em Roma, , eu
creio, o primeiro e nico exemplo de ensinar a escrever ligan
do diretamente os sinais grficos do alfabeto com a linguagem
falada, sem o uso de livros.

78
*

O resultado maravilhoso e inesperado foi que a escrita


surgiu explGsivamente , comeando com palavras inteiras, as
quais brotavam sem cessar da mente da criana que com suas
mozinhas cobriam de palavras a lousa, o cho e as paredes,
em incansvel e exaltante traoalho criativo. Esse fenmeno
impressionante acontecia com crianas entre quatro e quatro
anos e meio de idade.
Eu estou certa de qua esta velha experincia poder
tornar-se til hoje para combater o analfabetismo, utilizan
do os recursos da natureza.
Afinal, um progresso prtico colocar a escrita no seu
real e simples aspecto, ligando-a diretamente com a lingua
gem falada. um processo prtico que pode ser aplicado
tanto criana quanto a adultos. Ento, a escrita torna-se uma
forma de auto-expresso e desperta um interesse e uma ativi
dade que so exaltados pelo entusiasmo de uma conquista
evidente e de um novo poder que se vai adquirindo. A lingua
gem escrita, depois de uma primeira fase que se estabelece no
indivduo, torna-se um talism que permite penetrar no oceano
da cultura, abrindo mais ou menos largamente, mas abrindo
a todos um novo mundo. s livros de leitura e as cartilhas
devem por isso ser abolidos durante o primeiro perodo no qual
a escrita adquirida como uma nova forma de auto-expresso.
O alfabeto funciona, ento, como uma chave que girada in
ternamente.
A cultura em si algo separado da escrita. Pode-se bem
imaginar um homem de grande experincia e valor moral que
permaneceu analfabeto antes da inveno do alfabeto, mas,
nos nossos dias, inconcebvel um indivduo iletrado, mesmo
que tenha um grande valor moral, que seja um participante
da cultura prpria de seu tempo.
Os dois diferentes aspectos, sob os quais podemos consi
derar a linguagem, levam a uma distino que pode ser de
grande ajuda prtica.
A linguagem escrita diz respeito a auto-expresso sendo
um simples mecanismo criado na personalidade e que se pode
analisar nas suas partes, sendo essa anlise a que tem valor.
Ser letrado ou iletrado, isto , culto ou ignorante, uma
outra coisa do que saber escrever ou ser analfabeto.
O escrever est em relao somente com o alfabeto e,
por isso, com a linguagem falada, isto , com a anlise do
som. Ser letrado, instrudo ou culto penetrar na literatura,
ligada com o mundo externo, com os livros que fixam as ima
gens e os pensamentos atravs da leitura.

79
A nossa experincia feita com crianas de quatro anos
(poca na qual a escrita pode explodir como consequn
cia d uma conquista j feita) foi muito importante.
A linguagem se desenvolve at os cincos anos de idade
e a mente se encontra ento numa fase de atividade e inte
resse para tudo aquilo que se liga com a palavra.
este o tempo, poder-se-ta dizer, a estao da vida
na qual a linguagem escrita pode frutificar. A frutificao
no depende somente da semente e da preparao do solo,
mas depende tambm da estao do ano na qual iremos plan
tar.
A anlise da escrita no seu mecanismo* que permite lig-
-la alfabeticamente com a lingagem falada pode ser til tanto
para as crianas como para os adutos, mas a poca favo^
rvel aquela na qual a linguagem falada espontaneamente
vai se completando e se aperfeioando. Este c perodo sen
sitivo psquico colocado pela natureza, com tal objetivo, na
criana pequena. Pode-se aqui realmente usar o termo desen
volvimento da linguagem escrita , porque colocando o alfabe
to em conexo com os sons das palavras, as duas linguagens
se desenvolvem, se expandem e se enriquecem* como se fos
sem um conjunto orgnico.
A preparao do mecanismo um processo natural. Tam
bm a linguagem falada comea com os balbucios prolongados
que fazem funcionar mecanicamente os rgos da palavra.
Somente aos dois anos de idade, quando os movimentos esto
estabelecidos, a linguagem se desenvolve sob o impulso da in
teligncia, que absorve ento novas palavras e continua a aper
feioar a prpria construo da linguagem, absorvendo-a do
ambiente e das pessoas entre as quais, vive a criana.
Existem, portanto, duas diferentes fases: uma na qual
o mecanismo (isto , a gil funo dos rgos da palavra)
vai sendo preparado atravs de longos exerccios, e uma segun
da fase, intelectual, na qual a linguagem desenvolve a sua
construo expressiva.
Esta segunda fase, isto , o perodo intelectual do desen
volvimento natural da linguagem, pode ser ajudada pelo alfa
beto para o seu aperfeioamento do mesmo modo como no
adulto a inteligncia se aperfeioa com a aquisio da cultura,
quando ele sabe ler e escrever..
O fato importante que o alfabeto e a conseqente habi
lidade de escrever ajudam o desenvolvimento da linguagem
na criana e sendo uma real ajuda ao seu desenvolvimento

80
natural, que chega no tempo certo, absorvida com vital
avidez.
Os smbolos alfabticos que so dados s crianas, como
ns damos, em forma de objetos separados, que se pode mane
jar, no agem somente como estmulos que requerem a ativi
dade da conscincia em favor da linguagem articulada, adqui
rida primeiro inconscientemente mas levam a anlisar os sons
que compem a palavra, dando tambm a esses sons uma
forma visvel que permanece sempre diante dos olhos.
O alfabeto mvel um instrumento obediente, que a mo
pode mover fazendo combinaes e construindo palavras, como
se faria com as diferentes peas de um quebra-cabeas, que
leva a uma maravilhosa conquista.
E que conquista mais fascinante se poderia encontrar?
Aqueles poucos objetos permitem construir todas as pa
lavras que uma criana conhece e tambm as palavras pro
nunciadas por outros. Este exerccio intelectual to fcil repre
senta por isso uma ajuda para determinar, aperfeioar e esta
belecer a linguagem falada.
A base destes exerccios evidentemente a anlise da
palavra, isto , spilling , o acabamento. um exerccio intei
ramente interior que permite fazer uma anlise das partes
componentes da linguagem. Isto a criana no faria, nem po
deria fazer, sem possuir a chave que lhe dada por esses sinais
visveis e mveis.
A criana, deste modo descobre sua prpria linguagem.
Cada tentativa para construir uma palavra baseada sobre
uma pesquisa e uma descoberta: a descoberta dos sons que
formam a palavra que ela quer reproduzir.
Estes exerccios podem tambm interessar o adulto anal
fabeto e, de fato, foi provado que assim. O alfabeto pode
er para todos a chave que conduz explorao da prpria
linguagem, suscitando um novo interesse. O interesse surge,
no s motivado por essa anlise que faz superar a dificuldade
de ortografia na linguagem escrita, mas tambm porque oe
inais alfabticos so bem poucos e embora pouco numerosos
podem exprimir toda a linguagem em qualquer forma e em
toda ocasio. Se um adulto, por exemplo, sabe de cor uma
l>oesia ou uma prece, ento todas as palavras desta poesia ou
desta prece podem ser construdas. fantstico pensar que
todo os dias as pginas dos inumerveis jornais, so todas com
todo o dias as pginas dos inumerveis jornais, so todas
combinaes do alfabeto, que as conversas que se escutam no
ambiente onde se vive, tudo aquilo que transmitido pelo
rdio, so representados por to poucos objetos: as letras do
alfabeto!
Pode-se oem compreender como o homem iletrado sen
te-se elevado espiritualmente por este pensamento que pode
ser para ele uma revelao e uma inspirao!
Mas no so estas idias que fascinam as crianas e sim
as aes das energias vitais. Os exerccios com o alfabeto lhes
do emoes exaltantes, pornue no perodo do desenvolvimen
to da linguagem existem nelas uma chama viva que arde em
cada obra da criao.
Na nossa primeira escola as crianas carregavam freqen-
temente, como se fossem bandeiras, algns cartes que repro
duziam as letras do alfabeto, mostrando-os com seus gritos de
alegria e mpetos de entusiasmo.
Nos meus livros eu falo das crianas que passeavam
sozinhas, como monges em meditao, analisando as palavras:
Tara escrever Sofia preciso d e s - o - f - i - a.
Uma vez um pai perguntou a seu filho que freqenta-
va nossa escola: Voc vai bem? O filho respondeu enfa
ticamente: Bem?. . . B - E M - , pois aquilo que ele havia
compreendido era uma palavra e logo a analisava em seus
som componentes.
Os exerccios com o alfabeto mvel movimentam inteira
mente a linguagem e provocam uma atividade propriamente
-intelectual.
necessrio notar, todavia, que em todos esses exerccios
a mo no escreve. A criana pode construir palavras longas e
difceis sem nunca haver escrito, sem nnca haver segurado
uma caneta.
O exerccio de compor a palavra somente uma prepa
rao para escrever, mas, nesse exerccio so unidos poten
cialmente as duas coisas: o escrever, porque dos exerccios
resultam objetivamente a palavra escrita e o ler, porque quan
do se olha aauelas palavras escritas se l. Por isso, esses con
tnuos exerccios de construo tanto da palavra falada quanto
da escrita, preparam no s para escrever, mas para escrever
corretamente.
As crianas geralmente escrevem errado quando estnn
na escola. Esta sria dificuldade da escola comum (tanto quo
na Amrica existem hoje clnicas para correo de ortogra
fia) resolvida inteiramente com as construes feitas com 0
alfabeto mvel. Este exerccio prepara para ler sem livro a
para escrever sem escrever.

82

como eu defino: a linguagem escrita liberta dos meca


nismos."
O escrever realmente, isto , com a mo que traa com a
pena as letras do alfabeto, somente um mecanismo da edu
cao sendo, portanto, separado do trabalho intelectual, pois
se pode escrever com uma mquina ou com letras impressas.
A mo uma espcie de mquina vivente, cujos movimentos
devem ser preparados de modo que ela possa servir inteli
gncia e essa preparao se faz por meio de exerccios separa
dos que estabelecem a coordenao motora necessria.
A inteligncia o rgo executivo: uma outra distin
o que exige na prtica diferentes processos de preparao.
Quando se comea, como se faz nas escolas comuns a
prender a escrever escrevendo, encontrar-se- dificuldades
que, se no forem insuperveis, sero certamente inibidoras
do trabalho mental. Seria como se o homem, inteligente, cheio
de idias, desejoso de falar, no tivesse ainda sua disposi
o os mecanismos para a articulao da linguagem falada.
Um processo idntico adotado para a linguagem do surdo-
-mudo provocando os movimentos articulados com o esforos
de falar.
O mesmo acontece quando se insiste em preparar a mo
para escrever, fazendo-a escrever.
Se um operrio, cuja mo j esteja endurecida, deve
comear a usar uma caneta cuja ponta muita delicada, ou
um lpis, ele deve empreender exerccios que lhe so difceis,
penosos e desencorajantes. A pena partida, a mancha de tinta,
a ponta do lbis quebrada constituiro um grande tormento e
seus resultados muito imperfeitos colocaro em prova herica
a sua vontade. 1
Para as crianas a caneta, na escola elementar, parece
um instrumento de tortura e o escrever, um. trabalho forado
imposto por coero e contnuos castigos.
Para isto tambm a mo deve ter preparao, isto , deve
aprender a escrita antes de escrever, por meio de uma srie
de exerccios interessantes que so uma espcie de ginstica
semelhante quela usada para dar agilidade aos msculos do
corpo.
A mo um rgo externo cujos movimentos podem ser
influenciados diretamente pela educao porque esses so vis
veis e simples, ao contrrio do que acontece com o mecanismo
dn palavra que requer segredo e imperceptveis movimentos
de orgos escondidos, tais como a lngua e as cordas vocais.

83
Tambm para a mo que escreve so necessrias certas
coordenaes, mas estas, entretanto, podem ser analisadas com
a demora na utilizao do instrumento usado para escrever, o
fluente movimento necessrio para traar com a pena o minu
cioso desenhar das letras do alfabeto sustentando, ao mesmo
tempo, a mo leve e firme.
Da mesma forma que trabalhamos com as crianas da
nossa escola, para os adultos podemos inventar trabalhos ma
nuais que preparem suas mos para a escrita.
Movendo os objetos nos exerccios sensoriais, as crianas
preparam a mo e todas as aes necessrias para o ato de
escrever (ver: Mtodo de Preparazione Indiretta delia Scrittu-
ra).
Basta somente dar uma indicao exata de como utilizar
os instrumentos da escrita.
A exatido no manejo d criana um novo interesse.
Na poca da primeira infncia elas so impelidas pela nature
za a coordenar os movimentos da mo, como se pode observar
no instinto de tomar em tudo, de segurar tudo e de jogar quase
todos os objetos. A mo da criana na idade dos jogos
levada pela prpria vida a preparar-se indiretamente para a
escrita. Nesta poca a criana tem tambm paixo pelo desenho.
A imensa vantagem de ter uma mo nova e aninfada
por energias naturais no se encontra mais no adulto e nem
na criana de seis anos, pois estas j passaram e perodo sen
sitivo ( a idade do jogo, a idade de tocar) e por isso j se esta
beleceram ao acaso os movimentos de suas mos.
No operrio, a condio ainda pior porque, aprendendo
a escrever, deve destruir qualquer coisa que o hbito do tra
balho j fixou em sua mo.
Justamente por esta dificuldade importante preparar
a mo do adulto analfabeto com qualquer exerccio manual
e especialmente com o desenho, desenho este no livre, mas
conduzido com preciso por qualquer meio que guie a mo e
permita obter resultados visveis de desenhos decorativos e
bem feitos.
Teramos assim uma espcie de ginstica preparatria
dos mecanismos da mo que se pode comparar, em sua fi
nalidade, outra preparao intelectual da escrita feita com
alfabetrio mvel. A mente e a mo vo sendo preparadas
separadamente para a conquista da linguagem escrita, execu
tando aes diferentes.

84
!ralt( agora o aio finl, isto , traar efetivamente com a
mio o smbolos alfabticos que os olhos j conhecem.
( mtodos comuns que so usados nas escolas consistem
fazer a criana copiar a letra j traada e exposta como
mofjpln. Isto parece lgico, mas somente ingnuo porque os
movlmontos da mo no tm nenhuma correspondncia direta
com os olhos. Ver no ajuda a mo a escrever. somente a
vontade que age quando se executa uma escrita copiando-a
de um modelo.
No acontece como no caso da linguagem falada, onde
o ouvido e os movimentos da articulao da palavra tm
aquela misteriosa e ntima correspondncia, que uma das
caractersticas distintivas da espcie humana. Por isso, copiar
um esforo artificial que conduz a uma srie de tentativas
imperfeitas, fatigantes e desencorajantes.
A mo pode ser preparada diretamente para traar os
sinais alfabticcs e se algum sentido pode ajud-la, este ser
o senso ttil, o senso rr iscular, mas no a vista. Para isto pre
paramos para nossas crianas letras gravadas em lixas, coladas
sobre papel liso, que reproduzem em dimenses e forma as
letras do alfabeto mvel e ensinamos nossos alunos a toc-las
exatamente, movendo o dedo sobre cada uma, no sentido da
escrita.
Este procedimento muito simples e no entanto conduz
a resultados maravilhosos, porque a criana, dessa maneira,
poder-se-ia dizer, estampa a forma das letras na mo. Quando
comea a escrever espontaneamente, sua caligrafia perfeita
e todas as crianas escrevem do mesmo modo, porque todas
tocaram as mesmas letras.
No caso de operrios analfabetos, pode-se adotar o mesmo
procedimento. Qualquer operrio capaz de tocar as, letras de
lixa, guiado pel sensibilidade ttil do dedo, podendo seguir
assim todas as particularidades dos simples desenhos relativos
ao alfabeto.
Eu sei que h cerca de dois sculos um artista que tra
balhava no Vaticano preparou desta forma a escrita caligr-
fica, para uso de adultos. Naqueles tempos ainda se escreviam
a mo livros e pergaminhos, finas obras de arte. A caligrafia,
isto , a bela escrita, era uma necessidade de especialistas,
mas tornava-se dificlimo executar as mnimas particularidades
de uma escrita perfeita.
Aquele artista pensou em fazer tocar os modelos, em vez
de copi-los e obteve a preparao de calgrafos com uma rapi

85
dez e exatido que haveria de requerer de outra forma, um
longo tirocnio, nem sempre seguido de sucesso.
simples como o ovo de Colombo, prtico e lgico.
Ento, quando tudo estiver pronto, a mente pode efe
tivamente escrever e se a mente j se exercitou na construo
das palavras pode explodir de repente, escrevendo logo pala
vras inteiras ou frases, como um prodgio, como um novo
dono da natureza. Assim aconteceu durante a famosa explo
so da escrita nas crianas de quatro anos. Elas escreviam re
produzindo a letra tocada e por isso escreviam bem, com uma
ortografia correta, j conquistada pela inteligncia indepen
dentemente.
A rapidez com que as crianas aprendem a escrever
espantosa. Nas minhas experincias elas receberam pela pri
meira vez o alfabeto no ms de outubro e na poca do Natal
(25 de dezembro) escreviam cartas a seus pais. Antes disso
j escreviam na lousa saudaes aos visitantes.
bom por isso refletir que a mo daquelas crianas foi
preparada indiretamente para escrever pelo longo manuseio do'
material sensorial e que a lngua italiana quase perfeitamente
fontica podendo-se escrev-la inteiramente por meio de so
mente vinte e um smbolos alfabticos.
Tambm nas lnguas no fonticas acontece o mesmo
fenmeno, mas demora um pouco mais de tempo. Em todos
os pases de lngua no fontica como a inglesa, a holandesa,
a alem, as crianas foram alfabetizadas tambm.
Quanto leitura, ela est, de certo modo, envolvida nos
exerccios com o alfabetrio. Em uma lngua perfeitament
fontica poderia desenvolver-se ainda sem outra ajuda, que
no fosse um forte desejo de conhecer os segredos da escrita.
*
As nossas crianas, quando aos domingos passeavam com
os pais, paravam constantemente diante das lojas conseguindo
ler os nomes que estavam escritos, mesmo os qu eram escritos
com letras de forma e maisculas, embora alfabeto por elas
conhecido fosse cursivo.
Elas faziam um verdadeiro trabalho de interpretao,
semelhante quele que se faz para interpretar as inscries dos
povos desaparecidos.
Tal esforo podia nascer somente de um grande interesse
em compreender aquilo que estava escrito.
Certa vez, na nossa primeira escola, freqentada por cri
anas filhas de analfabetos e que por isso no tinham livro

86
s .
K

em casa, um dos meninos trouxe um pedao de papel amassa


do e sujo, dizendo: Adivinhem o que isto Um pedao
de papel sujo. No, aqui h uma histria. As outras
crianas se reuniram em volta dele, maravilhadas, e todas se
convenceram da prodigiosa verdade.
Depois disto eles pegavam os livros e arrancavam as fo
lhas para lev-las para casa.
Essa experincia mostra-nos que a aprendizagem da leitu
ra depende mais da atividade mental que do ensinamento.
Com a idade de cinco anos as crianas lem livros in
teiros e a leitura lhes d satisfao e divertimento, do mesmo
modo como os contos de fadas e as histrias com as quais os
adultos procuram entret-las.
As crianas se interessam pelos livros quando sabem ler.
Isto to bvio que parece suprfluo dizer.
Nas escolas comuns, a leitura comea diretamente do
livros, as crianas devem aprender a ler, lendo.
Os primeiros livros de leitura so compostos baseados em
velhos preconceitos que levam em considerao imaginrias
dificuldades sucessivas de superar, comeando com palavras
curtas, para chegar s longas, de slabas simples, s compostas
e assim por diante, isto , colocam obstculos que devem ser
superados a cada passo.
Mas essas dificuldades no existem. As crianas encon
tram na prpria linguagem materna palavras crtas e longas e
slabas de toda a espcie. Basta ento somente fazer uma an
lise dos sons e encontrar para cada um os sinais .alfabticos cor
respondentes. Isso assim, por mais que possa parecer uma
coisa difcil de compreender para aqueles que ainda no conhe
am essa verdade! A leitura no deve ser usada para superar
dificuldades como as acima descritas.
Ela o ingresso da linguagem escrita no campo da cultu
ra. No como a escrita um meio de auto-expresso. Seu ob
jetivo colher e reconstruir atravs dos sinais alfabticos, as
palavras e as idias expressas por outras pessoas que falam no
ilncio.
A leitura tambm necessita de uma preparao.
Ainda que no seja possvel descrever com particularida
de os meios que usamos para essa preparao, quero novamen-
fr repetir que a leitura no comea nos livros. Ns a iniciamos
Com uma srie de materiais que comeam com pequenos car
io onde est escrito o nome de um objeto conhecido. A crian
a procura entender o sentido da palavra lida, colocando o

87
cartozinho ao lado do objeto que nele est indicado. Num
perodo sucessivo so escritas nos cartozinhos frases curtas
que indicam uma ao para ser executada.
Indicar nomes ensina a distinguir uma parte da orao;
indicar aes faz distinguir uma outra parte, isto , nos verbos.
Assim, as primeiras leituras podem ser preparadas de tal
medo que se possa introduzir o estudo gramatical da lingua
gem.
A criana de dois anos no possui somente palavras, mas
tambm as sucessivas combinaes necessrias para exprimir
o pensamento na linguagem materna. Porque no bastam as
palavras para dar o sentido. tambm necessria a ordem
em que as colocamos para tornar claro o significado do que
queremos expressar.
Da mesma forma como a anlise das palavras, nos seus
9ons componentes, durante o perodo da construo alfabtica
ajuda as crianas na realizao consciente de sua prpria lin
guagem, tambm a leitura, baseada nas partes do discurso,
facilita o conhecimento da construo gramatical, das funes
de cada parte da orao e da ordem que cada uma deve ocu
par para tornar claro o perodo.
A gramtica assume desse modo uma forma construtiva
ajudada por uma anlise, no sendo como se costuma fazer
nos mtodos comuns, uma espcie de anatomia que separa o
discurso nas suas partes, para analis-las.
As pequenas leituras gramaticais so curtas, fceis e cla
ras e ao mesmo tempo interessantes, sobretudo, porque so
tambm acompanhadas de atividades motoras, no s da mo,
mas de todo o corpo. Estas ativas leituras gramaticais condu
zem a um desenvolvimento das aes e dos jogos, que ajudam
a explorar a linguagem, isto , aquela maneira de exprimir-se
que foi adquirida inconscientemente.
Por isso: a explorao da linguagem que j se encontra
construda feita por meio de atraentes exerccios prticos,
ligados com a leitura.
Para que a leitura das frases se torne atraente elas so
preparadas com escritas no somente grandes mas em vria
e vivas cores. Isto torna no s mais fcil a leitura, mas per
mite distinguir com facilidade as diferentes partes da orao,
neste ponto, nesta poca da vida, que a criana pode
ser ajudada a corrigir os defeitos gramaticais de sua lingua
gem, do mesmo modo que a construo alfabtica ajuda a
ortografia.

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No procedimento desta experincia se apresentam fatos
que so de difcil compreenso para aqueles que ainda no
estejam trabalhando em nosso mtodo. Por exemplo: o fato
de no existir uma progresso sucessiva entre os exerccios, por
serem feitos em conjunto e podendo ser repetidos muitas vezes
queles que j tinham sido feitos. Os que seriam considerados
mais difceis nas escolas comuns podem anteceder outros exer
ccios considerados mais fceis, alterando-se uns aos outros,
na mesma manh. Pode acontecer que uma criana de cinco
anos, que j sabe ler livros inteiros, volte a tomar parte en
tusiasticamente nas leituras gramaticais, participando de jogos
que j conhece.
A leitura apresenta-se ento diretarnente no plano da
cultura, porque no se limita somente a fazer ler, mas pene
tra no progresso do conhecimento: o estudo da prpria lngua.
Durante esse brilhante procedimento so encontradas e supe
radas todas as dificuldades gramaticais. Tambm aquelas pe
quenas variaes que as palavras devem suportar para adapta
rem-se s particularidades de um discurso expressivo: os pre
fixos, os sufixos, as flexes, tornam-se uma explorao interes
sante. As conjugaes dos verbos tm suscitado uma espcie
de anlise filosfica que faz compreender como o verbo numa
orao a voz que fala das aes, no a indicao de aes
efetivas que se esto concluindo e ergue diante da conscincia
as diversas latitudes do tempo. Os verbos irregulares (to di
fceis de aprender) j existem na linguagem e necessrio
somente descobrir que so irregulares.
completamente diferente de quando se estuda a gram
tica de uma lngua estrangeira, onde todas as coisas devem
er aprendidas.
Mas no se estuda porventura assim nas escolas comuns,
gramtica, a lngua materna?
A prpria lngua estudada como se fosse uma lngua
etrangeira.
Prescinde-se do trabalho divino e misterioso da criao,
*!<> maior milagre da natureza.
fcil compreender que as leituras gramaticais, com sua
simplicidade e clareza possam ser usadas tambm pelos adul
tos analfabetos.
Do outra forma eles, para aprender a ler, deve: iam es-
fgrar Ne para compreender a escrita de um livro que no
nenhuma atrao na uniformidade montona da estam-
ls Isso requer a dificuldade de conhecer ao n :mo tempo

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dois alfabetos diferentes: aquele com o qual se escreve e aque
le com o qual se l.
A explorao gramatical da linguagem ajuda no s a
leitura mas tambm consegue estimulantes satisfaes pois,
vai de encontro linguagem que j se possui, enquanto ler
os livros faz concentrar sobre pensamentos que vm de fora.
Praticamente, pois, para ensinar uma massa de homens
analfabetos no seria fcil encontrar muitos professores que
conhecessem bem a gramtica, mas um material preparado
pode assumir esta imperfeio de professores improvisados e
a fadiga de ensinar para o prprio professor aliviada.
Numa recente experincia feita na Inglaterra depois da
segunda grande guerra, uma professora escocesa disse: Eu
me sentia embaraada, com as muitas coisas a fazer, mas o
material supria a minha insuficincia, a classe estava se tor
nando uma verdadeira feitoria gramatical com operrios, to
dos ocupados e alegre.
A cultura em si mesma no deve ser confundida, como
disse no princpio, com aprender a ler e a escrever.
A criana de cinco anos no culta porque possui a lin
guagem escrita, mas porque inteligente e pode ter apreendido
muitas coisas.
De fato, as nossas crianas, aos seis anos, possuem j
muitos conhecimentos sobre biologia, geografia, matemtica,
que so devidos diretamente ao uso de um material visvel e
manejvel.
Este, portanto, um argumento diferente daquele que
desejo tratar aqui. Propus-me a tratar somente da atuali
dade que a eliminao do analfabetismo nas massas.
A cultura pode ser transmitida atravs da palavra, do
rdio, e por meio de discos e projees de filmes cinemato
grficos. Mas sobretudo deve-se deixar operar atravs de ati
vidades, com a ajuda de materiais que permitam criana
adquirir a cultura por si mesma, impulsionada pela natureza
de sua mente que obedece s leis de seu desenvolvimento.
Isto demonstra que a cultura absorvida pela criana atravs
de experincias individuais, com as repeties de exerccios in
teressantes, para os quais sempre contribui a atividade das
mos, rgos que cooperam para o desenvolvimento da inteli
gncia.
INTRODUO
CONTRADIES

I AS REVELAES DE ORDEM N ATU R AL NAS


CRIANAS E SEUS OBSTCULOS

II PRECONCEITOS SOBRE A CRIANA NA


CINCIA E NA EDUCAO

III AS NEBULOSAS
AN ALFABETISM O M UN DIAL