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EDISON CARNEIRO: UM INTELECTUAL COMUNISTA EM BUSCA DAS ORIGENS

AFRICANAS DO PROLETARIADO BRASILEIRO.

O Homem

Marx, Engels e Xang! Em que lugar do mundo seria plausvel pensar em um


inusitado encontro entre os dois pensadores revolucionrios alemes do sculo XIX e a
entidade, cultuada no candombl? Na Bahia, claro. Mais precisamente, na obra do
comunista e candomblecista baiano Edison de Souza Carneiro.
Nascido em 1912, desde os 16 anos j escrevia crnicas e artigos para a imprensa
local e por volta de 1930 participou de um movimento literrio modernista, a
Academia dos Rebeldes, juntamente com Sosgenes Costa, ydano do Couto Ferraz,
Alves Ribeiro, Dias da Costa, Jorge Amado, Joo Cordeiro, Clvis Amorim e
Guilherme Dias Gomes irmo do futuro teatrlogo e novelista Alfredo Dias Gomes.
dessa poca o romance Lenita, escrito por ele juntamente com seus amigos Jorge
Amado e Dias da Costa, em que cada um escrevia um captulo e os demais, em
seqncia, deveriam dar continuidade.
Seu pai, o Professor Antonio Joaquim de Souza Carneiro, escrevia artigos para a
imprensa local, inclusive uma srie em que atacava as pretenses poltico-eleitorais de
Ruy Barbosa na dcada de 1920. Chegou a publicar dois romances: Furundungo e
Meus meninos. Em ambos, destacando-se do que era usual na literatura da poca, os
principais protagonistas eram negros. Publicou ainda dois outros livros: Comunismo,
nacionalismo e idealismo, e ooutro, de 1937, chamado Mitos africanos no Brasil.
Jorge Amado, em entrevista para o jornal A Tarde, de Salvador, chegou a afirmar: foi
um dos gurus da minha adolescncia.
No que diz respeito ao interesse pela poltica, com toda a certeza, Edison e seu
irmo, dois anos mais velho, influenciaram-se reciprocamente. O futuro senador
Nelson Carneiro tambm escrevia artigos sobre poltica, que publicava em O Jornal.

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Em 1932, por apoiar o movimento constitucionalista de So Paulo, foi preso e
deportado para o Rio de Janeiro, por deciso do ento interventor Juracy Magalhes.
Assim como o irmo, a militncia poltica de Edison Carneiro tambm lhe rendeu
perseguies: Entre outubro e novembro de 1936, como enviado especial do jornal O
Estado da Bahia, acompanhou os conflitos territoriais envolvendo a reserva indgena
do Posto Paraguau, no sul do estado, regio de cultura do cacau, que na poca
alcanava elevados preos no mercado internacional. Os fazendeiros e os militares
diziam que o problema devia-se agitao comunista. Em seus artigos, Edison
Carneiro denunciou que, o que estava por trs do conflito era a ambio dos
fazendeiros de ocuparem reas pertencentes reserva indgena. Suas concluses,
obviamente, desagradaram aos militares e fazendeiros. Na noite de 25 de dezembro de
1936, ao regressar sua residncia, foi cercado e espancado. Posteriormente, ficou
provado que sua interpretao estava correta: Em seqncia represso que se abateu
sobre a revolta indgena, a rea da Reserva foi reduzida de 50 lguas quadradas para
36 mil hectares.
A perseguio aumentaria mais ainda a com a decretao do Estado Novo. No dia
10 de novembro de 1937 Getlio Vargas deu o golpe: Cancelou as eleies
presidenciais previstas e j em plena campanha e iniciou um governo ditatorial e
centralizador. A partir da, a represso aos comunistas s ir aumentar.
Na publicao do depoimento prestado pelo ento governador da Bahia, Juracy
Magalhes, a um grupo de pesquisadores do Centro de Pesquisa e Documentao da
Fundao Getlio Vargas (CPDOC-FGV), h a transcrio de um telegrama de 09 de
novembro de 1937, um dia antes do golpe, em que o comandante da 6 Regio Militar,
Coronel Antnio Fernandes Dantas relata ao Ministro da Guerra, Eurico Gaspar Dutra:
Penltima reunio foi deliberada priso imediata 29 comunistas constantes
relao polcia. Governador informou reunio hoje revoltado providncias polcia
estado: foragidos 15, presos 3, sendo procurados 10, ignora-se 1. Sesso dia 07 pedida
priso mais cinco, inclusive Ansio Teixeira. Informa governo que um, Edison

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Carneiro acha-se foragido e demais interior estado polcia recebeu ordem prender. (a)
A. F. Dantas, Cmt. 6 RM.
Edison Carneiro, de fato, estava foragido. O que os policiais que o procuravam
no poderiam imaginar, que ele estava bem debaixo de seus narizes, na cidade de
Salvador, refugiado no terreiro de Mo Aninha, o Il Ax Op Afonj. Maria Bibiana
do Esprito Santo, mais tarde conhecida como Me Senhora, ficou encarregada de
cuidar do ilustre convidado. Seu prestgio entre o povo de santo, como so
conhecidos os adeptos do candombl, j era muito grande na poca.
Em 1939, Edison Carneiro muda-se para o Rio de Janeiro. Por essa poca, j havia
publicado trs livros: Religies Negras, em 1936 e, em 1937, Negros Bantos e Castro
Alves Ensaio de Compreenso.
Ainda na Bahia, desempenhara um papel de destaque na organizao do II
Congresso Afro-Brasileiro, que se realizou entre 11 e 20 de janeiro de 1937. Havia
participado do primeiro congresso, organizado em Recife por Gilberto Freyre e tomou
para si a tarefa de organizar a continuao daquelas discusses em Salvador.
Gilberto Freyre, em entrevista ao Dirio de Pernambuco, chegou a criticar a
iniciativa, acusando-a de improvisao. Para ele, deveria ser maior o prazo para
preparao dos estudos. A no ser que os organizadores do atual Congresso s
estejam preocupados com o lado mais pitoresco e mais artstico do assunto: as rodas
de capoeira e de samba, os toques de candombl, etc. este lado interessantssimo e
na Bahia ter decerto um colorido nico. Edison Carneiro escreveu para ele, que
acabou por esclarecer melhor o teor de suas crticas, chegando a uma posio de
conciliao com o organizador do II Congresso. Posteriormente, Gilberto Freyre, que
no pode participar do congresso porque se encontrava em Portugal, enviou uma
colaborao para o mesmo.
De fato, como Gilberto Freyre previra, a parte pitoresca do Congresso teve um
colorido nico. Houve apresentaes de Capoeira, Batuque e samba, alm de
festividades nos terreiros mais influentes da Bahia, como o Bate-Folha; Engenho

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Velho; Il Ax Op Afronj; Gantois e o de Joo Alves de Torres Filho, Joozinho da
Pedra Preta, que depois ficou famoso como Joozinho da Gomia, e que era um grande
colaborador nas pesquisas de Edison Carneiro. O terreiro do Alaqueto, que estava em
obras na poca da realizao do Congresso, quatro meses depois convidou a comisso
executiva para uma visita. O que interessante, no s para sublinhar o prestgio dos
organizadores, mas tambm para demonstrar o forte vnculo entre as casas de culto e
as pesquisas que se realizavam na Bahia. Mas o Congresso no ficou s na parte
pitoresca.
Apresentaram comunicaes, entre outros, Artur Ramos; Edison Carneiro; Jorge
Amado, ydano do Couto Ferraz; Clvis Amorim, Reginaldo Guimares; o Babala
Martiniano Eliseu do Bonfim; Manoel Diegues Jnior; Eugnia Ana dos Santos (Me
Aninha); Manoel Bernardino da Paixo, do Bate-Folha; Melville Herskovits
(Northwestern University); Salvador Garcia Agero (Cuba) e Donald Pierson (Univ.
de Chicago).
O Congresso acabou por impulsionar seu projeto seguinte: a criao da Unio das
Seitas Afro-Brasileiras da Bahia. Seu objetivo maior com a criao dessa organizao
era o de conseguir a liberdade de culto para os terreiros de candombl, que tinham de
obter dos rgos policiais registro e autorizao de funcionamento. Edison Carneiro
conseguiu reunir as principais lideranas religiosas da Bahia em torno de seu projeto.
Essa iniciativa pioneira em favor da liberdade religiosa s foi completamente
vitoriosa quarenta anos mais tarde quando, atravs de decreto, em 15 de janeiro de
1976, o governador Roberto Figueira Santos isentou os candombls da obrigatoriedade
do registro e autorizao dos rgos policiais.
Em 1950, Juntamente com Solano Trindade poeta, pesquisador das nossas
tradies populares, teatrlogo, pintor e bomio fundou o Teatro Popular Brasileiro,
um grupo teatral que recrutava seus artistas nos morros, nas rodas de samba e nos
terreiros de umbanda e de candombl.

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A partir de 1959 exerceu a funo de professor de Bibliografia de Folclore nos
Cursos de Biblioteconomia da Biblioteca Nacional e, mais tarde, tambm a de Redator.
Ajudou a estruturar a Campanha de Defesa do Folclore, em 1959 e participou do seu
Conselho Tcnico at 1961. A partir dessa data, passou a compor a sua Diretoria
Executiva, at 1964, quando foi afastado pelo governo militar.
A Obra de Edison Carneiro se insere em um contexto de transio. O Sculo XIX,
com as conquistas, no cenrio mundial, da revoluo industrial, baseada nos avanos
da tecnologia, acompanhado de uma inabalvel f na cincia e em tudo que ela pode
oferecer para a humanidade. Ainda no se tinha, nessa poca, a plena conscincia do
que o progresso poderia trazer de negativo para o planeta. Essa f na cincia, nascida
dos avanos das cincias da natureza, ir alimentar a crena de que os mtodos
daquelas cincias poderiam ser aplicados a todos os domnios da existncia.
No mbito da discusso racial, essa concepo levou crena de que haveria
determinantes biolgicos para os comportamentos criminosos e anti-sociais. Essa
forma de interpretao, nascida na Itlia com Cesare Lombroso, Enrico Ferri e
Raffaele Garofalo, encontrou no Brasil seguidores, como Nina Rodrigues e Oliveira
Viana, que acreditavam na inferioridade bio-psico-social dos negros comparativamente
aos brancos. Nesse perodo o pas, recm liberto da escravido, procurava substituir a
mo de obra escrava pela dos imigrantes europeus, em uma tentativa de branquear a
populao.
O interesse de Edison Carneiro pelos temas relacionados ao negro brasileiro
desponta em um momento em que comea a ocorrer uma maior absoro da mo de
obra dos negros nas atividades econmicas urbanas. um perodo em que h uma
acelerao da industrializao e da urbanizao em nosso pas, que necessita ampliar
seu proletariado urbano, mas tambm o incio de um novo modelo poltico, que
inaugura uma nova relao com os de baixo. um momento de reconstruo da
identidade nacional, da qual o movimento modernista j havia dado alguns indcios.

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Apesar de todas as diferenas nos contextos e abordagens, Edison Carneiro se
considera continuador das obras de Nina Rodrigues e Artur Ramos. Reconhece em
Nina Rodrigues o pioneirismo no estudo sobre o negro no Brasil, especialmente em
sua obra Os Africanos no Brasil. Mas faz a ressalva de que o mestre deixou-se
influenciar por Lombroso e Ferri.
Edson Carneiro era um ardoroso combatente contra o racismo. Como comunista,
almejava condies de igualdade para todos os brasileiros. Mas percebeu que em
nosso pas isso seria impossvel sem que se lutasse contra as concepes racistas, que
serviam para justificar as desigualdades sociais.
Morreu em 1972, deixando uma vasta obra, em livros entre outros,
Candombls da Bahia; Ladinos e Crioulos; A Linguagem Popular na Bahia; Negros
Bantos; Religies Negras; A Sabedoria Popular; Samba de Umbigada e O Quilombo
dos Palmares e em artigos para jornais, entre eles, O Estado da Bahia, Bahia
Jornal, O Jornal (RJ), ltima Hora (RJ) e Jornal do Brasil (RJ).