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EL TOMO

1.- El tomo en la antigedad

Los filsofos griegos discutieron mucho acerca de la naturaleza de la materia y concluyeron que el mundo era ms simple de lo que pareca.
Algunas de sus ideas de mayor relevancia fueron:

En el siglo V a. C., Leucipo sostena que haba un slo tipo de materia y pensaba que si
dividamos la materia en partes cada vez ms pequeas, obtendramos un trozo que no se
podra cortar ms. Demcrito llam a estos trozos tomos ("sin divisin").

La filosofa atomista de Leucipo y Demcrito poda resumirse en:

1.- Los tomos son eternos, indivisibles, homogneos e invisibles.

2.- Los tomos se diferencian en su forma y tamao.


Demcrito
Leucipo 3.- Las propiedades de la materia varan segn el agrupamiento de los tomos.

En el siglo IV a. C., Empdocles postul que la materia estaba formada por 4 elementos:
tierra, aire, agua y fuego.

Empdocles
Aristteles, posteriormente, postula que la materia estaba formada por esos 4
elementos pero niega la idea de tomo, hecho que se mantuvo hasta 200 aos despus en
el pensamiento de la humanidad.

Aristteles

1.1.- La teora atmica de Dalton

En 1808, John Dalton public su teora atmica, que retomaba las antiguas ideas de Leucipo y de Demcrito. Segn la teora de Dalton:

1.- Los elementos estn formados por partculas diminutas, indivisibles e inalterables llamadas tomos.

Dalton estableci un sistema para designar a cada tomo de forma que se pudieran distinguir entre los distintos elementos:

2.- Los tomos de un mismo elemento son todos iguales entre s en masa, tamao y en el resto de las propiedades fsicas o qumicas. Por el
contrario, los tomos de elementos diferentes tienen distinta masa y propiedades.

3.- Los compuestos se forman por la unin de tomos de los correspondientes elementos segn una relacin numrica sencilla y constante.

De la teora atmica de Dalton se pueden obtener las siguientes definiciones:

- Un tomo es la partcula ms pequea de un elemento que conserva sus propiedades.

- Un elemento es una sustancia pura que est formada por tomos iguales.

- Un compuesto es una sustancia que est formada por tomos distintos combinados en una relacin numrica sencilla y constante.

2.- El tomo es divisible


Una vez aceptada la teora atmica de la materia, los fenmenos de electrizacin y electrlisis pusieron de manifiesto, por un lado, la
naturaleza elctrica de la materia y, por otro, que el tomo era divisible; es decir, que estaba formado por otras partculas fundamentales
ms pequeas.

En esta pgina puedes ver ejemplos sobre fenmenos de electrizacin.

Los fenmenos elctricos son una manifestacin de su carga elctrica. La unidad de carga elctrica en el SI es el culombio (C).

Hay 2 tipos de cargas elctricas: positiva y negativa. dos cuerpos que hayan adquirido una carga del mismo tipo se repelen, mientras que si
poseen carga de distinto tipo se atraen.

La materia es elctricamente neutra, es decir, tiene la misma cantidad de cada tipo de carga. cuando adquiere carga, tanto positiva como
negativa, es porque tiene ms cantidad de un tipo que de otro.

A finales del siglo XIX y principios del XX, una serie de experimentos permitieron identificar las partculas responsables de la carga negativa
(el electrn) y de la carga positiva (el protn). Estos experimentos proporcionaron los datos siguientes sobre la estructura de la materia:

- El tomo contiene partculas materiales subatmicas.

- Los electrones tienen carga elctrica negativa y masa. Cada electrn posee una carga elctrica elemental.

- Los protones tienen carga elctrica positiva y mayor masa.

- Como el tomo es elctricamente neutro, hay que suponer que el nmero de cargas elctricas negativas (electrones) es igual al nmero de
cargas positivas (protones).

fue un fsico ingls laureado en 1935 con el Premio Nobel de fsica