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Paul Bodier

A Granja do Silncio

Ttulo do original em francs


La Ville du Silence
1921

John Martin
A Natureza

Contedo resumido

O autor apresenta um caso de reencarnao objetivando levar ao


pblico os fenmenos e teorias do Espiritismo.
Expe, em forma romanceada, a apario de um esprito e a
previso do prprio renascimento. Analisa, tambm, aspectos da lei
de causa e efeito
Defende a tese de que cabe Doutrina Esprita no s proclamar
a vida alm da morte, como tambm fazer ressurgir o verdadeiro
Cristianismo.

Sumrio

Prefcio
Palavras do Autor
Primeira Parte
I
II
III -
IV -
V-
VI -
Segunda Parte
I
II
III -
IV -
V-
VI
VII
VIII -
Apndice

Prefcio
Desde que o Espiritismo reapareceu no mundo, meado do
ltimo sculo, afirmar-se pode que recebeu a consagrao da
Cincia, pois que em todos os pases, pela palavra de seus mais
autorizados sbios, a realidade dos fenmenos espritas foi to
repetidamente atestada, que o leitor, desejoso de se convencer desse
fato, ficaria obrigado a formar para seu uso uma verdadeira
biblioteca.
O exame atento de todas as suas manifestaes deu lugar
magnfica sntese explicativa, que de modo completo responde s
altas e melanclicas questes que jamais nenhum homem que pensa
deixou de propor alguma vez a si mesmo: Quem somos? Donde
vimos? Para onde vamos?
E muito de notar-se que esta nova filosofia se apresenta
eqidistante das teorias materialistas e dos ensinos dogmticos das
religies, se bem use dos mtodos precisos da Cincia e se defronte
com as mais elevadas especulaes do esoterismo de todas as
religies.
Do maior interesse , portanto, que se dem a conhecer ao
grande pblico os fenmenos e as teorias do Espiritismo. Ora, o
mtodo que o autor desta obra encantadora adotou eminentemente
apropriado a difundi-los pelas multides, escoimando-lhe de toda
aridez o estudo, bem como das discusses puramente cientfica.
Em "A Granja do Silncio" tem-se uma narrativa empolgante,
que expe, nas suas linhas principais, a parte fenomnica do
Espiritismo e, muito embora a Tabulao pertena toda ao autor, os
episdios to rigorosamente exatos, porque assentes, de certo modo,
em experincias fiscalizadas com a maior severidade.
No esta, alis, a primeira vez que a literatura lana mo do
que erradamente se chamo "o maravilhoso". No sculo passado, os
mais ilustres escritores no se designaram de aproveit-lo. O grande
Balzac, em "Lus Lambert" e "Serafitus e Serfita", tornou
conhecidas as teorias swedenborguianas. Em "Ursula Mirouet" no
se arreceou de recorrer apario da sombra do velho doutor, que
vem consolar sua pupila, vtima das maquinaes de uma famlia
invejosa.
O prodigioso gnio dramtico de Alexandre Dumas, pai, em
"Jos Blsamo", nos faz assistir a cenas de magnetismo das mais
variadas e, mesmo, uma apario teleptica, quando o filho de
Andr de Teverny v, na floresta de Villers-Cotteret, o fantasma de
sua me. Finalmente, no "Visconde de Bragelona", Atos, ao morrer,
tem a viso da alma de seu filho, mortalmente ferido nas costas
africanas, desprendendo-se do corpo e elevando-se no espao.
Todos esses fenmenos se revestem hoje de uma realidade to
indiscutivelmente firmada, que escritores como a Senhora Paul
Grendel, o Dr. Wylm, Budyar e Kipling os utilizaram em
publicaes recentes, que obtiveram o mais satisfatrio acolhimento.
Estou absolutamente persuadido de que A Granja do Silncio
deliciara interesse da narrativa, da gradao inteligentemente
estabelecida dos episdios, h nela discusses bem arquitetadas, que
realam a importncia filosfica de cada um dos sucessos, dando
uma vista de conjunto da Doutrina Esprita e muita particularmente
do ensino referente s vidas sucessivas, o qual se gravar na
memria de todos os leitores.
O estilo atraente, potico, sempre arrebatador e no se percebe
o trabalho do autor, trabalho que, no entanto, h de ter sido
considervel, para conseguir dar sua obra to acentuado cunho de
realidade.
Agradeamos, pois, ao Senhor Paul Bodier a nobre tarefa que
empreendeu e desejemos que o pblico saiba apreciar o encanto
desta obra, dispensando-lhe a acolhida que merece, porquanto tal
livro ao mesmo tempo uma bela obra e uma boa ao.

GABRIEL DELANNE
Presidente da Unio Esprita da Frana

Palavras do Autor
No dia 8 de Maio de 1910, recebi um conciso telegrama, assim
redigido:
"Dr. Gilles Bodin, moribundo, pede venha imediatamente."
Causou-me certa surpresa o recebimento desse telegrama, por
isso que nenhum lao de parentesco me ligava pessoa que se me
dizia moribunda.
O Dr. Gilles Bodin era um velho amigo de minha famlia,
porm, at quele dia, apenas relaes vulgares existiram entre ns:
um carto que lhe enviava anualmente, por ocasio do ano-bom,
uma curta visita que lhe fazia, quando me acontecia passar por
Tours, minha cidade natal, onde ele residia e onde exercera a
medicina par perto de dez lustros.
Havia j algum tempo que o Dr. Gilles, muito idoso, pois que
contava oitenta anos, no mais praticava, por assim dizer, a sua arte
e fora viver numa casinha muito prxima da estao de Tours.
Os laos de amizade que nos prendiam no justificavam, a meu
ver, a expedio do telegrama acima; contudo, por deferncia para
com o digno ancio, entendi que me cumpria acudir ao chamado que
me fora feito.
Sem demora, tomei o trem mais rpido e, antes de decorridas
cinco horas da minha partida de Paris, estava eu na residncia do
velho mdico.
Imediatamente me introduziram no quarto do enfermo, cujas
foras e inteligncia como que se reanimaram de sbito com a
minha presena.
A um sinal seu, a enfermeira, que se achava ao lado da cama,
retirou-se e fiquei a ss com o doente.
"Meu querido filho, disse-me ele em voz baixa, ofegante, estou
muito satisfeito por haver atendido com tanta solicitude ao meu
chamamento. Apenas algumas horas de vida me restam e eu receava
no lhe poder dar de viva voz algumas explicaes acerca de um
objeto que lhe quero entregar. Faa o favor de abrir aquela estante;
na primeira prateleira de cima h um embrulhinho que lhe est
destinado; apanhe-o."
Sem responder, obedeci logo ao ancio, abri o mvel e, com
efeito, achei o pacotezinho indicado.
Agora, continuou o moribundo, venha sentar-se bem perto de
mim e escute:
"O que neste momento lhe entrego um manuscrito, todo ele de
meu prprio punho; contm a narrativa da mais singular e
extraordinria aventura que um ser humano possa conceber. Faa
dessa narrativa o que melhor lhe parecer; confio-lhe o encargo de
pr em ordem as notas aditadas daqui, dali, e mesmo de retificar
certas frases, casa algum dia resolva public-lo, e creio bem que se
decidir a fazer isso, no porque se trate de uma obra literria
impecvel, mas porque se tornar necessria essa publicao.
"Deixo-lhe, em testamento, um pequeno legado, para o
indenizar do incmodo que presentemente lhe estou dando. Muito
modestos so os haveres que possuo e que vo tocar aos meus
herdeiros diretos; reservei-lhe, porm, a doao deste manuscrito,
muito mais precioso do que todo o dinheiro que lhe pudesse
oferecer, porquanto ningum mais se encontra nas suas condies
para o compreender e utilizar."
Ao acabar de proferir essas palavras, violenta crise sufocou o
moribundo, obrigando-me a chamar a enfermeira.
No obstante os cuidados que ela e eu lhe prodigalizamos, o Dr.
Gilles no voltou a si e uma hora depois expirava em nossos braos.
Respeitando as ltimas vontades do meu velho amigo, lano
hoje publicidade aquele manuscrito, para que o pblico tome
conhecimento da surpreendente histria que lhe enche as pginas e
dela julgue com toda a independncia, depois de a ter lido,
porquanto a narrativa que se vai seguir um fragmento do eterno
poema da Natureza, traduzido em linguagem humana. Ela anuncia a
vitria da luz, do calor, da beleza, contra tudo o que desgracioso,
obscuro e frio.
PAUL BODIER

PRIMEIRA PARTE
I

Se h um recantozinho da Frana, onde se respire ar puro em


plancies verdejantes e banhadas por lindo ribeiro, , sem
contestao, o vale do Loire, e o viajor que, durante os meses
estivais, segue o curso do plcido rio, lamenta no poder precisar
qual, dentre as duas margens, a em que lhe seria mais grato fixar
residncia.
De fato, nos ridentes relevos das encantadas ribas da lmpida
corrente, perdem-se deslumbrados os olhares de quem lhe
acompanhe a lento serpear.
Ali, so frescos valejos pontilhados de garridas habitaes,
rodeadas quase todas de floridos bosquetes; um pouco mais longe,
outeiros cobertos de vinhas, ou plantados de rvores frutferas,
velhos muros tomados de trepadeiras, jardins muito limpos e bem
desenhados, enquadrando casinhas elegantes, que completam o
mgico e ledo cenrio que as circunda.
Mais adiante, surgem antigos solares em runa, lembrando ao
transeunte a ancianidade do pas e de seus monumentos, ao mesmo
tempo em que a fecundidade de uma terra onde, para viverem,
crescerem e morrerem, na paz ditosa do trabalho, se gruparam
geraes sucessivas de industriosos habitantes.
Todos os que ho percorrido o vale do Loire trouxeram de l as
mais doces impresses e muitas pessoas, que conheci, o buscaram
como o retiro com que haviam sonhado em suas viagens, para
passarem os dias da velhice.
Prximo desse vale gentil, um pouco acima da cidadezinha de
Chteau-du-Loire, que costumava ir todos os anos gozar, em casa
de meus avs, o perodo das minhas frias de estudante turbulento e
s vezes pouco srio.
Ora, naquele ano de 1855, contava eu vinte primaveras. Acabara
de receber o grau de doutor em medicina, pela Faculdade de Paris, e
me sentia um tanto orgulhoso do meu diploma, numa idade em que
o futuro e os projetos ainda nada mais so do que vagas palavras,
cujo significado mal se pode apreender e que sempre se apresentam
com uma aurola de sonhos imprecisos, mas fortemente dourados
pela vivacidade da nossa imaginao, sonhos que quase nunca se
realizam e cuja tnue recordao se perde, um pouco mais tarde,
como fugidia fumaa, na vastido de azulado firmamento.
Havia uma dezena de anos que eu regularmente passava os
meses de Agosto e Setembro naquele delicioso recanto, perto da
fronteira do Maine e da Turngia, onde meu av vivia
tranqilamente de suas rendas. O digno ancio soubera fazer-me
partilhar do seu gosto pela equitao (quele tempo, a bicicleta ainda
no fora inventada) e, graas s suas lies, tornara-me, seno um
escudeiro emrito, pelo menos um cavaleiro muito sofrvel, capaz
mesmo de fazer boa figura num ginete algo fogoso. Na estrebaria
estavam sempre dois cavalos, um para meu av, o outro para mim e
muito freqentemente amos assim, juntos, a percorrer as estradas
ainda no perturbadas, nessa poca, pelo surdo estrpito dos
automveis em vertiginosa carreira. Nessas nossas excurses,
divisvamos jubilosamente coisas aprazveis que nos prendiam o
olhar.
Ah! que belos passeios demos ento! quantos stios louos
visitamos: Chteau-du-Loire, Maron, Chahaignes e, bem perto dali,
a dois quilmetros deste ltimo, a linda floresta de Jupilles, que a
civilizao embeleceu, com suas espaosas alias traadas em todos
os sentidos, verdadeiro bosque de Bolonha naquele cantinho do
Maine, porm mais pitoresco, mais agreste e menos ruidoso, se bens
fosse, no estio, o ponto de reunio que a gente moa preferia para as
suas diverses e as famlias para suas festas.
Era uma floresta muito hospitaleira, tinha,sorrisos e carcias
para todos. Sob os ps das raparigas, desdobrava amplos relvados,
macios quais tapetes do Oriente, onde todos podiam banquetear-se e
danar. Abria suas clareiras aos repastos campestres, emprestava
suas rvores para os balouos, a sombra de seus carvalhos s sestas
preguiosas, s confidncias suas veredas mais escondidas, aos
desatados risos da juventude suas moitas sem espinhos.
s vezes, abandonvamos a floresta e seus arredores, para
avanar do lado oposto, pelo territrio turngio, ainda mais lindo
talvez, mais garrido, e parvamos sempre nalgum albergue rstico, a
fim de saborearmos o vinho palhete, que nos era servido em grande
pichei de argila.
Quando o av se sentia um tanto fatigado, deixava-me ir
sozinho. Comprazia-me ento em refazer as minhas cavalgadas
pelos caminhos j palmilhados, em rebuscar na memria a
denominao de cada propriedade com que deparava, em catalogar
de certo modo as numerosas e atraentes habitaes, de cujos
proprietrios o bom velho me dissera os nomes.
Ora, certa manh, em que partira assim ao acaso, dirigi meu
cavalo por uma veredazinha particular, que terminava no porto de
uma propriedade mal entrevista da estrada.
J muitas vezes, percorrendo a p essa vereda, me aproximara
daquele porto de ferro forjado, que sempre encontrara fechado. Da
casa bastante vistosa, com suas colunatas de mrmore, a lhe darem
um ar vago de templo grego, ou de pequeno castelo, jamais vinha
qualquer rumor e os postigos fechados das janelas pareciam indicar
que a habitao fora abandonada.
Nunca, com efeito, nas minhas passagens por ali, eu vira
qualquer ser humano, nas afeias do jardim, onde o mato invasor
crescera, e um dia, interrogando meu av, obtive lacnica resposta:
E a Granja do Silncio, disse ele, e no conheo o dono dessa
estranha casa. Talvez mesmo seja desconhecido de todos desta terra,
porquanto desde bem longo tempo a propriedade se acha em
abandono, tanto que a gente daqui se acostumou a design-la pelo
nome da Granja do Silncio, por estar sempre hermeticamente
fechada.
No sei que curiosidade me impelia aquela manh para esse
"castelo" silencioso. Parecia que uma fora desconhecida,
independente da minha vontade, me incitava a procurar qualquer
coisa, qualquer indcio, que me ajudasse a penetrar o mistrio de tal
abandono.
Em chegando ao porto, saltei do cavalo, prendi-o a um dos
vares de ferro e logo, sem refletir, como se algum houvesse de mo
vir abrir, peguei de um arame ligado a um sino que meus olhos
divisaram, colocado muito alto, do outro lado da grade.
Puxei-o, a princpio de leve, em seguida com fora e, afinal,
violentamente, pois que um ramo de trepadeira, enroscado nele, o
impedia de vibrar.
Com o ltimo puxo, o badalo tirou do bronze um som cavo,
surdo, quase sinistro, que repercutiu qual eco nas profundezas do
jardim. Um frmito me percorreu todo o corpo; afigurou-se-me
haver desazadamente e inutilmente despertado uma velharia
adormecida e me senti contrafeito. Por sobre a minha cabea e
escondido na folhagem densa de copada rvore, um melro
zombeteiro, assobiando ironicamente, respondeu ao ressoar do sino,
cuja ltima vibrao acabara de extinguir-se.
Como bem de ver-se, ningum acudiu ao meu chamado e
naturalmente sorri do que afinal considerei uma criancice minha.
Entretanto, a curiosidade ainda se me no satisfizera. Deixando,
pois, o cavalo preso ao gradil, pus-me a costear as grades que
cercavam o jardim.
Notei ento, pela extenso dos muros que a limitavam, que
bastante grande havia de ser a da propriedade. Atravs do terreno
situado atrs da casa devia estender-se um parque enorme, ou, antes,
uma espcie de bosque, da qual eu apenas entrevia, comprimidas
umas contra as outras e entranadas, as frondes do arvoredo, mas
cujas bases adivinhava perdidas em inextricveis tramas de verdura.
Aguada cada vez mais a minha curiosidade e no me
parecendo muito alto o muro, assaltou-me um desejo louco de
penetrar naquela manso, a fim de a percorrer em todos os. sentidos.
Afinal das contas, nada arriscava e me absolvia a mim mesmo da
curiosidade que me dominava.
Sem mais refletir, trepei num marco encostado ao muro e de um
salto gil me achei em cima do capeamento. Experimentei ainda
certa hesitao, que, entretanto, no durou mais de um segundo e,
encolhendo os ombros idia de estar procedendo mal, deixei-me
cair no gramado espesso do parque.
Porque, era de fato um parque, mas cujos arruamentos mal se
distinguiam. Forte e livre de qualquer constrangimento, a vegetao
tudo invadira. O mato se tornara alto e denso. Os tabuleiros de relva,
outrora elegantemente traados, haviam perdido suas formas
geomtricas e desaparecido quase inteiramente sob a folhagem de
inmeras plantas, cujas hastes, crescendo em todos os rumos, se
tinham entrelaado numa, desordem extrema.
Aqui, ali, apareciam mrmores e uma nascentezinha descobri,
brotando e murmurando no soco de uma esttua de Anfitrite, que o
tempo cobrira quase totalmente de musgo.
Quedei-me a olhar, em torno de mim, aquela confuso de
plantas cujas lianas emaranhadas formavam, em certos stios, to
cerrado matagal que a sua massa compacta me impedia de ver
convenientemente a casa que, no entanto, distava pouco do lugar
onde me achava.
Uma curiosidade cada vez mais forte me excitava a encaminhar
os passos para a habitao. Para l me dirigi e, ao aproximar-me,
verifiquei que as janelas que davam para o jardim no estavam com
as persianas fechadas, como as da frente.
Sempre em refletir, avancei em direo porta e, com um gesto
muito natural, tentei abri-la, esperando, alis, encontr-la cerrada.
Com grande surpresa minha, porm, ela se abriu e eu,
adiantando um passo, dei com uma sala que me pareceu muito
atravancada.
Grossa camada de p recobria todos os objetos e me senti como
que sufocado ao penetrar nesse compartimento, onde quase
irrespirvel era o ar. Precipitei-me para a janela, que consegui abrir
sem esforo, e deixei-me estar por momentos encostado ao seu
peitoril para respirar melhor.
Ao cabo de alguns minutos, pude prosseguir no meu exame e
reconheci que a sala onde me encontrava era uma espcie de
gabinete de trabalho.
Enorme secretria de carvalho esculpido lhe ocupava o centro,
tendo frente uma poltrona. Um tanto para o lado, viam-se algumas
cadeiras, que me pareceram bastante luxuosas, pois, tanto quanto a
camada de poeira mo permitia, pude perceber que tinha diante de
mim mveis artisticamente trabalhados. Por detrs da poltrona,
magnfica biblioteca ostentava suas prateleiras carregadas de livros.
Constantemente impelido por uma fora inconsciente e como se
de fato estivesse incumbido de inventariar tudo o que me rodeava,
abri a biblioteca e tirei ao acaso um livro de uma das prateleiras.
Mas, no momento em que ia ler-lhe o ttulo, ouvi atrs de mim um
riso semelhante ao rudo de uma matraca. Voltei-me to
bruscamente, que deixei cair das mos o volume, o que produziu,
por instantes, uma nuvem de poeira muitssimo desagradvel.
Isso, entretanto, pouco me importava naquele momento, dado
que, com grande estupefao, via diante de mim um velhinho de
cerca de sessenta anos, que me encarava, fazendo ouvir
incessantemente aquele riso estranho que me forara a voltar-me to
vivamente.
Para logo se me patenteou o ridculo da minha situao e,
ruborizado e confuso, exclamei:
- Queira, senhor, perdoar o meu estouvamento, introduzindo-me
na sua residncia. Sou o Dr. Gilles Bodin e pode estar certo de que
no trago ms intenes. Somente uma inexplicvel curiosidade me
impeliu a vir aqui, crente, confesso, de no encontrar pessoa alguma,
pois que supunha desabitada a casa.
- Ela, com efeito, o est; o senhor no se enganou, respondeu-
me o velhinho, com voz to spera, quanto o seu riso.
- Mas, em todo caso, eu ignorava que o proprietrio a visitasse
de quando em vez e cumpro o dever de lhe exprimir todo o meu
pesar de haver procedido to desassizadamente para com ele.
Meu interlocutor soltou de novo a sua risadinha, esboando um
gesto irnico.
- Oh! o mal no grande; est inteiramente desculpado e, assim
sendo, queira tomar o incmodo de sentar-se. Vamos conversar um
pouco, se nisso assentir.
Com muita vivacidade, o velho se ps a sacudir o p de uma das
cadeiras e, em seguida, ma ofereceu graciosamente, indo depois se
sentar na poltrona diante da secretria.
Vexado, reconheo, obedeci, deixando cair, que no me
sentando, na cadeira que me era oferecida.
S nesse instante reparei nos trajes singulares que trazia a
personagem.
E que, com efeito, trajava como os senhores do meado do sculo
XVIII: calo, meias de seda, casaco de acordo com o calo. Numa
palavra: diante de mim estava um homem que parecia ter
sobrevivido sua poca e um gesto me escapou, que traiu a minha
surpresa.
De novo o velhinho fez ouvir o seu riso agudo e spero que, no
sei porqu, me impressionava desagradavelmente, e me disse:
- Causa-lhe estranheza o meu trajar, no ? Est fora da moda,
hein!... Espantam-no o meu casaco e os meus cales. Que quer! E'
que, no meu tempo, a gente se vestia de modo muito diverso da
maneira atual de vestir, nada mais.
Assombrado, ergui os olhos.
- No meu tempo? - Balbuciei.
- Oh! sim, meu caro senhor, no meu tempo, isto , quando eu era
moo, quando tinha a sua idade, vinte e cinco anos, em 1755. J l
se vai precisamente um sculo, pois, se me no engano, estamos
agora em 1855.
Levantei-me de um salto e to brutalmente que derrubei a
cadeira onde estava sentado.
- Ora vamos, vamos - continuou a esquisita personagem, sempre
muito calma. - Peo me deixe prosseguir; motivo bastante ter de se
espantar muito mais, quando souber...
- Quando eu souber... - repeti como um eco e cada vez mais
atordoado.
- Ento! o senhor no curioso? no a confessou ainda h
pouco? Pois bem, asseguro-lhe que a sua curiosidade vai encontrar
com que ficar satisfeita. Vamos, levante a cadeira, sente-se e
continue a ouvir-me.
A essas palavras, senti que surda clera me assaltava e exclamei
com veemncia:
- Est gracejando, senhor! Querer talvez me punir de haver
ousado entrar aqui e d-se ao prazer de zombar de mim! Ousar
pretender que vivia, h cem anos, em 1755?
- O que tive a honra de lhe dizer , juro-o, a pura verdade e
repito que, naquela poca, tinha a sua idade, vinte e cinco anos,
porquanto nascera a 1 de Maio de 1730.
Abalou-me novamente um sobressalto.
- Peo-lhe, senhor, que acabe com essa brincadeira de mau
gosto; no sou uma criana; intil levar mais longe a farsa. O
senhor no tem, no pode ter 125 anos. Se houvesse chegado a to
extraordinria idade, estaria mais curvado, mais alquebrado do que
parece.
- Deus! No desejo, meu caro, disputar, nem mesmo discutir
hoje com o senhor. Reservo-me para o convencer um pouco mais
tarde, porquanto vamos tornar a ver-nos. Amanh, faa-me o favor
de voltar aqui, mesma hora. Eu tambm voltarei e conversaremos
mais longamente.
E acrescentou:
- O modo por que me vou despedir da sua obstinada pessoa
certamente o surpreender tanto ou mais do que tudo o que lhe
acabo de dizer e lhe oferecer matria para refletir. A noite boa
conselheira. Antes, porm, de nos separarmos, quero prestar-lhe um
serviozinho. O senhor escalou o muro para vir at aqui e rasgou o
seu palet, na manga esquerda, perto do cotovelo. No precisa
repetir semelhante ginstica. Pouco importa seja bastante gil; mais
vale tomar caminho menos perigoso. Saia, pois, muito simplesmente
pelo porto fronteiro a casa. No tem mais que puxar o ferrolho que
o fecha pela parte interior. Talvez encontre alguma dificuldade em
faz-lo correr, visto como as injrias do tempo o enferrujaram
bastante. Todavia, penso que o conseguir e amanh, quando voltar,
apenas calque com o dedo uma espcie de boto grande, colocada
direita, perto da maaneta de ferro. O porto se abrir e, do mesmo
modo que agora, o ferrolho volver ao seu lugar, assim haja o senhor
fechado o porto. E' um mecanismo secreto, belo trabalho de um
obreiro do sculo passado. Vamos! Boa tarde e, amanh, sem falta.
Ia eu responder fantasmagrica personagem, quando, com
enorme espanto meu, reconheci que j no o tinha na minha
presena. Desaparecera instantaneamente.
Olhei em derredor e verifiquei achar-me inteiramente s na sala.
Por momentos, julguei que meu crebro ia rebentar, to estupefato
me sentia. Depois, volvendo um pouco posse de mim mesmo, sa
precipitadamente porta fora e esquadrinhei as cercanias, certo, no
entanto, de que o meu interlocutor no houvera podido fugir com
tanta rapidez.
Ali, como na sala, nada vi, e, perturbado, sem saber o que
pensar, caminhei maquinalmente para o porto, a fim de me safar o
mais depressa possvel.
Em chegando prximo ao gradil, recordei-me das instrues que
me tinha dado. O ferrolho, de fato, l estava e sem esforo o fiz
correr. O porto se abriu e de pronto o transpus. Puxei-o com fora e
ouvi um rudo seco, que me indicou haver o ferrolho voltado ao seu
lugar.
Entretanto, curioso sempre, aventurei-me a calcar com o dedo o
boto, que logo primeira vista descobri no lugar designado.
Sob a presso, ouvi de novo um rudo seco e o porto tornou a
abrir-se. Fechei-o imediatamente e, desamarrando o meu cavalo, que
fazia piaf, montei-o. Esporeado, o animal partiu veloz. Decorrido
um minuto, ganhara eu outra vez a estrada e deixei-o correr a toda
brida. Num galope louco, ele me reconduziu casa de meus avs.

II

Como descrever o que se passou em mim, depois de to


estranha aventura!
Com efeito, figurai um doutor em medicina, que se v presa de
to esquisitas alucinaes, como as de que me considerava vtima.
Porque, devo confessar que acreditava na alucinao. Meus
estudos mdicos me haviam, afinal, ensinado que uma certa
categoria de doentes tem alucinaes auditivas e visuais e j me
comparava a alguns dos neuropatas que examinara em diversas
ocasies, durante o tempo que fora interno de clnica.
Entretanto, todo o meu ser se revoltava idia de que talvez
estivesse atacado de uma enfermidade cerebral. Parecia-me, ao
contrrio, que todas as minhas faculdades se achavam perfeitamente
equilibradas. Nunca fora nervoso, nem cometera abusos e tambm
no era supersticioso. Conseguintemente, nada em mim denotava
predisposio a doenas dessa natureza.
Demais, uma coisa havia, que me desconcertava e que eu sara
da granja abrindo e fechando as portas, da maneira que se me
indicara. Disso estava certo e a no havia cabimento para
alucinao alguma.
Por outro lado, no dera pelo rasgo que sofrera o meu palet,
quando salteio muro, e me lembrava perfeitamente de que o
velhinho assinalara o acidente...
Seria isso uma alucinao?... No, porquanto o rasgo existia.
Mas, se no houvera alucinao, como explicar o
desaparecimento sbito do meu interlocutor?...
Em vo torturava o esprito; a soluo do enigma s se me
apresentava sob a forma alucinatria e crescente inquietao de mim
se apoderava, ao pensar no que me poderia suceder.
Iria ficar sujeito a um delrio de interpretao e a ver surgir a
todo o momento, ante os meus olhos, espectros ridculos, grotescos,
horrendos ou bufos, que se me apegariam para me atormentar, ou
iria escutar vozes a me murmurarem aos ouvidos coisas estranhas ou
despropositadas!
Que perspectiva para um doutor em medicina!...
Contudo, raciocinando friamente, eu me tranqilizava um
pouco, porque chegava a comprovar que em mim nenhuma
perturbao havia, nenhum sintoma de qualquer mal. No tinha
febre, nem cefalia; o pulso sentia-o regular, bem cadenciado; tudo
no meu organismo parecia completamente normal.
Plantei-me defronte de um espelho a me examinar o semblante,
que reconheci ser o mesmo de sempre. Trazia colorida a epiderme,
nenhum trao descobri de fadiga e nos olhos apenas notei um ponto
de espanto, que se me afigurou mesmo algo ridculo.
Sorri e dei de ombros. O espelho, que refletia a minha imagem,
me devolveu o sorriso e o gesto. Ante esse espetculo, em si mesmo
um tanto grotesco, tomei-me de louca alegria. Pus-me a rir s
gargalhadas. Mas, de sbito, estaquei, a tremer. Rpida qual
relmpago, uma idia me atravessara o crebro.
Aquele ridculo exame a que me entregava, havia tantos
minutos, no seria indcio de um estado muito especial de esprito e
muito de inquietar? No seria o sinal premonitrio de uma crise
fatal, prestes a estalar?... Que situao, meu Deus'.... Acabrunhado,
deixei-me cair numa cadeira.
Passados, porm, breves segundos, levantei-me de um pulo e
ganhei a porta. Sa de modo to brusco, que quase atirei ao cho
minha estimada av, que no momento vinha entrando.
- Oh! Gilles! Porventura, enlouqueceste?
Andas sem sequer olhar para frente? - Exclamou a digna
senhora.
Corri para ela, a me desculpar; abracei a pobre velha, que,
sorrindo, continuava a me apoquentar.
- Palavra de honra, meu filho, tinhas h pouco o aspecto de um
doido!...
Tinha o aspecto de um doido! Desse modo, minha av exprimia,
a rir, o que tanta, apreenso me causava. Sem deixar que ela
percebesse o meu sobressalto, fingi grande hilaridade e respondi
- Oh! avozinha, doido, eu!... No, no, felizmente. Foi apenas
um pouquinho de estouvamento.
Pensava comigo mesmo: "A pobre mulher diz a verdade; estou
ficando louco". Porm, uma vez mais, o meu raciocnio venceu essa
idia.
Por acaso, um louco raciocina sobre a sua loucura, analisa todas
as suas sensaes, como o homem so?... Ora, a esse respeito,
nenhuma dvida se justificava; eu analisava perfeitamente as minhas
e, para me convencer disso, fiz logo uma experincia, a fim de
verificar se a memria me no claudicava.
A desapario parcial ou completa da memria , muitas vezes,
o sinal caracterstico de certas loucuras e, mentalmente, me apliquei
em recorrer minha, para recordar certas coisas relativas arte que
exercia.
Afigurou-se-me perfeita a minha lucidez. Nem s a memria
nenhuma falha revelou, como, ao contrrio, me pareceu que nunca
fora to precisa.
Diante desse resultado, fiquei confuso e de novo dei de ombros.
Louco!... Ora, vamos! No; ntegras estavam todas as minhas
faculdades, era excelente a minha sade, nenhum mal estranho se
desenvolvia em mim e o melhor partido que me cabia tomar era, o
mais breve possvel, tirar a limpo aventura em que me achava
envolvido.
Refleti por longo tempo e me lembrei de que vira no parque,
esquerda da granja, construes que me pareceram dependncias
destinadas, provavelmente, residncia da criadagem. Com certeza,
fora um criado, talvez o nico guardio da propriedade, que me
pregaria quela partida, dando-se ares de homem do sculo passado.
Esta explicao, se bem que simplista, me satisfez e nem por um
instante me veio mente a idia de pensar na vida do guarda
misterioso daquela propriedade abandonada. Assim como um
nufrago se agarra desesperadamente ao que encontra mo, meu
esprito aceitava a primeira idia que se lhe impunha e, ao mesmo
tempo em que procurava convencer-me do valor absoluto de tal
interpretao, deliberei vingar-me do mistificador e frustrar-lhe o
ardil e a habilidade.
Seu sbito desaparecimento, quando comigo conversava,
considerei-o mero truque bem imaginado, e, com um encolher de
ombros, desdenhei de mim mesmo, que me deixara cair em qualquer
grosseira armadilha.
Tinha-me dito que voltasse no dia seguinte. Pois bem! voltaria
e, ento, tiraria a limpo tudo o que se me afigurava obscuro.
Logo me voltou, plena e inteira, a confiana em mim prprio e
foi com o sorriso nos lbios e jovial, como poucas vezes me
acontecia estar, que acabei o dia, a passear pelo campo ensolarado.

III

No dia seguinte, que era uma quinta-feira, logo depois do


almoo me dirigi sozinho e a p para a granja, a fim de ser pontual
ao encontro que me fora marcado.
Em caminho, esfreguei as mos e ri socapa, pensando no que
ia fazer.
Estava pesado o ar e sufocante o calor. Sem embargo de uma e
outra coisa, caminhava a passo rpido, pouco me importando com a
temperatura, impaciente por me ver chegado. Em menos de meia
hora l me achei e, presto, como se ali j houvesse ido muitas vezes,
abri o porto, fazendo funcionar o mecanismo secreto, e segui em
direo ao aposento que dava para o jardim e em que se passara a
entrevista da vspera.
Sem dificuldade entrei na sala e ao primeiro relancear de olhos
verifiquei estar tudo nos mesmos lugares. A janela se conservava
aberta, o livro, que eu tirara da prateleira e que deixara cair,
continuava no cho, aberto em meio da poeira. Apanhei-o.
Instintivamente, meu olhar se deteve naquelas pginas e
reconheci que era uma histria da vida de Joana d'Arc.
Maquinalmente, li as primeiras palavras impressas no alto de uma
folha: "Joana ouvia vozes..."
Parei. Invadira-me de sbito uma sensao de inexplicvel
medo, a tal ponto que s com violento esforo de vontade consegui
dominar-me completamente. Fechei o livro e o coloquei em cima da
secretria; depois, peguei da cadeira em que no dia anterior me
sentara e a coloquei bem encostada parede fronteira porta, ao
lado da janela sempre aberta, de modo que, sentado ali, podia vigiar
uma e outra.
Seria, de fato, impossvel que algum entrasse por uma das duas
aberturas, sem que eu o visse. Porm, no me cingi a isso.
Muito pausadamente, muito metodicamente, procedi a uma
inspeo em meu derredor; bati nas paredes, para verificar se algum
som oco se produzia e se no haveria dissimulada alguma sada. O
mecanismo secreto do porto me induzia a supor que outras
existiriam e todo o meu empenho era evitar qualquer surpresa.
Ao cabo de alguns minutos, convenci-me de que nada no
aposento permitia a suposio de que qualquer dispositivo especial
ocultasse a menor abertura.
Inteiramente satisfeito com o resultado do meu exame, voltei a
sentar-me na cadeira e, com os olhos na janela e na porta que me
ficava em frente, esperei.
Ah! no foi de longa durao a minha espera. Dois minutos,
porventura trs, no se haviam passado e eis que de repente ouo
minha direita o risozinho agudo que na vspera me impressionara
to desagradavelmente. Volvi os olhos e brusco me levantei, ao ver
a mesma personagem com quem j estivera conversando.
Contemplava-me com ar zombeteiro, a piscar os olhinhos, e,
tendo a mo direita pousada sobre o abdmen, parecia querer suster
uma gargalhada preste a rebentar.
To assombrado fiquei, que perdia voz. Queria falar, mas
nenhum som me saa da garganta e a personagem no desviava de
mim o olhar.
Afinal, fazendo grande esforo, logrei articular algumas
palavras.
- Como v, senhor, muito surpreendido me acho. Por onde
entrou nesta sala?...
- No entrei, vim - respondeu o velhinho, tornando-se srio.
De nenhum modo essa resposta ambgua me satisfez.
- Est bem, mas, afinal, como veio? - perguntei um tanto
agastado, j tendo readquirido certo sangue frio.
- Oh! evidente que no penetrei aqui como o senhor; no
passei por aquela porta e, ainda menos, pela janela. Vim, nada mais.
A esta outra resposta, senti que me tornava agressivo.
- Escute, senhor, penso de todo intil continuar nesse tom a
nossa entrevista. O gracejo tem limites e eu muito lhe agradeceria
no o levar por diante.
- Mas, absolutamente no estou a gracejar. Se consentir em
acalmar o seu nervosismo, dar-lhe-ei explicaes que, certo, o
convencero de que no sou um farsista. Tenha a bondade de sentar-
se, que longa vai ser a nossa conversa.
Petrificado, pelo tom muito srio em que falava o ancio, nada,
repliquei e me deixei sair numa cadeira, enquanto ele se sentou na
poltrona que ocupara no dia anterior.
Guardamos silncio por alguns momentos, examinando-nos um
ao outro.
- Refletiu alguma coisa, de ontem para c? - Inquiriu
subitamente a personagem.
- Pouco, confesso-o, e a sua chegada incompreensvel de ainda
agora me lana na mais profunda estupefao.
- Pois bem! repito hoje o que lhe disse ontem. Devo, alm disso,
inform-lo de que, no obstante a data do meu nascimento, no
tenho a idade de cento e vinte e cinco anos, matemtica e
humanamente falando. Minha vida terminou aos sessenta e cinco
anos. Nascido a 1 de Maio de 1730, morri exatamente no dia do meu
aniversrio, a 1 de Maio de 1795.
Grande foi o meu espanto, porm um gesto do velho me
acalmou.
- Sim, caro senhor, repito: morri em 1795. Julga porventura que
o fenmeno da morte, que nos arrebata do planeta Terra, onde o
senhor ainda vive, extingue para sempre a vida do esprito?
"Como quase todos os humanos, acredita, certo, na
imortalidade da alma; entretanto, por efeito de lastimvel raciocnio,
v-se na impossibilidade de explicar a sntese dessa alara com o
corpo que agora lhe pertence. Ignora tudo da vida da alma, quais os
fenmenos que a comprovam e quais as conseqncias que dela
decorrem.
"Antes de instru-lo sobre este ponto, preciso comear narrando-
lhe a minha existncia, dizendo quem sou, remontando ao meu
nascimento, perquirindo a vida de meus antepassados e, quando haja
concludo essa exposio, completarei a narrativa com alguns
esclarecimentos, que lhe permitiro compreender porque estou aqui
na sua presena, porque pareo um ser humano como o senhor, um
tanto arcaico para a poca atual, mas, em suma, perfeitamente vivo,
conforme o provarei."
A essa afirmativa, no pude deixar de chasquear.
- Como pode o senhor estar, ao mesmo tempo, vivo e morto?
- Eh! eh! isso depende do modo de entender. Estou bem morto,
se o senhor entende que estar morto haver deixado o planeta
terreno; entretanto, estou bem vivo, pois que gozo da vida espiritual,
fora dos meios que o senhor conhece. Porm, torno a dizer: um
pouco mais tarde, explicar-lhe-ei esta sutileza. Deixe-me primeiro
contar-lhe toda a minha histria.
Lancei um olhar janela aberta de par em par, pela qual se
descortinava o parque abandonado e afogado no relvado verdejante
dos tabuleiros, quase a confundir-se com as longas folhagens que
desciam dos galhos do arvoredo, um tanto curvado para o solo, e por
momentos pensei em fugir. Cheguei a levantar-me; porm, logo,
fazendo um gesto de desnimo, expressivo da impotncia em que
me via para agir, deixei-me cair de novo na cadeira, fascinado pelo
enigmtico velho, o qual se pusera outra vez a rir, com aquele
risozinho seco, que me fazia passar pelo corpo um frmito
desagradvel, e consenti comeasse a sua narrativa.
- ...Como j lhe disse, prosseguiu ele, nasci a 1 de Maio de
1730 e descendo de uma das mais antigas famlias nobres da
Turngia.
Meu pai cultivava as mais altas relaes na corte do rei da
Frana. Era amigo ntimo do cardeal Fleury, que em 1726 fora
nomeado primeiro ministro. Essa intimidade lhe valeu afinal ser
investido, em circunstncias diversas, de funes muito importantes,
entre outras as de representar a Frana na celebrao do tratado de
Viena, em 1738, tratado que ps termo guerra de sucesso da
Polnia.
At 1743, minha famlia figurou na corte de Lus XV; porm,
nesse ano, que foi o do afastamento do cardeal Fleury, meu pai se
retirou para a Turngia e s de longe em longe aparecia na corte.
Tornou-se um gentil-homem campons, em toda a acepo do
termo. Eu mesmo s em 1755 vim a conhecer a corte de Lus XV.
Contava ento vinte e cinco anos. Em 1756, morreu meu pai,
deixando-me como nico herdeiro de seus direitos e de seus bens,
bastante considerveis.
Rico e ocioso, fiz-me, ao contrrio dele, um gentil-homem
corteso, e quando, alguns anos mais tarde, comearam a fazerem-se
sensveis os funestos efeitos do predomnio dos favoritos do
monarca reinante, estava eu muito nas boas graas de Lus o Bem-
Amado.
Silenciarei sobre a histria da minha vida durante os poucos
anos em que gozei dessa situao. At 1774, o da morte de Lus XV,
nunca tive outra divisa, seno a que to tristemente celebrizou o meu
soberano. A corrupo, que at nos degraus do trono se estadeava,
repontava nos costumes da nobreza, que fechava obstinadamente os
olhos aos abusos, cujas conseqncias s classes mdia e pobre
sofriam cruelmente. Ao morrer Lus XV, seus companheiros de
orgias se viram obrigados a ter em conta a opinio pblica,
profundamente agitada pelos escritos dos filsofos Voltaire,
Montesquieu e Rousseau. O advento do novo rei me forou, pois, a
retirar-me para meus domnios, e, conquanto muito pesaroso por no
poder a minha vida de devassido durar at morte, segundo a
divisa to cara ao falecido soberano, tive que esconder na solido a
minha vergonha.
A lembrana do que fora meu pai, gentil-homem campons,
devera induzir-me a lhe seguir o exemplo; mas, no me era possvel
adaptar-me com facilidade vida simples e virtuosa que ele levara.
Depois, estava ainda moo, com quarenta e quatro anos apenas, e, se
bem que j prematuramente envelhecido pelos meus
desregramentos, ainda me sentia vigoroso bastante para continuar
por largos anos naquele gnero de vida.
Mas, os tempos haviam mudado. O novo rei, Lus XVI, gozava
de grande reputao como homem virtuoso e sua ascenso ao trono
fora saudada com aclamaes entusisticas, que eram
simultaneamente um protesto contra as torpezas do reinado
precedente. Abortaram lamentavelmente todas as minhas
maquinaes para brilhar em a nova Corte e tive que me resignar
com a minha sorte.
Todavia, mal grado ao meu afastamento forado,
cuidadosamente me conservei a par de todos os sucessos. Ficara
sendo um senhor onipotente na minha provncia e meus ttulos me
deram direito a participar dos Estados Gerais, quando se reuniram
em Versalhes, no ano de 1789.
Os trabalhos e as discusses daquela Assemblia me
modificaram profundamente as idias. Reconheci que se
aproximavam acontecimentos graves e julguei de bom aviso manter-
me em prudente reserva, aguardando-os.
Repito: era onipotente na minha provncia. O haver-me
conservado ausente dela, quando fora um dos favoritos de Lus XV,
no comprometera o meu prestgio. Em suma, beneficiava-me das
virtudes paternas, sem de modo algum sofrer a pena dos meus
excessos.
Ao demais, em 1789, estava eu com cinqenta e nove anos.
Atraam-me nessa poca interesses materiais diversos dos que at ali
me haviam prendido, de modo particular, a ateno. A grande
fortuna, que meu pai me deixara, se achava consideravelmente
diminuda, em conseqncia das minhas dissipaes. S muito
vagamente, eu entrevia a possibilidade de a restaurar, tirando partido
das perturbaes governamentais.
Era completa em mim a ausncia de escrpulos. As loucuras da
minha mocidade na corte de Lus XV me haviam pouco a pouco
levado a s ter em considerao os meus prazeres e gozos, nada me
importando os direitos alheios. Simultaneamente com as minhas
paixes, o egosmo se me desenvolvera.
Aproveitei-me, com muita habilidade, dos acontecimentos e, em
plena Revoluo, logo aps a execuo de Lus XVI, fcil me foi,
relativamente, arvorar-me de defensor dos interesses do povo,
embora decidido a me mostrar mais tarde ferozmente desptico,
quando julgasse oportuno o momento.
Aparentei ceder de boa mente aos acontecimentos, abrindo mo,
sem hesitar, de meus ttulos e prerrogativas. Logrei considerar-me a
mim mesmo e parecer a todos um verdadeiro sans culotte.
Graas a esse subterfgio, que considerava habilssimo, tornei a
ser, com efeito, um proprietrio extraordinariamente poderoso. Se,
por um lado, abrira mo dos meus bens, por outro, conseguira
apossar-me de outros muito mais importantes, imensos, confiscados
aos emigrados, e desse modo cheguei a quadruplicarem os meus
haveres, tudo em boa harmonia com as novas leis decretadas.
Ainda mais para bem firmar a minha situao, fiz-me o
acusador de todos os que possuam qualquer ttulo nobilirquico e
foi isso que determinou, naquela poca, o fato capital da minha vida,
fato que lhe vou narrar, porque constitui, em ltima anlise, a causa
principal da minha presena aqui neste momento."
Desde que o ancio dera comeo sua narrativa, eu, como que
hipnotizado e prodigiosamente interessado pelo que ouvia, no mais
me mexera sequer.
Aproveitando ligeira pausa do narrador, dei mostras de querer
aventurar algumas palavras. O velhinho, porm, com um gesto quase
splice, fez sinal para que me calasse.
- Breve o tempo de que disponho; peo-lhe, pois, que me no
interrompa. Tudo se explicar depois; intil , portanto, que me faa
perguntas. Se, por um instante, lhe pareo, e o sou realmente, um ser
de carne e osso, como o senhor, nem por isso deixo de possuir, fora
deste estados transitrios, que vontades superiores me permitiram
tomar, um poder e faculdades de que o senhor nem sequer suspeita,
mas que, com a continuao dos fatos, chegar a compreender.
Assim, em plena tormenta revolucionria, pensara, tambm eu,
em me vingar de meus inimigos.
Entre estes havia um certo marqus de Rosay, a quem detestava
de modo especial, pela razo seguinte:
Quando, pelo advento do rei Lus XVI, me vi constrangido a
retirar-me para as minhas terras de Turngia, veio-me, passados
meses, a idia de me casar, a fim de alegrar um pouco a minha
solido e, como homem prtico, lancei os olhos para a filha do
marqus de Rosay, meu vizinho.
Incontestavelmente, o marques e eu ramos os dois mais
poderosos senhores naqueles domnios. Outrora, as nossas famlias
haviam sido mesmo, de certo modo, aliadas. Separaram-se depois,
definitivamente, por efeito de no sei que contendas. O que certo
que, quando me aventurei s primeiras tentativas junto do marqus,
fui tratado com extrema dureza e posto fora pelos seus criados.
Tanto mais cruel me foi essa repulsa, quanto em mim um
sentimento novo nascera, produzido pelos encantos de Germana, a
filha do marqus.
Seria em verdade amor, ou simples capricho, como tantos outros
que tivera na minha vida dissoluta? Impossvel me teria sido defini-
lo com exatido; mas, ante a recusa do marqus, estranho fenmeno
se deu comigo; englobei no mesmo dio o pai e a filha, jurando no
deixar de vingar-me no dia em que propcias me parecessem para
isso s circunstncias.
A quadra agitada que atravessvamos facilitava a execuo dos
meus tenebrosos projetos e afigurou-se-me azado consumar a runa
do marqus que j estava muito velho, quebrando, do mesmo golpe,
a altivez da filha, que nunca se casara, para consagrar-se toda a
suavizar a velhice do pai.
Nenhum dos dois havia deixado o pas, onde se julgavam em
segurana, mal grado s violncias que em torno de ambos se
praticavam. Creio at que me haviam esquecido completamente,
pois, a no ser assim, decerto se teriam posto em guarda contra as
emboscadas que me dispunha a lhes armar.
Excitados por mim, alguns exaltados saquearam o castelo onde
residiam o marqus e sua filha e ambos se viram forados a procurar
na fuga a salvao.
Essa a ocasio que eu esperava.
frente de homens armados, verdadeiros bandidos que
recrutara, lancei-me em perseguio dos fugitivos e os alcancei na
floresta de Jupilles, hoje to risonha e to linda.
Era tarde, o Sol ia sumir-se e seus derradeiros raios, como
flechas de ouro, varavam as sombras da floresta.
Chegando a uma clareira, o velho marqus e sua filha, com
alguns dedicados servidores que os acompanhavam, pararam, a fim
de repousarem um pouco e prosseguirem a viagem quando fosse
noite, pois que assim fugiriam mais garantidos.
A minha pequenina tropa cercou as pobres criaturas, antes
mesmo que houvessem podido tentar um movimento de defesa e,
minha ordem, foram todos fuzilados, quase que queima-roupa.
Atingido em cheio na testa por uma bala, o marqus caiu ao
cho com os braos em cruz. Espavorida, a filha se lhe lanou sobre
o corpo, soltando gritos dilacerantes.
Aproximei-me, friamente, a escarnecer e apontei-lhe a minha
arma. O tiro partiu e a infeliz mulher rolou sobre o cadver do pai.
Sbito, porm, como que impelida por uma fora irresistvel, quando
j eu a tinha por morta, ela se ergueu um pouco, e, apanhando uma
pistola que cara das mos de um dos do seu sqito, fez fogo, por
sua vez, contra mim e, quase simultaneamente, ambos baqueamos
sobre o corpo do marqus.
Fui assim morto, naquela tarde de 1 de Maio de 1795."
A estas ltimas palavras, novo movimento de revolta me
assaltou.
Fazendo um gesto com a mo, o narrador me imps silncio.
- "Fui morto, sim; perfeitamente! Por muito extraordinrio que
isto lhe parea, assim. Sei que est ardendo por me dirigir toda
sorte de perguntas. Seja menos impaciente e se ver em breve
plenamente satisfeito.
Sou, se o quiser, um fantasma. Sem embargo do meu envoltrio
corporal, momentaneamente materializado para lhe ser visvel,
perteno ao mundo dos defuntos, os quais, seja dito sem ironia de
minha parte, esto infinitamente mais vivos do que os seres terreno,
em cujo nmero ainda o senhor se acha includo.
Certamente, em vez de consentirem que eu lhe parecesse, como
o fiz, as vontades superiores a que me encontro sujeito teriam
podido permitir me mostrasse eu a qualquer outro, a um campnio, a
um labrego, a um pastor, os quais iriam imediatamente cata do
respectivo cura, para o cientificarem de que haviam visto uma
apario.
Que aconteceria?...
O que j se tem dado em muitas circunstncias anlogas. Poriam
em cena o demnio, esse famoso demnio, que nunca existiu seno
na imaginao fraca dos crentes catlicos, e no deixariam de
fantasiar qualquer histria insensata, na qual a Igreja Romana
desempenharia o papel mais simptico.
Muito ao contrrio, porm, as vontades superiores que me
guiam fizeram me apresentasse eu ao senhor, que no
supersticioso, que um cientista, por ser preciso que um homem
assim observe fenmenos desconhecidos, ou, antes, mal conhecidos.
Note, contudo, que no estou aqui para travar uma discusso
religiosa. Todas as religies se sumiro pouco a pouco diante do
progresso, da cincia e da verdade, que instauraro a verdadeira
religio do amor. Entretanto, na hora presente, elas ainda bastam a
alguns Espritos escassamente cultos, e fora erro querer algum
convenc-los, antes de os haver instrudo e ensinado a raciocinar
com lgica.
Ainda no cheguei ao termo das minhas revelaes. Por hoje,
todavia, no irei mais longe. Daqui a trs dias o senhor voltar a esta
casa e prosseguirei na minha narrativa, visto que bem poucas coisas
lhe tenho dito at agora. Mas, no quero que nos separemos, sem o
pr em condies de verificar algo dos meus dizeres.
Necessariamente, e isso muito compreensvel, o senhor duvida da
realidade do que acaba de ouvir, duvida mesmo de si e grande ,
desde ontem, a sua ansiedade, tanto que de quando em quando
procura saber se o seu crebro no se ter desmantelado um pouco.
Posso afirmar-lhe que tal no se deu. Aproveite os trs dias que
lhe concedo at minha prxima apario. E lhe fcil informar-se
sobre a famlia de L. e, em particular, sobre o duque Andr de L.
Esse o meu nome, ou, antes, era o meu nome, na poca de que lhe
falei. Para esse efeito, pode interrogar alguns velhos desta regio.
Alm disso, nos arquivos comunais de todas as aldeias
circunvizinhas, descobrir traos bastantes da autenticidade do que
lhe hei dito. Procure e achar.
Doutro lado, a propriedade onde neste momento nos
encontramos pertence a um descendente da famlia de L., um meu
sobrinho-neto, que atualmente exerce o cargo de procurador
imperial em Glois. Faa-lhe uma visita, sob qualquer pretexto: por
exemplo, o de pesquisas histricas. Esse homem lhe ministrar
algumas informaes, que viro corroborar a primeira parte da
minha narrativa. Depois dessa verificao indispensvel, explicar-
lhe-ei porque lhe apareci.
Mais tarde, decorridos que sejam alguns anos, ainda ter de
verificar o que lhe vou revelar por ocasio da nossa prxima
entrevista e dessas revelaes tirar o partido que mais lhe
convenha. Recomendo-lhe, porm, de modo especial: no se
espante, a ningum faa partcipe da confidncia, seja calmo. S o
senhor, por ora, deve ser o depositrio do segredo. Posteriormente,
quando os tempos hajam passado, ento narrar esta histria. A isso
o levaro as provas que ter conscienciosamente acumulado por
meio das suas prprias observaes.
At vista; chamam-me; volte daqui a trs dias.

Fui, nesse momento, testemunha de um fenmeno singular: o


velho se ergueu da cadeira que ocupava e, de sbito, a sua figura
como que se fundiu e adelgaou de maneira tal que, ao cabo de um
lapso de tempo, que avalio em trinta segundos, diante dos meus
olhos no restava mais do que leve sombra, conservando a forma
humana, ao passo que, em derredor dessa sombra, todos os objetos
se mostravam perfeitamente ntidos.
No era possvel que eu estivesse sendo joguete de uma iluso.
Nenhuma dvida me consentia, a esse respeito, a luz que a jorros
entrava pela janela, inteiramente aberta.
Levantei-me, a meu turno, e estendi a mo para aquela sombra
que cada vez mais tnue se tornava.
Minha mo, porm, s encontrou o vcuo e ento mal podia eu
distinguir a ligeirssima configurao de uma cabea, a balouar-se
no Espao, como que separada do corpo a que pertencia.
Transcorridos poucos segundos, nada mais vi. Achava-me de
novo a ss na sala.
Inversamente ao que em mim se passara na vspera, de nenhum
modo surpreso me achei naquele momento. Ao contrrio, a aventura
comeava a me interessar prodigiosamente. Quedei-me por alguns
minutos a pensar, rememorando tudo o que acabava de me ser
contado.
Sentia-me em completa lucidez, como me dissera o fantasma,
nome que desde ento passei a dar personagem que me aparecera.
As apreenses, que no dia anterior me haviam assaltado, sobre o
estado da minha sade, j nem sequer se apresentavam ao meu
esprito. De mim, apenas uma grande curiosidade se apoderara.
Vivamente exacerbado se achava no meu ntimo o desejo de saber.
Assim foi que logo resolvi seguir os conselhos que me vinham de
ser dados.

IV

No me demorei muito tempo na granja. Como se acabasse de


fazer-lhe uma simples visita, sa tranqilamente da casa e do jardim,
pondo a funcionar, como na vspera, o mecanismo secreto do
porto.
Outro rumo haviam tomado minhas idias; determinados pontos
como que as balizavam e, por instantes, me vi livre das obsesses
precedentes.
Dali a trs dias o fantasma voltaria. Cumpria-me aproveitar esse
lapso de tempo e logo todas as disposies adotei para o empregar
do melhor modo possvel.
Deliberei ir imediatamente a Blois. A meu ver, a indicao que
me dera o fantasma precisava ser verificada quanto antes e sem me
deter em mais longas reflexes; assim cheguei casa de meus avs,
pus-me em preparativos de viagem.
Nessa mesma noite, s dez horas, estava em Blois.
Meu primeiro cuidado, no hotel onde me hospedei, foi consultar
o anurio da cidade.
Abri o livro, um tanto febrilmente, e entrei a procurar, vendo-me
de pronto satisfeito. Sem trabalho algum, deparou-se-me o nome que
o fantasma declinara. O Senhor de L..., procurador imperial,
habitava de fato a cidade de Blois.
Muito natural, entretanto, me pareceu essa primeira confirmao
do que me dissera o fantasma. Como se me guiasse uma fora
desconhecida, j me ia habituando a seguir o caminho indicado.
Depois de tomar nota do nome da rua e do nmero da casa,
mandei me servissem o jantar. Comi com muito apetite e me fui
deitar.
Passei uma noite excelente e confesso que, embora houvesse
estado em comrcio com um fantasma, de nenhum modo perturbado
tive o sono.
Levantei-me cedo e muito bem disposto. Aps ligeira refeio,
dei um passeio matinal, para desentorpecer um pouco as pernas, e,
em seguida, resolvi apresentar-me, por volta das dez horas da
manh, em casa do Senhor de L.
Sem esforo, descobrira um motivo para a minha visita. Ainda
nisso, obedecia ao conselho do fantasma. O pretexto de uma obra
sobre os trabalhos mdicos durante a Revoluo me pareceu razo
bastante para me autorizar a bater porta do procurador imperial e
para lhe pedir alguns esclarecimentos de que o supunha possuidor e
que ele certamente no se negaria a me fornecer.
Muito senhor de mim, como se tratara de uma iniciativa
perfeitamente natural, encaminhei-me para a rua de S..., que
onde ficava a residncia do Senhor de L..., e toquei a campainha.
Quase no mesmo instante um criado me veio atender. Entreguei-
lhe o meu carto, no~ qual escrevera algumas linhas, e pedi que o.
levasse ao dono da casa.
Sem dizer palavra, o criado, muito correto, pegou do carto e se
deu pressa em satisfazer ao meu desejo.
Dois ou trs minutos depois voltou para me dizer que o Senhor
de L... me estava esperando. Convidou-me a segui-lo, o que fiz sem
detena, e subimos ao primeiro andar da habitao.
A chegando, o criado abriu uma porta que dava para o vestbulo
e afastou-se, para me deixar passar.
Entrei e me achei na presena de um homem de mais ou menos
cinqenta anos, que me saudou amavelmente ao mesmo tempo em
que me oferecia uma poltrona fronteira sua.
Para logo me surpreendeu a sua parecena com o fantasma da
Granja do Silncio.
Eram os mesmos traos, a mesma fisionomia, se bem que um
pouco mais jovem, e, se no foram os trajes moderna e os cabelos
curtos, eu talvez imaginasse, por momentos, estar diante do dito
fantasma.
Desse exame rpido me resultara, perder um pouco do meu
aprumo. Assim, foi com ligeiro tremor na voz que comecei a
expender o suposto motivo da minha visita.
- Queira perdoar-me, disse eu, o vir incomod-lo; mas, o senhor,
qui, me poder prestar algumas informaes de que necessito. Sou
doutor em medicina e presentemente me ocupo com a elaborao de
uma obra sobre os trabalhos dos mdicos de Blois e da Turngia,
durante a Revoluo Francesa.
Sabendo que o senhor pertence a uma das mais antigas famlias
do centro da Frana, venho perguntar-lhe se por acaso seus
antepassados lhe no transmitiram algumas notas sobre os
acontecimentos revolucionrios, notas que, porventura, me
esclarecessem acerca de diferentes personalidades mdicas da poca
e do pas. As pesquisas a que tenho procedido me fazem crer que o
senhor deve possuir alguns arquivos, que eu poderia compulsar com
proveito para o assunto que explano em minha obra.
Seguiu-se breve silncio, aps o qual o Senhor de L... tomou a
seu turno a palavra:
- "Muito me honra a sua solicitao; entretanto, no sei se me
ser possvel satisfaz-lo, como o senhor deseja e como eu prprio
desejara. Aqui, em nossa casa, possuo, exato, algum papel atinente
a fatos que ocorreram ao tempo da revoluo; mas estou, de
antemo, certo de que neles no encontrar qualquer pormenor que
lhe possa aproveitar. Devo, contudo, dizer-lhe que numa pequena
povoao do Maine, perto da comuna de Chteau-du-Loire, possuo
uma granja quase abandonada, onde talvez lhe seria dado encontrar
alguma coisa.
Com efeito, nessa propriedade, residiu outrora um de meus tios
paternos, Andr de L..., que, ah! desempenhou bem ignbil papel,
quando das perturbaes revolucionrias e, numa biblioteca dessa
granja, se encontra, tenho a certeza, copiosos documentos relativos
aos sucessos em que teve parte o meu parente.
Nunca li esses escritos, porque, como ainda h pouco lhe dizia,
a propriedade se acha de certo modo abandonada e no chegaram a
trs as vezes que l fui em minha vida.
Se, portanto, isso lhe for agradvel, terei o maior prazer em lhe
facilitar os meios de tomar conhecimento de tais papis."
- Ora, sucede exatamente que estou por algum tempo em
vilegiatura nas proximidades da comuna que o senhor acaba de citar.
- "Pois, se assim, muito fcil me ser prestar-lhe esse pequeno
servio e sem incmodo algum.
A propriedade de que se trata est situada. muito perto da aldeia
de Dissay-sous-Churcillon, nos limites do Maine com a Turngia e,
se o senhor conhece bem a regio, j deve com toda a certeza ter
ouvido os camponeses do Lugar design-la s vezes por um nome
singular: "A Granja do Silncio".
De tempos a tempos, muito raramente, mando proceder a uma
vistoria na propriedade toda e a uma limpeza sumria na casa.
Confesso, alis, que nunca verifiquei se minhas ordens eram
fielmente executadas e devo acrescentar que h quatro anos no me
lembro dela.
medida que o procurador imperial falava, sentia eu que uma
certa emoo me ia ganhando, emoo que me esforava por
dissimular. Julguei ento de bom aviso dizer algumas palavras, para
domin-lo.
- Efetivamente, j ouvi falar dessa granja e conheo com
exatido o lugar onde se acha situada.
- Muito bem; faclimo nesse caso lhe ser ir at l. Dou-lhe para
isso plena autorizao. Num dos cmodos do rs-do-cho encontrar
os documentos arrumados na biblioteca a que h pouco me referi.
- Precisarei ento das chaves da casa, observei a sorrir, enquanto
que intimamente ponderava ser isso intil.
A minha observao, o procurador imperial se ps a rir.
- Chaves...no existem. Vou ensinar-lhe a maneira de abrir o
porto do jardim.
Ouvindo essa resposta, tive um sobressalto.
- H, continuou o procurador imperial, no porto de entrada, um
mecanismo secreto que se faz funcionar da maneira seguinte.
E, pausadamente, o Senhor de L... repetiu o que me dissera o
fantasma. Fingi, claro, ouvi-lo com a maior ateno, mas a minha
imaginao estava longe, muito longe, l na sala onde o fantasma
me aparecera.
proporo que o procurador imperial me ia dizendo aquelas
coisas, as palavras do outro me voltavam memria. Eram a mesma
descrio, os mesmos pormenores.
- Talvez, acrescentou o meu interlocutor, a mola funcione com
dificuldade, pois h muito tempo...
- Sim, sim, balbuciei, eu sei...
- O senhor sabe o qu?... Inquiriu o Senhor de..., um tanto
admirado, a me olhar fixamente.
- Desculpe, quero dizer que provavelmente encontrarei alguma
dificuldade em abrir o porto.
- No; bem ponderadas as coisas, creio que no. Ao que ma
disse outrora meu pai, o mecanismo desse porto verdadeiramente
uma obra prima de preciso, executada por um artista do sculo
passado. Assim sendo, bem pode dar-se que o tempo em nada haja
prejudicado o seu bom funcionamento.
- Oh! exclamei, sentindo que se me fazia necessrio dizer
alguma coisa, belssimos trabalhos de serralheria se executavam no
sculo passado.
- E o rei Lus XV era serralheiro, observou a sorrir o Senhor de
L...
"Est, pois, combinado; o senhor dispor, a seu talante, de tudo
o que l encontrar e muito me alegrarei se achar algo que lhe possa
servir."
O Senhor de L.., se levantara e eu o imitei, muito contente por
ver terminada uma entrevista em que me sentia bastante contrafeito.
Por mais um esforo da vontade, consegui dominar-me e pude
agradecer ao procurador, sem deixar transparecer a emoo que me
agitava.
Muito afvel, o Senhor de L.., me acompanhou at porta, onde
trocamos os ltimos cumprimentos e um aperto de mos.
Eu ardia por me achar de novo a ss. Maquinalmente, retomei o
caminho do hotel onde me hospedara e, se bem me achasse muito
longe dele, l fui ter sem errar, como se estivesse acostumado quele
percurso.
Ao meio-dia, cheguei ao hotel. Almocei e logo tomei o trem, de
regresso casa de meus avs.
Dois dias ainda faltavam para que voltasse granja. No era
tempo demasiado para meditar sobre to estranhos sucessos.

V
Feita essa primeira investigao, entendi desnecessrio
documentar-me de maneira mais completa sobre a famlia de L.
Suficientes por ento me pareceram as informaes que j obtivera.
Uma simples pergunta dirigida ao meu digno av provocara deste
uma resposta, que tambm veio corroborar o que dissera o fantasma.
O duque Andr de L... foi morto durante a Revoluo, na
floresta de Jupilles, pela senhorita de Rosay, disse-me meu av,
acrescentando: "No conheo bem os pormenores desse drama
sangrento, mas sei que o duque desempenhou abjeto papel, de 1789
a 1795, quando caiu morto."
Essa resposta constitua mais uma prova confirmativa de tudo o
que eu j sabia.
Estava agora certo de no haver sido joguete de uma iluso.
Restava um nico ponto obscuro e para mim incompreensvel: a to
extraordinria apario do fantasma. s maiores torturas se sujeitava
o meu esprito, por encontrar explicao plausvel para esse
fenmeno.
Minhas reflexes me levaram a recordar alguns fatos, que
esquecera completamente e que desde alguns anos vinham
levantando forte rumor.
Em 1848, a ateno geral se voltara para os Estados Unidos da
Amrica, onde se estavam produzindo singulares fenmenos, tais
como rudos, pancadas, movimentos de objetos, sem causa
conhecida.
O estudo de tais fenmenos, ao que parece, fizeram se
reconhecessem neles efeitos inteligentes, que provavam no ser
puramente fsica a causa que lhes dava origem, conforme a princpio
se supusera.
Ora, a partir de ento, as mesas girantes e falantes ficaram em
moda e assim foi que tive ocasio de assistir a uma dessas curiosas
experincias numa reunio parisiense.
Como tantos outros, no liguei importncia ao fenmeno, mas,
em todo caso, nunca me pudera resolver a cobrir de sarcasmos e
zombarias os que, em tudo aquilo, pretendiam ter achado nova
demonstrao da existncia da alma.
Sem partilhar inteiramente da opinio destes ltimos, disse de
mim para comigo que fenmenos de tal natureza bem podiam, de
fato, derivar de uma causa inteligente, cuja essncia ainda nos
escapava aos sentidos imperfeitos. Muito perto me achava, em suma,
de adotar as teorias dos neo-espiritualistas.
Um raciocnio rigorosamente lgico de certo modo me dispunha
a pressentir a possibilidade de comprovar-se a existncia de novas
foras at ento desconhecidas. Muito naturalmente, identificava os
fenmenos sobre que tanto se discutia com os chamados milagres,
que enxameiam a Histria.
A prpria Bblia me fornecia mltiplos assuntos de meditao e,
depois dos acontecimentos em que acabava de me ver envolvido,
rememorava um a um todos os fatos registrados naquele livro.
Mil casos a que dera, por assim dizer, escassa ateno, agora se
me apresentavam a uma luz totalmente nova e a minha qualidade de
cientista por forma alguma, devo diz-lo com toda a franqueza, se
achava em conflito com as ousadas hipteses que me sentia
constrangido a formular.
Dar-se- que, na realidade, o ser humano conhea exatamente
todas as leis naturais?... Dar-se- que haja sondado todos os
segredos da Natureza?...
Inegavelmente, muitas coisas ainda estavam por conhecer-se,
muitas restavam por descobrir-se. Toda a cincia do mais sbio dos
homens via detidos os seus passos, logo que se tratava de penetrar o
mistrio da vida e da morte dos seres.
Iria eu ter que comprovar um fenmeno misterioso, donde
pudesse deduzir alguma nova lei reguladora da matria? Iria a
apario do fantasma dar-me ensejo de definir e desvendar algum
formidvel segredo, respeitante, precisamente, ntima estrutura
espiritual dos seres animados?
Um pouco de orgulho assomava em mim, , idia de que talvez
me achasse em vsperas de descobrir coisa to grande, to bela, e
me esforava por provar a mim mesmo que a minha cincia seria,
naturalmente, a fora inspiradora e o guia obrigado de to grande
descoberta, destinada a revolucionara Humanidade.
Logo, porm, uma suspeita, uma suspeitazinha de incredulidade
vinha deitar abaixo todo o meu sonho, to fragilmente edificado, e
eu volvia a me reconhecer fraco e desarmado em face do obsidente
mistrio dos eventos ocorridos dias antes.
Entretanto, acontecesse o que acontecesse, estava resolvido a
guardar comigo o mais absoluto segredo acerca das minhas
comprovaes, at ao dia em que houvesse, afinal, podido dar slida
base cientfica aos fatos que pouco a pouco fosse levado a
testemunhar. Assumia o compromisso de me cercar de tidas as
possveis garantias de fiscalizao para chegar a bom resultado.
Obscuramente pressentia que me encontrava em vias de
presenciar coisas de todo em todo extraordinrias, que com certeza
desmantelariam o meu entendimento cientfico; mas, tambm
experimentava uma como sbita alegria ao imaginar isso, e, se,
nesses momentos, houvesse pensado realmente, como na
antevspera, em alguma fraqueza do meu crebro, sem dvida no
teria deixado de reconhecer muito provvel que nele uma
sementezinha de loucura se introduzira.
Estava agora pronto a aceitar tudo e to apressado que um
momento houve em que perguntei a mim prprio se no voltaria
naquele mesmo dia granja, para tornar a ver l o estranho visitante.
Certa dose de reflexo deteve o curso dos meus pensamentos
por demais impulsivos c, com muita ponderao, resolvi esperar
tranqilo a entrevista que me fora marcada.
A fim de acalmar um pouco a agitao de que me sentia presa,
selei meu cavalo e deliberei dar um longo passeio pela campanha
ensolarada, cujo encanto e beleza tantas vezes me haviam atrado.
Para melhor desviar o curso de minhas idias, pedi a meu av que
anusse em ir comigo.
Na sua companhia, corria eu menos risco de cair em reflexes
demasiado profundas. Sua presena seria um derivativo e me
felicitaria cumprir a promessa, que a mim prprio fazia, de empregar
todos os esforos para no ceder a uma obsesso, que se me
afigurava perigosa para a minha razo.
Eu era mdico, devia, por conseguinte, aplicar-me, sobremodo,
a ser mdico de mim mesmo.
Esprito ponderado, cabia-me ser lgico em meus raciocnios,
em minhas pesquisas e dedues.
Para alcanar esse resultado, pareceu-me que o melhor meio
seria nada precipitar.
Meu av era muito jovial e, quando cavalgvamos juntos pela
campanha, nunca deixava de me contar algumas histrias alegres, de
que eu gostava imensamente. Esperava, pois, que, graas a ele,
possvel se me tornaria afastar a minha obsesso.
Sempre jocoso, como de costume, no momento em que punha o
p no estribo, ele me bateu no ombro, dizendo:
- Aonde vamos hoje, pequeno?
- No sei, vov; mas, no temos que procurar onde ir: h tantos
lugares por onde podemos passear.
- Est bem! meu rapaz, vamos at floresta de Jupilles; h
muito tempo que no passo por l.
E, sem esperar qualquer resposta minha, lpido como um jovem,
montou rapidamente o seu cavalo.
A floresta de Jupilles!... Este nome evocava em mim a
lembrana de muitas coisas que se prendiam minha aventura. Para
logo me acudiu que um passeio por semelhante lugar iria avivar
ainda mais a obsesso de que desejava livrar-me.
Entretanto, como no queria deixar que meu av percebesse
qualquer coisa, montei, por minha vez, sem dizer palavra.
Decorridos alguns minutos, meu cavalo trotava, emparelhado
com o dele, pela estrada que levava diretamente floresta.
Ao cabo de pouco tempo de estarmos a caminho, no mais pude
reter uma pergunta que me aflorava aos lbios.
- Diga-me, vov, foi alguma vez, quando moo, a essa floresta?
- Que pergunta!... Mas, certamente. Porque a fazes?...
- Nada de particular se passou nela, durante a Revoluo?...
- Sim, um drama de que se falou por muito tempo, no pas. Mas,
a bem dizer, outros semelhantes se tm dado, quase que por toda
parte. Hoje, aps to longos anos, j a lembrana de todos esses
horrores se apagou.
- Que drama foi?
- "O assassnio do marqus de Rosay e de sua filha. Outro dia,
falei-te disso ligeiramente. Perseguia-os um grupo de malandrins,
capitaneados por uma personagem que desempenhou vilssimo papel
naquela poca: o duque Andr de L..., que, alis, tambm achou a
morte nessa aventura. Deu-lha a filha do marqus, no momento em
que acabava de ser mortalmente ferida.
Quando, h dias, te toquei nesse fato, cheguei a dizer que a
famosa Granja do Silncio, conhecida de ti, era a antiga residncia
do duque e que essa propriedade quase histrica pertence agora a um
descendente da famlia de L. No tenho, porm, sobre esse ponto,
qualquer informao exata, porquanto, desde a poca do drama,
ningum jamais viu habitada a granja.
Naquela poca, era eu ainda muito moo e pouco a par andava
do que ocorria em torno de mim. De tais acontecimentos apenas
guardei muito vaga recordao e confesso-te, meu pequeno, que no
gosto de me lembrar muito dos terrveis fatos que puseram a fogo e
sangue a Frana.
Gosto mais de ver a floresta como hoje. Sinto prazer em lhe
percorrer as alias, em me sentar sombra de suas copadas rvores,
em me deitar mesma nos relvados e sonhar a, docemente, em coisas
mais belas, mais importantes, mais nobres, nunca suscetveis de
atirar os homens uns contra os outros, prprias, pelo contrrio, a os
aproximar e unir, no culto do bem e do belo.
Ao proferir meu av estas ltimas palavras, chegamos floresta.
Tudo ali era jucundo. A natureza em festa como que se
preparava para nos receber e, ao escutar os mil rudos que vinham
do bosque, pareceu-me que a minha obsesso diminua.
Consideravelmente atenuada, ela se desvanecia, desaparecia e se
tornava imprecisa, tal qual o fantasma da Granja do Silncio.
E, nesse dia, gozei da alegria de viver, na paz e na calma
benfazejas de uma bela e radiosa tarde de vero.

VI

Afinal, chegou segunda-feira, o dia to esperado. Desde pela


manh, o tempo se apresentou encoberto. O calor era sufocante e
parecia subir da terra, esmaltada, qual porcelana, pela longa
estiagem, e descer, simultaneamente, do cu, onde pesadas nuvens
de chuva se amontoavam.
Tomado de invencvel tristeza, que nem com os maiores
esforos me era possvel dominar, eu me encontrava indisposto. De
mim se apossara um sentimento estranho, que no conseguia definir.
Logo aps o almoo, encaminhei-me para a Granja do Silncio
e, ao abrir o porto, comeara a cair s primeiras gotas de chuva.
Mal penetrara no aposento onde j estivera, desabou um
aguaceiro diluviano, que me trouxe um pouco de alvio, com o
refrescar o ar que antes abrasava.
Sentado numa cadeira, pus-me a apreciar os estragos que a
tempestade ia fazendo nas grandes rvores e no gramado do parque.
To absorto me achava na contemplao desse espetculo, que por
instantes esqueci o fim da minha visita granja.
Bastou, porm, um momento de acalmao, para me reconduzir
realidade. Maquinalmente puxei da algibeira o relgio. Eram
quatro horas, o fantasma no tardaria, portanto, a surgir diante de
mim.
Ainda no acabara de fazer essa reflexo e a sala ficou de
improviso banhada de uma luz singular, a tal ponto que me causou a
iluso de que o Sol varara subitamente as nuvens, como no raro
acontece, depois de violenta chuvada. Mas, no tardei a reconhecer
o meu erro, vendo que o aguaceiro recomeara e que cada vez mais
sombrio estava o cu.
Demais, a luz que clareava o aposento nada podia ter de comum
com a luz solar. Era, ao mesmo tempo, suave e forte, como que
irisada, rica de cambiantes que admiravelmente se fundiam uns nos
outros, de tal efeito que todos os objetos existentes na sala pareciam
destacar-se indistintamente sobre ela.
Meus olhos contemplavam maravilhado o extraordinrio
fenmeno, pois logo percebi a razo por que tudo sobressaa
nitidamente, naquela espantosa luminosidade. E que a estranha luz
nenhuma sombra produzia. Penetrava igualmente em toda a parte e
envolvia por completo cada objeto, acentuando-lhe as linhas retas ou
curvas dos contornos.
De repente vi, com grande nitidez, compor-se, diante de mim,
ligeira mancha, luminosa a seu turno, que pouco a pouco tomou a
forma humana. Em menos de um minuto, essa forma se fez mais
consistente, maior, mais precisa, at, afinal, se materializar
completamente. Ali eslava o fantasma, com um sorriso algo triste.
Mudo de assombro, eu o olhava, impressionado.
-Aqui estou, disse ele. Como v, sou pontual.
O som daquela voz me arrancou minha hesitao e pude
balbuciar:
- Estou cada vez mais assombrado. H trs dias, o senhor me
surpreendeu, aparecendo bruscamente; hoje, forma-se minha vista.
Tudo isso me enche ao mesmo tempo de espanto e de temor.
- "No tema coisa alguma; absolutamente no sou, posso ser
uma criatura malfazeja. Cumpro aqui certa misso, tenho que me
conformar estritamente com as ordens que me so dadas por
vontades superiores.
Venho hoje revelar-lhe uma coisa de que, dentro de um sculo,
os homens estaro ao corrente, porque, ento, a Humanidade a que o
senhor pertence ter avanado ligeiramente na senda, na grande
senda da Sabedoria.
Se o permite, retomarei o fio da minha histria, para lhe referir o
que se passou em seguida minha morte.
Depois da minha primeira apario, o senhor h podido
informar-se acerca de tudo o que lhe eu dissera e convencer-se de
que o no induzira em erro. Foi a Blois, esteve com o descendente
de minha famlia, ouviu-lhe da boca a confirmao de algumas das
minhas revelaes. Em seu esprito, portanto, no pode caber
dvida. Guarde agora tudo o de que o vou informar e, sobretudo,
submeta-se inteiramente e cegamente s instrues que lhe darei.
Assim, pois, logo que ca sobre os corpos do marqus e de sua
filha, no obstante estar morto, afigurou-se-me experimentar ainda a
impresso de tudo o que sucedia em torno de mim; mas, como se
fora em sonho, sem que pudesse analisar a espcie das minhas
sensaes. Via, ouvia, porm me sentia como que pregado quele
lugar.
Mais ainda: fui presa, repentinamente, de horrvel, terrificante
pavor, ao ver o meu invlucro carnal estendido sem vida.
Reconhecia-me; era eu prprio, sentia mesmo a dor do meu terrvel
ferimento, por onde o sangue corria a jorros.
A esse, outro pavor se seguiu: todos aqueles indivduos, que
acabavam de ser assassinado, ressuscitavam uns aps outros e, no
entanto, tambm lhes via os corpos cados, inertes, no cho tinto do
sangue que lhes saa das feridas.
Ah! foi uma viso horrvel. Queria fugir, mas uma fora
indomvel me retinha, sempre no mesmo lugar, enquanto volta de
mim se agitavam os horrendos espectros das desgraadas vtimas do
meu hediondo crime.
Ali estava o marqus de Rosay, parecendo mais vivo do que
nunca; sua filha, igualmente, se tinha levantado, bem como os
servidores que os acompanhavam, e todos, todos me cercavam,
trejeiteando medonho sorriso.
Quis fechar os olhos. Impossvel!... Levando as mos cabea,
nada encontrei, nada, seno o vcuo. Entretanto, via-me, como via
os outros.
Tentei tocar aqueles espectros: tambm a minha mo s
encontrou o vcuo e, contudo, eu estava certo de que os via a se
agitarem ao meu derredor.
Ah! que horrvel momento, senhor! por que tremendo
sofrimento passava eu!... Estava de posse de toda a minha lucidez,
nenhum pormenor me escapava.
Momentos houve em que me julguei salvo finalmente me
afastara; conseguira vencer a resistncia que antes no me consentia
sair dali. Horror! Horror! os espectros me seguiam. Corri, corri com
surpreendente ligeireza; eles me seguiam sempre. Ocultava-me atrs
de uma moita, atrs de uma rvore; a moita e a rvore se tornavam
transparentes e os espectros l estavam no meu encalo, a fazer
esgares.
Dei mil voltas e viravoltas, tornei para junto dos cadveres, para
junto do meu corpo inerte; de novo me vi deitado na relva que meu
sangue empapava.
O dia se me afigurava infindvel e, contudo, j de h muito
devera ter sobrevindo noite. Porm, a noite j no existia para
mim. Era o dia; sempre o dia; a sombra, que tudo esconde, nada
mais me podia esconder.
A luz, essa, ao contrrio, era mais viva. Distinguia mil coisas,
que meus sentidos, em vida, no percebiam.
Depois, um fato horroroso se passou. Vi a minha existncia
inteira, sem a falta de nenhuma das minhas aes ms; vi-me
tambm em mil lugares diferentes, tendo diante de mim, como
petrificados num eterno presente, todos os meus crimes e todas as
minhas torpezas.
Quanto mais procurava escapar a essas hrridas vises, tanto
maior poder de percepo adquiria, de sorte que as mais ligeiras
particularidades, os mais insignificantes acontecimentos da minha
vida me eram postos em evidncia.
De novo, quis fechar os olhos, tapar o rosto com as mos ambas:
as vises persistiam precisas. Eu revivia a minha vida, momento por
momento, perodo por perodo e todos ao mesmo tempo.
Tudo quanto imaginao humana h podido conceber de
horrendo, de terrfico, de infernal, nada era, nada, a par dos terrores
que me assaltavam: a potencialidade da minha viso constitua
indizvel tortura, que lhe impossvel conceber.
Ao demais, tambm me parecia sofrer fisicamente.
Experimentava todo os sofrimentos das minhas vtimas, percebia-os
com uma acuidade tal, que me dava ganas de gritar.
Impossvel! Verifiquei que a minha voz deixava de existir. Era o
silncio, um silncio de morte, indefinvel e, no obstante, tinha a
impresso de que tudo, em torno de mim, vivia. E tudo vivia
realmente, eu mesmo vivia, minhas vtimas me falavam e
exprobravam meus crimes. Percebia com exatido o que me diziam;
suas palavras formavam ondas luminosas, cujo sentido eu
compreendia. O meu sofrimento era indescritvel, espantoso.
Todos os meus atos, todas as minhas loucuras, a perpassarem
sempre ante meus olhos, sem jamais desaparecerem. Era um
pesadelo sem fim, cada vez mais intenso, cada vez mais preciso,
cuja sensao constitua para mim a mais horrvel, a mais pavorosa
das torturas.
Deixava de existir o repouso, achava-me condenado a um
perptuo movimento, que mais e mais exacerbava o meu suplcio.
Corria, voava pelo espao; porm, o monstruoso cortejo me
acompanhava, me rodeava, sempre a se ampliar.
Ah! como quisera perder a noo de tudo, ser aniquilado,
pulverizado por qualquer tremendo cataclismo.
De nada me servia atirar-me de encontro aos obstculos,
nenhuma sensao de choque se produzia em mim. Passava atravs
de todos os corpos, para, por fim, me achar sempre em toda a minha
integridade e em mil lugares diferentes, com os meus mil Eus
impalpveis e todo um horrendo cortejo de espectros escarninhos e
trejeiteiros.
Lancei-me num ribeiro. Passei por todos os sofrimentos, por
todas as agonias de um ser que se afogar; mas, no cheguei a
enfraquecer as terrficas imagens.
Nem na profundeza das ondas, nem na fornalha ardente de um
vulco, pude achar um pouco de calma, por uma espcie de
aniquilamento. Muito ao contrrio, a cada esforo que fazia para me
livrar daquela situao, novo sofrimento se acrescentava ao meu
sofrer.
A todo o momento se me afigurava haver chegado ao grau
mximo do martrio e, no entanto, o que com efeito acontecia era
que uma nova dor e uma angstia mais terrvel se vinham juntar a
todos os meus males.
De repente, lembrei-me do inferno, do famoso inferno dos
catlicos.
Tendo tambm sido catlico, educado nessa religio, certo que
me tornara, no correr da existncia, anti-religioso, ou, melhor,
irreligioso. Nem por isso, contudo, deixaram de subsistir em mim
certas idias, e a impresso de haver imergido, por toda a eternidade,
no inferno, veio aumentar ainda mais as minhas angstias.
No era aquilo, realmente, um inferno mil vezes mais infernal
do que quanto se pudesse imaginar?... Tudo me levava a cr-lo e
mais um horror vinha juntar-se a todos os horrores que me
torturavam. E' que eu acreditava na eternidade do suplcio. Essa
idia se me apresentou to apavorante, to terrivelmente espantosa,
que fez nascer em mim uma raiva alucinante, tanto mais alucinante,
quanto impotente.
Figure a minha corrida desvairada pelo mundo dos fantasmas,
representantes de todos os seres que eu conhecera na Terra. Como
lhe fazer imaginar meus pavores, minhas cleras, meus temores.
Sentia o sangue a escoar-se-me constante e inesgotavelmente; sentia
as carnes a se me queimarem, sem, todavia, serem consumidas ou,
ento, conforme o lugar onde me agitava, era a vertigem de quedas
na profundeza dos abismos, a sensao de asfixia no seio das guas,
ou, ainda, a da mordedura de animais imundos.
E, coisa extraordinria! minha imaginao criava, umas aps
outras, as horrendas vises que me perseguiam e estas se
materializavam at a ponto de se fazerem tangveis.
Quanto tempo durou tudo isso? Hoje, pois que de novo me
dado conhecer a noo do tempo, talvez me fosse possvel diz-lo;
mas, no estado em que achava, tudo se me afigurava longo, longo
como a eternidade.
Revia todos os companheiros das minhas libertinagens de
outrora e sofria dos seus sofrimentos, do mesmo modo que eles
sofriam dos meus. Com uma linguagem sem som, cujas ondas
luminosas traavam ao nosso derredor incandescentes letras,
mutuamente nos reprovvamos a vida que levramos, e, reunidas, as
nossas cleras, as nossas raivas imponentes ainda mais nos
avivavam o sofrer.
Que fazer?... A quem implorar?...
Mal formulara a mim mesmo essas interrogaes, eis que de um
novo fenmeno fui testemunha: percebi que j tivera um sem
nmero de vidas e aprendi, assim, que a lei do progresso eterno tem
por base a passagem sucessiva de nossa alma pela matria, a fim de
viver nas inumerveis esferas do Infinito.
Do mesmo jato, apreendi que cada nova existncia est
intimamente ligada anterior; que, para progredir e elevar-se at
Sabedoria e Luz excelsas, necessrio que o ser se ache isento de
dio, visto que o amor constitui a lei suprema que governa os
mundos!
Era preciso deixar de ter dio!
Ante os meus olhos, estas palavras agora refulgiam e impossvel
me era afast-las da vista, como o era furtar-me viso de tudo o
que me cercava.
No ter dio, quando, no meio horrvel em que me via, tudo, ao
contrrio, me incitava ao dio, ao dio implacvel, que j me fizera
cometer tantas aes vis e to monstruosos crimes!
Seria eu verdadeiramente capaz de deixar de odiar o marqus de
Rosay e sua filha, cujos fantasmas me atormentavam? Ora, vamos,
parecia-me impossvel.
Entretanto, fora de ver tais palavras, cheguei a procurar um
meio de esquecer aquele dio, que era, como acabei reconhecendo, a
causa de todos os meus sofrimentos, de todas as minhas torturas.
E, tirando uma concluso lgica das minhas reflexes, fui
levado a compreender que, com efeito, s o amor podia fazer
esquecer o dio. Era preciso amar os que eu tanto odiara.
Nova revolta e mais intensa clera foram, a princpio, a
resultante dessa idia que acabava de germinar no meu atormentado
esprito; mas, pouco a pouco, ela entrou a me parecer o supremo
recurso, como que o termo final do meu penar. Gradualmente me fui
habituando a consider-la possvel. J no havia eu recomeado
tantas vezes a minha vida? No tinha que me submeter lei
inelutvel que impele os seres a efetivarem uma evoluo cada vez
mais ampla?
Primeiro, muito levemente, mais profundamente em seguida,
acabei por admiti-la e reconheci que j um pouco de paz e de doura
me haviam penetrado.
Passo a passo, meu estado se ia modificando. A tristeza do
arrependida tomava o lugar dos meus furores e logrei pedir a Deus
me assistisse na horrorosa luta em que me achava empenhado contra
o mal.
Insensivelmente, mas firmemente, eu me desprendia e
vislumbrava a salvao na deciso forte de expiar, noutra existncia
terrena, as faltas que me haviam precipitado to baixo e uma paz
cada vez mais ampla me invadia a alma.
Expiar meus crimes, curvar-me lei justa, viver no amor do
bem e do belo, abandonar a pesada bagagem das passadas culpas era
a perspectiva que se me apresentava e gradativamente assumi o
compromisso de no falir em a nova tarefa que ardentemente
desejava desempenhar.
Voltar a Terra, achar-me, numa nova existncia, em contacto
com os mesmos seres, tambm reencarnados, am-los com todas as
veras, partilhar de suas alegrias, e, sobretudo, de seus sofrimentos,
exonerar-me para com eles da dvida que contrara, tal o objetivo
para onde me cumpria dirigir os passos.
Eis agora o que h pouco se me patenteou e, se estou aqui, e
porque necessrio se faz que o senhor observe e acompanhe as fases
do grande mistrio que se vai passar sob suas vistas.
Dentro de trinta e cinco anos terrestres, o senhor me tornar a
ver sob outra forma e comprovar a realidade dos acontecimentos
que ora lhe anuncio. Ver a senhorita Rosay reencarnada e ser
testemunha muda das nossas alegrias e desventuras. Lembrar-se-
ento de tudo o que neste momento lhe predigo e verificar, por esse
fato, a infinita bondade d'Aquele que quer que tudo convirja para a
sua potncia infinita.
No curso dos cinqenta e cinco anos que ainda lhe cabe viver,
analisar todos os acontecimentos que se ho de dar e tirar deles
concluses lgicas, que, no sculo futuro, serviro de base aos
homens, para que entrevejam o porqu da vida e da morte.
Est assim concluda a misso de que me acho encarregado com
relao ao senhor. Toca-lhe agora continu-la, por meio da
observao, ampli-la, mais tarde, pela experimentao, e torn-la
conhecida um dia, quando todos os sucessos hajam ocorrido.
At aqui, o senhor se tem conformado com as minhas
instrues; continue a segui-las escrupulosamente. Foras superiores
e benfazejas o assistiro sempre durante a sua existncia; obedea-
lhes, porquanto elas vm da sabedoria infinita do Senhor supremo
dos mundos inumerveis que gravitam no espao. Faa que seus
irmos encarnados aproveitem de tudo o que o senhor houver visto e
aprendido e seus trabalhos sero recompensados."
E o fantasma cessou de falar, seguindo-se longo silncio, que
no ousei quebrar.
To surpreendente me parecia o que acabara de ouvir, to acima
do meu entendimento humano, que no encontrava palavras com
que exprimisse o meu espanto.
Percebendo a minha emoo, o fantasma riu ligeiramente,
depois me disse:
- Eu lhe prevenira, no tem que se perturbar.
- Entretanto...Balbuciei.
- "Sim, disse o fantasma, o senhor ainda duvida, duvida com o
seu raciocnio de cientista orgulhoso, porque como todos os seres
humanos. Fique certo, porm, de que a sua pobre cincia, que o
senhor julga to grande, muitssimo pouco de preciso lhe pode dar,
sobre as leis que regem os Mundos.
Aqui na Terra, onde ainda ter que passar bastante tempo, vivo
espanto lhe causaro os progressos que ao cabo de cinqenta anos
estaro realizados.
Nessa poca, novas idias cientficas tero vindo destronar as
que hoje imperam. Coisas, que atualmente se consideram utopias,
sero realidades. Por processos novos, os homens transmitiro
mensagens telegrficas a distncias enormes, voaro, como os
pssaros, no azul do firmamento, conseguiro reter a voz humana e
conserv-la pelo tempo que quiserem. Outras descobertas lhes
permitiro ver e ler em seus rgos vivos e tudo isto nada ser, a par
do que ainda vir a ser descoberto, nesse mesmo globo terrqueo
(1).
(1) O fantasma previra a telegrafia sem fio, o fongrafo, a aviao, os raios X,
etc.
O senhor vir a manter relaes com os descendentes da minha
famlia, porquanto nela que tomarei outro corpo de carne.
A pessoa que o senhor foi visitar em Blois tem um filho que
acaba de casar-se. Dentro em pouco, serei o filho desse filho.
Antes que me v e a fim de que disponha sempre de um pretexto
para entreter relaes com a famlia de L., vou confiar-lhe os papis
de que lhe falaram e que se acham guardados nesse armrio.
Dizendo isso, o fantasma se levantara e abrira o mvel. Tomou,
de uma das prateleiras, uma espcie de cartapcio e, depois de
sacudir a poeira que o cobria, entregou-mo
- Aqui est o que justificar a sua visita a esta propriedade.
Alis, encontrar nestes papis interessantes dados acerca da famlia
de L.
Adeus; deixo-o; tenha confiana e prossiga na sua misso. No
esquea que, quando me tornar a ver, j ento reencarnado, seus
lbios devero conservar-se cerrados diante de mim, quaisquer que
sejam os acontecimentos que presencie. Talvez me seja permitido
reconhec-lo, no sei; isto se me conserva oculto. Contudo, tenho a
certeza de que no poder duvidar da minha reencarnao.
Proferidas estas ltimas palavras, um claro mais forte inundou
a sala e vi, muito distintamente, o fantasma desvanecer-se, de certo
modo, nessa luz, e, em seguida, desaparecer com ela.
Ca de joelhos, deslumbrado, e prosternado permaneci,
deixando, quase inconsciente, correr o tempo.
Quando ergui a cabea, fizera-se noite. Pus-me de p, apanhei
os papis, sa da granja e com passo incerto dirigi-me para a
residncia de meus avs.
Em caminho, levantei os olhos e contemplei um cu
maravilhosamente estrelado. A tempestade que se desencadeara,
algumas horas antes, varrera at a mais tnue nuvem e uma bela
noite estival, clara e serena, tornara visvel, nas profundezas
celestes, mirade de estrelas cintilantes.
Raro me tivera ensejo de apreciar noite to linda e to clara.
Com os olhos postos na abbada estrelejada, memria me acudiu
esta passagem dos Salmos: "Coeli enarrant gloriam Dei" (Os cus
marram a glria de Deus.)
Ante as revelaes do fantasma, comeara eu a compreender
que o homem ainda est longe de conhecer o poder da Divindade
criadora desses mundos que rolam na imensidade infinita.
Grande paz se infiltrara em minha alma, pois sentia que acabara
de penetrar um dos mais formidveis arcanos que explicam o ser
humanizado e justificam a majestosa e ilimitada potencialidade do
seu Criador.
E meus lbios se entreabriram para proclamar esse arcano, para
exprimir a minha alegria, para referir e explicar tudo o que me fora
dado compreender naquela tarde memorvel.
A vida se me mostrava sob seu verdadeiro aspecto. Erguera-se
para mim uma ponta do misterioso vu que lhe ocultava o porqu.
Mas, para logo me lembrei de que estava condenado ao silncio
e uma espcie de sofrimento anuviou por instantes a grande ventura
de que frua.
Quisera j ser o velho que seria mais tarde, prximo ao termo da
existncia, para testemunhar o que se me revelara. Ardia no desejo
de saber, de conhecer mais a fundo o grande mistrio, a fim de o
anunciar ao mundo surpreso.
E o meu olhar splice esquadrinhava as profundezas celestes,
enquanto que, trmulos, meus lbios repetiam baixinho: Coeli
enarrant gloriam Dei.
SEGUNDA PARTE

Estamos em 1890. Trinta e cinco anos decorreram, aps os


acontecimentos que acabo de narrar.
Muitas vezes, no curso de to longo espao de tempo, pensara
eu no fantasma da "Granja do Silncio" e nas suas revelaes.
Procurara, por meio de constante estudo, to constante ao menos
quanto me permitia a minha profisso, documentar-me sobre todas
as manifestaes fsicas que haviam tido eco no mundo.
Se o fantasma dissera a verdade, cabia-me ser incessantemente
testemunha dos fatos que ele anunciara e confesso, com muita
franqueza, que acreditava na realizao exatssima de suas profecias.
Todos os meus estudos, todas as minhas reflexes e todas as
minhas experincias concorriam para me alimentar essa idia e eu
confiante esperava.
De 1855 a 1890, diversos acontecimentos me tinham vindo
corroborar essa opinio e a minha condio de doutor em medicina
me facultara acompanhar atentamente as notveis experincias de
alguns sbios muito conhecidos no mundo, que se pronunciaram
abertamente sobre o valor dos espantosos resultados que
conseguiram obter.
Particularmente me prenderam a ateno s experincias de Sir
William Crookes, em 1874, e, ante as crticas acerbas que se
desencadearam sobre aqueles clebres experimentos, sempre me
mostrara ardoroso defensor do consciencioso sbio que ousara
afrontar a ignorncia e a estultices humanas.
Sorria todas as vezes que uma nova descoberta avultava a estear
as teorias que uma lgica rigorosa me fizera entrever, durante
aqueles trinta e cinco anos de estudo e reflexo, e grande alegria de
mim se apoderava, idia de que em breve eu traria mais uma pedra
para o edifcio to lentamente construdo.
A teoria das vidas sucessivas se me afigurava perfeitamente
admissvel e nela encontrava a nica possvel explicao de todas as
desigualdades sociais e das diversidades de inteligncia entre os
seres humanos.
Morrera, havia muito, o procurador imperial que recebera
outrora em Blois a minha visita; porm, eu sabia que seu filho mais
velho, ainda vivo, tivera um filho, que precisamente nascera naquele
ano de 1855, em que me fora dado testemunhar to extraordinrios
fatos.
Confrontando datas, perguntava a mim mesmo se aquele neto do
procurador no seria a reencarnao do fantasma da "Granja do
Silncio" e se, dentro em pouco, no nos iramos achar face a face os
dois.
Entretanto, nada ainda me fazia prever essa eventualidade, o que
dava lugar a que de quando e quando ligeira dvida me perpassasse
o esprito.
Naquele ano de 1890, essa dvida me oprimia de modo muito
especial, fazendo-me experimentar certa tristeza.
Como j estivssemos na primavera, decidira-me a ir descansar
por algum tempo no campo, naquele gentil recanto de Chteau-du-
Loire, onde meu av, que morrera desde longa data, me deixara uma
encantadora vivenda.
Quase todos os anos, passavam alguns dias de vilegiatura em
Chteau-du-Loire e devo dizer que, s recordaes familiares que
para l me atraam, se misturava lembrana do estranho visitante
da "Granja do Silncio", que continuava a existir, se bem que
completamente transformada. Havia j alguns anos, pois fora por
volta de 1866, eu assistira a essa transformao.
Capinaram o parque, repararam a casa e a propriedade tomara
outro aspecto. Uma coisa, no entanto, me surpreendera, quando a
visitei, depois de modificada: o proprietrio lhe conservara o nome
de "Granja do Silncio" e, de certa maneira, o consagrara, mandando
pint-lo numa placa, que pregara ao porto.
Indagando, viera a saber que a propriedade pertencia ao Senhor
Rogrio de L., jovem doutor em medicina.
A essa notcia, grande satisfao experimentei, pois que se me
apresentava, muito simples e muito natural, a possibilidade de me
encontrar novamente com o proprietrio da granja. A profisso
comum a ambos criava entre ns uma espcie de ligao e tornava
relativamente fcil travarmos um dia relaes pessoais.
Para isso, mais depressa do que me fora possvel prever, a
ocasio se ia apresentar. Muito conhecido em Chteau-du-Loire,
acontecia-me jantar freqentemente com algumas notabilidades do
lugar, fazendeiros importantes, notveis, ou mdicos, e, de cada vez,
fazia novos conhecimentos.
Tinha por amigo ntimo um mdico j velho, de quem,
precisamente, acabava de receber convite para jantar em sua casa, no
primeiro domingo depois da minha chegada ali.
No pensei em faltar a esse convite, pois prezava muito
particularmente a companhia do meu excelente amigo.
No dia marcado, compareci pontualmente.
O Senhor Antnio Boulay assim se chamava o meu colega, me
recebeu, como sempre, muito amavelmente e logo me comunicou
que haveria um terceiro conviva.
- E um jovem mdico de Blois, disse ele, com quem o meu
amigo vai travar conhecimento.
O nome da cidade de Blois despertou-me algumas recordaes,
que me fizeram perguntar ao Dr. Boulay:
- Quem esse colega, caro amigo?
- O Dr. Rogrio de L.
- Rogrio de L., repeti, dando um salto na cadeira em que me
achava sentado.
- Qu! Conhece-o?...
J eu, porm, recuperara o meu sangue frio, de sorte que
respondi negativamente, com muita placidez, sem dar a perceber
quo turbada me ficara alma.
- Ver, declarou-me o Dr. Boulay, que o Senhor de L. um
homem encantador e um sbio. Filho e neto de magistrados, preferiu
seguir a carreira mdica a entrar para a magistratura. Acrescentarei
que a grande riqueza, de que dispe, lhe permite exercer como
amador a sua arte. Todavia, nem por isso deixa de ser um mdico
notvel, um cientista muito distinto, que j se revelou tal por vrios
trabalhos bem interessantes. O senhor com certeza ter prazer em
conversar com ele e muito feliz me sinto por lhe poder facilitar essas
novas relaes.
- Ah! sim, perfeitamente! disse eu, sem saber bem o que
respondia. - Isso me dar grande prazer, pois que, tendo conhecido o
av do nosso colega, muita satisfao experimentarei em tambm o
conhecer.
Mentalmente, enquanto conversava, ia fazendo meus clculos e
verificando por eles que a poca de que o fantasma falara havia por
fora chegado.
Quais ento seriam as surpresas que me estavam reservadas?
No podia haver dvida de que a personagem que se me
anunciava era o fantasma reencarnado. Afinal, ia v-lo.
Foi, pois, com um certo nervosismo que aguardei a chegada do
hspede do Dr. Boulay.
s sete horas, um criado veio anunciar a chegada do Senhor de
L. que, passados alguns minutos, o mesmo criado, obedecendo
ordem de seu amo, introduzia na sala onde nos achvamos.
Meu amigo foi ao encontro do visitante e, depois de lhe apertar
a mo, fez as apresentaes do costume.
Por um esforo verdadeiramente sobre-humano, conseguira
dominar de todo a minha emoo e pude falar sem tremor na voz,
dirigindo-me ao recm-chegado.
- Tanto mais encantado estou de travar conhecimento com o
ilustre colega, quando, outrora, tive a satisfao de conhecer seu av
que, na poca, em 1855, era procurador imperial em Blois.
O Senhor de L., com uma inclinao de cabea, disse:
- Agora tem ocasio de ver o seu neto, meu caro colega,
encantado por reatar relaes de amizade com o senhor. Espero que
doravante tenhamos ensejo de encontrar-nos amide. O nosso amigo
comum, Dr. Boulay, talvez j lhe haja dito que costumo vir com
freqncia aqui, sobretudo no vero. Possuo, nas proximidades de
Chteau-du-Loire, uma propriedade onde gosto de estar, pelo que,
um ano ou outro, venho passar a toda a estao estival. Sou doutor
em medicina, exato, mas no tenho clientela que me d cuidados,
visto que pratico a medicina por amor da cincia. s vezes,
verdade, pensando em todos os meus colegas, me considero como
um profano que houvesse penetrado furtivamente no santurio dos
trabalhadores que todos vs sois. Esforo-me, entretanto, por lhes
merecer a estima, procurando tornar-me til pelas minhas pesquisas
cientficas e me sinto duplamente ditoso, quando o consigo.
Enquanto o Dr. Rogrio falava, eu o examinava, e a verdade
que no o reconhecia, ram pela fisionomia, nem pela voz, nem pelos
gestos, por coisa alguma que pudesse lembrar o fantasma de outrora.
Era de fato um novo homem, de todo diferente do que eu vira
anos antes e, no fora idia, arraigada em mim, de que aquele
indivduo era a reencarnao do ser que me aparecera, fcil me teria
sido acreditar que o meu crebro divagava.
Logo o Dr. Boulay nos convidou a passar mos sala de jantar.
Instantes depois, estvamos os trs mesa.
A troca das primeiras palavras sucedera trivial conversao e,
mal grado curiosidade que me impelia a interrogar o Senhor de L.,
fiquei espera de uma ocasio propcia, a fim de obter informaes
complementares sobre a sua vida.
Foi o meu amigo o Dr. Boulay quem, incidentemente, dirigiu a
conversao no sentido em que eu desejava v-la encaminhada.
- Ento, caro Senhor de L., j a sua granja est completamente
preparada e transformada?
- Completamente; est agora uma habitao deliciosa, onde
tenciono passar o mais tempo que puder.
Imagine, continuou o Senhor de L., dirigindo-se a mim, que a
granja a que se refere o nosso amigo a propriedade a que eu ainda
h pouco aludia.
- A "Granja do Silncio", disse eu impensadamente, e mordi os
lbios, percebendo a minha irreflexo.
Por felicidade, nem o meu amigo, nem o Senhor de L. deram
pelo meu enleio.
- E' isso mesmo, a "Granja do Silncio". Agora me ocorre que,
tendo o senhor conhecido meu av, natural haja ouvido falar dessa
propriedade que por longo tempo esteve ao abandono.
Por morte de meu pai, a granja me coube em herana, e, quando
dela tomei posse, estava em lamentvel estado. O nome que tem lhe
fora dado pela gente da terra. Conservei a tradio, mandando gravar
esse nome numa placa e preg-la ao muro, perto do porto de
entrada.
"Agrada-me essa denominao, pelo ar de mistrio que
apresenta. Ao demais, a "Granja do Silncio" bem merece assim
chamada, pois durante longos anos se conservou desabitada e
silenciosa."
- J tive ocasio, observei, com ligeiro tremor de voz, de entrar
nessa propriedade. E' que seu av me autorizara a procurar, num dos
armrios que l existiam na biblioteca, alguns documentos que me
podiam ser de certa utilidade para uma obra que na ocasio
pretendia escrever.
- Muito bem, disse o Senhor de L., a sorrir, muito bem! Se o
colega me quiser dar o prazer de uma visita, absolutamente no
reconhecer a casa, nem o jardim que conheceu. Um aposento,
porm, h l que fiz questo de conservar, por assim dizer, tal qual:
precisamente o que era a biblioteca a que acaba de aludir. Verificar
que, afora a limpeza que se fazia indispensvel, nada nessa sala foi
mudado. L encontrar o armrio em questo e tambm, com
certeza, os documentos que consultou.
"No sei porque, mas fato que, ali, o que mais me agrada
essa sala, da qual fiz o meu gabinete de trabalho. Acresce que,
dando uma busca nos armrios, encontrei, em grande quantidade,
coisas do mais alto interesse."
Interrompeu-o o Dr. Boulay, dizendo
- O Sr, de L. um sbio, conforme lhe havia dito, meu caro
amigo.
- Sbio muito modesto, replicou o jovem doutor, e que muito
feliz se considera em aconselhar-se com sbios mais autorizados do
que ele. Por isso mesmo, espero se dignar de conceder-me a sua
amizade e de permitir me aproveite de seus valiosos conselhos.
Insensivelmente, no correr do jantar, me fui sentindo atrado
pela palestra agradvel do
Senhor de L. e, quando nos separamos, prometi-lhe formalmente
visit-lo, dentro de curto prazo, na "Granja do Silncio".
Ao demais, eu percebia que imperiosa circunstncia me impelia
a procur-lo com freqncia e, do mesmo modo que antigamente, o
meu desejo tinha, a intensific-lo, a curiosidade de testemunhar os
acontecimentos, cuja realizao era por mim esperada, desde muito
tempo.
Todavia, a essa curiosidade se misturava certo temor.
Logicamente, aquela reencarnao do fantasma havia de ter por
objetivo uma expiao. Nesse caso, que coisas terrveis no se iriam
dar?
A todos os meus pensamentos se associava uma impresso
dolorosa, que me punha um tanto apreensivo, na expectativa do que
viria a suceder.

II

Quando fiquei s, depois de me despedir do roeu amigo e do


Doutor de L., entrei a refletir sobre a personalidade deste ltimo.
No havia duvidar, acabara de estar em presena do antigo
fantasma da "Granja do Silncio" e, no entanto, do mesmo modo que
antigamente, ainda me assaltavam dvidas. Assim cheguei a casa,
fechei-me no meu gabinete de trabalho e me pus a consultar febril
um cartapcio que organizara sobre os acontecimentos passados.
Tudo me indicava que se iam cumprir as predies feitas havia
trinta e cinco anos.
Porm, minha satisfao e s minhas dvidas estavam sempre
de envolta o mesmo temor.
Aquela nova reencarnao, tinha que ser, no podia deixar de
ser uma vida de provaes para o assassino. Fazia eu ento um
paralelo entre a situao atual do Dr. Rogrio de L. e essa mesma
vida de provaes que lhe era necessrio suportar.
Nenhuma desgraa entrevia no presente e perguntava a mim
mesmo o que estaria para acontecer.
A que horrveis dramas teria que assistir?...
Pressentia com muita clareza que os acontecimentos se iam
precipitar e tinha a intuio de que cada hora me traria uma nova
surpresa.
Prometera ao Doutor de L. que o visitaria no dia seguinte, na
"Granja do Silncio", e estava muito decidido a cumprir a minha
promessa.
Assim, a pensar e refletir, passei grande parte da noite, minha
secretria, aonde me veio surpreender a madrugada.
Quase vexado de me haver deixado absorver tanto pelas minhas
reflexes, apaguei a lmpada e me fui deitar, a fim de satisfazer
grande necessidade, que experimentava, de um pouco de repouso.
Adormeci logo e, quando despertei, era quase meio-dia.
Almocei a pressa, depois de todo vestido para sair, e me dispus a
partir para a "Granja do Silncio", onde deveria achar-me s duas
horas.
Como dantes, certa emoo me acelerava o ritmo cardaco e, ao
adiantar-me em direo Granja, tinha a impresso de me encontrar
a trinta e cinco anos atrs, quando percorria aquele mesmo caminho,
a fim de comparecer ao encontro que o fantasma aprazara.
Diante do famoso porto de ferro forjado, parei um pouco. To
forte me pulsava o corao que, por momento, receei perturbar-me e
parecer ridculo ao Doutor de L.
Timidamente puxei o cordo da sineta e esperei.
Quase no mesmo instante, apareceu no topo da escadaria uma
criada corts e ligeira, que me veio sem demora dar entrada.
Logo que penetrei no jardim, circunvaguei por ele o olhar.
Estava tudo completamente mudado. J se no viam de cada
lado da casa as grandes rvores e os arbustos crescidos, que noutro
tempo formavam uma como decorao agreste em torno da granja.
Acompanhei a criada e entrei na casa.
Mal transpusera o limiar da primeira porta, dei com o Dr.
Rogrio de L., que vinha ao meu encontro de mos estendidas e que,
sem cerimnia, me tomou do brao, dizendo
- Venha por aqui; no meu gabinete de trabalho estaremos bem e
poderemos conversar. Mais tarde, quando o Sol declinar um pouco,
leva-lo-ei a visitar a propriedade.
E, assim falando, fez me entrar para o seu gabinete.
Mal me achei naquela sala, detive-me constrangido.
O Senhor de L., percebendo a minha emoo, ps-se a rir.
- "Ah! meu caro colega, reconhece, no? E o mesmo aposento
onde h anos veio buscar os papis que meu av o autorizara a
compulsar.
Como ontem lhe disse, quis que nada nesta sala sofresse a
menor alterao. Depois de a ter mandado limpar meticulosamente,
fiz dela meu gabinete de trabalho.
A este propsito, vou contar-lhe uma histria, que talvez lhe
parea singular e quero que o colega me d decifrao do enigma
que, confesso, muito me tem intrigado."
- Uma histria, observei; vejamos, conte-a!...
- Ento, sente-se, peo-lhe.
Apressei-me a obedecer e o Senhor de L. tambm se sentou
sua secretria, defronte de mim, no mesmo lugar onde se sentava o
fantasma.
Coando-se por uma cortina verde colocada janela, a luz do dia
deixava todo o fundo do aposento numa espcie de penumbra, o que
de modo surpreendente me punha diante dos olhos os mesmos
aspectos e os mesmos tons dos tempos idos.
- "Como sabe, comeou o Senhor de L., aqui houve sempre uma
biblioteca. Ora, pouco depois da minha chegada granja, da
primeira vez que nela me instalei para passar alguns dias, necessitei
de um esclarecimento acerca de Lus XIV, porque, devo dizer-lhe,
s vezes me dou a indagaes histricas.
Ora, absorvido nas minhas cogitaes, lembrei-me subitamente
de que talvez encontrasse a informao de que necessitava nas
Memrias de Saint Simon, historiador do grande Rei.
Pois bem! e aqui que, na verdade, principia a minha histria,
vim sem tardar a esta sala, fui direito ao armrio e, sem hesitao,
retirei dele os volumes das Memrias do citado historiador e, com
efeito, achei o informe que me era necessrio.
Note bem, e isto que me parece de todo ponto extraordinrio,
que eu ignorava em absoluto a existncia desses livros na aludida
biblioteca e, assim os tomei e folheei, fui presa do maior espanto.
De fato, por que prodgio tivera eu a idia de vir aqui e pegar,
sem vacilao, destes livros, quando tambm ignorava
absolutamente que eles a se achavam?
Aqui est, um ponto cuja elucidao solicito da sua perspiccia.
Mas, no tudo. Passado algum tempo, precisei de outro
esclarecimento e, dessa feita, sobre um episdio da histria romana.
Tal qual da vez anterior e como que impelido por uma fora
invisvel, voltei, sempre sem hesitao, a consultar nesta biblioteca
uma traduo de Suetnio e, manuseando a obra, ainda mais
espantado fiquei com a encontrar, assim abri a estante, num
amontoado de livros de todos os gneros.
Queira dizer-me se nesses dois fatos no h uma particularidade
estranha, cuja explicao debalde procuro.
Entretanto, h coisa melhor e, neste ponto, peo no zombe de
mim: folheando alguns livros desta mesma biblioteca, deparei com
certos textos anotados e se me afigurou que fora eu prprio o autor
das anotaes. Em suma, so idias minhas que encontrei escritas
margem dos volumes e juro-lhe que, se tivera tido a fantasia de fazer
tais anotaes, t-las-ia feito, com certeza, no mesmo sentido.
Seguiram-se alguns instante de silncio, durante os quais meu
interlocutor, sorridente, se conservou a fitar-me.
Recordaes tais despertavam em mim as palavras do Senhor de
L., que estive a pique de lhe narrar a minha original histria. Logo,
porm, me lembrei da recomendao do fantasma e cuidei de
responder:
- E com efeito, singular o acontecido, mas, em seu lugar, no lhe
ligaria maior importncia.
- Contudo, creio que seria curioso acharmos a decifrao deste
enigma, tanto mais quando somos doutores em medicina.
Quem jamais poder dizer com exatido o que o nosso
crebro, que influncia e que repercusso podem ter sobre ele as
impresses exteriores?
No caso que lhe refiro, a que impresso diretora obedeceu o
meu?...
Teria eu, por acaso, herdado de meus antepassados a faculdade
de rememorar certas coisas que lhes foram pessoais e deverei
considerar que obedeci a uma espcie de atavismo psquico,
provindo diretamente deles?
Mas, ento, como explicar esse atavismo psquico?... Em virtude
de que prodgio terei podido armazenar em mim uma faculdade
capaz de to curiosos fenmenos?
Desde que sou doutor em medicina, tenho-me aplicado muito
especialmente ao estudo do crebro humano, a pesquisar e explicar
as semelhanas que podem existir psiquicamente entre os indivduos
de uma mesma, famlia.
Confesso que at ao presente no logrei descobrir a chave desse
mistrio. Assim sendo, recorro hoje ao seu saber e sua grande
experincia, pedindo um raio de luz que aclare este tenebroso
problema.
- A questo que o colega prope, confesso-o, me coloca em
grande embarao. Todavia, julgo poder dar-lhe uma semi-satisfao,
desde que aceda em me responder exatamente a algumas perguntas
que, alis, tero carter meramente cientfico, do qual procurarei no
me afastar.
- Meu caro Mestre, estou pronto a ouvi-lo, respondeu o Senhor
de L., a sorrir.
- Ora bem! o colega falava a pouco de atavismo psquico; pode
dizer-me com exatido o que seja isso?...
- Parece-me muito simples. Por atavismo psquico, entendo as
faculdades que nos vm dos nossos ascendentes. Para ns outros,
doutores em medicina, h um fato, por assim dizer, comprovado e
que fisicamente a criatura tem quase sempre as mesmas taras que
seus ascendentes e tambm as mesmas qualidades. Ora, como o
moral est intimamente ligado ao fsico, lgico me parece que a
mesma criatura seja igualmente tributria de seus pais, nesse
domnio.
- Fcil , no entanto, infirmar a sua teoria, porquanto, se, de um
lado, em muitas circunstncias, concedo, o filho se assemelha fsica
e moralmente aos pais, outros casos h, no menos numerosos, em
que o que existe , ao contrrio, considervel dessemelhana.
- Confesso que, a meu turno, me sinto embaraado, pois que j
tenho perguntado a mim mesmo se a complexidade da nossa
natureza no ser a resultante de causas muito diversas das que se
podem considerar suscetveis de provir diretamente dos nossos
antepassados e se aquelas causas - talvez o colega ache pouco
cientfico o meu raciocnio - no residiriam unicamente em ns, isto
, em nossa essncia pessoal, admitindo-se, bem entendido, que cada
ser humano forma um todo completo, sem nada trazer dos seus
ascendentes, salvo o que as leis da evoluo o foram
irresistivelmente a tomar deles.
"A Natureza, o senhor sabe to bem quanto eu, no d saltos,
pelo que pergunto a mim mesmo se uns e outros no somos seres em
perodo constante de evoluo, o que necessariamente implicaria
mltiplas existncias anteriores. "
- Meu caro de L., sua resposta a que eu mesmo teria dado, se a
questo me tivesse sido proposta e h muito tempo as minhas idias
sobre esse ponto so absolutamente semelhantes s suas.
- De sorte que as particularidades que tanto me tm intrigado
proviriam, em ltima anlise, de uma reminiscncia passageira de
minhas vidas anteriores?...
- No foi isso o que eu disse, exclamei, subitamente assustado
com o rumo que tomava a nossa palestra.
- No entanto, assim foi que o compreendi, declarou
positivamente o Doutor de L., fitando-me com obstinao.
- E' exato que algumas vezes - continuou ele - inquiro de mim
mesmo se j no terei vivido nestes stios que to familiares me
parecem; se no terei compulsado todos os livros desta, biblioteca;
enfim, se no terei desempenhado um papel neste mundo, em tempo
relativamente prximo da atualidade. Mas, por outro lado, uma
reflexo me detm e inquieta. Se j vivi na Terra, porque no guardo
lembranas mais precisas dessa ou dessas existncias anteriores e
porque me vejo condenado, de certa maneira, a s comprovar fatos
muito simples, que me fazem duvidar de mim mesmo e que
unicamente servem para me afundar numa dvida obsidente?
- A isso eu lhe poderia responder que talvez no seja dada ao
homem a possibilidade de conhecer todo o mistrio da vida e da
morte, antes que haja progredido bastante em sabedoria e em
cincia. Desvendar a seres fracos o grande mistrio no seria
embaraar-lhes o adiantamento? Porque, tendo a Humanidade, como
vemos, acabado apenas de nascer para a razo, concebvel que
estejamos em guarda contra as nossas fraquezas ainda muito ligadas,
por uma espcie de lao de continuidade, histria das pocas
anteriores.
A lembrana, para todos ns, seria, quem sabe, uma pesada bala
que arrastaramos conosco e possvel que essa lembrana s se
possa precisar num estado superior, em o qual a matria se ache
positivamente dominada pelo esprito.
Mas, peo-lhe, no procuremos elucidar essa questo. O colega
me prometeu uma visita sua propriedade; lembro-lhe a promessa.
Demais, se todas essas coisas o interessam, retomaremos doutra vez
o fio da nossa conversa e creio que teremos ensejo de produzir belas
dissertaes sobre o assunto.
Levantei-me, um tanto nervoso, da minha cadeira e, assim,
forcei de certo modo o Dr, de L. a me imitar.
Ele, entretanto, muito jovial, me ponderou que o calor ainda
estava forte demais, quela hora do dia, para descermos ao jardim.
Eu, porm, tanto insisti que, afinal, cedeu. Deixamos, ento o seu
gabinete de trabalho, onde a atmosfera me parecia pesada e
angustiosa.
Decorridos alguns minutos, estvamos no jardim e eu me
esforava por dar novo rumo nossa conversao.
Que de transformaes ali!...
Realmente, o Senhor de L. imprimira belo aspecto ao magnfico
terreno que circundava a granja. Alias largas e harmoniosamente
desenhadas substituram os meandros amatados de outros tempos e
uma imensidade de roseiras em flor, pois que estvamos no ms de
Maio, mais embelezavam os gramados, orlados de craveiros
multicores. Algumas apenas das grandes rvores tinham sido
conservadas e suas densas frondes lanavam aqui e ali fresca sombra
nos tabuleiros floridos. Maravilhava-me a beleza do jardim
metamorfoseado daquele jeito.
O Senhor de L. sorriu ao notar a minha admirao.
- Despendi grandes quantias, disse-me ele, nesta propriedade e
tenho a certeza de que o colega est comparando o seu estado atual
com o de antanho. Fiz questo de dar a este parque uma feio
principesca, por isso que, devendo casar-me em breve, conto habitar
a granja a maior parte do ano.
- Ah! vai casar-se?...
- Vou e espero que assentir em me dar a grande honra de ser
uma das minhas testemunhas. No recuse, peo-lhe. Bem me pode
prestar esse servio e por muitssimo honrado me terei com a sua
aquiescncia ao meu convite. Conhecemo-nos de pouco, verdade,
mas vamos sem dvida ter ocasio de nos vermos amide,
porquanto a nossa profisso comum tende a nos aproximar
continuamente e muito feliz me considerarei sempre de o contar em
o nmero de meus amigos.
Ao v-lo pela primeira vez, senti-me insensivelmente atrado
para a sua pessoa e estou de antemo certo de encontrar no senhor
um amigo fiel, acrescido de um conselheiro seguro e experimentado.
- O senhor muito amvel e por felicssimo me darei com o lhe
satisfazer ao desejo.
- Muito bem! tinha a certeza prvia de que o senhor aceitaria.
Ah! doutor, h dever quanto digna do meu amor donzela que
escolhi para esposa.
- Oh! oh! parece-me estar, com efeito, muito enamorado. Vou
tomar a liberdade de lhe perguntar quem essa beldade.
- H de sem dvida conhec-la, pelo menos de nome, pois
aparentada com uma famlia muito conhecida nestas redondezas a
bisneta daquele marqus de Rosay, assassinado, durante a
Revoluo, por meu tio av, Andr de L. Ainda que muito estranha
se lhe afigure essa aliana, ela a mim me parece muito natural.
Ao ouvir semelhante revelao, julguei que a terra se me ia abrir
debaixo dos ps. Tive
que parar um momento e amparar-me numa rvore, para esconder a
minha emoo.
- Sim, prosseguiu o Senhor de L., os dios devem ser
esquecidos e, se algumas recordaes odientas nos vm perturbar a
felicidade, uns e outros nos devemos esforar por esquecer as
querelas e as faltas de nossos avs, a fim de vivermos numa
benfazeja harmonia e sob o influxo de recproca amizade, que nos
tornaro suave e bela a vida.
Cada vez mais intensa se me tornava emoo, medida que o
Dr. Rogrio de L. dizia aquelas coisas e, ainda uma vez, tive a
impresso de estar vendo e ouvindo o fantasma de anos atrs.
Entendi, no entanto, que era de meu dever pedir alguns
esclarecimentos.
- O senhor me acaba de dizer que sua noiva uma descendente
do marqus de Rosay, morto durante a Revoluo, o que quer ento
dizer que o marqus tinha muitos filhos, visto que, se no me
engano, sua filha teve a mesma desgraada sorte que ele.
- E exato: o marqus de Rosay tinha um filho que, a seu turno,
teve alguns filhos. Minha noiva filha de um destes ltimos.
Houve, alis, alguma resistncia, quando lhe pedi a mo e no
foi sem muita dificuldade que cheguei a vencer a repugnncia do
av paterno, educado no dio nossa famlia.
Em verdade, cumpriria que a senhorita Rosay e eu
assumssemos a responsabilidade das faltas de nossos antepassados?
Advoguei a minha causa e ganhei-a em toda a linha. A senhorita
Germana ser minha mulher e viremos, ela e eu, residir nesta granja.
A nossa presena aqui far que as tristes recordaes
desapaream, e as nossas famlias, indissoluvelmente ligadas,
trabalharo de acordo por se elevarem pelo amor, no culto do belo e
do bem.
O meu caro doutor testemunhar a nossa felicidade e se sentir
mesmo feliz, vendo que o somos.
Breve, daqui a algumas semanas, a granja estar em festa. O
senhor gozar conosco a ventura de viver na paz ditosa da nossa
companhia florida e banhada de Sol.

III

Ao contrrio do que sempre se passara em mim, quando


invulgares acontecimentos ocorriam, dessa vez conservei-me
absolutamente impassvel. At mesmo experimentei certo desafogo,
como se um blsamo salutar me houvesse aliviado e consolado a
alma toda.
Trinta e cinco anos havia que esperava a realizao do que me
fora anunciado e me sentia satisfeito por ver que essa longa
expectativa tocara a seu termo. Reinava no meu ntimo dulcssima
alegria.
Assim, com preciso a bem dizer matemtica, tudo se cumpria.
Cessara de um momento para outro o mistrio obsidente e minhas
idias se achavam luminosamente esclarecidas pela realidade dos
fatos.
A minha satisfao, porm, certo temor se juntava sempre, por
isso que, afinal de contas, a reencarnao do fantasma tinha que ser
para uma expiao, e esse temor me torturava.
At quele momento, no me fora possvel perceber
distintamente qual seria essa expiao. Contentava-me com ir
anotando a aproximao extraordinria que, de modo por assim
dizer natural, se verificara entre os principais atores do drama de
antanho, sem poder imaginar com clareza o que, no futuro, resultaria
dessa aproximao.
Durante as trs semanas que se seguiram minha primeira visita
ao Doutor de L., longamente refleti, sem conseguir, no entanto,
encontrar uma soluo satisfatria. Tomei ento o partido de me no
inquietar.
Acontecimentos vrios havia ainda de dar-se, era positivo,
inevitvel, fatal, e nada mais me cabia seno os observar, como
anteriormente, sem pretender mud-los de forma nenhuma.
Em momento algum deveria o meu papel deixar de ser
puramente passivo. Uma vez mais, reconhecia que nada me era lcito
fazer, seno me manter na observao rigorosa dos acontecimentos
que se passassem sob as minhas vistas.
Minha escolha, para testemunha do casamento do jovem colega,
me obrigava a estar com ele amiudadamente, antes da cerimnia
nupcial. Sempre, porm, evitara escrupulosamente fazer a mnima
aluso aos terrveis sucessos produzidos durante a Revoluo.
Ao demais, o Senhor de L. no tornara a tratar do assunto e se
me afigurava uma ao m for-lo eu a isso.
O acaso das minhas visitas granja me proporcionara ensejo de
l encontrar um dia a senhorita Germana de Rosay, cuja graa e
beleza me maravilharam.
Pareceu-me que jamais contemplara criatura to perfeita.
Alta, esbelta, morena, de cabeleira abundante, tez ligeiramente
rosada, perfil de impecvel pureza, toda ela formava um conjunto
gracioso, de infinito encanto.
Os olhos tinha-os negros, brilhantes, vivos, meigos,
admiravelmente rasgados e sombreados por longos clios, que
amorteciam um pouco o fulgor do olhar. Quando falava, o som de
sua voz me abalava profundamente.
Ao v-la, compreendi que o Senhor de L. consagrasse
apaixonado amor a uma mulher to surpreendentemente linda.
... Afinal, chegou o dia do casamento. A cerimnia se celebrou,
sem grande aparato, a 1 de Junho de 1890. A noite, num grande
jantar, reuniram-se s famlias dos noivos e de seus amigos.
Esse jantar se realizou na "Granja do Silncio", nome que,
naquele dia, se lhe tornou imprprio, pois que durante todo o tempo
franca alacridade reinou entre os convivas.
Tudo o que a beleza, a mocidade, o amor e a riqueza so
capazes de proporcionar ali se havia congregado, para ventura dos
cnjuges. De quantos assistiram quela festa, era eu o nico a recear
dos acontecimentos que se seguiriam.
O casal deliberara partir para a Itlia e a permanecer at ao
comeo do Outono. Alis, o Senhor de L. me anunciara sua prxima
partida em companhia da esposa.
- Dar-lhe-e-mos notcias nossas, dissera-me ele, e conto que, ao
regressarmos, no deixar de nos vir freqentemente visitar.
A amizade que parecia dedicar-me levara-o a tomar-me, como
ele prprio declarara, por seu confidente ntimo. Quanto a mim,
sentia uma espcie de vexame em me imiscuir involuntariamente na
sua vida. Como quer que fosse, porm, reconhecia que tinha de ser
assim, e me entregava, sem resistncia, amizade que tambm eu
consagrava aos dois jovens.
No prprio dia em que partiram, ambos reiteraram a promessa
de que me mandariam notcias suas. Acompanhei-os estao e lhes
desejei deliciosa viagem.
Dois meses decorreram, sem que notcia alguma deles me
chegasse.
Um tanto inquieto, todas as manhs aguardava o carteiro, na
esperana de encontrar, na minha correspondncia, uma carta do
Senhor de L.
Por fim, no primeiro dia do terceiro ms, recebi, vinda de
Florena, a que passo a transcrever na ntegra:
Florena, 1 de Agosto de 1890.
Carssimo amigo:
Talvez esteja muito admirado de no ter ainda tido notcias
nossas. Mas, com certeza nos desculpar, lembrando-se de que
recm-casados, que realizam uma viagem de npcias, so criaturas
muito ocupadas.
O mundo cessa de existir para eles que se tornam um pouco
egostas, entregues de todo felicidade de se acharem reunidos, para
gozar da ventura real de uma unio harmoniosa.
Seguimos a regra: teremos sido extremamente egostas e
extremamente ditosos.
Depois, andamos a correr esta Itlia deliciosa e pitoresca.
Visitamos Roma, Npoles, Veneza e estamos agora em Florena,
donde lhe dirijo esta carta.
Quero, prezado amigo, pedir-lhe um conselho.
Oh! no se assuste; nada h, pelo menos assim o creio, de grave;
mas, no obstante, preciso recorrer sua cincia de mdico e sua
opinio de amigo certo.
Como viu, Germana, antes da nossa partida, gozava excelente
sade, no verdade? sade que se manteve inalterada durante
quase seis semanas, mal grado s fadigas das nossas peregrinaes.
Desde h quinze dias, porm, j no se d o mesmo. A minha
adorada Germana me parece atacada de um mal to inexplicvel,
quanto inexplicado.
Toda a minha cincia mdica no me permite formular um
diagnstico que me satisfaa, pelo que recorro ao amigo, a fim de
que me auxilie.
No se trata, estou certo, de uma enfermidade comum. Germana
tem boa constituio. No receio para ela anemia. Est sofrendo
apenas de pesadelos terrveis, seguidos de uma espcie de delrio
intermitente, que a deixa extenuada, abatida, sem foras.
Assim tenta repousar um pouco, os pesadelos se sucedem.
Somente durante o dia lhe possvel gozar de alguma calma relativa
e dormir tranqila.
Nos primeiros dias, lanamos o fato conta do cansao das
nossas contnuas excurses, dos nossos passeios ininterruptos. Mas,
no tardamos a perceber que a causa no residia a.
Ser o comeo de um mal de definhamento? Ser o preldio de
um estado histrico ainda no definido? Ser o sinal premonitrio de
uma anemia cerebral? Ser, finalmente, uma simples perturbao
fsica, sem conseqncias gerais? No consigo responder com
exatido e, portanto, me vejo na impossibilidade de prescrever um
tratamento e remdios apropriados.
Porm, o que mais me inquieta, o que, por bem dizer, me
aterroriza a natureza dos pesadelos.
Germana v sangue, sangue por toda parte. Debate-se contra
inimigos imaginrios; grita, brame de pavor e, quando desperta
subitamente, em meio de uma crise, fica hebetada, com angustiado
semblante.
Ainda ontem, como me aproximasse dela para a tranqilizar,
repeliu-me com violncia, dizendo: Vai-te, assassino!... Em
seguida, voltando a si de repente, teve uma crise de lgrimas e me
pediu perdo.
Ambos sofrem com esse mal extraordinrio; sofremos, quando
tudo nos deveria sorrir; sofremos, ao pensar que, ainda h poucos
dias, fruamos a mais completa ventura.
Havamos pensado em voltar quanto antes para a Frana; porm,
Germana, que a princpio concordara, depois recusou e, assim,
apenas samos de Veneza para ganhar Florena, onde estamos faz
trs dias.
Parece-me que o mal vai aumentando e eu, impotente, louco de
desespero por ver a minha bem-amada em to terrvel estado.
Que fazer?... Ah! meu amigo, aconselhe-me, indique-me um
remdio, um tratamento. Eu, de mim, nada posso; sinto, diante desse
estranho mal, a impotncia de toda a minha cincia mdica.
Germana definha, cavam-se-lhe as faces, e, no entanto, afirmo-o
com segurana, a auscultao minuciosa nada me revelou. Ela no
tem coisa alguma, nada, seno a obsesso desses horrendos
pesadelos.
Comeo a ter medo, um medo que no posso analisar, um medo
quase infantil, que incessantemente se renova. Desejara t-lo perto
de mim., para me tranqilizar.
Escreva-me logo, logo, diga-me qualquer coisa, esforce-se por
achar um remdio, talvez que d resultado. Agradecer-lhe-ei de
joelhos.
Espero sem falta uma carta. Peo-lhe que nos escreva, somos
to infelizes os dois!
Germana e eu lhe rogamos acolha o testemunho da nossa
amizade.
ROGRIO DE L.

Em ps-escrito, o Doutor de L. me indicava que dirigisse a


minha correspondncia para a posta-restante, pretextando que
tencionava fixar residncia em lugar diverso daquele onde se achava
provisoriamente instalado.
Quando terminei a leitura dessa missiva, fui presa de to intensa
emoo, que me pus a chorar.
Acerbo sofrimento me assaltara de sbito e, por alguns
momentos, agitou-me um tremor convulsivos, que no consegui
reprimir de pronto.
Afinal, com muita energia, dominando a minha emoo,
deliberei responder imediatamente e escrevi a seguinte carta:
Acabo de receber sua carta e me dou pressa em tranqiliz-lo
sobre o estado da Senhora de L. Ao meu ver, infantil, de sua parte,
ligar maior importncia aos pesadelos de que me fala.
No vejo nisso mais do que um acidente passageiro, uma
espcie de delrio de interpretao, cujas causas reais me fogem, mas
que decerto no poder durar muito.
Creio que se trata, pelo menos o que a sua descrio me faz
supor, de uma psicose depressiva, facilmente curvel e que
desaparecer com a mesma facilidade com que se apresentou.
Parece-me conveniente, no caso, atacar essa afeco benigna,
por meio de um esforo da vontade, impondo o amigo a sua.
Persuada, pois, pura e simplesmente, a Senhora de L. de que
est curada, ou de que o estar dentro em breve; mas, empregando
tenaz e absoluta firmeza. Estou certo de que ver desaparecer em
poucos dias, talvez mesmo em algumas horas, todos os acidentes
consecutivos ao delrio de interpretao que os pesadelos sugerem.
Se, contudo, este meio no der resultado, deixe a Itlia e volte
sem mais demora. A paz e a tranqilidade da nossa campanha sem
dvida restituiro a sade Senhora de L. e, ao demais, farei todo o
possvel para o auxiliar no tratamento dessa neurose.
Tenha, portanto, coragem, passeie; est numa terra encantadora
onde, maravilhosamente adornada, a Natureza suscita por fora a
alegria de viver.
Escute a grande voz da Natureza. Ela lhe ministrar o
prodigioso remdio que cura tudo.
Apresento a ambos os meus melhores votos por um pronto
restabelecimento e quero v-los voltar para c, no Outono, cheios de
fora, de vida e de sade, ditosos e confiantes no advento tranqilo
de um porvir prenhe das mais doces alegrias, das mais merecidas
venturas, sempre renovadas.
GILES BODIN

Ah! quanto eu desejara ter a certeza de que tudo o que escrevera


seria exato! Lembrava-me, porm, cheio de ansiedade, de que
chegaram fase das provas e das expiaes e horrvel angstia me
fazia fremir, pensando no Senhor e na Senhora de L.
Porque, nenhum engano era possvel. Os pesadelos desta ltima
lembravam o crime de outrora, praticado na floresta de Jupilles, e
era precisamente o espetculo daquele morticnio que se apresentava
nos sonhos da pobre moa.
Que conseqncias decorreriam dessa neurose?... Perguntava-o
angustiadamente a mim mesmo e muito sofria por no poder traar
um plano exato do que se ia passar.
Oito dias transcorreram assim, antes que outra carta me
chegasse da Itlia.
Na manh do nono dia, quando o carteiro me entregou a
correspondncia, imediatamente se me deparou uma sobrecarta com
o carimbo do correio de Florena. Abri-a sem demora.
Dessa vez, soltei um suspiro de alvio. O Senhor de L. me
informava que seguira o meu conselho e que sua mulher parecia ter
recobrado um pouco de calma.
"Ainda h crises, por vezes violentas, acrescentava, mas no
desespero de v-las atenuar-se e desaparecer em breve."
Dizia-me tambm que dentro em pouco estariam de volta, pois a
Senhora de L. desejava regressar "Granja do Silncio"
"Germana insta comigo, para que regressemos Frana.
Acredita que isso a libertar dos seus terrveis pesadelos, que se vo
abrandando, certo, mas que ainda horrivelmente me inquietam."
Refleti demoradamente, depois da leitura dessa segunda carta.
Talvez, pensava eu, que esse delrio no seja mais do que
acidente vulgar. E idia de que os acessos depressivos, ou, melhor,
a astenia, fossem de curta durao, uma esperana renascia em mim.
Mas, involuntariamente, minhas reflexes me levavam de modo
claro viso precisa da expiao e de novo me assustava, a debater-
me entre a esperana e a dvida, que mais uma vez ameaava
apoderar-se de meu esprito.
A fim de dar um pouco de diverso ao meu nervosismo,
deliberei ir at Granja, visto que o Senhor de L. tivera a gentileza
de deix-la minha inteira disposio.
"Na sua biblioteca h livros curiosos, dissera ele. Venha
proceder a uma investigao em tudo isso. Estou certo de que
descobrir coisas interessantes e, quando eu voltar, informar-me-
das suas descobertas."
Tendo prometido satisfazer ao desejo do meu jovem colega e
amigo, dirigi-me para a Granja, aonde cheguei uma hora depois.
Entrei imediatamente para a sala da biblioteca e lancei uma vista
de olhos aos ttulos dos volumes enfileirados nas estantes.
Conforme o Senhor de L. me observara, havia ali obras raras e
curiosas e muito at me surpreendeu deparar com algumas de subido
valor.
O que, porm, mais me admirou foi diversidade de todos
aqueles livros.
De sbito, dei com um minsculo volume, sem nome de autor.
Abrindo-o, vi que era um antiqssimo tratado de astronomia.
Desde logo, muito me interessou a leitura desse livrinho.
Verifiquei que o autor annimo tinha idias bastante elevadas e
teorias ousadas para a poca, relativamente remota, em que
escrevera sua obra.
Eis aqui algumas passagens textuais, que me pareceram
curiosssimas:
O orgulho induziu o homem a cometer o erro de considerar a
Terra, por ele habitada, como o nico planeta onde se encontram
seres inteligentes.
Que aberrao a sua, quando imagina que os imensos globos,
que rolam no Espao infinito, existem unicamente para cintilar na
serenidade das noites lmpidas e para lhe encantar a vista.
E' de esperar que um dia a Cincia far justia semelhante
tolice e a tal presuno, dando a prova de que os inumerveis
mundos que divisamos so outras tantas habitaes de seres talvez
mais adiantados do que ns. E de esperar faa que o gnero humano
algo entreveja do grande mistrio que encobre nossa viso o poder
infinito de um ente superior, criador,e ordenador supremo desses
mundos.
Ah! se ela chegasse a provar que todo ser humano tem por
destino percorrer sucessivamente todos os campos do in f finito,
desenvolvendo a perpetuidade sua sabedoria e seu saber!
O estudo da astronomia est fadado ao grande surto. Ela
demonstrar um dia que o homem no o primeiro entre as
criaturas; que seu adiantamento se acha subordinado a leis bem
definidas, que ele s pouco a pauto poder ir compreendendo,
conforme lho forem permitido o seu labor constante e o seu
crescente saber.
Quando esses tempos houverem chegado, ele se dignar- u.m
pouco mais de elevar o corao e admirar a sublime harmonia da
Natureza, lembrando-se de que lhe cumpre ascender cada vez mais
alto, tendo por meta a Beleza e a Sabedoria infinitas."
Lendo essas linhas, senti-me profundamente tocado. Percebi que
a Humanidade tinha seus precursores, verdadeiros profetas
anunciadores das pocas porvindouras, e comecei a perceber e
entrever as grandes leis que regem o Universo.
Verdadeiramente lgicas se me antolhavam as vidas sucessivas
de cada ser, nico princpio compatvel com a justia e o progresso,
e sentia que, assim compreendida, a morte perde todo o seu horror,
nada mais sendo, em suma, do que a terminao inelutvel de
perodos mais ou menos longos, atravs dos quais o Esprito,
escravo da matria, chega um dia, a poder de trabalho e
perseverana, a domin-lo completamente.
Como outrora, quando da ltima apario do fantasma, quis
clamar isso a todos os ecos; quis, sobretudo, tranqilizar o meu
amigo e a sua esposa, cujas desditas iam suceder-se, e, no entanto,
ainda ento s pude, ao pensar em tanta coisa, enxugar as lgrimas,
que me subiam aos olhos e inundavam o rosto.
Foroso me era esperar mais, para prosseguir na anlise de todos
os acontecimentos que iam dar-se.
Continuei a leitura do volumezinho por todo o resto da tarde.
Quando a conclu, em vez de p-lo novamente no lugar de onde
o tirara, meti-o no bolso. Afigurava-se-me que, naquelas pginas
envelhecidas, uma como parcela de verdade se continha, ali
depositada por um Esprito superior, e que mais tarde ainda me seria
preciso consult-las, para apreender certas coisas.
Calmamente, como viera, deixei a "Granja do Silncio", e voltei
para minha casa, a cismar.

IV
Chegara o ms de Outubro e eu esperava, de um momento para
outro, o regresso do Senhor e da Senhora de L.
Com efeito, a ltima carta que recebera me anunciava prxima
chegada dos dois e a lembrana de que eu iria tornar a ver as
personagens que teriam de desempenhar to importante papel, nos
acontecimentos que eu previa, me punha um tanto nervoso.
Nenhuma perturbao, entretanto, experimentei, quando um
tarde meu criado veio dizer-me que o Senhor e a Senhora de L. me
esperavam na sala de visitas, para onde ele os fizera entrar e eu me
dirigi sem demora.
Logo ao penetrar ali, meu olhar foi direito a Senhora de L. e
nada me surpreendeu o verificar, primeira vista, que ela trazia no
rosto os estigmas do estranho mal de que to subitamente fora
acometida.
Conquanto se conservasse adoravelmente bela, bem visvel
mudana se lhe operara no conjunto da fisionomia. Uma espcie de
apatia como que a imobilizava numa atitude de lassido e tristeza, e,
no obstante o sorriso de seus lbios descorados, reconheci com
terror que o mal era mais profundo do que eu o pudera supor.
Quanto ao Senhor de L., tambm o achei menos prazenteiro e
notei que funda ruga lhe sulcava a fronte.
Sem dizer palavra, ele me apertou efusivamente as mos, e, com
o olhar ensombrado de tristeza, me indicou a esposa.
A moa percebeu a muda interrogao do marido, pois que
exclamou, num tom a que procurava dar aparncia de alegria:
- Doutor, meu marido no razovel. Estou melhor, muito
melhor; sinto-me quase curada e tenho a certeza de que, em breve, o
estarei completamente. Os desagradveis pesadelos, de que lhe
falou, agora se vo espaando cada vez mais. Insensivelmente, vou
renascendo para a vida, para o prazer, para a ventura.
Enquanto ela falava, eu a examinava cheia de curiosidade.
Jamais, durante toda a minha longa carreira mdica, se me
oferecera ensejo de observar caso to extraordinrio. Tinha a
impresso de me encontrar diante de um problema horrivelmente
complicado, cujos dados precisos me faltavam totalmente.
Julguei, no entanto, de bom aviso mostrar-me muito alegre e
gracejar. A voz, porm, me tremia ligeiramente e mal consegui
responder ao que dissera Germana.
O Senhor de L., com muita gravidade, assim me falou,
designando a esposa:
- H, exata, uma melhora grande mas, muitas coisas ainda nos
inquietam. Espero, todavia, que, com o seu auxlio, chegaremos a
vencer o mal.
Explicou-me depois, circunstanciadamente, todas as fases da
enfermidade.
De quando em quando, Germana abanava a cabea e um plido
sorriso lhe bailava nos lbios sem cor.
Quando o Senhor de L. concluiu, pareceu-me conveniente tentar
uma reao sobre o moral das duas pobres criaturas.
De repente e com extrema jovialidade, afirmei que o mal era
perfeitamente curvel e to bem me conduzi, que logrei convencer
um pouco o Senhor de L.
- Ora, vamos, disse ele, tenho-lhe confiana. acredito no que me
afirma.
- Tanto mais fcil lhe ser isso, acrescentei, quanto certo que o
futuro justificar as minhas previses. Dado que assim acontecer,
visto que hoje so meus hspedes, no mais falemos de
enfermidade. Ficaro para jantar comigo e conversaremos de coisas
mais alegres.
- Aprovo a sua idia, meu caro doutor, declarou Germana, a rir
dessa vez com satisfao.
Toda tarde passamo-la assim a palestrar alegremente e
ningum, observando-nos os trs, houvera podido suspeitar de que
tnhamos o ntimo agitado por pensamentos tristes, que o nosso riso
forado no lograria ocultar por muito tempo.
Quando, afinal, decorridas algumas horas, fiquei a ss um
instante com o Senhor de L., disse-me ele sem rodeios
- Vamos, diga-me o que pensa...
Procurei uma escapatria, mas o meu interlocutor me chamou
realidade, de modo quase brutal, declarando
- E' intil, meu caro amigo, querer ocultar-me verdade.
Germana, eu o vejo e sinto, est atacada de um mal incurvel.
Tive, por minha vez, forte movimento de revolta
- No, afirmei, e j lhe proporcionei um meio de combater o
mal. Respondendo sua primeira carta, escrita pouco tempo depois
de terem chegado Itlia, aconselhei-lhe que impusesse sua vontade
doente. F-lo?
- Fi-lo, sem dvida, mas o resultado no foi o que estvamos no
direito de esperar.
- Tenha um pouco mais de pacincia, pois continuo persuadido,
falando como mdico, que a sugesto eficaz contra os acidentes
devidos emotividade, imaginao dos doentes, quer se trate de
fadiga cerebral, de dores, de medos, quer de sonhos alucinatrios.
Cabendo, como cabe, nesta ltima categoria, creio firmemente
que o caso de sua mulher deve ser tratado pela sugesto e previno-o
de que vou tentar auxili-lo, pois me parece que ao meu amigo
falece a vontade necessria para chegar com segurana ao resultado
desejado.
- Seja, declarou o Senhor de L., tenho-lhe a maior confiana;
faa, conseguintemente, o que for possvel, porquanto fato que
sinto o meu crebro turbar-se, sempre que me vejo forado a lutar
contra a terrvel psicose de que a minha bem-amada Germana se
acha presa.
Tenho refletido muito sobre esses sonhos que a obsidiam e
pergunto a mim mesmo se minha mulher no revive em sonhos
pavorosos algum acontecimento remoto, no qual os nossos
antepassados, meus e dela, se hajam envolvido. - Que idia!
exclamei, dissimulando com um sorriso a minha ansiedade.
- No ria; nada mais verdadeiro. Durante as crises de que ela
sofre, h muitas vezes proferido palavras, que poderiam parecer
incoerentes a outros que no a mim, mas que indicam claramente
uma orientao do Esprito para vises precisas de fatos
anteriormente ocorridos.
- Explique-se, no compreendo.
- Pois, bem! Muitas vezes tem Germana falado de assassnio, de
cilada, e o modo particularssimo por que se exprime faz-me supor
que ela revive uma cena sangrenta que se desenrolou nestes stios.
"Certa vez, notadamente, no curso de uma crise mais violenta,
me descreveu diversas coisas com tal preciso, que no posso
duvidar, tanto mais quando disponho de uma base que me permite
fazer singulares assimilaes."
- Vejamos, vejamos, cada vez compreendo menos. Precisemos
as coisas, disse eu a tremer.
- "O senhor conhece a famosa biblioteca existente na "Granja do
Silncio", a cujo respeito j lhe tenho falado demoradamente. Ora,
Germana, que ignora o que se contm nessa biblioteca, recitou,
numa de suas crises, trechos completos de notas escritas pelo mo de
meu tio av Andr de L., trechos que exatamente se referem
desavena que houve outrora entre as nossas famlias.
Por que prodgio h minha mulher podido saber desses escritos?
No v nisso uma prova material, indiscutvel de que, com efeito,
ela revive acontecimentos anteriores sua existncia atual?
Repito-lhe que h trs meses venho refletindo profundamente e
estou certo de que me no engano. Temo compreender."
- Qu?
- Como o meu caro amigo sabe, meu tio av Andr de L.
desempenhou infame papel durante a Revoluo e matou o marqus
de RosaY e sua filha, na floresta de Jupilles.
Ora, pergunto, no andar a minha pobre Germana a reviver a
horrvel cena desse assassnio?
- Oh!...
- "Escute. Parece-me que muitos acontecimentos, ou, se o
preferir, que muitos pequeninos fatos me vm perturbar e para os
quais no posso encontrar explicao plausvel, seno em
reminiscncia passageira de sucessos vividos.
Consoante j lhe disse e repito, revolvi completamente a
biblioteca existente no meu gabinete de trabalho e descobri, entre os
papis, notas sobre os sucessos em que meu tio av tomou parte
direta, no correr de sua vida.
Afigura-se-me que de h muito conheo tudo isso e que fui
testemunha de todos esses sucessos.
Alis, como deve lembrar-se, j entre ns agitamos a questo de
nada haver de surpreendente em que todos j tenhamos vivido.
Se raciocinarmos cientificamente acerca desse ponto, o senhor
reconhecer comigo que em absoluto contrrio ao bom senso
admitir-se que surgimos do nada, com uma inteligncia j
desenvolvida, com as nossas qualidades a defeitos.
Bem sei que far intervir a enada, a hereditariedade e mil
outras coisas; mas, ser forosamente levado a verificar que no
pode definir com exatido todos esses fatores, criados, de certa
maneira, para atender s exigncias da causa.
Dir que tivemos uma infncia, uma adolescncia, durante as
quais o nosso corpo se desenvolveu, ao mesmo tempo em que o
nosso esprito; porm, esse desenvolvimento positivamente o que
nos escapa em seu ponto inicial, isto , nessa faculdade intelectual
que trazemos ao nascer.
Tudo, pois, me induz a crer que a nossa existncia atual
apenas o corolrio, ou, se quiser, a continuao normal de vidas
anteriores.
No so de regra, em torno de ns, as transformaes sucessivas
dos seres? No exato que estes progridem lentamente s nossas
vistas, por meio de uma srie de transformaes, cuja gnese no
apanhamos, mas cujo resultado, por muito tangvel, inegvel?
Porque ento somente ns fugiramos lei geral? Porque,
indivduos, que somos, j superiormente organizados, com relao
aos que observamos, no estaramos sujeitos mesma lei
desconhecida que rege os desenvolvimentos em todos os reinos da
Natureza?
Com toda a sua cincia, ser capaz de explicar a diversidade das
inteligncias, a variedade dos gostos, as aspiraes contrrias, a
dessemelhana das paixes entre os seres humanos, as tendncias
bem acentuadas para tais qualidades ou tais defeitos?
Ainda a, provavelmente, se esforar por fazer intervenha a
educao que cada um de ns recebe, a influncia do meio e a
questo da hereditariedade.
Pelo que toca educao e influncia do meio, poder,
reconheo-o, apresentar argumentos de grande valor e afirmar, com
alguma aparncia de razo, que esses fatores so de considervel
importncia; contudo, enlear-se- lamentavelmente, quando quiser
explicar a hereditariedade.
Cada dia que passa mais fortalece em mim essa idia e, se me
faltam argumentos em que apie solidamente a minha tese, tenho,
por intuio, a certeza de que me no engano. Entretanto, assusta-me
igualmente o verificar que a verdade se faz patente aos meus olhos.
O senhor a nica pessoa a quem ouso confiar a angstia de
minha alma; mas, tambm, assim o creio, a nica suscetvel de a
compreender. Da o dizer-lhe: tenho a intuio de que j vivi e de
que participei de acontecimentos terrveis.
- E quando assim fosse? Aventurei com alguma vivacidade.
Dever envenenar a sua existncia atual com a lembrana vaga de
um passado problemtico, que no lhe possvel saber ao certo se
fez parte do seu viver? Dever sacrificar a quimeras a felicidade que
lhe fcil alcanar e conservar?
- "Meu caro amigo, consinta que lhe diga que no apreendeu
claramente o meu estado da alma e que o que trata de quimeras
sem dvida a resultante de fatos ocorridos precedentemente e nos
quais estive envolvido.
Toda a lgica do seu raciocnio fracassar, necessariamente,
quando haja de me demonstrar que no se justificam os meus
temores, porquanto estou firmemente convencido de que no me
equivoco.
Inmeros episdios de pouco relevo corroboram os meus
pressentimentos e me tornam patentes s dedues que tiro do meu
estado psquico, e, apesar de todos os esforos que emprego para
vencer os receios que continuamente me assaltam desde o comeo
da enfermidade de Germana, sou forado a sofrer, sem remisso,
esses assaltos."
Meneei a cabea e procurei convencer o Senhor de L. de que se
enganava. Ele, porm, me replicou com energia:
- "No, no tente dissuadir-me. Quer, evidentemente, fazer que
eu readquira um pouco de calma. Difcil, entretanto, lhe ser chegar
a convencer-me.
A estranha enfermidade de minha mulher, sua neurose, se
prefere dar-lhe este nome, para empregar um termo mdico, me
obrigou a refletir muitssimo e no posso, digo mal, no devo aceitar
como causa dos fenmenos que se do com ela, seno a situao
anterior das nossas personalidades, situao em que ambos tiveram
papis bem definidos.
Interrompi o Senhor de L.:
- Escute. Permite que eu tente uma experincia com sua esposa?
Talvez logre cur-la e subtra-lo s idias que me acaba de expender.
No desejo dizer-lhe de antemo o que vou tentar. Peo-lhe
apenas que me dispense confiana e obtenha da Senhora de L. que
se me entregue e venha, j amanh, submeter-se experincia que
quero fazer com ela.
- Prometo que Germana vir amanh a sua casa.
- Agora, esforce-se por no torturar o seu esprito, pretendendo
achar a soluo de tantos enigmas. Vamos ao encontro dela que
desceu h pouco paia o jardim e espere com pacincia e confiana
dias ditosos.

- Ento, o doutor vai tentar a minha cura... Ah! praza aos cus a
consiga.
Em p, diante de mim, a Senhora de L. juntara as mos e, a me
fitarem; seus grandes olhos negros, marejados de lgrimas prestes a
correr, me imploravam com tanta viveza, que me senti turbado.
- Vamos, minha filha, seja razovel, e, sobretudo, observe
escrupulosamente o que lhe vou dizer. Da sua obedincia que
depende, em primeiro lugar, o bom xito da minha experincia.
- Fique tranqilo, seguirei cegamente os conselhos que me der.
Desejo tanto me ver curada.
- Ento, sente-se com toda a naturalidade nessa poltrona e no
fale mais. No receie coisa alguma e olhe bem para mim.
Muito passiva, a Senhora de L. executou o que lhe ordenei e
logo primeira vista reconheci que me seria fcil adormec-la
rapidamente.
J, durante a minha carreira mdica, eu empregara os meios
hipnticos e sem dificuldade obtivera resultados felizes.
Com relao Senhora de L., fracas esperanas de bom xito
alimentavam; mas, decidira experimentar. Acresce, devo confessar,
que pretendia interrog-la, assim a houvesse posto em estado de
hipnose.
Poucos esforos me foram necessrios para lev-la a esse
estado.
Depois de me haver certificado de que era regular a cadncia do
pulso e de tomar todas as precaues indispensveis, comecei o meu
interrogatrio.
minha primeira pergunta, Germana experimentou violento
abalo, intensa contrao de todos os membros.
- Sofre? Perguntei.
- Sofro, sofro muito.
- Diga-me: porque sofre?
- Oh! o senhor me est fazendo mal, muito mal. Tenha pena de
mim, suplico-lhe. Bem sabe a razo do meu sofrer; porque, ento, se
obstina em me torturar?
- Sei apenas que est doente e desejo cur-la.
- No o conseguir.
- Por que razo?...
- Porque toda a sua cincia impotente para alcanar esse
resultado.
- Engana-se, a Cincia poderosa.
- Muito relativo esse poder. Como sois presunosos todos. A
Cincia, as mais das vezes, simples joguete de foras
imperceptveis, desconhecidas, ou, quando muito, mal conhecidas.
S o orgulho do homem a qualifica de poderosa.
- Contudo, a senhora, neste momento, est em meu poder e eu
lhe ordeno que fale. Assim o quero.
Uma espcie de estertor se produziu na garganta da Senhora de
L.
- Piedade! piedade! imploro-lhe. O senhor me est fazendo mal.
Ao demais, bem sabe o que tenho. Porque insiste em que eu diga
aquilo que sabe h mais de trinta e cinco anos...
- Explique-se, exijo-o!...
A esta ltima ordem, Germana se levantou bruscamente, e, com
inaudita aspereza, entrou a narrar o que eu efetivamente sabia.
Em frases curtas, ditas aos arrancos e entrecortadas de soluos e
estertores, relatou a horrvel cena do crime da floresta de Jupilles.
Sentia-se, na voz da infeliz mulher, todo o horror que dela se
apossara. Revivia todas as mincias do pavoroso drama e,
proporo que avanava a narrativa, arrepiavam-se-me os cabelos.
O sentimento da minha responsabilidade me forou a
interromp-la e a fazer que de novo se sentasse na poltrona.
Houve um instante de silncio, que no ousei quebrar e de que
me aproveitei para refletir profundamente.
A partir dali, nenhuma dvida mais poderia existir para mim. A
Senhora e o Senhor de L. eram com efeito os mesmos seres de
outrora, reencarnados. Acabara de colher disso prova formal,
indiscutvel.
Antes de despertar a pobre senhora, tive a curiosidade e a
coragem de lhe dirigir mais algumas perguntas:
- Porque se tornou esposa do Senhor Rogrio de L.?
- Porque era necessrio, para aproximao de nossas almas;
porque no poderia haver perdo, sem que tivesse havido amor e
devotamento; porque, para ele, como para mim, esta uma prova
que devemos sofrer, a fim de ascendermos um pouco para a
sabedoria e a bondade.
- A senhora, no entanto, vtima inocente e o sacrifcio que lhe
foi imposto bem terrvel me parece.
- No certo que vtimas inocentes tm por vezes resgatado s
faltas dos homens? Veja, por exemplo, o Cristo. E inegvel que, em
confronto com o seu, o meu sacrifcio muito restrito, muito fraco.
- Poder dizer-me o que se vai passar agora?...
- No me possvel falar abertamente sobre este ponto. No
posso anunciar o futuro, seno em suas linhas gerais.
- D-me a conhecer o que sabe.
- No sei mais do que aquilo que o senhor mesmo prev;
porquanto, muito clara a intuio que tem de todos os
acontecimentos de que seremos participantes.
- Desejara que precisasse esses acontecimentos.
- Para que me h de torturar! Bem sabe que me faz sofrer
horrivelmente e a experincia que resolveu tentar s pode influir mal
sobre o estado de minha sade.
No prossiga, espere com pacincia os acontecimentos. Posso
afirmar-lhe que viro corroborar todas as dedues que o senhor seja
capaz de tirar.
Mas, cumpre tambm se lembre de que no deve pretender
penetrar at muito longe pelo futuro adentro. Por um privilgio
muito especial, o senhor se tornou depositrio de um segredo que h
de servir mais tarde para educao de seus irmos. Por preo algum
deve querer ir alm do que lhe permitido conhecer.
Todos os seres humanos de uma poca so lanados nos
mesmos declives, nas mesmas sendas, e as diversidades que entre
eles se revelam no so to grandes, quanto o senhor talvez suponha.
De fato, a harmonia universal fora a aproximao dos seres
identicamente imperfeitos, para que se lhes efetive a evoluo. E
uma lei a que os homens, embora inconscientemente, sempre
obedecero. Sem isso, no haveria. sociedade possvel e, por
enormes que paream as diferenas entre os seres da mesma poca,
numerosos so, a aproxim-los inelutavelmente, os pontos comuns a
todos (2).
(2) Podemos, por este prisma, examinar a poca atual e cada um dos seves que a
compem poder reconhecer a sua imperfeio. Tal coisa, porm, muito difcil para
o orgulhoso que se julga superior aos outros.
Pelo que concerne a meu marido e a mim, ambos obedecemos a
essa lei geral. Nada lhe pode obstar ao curso, nada pode impedir que
os acontecimentos se dem; entretanto, importa se evite confundir
tudo isto com o que chamais - a fatalidade.
No h coisa alguma que se possa qualificar de fatal. O que h
so apenas conseqncias naturais dos fatos anteriores e dos atos
que ns mesmos praticamos. Conquanto obrigados a atingir a meta,
sempre conservamos uma espcie de liberdade relativa, que nos faz
senhores dos nossos destinos, no sentido de que possvel retardar
ou acelerar nossa marcha para frente.
Quando os seres que vivem no globo terrestre se houverem
compenetrado bastante de que a mais insignificante ao m ter sua
repercusso, produzindo-se esta por uma espcie de contrachoque;
quando, afinal, houverem compreendido que nada se perde, que
nada cai no olvido, que tudo medido, pesado e julgado no seu
valor exato, passaro a viver vida ditosa e ampla, donde se acharo
banidos os dios e as paixes tumulturias (3).
(3) Que lio paia os ricos, para os poderosos, desde que a queiram compreender
Pelo que lhe diz respeito, seu dever consiste em continuar a
observar-nos. Dessa observao, deduzir mais tarde a regra de
conduta que ter de ensinar a seus irmos desgraados.
Em breve, tudo estar terminado; porm, queira ter a bondade
de nada mais me perguntar.
... Patenteando-se, cada vez com mais violncia, os sinais de
fadiga da Senhora de L., resolvi despert-la. Decidi, porm, tentar,
antes, varrer-lhe da lembrana o drama que descrevera. - Esquea
tudo, disse-lhe.
- Esquecerei, porque mo ordena; mas, repito, nem por isso os
acontecimentos deixaro de maneira alguma de ocorrer. No me
torture mais, rogo-lhe! Sofro! sofro muito! Ouvindo esta nova
splica, fiz cessar o sono hipntico.
Assim despertou, a Senhora de L. circunvagou o olhar pela sala
onde nos achvamos, depois do que, disse tristemente:
- E' extraordinrio, doutor, parece-me ter dormido. Que se
passou?
- No se perturbe, minha filha. Dormiu, com efeito, um sono
provocado por mim. Posso agora lhe afirmar que nunca mais ter
aqueles ignbeis sonhos.
A Senhora de L. se conservou algum tempo silenciosa, depois,
voltando completamente a si, me perguntou:
- Meu caro doutor, que fez o senhor para obter esse resultado
que eu tanto desejava?... - No se preocupe com isso. tranqilize-se;
no procure saber. O principal que esteja curada.
Eu me esforava por aparentar muita satisfao, porm, no
ntimo, estava profundamente aflito, por s me ser possvel fazer
afirmaes vagas.
Com certeza Germana pressentiu o que em mim se passava, pois
que me interpelou:
Mas, mesmo exato que estou curada?...
- Est, sim! afirmo-o.
- Creio no que me diz, porque, meu caro doutor, o que tambm
me causa grande mal ver como sofre meu marido, a quem tanto
amo. Rogrio, bem o vejo, est inquieto, tem a preocupao
constante da minha sade e eu quisera, sobretudo, que ele se
tranqilizasse um pouco a esse respeito. Conto com o senhor para
isso.
Ao proferir essas palavras, a pobre moa se ps de repente a
chorar.
Mais uma vez, tive que fazer violentos esforos sobre mim
mesmo, para tambm no rebentar em soluos e procurei, em tom
paternal, infundir-lhe coragem.
A proporo, porm, que lhe falava, a voz se me tornava
trmula e eu sentia que de todo impossvel me era convenc-la. E'
que, certo de no mais se reproduzirem os sonhos obsidentes, certo
igualmente estava de que a consuno lenta indubitavelmente levaria
por diante a sua obra e essa idia me sufocava.
Sem o querer, punha em paralelo as ltimas palavras da moa e
as que ela pronunciara durante a hipnose e meu esprito ficava
confuso, ante a dessemelhana dos dois sentimentos que pareciam
em luta na sua alma: o amor e o dio.
Ainda no de todo extinto, o dio de outros tempos produzia
choques contnuos, que lhe ocasionavam a tristeza, e a infeliz
senhora suportava mal esses choques, de que resultavam graves
perturbaes em seu estado fsico.
Quanto tempo teria de durar esse suplcio! Que formas
tomariam, como se manifestaria e qual seria o desfecho daquele
caminhar para o esquecimento dos passados horrores?
Todas essas interrogaes me torturavam e tambm eu sofria
cruelmente, por no poder determinar uma data e pr fim rpido ao
drama.
Acabara de afirmar a Germana que no mais se veria presa dos
horrveis pesadelos. Era possvel que a minha vontade triunfasse por
completo, nesse sentido, mas, impotente eu a reconhecia em
absoluto para obstar morte lenta do organismo fsico, minado pela
consuno.
Que fazer? Que dizer moca e a seu marido?
Claramente impossvel se me patenteava qualquer luta. Deveria
eu, todavia, confessar-lhes a minha impotncia, ou teria por dever
mentir, de contnuo, afirmando melhoras que apenas
superficialmente existiam?...
Sem dvida, o total desaparecimento dos pesadelos daria lugar,
ao menos por algum tempo, a muito ligeira melhora, que, entretanto,
no passaria de iluso. Apavorava-me de antemo a idia de uma
recada terrvel e profunda, da qual a doente no tornaria a levantar-
se.
Depois, no sobreviriam outras complicaes, no teria eu que
assistir a outros fenmenos orgnicos ainda mais terrveis do que os
que caam sob a minha observao naquele momento.
Pensando em todas essas coisas, a minha inquietao crescia de
mais em mais e toda a minha fora de vontade se me fazia mister
para que no meu semblante no transparecessem os sentimentos que
me agitavam.
... Ah! o que estava para acontecer havia de exceder em horror a
tudo o que eu pudera imaginar!

VI

No consenti que a Senhora de L. regressasse desacompanhada


"Granja do Silncio".
Mais do que nunca me parecia de meu dever tranqilizar os
dois, marido e mulher. Houvera considerado uma covardia minha
deix-los ss, sem consolao alguma.
Dado, pelo menos, que os meus prognsticos s em parte se
cumprissem, as minhas afirmaes prometedoras de uma melhora
sempre trariam passageira esperana, graas qual menor seria a
agudeza das dores e da inquietao.
Assim, ao encontrar-me de novo na presena do Senhor de L.,
continuei a aparentar uma satisfao, que longe estava realmente de
sentir, mas que se me afigurava bastante para o efeito desejado.
Em poucas palavras, pus o meu colega ao corrente da
experincia que tentara, afirmando-lhe a minha confiana no futuro.
Quando terminei, tambm ele se mostrou muito satisfeito.
- Eu bem sabia, disse, apertando-me efusivamente as mos, eu
bem sabia que o senhor acabaria por vencer o mal. Ah! quanta razo
tive para lhe confiar Germana, pois que, meu caro amigo, estou
precisamente na contingncia de me ausentar por uns oito dias, para
ir a Blois, onde vrios negcios me reclamam. Tendo de deixar aqui
minha mulher, durante esse tempo, agora posso partir
despreocupado. completamente tranqilo.
"Conto com o amigo para proporcionar a Germana um pouco de
distrao, enquanto me achar ausente. Estou certo de que, ao
regressar, a encontrarei de perfeita sade."
- Como? Vaia Blois?...
- Sim, questes de meu interesse me foram a essa viagem, a
fim de as regular convenientemente. Afirmo-lhe que agora me sinto
inteiramente tranqilo, quanto ao estado de Germana. Alis, meu
amigo, tenciono partir daqui a instante e, se lhe no causar
incmodo, ser muito gentil, acompanhando-me estao.
Conversaremos durante o trajeto.
Respondi afirmativamente com a cabea. Faltava-me, no sei
porque, a voz. Sinistros pressentimentos me agitavam e, receando
deix-los perceber, abstinha-me, quanto possvel, de falar.
- Sim, continuou o Senhor de L., sinto que me renasce a
esperana e ao senhor o devo, meu bom amigo. Ah! como poderei
pagar-lhe to grande dvida e de quanto reconhecimento se me
tornou credor!
- No falemos de reconhecimento, disse eu, um tanto vexado.
Muito feliz me sinto em lhe poder ser agradvel. Vou acompanh-lo
estao, como me pede, e, enquanto estiver ausente, no me
descuidarei de tratar da Senhora de L., que desejo ver em breve
gozando de invejvel sade.
- Perfeitamente, concluiu o meu colega, fazendo uma curvatura
e, se nada tem a objetar, partamos imediatamente, que j estou um
pouco atrasado e fao questo de no perder o primeiro trem.
Alegre e sorridente, Germana nos acompanhou at ao porto e,
feitas as ltimas despedidas, l ficou, vendo-nos avanar pela
estrada em fora.
De quando em quando, ambos voltvamos e ela nos dizia mais
um adeus com a mo.
Trocamos um ltimo aceno primeira curva do caminho e, sem
mais nos voltarmos, aceleramos o passo, a fim de chegarmos a
tempo estao.
At partir o trem, fiz companhia ao Senhor de L., e, s depois
que se me sumiu da vista o rpido que o transportava a Blois,
regressei lentamente a casa.
A chegando, logo aps ligeira refeio, deitei-me; mas, custei
muito a dormir, porque a formidvel tempestade que ento se
desencadeou no me permitia fechar os olhos.
Afinal, por volta de uma hora da madrugada, adormeci; porm,
decorridos poucos instantes, fui subitamente despertado pelo badalar
de sinos, em sinal de alarma.
No campo, esse sinal dado s vezes por coisas sem
importncia. Contudo, em plena noite, lgubre ouvi-lo e sempre
desagradvel.
Desesperanado de poder dormir de novo, levantei-me, vesti-me
pressa e desci ao ptio da casa.
Assim abri a porta de entrada, dei com enorme claro que do
lado do Sul coloria de um tom avermelhado o cu escuro, sem
estrelas, um cu pejado de nuvens tempestuosas, que alguns
relmpagos esbranquiados ainda riscavam.
- Diabo! disse a meia voz, isto me est com ares de ser coisa
sria; vamos ver.
E sa. A uns duzentos metros adiante, parei. De todos os lados
acorria gente. Aos que passavam mais perto de mim, perguntei:
- Onde o incndio?...
Um campons gordo, pesado, respondeu brutalmente,
continuando a correr:
- Eh! co'os diabos! deve ser na "Granja do Silncio". Veja:
exatamente na direo da Granja, pois que desse lado no h outras
habitaes.
Estendendo o brao, o campons apontava o canto do cu que o
incndio clareava.
Compreendi para logo que o homem tinha razo e, sem querer
ouvir mais nada, pus-me a correr. Sem me importar com as pessoas
em quem ia esbarrando, corria sem me deter para tomar flego.
medida que me aproximava da enorme fogueira, reconhecia
que o campnio no se enganara. A Granja estava sendo devorada
pelo fogo.
Nesse momento, os sinos, por toda parte, davam o alarma: os
de So Cristvo, de Dissaysous-Courcillon, de Villebourg.
Badalavam os de todas as localidades circunvizinhas e, de tempos a
tempos, o reboar ainda mais lgubre do trovo dominava a
ressonncia dos bronzes.
Estava eu defronte do porto da Granja e ia transp-lo, quando,
de sbito, um grito terrvel, agudo, abafou o crepitar do incndio, o
rudo do trovo e o badalar dos sinos. Em seguida, logo depois desse
grito, as paredes da casa desmoronaram soturnamente, ao mesmo
tempo em que aos ares subiam feixes de labaredas, semelhantes a
foguetes de um fogo de artifcio.
Precisamente nesse instante, lvido relmpago sulcou as nuvens
e violentssimo trovo reboou, acordando os ecos de toda a
redondeza.
No obstante esse estrondo, percebi distintamente um segundo
grito: reconheci a voz de Germana, a bradar desesperadamente por
socorro.
Depois, quase sem transio, grande silncio se fez, turbado
apenas, de espao a espao, pelo ruir de alguns restos de parede, que
se haviam conservado a prumo e que as chamas bruxuleastes ainda
lambiam.
-me impossvel descrever o horror de que me vi presa.
Permanecia no mesmo lugar, bestificado, a olhar para as runas da
granja, para o jardim que o incndio devastara, sem ousar avanar,
nem recuar.
Os camponeses, nesse nterim, chegavam e se esforavam por
penetrar naquelas runas fumegastes, com a esperana de ainda
encontrarem algum ser vivo. Todos, porm, tiveram que bater em
retirada, verificando ser, por enquanto, absolutamente impossvel
atravessar algum aqueles escombros, sem se ferir ou queimar.
A Senhora de L., no havia que duvidar, morrera e ficara
sepultada nas runas. Dela, com certeza, s se encontrariam restos
informes, completamente calcinados.
Louco pavor de mim se apoderou, ao pensar no Senhor de L., e,
por instantes, tive mpeto de me precipitar naquelas runas e ali
tambm me sepultar.
Ante a impossibilidade de se aproximarem, os camponeses
haviam procurado circunscrever o incndio e, graas abnegao
com que operaram, podia-se esperar que a breve trecho o fogo
estaria dominado.
Sem foras, incapaz de os ajudar, sentara-me um pouco afastado
para observ-los, continuando como que hebetado, em presena da
horrvel catstrofe.
Principiava a nascer o dia e, aos primeiros alvores da aurora,
todo o horror do desastre se patenteava.
Do que fora a propriedade, nada mais restava, seno destroos a
fumegar. Nem sequer o jardim fora poupado. As moitas, os
tabuleiros floridos, as rvores, tudo sofrera e estava em grande parte
destrudo. Nenhum ponto onde no houvesse unicamente um monte
de cinzas negras ou pardacentas, que a brisa da manh levantava, de
quando em quando, em finssima poeira.
De repente, escutei os que trabalhavam soltar uma exclamao
de horror e logo os vi retirar de sob uma trave quase totalmente
carbonizada certa massa informe, tambm calcinada, irreconhecvel.
Por uma circunstncia extraordinria, desse cadver, que nem mais
apresentava sequer a forma humana, um brao ficara, quase intacto,
cuja mo, escapa do caibro, se destacava do corpo horrivelmente
queimado.
Acerquei-me e, abaixando-me um pouco, reconheci, primeira
vista, a fina e aristocrtica mo da Senhora de L.
Era tudo o que restava da maravilhosa criatura que, ainda na
vspera, eu tivera por tanto tempo diante dos meus olhos.
Quase desfaleci, ao contemplar aqueles lgubres despojos, e foi
com dificuldade que me apartei do horrendo quadro.
Depois, acudiu-me subitamente lembrana o Senhor de L., que
no dia anterior partira para Blois e que, provavelmente tranqilo e
cheio de esperanas, pensava no futuro ditoso de que me falara.
Penoso dever me cabia cumprir: o de comunicar ao desgraado
o que sucedera. Angustiado, eu tremia, perguntando a mim prprio
de que maneira me desobrigaria de to difcil misso.
Assaltou-me, em seguida, outra preocupao. O Senhor de L.
estava, sem dvida, em Blois, mas em que lugar? Estaria na casa
onde eu entrara havia anos? No era certo. Afligia-me imenso a
idia de o no encontrar antes da sua partida da cidade.
Entretanto, rpido tomei uma deciso: a de partir, sem tardar,
para Blois.
Com efeito, era preciso evitar, a todo custo, que o Senhor de L.
recebesse de modo brusco a fatal notcia e os maiores esforos me
cumpria empregar, para ser quem lhe desse.
Retirei-me, pois, do lugar sinistro e, quase to depressa quanto
viera "Granja do Silncio", dirigi-me para a minha residncia.

Fiz, s carreiras, alguns preparativos de viagem e, duas horas


mais tarde, tomava lugar no trem pelo qual me acharia em Blois
antes do meio-dia.
Ia pensando no terrvel desfecho que acabava de dar-se, e,
aterrorizado, perguntava a mim mesmo o que sucederia ao Senhor
de L. Como receberia o infeliz a pavorosa notcia? Que explicaes
lhe daria eu? Que consolaes poderia proporcionar-lhe?
Fiz, ao longo de todo o trajeto, sombrias reflexes e, quando o
trem parou na estao de Blois, ainda nenhum meio me ocorrera de
transmitir ao meu amigo a crudelssima nova.
Apressei-me, no entanto, pois era preciso andar ligeiro. Assim,
sem mesmo cuidar de me alimentar um pouco, embora me achasse
apenas com o caf que tomara pela manh, dirigi-me sem detena
para a rua de S..., onde estivera havia trinta e cinco anos.
Por uma espcie de marcha paralela que j realizara, tornava a
passar, a bem dizer, metodicamente, pelos mesmos stios, pelas
mesmas fases, proporo que os sucessos se precisavam, e eu
caminhava sem parar, qual autmato que uma fora oculta
impelisse, guiando-lhe todos os passos.
Dessa vez, porm, no sabia como me haver, para comunicar ao
Sr, de L. o tremendo fato. Confiava-me, foroso confess-lo, pura
e simplesmente ao acaso.
Esperei, assim, cerca de trs minutos, depois de haver tocado,
porta, pela primeira vez, a campainha e tive que me encostar
parede, a fim de no cambalear, aguardando que algum me viesse
fazer entrar. J acariciava a quimrica esperana de no encontrar o
Senhor de L. naquele momento, o que me foraria a adiar a penosa
entrevista, quando a porta se abriu diante de mim e me vi em
presena do meu amigo, que viera em pessoa atender ao sinal da
campainha.
Teve ele um movimento de surpresa, ao reconhecer-me. Em
seguida, sem dizer palavra, tomou-me do brao e conduziu-me pelo
corredor da casa, at a um quarto do pavimento trreo.
A chegando, puxou uma poltrona e, por assim dizer, obrigou-
me a sentar.
- Que significa a sua presena aqui? Inquiriu com voz apagada.
- Vamos! acalme-se... acalme-se, eu... eu...
Era to intensa a minha emoo, que me tornava afnico. A
lngua se me pusera seca. Parei a meio da frase e impossvel me foi
articular mais uma palavra.
Sem me dar tempo para dominar-me, disse o Senhor de L.:
- Vem anunciar-me uma desgraa, no ?
Como eu respondesse apenas com um gesto impreciso,
continuou:
- Sim, uma desgraa!... no negue, no tente enganar-me,
porquanto lhe vou dizer o que me vem comunicar.
A voz do pobre homem se tornara rouca e era de meter medo
palidez que lhe cobrira o semblante.
Sempre afnico, enterrei-me na poltrona, a olh-lo espavorido.
- Esta noite, prosseguiu, esta noite, ouviu bem? esta noite...
Pegara-me da mo e a apertava com tal fora, que a dor
produzida me restituiu a palavra.
- Est a magoar-me, observei, retirando a mo.
- Esta noite, insistiu o Senhor de L., sonhei, ou, antes, vi, sim, vi
a coisa mais horrorosa que se possa imaginar e o senhor aqui se acha
para confirmar a minha viso. Vem dizer-me que Germana morreu,
queimada viva, no incndio que destruiu a "Granja do Silncio".
"E' isso, bem o sei, vi tudo, assisti, impotente, pavorosa
desgraa e meu sonho era exato. A sua presena mo confirma."
E, de repente, o infeliz soltou ruidosa gargalhada, uma
gargalhada de louco. Levantou-se da cadeira em que se sentara,
atravessou repetidas vezes o aposento a passos largos e, postando-se
diante de mim com os braos cruzados, exclamou em tom terrvel:
- Mas, fale!... Nada receie, pois acabo de mostrar-lhe que sei
tudo.
- Vamos, meu amigo, acalme-se, aventurei.
- Ah! calmar-me... Diga-me ento, antes de tudo, a verdade
toda. Deu-se o que venho de dizer, no ? Germana morreu, morreu
de modo horroroso, alucinante. Vamos, vamos, diga... a minha
viso, meu sonho, minha alucinao, o que quiser, o nome pouco
importa, foi exato, era a realidade, no?...
De novo, o Senhor de L. me segurava mo e ma apertava
fortemente, brutalmente. Sbito, tomei uma deciso.
Retirando, pela segunda vez, minha mo daquele aperto brutal,
pus-me de p e, friamente, sem refletir bem no alcance das minhas
palavras, disse apenas isto:
- Ah! essa desgraa se verificou.
Mal acabara de pronunciar a frase, o Senhor de L. soltou um
grito horrendo, um grito que j nada tinha de humano e, girando
sobre si mesmo, como animal mortalmente ferido, baqueou
desacordado a meus ps.
Permaneci como que aniquilado, junto daquele corpo estendido
no cho a fio comprido. Logo, porm, me voltou o senso da
realidade. Precipitei-me para o corredor e gritei por socorro.
Aos meus gritos, vrios criados acorreram, porm, ao darem
comigo, se detiveram espantados.
Pu-los, em poucas palavras, ao corrente do que sucedera na
"Granja do Silncio", do que acabara de passar-se ali e, depois de
me dar a conhecer, pedi-lhes me secundassem nos cuidados de que
necessitava o meu amigo.
Auxiliado por eles, transportei o Senhor de L. para o seu leito e
tentei faz-lo voltar a si.
Durante uma hora inteira, foram vos todos os meus esforos.
Quando, afinal, ele abriu os olhos, ergueu-se um pouco sobre o
travesseiro, olhou para todos com ar espantado, depois entrou a
divagar e a soltar gritos agudos, levando as mos cabea.
Ao primeiro exame, reconheci os sintomas de uma febre
cerebral, que de nenhum modo poderia mais ser dominada, e, triste,
abatido, depois de dar ao pessoal algumas ordens necessrias,
instalei-me cabeceira do desgraado, para disput-lo morte que
eu entrevia como desfecho final do drama.
Fui, por espao de dez dias, vigilante enfermeiro do doente,
apenas repousando muito sumariamente numa poltrona perto do seu
leito.
No dcimo dia pela manh, notei ligeira melhora no estado do
Senhor de L., e, aos primeiros clarores da madrugada, que
ofuscavam a luz da lmpada acesa, vi que o doente se voltava para o
meu lado e me olhava, dessa vez com um lampejo de inteligncia
nos olhos que a enfermidade tornara fundos.
Atento, pus-me a observar, sem dizer palavra, a mudana que
nele se operava, incrdulo, porm, quanto sua cura, prevendo, ao
contrrio, para depois daquela relativa melhora, uma recada
temerosa, fulminante.
Todavia, passados alguns minutos, verifiquei estar bastante
lcido o pobre homem. Decidi-me, portanto, a lhe dirigir a palavra:
- Ento, caro amigo, como se acha?
Ouvindo-me a voz, teve o enfermo violento sobressalto, depois
do que fez sinal para que me aproximasse.
Obedeci de pronto e ele, tomando-me febrilmente da mo, se
quedou a olhar-me com assustadora fixidez, que me turbava.
Sbito, quando eu esperava me dissesse qualquer coisa, notei
que se lhe mudava o semblante. E, minha vista, causando-me a
maior estupefao, incrvel, extraordinrio, inaudito fenmeno de
transfigurao se produziu.
Em menos de um minuto, deixara eu de ter entre os olhos a
fisionomia do Dr. Rogrio de L. Outra a substitura, a de Andr de
L., a do fantasma que havia trinta e cinco anos me aparecera na
"Granja do Silncio".
Nenhuma dvida me era possvel: as linhas do rosto se
acentuavam, sem omisso de um s dos mais ligeiros traos. Era
bem o fantasma de outrora.
Imvel, emudecido, sempre com as mos do enfermo entre as
minhas, observava o incrvel fenmeno, espera de uma palavra, de
um gesto do homem duplo que ali estava na minha presena.
Mas, esperei em vo. Nem uma s palavra proferiu. Depois de
se haver formado com a mxima exatido, o semblante do fantasma
de antanho comeou a apagar-se pouco a pouco e afinal dissipou-se,
reaparecendo o do doente.
Este, passado o fenmeno de transfigurao, deixou recair a
cabea no travesseiro e entrou a dar surdos gemidos, ao mesmo
tempo em que se lhe ouvia um contnuo ranger dos dentes cerrados.
Por fim, cessou toda a agitao. Era o coma completo.
s oito horas da manh, o Dr. Rogrio de L. exalou o ltimo
suspiro, sem haver reaberto os olhos.
Ajoelhado junto do leito onde ele expirara, fiquei a contemplar-
lhe a fisionomia, agora calma, na imobilidade glacial da morte que
acabara de pr fecho ao drama de que fora eu a nica testemunha
consciente.

VII

A rapidez com que os acontecimentos se sucederam, naqueles


ltimos doze dias, me obrigara a tomar todas as providncias
necessrias a, assegurar a conveniente inumao dos restos da
desgraada vtima do incndio.
Pedira ao meu velho amigo Dr. Boulay, de Chteau-du-Loire,
fizesse o que fosse preciso para isso e, graas aos seus cuidados, o
caixo morturio da Senhora de L. fora provisoriamente depositado
num jazigo de famlia, que me pertencia naquela cidadezinha.
A morte do Senhor de L. me impunha novos deveres. Resolvi
dar todos os passos indispensveis para que tudo se efetuasse da
melhor maneira.
Uma hora aps o falecimento, j havia tomado todas as
disposies e me preparava para dar as ltimas ordens, quando um
velho criado me veio trazer um envelope lacrado, com que deparara
muito em evidncia sobre o fogo do quarto do Senhor de L.
Era para mim aquele envelope, pois que me estava
sobrescritando, trazendo, numa nota, a recomendao de me ser
entregue sem demora.
Abri-o, com mo trmula e, no foi pequena a minha surpresa,
ao encontrar dentro, alm de uma carta que me era endereada, um
testamento perfeitamente em regra e datado do dia em que eu
chegara a Blois.
Por esse testamento, o Senhor de L. deixava sua fortuna aos
pobres e me nomeava seu testamenteiro, legando-me, como
lembrana em plena propriedade, a "Granja do Silncio", a cujo
respeito tivera o cuidado de escrever o seguinte:
"O Senhor Gilles Bodin tomar posse da "Granja do Silncio"
no estado em que ela se acha no dia da minha morte e, por uma
autorizao especial, que lhe ser fcil obter, far inumar no jardim,
em lugar que escolher, o fretro de minha mulher e o meu. Nenhum
monumento funerrio ser levantado sobre esses tmulos. Apenas
arbustos e roseiras os assinalaro."
Oh! a ironia das palavras! a ironia daquele testamento que
prescrevia tomasse eu posse da Granja, no estado em que se achava!
Li e reli vinte vezes essa passagem, que se me apresentava como
o ponto mais cruel daquelas ltimas vontades, formadas no ardor da
febre e na expectativa de espantosa desgraa. E chorei, chorei sem
cessar, pensando no sombrio drama que de modo to horrendo
pusera termo vida de dois seres a quem votava grande afeio, que
eram objeto da imensa e dorida piedade de uma alma que lhes
conhecia os mais ntimos e ocultos segredos.
Nada obstante, perguntava ansiosamente a mim mesmo se to
singular aventura acabaria assim, deixando-me presa de obsidente
dvida, que me impedia de divulgar o que vira e observara durante
trinta e cinco anos.
Parecia-me necessrio, indispensvel, ter uma ltima prova,
observar um ltimo fenmeno, para me reconhecer autorizado a
narrar tudo o que me sucedera.
Aguardando essa derradeira e suprema comprovao,
conformei-me com o que estava determinado no testamento do
Senhor de L. e, depondo-o nas mos de um notrio de Blois, pedi-
lhe empregasse a maior diligncia, para que eu entrasse rapidamente
na posse do terreno onde, antes do incndio, existira a "Granja do
Silncio".
Fiz que, provisoriamente, o fretro do Senhor de L. ficasse, em
Chteau-du-Loire, no jazigo onde j se encontrava o de sua mulher,
e mandei restaurar, com a maior rapidez, o jardim da Granja, que o
fogo devastara quase completamente.
Menos de um ms decorrido, o terreno estava limpo de todos os
escombros do incndio e nenhum vestgio mais subsistia da
habitao de outrora. Apenas se conservaram intactos o porto de
ferro forjado e o muro que cercava a propriedade.
Obtive sem dificuldade autorizao para enterrar ali os dois
corpos e resolvi executar sem demora a inumao.
Os esquifes do Senhor e da Senhora de L. foram, pois,
colocados numa sepultura que mandei cavar bem perto do muro que
rodeava o jardim, precisamente no lugar por onde, havia sete lustros,
eu penetrara pela primeira vez na Granja.
De acordo com o desejo expresso do Senhor de L., mandei
plantar arbustos e roseiras no local daquele duplo tmulo.
Era minha inteno limitar-me a zelar apenas por aquele canto
de terra, cuidando de que fossem tratadas e renovadas as flores que
acabavam de ser ali plantada, porquanto nenhuma idia tinha de
utilizar o resto do terreno que me fora legado. Cumpria
sobreviessem novos acontecimentos, para me induzirem a modificar
meus projetos.
Depositados definitivamente os dois fretros no stio que eu
escolhera, regressei a casa e, depois de jantar, entrei para o meu
gabinete de trabalho e de novo me entreguei s minhas divagaes, a
pensar na singularidade dos sucessos de que fora testemunha.
Se bem desejasse uma nova confirmao daqueles sucessos,
devo, entretanto, confessar que de modo algum previa qualquer
manifestao suscetvel de reforar mais profundamente as
convices que se haviam formado em mim, sempre, contudo,
deixando lugar ligeira dvida.
Sentado numa poltrona, diante da minha mesa pejada de livros e
papis, cismava, a contemplar, pela janela entreaberta, o Sol que
lentamente se sumia, num cu purpreo e, pouco a pouco, sem nisso
atentar, sem cuidar de que se fazia noite, deixei que a obscuridade
me envolvesse.
Desfrutava o gosto acre de me sentar s e, para mais me
comprazer naquela solido e naquela crescente escurido, fechei a
janela e voltei a sentar-me na minha poltrona.
De repente, um frmito me passou por todo o corpo, ao mesmo
tempo em que um vento frio, mas leve, soprava no aposento.
Espantado, julguei a princpio que a porta se abrira, dando causa
a uma corrente de ar; porm, no tardei a ver que tal no ocorrera,
que a porta se conservava fechada e que nenhuma abertura havia
suscetvel de dar passagem ao mais ligeiro sopro de vento.
No entanto, experimentava de modo preciso, nas mos e no
rosto, a sensao da passagem de uma brisa ligeira, e, como
insistisse em descobrir a causa daquela extraordinria ventilao,
notei que todo o gabinete se enchia de claridade.
Conservei-me imvel, observando curiosamente o fenmeno,
que de momento a momento se tornava mais ntido e mais belo, o
que me fez imaginar que uma apario qualquer se ia seguir, como
sucedera anos atrs.
No sofreu decepo a minha expectativa, pois bem presto vi
apresentar-se ante meus olhos duas sombras, que se foram tornando
gradualmente mais distintas, at que, afinal, dois seres perfeitamente
constitudos se mostraram, em os quais reconheci o Sr, e a Senhora
de L.
Assustado, enterrara-me na poltrona e olhava para os dois
espectros que sorriam e vagarosamente se avizinhavam de mim.
Quando chegaram a dois passos da minha cadeira, pararam, mas
continuaram a me olhar, sorrindo.
Vencendo a emoo que me ganhara, consegui dizer.
- Meus amigos, sois vs, sois mesmo vs?...
- No duvide, respondeu uma voz, que logo reconheci ser a do
Senhor de L.
- Meu caro amigo, disse por sua vez Germana, permitido nos
mostrar-nos s suas vistas hoje, pela primeira e ltima vez,
porquanto nunca mais lhe ser dado ver-nos na Terra. E' preciso
observe esta nossa apario, a fim de que possa ficar certo de no
haver sido joguete de grosseiras e loucas iluses visuais.
Como me levantasse, os espectros tomaram assento em duas
cadeiras que lhes estavam ao alcance, depois de as arrastarem para
mais perto de mim.
Coisa curiosa: nenhuma perturbao me causava a presena
daqueles seres, a cuja morte eu assistira, fazia to pouco tempo.
Experimentava, ao contrrio, uma espcie de agradvel descanso,
sentindo-os ali bem perto. Contemplava-os a sorrir.
Tendo-me tambm sentado, puxei bruscamente a minha cadeira
para junto das deles e tomei da mo direita de Germana.
Sem nenhuma resistncia opor, ela ma entregou e a impresso
que tive foi a de apertar uma mo comum, bem viva, quente e macia
ao tato.
Segurei-lhe igualmente a mo esquerda, mas verifiquei, com
grande estupefao, que era fludica. Meus dedos atravessaram-na,
sem, no entanto, a desagregarem (4).
(4) Um russo, o Senhor de Meck, numa conferncia que fez em Paris, a 23 de
Fevereiro de 1914, sob os auspcios da Sociedade Francesa de Estudo dos Fenmenos
Psquicos, afirmou que testemunhara um fenmeno semelhante, por ocasio de uma
experincia de materializao.
Clemente de Alexandria alude a uma tradio, que ainda no tempo corria,
segundo a qual Joo enterrara a mo no corpo de Jesus e ela o atravessou sem
encontrar resistncia. (Jesus de Nazar, Albert Bville, texto da pg 407).
- Vamos, querido amigo, no percamos tempo, visto que daqui a
momentos o deixaremos. Conversemos um pouco.
- Ides desaparecer? Perguntei ansioso.
- Assim preciso; no podemos permanecer indefinidamente na
sua companhia. J no somos deste mundo e nada lhe posso dizer
seno o que disse outrora. Se nos fizemos visveis aos seus olhos, foi
porque vontades superiores nos autorizaram, a fim de que se
cumprissem os desgnios de todos os que velam pelo adiantamento,
pela evoluo, pela transformao dos seres vivos, fsica e
espiritualmente.
"Porque, afinal, como o pode verificar, somos em realidade
seres vivos, na posse de faculdades de que no dispnhamos na vida
terrena. Depois desta verificao, cabem-Ihe a misso e o dever de
proclamar o que viu. Todos os seres humanos ho passado, passam e
passaro por estados semelhantes ao nosso e so chegados os tempos
em que o grande mistrio da vida e da morte tem que ser
desvendado, pelo menos em suas grandes linhas."
- Como se explica que os fenmenos de que fui testemunha no
tenham sido manifestos a outras vistas, que no s minhas? E porque
hei de ser o nico a comprov-los?
- "Ah! bem o reconheo por essas palavras. E' ainda o mesmo
incrdulo que era, quando, com outra fisionomia, lhe apareci pela
primeira vez. Hoje, como naquela poca, no disponho do poder de
penetrar, at aos mnimos detalhes, o segredo do porqu que o
obsedai e o faz duvidar da prpria evidncia. Devo, porm, repetir-
lhe que isto necessrio e tirar-lhe a idia de que o primeiro
homem que observa to extraordinrio fenmeno.
Saiba que a ignorncia, a maldade, o orgulho e a vaidade dos
seres humanos tm obstado at hoje comprovao mais amiudada
da realidade de fenmenos que sempre, sempre se verificaram.
O que lhe foi dado ver j se produziu para um reduzido nmero
de privilegiados e, quando lhe chegue o momento de narrar a
histria das aparies de que mais uma vez, neste instante,
testemunha, poder acrescentar que elas no constituem fatos
excepcionais, que continuaro a produzir-se, do mesmo modo que
muitas j se produziram, antes das que lhe coube presenciar.
Pelo que nos diz respeito, a Germana e a mim, baste-lhe saber
que vivemos uma vida ditosa, purificada pelos nossos sofrimentos
terrestres e prosseguimos em nossa rota, rumo de alegrias ainda
maiores e de venturas cada vez mais intensas.
Restam-lhe ainda cerca de dez anos de vida na Terra (5).
Empregue-os em estudar, em experimentar. Esse estudo e essa
experimentao lhe explicaro, melhor do que eu o poderia fazer, os
grandes princpios, as grandes leis, a que se acham inelutavelmente
submetidos, sem exceo alguma, todos os seres da Criao. Seu
raciocnio de cientista, para usar das expresses humanas, acabar
por assentar em bases bem definidas e o meu amigo ter a ventura
de instruir seus irmos, dando-lhes a conhecer um pouco do que at
hoje constituiu doloroso mistrio, que parecia impenetrvel para
sempre.
(5) Nas notas manuscritas que o Dr. Gilles Bodin deixou, esto precisamente as
palavras cerca de dez anos - mas, nesse algarismo, parece haver uma inexatido,
proveniente sem dvida de uma confuso no clculo do tempo, feito que este foi por
um Esprito muito recentemente desencarnado. Com efeito, o Dr. Gilles Bodin s
morreu vinte anos depois.
Ao cabo de dez anos, vir juntar-se a ns; espera-lo-emos
tranqilos e ditosos, confiantes no xito da sua misso na Terra. E,
quando nos tornarmos a encontrar, ser para juntos continuarmos a
subir, em direo Luz, Sabedoria e Cincia.
Adeus, querido amigo. Seu pensamento luminoso atravessar os
espaos e nos vir sempre tocar. A nossa alegria e a nossa felicidade
aumentaro com isso, pois grato nos saber que outros pensam em
ns.
A estas ltimas palavras, eu me erguera e, ainda uma vez, tentei
pegar das mos dos dois seres que ali se achavam; mas, no momento
mesmo em que julgava segur-las, os dois fantasmas desapareceram,
deixando uma esteira luminosa. Minhas mos apenas o vcuo
encontraram.
Da passagem deles, nada mais restava, alm da estranha
luminosidade que alumiava o aposento. Tambm esta gradualmente
desapareceu e me vi de novo mergulhado na mais completa
escurido.
Compreendi que, dali por diante, seria intil esperar-lhes
volta. Acendi ento a lmpada e, sereno e contente, me pus a refletir,
antes que me lembrasse de repousar.
Estava tudo ababado e nenhuma apario mais tinha eu que
presenciar.

VIII

Ditoso aquele que h podido penetrar as causas secretas das


coisas.

Mais vinte anos acabam de escoar-se. Tenho que morrer em


breve; sei disso e sinto-o.
Durante esses vinte anos, multipliquei esforos procura de
explicao para os fenmenos que acabo de relatar e quero registrar
as concluses a que cheguei.
Creio, com todas as foras de minha alma, na sobrevivncia;
tenho a certeza de que ela uma realidade. Creio no
encaminhamento contnuo da alma humana para a perfeio e para a
bem-aventurana.
Considero-me feliz, muito feliz por poder afirmar que aqueles
que se conheceram e amaram, na Terra, um dia se encontraro nesse
Alm misterioso que apavora os maus.
Creio nas vidas sucessivas, atravs da imensidade dos tempos.
Afirmo que todos j vivemos antes de nascermos para vida atual e
que todos tornaremos a viver novas e inumerveis existncias, com
o objetivo de adquirirmos uma sabedoria e uma cincia perfeitas.
Muito freqentemente o medo da morte paralisa e gela a
fecunda atividade da vida e todos necessitamos da esperana.
Sabendo o que na realidade somos e para onde vamos, melhor sem
dvida suportaremos as nossas provas.
Despojando-se gradativamente de todos os preconceitos, o
pensamento humano se alcanara acima de todos os sofismas, a
buscar, nas leis naturais, os grandes princpios de verdade e justia.
Permitido me seja tambm dizer que creio no porvir da cincia,
mas de uma cincia isenta de orgulho e de presuno.
No dia, talvez prximo, em que, sem idias preconcebidas, se
aplicarem ao descobrimento das virtudes de certas frmulas
empricas, os sbios operaro maravilhas, preldio de novas
descobertas, que tornaro ainda melhor a Humanidade.
Muitas vezes, no curso da minha longa existncia, minha alma
se viu presa de dvidas; porm, diante das provas que se foram
pouco a pouco acumulando, tive que me render evidncia e forte
me sinto para proclamar a verdade.
Na hora presente, tudo anuncia uma evoluo mais ampla das
idias, tudo nos clama que no somos, que no podemos ser
eternamente escravos da matria, pois que tudo nos diz e tudo nos
demonstra que ela no pode ser realmente vivificada e transformada,
seno por um princpio inteligente, esse donde procedemos e que
trazemos em ns, para progredirmos, progredirmos sempre, na
eternidade dos sculos, a fim de nos tornarmos, por nossa vez,
potncias criadoras, colaboradoras eternas e benfazejas daquele em
quem residem todos os princpios da Sabedoria.
Gradativamente, as leis morais se melhoraro e a criatura
chegar a seguir as lies da natureza; mas, ento, cnscia da
existncia daquelas leis. E o destino superior assinado a todos os
seres.
No momento em que, a meu turno, vou deixar o envoltrio
carnal, afirmo que tudo se transforma e que tudo s parece morrer, a
fim de renascer para uma vida mais dilatada e melhor.
proporo que o Esprito triunfa da matria, o ser humano se
afina e a todos os homens suplico que olhem em torno de si, que
comparem um pouco mais a histria do passado com a histria do
presente. Mil coisas, que lhes parecem obscuras, se esclarecero
luz de uma lgica algo mais apertada.
Nenhuma necessidade h de se criarem novos dogmas, intil
fazer-se de Deus um espantalho. Ajustemos to somente a idia de
Divindade de um ser soberanamente bom e veremos desaparecer
todas as religies envelhecidas, cedendo lugar verdade luminosa
que lentamente vai abrindo caminho.
Fatos semelhantes aos que empiricamente comprovei se
repetiro e, daqui a poucos anos, podero podero ser apresentados
cientificamente, sob a condio, todavia, de se libertarem das idias
preconcebidas os cientistas e de s reconhecerem valor relativo s
idias cientficas provisoriamente admitidas.
A Cincia segue a lei geral: evolve, transforma-se, medida que
o esprito do homem se apura.
Acompanhei muito de perto, estes ltimos anos, todas as
discusses cientficas e pude verificar que novas teorias avanaram.
Aqueles a quem pomposamente damos o nome de sbios acabaro
reconhecendo que bem pouca coisa ainda a cincia de que se
orgulham, em presena do campo sem limites que se lhes abre aos
trabalhos e aos esforos conscienciosos.
At aqui, a falta imperdovel em que eles tm incorrido consiste
em aplicarem cincia do Esprito os mtodos de descontinuidade e
de mecanismo, que ho servido a construir a cincia dos corpos.
A do Esprito tem que ser, necessariamente, uma cincia
original; contudo, ser sempre uma cincia natural, por isso que no
pode deixar de ser, tambm, a cincia experimental de um
organismo vivo, se bem que de um organismo singular entre todos,
visto que , literalmente, um organismo sem rgos.
No se faz mister que a Cincia obstrua as portas que no possa
abrir, como necessrio no se suprima a Cincia para dar lugar
crena. Basta se fixem os respectivos domnios dessas duas
atividades, igualmente essenciais; e que se evite traar-lhes
delimitaes por demais restritas (6).
(6) O Espiritismo no , com efeito, adversrio das religies. Ele unicamente as
vem completar, renovar, purificar. Esse o verdadeiro Esprito de Verdade que Jesus
prometeu.
Entrevejo, pressinto nitidamente o advento prximo de uma
cincia ampliada, aumentada consideravelmente pelo estudo acurado
da natureza do ser humano.
Ah! orgulho dos sbios, orgulho dos tolos, orgulho dos de
esprito acanhado, orgulho dos poderosos deste mundo, orgulho de
todos os que possuem bens materiais! A cincia, a bela cincia, a
verdadeira, vai matar-te irremediavelmente. Amanh, j nada mais
sers, nada mais que uma palavra que ningum ousar sequer
balbuciar.
Remontando passo a passo s causas primeiras, cada vez mais
lgicas e mais exatas se tornaro s dedues e, sem que seja
necessrio nos encerremos num dogmatismo rigoroso, como o
fizeram at agora os sbios materialistas, chegaremos a entrever as
verdades novas, facilmente verificveis pelos meios cientficos de
que ento disporemos.
Ampliada, renovada, deslumbrante de verdade, essa cincia
reinar em breve sobre os homens e os elevar a todos, at beleza,
at luz, at sabedoria.

APNDICE

A narrativa deixada pelo Dr. Gilles Bodin prescindiria


perfeitamente de comentrios. Entretanto, julgamos conveniente
inserir aqui algumas notas complementares, lanadas no manuscrito.
Ligeiras observaes pessoais, acrescentadas a essas notas,
justificaro, por outro lado, a aventura em que teve parte o mesmo
doutor e que o orientou muito positivamente para as teorias do
Espiritismo.
Ora, toda gente hoje fala desta doutrina e das variadas
manifestaes espritas; porm, com exceo de alguns iniciados e
de reduzido nmero de pensadores e de sbios, que se ho dado ao
trabalho de o estudar cuidadosamente, e, sobretudo, racionalmente,
nada se equipara ignorncia das massas a tal respeito.
J sobre este ponto dizia o Dr. Encausse (Papus), no Congresso
Esprita Internacional de Paris, em 1889:
O pblico profano mostra uma tendncia bem acentuada para
zombar do que s imperfeitamente conhece. As idias correntes
acerca do Espiritismo constituem disto frisantes exemplo.
Imaginam, em geral, que os espritas so pobres de esprito, que em
grupos pequenos se renem para pr em movimento diversos
mveis. Com o maior cuidado, sustentam essas idias as
corporaes cientficas constitudas, que pouco se preocupam com o
fato de um ramo qualquer da Cincia ser estudado revelia delas.
Por isso mesmo, dever precpuo de todo homem esclarecido, que
se interessa pelas aludidas idias, fazer ressaltar o carter srio de
tais estudos. Sbios de grande mrito tm estudado os fenmenos
espritas em todos os pases e proclamado que so reais. E' o que,
antes de tudo, precisa ser bem compreendido.
Motivo de grande decepo para um sbio ver a matria
perder subitamente o seu peso e desaparecer-lhe a
impenetrabilidade, sob a ao de foras mal definidas
(cientificamente); -lhe aflitivo ver que em poucos segundos se
constituem seres com a aparncia de criaturas vivas e v-las
desaparecer to rapidamente quanto se formaram. Se no so loucos,
aos que afirmam a realidade destes fenmenos, necessria se vai
tornar que, segundo outro plano, sejam refeitos todos os livros de
fsica, de qumica e de histria natural, verdadeiros livros santos do
sculo XIX.
E aflitivo, confesso-o, porm, afinal de contas, a cincia atual
assenta sobre fatos e no sobre hipteses e foroso ser, mais cedo
ou mais tarde, admitir os fatos a que me refiro, embaraosos para as
teorias atuais, mas que nem por isso deixam de ser reais, como todos
os que diariamente vm expostos nos livros de ensino.
Em as notas juntas ao seu manuscrito, o Dr. Gilles Bodin teve o
cuidado de dizer muito exatamente o que o moderno Espiritismo.
O Espiritismo, diz ele, um sistema filosfico bem definido: O
homem, seu passado, sua razo de ser, seu futuro, tal so os
principais assuntos de, que trata a filosofia esprita.
O homem se compe de trs princpios muito distintos
1. - o corpo material, suporte e meio de ao de dois outros
princpios;
2. - o esprito, causa da conscincia, da inteligncia e da
vontade;
3. - entre esses dois princpios opostos, o perisprito, ou lao
fludico, que religa o esprito ao corpo e que acompanham o
primeiro, aps a morte terrena, e lhe serve de novo corpo.
O corpo, o perisprito e o esprito so os trs princpios que
formam o homem.
Mas, donde vem esse homem e para onde vai?
Segundo o Espiritismo, a alma humana tende ao
aperfeioamento indefinido. Sucessivas encarnaes constituem o
meio que se lhe oferece de efetuar esse aperfeioamento. Revestida
do seu perisprito, a alma reencarna tantas vezes quantas sejam
necessrias ao seu progresso (7).
(7) A teoria das encarnaes sucessivas ser sempre dificilmente aceitvel para
os potentados da Teria, porque lhes fere de frente o orgulho. Os que possuem riquezas
e os que mandam no se conformam em aceitar o que consideram uma degradao.
Entretanto, mais de um mal rico vir mendigar porta do seu palcio, e o orgulhoso,
ensoberbecido da sua autoridade, se ver constrangido, a seu turno, a ser mandado.
Entre cada duas encarnaes, ela flutua nos espaos
interplanetrios e pode pr-se em comunicao com os que a
chamam.
Por ocasio da morte, o perisprito se desliga progressivamente
do corpo material que o esprito deixa na Terra, como veste que se
tornou intil. Quando se rompe o lao que unia o esprito ao corpo, o
homem, para os da Terra, est morto. Acaba de nascer para os do
Espao.
Durante os primeiros tempos dessa separao, o esprito no se
apercebe do novo estado a que passou, fica em perturbao, no
acredita que est morto. S gradativamente, ao cabo s vezes de
muitos dias, de muitos meses at, se torna consciente daquele
estado. V-se ento cercado de seus parentes de outrora, de seus
amigos, de todos os que agora so para ele os nicos vivos. Como
mortos passa a ver os vivos da Terra. Dotado, graas ao seu
perisprito, de rgos mais sutis do que os de antes cia sua
desencarnao, procura mostrar, aos que ficaram no planeta, que
ainda se acha junto deles e, para isso, atua, por meio do mesmo
perisprito, sobre os objetos materiais que os cercam.
No lhes pode aparecer tal qual agora , sem que aqueles a
quem se quer mostrar se prestem a esse efeito, combinando o fluido
magntico que possuem (o perisprito que trazem como encarnados)
com o que lhe peculiar. Da o ver-se constrangido a atuar sobre a
matria. Da essas pancadas, esses mltiplos estalidos, esses
fenmenos inexplicveis, que os que no suspeitam da verdade
atribuem ao calor, ao frio, ou s influncias meteorolgicas.
Em seu novo estado, o Esprito progride, primeiro, por efeito do
que v; depois, pelos ensinos que recebe dos outros Espritos;
finalmente, por influncia das venturas, dos bons pensamentos e das
preces dos que lhe estiveram ligados na Terra (8).
(8) O mais intratvel e intransigente dos catlicos no poder deixar de
reconhecer a perfeita analogia desta doutrina com o que a Igreja romana sustenta,
relativamente s almas do Purgatrio. Apenas, esse purgatrio uma inveno
daquela Igreja, que de h multo perdeu todo contacto com a Sabedoria e a Verdade.
Essa permuta de alegrias e progressos entre o mundo visvel e o
mundo invisvel constitui o fundamento da moral do Espiritismo,
moral que mesmo os piores inimigos de suas doutrinas reconhecem
muito elevada.
O mundo invisvel, portanto, constitudo de Espritos mais ou
menos adiantados, bons e maus, ignorantes e sbios, tendo sua
disposio fluidos mais ou menos poderosos, com os vivos.
Estas relaes se estabelecem, regra geral, por meio de objetos
materiais, que os Espritos fazem se movam, utilizando-se de seus
perispritos, combinando-os com os fluidos dos assistentes e,
sobretudo, com o do ser humano que lhes serve de instrumento - o
mdium.
Para que um Esprito se comunique, preciso tenha ao seu
dispor o perisprito de um vivo e rgos materiais. Conjugando seu
perisprito com o do mdium, que o Esprito logra utilizar-se dos
objetos materiais.
Umas vezes, o Esprito atua diretamente sobre o mdium
adormecido e se serve dos rgos materiais deste, para se
manifestar. Em tal caso, nota-se uma mudana na expresso geral da
fisionomia do mdium e bem assim no timbre habitual da sua voz. E
um Esprito que fala, valendo-se da laringe e dos rgos do mdium,
tais como estes so.
Doutas vezes, podem tambm o Esprito mostrar-se aos vivos,
condensando matria em torno de si. Materializa-se.
Finalmente, noutros casos, o Esprito deixa traos visveis da
sua presena. Objetos materiais so trazidos, atravs das paredes,
escritos so diretamente projetados sobre ardsias, ou sobre papel, e
um sem nmero de outros fenmenos do mesmo gnero se produz.
Estes os principais meios que os "Espritos desencarnados"
empregam, para se comunicarem com os vivos e lhes mostrar a
realidade da existncia deles.

A apario descrita em a narrativa do Dr. Gilles Bodin


realmente se verificou. No foi pura e simples alucinao e sim a
materializao completa de um ser perfeitamente organizado.
Na coleo da Revue Spirite, ano de 1859 pg. 30, deparamos
com a explicao seguinte, a propsito de manifestaes a que
serviu de instrumento o clebre mdium Home:
No rol das manifestaes mais extraordinrias, produzidas com
o concurso do Senhor Home, se conta o aparecimento de mos,
perfeitamente tangveis, que todos podiam ver e palpar, que
seguravam e apertavam e que, depois, subitamente, nenhuma
resistncia apresentavam, quando algum pretendia peg-las de
surpresa. E' este um fato positivo que se produziu em muitas
circunstncias e do qual h vrias testemunhas oculares. Por mais
estranho e anormal que o fenmeno se afigure, toda a sua aparncia
de maravilhoso cessar, logo que o tornemos compreensvel,
mediante uma explicao lgica. Desde ento, entra ele para a
categoria dos fenmenos naturais, se bem que de ordem muito
diferente da dos que se produzem s nossas vistas e com os quais
preciso que aqueles no sejam confundidos. Nos fenmenos
usuais, podem encontrar-se pontos de comparao (como no do cego
que percebia o brilho da luz e distinguia as cores, pelo som da
trombeta), porm no semelhanas. A mania de quererem assimilar
tudo ao que conhecemos precisamente o que induz em erro tantas
pessoas. Imaginam elas que lhes possvel operar com esses novos
elementos, como com o hidrognio e o oxignio. Ora, isso um
erro. Aqueles fenmenos esto subordinados a condies que
escapam ao crculo das nossas observaes habituais. Cumpre, antes
de tudo, que o experimentador conhea essas condies e com elas
se conforme, se quiser obter algum resultado. E sobretudo,
necessrio que no perca de vista este princpio essencial, verdadeiro
fecho de abbada da cincia esprita: o agente dos fenmenos
vulgares uma fora fsica, material, que se pode submeter s leis
do clculo, ao passo que, nos fenmenos espritas, o agente sempre
uma Inteligncia dotada de vontade prpria e que, portanto, no
podemos submeter aos nossos caprichos.
Havia, naquelas mos, carne, pele, ossos e unhas reais?
Evidentemente, no. No havia mais do que aparncia, porm tal,
que produzia o efeito de uma realidade. Se um Esprito tem o poder
de tornar visvel e palpvel uma parte qualquer do corpo etreo,
razo no h para que no possa fazer o mesmo com outros rgos.
Suponhamos, pois, que um Esprito d essa aparncia a todas as
partes do corpo; julgaremos ter diante dos olhos um ser semelhante a
ns, agindo como ns, entretanto, ser apenas um vapor
momentaneamente solidificado. A durabilidade dessa aparncia est
submetida a condies que desconhecemos; depende, sem dvida,
da vontade do Esprito, que a pode produzir, ou fazer que cesse,
sua vontade, mas dentro de certos limites, que nem sempre lhe
permitido transpor. Interrogadas a respeito, bem como sobre as
intermitncias de qualquer manifestao, os Espritos sempre ho
dito que agem em virtude de uma permisso superior. (9)
(9) E' o que igualmente o fantasma declarou ao Dr. Gilles Bodin: "Muito ao
contrrio, porm, as vontades superiores que me guiam fizeram me apresentasse eu
ao senhor, que no supersticioso, que um cientista, por ser preciso que um homem
assim observe fenmenos desconhecidos, ou, antes, mal conhecidos."
Se a durao da aparncia corprea , para certos Espritos,
limitada, podemos dizer que, em princpio, varia, podendo a dita
aparncia persistir por mais ou menos tempo; que pode produzir-se
em todas as pocas e a qualquer hora. Um Esprito, cujo corpo todo
fosse visvel e palpvel, teria para ns todas as aparncias de um ser
humano, poderia conversar conosco, assentar-se ao nosso lado como
qualquer visitante, por isso que, para ns, seria um dos nossos
semelhantes.
Partimos de um fato patente, a apario das mos tangveis,
para chegarmos a uma suposio, que conseqncia lgica da
mesma apario. Como, para nos entendermos, precisamos de um
nome para cada coisa, a Sociedade Parisiense de Estudos Espritas
lhes chama agneres, a fim de indicar que tais seres no so o
resultado de gerao.
Nos Anais da Sociedade Dialtica, de Londres, se encontra a
narrativa seguinte de um fato desta espcie:
Em sua sesso de 6 de Janeiro de 1869, resolveu a Sociedade
que, para estudar os fenmenos do moderno espiritualismo, fosse
nomeada uma Comisso composta de magistrados, pastores,
letrados, cientistas, ao todo 33 membros, com o objetivo de
aniquilar, pela investigao e para sempre, os tais fenmenos
espritas, que no existiam.
Ao cabo de dezoito meses de estudos continuados, essa
Comisso apresentava um relatrio, concluindo a favor do
Espiritismo. Entre outros fenmenos, citava estes:
...Aparies de mos e de formas, que a nenhum ser humano
pertenciam e que pareciam vivas pela ao e pela mobilidade. Essas
mos eram s vezes tocadas e mesmo apertadas pelos assistentes
que, por conseguinte, se convenceram de que aquilo no era simples
efeito de uma iluso.
No Congresso Esprita Universal de Genebra, em 1913, o
Senhor Leon Denis, notvel escritor e discpulo de Allan Kardec,
mostrou a absoluta identidade das aparies do Cristo e as
manifestaes espritas de nossos dias:
E' principalmente no Cristianismo que, do ponto de vista das
manifestaes, se apresenta identidade absoluta das aparies do
Cristo, depois de sua morte. Vem-se ali materializaes de todos os
graus, tais quais as observamos hoje. Limito-me a considerar os dois
casos mais opostos: Quando ele aparece a Madalena, diz No me
toques. Porqu? Porque era apenas uma forma sutil, vaporosa, uma
forma quintessenciada, um comeo de materializao que o menor
contacto faria se desmoronasse, se dissolvesse. Vede agora um tipo
de materializao completa, absoluta. Diz a Tom: Mete a tua mo
na minha chaga. A tendes uma materializao absoluta, definitiva,
to completa quanto a de um homem vivo. Temos, pois, nas
aparies do Cristo, todos os graus sucessivos que observamos e que
o Senhor Delanne to bem descreveu em suas obras.
(Extrato da resenha do Segundo Congresso Esprita Universal,
1913, pg. 49.)
Na sua obra Cristianismo e Espiritismo, o Senhor Leon Denis
ainda mais longamente cita as aparies do Cristo:
Jesus aparece e desaparece instantaneamente. Penetra numa
casa com as portas fechadas. Em Emas, conversa com dois de seus
discpulos, que no o reconhecem; depois, dissipa-se. Est de posse
desse corpo fludico, etreo, que existe em cada um de ns, desse
corpo sutil, envoltrio inseparvel de toda alma, que um Esprito
elevado como o seu sabe dirigir, modificar, condensar e dissociar da
vontade. E o condensa a tal ponto, que se torna visvel e tangvel
para os assistentes. (10)
(10) Leon Denis, Cristianismo e Espiritismo, pgina 75. O mesmo autor tambm
d, ainda nesse livro, a opinio dos Pais da Igreja sobre o perisprito, ou corpo sutil.
Essa opinio concorda rigorosamente com a teoria que o Espiritismo hoje apresenta.
Quando do ltimo Congresso da "Associao Britnica para o
Progresso da Cincia", um pouco antes da guerra (1914), Sir Oliver
Lodge pronunciou um discurso notvel, de que extramos a
passagem seguinte, de considervel interesse para os espritas:
Ou somos seres imortais, ou no o somos. Podemos desconhecer
o nosso destino, mas foroso tenhamos um destino qualquer. Os
que amontoam negaes tem tantas probabilidades de estar em erro,
como os que avanam afirmaes sob forma negativa. Os homens de
cincia so considerados autoridades e deveria ter o cuidado de no
arrastar ao erro a Humanidade. A Cincia pode ser capaz de fazer
conhecido o destino humano, mas deveria, ao menos, no o
obscurecer. As coisas so como so, quer a percebamos, quer no, e,
se emitimos asseres precipitadas, a posteridade o descobrir, se a
posteridade alguma vez se preocupar conosco.
Sou dos que pensam que os mtodos cientficos no so to
limitados no seu objetivo, como no-lo ensinaram; entendo que
podem ser aplicados de modo muito mais amplo e que o domnio
psquico tambm pode ser estudado e reduzido a leis.
Faamos, em todo caso, a tentativa; deixem-nos livre o campo
para isso. Desenvolvam sua tese os que preferem as hipteses
materialistas, tanto quanto lhes seja possvel, mas vejamos o que
podemos fazer no domnio psquico e vejamos qual dos dois tem que
ser o vencedor. Nossos mtodos so, na realidade, os mesmos que os
deles, apenas difere o objeto dos estudos. E preciso que os dois
partidos no venham a questionar por causa dessa tentativa.
Para fazer justia a mim mesmo e aos meus colaboradores,
foroso me aborrecer algum tanto o meu atual auditrio, no s
afirmando a nossa convico em que fatos presentemente
considerados como ocultos podem ser examinados e coordenados
por meio de mtodos cientficos aplicados rigorosamente e com
persistncia, mas tambm indo mais longe e dizendo, alis
sumariamente, que os fenmenos assim examinados me
convenceram de que a memria e as afeies no esto limitadas a
essa combinao com a matria, mediante a qual elas apenas podem
manifestar-se aqui e agora e que a personalidade persiste alm da
morte do corpo.
As provas que temos reunido tendem, na minha opinio, a nos
mostrar que a Inteligncia desencarnada pode, em certas condies,
comunicar-se conosco do lado material, pondo-se assim diretamente
ao alcance do nosso conhecimento cientfico e que pudemos nutrir a
esperana de chegar gradualmente a conseguir alguma compreenso
da natureza de urna existncia mais dilatada, talvez etrea, e das
condies a que se acham sujeitas s relaes, atravs do abismo.
Um corpo de investigadores srios acaba de desembarcar nas plagas
traidoras, mas prometedoras, de um novo continente. Os mtodos
cientficos no constituem o caminho nico para se chegar
verdade, se bem sejam o nosso caminho.
Depois de to preciosas palavras, as que assintam em estudar os
fenmenos do Espiritismo tero sempre razo para dizer que o
tempo da negao realmente passou. Esto no direito de proclamar
que agora so explicveis. com o apoio da Cincia, certos
fenmenos, cuja denominao pode diferir, conforme os indivduos
que os comprovem cientificamente, ou apenas empiricamente, mas
procedem das mesmas causas e se conservam, por conseguinte,
demonstrveis, cedo ou tarde, pelos mtodos cientficos, to caros
aos puros materialistas.
No esto distantes os tempos em que a cincia achar a
verdadeira frmula capaz de agremiar todos os indecisos.
Entramos, no h que duvidar, num perodo de intensa atividade
religiosa, mas essa atividade religiosa, ao contrrio do que ocorreu
at aqui, precisar, para se desenvolver, apoiar-se na Cincia, que
deixar de ser intransigente e dogmtica.
Unidas como duas irms, eternas viajoras pelos mundos, no
Infinito dos espaos e na Eternidade dos tempos, a Cincia e a
Crena avanaro, cada vez mais fortes, cada vez mais ligadas para
a ltima Potncia e constantemente se prestaro mtuo e fraterno
auxlio.
E, nas pegadas luminosas de ambas, as Humanidades,
conscientes, afinal, de seus grandiosos destinos, se lanaro
jubilosas conquista da sabedoria e da cincia divinas.

Pensam muitas pessoas que o Espiritismo inimigo das


religies e que as vem combater.
E' um erro, alis cuidadosamente alimentado pelos ministros dos
diferentes cultos.
As igrejas, nunca ser demais repeti-lo, perderam todo contacto
com o Esprito de Verdade. Convm, no entanto, definir com
preciso, perante elas, o papel do Espiritismo, porquanto crer que o
sobrenatural constitui o fundamento necessrio de toda religio
sustentar uma tese perigosa.
Allan Kardec, em sua obra - A Gnese, os Milagres e as
Predies segundo o Espiritismo - explicou luminosamente este
ponto:
No do sobrenatural que necessitam as religies. mas do
princpio espiritual, que erradamente se confunde com o
maravilhoso e sem o qual no h religio possvel.
O Espiritismo considera as religies e, em particular, a religio
crist, de um ponto de vista mais alto; d-lhe uma base mais elevada
do que os milagres: as leis naturais de Deus que regem o princpio
material. Essa base desafia o Tempo e a Cincia, por isso que o
Tempo e a Cincia viro a sancion-la.
Ora, a cincia esprita traz aos homens a revelao perfeita da lei
de evoluo
Ela nos d a conhecer as condies de vida dos habitantes do
Alm. D-nos a conhecer as leis que lhes presidem aos destinos
ultraterrestres: a lei de conservao, em virtude da qual guardam
todos os traos essenciais e caractersticos de identidade intelectual,
sentimental, moral, at mesmo fsica, suas formas, seus caracteres,
suas afeies, suas idias; lei de ao e de reao, em virtude da qual
so ditosos ou desgraados, na proporo do bem ou do mal que
hajam feito; lei de evoluo, isto , de progresso e de progresso, ao
mesmo tempo, em virtude da qual eles existem para destinos cada
vez mais elevados, sob a condio de que s gradualmente chegaro
a realiz-los; lei de adaptao, em virtude da qual se transportam, ou
melhor, so sucessivamente atrados para regies do Espao, ou para
os modos de existncia que lhes assinam seus mritos e selas corpos
fludicos (cuja densidade varia com a qualidade da alma que o
anima), respondendo automtica e necessariamente ao chamamento
das foras magnticas do plano espiritual - e deste somente - que
corresponde substncia dos ditos corpos (11).
(11) Henri Brun, La Foi Nowclle. Editor: Paul Leymarie, Paris.
A Cincia de ontem ajudara, com suas lacunas e sofismas, a
matar a F; a Cincia nova, ao contrrio, conduz o homem F, que
ela ressuscitou.

E' rarssimo o fenmeno de transfigurao, de que o Dr. Gilles


Bodin foi testemunha, mas no excepcional.
Pode ocorrer de modo material, em circunstncias tais que seja
possvel, por meio de um aparelho fotogrfico, reproduzirem-se s
imagens das diversas fases que apresenta.
A transfigurao no mais do que uma modificao de
aparncia, uma mudana, uma alterao dos traos fisionmicos,
opervel pela ao do prprio Esprito sobre o seu envoltrio, ou por
uma influncia estranha. O corpo no muda nunca, mas, em
conseqncia de uma contrao nervosa, doma aparncias diversas.
Estudando o perisprito e suas diversas modalidades, que se
chega a compreender como pode produzir-se o fenmeno da
transfigurao.
Com efeito, pois que o perisprito tem a possibilidade de insular-
se do corpo e tornar-se visvel, e a de, por sua extrema sutileza,
revestir aparncias diversas, vontade do Esprito, sem dificuldades
se concebe que isso o que se d numa pessoa transfigurada. O
corpo se conserva o mesmo, s o perisprito muda de aspecto e, em
virtude da fascinao que exerce sobre o observador, o corpo real
fica, de certo modo, velado pelo Esprito.
Alis, , geralmente, de curtssima durao o fenmeno.

Em suas notas, o Dr. Gilles Bodin deu, do desenvolvimento do


Esprito, uma curiosa definio, que aqui transcrevemos:
"O Esprito, na origem da sua formao, como essncia
espiritual, princpio de inteligncia, sai do todo universal. O que
chamamos "todo universal" o conjunto dos fluidos existentes no
espao. Estes fluidos so a fonte de tudo que existe, quer no estado
fludico, quer no estado material.
"O Esprito, na sua origem, como essncia espiritual, se forma
da quintessncia desses fluidos.
"A vida universal est assim, por toda a natureza, em germens
eternos, graas a essa quintessncia dos fluidos, que somente a
vontade de Deus anima, conformemente s necessidades da
harmonia universal, s necessidades de todos os mundos, de todos os
reinos, de todas as criaturas, no estado material ou no estado
fludico.
"Ao serem formados os mundos primitivos, na sua composio
entram todos os princpios, de ordem espiritual, material e fludica,
constitutivos dos diversos reinos que os sculos tero de elaborar.
"O princpio inteligente se desenvolve ao mesmo tempo em que
a matria e com ela progride, passando da inrcia vida. Deus
preside ao comeo de todas as coisas, acompanha paternalmente as
fases de cada progresso e atrai a si tudo o que haja atingido a
perfeio.
"Essa multido de princpios latentes aguarda, no estado
catalptico, em o meio sob a influncia dos ambientes destinados a
faz-los desabrochar, que o Soberano Mestre lhes d destino e os
aproprie ao fim a que devam servir, segundo as leis naturais,
imutveis e eternas por ele mesmo estabelecidas.
"Tais princpios sofrem passivamente, atravs das eternidades e
sob a vigilncia dos Espritos prepostos, as transformaes que os
ho de desenvolver, passando sucessivamente pelos reinos mineral,
vegetal e animal e pelas formas e espcies intermedirias que se
sucedem entre cada dois desses reinos.
"Chegam dessa maneira, numa progresso contnua, ao perodo
preparatrio do estado de Esprito formado, isto , ao estado
intermdio da encarnao animal e do estado espiritual consciente.
Depois, vencido esse perodo transitrio, chegam ao estado de
criaturas possuidoras do livre arbtrio, com inteligncia capaz de
raciocnio, independentes e responsveis pelos seus atos. Galgam
assim o fastgio da inteligncia, da cincia e da grandeza.
"Porm, no curso dessa longa transformao, quanto mais
inferior o Esprito, tanto mais pesados e opacos so os fluidos
perispirticos. Da maior ou menor elevao do Esprito depende a
maior ou menor quantidade de fluidos puros que entram na
composio do seu perisprito.
"Entre os que se transviam, Espritos h que, no curso do seu
desenvolvimento e por vezes mesmo ao ensaiarem os primeiros
passos, teimam em fazer mal uso do livre arbtrio e se tornam
obstinadamente orgulhosos, presunosos, invejosos, indceis aos
seus guias, contra os quais se revoltam.
"Esses Espritos presunosos e revoltados, para serem domados
e progredirem sob a opresso da carne, encarnam em mundos
primitivos.
"Revestido do seu perisprito e sob a direo e vigilncia dos
Espritos prepostos, o Esprito atrai aqueles elementos destinados a
lhe formarem o invlucro material, do mesmo modo que o m atrai
o ferro. Ainda a se verifica o resultado de uma atrao magntica
prevista e regulada pelas leis naturais e imutveis, constituindo esse
resultado uma das aplicaes de tais leis (12)."
(12) A teoria exposta pelo Dr. Gilles Bodin exatamente semelhante teoria
apresentada por Henri Brun, loc. cit.
Aps a queda e antes de encarnar, o Esprito, pelas suas
tendncias naturais, tem composto o seu perisprito, conservando os
fluidos, que ele para tal fim assimilou, a influncia que lhes
prpria. No curso da encarnao, esses fluidos mudam de natureza,
de acordo sempre com os progressos ou as faltas do Esprito. Se a
encarnao produz uma melhoria no estado moral, os fluidos que
constituem o perisprito experimentam uma correspondente melhore.
Entre os que se transviam, muitos h tambm cujo
transviamento s se d depois de terem sido por largo tempo, por
sculos, dceis aos Espritos incumbidos de os guiar e desenvolver;
depois de haverem trilhado, simples e gradualmente, at um certo
ponto mais ou menos avanado de desenvolvimento moral e
intelectual, a senda do progresso que lhes era indicada. Esses
encarnam em planetas mais ou menos inferiores, mais ou menos
elevados, conforme a grau de culpabilidade, a fim de sofrerem uma
encarnao mais ou menos material, mais ou menos fludica,
apropriada e proporcionada falta cometida e s necessidades do
progresso, atenta a elevao espiritual.
Assim como Deus criou, cria e criar, em contnua progresso,
na imensidade, no infinito e na eternidade, essncias espirituais,
Espritos, tambm criou, cria e criar mundos adequados a todos os
gneros de encarnao, para os que se transviaram, transviam e
transviaro. Assim, sempre houve, h e haver, por um lado, terras
primitivas, mundos materiais, ou mais ou menos inferiores, mais ou
menos elevados, mais ou menos superiores, uns em relao aos
outros, e, por outro lado, mundos cada vez menos materiais, cada
vez mais fludicos, at os planetas da mais pura fluidez, que se
podem chamar mundos celestes, divinos, aos quais s tm acesso os
Espritos puros.
Os Espritos que, dceis aos seus guias, seguem simples e
gradualmente a diretriz que lhes indicada para progredirem, esses
trilham o caminho do progresso atravs de esferas fludicas
sucessivamente mais elevadas, onde tudo est em relao com as
inteligncias que as habitam.
Permanecendo dceis aos seus guias, elevam-se dessa forma,
pela eternidade em fora, depois de haverem passado por todas as
fases de existncia, por todas as provas necessrias a uma ascenso
to alta, at chegarem perfeio. Nula se torna ento sobre eles a
influncia da matria.
Para atingirem essa perfeio, cumpre-lhes tambm, dirigidos
pelos seus guias, percorrer, na medida e na conformidade da
elevao alcanada, mas sempre no estado de Espritos, todas as
esferas, as terras primitivas, os mundos inferiores e superiores de
todos os graus, as inmeras moradas dos que, por terem falido,
sofrem as encarnaes e reencarnaes sucessivas, tanto materiais
como fludicas, em suas diversas gradaes, at que, tornada nula
sobre eles a influncia da matria, tenham entrada na categoria dos
puros Espritos.
Quando o homem perceber os laos que o prendem a tudo o que
na criao, seu corao se abrandar e ele compreender a
necessidade de usar sem abusar.
Tudo, na grande unidade da criao, nasce, existe, vive,
funciona, morre e renasce, para harmonia do Universo, segundo as
leis naturais e imutveis que Deus estabeleceu desde toda a
eternidade.
Nada h de espontneo em a Natureza, por isso que tudo tem a
sua origem preparada. Ao homem s possvel observar os efeitos
que lhe ferem os sentidos. O que nasce instantaneamente, sem que
ele previsse a possibilidade de semelhante nascimento, se lhe afigura
uma criao espontnea. A verdade, entretanto, que j existiam os
germes dessa criao. Aos olhos dos homens, o que h de
espontneo s a matria. A inteligncia, ou, antes o grmen da
inteligncia que a tem de habitar colocado na matria, logo que
esta o pode conter e a vida se manifesta, s vistas humanas,
instantaneamente, de conformidade com o meio e os ambientes,
debaixo da direo e da vigilncia ocultas aos Espritos prepostos e
de acordo com as leis naturais.
Nada h oculto que no venha a ser descoberto e nada ignorado
que no venha a ser conhecido. Deus se encarrega de ajudar os que
trabalham (13).
(13) A teoria do desenvolvimento do Esprito, constante das notas do Dr. Gilles
Bodin, como est exposta nos pargrafos acima destacados por aspas e que o Autor
diz ser idntica de Henri Brun sobre o mesmo assunto, exata e absolutamente
acorde com a que se encontra na Revelao da Revelao, de J. B. Roustaing, na qual
tambm se encontram elucidaes anlogas s que vm exaradas nos pargrafos que
queles se seguem, at ao ponto em que intercalamos a presente nota, o que fazemos
com o s intuito de assinalar o testemunho que, assim, o Autor da "Granja do
Silncio" d do valor daquela obra, com o de apoiar no que se nos depara em um de
seus captulos mais importantes.
O Dr. Gilles Bodin tentou obter, com a Senhora de L.,
hipnotizada, o fenmeno de regresso da memria e parece que o
conseguiu perfeitamente.
Nestes ltimos anos, outros experimentadores ho obtido
resultados, seno absolutamente probantes, pelo menos muito
curiosos e que de certo modo demonstram ser possvel fazer-se que,
mergulhado em sono hipntico, o sensitivo percorra, em sentido
inverso, uma parte das existncias que j viveu.
Contudo, a este respeito necessrio se guarde prudente reserva.
Importa que este gnero de experincia, alis difcil, se desenvolva,
confiado a experimentadores esclarecidos. Podemos, entretanto,
afirmar que alguns sensitivos, examinados por personalidades
espritas e por sbios, tm manifestado claramente todos os
caracteres que o Dr. Gilles Bodin assinalou. Esses sensitivos
chegaram a reviver duas, trs e quatro existncias anteriores, nas
suas linhas principais, bem entendido, e a fornecer detalhes
bastantes a darem aparncia de verdade manifestao de que
tratamos.
Mais uma vez, porm, recomendamos, a este propsito, a maior
prudncia e a obteno de provas mais abundantes, que fixem
definitivamente o progresso e as regras que se devem seguir para
levar a bom termo a experimentao.

Muitas vezes, no curso da terrvel guerra mundial, pensamos nas


revelaes do Dr. Gilles Bodin, quando contemplvamos as aldeias
devastadas pela metralha e pelo incndio, as casas desmoronadas e
as pedras enegrecidas pelo fogo.
No entanto, a Natureza, paciente e fecunda, j revivificou,
reanimou todas aquelas runas. Habitam-nas os pssaros e nelas
fazem seus ninhos, cantando sobre o que resta dos tetos derrudos;
por entre as pedras acumuladas no solo, desabrocham as flores e
pouco a pouco a erva invade o terreno, desnudo. Daqueles
inextricveis labirintos como que desponta uma vida nova, das
runas como que se eleva um murmrio, enquanto que o radioso Sol
dardeja suas setas de ouro sobre os pedaos de paredes que ainda se
conservam eretos.
Por toda a parte circula a vida. No pode a Natureza reter o
curso da sua constante procriao, e, diante de tantos milhares de
tmulos, o pensador se comunica intimamente com as mortos
gloriosos, cujos despojos carnais, somente eles, se encontram
escondidos debaixo dos cmoros verdejantes e ensolarados.
Ele sabe que a vida no se deteve e que para todos, sem
exceo, ela continua na luz, na alegria. Deus, o Deus bom e
misericordioso, transbordante de amor, recompensa a todas as suas
criaturas. Ele no , no pode ser, o Deus vingador, cheio de clera,
que homens odientos ousaram fazer sua prpria imagem.
Retrocedei, ignorantes! Talvez que ainda por longo tempo sejais
habitantes das esferas mais nfimas; um dia, porm, a Verdade vos
mostrar a magnfica estrada que leva Luz.
Queiram ou no queiram, bom ou mal grado aos dogmas
odiosos das religies, os mortos so sempre dos nossos, o mundo
invisvel e o mundo visvel no so dois mundos, mas um s, apenas
apresentando modalidades diferentes da vida sempre intensa em
ambos
Compete cincia esprita, em crescimento constante,
proclamar bem alto a ntima solidariedade entre os vivos e os
mortos. Cabe-lhe doravante o sagrado encargo de reanimar as
coragens desfalecidas, estimular as energias benfazejas, esclarecer
os entendimentos, preparar a verdadeira religio, a religio do amor,
a do Cristo, desfigurada pelas violncias e pelos dios. E preciso
que, pelas demonstraes exatas, ela chegue a ver o que ultrapassam
as nossas esperanas, provando que Deus no Deus de mortos, mas
o Ente supremo, o Deus eterno e majestoso dos vivos.

FIM