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Traduo

Totalitarismo1
Hannah Arendt

Traduo de Adriano Correia2

1
Esse texto foi elaborado por Hannah Arendt como um conjunto de anotaes para
uma palestra que ela ministrou no Oberlin College, em 28 de outubro de 1954. A des-
peito do carter fragmentrio, do estilo por vezes truncado, sua importncia notvel
por situar-se no intermdio entre a publicao de As origens do totalitarismo (1951) e A
condio humana (1958), a indicar o desdobramento do interesse de Arendt pelas questes
remanescentes da primeira obra em direo a suas preocupaes subsequentes, que cul-
minaro na segunda obra, mas tambm em textos como O que foi autoridade? e A
crise na educao (publicados ambos em 1958 e reimpressos em Entre o passado e o futuro,
de 1961). O manuscrito original do texto aqui traduzido pode ser encontrado nos The
Hannah Arendt Papers, a partir do seguinte atalho: http://memory.loc.gov/ammem/
arendthtml/.
2
Professor adjunto na Universidade Federal de Gois e pesquisador do CNPq.
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I mim. Um sistema poltico que necessita de violncia no tem autoridade.


O totalitarismo possvel apenas aps todas as autoridades irem bancar- II
rota. O autoritarismo , em muitos aspectos, o oposto do totalitarismo. O
que autoridade? No lugar da autoridade surgiu o senso comum: o senso comum era su-
postamente baseado no interesse. O que me fazia me ajustar a um mundo
1. Falando de uma maneira geral, a autoridade sobre as crianas, porque comum e o que me fazia me ajustar politicamente eram os interesses, que
sabemos que sem nossa orientao as crianas no poderiam sobreviver estavam entre ns e nos mantinham juntos como um grupo. O que gover-
nem se desenvolver no mundo comum. Somos os representantes do mun- nava agora, na formulao de Rohan3, era o interesse que comanda os reis.
do comum no qual elas nasceram na condio de desamparadas e estran-
geiras. Isso nos confere nossa autoridade. Se essa autoridade derrocou, O senso comum era, em segundo lugar, a quintessncia dos comumente
isso significa que os adultos no esto mais dispostos a aceitar a responsa- aceitos padres de certo e errado e critrios de julgamento sob os quais
bilidade pelo mundo no qual suas crianas crescem. posso subsumir o particular. Esses eram novamente comuns a todos os
que viviam em uma mesma comunidade. Eles dependiam do mundo co-
2. Especificamente, o que a autoridade significa em nosso mundo oci- mum.
dental? A palavra de origem romana, desconhecida em grego. Desde os
tempos romanos a autoridade era conectada com a tradio e a religio: a Falncia do senso comum: a ascenso das massas demoliu o interesse as
autoridade era transmitida por meio da tradio, ela pertencia aos ances- massas, distintamente das classes, consistem de indivduos que nada tm
trais; o passado tinha autoridade sobre o presente, por causa do incio, da em comum, nenhum mundo comum, nenhum interesse comum. Em se-
fundao de Roma. Quem quer que se sentisse vinculado a esse incio era gundo lugar veio a falncia de nossos critrios de julgamento que, embora
pio, pietas, religioso. Com a igreja Catlica, [temos] a mesma interpretao no soubssemos, repousavam em conceitos utilitrios de interesse.
da autoridade, s que no lugar da fundao de Roma entrou a fundao A falncia do senso comum apenas outra expresso para a falncia do
da igreja por Cristo. A trindade romana Autoridade-Religio-Tradio per- mundo comum, que o mundo poltico propriamente dito. O mundo no
durou at a Nova Era. qual vivemos caracterizado pelo fato de que no podemos depender de
3. A derrocada da trindade romana: primeiro a tradio, por meio das ci- autoridade alguma nem de nosso senso comum para compreend-lo. O
ncias naturais, tornou-se um assunto erudito, no vinculante para todos; totalitarismo , em muitos aspectos, a resposta precisa a esta perplexidade.
em segundo lugar, a religio, como um sistema de crenas universalmente Isso significa que somente o totalitarismo aceitou o desafio de nossa po-
aceito, tornou-se um assunto privado sem relevncia pblica deixou de ca? Que o mundo livre fracassou? Veremos mais tarde.
ser uma parte do mundo comum; em terceiro lugar, a autoridade poltica Uma coisa certa: as falncias da autoridade e do senso comum, ou a
foi a ltima. Ela tinha de se dissolver porque perdeu sua legitimidade, de- crise de nossa poca, apareceram clara e tangivelmente apenas nesses mo-
vido perda das duas outras. Era agora considerada como efetivao da
violncia, ao passo que antes a violncia sempre fora a exata anttese da 3
Arendt citara em As origens do totalitarismo a obra De lintrt des princes et tats de la chrtient
autoridade. Dizer que violncia e autoridade so idnticas equivale a sus- (1638), dedicada pelo conde de Rohan ao cardeal Richelieu: Os reis comandam os po-
vos e o interesse comanda os reis (As origens do totalitarismo, So Paulo: Companhia das
tentar que o assaltante a quem entrego minha bolsa tem autoridade sobre letras, 1989, p. 261).

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vimentos e formas de dominao novos e sem precedentes. A chamada Ele se tornou o brao executivo do governo, mas no detinha poder por si
crise espiritual permanece sempre4 vaga e equvoca, e repleta de possveis mesmo. Sequer atingiu algo equivalente a uma ditadura militar.
incompreenses. Por outro lado, uma vez que as condies prvias da
dominao totalitria so condies gerais da poca, ningum pode dizer: c) A aparente inutilidade dos campos de concentrao e de extermnio.
isso no pode acontecer aqui. A autoridade substituda em toda parte O enftico rechao de que as pessoas foram exterminadas porque eram
mediante5 o terror, e o senso comum, quando falha, sempre pode se re- bocas inteis. O extermnio dos judeus enquanto uma guerra estava acon-
fugiar em uma ideologia explica tudo onde o senso comum nada pode tecendo. O rechao de que seria melhor usar essas pessoas para o trabalho.
compreender. Voc v tudo ao redor de voc se tem os olhos abertos: Na Rssia, o trabalho escravo e os campos de extermnio: mas mesmo o
americanismo contra comunismo no nvel ideolgico, o terror da opinio trabalho escravo menos produtivo que o trabalho livre. E havia a alter-
pblica no nvel prtico. A verdade que ningum pode viver fora de um nativa das gangues de trabalho forado que tambm existiam. O nico
mundo comum: a anedota do vigia que foi o ltimo a correr depois de claro princpio econmico utilitrio o financiamento do aparato policial.
haver dito que o inimigo estava se aproximando. Por meio de uma mentira
d) O terror cresce enquanto a oposio decresce. Nenhum instrumento!
o vigia havia fundado um novo mundo comum ao qual ele mesmo perten-
cia, uma vez que esse mundo havia se compreendido no povo que correu A isto tm de ser acrescentadas perplexidades mais sutis, mas igualmente
para as muralhas para derrotar o inimigo. importantes:
III a) Os movimentos chegaram ao poder por meio de uma revoluo, mas
no publicaram um novo conjunto de leis, ou seja, leis positivas. O papel
As dificuldades de compreenso surgem porque aplicamos nossos pa-
da constituio na Alemanha e na Rssia: apenas para mostrar que a lei
dres usuais. Caractersticas notveis de anormalidade:
por si mesma completamente impotente embora no possamos falar
a) O relacionamento entre partido e Estado: o Estado no est sendo de ilegalidade, como no caso da vontade arbitrria de um tirano. O gover-
conquistado, mas permanece como uma fachada. A sede do poder est nante totalitrio governa de acordo com a Lei da Histria ou a Lei da Na-
oculta, ao passo que em todo governo normal nada to visvel quanto a tureza. O que so essas leis, comparadas com as leis sob as quais vivemos?
sede onde repousa o poder. Mais que isso, o prprio partido torna-se uma
Desde tempos imemoriais as leis tm sido comparadas a muros, cercas ou
fachada para a fachada, os grupos de elite e finalmente o lder. Quanto
limites. No importava pelo que eram inspiradas nem sob que autoridade
mais visvel algo , menos poder tem.
eram postas a lei natural enquanto a lei que governa o universo ou o
b) A relao entre polcia e governo ou partido: a polcia parece onipo- mandamento de Deus , desde que se tornassem leis positivadas, definin-
tente, mas ela nunca pode se apropriar do poder. Vejam o caso de Beria6. do claramente os direitos e transgresses de qualquer comunidade dada;
elas eram pensadas como aquilo que constitua esta comunidade, de modo
4
Arendt grafa alwysays, aparentemente em vez de always. bastante anlogo a como as fronteiras constituem fisicamente um pas.
5
Em seu manuscrito Arendt escreve by [por] e rasura para manter through [median- Elas no eram permanentes, mas muito mais permanentes que as aes
te, atravs].
6
Arendt refere-se a Lavrentiy Pavlovich Beria (1899-1953), mais influente e duradouro portantes postos, como o de Comissrio de Assuntos Internos antes de ser condenado
chefe da polcia secreta de Stlin, tendo liderado vrios expurgos e ocupado vrios im- morte por atividades criminosas contra o partido e o Estado, em 1953.

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ou mesmo as vidas dos homens a quem elas presumidamente regulavam. pilares: a ideologia e o terror.
Elas eram as foras estabilizadoras da comunidade, da polis no interior da
qual os movimentos dos homens podiam ocorrer. Elas legavam o lugar No tirania porque tirania ilegalidade e se contenta com a esfera pol-
para os movimentos do homem. O que era movido era o homem, o que tica no sentido mais estrito da palavra. Ela torna as pessoas incapazes de
era relativamente estvel era a lei. agir, devido ao isolamento.

A Lei da Histria ou da Natureza, e ambas so a mesma, so leis de Movi- O totalitarismo tem de se apoiar em uma experincia comum, assim como
mento o conceito decisivo em ambos os casos o de Desenvolvimento as restantes formas de governo. Sua experincia comum o desamparo
ou processo. Elas so as leis de acordo com as quais certo desenvolvimen- [loneliness]: o desamparo o resultado da derrocada de um mundo comum.
to ou processo ocorre. Essas leis podem presumidamente ser conhecidas Desenraizamento, superfluidade etc. O terror mantm juntos indivduos
e ento aplicadas. O governante totalitrio aplica essas leis do desenvolvi- desamparados, a ideologia os compele com a fora de sua inerente logi-
mento, apressando e acelerando um movimento que viria a se dar de qual- cidade. Os raciocnios de Hitler e Stlin, frios como o gelo, os poderosos
quer modo. Ele no assassina pessoas, mas classes ou raas agonizantes, tentculos da lgica, isto , do processo. Quem diz A tem de dizer B.
inadequadas para viver. O que move agora um processo, e o que ele tem
Em desamparo eu perco meu senso comum, sentido para o que temos em
de tentar imobilizar so os seres humanos. Uma vez que os homens tm a
comum. Posso retroceder apenas at o auto-evidente que conheo sem
capacidade de pensar e de agir, ele tem de tentar impedir isso. Ele, portan-
necessitar de qualquer tipo de experincia. Por isso a logicidade to ten-
to, nunca est contente com a adeso voluntria, mas, pelo contrrio, no
tadora para os homens modernos. O terror me mantm junto a pessoas
confia nisso. Quem adere voluntariamente pode mudar de ideia amanh.
com quem perdi meu relacionamento. A ideologia me compele a partir
Liberao da Histria ou Natureza.
de dentro, o terror a partir de fora. A dominao totalitria assenta-se no
b) Fatos e mentiras: no a propaganda propriamente dita, mas a realiza- desamparo e o produz, assim como a tirania assenta-se no isolamento e
o de mentiras, de sorte que elas de algum modo se tornam verdade. O o produz, uma repblica assenta-se no amor igualdade e o produz, e a
exemplo do desemprego: liquidao pela liquidao do seguro desempre- monarquia assenta-se no amor pela distino e o produz.
go. No existia mais desempregado algum, mas apenas pedintes. Ou o
No entanto, enquanto a igualdade e a distino, mesmo com sua oposi-
da raa: Himmler selecionando os SS de acordo com as fotos. Mediante
o, so princpios polticos, nem o isolamento nem o desamparo o so.
tais coisas, surge um mundo comum ou uma alegoria dele no qual tudo
A futilidade dos regimes totalitrios como a futilidade das tiranias. Mas
possvel. Este o lema.
eles so como tempestades de areia: o que parece uma montanha hoje
A nica condio a consistncia: se ouvimos que todos confessam os esquecido amanh Stlin, Hitler. Isolamento: eu posso viver em isola-
mesmos crimes ou que todo judeu membro dos Sbios de Sio, ns no mento, no posso viver em desamparo. Atrado pelo processo para perder
acreditamos. Aqui temos o oposto, logicamente deduzido. a mim mesmo.

IV V

Se considerarmos isso como uma forma de governo, ela se apoia em dois O totalitarismo um fenmeno de decadncia, mas em resposta ao de-

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safio do mundo moderno. O mundo livre deve fazer o mesmo? H um


modo de desenhar uma nova organizao poltica [polity]? O fim e o incio.
Os diferentes pontos de vista: o fim do historiador, mas um incio para o
cientista poltico, porque o homem como um ser que age inicia constan-
temente. Mas o incio pode nunca vir com um estrondo. Cada um de ns
sempre um novo iniciador: o tempo est fora do eixo, maldio que eu
tenha nascido para ajust-lo7. Initium ut esset home creatus est8. Isto sempre
verdade.

Um incio que todavia conhecemos: a bomba de hidrognio. Temos pela


primeira vez em nossas mos a deciso acerca de se a humanidade deve
sobreviver ou no. Para o melhor e para o pior. Assim como a filosofia,
que concerne ao homem no singular, comea de verdade apenas depois
que o homem compreendeu que pode dizer sim ou no vida, tambm
a poltica, que concerne aos homens no plural, comea talvez de verdade
apenas agora, quando sabemos que podemos dizer sim ou no ao gnero
humano [mankind].

Isso introduz a mais antiga questo: a potencial imortalidade do homem


e sua conexo com a poltica, que foi perdida desde os gregos. Esqueci-
da em parte devido a nossa certeza de que nada h que possamos fazer
quanto a isso, em parte devido a nossa falta de interesse, por conta da
imortalidade da alma.

7
Aqui Arendt cita trecho do ltimo ato de Hamlet (1.5.189-190.), de Shakespeare: The
time is out of joint. O cursd spite/That ever I was born to set it right!. Citando prova-
velmente de memria, Arendt omite a palavra ever e substitui O por The. Ela cita
esse trecho corretamente em A crise na educao, em Entre o passado e o futuro (5 ed.,
So Paulo: Perspectiva, 2001, p. 242). Cf. SHAKESPEARE, W. Hamlet prince of Den-
mark. Ed. Philip Edwards. Cambridge University Press, 2003 (updated edition), p. 126.
8
Para que houvesse um incio, o homem foi criado. Essa frase de Agostinho (A cidade
de Deus, Livro 12, cap. 20) seguramente a citao mais recorrente na obra arendtiana,
aparecendo, por exemplo, j no ltimo pargrafo de As origens do totalitarismo (So Paulo:
Companhia das Letras, 1989, p. 531), no incio do captulo sobre a ao em A condio
humana (11 ed. rev., Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2011, p. 222) e ainda na seo
sobre Agostinho em A vida do esprito (Rio de Janeiro: Relume Dumar, p. 266).

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