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Cementacin

Para el proceso geolgico, vase Cementacin (geologa).

La cementacin es un tratamiento termoqumico que se aplica en piezas de acero. El


proceso aporta carbono a la superficie mediante difusin, que se impregna modificando
su composicin.

Se utiliza para endurecer las superficies de productos de acero con el fin de hacerlos
ms resistentes a la abrasin y el desgaste, mientras que el interior permanece blando y,
por tanto, ms tenaz y resistente a la fractura. Presenta el inconveniente de que aumenta
la fragilidad de los materiales, disminuyendo sus propiedades resistentes ante el choque
y las vibraciones.

Es importante en la fabricacin de engranajes, ejes y otras piezas sometidas a un gran


desgaste mecnico. Existen varias formas de realizarla. Una de ellas, llamada
carburacin, consiste en disolver carbono en la superficie. Otra, la cianurizacin, utiliza
sales fundidas a base de cianuros alcalinos. Otra es la nitrurizacin, que consiste en
aadir nitrgeno.

El acero puede carburizarse rodendolo de brasas de carbn vegetal, del que absorbe el
carbono. Para ello se emplean hornos con una temperatura de 800 a 900 C, donde el
acero permanece durante periodos que van desde varias horas hasta algunos das. A
continuacin el acero se sumerge con rapidez en agua fra. En otro proceso, las piezas se
cementan calentndolas al rojo vivo rodeadas de cianuro de potasio pulverizado, que se
descompone y libera carbono. ste suele disolverse en el acero hasta una profundidad
de entre 0,3 y 3 milmetros, segn la duracin del tratamiento.

ndice
1 Utilidad

2 Aceros de cementacin

o 2.1 Tipos de aceros para cementacin

3 Vase tambin

4 Referencias

Utilidad
La cementacin tiene por objeto endurecer la superficie de una pieza sin modificar su
ncleo, originando una pieza formada por dos materiales: la del ncleo de acero (con
bajo ndice de carbono) tenaz y resistente a la fatiga, y la parte de la superficie (de acero
con mayor concentracin de carbono) 0,2% de carbono. Consiste en recubrir las partes a
cementar de una materia rica en carbono, llamada cementante, y someter la pieza
durante varias horas a altas temperaturas (tpicamente, 900 C). En estas condiciones, el
carbono penetra en la superficie que recubre a razn de 0,1 a 0,2 mm por hora de
tratamiento. A la pieza cementada se le da el tratamiento trmico correspondiente,
temple y revenido, y cada una de las dos zonas de la pieza, adquirir las cualidades que
corresponden a su porcentaje de carbono.

Aceros de cementacin
Son apropiados para cementacin los aceros de bajo contenido de carbono. El cromo
acelera la velocidad de penetracin del carbono. Los aceros al cromo nquel tienen
buenas cualidades mecnicas y responden muy bien a este proceso. Una concentracin
de nquel por encima del 5% retarda el proceso de cementacin.[cita requerida]

Segn sean los requisitos de dureza y resistencia mecnica existen varios tipos de aceros
adecuados para recibir el tratamiento de cementacin y posterior tratamiento trmico.

Tipos de aceros para cementacin

Aceros para cementacin al carbono: Cementacin a 900 C - 950 C, primer


temple a 880 C - 910 C en agua o aceite, segundo temple a 740 C - 770 C en
agua. Revenido a 200 C como mximo.[cita requerida]

Aplicaciones: Piezas poco cargadas y de espesor reducido, de poca


responsabilidad y escasa tenacidad en el ncleo.

Aceros para cementacin al Cr-Ni de 125 kgf/mm2: Tiene en su composicin


un 1% de Cr y un 4,15% de Ni. Cementacin a 850 C - 900 C, primer temple a
900 C - 830 C en aceite, segundo temple a 740 C - 780 C en aceite.
Revenido a 200 C como mximo.

Aplicaciones: Piezas de gran resistencia en el ncleo y buena tenacidad.


Elementos de mquinas y motores. Engranajes, levas, etc.

Aceros para cementacin al Cr-Mo de 95 kgf/mm2: Tiene en su composicin


un 1,15% de Cr y un 0,20% de Mo. Cementacin a 890 C - 940 C, primer
temple a 870 C - 900 C en aceite, segundo temple a 790 C - 820 C en aceite.
Revenido a 200 C como mximo.

Aplicaciones: Piezas para automviles y maquinaria de gran dureza superficial y


ncleo resistente. Piezas que sufran gran desgaste y transmitan esfuerzos
elevados. Engranajes, levas, etc.

Aceros para cementacin al Cr-Ni-Mo de 135 kgf/mm2: Tiene en su


composicin un 0,65% de Cr, un 4% de Ni y un 0,25% de Mo. Cementacin a
880 C - 930 C, primer temple a 830 C - 860 C con aire o aceite, segundo
temple a 740 C - 770 C con aceite. Revenido a 200 C como mximo.
Aplicaciones: Piezas de grandes dimensiones de alta resistencia y dureza
superficial. Mquinas y motores de mxima responsabilidad, ruedas dentadas,
etc.