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A FRICA NO AQUI: FRICA E AFRICANOS NOS ESCRITOS DE

INTELECTUAIS BRASILEIROS DO SCULO XIX

Se os nobres dsta terra, empanturrados,

Em Guin teem parentes enterrados;

E cedendo prosapia, ou duros vicios,

Esquecendo os negrinhos seus patricios;

Se mulatos de cr esbranquiada,

J se julgam de origem refinada,

E curvos mania que os domina,

Despresam a vov que preta-mina: --

No te espantes, Leitor, da novidade,

Pois que tudo no Brasil raridade!

Luiz Gama Sortimento de Gorras (Para a gente do grande tom)

Primeiras trovas burlescas de Getulino

O stio imposto pelas tropas de Napoleo Bonaparte Pennsula Ibrica em 1808 desatou uma
srie de acontecimentos que modificaram profundamente a forma como as colnias hispnicas e
portuguesas se relacionariam com as suas metrpoles. Os caminhos porm, seriam absolutamente
divergentes. Em quanto a coroa espanhola se deparava com o mpeto independentista nos seus
domnios americanos, Portugal transferia sua corte cidade de Rio de Janeiro. Brasil se convertia
nesse momento, em sede do Imprio. Este fato sem precedentes distanciaria a experincia
brasileira da das demais colnias do continente americano durante todo o sculo XIX. Cercada de
repblicas recm independentes, a monarquia brasileira se erguia em torno da figura do rei que
pretendia congregar na sua pessoa, toda a diversidade que comportava o imenso territrio.
Conforme afirma Caio Prado Jr. (1999, p. 49), a transferncia da Corte portuguesa ao Brasil
garantiu de forma definitiva a autonomia da colnia brasileira poupando-a nos termos do
prprio autor, dos enfrentamentos blicos ocorridos nas colnias hispnicas, inglesas e francesas.
O processo de consolidao de uma monarquia representativa em territrio americano traou
rumos um tanto diferentes para a elite poltica que se estabeleceria sobre os pilares da burocracia
estatal. Responsvel por fixar os lineamentos que definiriam o Estado imperial, esta elite
procurou conciliar a poltica com os interesses econmicos fazendo da Coroa sua representante.
Diferente das elites ilustradas da Amrica hispnica que se definiram a partir da oposio
monarquia e sua rede de funcionrios peninsulares, os intelectuais brasileiros se constituram
como tais atravs da tutela do imperador e em funo da burocracia do imprio.

O desmembramento territorial que teve lugar no territrio da Amrica hispnica durante as lutas
de independncia no sculo XIX, foi em boa medida o motivo pelo qual a elite brasileira se
limitou a tomar uma srie de disposies de cunho conservador que, por cima de qualquer coisa,
procurava preservar o statu quo. A garantia da ordem social e a unidade poltica se revelaram
como os grandes desafios a serem encarados pelos intelectuais e polticos brasileiros nos anos
posteriores emancipao. As reivindicaes provinciais foram por tanto, abafadas em prol da
unidade territorial ancorada tal como o afirma Lilia Schwarcz (1998, p. 53), na figura e o poder
simblico do rei.

A soluo monrquica como arranjo poltico bem sucedido em territrio brasileiro amparou a
constituio de uma elite poltica e intelectual que era simultaneamente, criatura e criadora do
Estado nacional 1 . Conjugando sua funo burocrtica com a defesa dos seus interesses
econmicos, esta elite conseguiu levar em frente um conjunto de transformaes polticas sem
alterar de maneira substancial a ordem social to desejada pela coroa portuguesa. A perpetuao
da monocultura da cana de acar e da escravido como sistema de trabalho at as ltimas
dcadas do sculo XIX foram o sinal inequvoco do resguardo de posies de poder que
garantiram a fora de trabalho, a terra e o governo em mos dos grandes proprietrios.

Embora a dinmica intelectual brasileira durante este perodo no se reduzisse ao crculo de


ilustrados que gravitava em torno do rei, este grupo de intelectuais teve um papel determinante no


1
Para conhecer melhor o processo de formao da elite durante o Brasil imperial recomendo a leitura de
obras clssicas da historiografia brasileira sobre este perodo, em especial: Raymundo Faoro. Os donos do
poder. Formao do patronato poltico brasileiro. Rio de Janeiro: Editora Globo, 2001. Jose Murilo de

processo de instaurao de um marco civilizatrio que tentava conciliar a sua prpria leitura dos
ideais modernizadores vindos da Europa com as contradies encontradas em territrio brasileiro.
Tendo Coimbra como centro de formao acadmica, esta elite apresentava uma slida
consistncia ideolgica que beneficiava os interesses do Estado monrquico levando em frente
comedidas reformas que ratificaram a ordem existente e fortaleceram a aparelhagem institucional
do Imprio. Contudo, diante da complexa realidade brasileira, este seleto grupo de funcionrios
ilustrados teve que encarar diversos desafios que colocaram em questo estruturas fundacionais
do regime imperial.

As condies impostas pelos ingleses depois do seu papel decisivo na transferncia da corte
portuguesa ao Brasil em 1808 contemplaram a abertura dos portos brasileiros ao comrcio
britnico, ao tempo que demandavam o fim da escravido enquanto remanescente de um sistema
colonial tradicional que perpetuava privilgios e monoplios que interferiam, de maneira frontal,
com o desenvolvimento do capitalismo industrial que tanto almejavam (SCHWARTZ, 1987, pp.
33-34). A perseguio ao trfico de escravos assumida ferrenhamente pelos britnicos a partir da
ltima dcada do sculo XVIII, acobertava o seu fortalecimento comercial em boa parte do
continente africano. As presses sobre o Brasil para acabar com a escravido foram cada vez mais
intensas diante da sua persistncia. No mbito interno, o fim do trfico e a abolio da escravido
marcaram a pauta dos debates polticos durante o sculo XIX. Intelectuais tiveram que lidar com
a contradio que comportava a reivindicao de doutrinas liberais em quanto o sistema
escravista permanecia intocado.

Paralelo peremptria necessidade de pr fim escravido, as elites educadas se depararam com


a tarefa, no menos complicada, de resguardar os privilgios dos proprietrios de terras frente
ameaa em parte real, em parte imaginada, de um levantamento de escravos que colocasse em
xeque os alicerces da estrutura econmica e social existente. A Revoluo dos negros de So
Domingos (atual Haiti) em 1792, exacerbou o constante temor das elites dominantes, de uma
sublevao geral dos negros que levasse ao fim dos benefcios dos quais gozavam os donos de
escravos e terras. As profundas desigualdades que o sistema colonial alimentava viriam reforar
esse medo. No Brasil, a preocupao por abolir a escravido estaria vinculada, conforme afirma a
historiadora Clia Marinho, formao de uma identidade nacional que desse conta da
diversidade social e racial existente no pas (MARINHO, 2004a, pp. 29-30).

O destino da imensa populao negra existente no Brasil, j fora esta livre ou escravizada, se
constitua em principal motivo de desassossego entre os membros da elite educada ao longo do
sculo XIX. As precrias condies de vida somadas s restries legais a que estavam sujeitos
escravos e livres em todo o territrio brasileiro, tornavam estes habitantes, um verdadeiro
empecilho ao modelo de cidadania projetado pela elite dominante do pas. No s a anelada
homogeneidade nacional se via ameaada com a presena contundente de africanos e seus
descendentes no Brasil. Para muitos intelectuais, o terrvel flagelo do sangue africano que se
alastrava sobre o pas, afugentava qualquer possibilidade de alcanar a civilizao e o progresso.

O perigo do sangue africano

Ao visitar a cidade de So Salvador de Bahia no ms de novembro de 1858, o naturalista alemo


Robert Av-Lallemant escrevia:

Quando se desembarca na Bahia, o povo que se movimenta nas ruas corresponde


perfeitamente confuso das casas e vielas. De feito, poucas cidades pode haver to
originalmente povoadas como a Bahia. Se no soubesse que ela fica no Brasil poder-se-
ia tom-la sem muita imaginao, como uma capital africana, residncia de poderoso
prncipe negro, na qual passa inteiramente despercebida uma populao de
forasteiros brancos puros. Tudo parece negro: negros na praia, negros na cidade, negros
na parte baixa, negro nos bairros altos. Tudo que corre, grita, trabalha, tudo que transporta
e carrega negro; at os cavalos dos carros na Bahia so negros. (LALLEMANT, 1859
[1980], p. 22. Grifos meus).

O abundante nmero de negros nascidos no Brasil ou africanos, escravos, libertos ou livres,


coloriam as ruas de cidades como Salvador e Rio de Janeiro. Dedicados s ocupaes da mais
diversa ndole, os negros constituam o grosso da populao, tornando-se por tal motivo, fonte de
preocupao para aqueles ocupados em levar adiante o processo que legitimaria a nova nao.
Imagem 1: Quitandeiras em rua do Rio de Janeiro, 1875 (Marc Ferrez/Acervo Instituto
Moreira Salles)

A homogeneidade da nao sobre a qual o Estado haveria de se erguer, teria que encarar, como
bem lembrado por Manuela da Cunha (2012, pp. 107-108), a continuidade de relaes de poder
que por definio, entrariam em rota de coliso com o iderio liberal de igualdade. A soluo para
este embate radicaria em restringir o pertencimento nao e a posse da cidadania aos brancos
em quanto os negros seriam banidos da comunidade nacional e os ndios estariam circunscritos
sua reivindicao simblica e no concretacomo membros da nao brasileira. A excluso dos
negros por tanto, seria a condio sine qua non para alcanar a homogeneidade que a nao tanto
precisava para legitimar a sua existncia.
Imagem 2: Escravos na colheita de caf, Vale do Paraba, 1882 (Marc Ferrez/Coleccin
Gilberto Ferrez/Acervo Instituto Moreira Salles).

O medo e as tenses que definiram as relaes entre a elite branca e a populao negra durante o
sculo XIX, mobilizaram um conjunto de medidas discriminatrias que encontraram suporte no
crescente nmero de aes autnomas perpetradas por escravos negros em todo o territrio
brasileiro. Aps a malsucedida revolta de 1835, a qual congregou escravos islmicos de diversas
etnias na Bahia2, a perseguio se fez mais extrema e as medidas legais contra esta populao,
endurecidas. O assdio sistemtico aos africanos libertos, negros livres e escravos urbanos se
correspondia com a pretenso, um tanto generalizada entre as elites dominantes, de deportao
macia da populao negra ao continente africano. Tal como exposto por Manuela Carneiro da
Cunha (2012, pp. 99-106), as medidas restritivas estavam destinadas a vedar qualquer
possibilidade de ascenso social e econmica da populao negra, fazendo da emigrao
voluntria, a nica sada possvel.

O temor e o sentimento de insegurana a respeito da populao negra livre foram reforados pelas
autoridades na tentativa de justificar a expulso de africanos libertos do Brasil. O trnsito do
regime de escravido como forma segura de abastecimento de mo- de-obra ao do trabalho livre
devia garantir, na cabea das elites dominantes, a obedincia e a submisso dos trabalhadores
libertos. As restries que foram desenhadas e destinadas para esta populao certamente faziam
parte de um projeto que almejava o controle sobre o mercado de mo-de-obra no pas, mantendo
aos africanos e os seus descendentes em uma clara situao de dependncia que em alguns casos
s podia ser revertida com o retorno forado ao continente africano (CARNEIRO DA CUNHA,
2012, p. 126).


2
O trabalho de Joo Jos Reis sobre o levante dos Mals talvez seja o estudo mais completo sobre o tema.
Ver: Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos Mals. So Paulo: Brasiliense, 1987.


Imagem 3: Foto da Fazenda Quititi, no Rio de Janeiro, 1865. (Georges Leuzinger/Acervo
Instituto Moreira Salles).

No entanto, a volta para frica foi uma das vrias solues concebidas para o problema que
representava a presena de sangue de origem africana ao futuro do pas. Diversos pensadores e
intelectuais pertencentes ou bastante prximos aos crculos do poder poltico se dedicaram ao
desenho de estratgias que descartavam, algumas delas de maneira taxativa, a participao do
negro no processo de constituio da nao brasileira. Para os idelogos nacionais, os perigos
encarnados pelos negros negava as possiblidades de alcanar a civilizao considerando a
selvageria comportada por sua condio de africano.

Diante as contrastantes diferenas sociais e raciais que caracterizaram o Brasil, consolidadas no


domnio de uma pequena elite branca sobre a maioria da populao no branca, a produo
intelectual esteve voltada procura de solues que criassem as condies de instituir uma
nacionalidade que superasse esta heterogeneidade. Certamente, as contradies que a existncia
da escravido comportava comprometiam o projeto de sociedade harmoniosa desejada por
diversos pensadores quem por sua vez, apelaram para as mais diversas estratgias na busca de
uma rudimentar identidade nacional. O fim do trfico de africanos e a abolio da escravido
foram propostas que se tornaram cada vez mais frequentes na pena de autores preocupados pelo
futuro do pas.

Imagem 4: Lavagem do ouro, Minas Gerais, 1880.(Foto: Marc Ferrez/Acervo Instituto Moreira
Salles)

Entre os perigos advertidos pelos intelectuais consagrados tarefa de cuidar da sina que devia
ser cumprida pela ento incipiente nao brasileira, a inferioridade do africano e seu papel
preponderante na proliferao da heterogeneidade populacional tinham grande destaque. As
disposies ao respeito variaram desde as mais radicais que sugeriam a volta dos negros ao
continente africano, at as que formularam a integrao efetiva dos negros e seus descendentes
sociedade brasileira. Na dcada de 1830, Frederico Leopoldo Cesar Burlamaque3, engenheiro
militar e quem mais tarde (1840) tornar-se-ia diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro,
descrevia com detalhe na sua Memoria analytica a cerca do commercio descravos e a cerca
dos malles da escravido domestica, os nefastos efeitos da instituio escravista no pas e a
urgncia de acabar com o trfico de africanos.

Na introduo ao primeiro captulo desta obra, Burlamaque aponta os quebrantos que o trfico
causa economia e ao comercio do Brasil, ao mesmo tempo que chama a ateno sobre os
vexames sofridos pelos africanos em mos de europeus e brasileiros que insistem em manter o
trfico sem ponderar os prejuzos causados pela introduo de negros brbaros proveniente da
frica constituio da nao:

Foro os Portuguezes os primeiros Europeos, que depois de devastarem a Africa e a Asia


fizero hum ramo de commercio da introduco de escravos nas Colonias Europeas. So
elles hoje quem ainda continuo, depois da abolio deste infame trafico introduzir-nos
furtivamente hum sem numero de miseraveis Africanos, augmentando assim os males que
muito nos pezo. * Soffreremos ns isto? Ser possivel que estrangeiros indibriem de
continuo o nosso Governo, sem que este ponha cobro, ainda que s fosse para manter a sua
reputao? Continuar este commercio impune, e sem freio? Entraro de continuo nos
nossos portos muitos e muitos navios, depois de terem lanado nas costas huma
mul/tido dinfelizes que trazem consigo a peste, o atrazo social, e o perigo? Consentir-
se-h que voltem impunemente a trazer-nos novos carregamentos? Mas que lhes importa?
O Brazil no he a sua Patria; os males que disto lhes provier no lhes tocara; ao contrario,
tanto mais o paiz se arruinar, tanto mais satisfeita ficar a sua sanha, saciaro o seu odio
Nacional, e faro ao mesmo tempo seus interesses [...] O espectaculo e a convico destes
males j fazem levantar dentre ns vozes generozas e illustradas; j comeamos a


3
Em artigo publicado na revista Filosofia e Histria da Biologia no ano 2010, estudantes e bolsistas do
curso de Museologia da Universidade Federal do Estado de Rio de Janeiro e do curso de Histria da
Universidade Federal do Rio de Janeiro, introduzem uma pequena resenha da vida do autor na qual
apontam a sua origem portuguesa e sua precoce adeso carreira militar. J no seu livro Onda Negra,
Medo Branco. O negro no imaginrio das elites sculo XIX, a historiadora Celia Marinho aponta o Piau
como o lugar de nascena do autor, gerando uma pequena confuso a respeito da sua origem sem muita
relevncia para o entendimento da obra do autor, mas que considerei oportuno mencionar. Ver: Antonio
Carlos Sequeira Fernandes, Cecilia de Oliveira Ewbank, Marina Jardim e Silva, Deise Dias Rgo
Henriques. Uma lembrana de infncia: os fosseis colossais e o papel de Frederico Leopoldo Csar
Burlamaque como paleontlogo brasileiro. Filosofia e Histria da Biologia, v. 5, n. 2, p. 239-259, 2010.
Celia Maria Marinho de Azevedo. Onda negra medo branco: o negro no imaginrio das elites sculo XIX.
So Paulo: Annablume, 2004, pg. 35.
dispersuadir-nos de que o nosso paiz s pode ser cultivado por mos descravos boaes e
inimigos; j finalmente comeamos a convencer-nos de que em quanto o paiz se
dividir em senhores e escravos, ele no prosperara, e que a existencia de escravido
domestica he hum volco que de continuo ameaa nossa ruina. Entremos pois sem
temor na carreira incetada; cuidemos desde j no mal, antes que chegue a catastrophe: a
humanidade, a prosperidade do nosso paiz, nossa segurana individual, e a de nossas
instituies, nosso proprio interesse, tudo de ns reclama o mais dicidido e energico
Patriotismo. Se o antigo Despotismo foi insensivel a tudo, se elle protegeo com todas a
suas foras a intruduco espantoza de tantos milhes dAfricanos, assim lhe
convinha; ra esta a sua politica tenebroza para de ns formar hum povo mesclado,
sem espirito de nacionalidade; sem civilizao. (BURLAMAQUE, 1837, pp. 2-3. Grifos
meus)

A extenso da citao anterior se justifica em quanto sntese do conjunto de preocupaes


vinculado chegada de africanos escravizados em terras brasileiras, no momento em que a
nascente nao tentava conquistar a homogeneidade social to cobiada para sua constituio. O
apelo que o autor faz a um sentimento de ptria que no podia ignorar os quebrantos que a
permanncia da escravido traria para o pas, invoca a existncia de uma pretensa comunidade
nacional predominantemente branca, alerta aos perigos que escravos negros representavam para
sua prpria segurana. Segundo Burlamaque, os prejuzos provocados pela presena e a chegada
de outros africanos ao territrio nacional, no s ameaava os interesses senhoriais tanto quanto
colocava em xeque a configurao racial brasileira em tanto seres inferiores.

Com o intuito de persuadir aos proprietrios de escravos sobre as vantagens dos servios de
trabalhadores livres, o autor destaca a ignorncia e inferioridade intelectual dos escravos negros:

Ninguem pois se illuda com estes jornaes vantajosos dos escravos doficio. Se attender-
mos differena que existe entre os trabalhos de hum homem livre e de hum escravo,
pouca intelligencia, zelo e dextecridade (sic) deste ultimo, ver-se-h que taes sallarios no
podem ser avultados, o que realmente acontece. [...] Ou os individuos de raa negra tem
huma conformao cerebral que os torna estupidos, ou esta estupidez seja o resultado
da escravido e do interesse que julgo deve ter os senhores a que elles desenvolvo
pouco as suas faculdades intellectuaes, o que he mais natural; seja finalmente o que
for, o facto he que os negros so de huma estupidez, de huma incuria e impreviso
que revolta; elles vejeto no estado o mais vesinho do mais bruto animal, e para
soffrel-os he necessario huma paciencia mais que humana. (BURLAMAQUE, 1837, pp.
84-85. Grifos meus).

As propostas que visavam o trmino da escravido no pas entranhavam a preocupao pela


maneira em que a transio ao trabalho livre seria feita. Isto invariavelmente implicava manter a
vigilncia e o disciplinamento dos trabalhadores negros que deixarem de ser escravos. Contudo, a
inferioridade mental associada aos negros e seus descendentes e a ameaa decorrente da sua
natureza brbara africana, fez com que diversos membros da elite contemplassem cada vez com
maior interesse, a vinda de imigrantes brancos como substitutos da mo-de-obra negra. A
presena destes trabalhadores alm de superar o suposto dficit de fora de trabalho, seria pea
chave na renovao scio-racial que reformadores pretendiam.

Para Aureliano Tavares Bastos, advogado e jornalista comprometido com a implementao de


polticas liberais e eminente figura poltica da segunda metade do sculo XIX4, a vinda de
imigrantes brancos ao pas definiria de maneira decisiva, os cnones de uma nao civilizada. Na
sua obra Cartas do Solitrio, compilao de cartas publicadas no jornal Correio Mercantil no ano
de 1861, o autor destaca o que ao seu modo de ver, constitui a gritante diferena entre
trabalhadores brancos e negros africanos:

Certamente, no poderamos obter um nmero de emigrantes igual ao dos negros que o


trfico manualmente (sic) importava. Houve ano, com efeito, o de 1817, em que este
despejou em nossas costas 57.800 escravos. Atenda-se, porm, que est verificado que o
trabalho escravo se acha na razo de metade para o trabalho livre. Em nosso prprio pais, e
particularmente nas colnias de parceria, pode-se bem observar a diferena indicada. O
homem livre, o homem branco, sobretudo, alm de ser muito mais inteligente que o
negro, que o africano boal, tem o incentivo do salrio que percebe, do proveito que
tira do servio, da fortuna enfim que pode acumular a bem da sua famlia. H entre
esses dous (sic) extremos, pois, o abismo que separa o homem do bruto. fato, que a
cincia afirma de um modo positivo. (TAVARES BASTOS, 1938 [1863], p. 160. Grifos
meus).

O atraso inerente figura do escravo africano contrastava segundo o autor, com a riqueza e
prosperidade alcanada pelos imigrantes brancos na provncia de Rio Grande do Sul:


4
Para conhecer a figura de Aureliano Tavares Bastos, se recomenda consultar a obra de Carlos Pontes:
Tavares Bastos. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1939.
Faa-se um paralelo entre o desenvolvimento da provncia da Bahia, que possuiu
relativamente o maior nmero de negros, e o do Rio Grande do Sul, que contm os maiores
ncleos de colonos europeus.

Enquanto a agricultura, o comrcio e as rendas da primeira definham a olhos vistos, a outra


prospera em tudo. No Rio Grande a lavoura aperfeioa-se; as indstrias aparecem; o povo
contrai os hbitos de trabalho; derrama-se a abundncia e tudo vai por diante. Nas colnias
do Rio Grande a cultura no se restringe a um produto somente; aproveita-se o terreno de
todos os modos. Cada dia se v ali introduzir um melhoramento; h pouco comeou com
muito sucesso a cultura de vinha e o fabrico do seu precioso licor. Ainda mais: o colono
lavrador e fabricante ao mesmo tempo. Emfim, o Rio Grande do Sul a provncia que
conta uma navegao interna a vapor mais/ numerosa. Estes fatos so to eloquentes que
dispensam comentrios. Cada africano que se introduzia no Brasil, alm de afugentar o
emigrante europeu, era, em vez de um obreiro do futuro, o instrumento cego, o
embarao, o elemento de regresso das nossas indstrias. O seu papel no teatro da
civilizao era o mesmo do brbaro devastador das florestas virgens (TAVARES
BASTOS, 1938 [1863], pp. 164-165. Grifos meus).

Nos exemplos precedentes, possvel advertir a relao imediata entre os inconvenientes gerados
pela escravido e a condio de inferioridade do negro. Em concordncia com as observaes da
historiadora Celia Marinho a respeito dos escritos de Tavares Bastos, indispensvel apontar o
carcter evidentemente racista dos argumentos abolicionistas que privilegiavam a vinda de
imigrantes brancos para se tornarem trabalhadores livres no Brasil. Ao estabelecer de forma
automtica o vnculo do negro com o trabalho compulsrio, que por sua vez guardava estreita
relao com a irracionalidade, a barbrie e o atraso; se destina ao branco o trabalho livre, racional
e civilizado. Conforme Celia Marinho, o objetivo almejado por este autor era por tanto interferir
neste real que era o negro e o escravo a fim de se atingir o ideal o branco e o trabalhador livre
significava no s acabar com a escravido e instituir um mercado de trabalho livre no
pas, mas sobretudo posicionar-se contra o negro e em favor do branco, sem apelo a
subterfgios humanitrios. (MARINHO DE AZEVEDO, 2004a, p. 56. Grifos meus).

A inferioridade intelectual que durante sculos foi imputada a homens e mulheres provenientes
do continente africano encontrava em meados do sculo XIX o suporte cientfico que validava
agora, de forma irrefutvel, o carcter brbaro dos negros. No mbito ilustrado, teorias raciais que
colocavam ao negro no estgio mais precrio de desenvolvimento humano foram acolhidas com
veemncia. A brutalidade, insolncia e estupidez atribudas aos africanos no eram mais do que
feies decorrentes da sua pueril condio no processo evolutivo da humanidade. O discurso
cientfico foi ganhando mais adeptos no decorrer do sculo e disputando importantes espaos com
a religio e a Igreja.

A formulao de teorias cientficas e a adoo deste iderio por parte de diversos membros da
elite ilustrada brasileira supem um complexo processo intelectual atravs do qual foi
questionada a introduo de teorias deterministas em um pas com alta miscigenao racial. A
adaptao e o conhecimento deste conjunto de ideias implicou, alm da aproximao aos debates
que tiveram lugar no continente europeu, a preocupao pelo tipo de nao que podia constituir-
se em solo brasileiro. Conforme afirma Lilia Schwarcz (1993, p. 48), interpretaes pessimistas a
respeito do Brasil e os seus habitantes fazem parte de uma tradio arraigada que se endureceu
em meados do sculo XIX, se consideramos as descries que do pas, realizam viajantes durante
esta poca.

Ainda que alguns destes autores se esforassem por no reproduzir certos equvocos que foram
comuns nas descries elaboradas em pocas anteriores sobre o Brasil, uma viso negativa
prevalecia, sobretudo quando o progresso e a civilizao eram chamados tona. A passagem do
botnico francs Auguste Saint-Hilaire por vrias provncias brasileiras entre os anos 1816 e 1822,
deixou descries abundantes em detalhes sobre a fauna, a flora e a populao do pas nas quais
se destacam a beleza das paisagens e a benevolncia dos seus habitantes. Embora otimista sobre o
futuro da nao, Saint-Hillaire reconhece a inexistncia de elementos prprios de um povo
civilizado:

No se deve julgar, porm, o interior da Amrica segundo os padres europeus. Nas


regies escassamen-/ te povoadas as coisas mudam com extrema lentido. Faltam a eles os
elementos que propiciam um progresso rpido. Uma populao rala, disseminada por
vastides imensas e entregue sua prpria sorte, atormentada por um clima ardente, sem
nenhum estmulo e quase nenhuma aspirao, no deseja e no sabe mudar nada [...]
Muitos anos ainda iro passar antes que se veja, do alto dos Pirineus5, algum trao de
cultura, e muito tempo ir decorrer at que o S. Francisco seja navegado por embarcaes


5
O autor se refere parte mais elevada da Serra do Corumb e do Tocantins e onde nascem vrios rios
importantes, entre outros o Corumb e os primeiros afluentes do majestoso Tocantins. (SAINT-
HILAIRE, 1819, p. 33).
de maior porte do que as frgeis canoas que deslizam sobre suas guas. (SAINT-HILAIRE,
1819, pp. 13-14).

Em referencia populao brasileira, o autor aponta para o alto nvel de miscigenao sem deixar
de mencionar alguns vcios que prevalecem sobre a mistura racial. Em aluso aos mulatos, o
botnico lembra as caractersticas herdadas da sua origem africana e da condio de escravido
em que se mantinham:

O capelo de Jaragu era mulato. J elogiei a sua cortesia, mas havia nela uns laivos de
humildade cuja origem a situao de inferioridade em que so mantidas as pessoas
mestias na sociedade brasileira (1819) e que elas nunca esquecem quando se acham no
meio de brancos. Essa inferioridade no existe realmente, se se comparar a inteligncia de
uns e de outros. Poderamos mesmo afirmar que os mulatos tm mais vivacidade de
esprito e mais facilidade para apreender as coisas que as pessoas de raa caucsica pura.
Contudo, mostram a inata inconstncia da raa africana e todos eles, filhos ou netos de
escravos, tm sentimentos menos elevados que os brancos, sobre os quais, entretanto, no
deixam de se referir fortemente os vcios da escravido. (SAINT-HILAIRE, 1819, p. 44).

A citao anterior ilustra de forma concreta, a asseverao do David Brookshaw oportunamente


lembrada pela historiadora e antroploga Lilia Schwarcz, que revela a ideia generalizada na
literatura brasileira de que as caractersticas negativas dos negros estariam inevitavelmente
vinculadas sua origem primeira no continente africano, enquanto as suas qualidades positivas
seriam fruto do contato com a civilizao brasileira (BROOKSHAW apud SCHWARCZ, 1987, p.
114). Ainda passados longos sculos, a frica continuava a ser a matriz do barbarismo e da
inferioridade, em longnqua posio para alcanar o progresso das naes civilizadas. A
representao do continente durante o sculo XIX esteve geralmente associada situao de
escravido dos seus descendentes no Brasil, fazendo do negro e do escravo, categorias
concomitantes.

As imagens da frica e os seus descendentes no Brasil, se fundiam com a preocupao pela


influncia que ambos exerciam na formao do povo brasileiro. Para o historiador Anderson
Oliva, as representaes do continente africano com frequncia foram confusas e construdas na
medida em que oferecessem indcios sobre o carcter da nao que nesse momento se encontrava
em processo de definio no Brasil (2010, p. 133). Se consideramos o exemplo enunciado pelo
autor ao se referir impreciso reinante nas interpretaes e constructos em torno frica, at as
figuras mais bem intencionadas contriburam para o entendimento errneo e descuidado da
realidade africana. Retomando algumas passagens da obra do baiano Antnio Castro Alves
considerado por muitos o poeta dos escravos e quem se posicionou radicalmente em contra da
escravido durante a segunda metade do sculo XIX, possvel observar aluses imaginrias
ao continente africano:

Minha terra l bem longe,


Das bandas de onde o sol vem;
[]
O sol faz l tudo em fogo,
Faz em brasa toda a areia;
[]
Aquelas terras to grandes,
To compridas como o mar,
Com suas poucas palmeiras
Do vontade de pensar.
(CASTRO ALVES, A cano do africano, 1863 [1921], pp. 20-21)

Mas eu, Senhor! Eu triste abandonada


Em meio das areias esgarrada,
Perdida marcho em vo!
Se choro bebe o pranto a areia ardente;
Talvez pra que meu pranto, Deus clemente!
No descubras no cho
E nem tenho uma sombra de floresta
Para cobrir-me nem um templo resta

No solo abrasador
Quando subo s Pirmides do Egito
Embalde aos quatro cus chorando grito:
Abriga-me, Senhor!
Como o profeta em cinza a fronte envolve,
Velo a cabea no areal que volve
O siroco feroz
Quando eu passo no Saara amortalhada
Ai! dizem: L vai frica embuada
No seu branco albornoz
Nem vem que o deserto meu sudrio,
Que o silncio campeia solitrio
Por sobre o peito meu.
L no solo onde o cardo apenas medra
Boceja a Esfinge colossal de pedra
Fitando o morno cu.
De Tebas nas colunas derrocadas
As cegonhas espiam debruadas
O horizonte sem fim
Onde branqueja a caravana errante,
E o camelo montono, arquejante
Que desce de Efraim
(CASTRO ALVES, Vozes dfrica, 1868, pp. 4-5)

Conforme o historiador Alberto da Costa e Silva, o poeta s enxergava as paisagens desrticas do


Saara, estendendo para o resto do continente, a geografia da frica do norte: se tivesse ouvido
um escravo falar de sua terra natal, ou do que dela contaram seus pais, certamente no teria
descrito a frica sem qualquer amparo na realidade, a repetir as imagens tiradas do orientalismo
romntico francs e a estender para o sul do Saara as paisagens do deserto (COSTA E SILVA,
2006, p. 26).

Os derradeiros anos do sculo XIX conheceriam a incurso de teorias raciais que reiterariam
atravs do discurso cientfico, a inferioridade e a incapacidade intelectual da raa negra. Junto
aos conceitos de evoluo, a frica emergia como exemplo paradigmtico do barbarismo e o
atraso ao mesmo tempo que o continente europeu se erguia como arqutipo da civilizao, o
progresso e a ordem to almejados pelas elites ilustradas do Brasil. No prximo captulo nos
debruaremos sobre as trilhas que foram transitadas pelos discursos cientficos positivos em terras
sul-americanas. A entrada do sculo XX inaugurar uma intricada srie de relaes entre a
cincia mdica, o direito e as cincias sociais que haver de questionar o destino da humanidade
mesma.
Imagem 5: Negra com uma criana branca nas costas, Bahia, 1870. (Acervo Instituto Moreira
Salles)

Referncias bibliogrficas

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