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Objecin de conciencia y sus lmites frente a derechos fundamentales1.

Autores: Swamy Carolina Antolinez Vasquez


Ginna Vanegas2

Abstrac

La objecin de conciencia ha sido un tema muy controvertido a travs de los aos debido a
que se relaciona con la dignidad humana de cada persona la cual es considerada un derecho
fundamental y uno de los pilares ms importantes de los Estados modernos; Sin embargo en
algunos sectores como es el campo del servicio militar, de la profesin del derecho y de la
medicina especialmente se han suscitado diversos debates en torno a si la objecin de
conciencia debe ser un derecho fundamental que tienen los profesionales concordando con
su autonoma privada de la voluntad o si por el contrario este acto unilateral de las personas
vulnera derechos fundamentales del paciente, ciudadano que necesite un defensor para su
caso y adems va en contra del ordenamiento jurdico.
Estos planteamientos han sido fuertemente criticados desde todos los mbitos ya que se
estara inclinando la persona por el lado de su moral y principios y no por la justicia, la
equidad as como otros principios del derecho; sin embargo hay que detenerse en la tica
profesional que tiene cada profesin como la medicina, la abogaca, el servicio militar entre
otros, lo cual ha servido como respuesta y fundamente para negarse a realizar ciertas
prcticas. As como un mdico en razn a su juramento hipocrtico promete cuidar de la
vida humana, protegerla y velar por su conservacin, objeta conciencia cuando se presenta
un caso de eutanasia, aborto por considerar que sus principios ticos no le permitiran
acabar con la vida de una persona quitndole la posibilidad de encontrar otra solucin.

Palabras clave: Objecin de conciencia, principios ticos, dignidad, derechos


fundamentales, tica personal.

El mbito de la objecin de conciencia no ha sido un tema pacifico, debido a que ha


suscitado los nimos de algunos sectores de la poblacin al reclamarlo como un derecho
fundamental puesto que est estrechamente ligado con el libre albedrio de la persona; otros
sectores de la poblacin lo consideran como una desobediencia civil apoyando sus

1 Trabajo de Investigacin de la Facultad de derecho Santo Toms sede Bogot.

2 Estudiantes de derecho, V semestre.


argumentos en que no se puede abstener de cumplir con un mandamiento legal
simplemente por razn de sus creencias, religin o pensamientos de la persona, lo cual da
lugar a que la persona infrinja la ley y afronte derechos y obligaciones al mismo tiempo.
De acuerdo con los planteamientos expuestos, Cules son los lmites de la objecin de
conciencia, cuando se involucra un derecho fundamental?, esta es la pregunta marco donde
se basara el siguiente articulo con el fin de examinar el recorrido que ha tenido este tema a
lo largo de la historia y su regulacin hoy en da.
La objecin de conciencia apareci en espaol segn la Real Academia Espaola en el ao
1962, en un libro titulado La guerra moderna y la organizacin internacional, y en un
prrafo claramente adverso a la objecin, al considerarla propia de grupos protestantes
radicales y por completo ajena a los buenos usos morales de la tradicin catlica. El prrafo
en cuestin dice as: Incluso la objecin de conciencia, antes patrimonio exclusivo de
algunas sectas protestantes, ha comenzado a extenderse entre los catlicos de algunos
pases3. Esto indicia que la objecin de conciencia empez en el campo religioso y no
como se espera en el campo mdico.
Efectivamente en el recorrido histrico se ha demostrado que en la prctica de la tolerancia
religiosa la cual surgi aproximadamente entre los siglos XVI y XVII tras las guerras
religiosas donde ms que la tolerancia y respeto a diversas culturas se observaba la
capacidad de convivencia entre diversas creencias y el nivel de comprensin al que pueden
llegar las personas con respecto a costumbres distintas a las propias; dando indicios de la
tolerancia como primera fase del tema.
Por lo tanto en las sociedades democrticas que datan desde la antigua Grecia roma se
busca que las leyes sean acuerdos de voluntades para la consecucin de una convivencia
pacfica y este es el argumento de su obligado cumpliendo. Consecuentemente, la
obligacin de obedecer la ley nace del deber moral de apoyar y mantener instituciones
justas y del deber de gratitud y de juego limpio a cambio de los beneficios del orden
democrtico.
Cuando en una sociedad democrtica surge el conflicto entre el deber moral y el jurdico,
que es el ncleo de la objecin de conciencia, hay una aspiracin a buscar soluciones que
maximicen el respeto de los derechos y minimicen su vulneracin pues todos estamos en un
contrato social donde se busca la seguridad e integridad de todos los seres humanos as
como su proteccin.
Es precisamente en el contrato social del que hablaba Rousseau de donde distintos autores
apoyan su tesis en negar a la objecin de conciencia un derecho puesto que el hombre una
vez desprotegido de toda seguridad material busca la seguridad jurdica en el Estado, un
ente abstracto o un ente ideal tal como lo denominaba Platn en el cual busca esa
proteccin que no puedo encontrar en el mundo exterior; por tal motivo ese hombre se
subordina a un superior por seguridad y no puede perderse esa seguridad por el simple
3 Real Academia Espaola: Banco de datos (CORDE) [en lnea]. Corpus
diacrnico del espaol [citado 3 Mar 2011]. Disponible en: http://www.rae.es
hecho de seguir con creencias personales y negarse a realizar determinada situacin que es
obligacin cumplirla.
Diversos documentos han tratado de definir la objecin de conciencia, el concepto que ms
se acerca a la pregunta marco es: puede ser interpretada de varias maneras: como conflicto
entre deberes, uno de naturaleza moral y otro jurdico, como conflicto de valores o como
conflicto de derechos. Pero sea cual sea la forma, su significado es siempre el mismo: la
negativa de un ciudadano a cumplir un deber jurdico de naturaleza personal argumentando
para ello razones de conciencia4.
Algunos estados han legislado en el tema como en la legislacin espaola la cual no
consagra expresamente que sea un derecho fundamental pero establece que este constituye
una parte del derecho fundamental a la libertad religiosa e ideolgica reconocida en el
artculo 16 de la Constitucin espaola. La sentencia del Tribunal Constitucional 5 53/1985
seala la ausencia de regulacin especfica como una fortaleza del ordenamiento jurdico:
"cabe sealar, por lo que se refiere al derecho a la objecin de conciencia, que existe y
puede ser ejercido con independencia de que se haya dictado o no tal regulacin. La
objecin de conciencia forma parte del contenido del derecho fundamental a la libertad
ideolgica y religiosa reconocido en el art. 16.1 CE y, como ha indicado este Tribunal en
diversas ocasiones, la Constitucin es directamente aplicable, especialmente en materia de
derechos fundamentales".
Adems, Espaa en los aos setenta, se dio lugar al artculo 30 de la Constitucin de 1978
en el que se reconoce la objecin de conciencia al servicio militar consagrando lo siguiente:
ARTCULO 1
1. El derecho de la objecin de conciencia reconocido en el artculo 30 de la Constitucin
se ejercer conforme a lo dispuesto en la presente Ley.

2. Los espaoles sujetos a obligaciones militares que, por motivos de conciencia en razn
de una conviccin de orden religioso, tico, moral, humanitario, filosfico u otros de la
misma naturaleza, sean reconocidos como objetores de conciencia quedarn exentos del
servicio militar, debiendo realizar en su lugar una prestacin social sustitutoria, as como
la promulgacin de la ley orgnica 9 de 1985 donde se permita interrumpir el embarazo
con tres excepciones previas. 6

4 Consejo General de Colegios Oficiales de Mdicos. Declaracin de la Comisin


Central de Deontologa sobre la Objecin de Conciencia. Adoptada en sesin
celebrada el 24 de octubre del 2009

5 Ms informacin consulte:
http://www.tribunalconstitucional.es/es/jurisprudencia/Paginas/UltimasSentenci
as.aspx
Aterrizando al campo nacional la corte constitucional colombiana ha reconocido en
diversos fallos la omisin legislativa por parte del congreso al no regular la objecin de
conciencia argumentando en la sentencia C- 728/09: la pretensin de los demandantes
alude a una condicin subjetiva, por razn de la cual, determinadas personas, por
consideraciones de conciencia, se oponen a la prestacin del servicio militar, al cual, de
manera general, se encuentran obligadas, por lo que para la Corte lo que en realidad se
censura es que el legislador no haya expedido una ley que regule la objecin de
conciencia en el mbito del servicio militar, lo cual se mueve en el mbito de una
omisin legislativa absoluta, puesto que, no obstante que existe un derecho subjetivo a
oponerse a la prestacin del servicio militar por consideraciones de conciencia, el
legislador no ha desarrollado la norma constitucional en este campo, para regular, entre
otros aspectos, las condiciones en las que puede hacerse efectivo el derecho, el
procedimiento para obtener su reconocimiento, la fijacin de una cuota de compensacin
militar, o la previsin de un servicio social alternativo..7
Se evidencia un claro vacio jurdico existente en nuestra legislacin donde la jurisprudencia
ha sido la encargada de conceder y defender distintos derechos de las personas que objetan
conciencia, pero cabe decir que toda su regla tiene su excepcin precisamente porque en
Espaa con la promulgacin de la ley orgnica 9 de 1985 donde y en Colombia con la
sentencia C- 355/06, se permita interrumpir el embarazo con tres excepciones previas. Eso
es la objecin de conciencia una excepcin a todos precepto que se tiene que no puede ser
otra que el cumplimiento de la ley.
Consecuentemente se tiene la discusin de que si las leyes emanadas de parlamentos
democrticos son el reflejo de las opciones morales de la mayora de la poblacin, no se
entiende cmo la objecin puede convertirse en mayoritaria. Esto ltimo es lo que ha
sucedido en el campo de la medicina, en el caso concreto del aborto, tema que ha sido
fuertemente debatido en todo el mundo donde se expone que los mdicos no son toda la
poblacin y que, por lo tanto, puede suceder que la mayora de la sociedad opte por algo
que a la mayora de los profesionales de la medicina les parece inadmisible, por lo tanto
tendran los mdicos que someterse a los parmetros que dicte la sociedad ignorando sus
convicciones morales?
Es precisamente la tica profesional lo que entra en juego en este tema, Dnde quedan los
juramentos pronunciados por los estudiantes el da de la graduacin prometiendo
salvaguardar y velar por el derecho de los dems? Tal parece que los preceptos morales que
tengan las otras personas no son de relevancia en la sociedad puesto que prevalece el
inters general sobre el particular.
La corte constitucional nos da un concepto claro que engloba el tema de manera general
pronuncindose de la siguiente forma: La objecin de conciencia ha sido definida como la
resistencia a obedecer un imperativo jurdico invocando la existencia de un dictamen de
6 Constitucin espaola articulo 30.2

7 Ms informacin: www.corteconstitucional.com
conciencia que impide sujetarse al comportamiento prescrito, por lo que la objecin de
conciencia supone la presencia de una discrepancia entre la norma jurdica y alguna
norma moral, siendo reconocido por la Corte que es posible objetar por razones de
conciencia deberes laborales, educativos y profesionales, y con referentes normativos del
bloque de constitucionalidad como el que se desprende de la Resolucin 1989/59 adoptada
por la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, sobre objecin de
conciencia al servicio militar, la cual se da, entre otras, reconociendo el derecho de toda
persona a tener objeciones de conciencia al servicio militar como ejercicio legtimo del
derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin enunciado en el artculo
18 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos y en el artculo 18 del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos8
Por otra parte distintos organismos internacionales han reconocido la falta de admisin de
objecin de conciencia en el Estado colombiano a lo cual se han manifestado de la
siguiente manera: la objecin de conciencia era un resultado necesario del ejercicio de la
libertad de conciencia. Especficamente reconoci el derecho de toda persona a objetar
conciencia como consecuencia del ejercicio de todos los derechos reconocidos por la
Naciones Unidas como fundamentales, incluyendo la dignidad humana. La Comisin
consider que la objecin de conciencia emana de principios y razones de conciencia
(incluyendo motivos religiosos, morales, ticos, humanitarios o de ndole similar), y como
tal, se constituye en el ejercicio legtimo de la libertad de pensamiento, conciencia y
religin. En este sentido, felicit la decisin de algunos Estados de reconocer este derecho,
y consider necesario hacer un llamamiento a aquellos que an no lo haban hecho para que
se establezcan rganos de decisin independientes encargados de la tareas de determinar si
la objecin de conciencia es vlida en un caso determinado, de manera que no se
discrimine a los objetores de conciencia por razn de sus convicciones9.

De lo anterior se puede concluir que la nica garanta que se da en la legislacin


colombiana sobre objecin de conciencia es la establecida en el artculo 18 de la
constitucin poltica de Colombia, adems de la jurisprudencia constitucional donde se ha
fijado lmites al tema sealando el presupuesto de esta en la existencia de unos deberes
jurdicos que pueden consistir en un mandato previsto expresamente en la Constitucin, o
en una obligacin legal, o resultar de una relacin jurdica que habilite a una persona para
exigir de otra determinada conducta, como ocurre en el mbito educativo, o en el de la
salud, o en laboral10; por lo tanto dentro de nuestro Estado Social de Derecho, fundado en la
solidaridad, la dignidad, el trabajo y la prevalencia del inters general se afirma por un lado

8 Sentencia 728/09 corte constitucional colombiana.

9Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Resolucin 77 de


1998. (Abril 22).

10 ESCOBAR ROCA Guillermo, La objecin, Op. cit., p. 281.


la vigencia inmediata de los derechos fundamentales, y por otro, que los deberes
consagrados en la Carta Poltica constituyen imperativos que vinculan directamente a los
particulares y cuyo cumplimiento es condicin de la convivencia pacfica.
Todo lo anteriormente sealado permite concluir que la objecin de conciencia encuentra
sus lmites en los derechos de los dems y en la existencia de deberes jurdicos vinculados a
aspectos como los requerimientos del orden pblico, la tranquilidad, la salubridad o la
seguridad colectivas. Cuando con el ejercicio de la objecin de conciencia se obstaculiza el
ejercicio de los derechos de terceras personas, entonces el asunto se convierte en un
problema de lmites al ejercicio de derechos fundamentales, esto es, en un problema de
colisin entre el derecho individual y los valores y principios, derechos o bienes protegidos
por el deber jurdico11.

11 Sentencia T-388 de 2009 corte constitucional colombiana.