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MARIA MONTESSORI

MENTE ABSORVENTE
Traduo de
Wilma Freitas Ronald de Carvalho

fl
nordicQ
SUMRIO

\ 7
Apresentao edio italiana / 7

Prefcio de Mario Montessori / 9

1. A criana na reconstruo do mundo / I I


2. A educao para a vida / 19
3. Os perodos do crescimento / 28
4. Uma nova orientao / 41
5.O milagre da criao / 46
6.Embriologia: comportamento / 59
7. O embrio espiritual / 73
8.A conquista da independncia / 98
9 Cuidados a serem tomados no incio da vida / 113
10. Sobre a linguagem / 124
11. O apelo: da linguagem / 133
12. Obstculos e suas consequncias / 145
13- Movimento e desenvolvimento total / 157
14 A inteligncia e a mo / 167
15.Desenvolvimento e imitao / 178
16.Do criador inconsciente ao trabalhador consciente / 185
17. Elaborao posterior atravs da cultura
e da imaginao / 191
18. Carter e seus defeitos nas crianas / 211
19. Contribuio social da criana: normalizao / 221
20. A construo do carter uma conquista / 228
21. A sublimao do instinto de posse / 236
22. Desenvolvimento social / 242
23. Sociedade por coeso / 253
24. O erro e seu controle / 265
( 25?) Os trs degraus da obedincia / 272
0 : A professora montessoriana e a disciplina / 283
27. Preparao da professora montessoriana / 297
28. O manancial do amor a criana / 308
APRESENTAO
EDIO ITALIANA

Com esta obra, que a verso italiana de The Absorbent


Mind, publicado na ndia, em Madras, no ano de 1949, Maria
Montessori julgava estar concludo o seu vasto tratado cien
tfico e pedaggico, revelador dos valores da criana e das
possibilidades experimentais do seu desenvolvimento psquico
e intelectual.
A elaborao da edio italiana desta obra, que j lhe
era extremamente querida, trouxe-a para junto de ns, rea
cendeu o seu fervor, sugeriu-lhe novos desenvolvimentos do
seu pensamento, manteve-a, at os ltimos meses da sua
vida, empenhada num generoso trabalho afastando-a do
outro problema que j mantinha ocupado o seu esprito.
O tom do texto original permanece o mesmo, e, por ter
sido recolhido no decorrer de conferncias, d lugar a diva
gaes e a repeties que se tornaram necessrias devido as
retomadas sucessivas da exposio verbal do assunto; mas
a edio italiana sai, diversamente de outras tradues es
trangeiras, como sucedeu com a holandesa, impressionante
mente enriquecida, at com captulos novos, com pginas e
passagens nas quais se pode sentir, com o aprofundamento
do pensamento, a vibrao espiritual da grande alma de
Maria Montessori, j projetada rumo ao infinito.
Esta edio, que sai depois de uma trabalhosa prepara
o, preserv para ns o precioso sinal de um afetuoso e
generoso interesse, e um ate, um ltimo ato de amor de
Maria Montessori para com os leitores italianos.

O EDITOR

7
PREFCIO

Este volume nasceu das conferncias feitas pela Doutora


Maria Montessori durante o primeiro curso de preparao
que ela realizou em Ahmedabab, depois de seu exlio na ndia,
'que durou at o final da guerra mundial.
Neste livro ela trata das energias mentais da criana,
que a tornam capaz de construir e consolidar no espao de
poucos anos, sozinha, sem professores, sem nenhum dos habi
tuais subsdios educativos, mesmo se deixada praticamente
entregue a si mesma 'e, quase -sempre, obstaculizada, todas
as caracterstitas da personalidade humana. Esta conquista
de um ser, fisicamente fraco, nascido com grandes possibili
dades, mas praticamente sem que se tenha ainda desenvolvi
do nele nem mesmo um dos fatores da vida mental, de um
ser que pode ser considerado zero, mas que, no decorrer de
seus anos, j supera todos os outros seres vivos, , realmente,
um dos maiores mistrios da vida.
Neste volume a Doutora Montessori projeta no apenas
a luz de sua intuio penetrante, a qual deriva de uma obser
vao profunda e de uma ju sta avaliao dos fenmenos
deste primeiro e decisivo perodo da vida humana, mas tam
bm indica as responsabilidades da humanidade adulta para
com a criana. A autora expe de modo realista a necessi
dade, atualmente aceita em todo o mundo, da educao a
partir do nascimento. claro que no se pode alcanar
este tipo de educao a no ser quando a prpria educao
se transforma numa ajuda vida, transcende os estreitos

9
limites do ensino e da transmisso direta de conhecimentos,
ou de idias, de uma mente para outra. Um dos mais conhe
cidos princpios do Mtodo Montessoriano a preparao
do ambiente; naquele perodo da vida, muito antes da crian
a ir escola, a preparao do ambiente oferece a chave
para uma educao a partir do nascimento e para um
verdadeiro cultivo do indivduo humano desde o primeiro
instante em que entrou na vida.
Trata-se de uma tese calcada sobre bases cientficas mas
tambm revalidada atravs das experincias de quem ajudou
a manifestao da natureza infantil em todo o mundo e pode'
dar testemunho da grandeza mental e espiritual destas ma
nifestaes, num contraste singular com a viso oferecida
pela humanidade, a qual abandonada durante o perodo de
formao, torna-se a mais grave ameaa sua prpria so
brevivncia.

Mario M. Montessori

Karachi, maio de 1949


1.
A CRIANA
NA RECONSTRUO DO MUNDO

Este livro um elo no desenvolvimento de nosso pensa-


sarnento e de nossa obra em defesa das grandes foras da
infncia.
Hoje, enquanto o mundo est dividido, e pensa-se em
formular planos para uma futura reconstruo, a educao
considerada, mundialmente, um dos meios mais eficazes
para esta reconstruo de vez que no restam dvidas de
que, sob o ponto de vista psquico, o gnero humano est
abaixo do nvel que a civilizao propala ter atingido.
Tambm me parece que a humanidade se encontra dis
tante do ponto de preparao necessrio para aquela evo-,
luo que ela prpria aspira com tanto ardor: a construo
de uma sociedade pacfica e harmnica e a eliminao das
guerras. Os homens ainda no se acham em condies de
controlar e dirigir os acontecimentos dos quais, eles prprios,
se tornam, quase sempre, as vtimas.
Embora a educao seja reconhecida como um dos meios
aptos a elevar a humanidade, ela continua sendo apenas con
siderada como educao da mente calcada sobre antigos con
ceitos, sem que se pense em dela extrair uma fora renova
dora e construtiva.
No duvido que a filosofia e a religio devam contribuir
enormemente para esta renovao. Porm, quantos filsofos
existem no mundo supercivilizado de nossos dias, quantos
houve antes e quantos sero eles no futuro? Sempre existiram

11
idias nobres e sentimentos elevados que sempre foram trans
mitidos atravs do ensino, porm as guerras jamais cessa
ram. E se a educao devesse ser sempre concebida segundo
os antigos esquemas de transmisso do saber no haveria
mais nada a se esperar com relao ao futuro do mundo.
O que importa a transmisso do saber se a prpria formao
geral do homem preterida? Existe, ainda que ignorada,
uma entidade psquica, uma personalidade social imensa
para uma multido de indivduos, uma potncia no mundo
que deve ser levada em considerao; sei pode haver auxlio
e salvao, estes havero de vir apenas da criana; isto porque
a criana o construtor do homem.
A criana dotada de poderes desconhecidos, que podem
levar a um futuro luminoso. Se pretendemos realmente al
canar uma reconstruo, o desenvolvimento das potencia
lidades humanas deve ser o objetivo da educao.
A vida psquica dos recm-nascidos despertou um enor
me interesse nos tempos modernos e alguns psiclogos dirigi
ram suas pesquisas para a observao do desenvolvimento
infantil a partir das primeiras trs horas que se seguem ao
nascimento. Outros, aps cuidadosos estudos, chegaram
concluso que os primeiros anos de vida so os mais impor
tantes no desenvolvimento do homem.
A grandeza da personalidade humana comea com o nas
cimento do homem. Esta afirmao, singularmente mstica,
leva a uma concluso que talvez pudesse parecer estranha:
a educao deveria ser iniciada desde o momento do nasci
mento; Contudo, falando praticamente, como se pode educar
uma criana que acabou de nascer ou no primeiro ou at no
segundo ano de sua vida? Como dar lies a uma criatura-
zinha que no compreende a nossa fala e nem ao menos sabe
movimentar-se? Ser que nos referimos apenas higiene,
quando falamos a respeito da educao das crianas peque
nas? Claro que no!
Durante este perodo a educao deve ser entendida
como um auxlio ao desenvolvimento dos poderes psquicos
inatos no indivduo humano; isto o mesmo que dizermos
que a forma comum e conhecida de ensino, realizada atravs
do uso da palavra, no poderia ser usada.

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RIQUEZA NO UTILIZADA

Recentes observaes demonstraram amplamente que as


crianas so dotadas de uma natureza psquica toda delas
e isto nos indica um novo caminho para a educao; uma
forma diferente, que diz respeitoyk prpria humanidade e
que, at agora, nunca foi levada em considerao. A ver
dadeira energia construtiva, vital e dinmica das crianas
permaneceu ignorada durante milnios; exatamente como
os homens inicialmente estabeleceram-se na terra e, em se
guida, passaram a cultivar a sua superfcie, sem conhecerem
ou se preocuparem comi as imensas riquezas escondidas nas
suas profundezas, assim o homem moderno evolui na civili
zao sem conhecer os tesouros que esto escondidos no
mundo psquico da criana.
Desde o incio da humanidade, o homem no deixou de
reprimir e aniquilar estas energias que, somente hoje, algu
mas pessoas comearam, a perceber que existiam. Por exem
plo, Garrei assim escreve: Indubitavelmente, o perodo da
primeira infncia o mais rico. Este deve ser utilizado de
todos os modos possveis e imaginveis atravs da educao.
A perda deste perodo irreparvel. Portanto, nosso dever
cultivar com a mxima ateno os primeiros anos da vida
ao invs de descuidar deles.1
A humanidade comea a tomar conscincia da impor
tncia desta riqueza ainda no desfrutada; algo bem mais
precioso do que o ouro: o prprio esprito do homem.
Os dois primeiros anos da vida abrem um novo hori
zonte, revelam leis de construo psquica, at hoje desco
nhecidas. A prpria criana deu-nos de presente esta revela
o; fez-nos conhecer o tipo de sua psicologia que inteira-
mente diversa da' do adulto. Eis o novo caminho! No o
professor quem utiliza a psicologia nas crianas, mas so
as prprias crianas que revelam a sua psicologia aos es
tudiosos.

1 iDl". Alexis Cantei, L'hom m e cet inconnu, Paris, 1947, p. 222 (1 edio,
1935), traduo italiana V iiorno questo sconosciuto (editado por Bompianti).

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Tudo isto poda parecer obscuro, contudo ficar imedia-
tamente claro se nos aprofundarmos em seus detalhes: a
criana tem uma mente capaz de absorver conhecimentos e
o poder de se auto-instruir; para demonstrar esta afirmao
suficiente que levemos a cabo uma observao superficial.
O filho fala a lngua dos pais; ora, a aprendizagem de uma
lngua uma grande conquista intelectual; ningum ensinou
a criana, e, ainda assim, ela sabe usar na perfeio o nome
das coisas, os verbos, os adjetivos.
Acompanhar a evoluo da lngua na criana um estudo
muitssimo interessante e todos aqueles que a isto se dedi
caram so unnimes em reconhecer que o uso das palavras
e nomes, dos primeiros elementos da linguagem, ocorre num
determinado perodo da vida, como se uma regra precisa de
tempo administrasse esta manifestao da atividade infan
til. A criana parece seguir, fielmente, um rgido programa
imposto pela natureza, e com uma exatido tal que nenhuma
escola, por mais sabiamente dirigida, aguentaria um con
fronto. A criana, sempre seguindo este programa, aprende
as irregularidades e as construes sintticas da linguagem
com uma diligncia impecvel.

V
OS ANOS VITAIS

No ntimo de cada criana existe, por assim dizer, um


professor atento que sabe obter os mesmos resultados de cada
criana, no importa em que pas ela se encontre. A nica
lngua que o homem aprende na perfeio , sem sombra
de dvidas, aquela absorvida durante o primeiro perodo da
infncia, quando ningum capaz de transmitir um ensina
mento criana. Alm' disso, se em seguida a criana, j
crescida, tiver que aprender uma outra lngua, nenhuma
ajuda de professor poder conseguir que ela chegue a falar
a nova lngua com a mesma exatido com que fala aquela
absorvida na primeira infncia. Portanto, existe uma fora

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psquica que ajuda o desenvolvimento da criana. E isto no
acontece apenas no que diz respeito linguagem; aos dois
anos ela ser capaz de reconhecer todas as pessoas e coisas
de seu ambiente. Se refletirmos sobre este fato, ficar cada
vez mais evidente que a obra de construo realizada pela
crian imponente, e que tudo aquilo que possumos foi
construdo por ela, por aquela criana que ns mesmos ra
mos nos dois primeiros anos de vida. No se trata apenas,
para a criana, de reconhecer aquilo que se encontra ao nosso
redor, ou de compreender e adaptar-se ao nosso ambiente,
mas, alm disto, no decorrer de um perodo em que ningum
pode ser seu professor, de formar o complexo do que sero
a nossa inteligncia e o esboo de nosso sentimento religioso,
dos nossos sentimentos particulares nacionais e sociais.
como se a natureza tivesse salvaguardado a criana da in
fluncia da inteligncia humana para dar precedncia ao
professor interior que a inspira; a possibilidade de edificar
uma construo psquica completa, antes que a inteligncia
humana possa entrar em contato com o seu esprito e, assim,
influenci-lo.
Aos trs anos, a criana j estabeleceu os fundamentos
da personalidade humana e tem necessidade do auxlio par
ticular da educao escolar. As conquistas feitas por ela so
de tal monta que se pode afirmar que a criana, que entra
na escola aos trs anos, j um homem, e isto, devido s
conquistas alcanadas. Afirmam os psiclogos que, se com
pararmos a nossa habilidade de adultos com a da criana,
seriam necessrios 60 anos de trabalho rduo para conseguir
mos atingir aquilo que a criana conseguiu durante seus
primeiros trs anos de vida; e eles, os psiclogos, exprimem-
se com as mesmas palavras que foram por mim utilizadas:
aos trs anos a criana j um homem, mesmo se esta
singular faculdade da criana de absorver coisas do ambien
te no se tenha ainda totalmente exaurido durante este pe
rodo inicial.
Nas nossas primeiras escolas as crianas matriculavam-
se aos trs anos; ningum conseguia lhes ensinar nada, por
que no eram receptivas; mas elas nos ofereceram revelaes
assombrosas no que diz respeito grandeza da mente huma

15
na. Bem mais do que uma verdadeira escola a nossa uma
Casa das Crianas, isto , trata-se de um ambiente prepa
rado especialmente para a criana, onde esta assimila qual
quer cultura difundida no ambiente sem necessidade de ensi
namento. As crianas de nossas primeiras escolas pertenciam
s mais humildes classes do povo e seus pais eram analfa
betos. Ainda assim, aquelas crianas ao chegarem aos cinco
anos, sabiam ler e escrever sem que ningum lhes tivesse
ensinado de uma forma direta. Se as visitas da escola inda
gavam: Quem foi que lhe ensinou a escrever?, elas res
pondiam quase sempre atnitas: Ensinou? Ningum me
ensinou.
Parecia, ento, um milagre que crianas de quatro anos
e meio soubessem escrever e que tivessem chegado a tanto
sem terem tido a impresso de haver recebido uma orienta
o nesse sentido.i
A imprensa comeou a se referir conquista de cultura
espontnea; os psiclogos perguntavam a si mesmos se
estas crianas no seriam diferentes das outras e, ns mes
mos, ficamos perplexos durante muito tempo. Somente aps
repetidas experincias chegamos certeza de que todas as
crianas, indistintamente, possuem esta capacidade de ab
sorver a cultura. Se as coisas esto neste p dissemos
ento a ns mesmos se a cultura pode ser absorvida sem.,
trabalho, coloquemos a criana em condio de absorver
outros elementos de cultura. Vimos ento a criana absor
ver muito mais coisas alm da leitura e da escrita: a bot
nica, a zoologia, a matemtica, a geografia, com a mesma
facilidade, de modo espontneo, sem cansao.
Descobrimos, assim, que a educao no aquilo que o
professor transmite, mas sim um processo natural que se
desenvolve espontaneamente no indivduo humano; que ela
no adquirida escutando-se palavras, mas em virtude de
experincias realizadas no ambiente. A tarefa do professor
no falar, mas preparar e dispor uma srie de motivos de
atividade cultural num ambiente preparado exatamente com
este objetivo.
As minhas experincias, realizadas em vrios pases, le
varam mais de 40 anos e, medida que as crianas cresciam,

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os pais pediam-me para prosseguir na educao dos filhos
que j estavam maiorzinhos. Descobrimos, assim, que a ati
vidade individual a faculdade que estimula, sozinha, e tam
bm produz o desenvolvimento, e que isto vlido tanto para
os pequeninos, em idade pr-escolar, como para as crianas
das escolas primrias e das escolas mais adiantadas.

SURGE O NOVO HOMEM

Uma nova imagem surgiu diante de nossos olhos; no


era aquela de uma escola ou de uma educao. Era o Homem
que surgia, o Homem que revelava seu verdadeiro carter
atravs do seu desenvolvimento livre; que demonstrava a sua
grandeza quando nenhuma presso mental vinha a limitar
seu trabalho interior e pesar sobre sua alma,
Portanto, sustento que qualquer reforma da educao
deve basear-se sobre o desenvolvimento da personalidade hu
mana. O prprio homem deveria se tornar o centro da edu
cao e necessrio ter presente que o homem no se desen
volve na universidade, mas inicia o seu desenvolvimento
mental a partir do seu nascimento e o faz, com uma inten
sidade maior, durante os primeiros trs anos de vida;
preciso que se dedique um cuidado atento a este perodo,
mais do que a qualquer outro. Se agirmos segundo este prin
cpio, a criana, ao invs de nos exaurir, se nos revelar
como a maior e mais confortadora maravilha da natureza.
Havemos de nos deparar com uma criana que no mais
considerada como um ser sem fora, praticamente um reci
piente vazio que deveremos encher com a nossa sabedoria;
mas a sua dignidade surgir diante de nossos olhos me
dida que ns a vejamos como o construtor de nossa inteli
gncia, como o ser que, orientado por um professor interior,
trabalha infatigavelmente com alegria e felicidade, segundo
um programa preciso, para a construo daquela maravilha
da natureza que o Homem. Ns, professores, podemos ape-

17

S
nas auxiliar a obra j concluda como os servidores ajudam
o patro. Seremos, ento, as testemunhas do desenvolvimen
to da alma humana; do aparecimento do Novo Homem, o
qual no ser vtima dos acontecimentos, mas, graas sua
clareza de viso, poder se tornar capaz de dirigir e plasmar
o futuro da sociedade humana.
2.
A EDUCAO PARA A VIDA

A ESCOLA E A VIDA SOCIAL

necessrio ter, desde o princpio, uma idia do que1


entendemos como a educao para a vida desde o nascimento,
e necessrio penetrar nos, particulares do problema. No faz
muito tempo o chefe de um povo, Gandhi, declarava a neces
sidade no apenas de estender a educao a todo o transcor
rer da vida, mas tambm de transformar a defesa da vida
no centro da educao. E esta foi a primeira vez que uma
afirmao deste tipo foi feita por um lder poltico e espi
ritual. A cincia, ao contrrio, no s j expressou esta ne
cessidade, como tambm, desde o incio do nosso sculo de
monstrou que a idia de estender a educao a toda a vida
tem a possibilidade de ser realizada, com a certeza de ser
bem-sucedida. Contudo, este conceito de educao ainda no
entrou no campo de ao de nenhum ministrio do setor.
Hoje em dia, a educao rica em mtodos, objetivos
e finalidades sociais, porm no podemos deixar de afirmar
que ela no leva em considerao a vida em si mesma. Entre
os muitos sistemas oficiais de educao de pases diversos,
nenhum se prope a prestar assistncia ao indivduo desde
seu nascimento e de proteger o seu desenvolvimento. A edu
cao, como concebida hoje, prescinde tanto da vida bio
lgica como da social. Todos aqueles que ingressam no mundo
da educao passam a ser isolados pela sociedade. Os estu
dantes devem seguir as regras preestabelecidas pela insti
tuio da qual so alunos e adequar-se aos programas reco-

19
mendados pelos respectivos ministrios da educao. Pode-se
dizer que at mesmo em passado recente as condies sociais
e fsicas dos estudantes no eram levadas em considerao
como um fato que pudesse interessar a escola em si, ainda
que de modo nfimo. Desta forma, se o estudante era um
desnutrido, ou se tivesse deficincia ocular ou auditiva que
lhe restringisse as possibilidades de aprendizagem, ele era,
sem dvida alguma, classificado com notas inferiores. As
deficincias fsicas foram levadas em considerao em pocas
sucessivas, mas, apenas, sob o ponto de vista da higiene fsi
ca, enquanto ningum considera, mesmo atualmente, que a
mente do estudante pode estar ameaada e sofrer danos de
vido a mtodos educativos imperfeitos e inadequados. A dire
o da Nova Educao, pela qual Claparde interessou-se,
considera de modo intenso a quantidade das disciplinas nos
programas, tendo em vista reduzi-las a fim de evitar o can
sao mental. Mas no focaliza o problema do modo como
os alunos poderiam aumentar sua cultura sem se cansarem.
Na maior parte das escolas oficiais dirigidas pelo Estado, o
que importa que o programa seja cumprido. Se o esprito
dos jovens universitrios atingido pelas falhas sociais e
por problemas polticos que abalam verdades apaixonantes,
a palavra de ordem que o jovem no deve se ocupar com
a poltica, mas deve aguardar at que tenha levado a termo
seus estudos. Desta forma, acontece que o jovem, recm-sado
da universidade, ter uma inteligncia um tanto limitada
e sacrificada a ponto de no ser capaz de individualizar e
avaliar os problemas da poca em que vive.
As organizaes escolares so estranhas vida social
contempornea do mesmo modo como esta parece estar ex
cluda, com seus problemas, do campo educacional. O mundo
da educao uma espcie de ilha onde os indivduos, isola
dos do mundo, preparam-se para vida permanecendo estra
nhos a ela. Pode acontecer, por exemplo, que um estudante
universitrio seja atacado pela tuberculose e morra em con
sequncia desta molstia; no um fato triste que a univer
sidade, a escola onde ele vive, ignore sua doena, enquanto
participar inesperadamente do seu sepultamento atravs de

20
uma representao oficial?2 H indivduos extremamente
nervosos que ao entrarem no mundo sero inteis a si mes
mos e causaro sofrimentos famlia e aos amigos. No en
tanto, a autoridade escolar no obrigada a interessar-se por
casos particulares de psicologia, e este desinteresse tem uma
plena justificativa nos regulamentos que atribuem escola
o dever de se ocupar, to-somente, dos estudos e dos exames.
Aquele que os superar receber um diploma ou uma lurea.
Eis a, no que diz respeito ao nosso tempo, o ponto a que
chegou a escola. Os estudiosos dos problemas sociais obser
vam que os diplomados por escolas e universidades no esto
preparados para a vida, e no apenas isto, mas que, na maio
ria dos casos, chegam at a terem suas possibilidades dimi
nudas. As estatsticas revelam um aumento impressionante
de loucos, criminosos, de indivduos considerados estranhos.
Os socilogos reclamam das escolas exigindo um remdio para
tanto mal; porm a escola um mundo todo seu, um mundo
fechado aos problemas sociais; ho se espera que ela os con
sidere e conhea. Trata-se de uma instituio social por de
mais antiga como tradio para que seus regulamentos pos
sam vir a ser modificados atravs de trmites oficiais; so
mente uma fora que aja do exterior ser capaz de modificar
e solucionar as deficincias que acompanham a educao em
todos cs nveis, assim como, infelizmente, acompanham a
vida daqueles que frequentam a escola.

A IDADE PR-ESCOLAR

O que acontece criana desde o momento do nasci


mento at o sexto ou stimo ano de idade? A escola pro
priamente dita no se interessa por ela, tanto isto verdade
que este perodo denominado de pr-escolar, como se se

2 Somente em. alguns poucos pases, depois da guerra, foram feitas


tentativas no sentido de melhorar estas condies. Na Holanda, por exemplo,
foram criados os Sludenls-Sanatorium.

21
pretendesse declarar uma fase estranha ao campo do ensino
oficial. E o que poderia fazer a escola em favor dos recm-
nascidos? Nos lugares onde surgiram instituies para as
crianas em idade pr-escolar, estas raramente dependem da
autoridade central ou do ministrio da educao. So, geral
mente, controladas pelas municipalidades ou por instituies
particulares, as quais buscam, quase sempre, finalidades be
neficentes. O interesse pela proteo da vida psquica dos
pequeninos, como problema social, no existe; por outro lado,
a sociedade afirma que os pequeninos pertencem famlia e
no ao Estado.
A importncia nova que se d aos primeiros anos de vida
no sugeriu a tomada de providncias especiais; pensa-se,
to-somente, em modificar a vida no seio da famlia, no sen
tido de que, agora, se julga necessria a educao da me.
Contudo, a famlia no faz parte da escola, mas sim da
sociedade. Disto resulta que a personalidade humana, o cui
dado com a personalidade humana, fica rompido: de um lado,
a famlia que parte da sociedade, mas que dela vive isolada,
descuidada ou ignorada; do outro lado, a escola, tambm
isolada da sociedade, e depois a universidade. No existe uma
concepo unitria, uma ateno social com relao vida,
mas fragmentos que se ignoram mutuamente e que se refe
rem, sucessiva ou alternativamente, escola, famlia e
universidade concebida como escola, que interessa a ltima
parte do perodo educacional. At as novas cincias, que reve
lam o mal deste isolamento, como a psicologia social e a
sociologia, encontram-se isoladas da escola. Portanto, no
existe um verdadeiro sistema que ajude o desenvolvimento da
vida. O conceito de educao, entendido deste modo, no
novo para a cincia, como j tivemos oportunidade de afir
mar, porm no campo social este ainda no se realizou. E
este o passo que, muito em breve, a civilizao dever dar:
o caminho est delineado, a crtica revelou os erros das atuais
condies, outros esclareceram as medidas a serem tomadas
com relao s diferentes fases da vida, hoje tudo se encontra
pronto para que se faa a reconstruo. As contribuies da
cincia podem ser comparadas s pedras, j preparadas, des
tinadas a esta reconstruo; preciso encontrar quem. pegue'

22
as pedras, sobreponha-as umas as outras para erigir o novo
edifcio necessrio para a civilizao.

O DEVER DA EDUCAO E DA SOCIEDADE

O conceito de uma educao que assuma a vida como


centro da prpria funo modifica todas as idias educacio
nais precedentes. A educao no deve mais estar calcada
sobre um programa preestabelecido, mas sim sobre o conhe
cimento da vida humana. Diante deste princpio, a educao
do recm-nascido conquista, de repente, uma grande impor
tncia. verdade que o recm-nascido no pode fazer nada,
que nada lhe podemos ensinar, no sentido comum da pala-
,vra, e que s pode ser objeto de uma observao e de um
estudo que visa evidenciar as suas necessidades vitais; ns
realizamos, exatamente, tais observaes, com a finalidade
de descobrir quais sejam as leis da vida, e uma vez que dese
jamos ajud-la, a primeira condio conhecer as leis que
a regem: e no apenas conhec-las, pois se nosso fim fosse
to-somente este, permaneceramos na rea da psicologia e
no nos adentraramos na rea da educao.
Porm, este conhecimento a respeito do desenvolvimento
psquico da criana deve ser amplamente difundido: ento,
e somente assim, a educao poder conquistar uma nova
autoridade e declarar sociedade: Estas so as leis da vida;
no se pode ignor-las e deve-se agir de acordo com elas;
pois elas indicam alguns direitos do homem que so estendi
dos, e comuns, toda a humanidade.
Se a sociedade julga necessrio dispensar uma educao
obrigatria, isto significa que a educao deve ser ministrada
de modo prtico, e quando se admitir que ela deva comear
a partir do nascimento, necessrio que a sociedade conhea
as leis do desenvolvimento infantil. A educao, ao invs de
continuar ignorada pela sociedade, deve conquistar uma au
toridade sobre ela, e a organizao social dever adaptar-se
s necessidades inerentes nova concepo: que a vida deve

23
ser protegida. Todos so convocados a colaborar, pais e mes
devem assumir sua responsabilidade; porm quando a famlia
no dispuser de possibilidades suficientes, a sociedade deve
no apenas ministrar a instruo, mas tambm prover os
meios necessrios para educar as crianas. Se a educao
significa cuidar do indivduo, se a sociedade reconhece serem
necessrios, ao desenvolvimento da criana, determinados
meios que a famlia no tem condies de prover, cabe
prpria sociedade faz-lo, cabe ao Estado no abandonar a
criana.
Portanto, a educao se empenhar no sentido de se
impor, com autoridade, sobre a sociedade da qual tinha
ficado afastada. Se evidente que a sociedade deve exercer
um controle benfico sobre o indivduo humano, e se tambm
verdade que a educao passa a ser considerada como uma
ajuda vida, este controle jamais dever ser constrio e
opresso, mas dever oferecer um apoio fsico e psquico.
Isto significa que o primeiro passo que a sociedade dever
dar ser o de destinar meios mais amplos educao.
As necessidades da criana durante os anos do cresci
mento foram estudadas e os resultados destes estudos foram
revelados sociedade; ela deve ento assumir, com conscin
cia, a responsabilidade pela educao, enquanto esta, por seu
lado, doar prpria sociedade os bens conquistados no seu
"progresso. A educao, assim concebida, no interessa mais
apenas criana e aos pais, mas ao Estado e economia
internacional; transforma-se num estmulo para cada mem
bro do corpo social, estmulo dos maiores quanto renova
o da sociedade. Ser que existe alguma coisa mais imvel,
estagnante e indiferente do que a educao de hoje? Sem
sombra de dvida, quando um pas deve economizar a sua
primeira vtima a educao. Quando se pergunta a uma
personalidade do Estado quais so as suas opinies sobre a
educao, ela responder qe a educao no assunto que
lhe diga respeito, que entregou a educao dos filhos sua
mulher para que ela, por sua vez, a entregasse escola.
Pois muito bem, no futuro ser absolutamente impossvel,
para um homem pblico, formular uma resposta como esta
e demonstrar tanta indiferena.

24
A CRIANA CONSTRUTORA DO HOMEM

Examinemos os relatrios de diversos psiclogos que es


tudaram a criana a partir de seu primeiro ano de vida. Que
coisa podemos deduzir deles? Que o crescimento do indivduo,
em vez de ser entregue ao acaso, deve ser dirigido, cientifi
camente, com o melhor cuidado; atitude que permitir al
canar um melhor desenvolvimento do indivduo. A idia com
a qual todos esto acordes que o indivduo mais cuidado
e assistido est destinado a crescer mais forte, com um maior
equilbrio mental e com um temperamento mais vigoroso. Em
outras palavras, o conceito conclusivo que, alm da higiene
fsica, a criana dever ser protegida por uma higiene men
tal. A cincia fez outras descobertas com relao ao primeiro
perodo da vida: manifestaram-se, na criana, energias bem
maiores do que se poderia jamais imaginar. Psiquicamente
falando, a criana no nada ao nascer; e no apenas psi
quicamente, de vez que ao nascer ela incapaz de realizar
movimentos coordenados e a quase imobilidade dos membros
no lhe permite fazer nada; nem pode falar, mesmo vendo
o que acontece ao seu redor. Aps um determinado espao
de tempo, a criana fala, anda, passa de' uma conquista a
outra at construir o homem em toda a sua grandeza e inte
ligncia. E eis que uma verdade se nos apresenta; a criana
no um ser vazio, que deve a ns tudo aquilo que sabe e
com o que a enchemos. No, a criana o construtor do
homem, no existe um s homem que no tenha sido for
mado pela criana que foi certo dia. As grandes energias
construtivas da criana, a respeito das quais j falamos por
vrias vezes, e que tm atrado a ateno dos cientistas, per
maneceram at o presente momento escondidas sob um com
plexo de idias formadas em torno da maternidade; costu
mava-se dizer: a me forou a criana, ela a ensina a falar,
a andar etc. Ora, tudo isto' no , de fato, obra da me,
mas sim uma conquista da criana. O que a me cria 0
recm-nascido, porm o recm-nascido quem produz o ho
mem. Se a me falece, a criana cresce da mesma maneira
e conclui a construo do homem. Uma criana hindu leva

25
da para os Estados Unidos e entregue aos cuidados de ame
ricanos aprender a lngua inglesa e no a de sua ptria.
Portanto, no atravs da me que ela toma conhecimento
da lngua, mas a criana quem se apropria da lngua como
se apropria dos hbitos e costumes das pessoas entre as
quais convive. Logo, nestas conquistas no h nada de here
ditrio, e a criana, absorvendo o ambiente que lhe est
volta, plasma por si mesma o homem futuro.
O fato de reconhecermos esta grande obra da criana
no significa diminuir a autoridade dos pais; quando eles
se convencerem de que no so os construtores, mas to-
somente os colaboradores da construo, podero cumprir
muito melhor seu prprio dever e ajudaro a criana com
uma viso bem mais ampla. Somente se este auxlio for dado
de modo conveniente que a criana far uma boa constru
o; assim, a autoridade dos pais no se baseia sobre uma
dignidade inerente a eles mesmos, mas sobre a ajuda que
do aos seus filhos, e esta a verdadeira e grande dignidade
e autoridade dos pais.
Contudo, consideremos tambm a criana na sociedade
humana sob um outro ponto de vista.
A idia marxista delineou a figura do operrio, como
ela atualmente compreendida por nossa conscincia: o
operrio produtor de conforto e riqueza, colaborador essen
cial na grande obra do viver civil, reconhecido como tal pela
sociedade devido aos resultados de seus valores morais e eco
nmicos, tendo, moral e economicamente o direito de receber
os meios materiais necessrios para realizar seu trabalho.
Agora, vamos transferir esta idia ao nosso campo. Da
mo-nos conta que a criana um operrio e que o fim de
seu trabalho produzir o homem. Os pais, verdade, for
necem os meios essenciais de vida e de trabalho construtivo
para este trabalhador, porm o problema social no que diz
respeito infncia deve ser considerado de muito maior
monta, de vez que o trabalho das crianas no resulta num
objeto material, mas cria a prpria humanidade: no uma
raa, uma casta, um grupo social, mas toda a humanidade.
Considerando este fato, ficar claro que a sociedade deve
levar a criana em considerao, reconhecendo seus direitos

26
e atendendo s suas necessidades. Quando tomarmos a pr
pria vida como objeto de nossa ateno e de nosso estudo,
poderemos chegar a tocar o segredo da humanidade e tere
mos, em nossas mos, o poder de governar e auxiliar a hu
manidade. Mesmo ns, quando falamos a respeito da edu
cao, predizemos uma revoluo, pois ser graas a ela que
cada coisa que hoje conhecemos ser transformada. Consi
dero-a a ltima revoluo: uma revoluo no-violenta, e
muito menos cruel, que exclui toda e qualquer violncia por
menor que ela seja, de vez que se ocorresse um vislumbre
sequer de violncia a construo psquica da criana seria
ferida mortalmente.
Devemos defender a construo da normalidade humana.
Ser que todos os nossos esforos no tinham como objetivo
remover os obstculos no caminho do desenvolvimento da
criana e afastar os perigos e as incompreenses que a
cercavam?
Esta a educao entendida como auxlio vida; uma
educao iniciada desde o nascimento, que alimente uma
revoluo destituda de qualquer violncia e que una todos
para um fim comum e os atraia para um nico centro. Mes,
pais, autoridades pblicas, todos so unnimes em respeitar
e auxiliar esta delicada construo, elaborada sob condies
psiquicamente misteriosas, sob a orientao de um mestre
interior. Esta a nova e luminosa esperana da humanidade.
Nada de reconstruo, mas uma ajuda construo que a
alma humana convocada a levar a termo, construo en
tendida como desenvolvimento de todas as incomensurveis
potencialidades de que a criana, filha do homem, dotada.

27
3.
OS PERODOS DO CRESCIMENTO

Segundo alguns psiclogos, que acompanharam a crian


a e o jovem do nascimento idade universitria, existem
vrios e distintos perodos no decorrer do desenvolvimento.
Esta concepo, derivada de W. Stern, foi adotada de ime
diato por outros, sobretudo por Ch. Bhler e seus seguidores.
Contudo pode-se dizer que, sob um outro ponto de vista, a
escola freudiana j a tinha desenvolvido de modo impres
sionante. Trata-se de um conceito diverso daquele que tinha
sido seguido anteriormente, segundo o qual o indivduo hu
mano possui nos seus primeiros anos um contedo bastante
pobre, que enriquece com seu crescimento; segundo o qual
o indivduo algo pequeno em via de desenvolvimento, algo
pequeno que aumenta, porm conservando sempre a mesma
forma. A psicologia, abandonando este antigo conceito, re
conhece atualmente a existncia de vrios tipos de psique e
de mente nos diversos perodos da vida.3 Estes perodos so
claramente distintos entre si e curioso constatar que coin
cidem com as vrias fases do desenvolvimento fsico. As
transformaes so de tal ordem, falando-se psicologicamen-

3 Para informaes mais recentes sobre este assunto e os pontos de


vista acima mencionados, consultar: W. Stern, Psychology o f early chilhood:
up to the sixth year o f age, 2? ed., 1930 (primeira edio alemj de 1914).
Cl. Bubler, K indheit und jungend, 3? ed., 1931. E. Jones, S om e problem s o f
adolescence, Brit. Journ. o f Psych., julho de 1922,. Para um. ponto de vista
biolgico mais aprofundado consultar as obras de Arnold Gesell, M.D.

28
te, que certos psiclogos, ao tentar esclarec-los, exageram
tanto a ponto de se exprimirem assim: O desenvolvimento
uma sucesso de nascimentos. Num determinado perodo
da vida desaparece uma individualidade psquica e surge uma
outra. O primeiro destes perodos vai do nascimento aos seis
anos. Durante este perodo, que tambm possui manifesta
es impressionantemente diversas, o tipo mental continua
o mesmo. De zero aos seis anos existem duas subfases dis
tintas: a primeira que vai de zero aos trs anos, revela um
tipo de mentalidade da qual o adulto no consegue se apro
ximar, isto , sobre a qual ele no pode exercer uma influn
cia direta e, de fato, no existe escola para estas crianas.
Segue-se uma outra subfase: dos trs aos seis anos, na qual
o tipo mental o mesmo, porm a criana comea a se
tornar influencivel de um modo especial. Este perodo
caracterizado pelas grandes transformaes que ocorrem no
indivduo. Para nos convencermos disto basta pensar na di
ferena existente entre o recm-nascido e a criana de seis
anos. Por enquanto no nos interessa como acontece esta
transformao, mas o fato que aos seis anos o indivduo,
segundo a expresso comum, torna-se suficientemente inte
ligente para ser admitido na escola.
O perodo seguinte vai dos seis aos 12 anos e uma
fase de crescimento, na qual no ocorrem transformaes.
Trata-se de um perodo de calma e serenidade e, psiquica
mente falando, um momento de sade, fora e estabilidade
certa. Esta estabilidade, fsica e mental, afirma Ross, es
crevendo sobre as crianas desta faixa etria, a caracte
rstica mais destacada da infncia mais adiantada. Um ser
de outro planeta, que no conhea a raa humana, poderia
facilmente considerar como adultos da espcie estes pequeni
nos seres de dez anos, caso no tivesse oportunidade de ver
os verdadeiros adultos.4
No que diz respeito ao aspecto fsico, existem sinais que
pkrecem estabelecer os limites entre estes dois perodos ps-1

1 Consultar J. S. Ross, G roundwork o f educational psychology, Londres,


1944 (Rrirneka edio, 193,1), pg. 144. "

29
quicos. A transformao que ocorre no corpo visibilssima;
citarei apenas o fato da criana perder os dentes de leite e
acontecer o aparecimento da segunda dentio,
O terceiro perodo vai dos 12 aos 18 anos e uma fase
de tantas transformaes que at nos faz recordar o primei
ro. Ele pode ser dividido em duas subfases: uma que vai dos
12 aos 15 anos e outra, dos 15 aos 18. Este perodo tambm
caracterizado por transformaes do corpo, que alcana a
maturidade do desenvolvimento. Depois dos 18 anos o homem
pode se considerar totalmente desenvolvido e no se produz
mais nele nenhuma transformao de peso. Ele se limita a
crescer em idade.
O curioso que a educao oficial reconheceu estes dife
rentes tipos psquicos. Parece que ela teve uma intuio obs
cura. O primeiro perodo, do nascimento aos seis anos, foi
claramente reconhecido, tendo sido excludo da educao
obrigatria, porquanto notou-se que aos seis anos ocorre uma
transformao, atravs da qual a criana se torna suficiente
mente amadurecida para ser admitida na escola. Logo, re-
conhecu-se que a criana j sabe um grande nmero de
coisas, fato que lhe pode permitir a frequncia na escola.
Na verdade, se as crianas aos seis anos no pudessem se
orientar, nem caminhar, nem compreender quando o profes
sor fala, no estariam em condies de participar da vida
coletiva. Podemos afirmar que ocorreu um reconhecimento
prtico. Mas, os educadores nunca refletiram que, se a crian
a pode frequentar a escola, orientar-se, entender as idias a
ela transmitidas, por ter evoludo mentalmente, pois ao
nascer ra incapaz de tudo.
O segundo perodo tambm teve um reconhecimento in
consciente, porque, em muitos pases, as crianas aos 12 anos
deixam, de um modo geral, a escola elementar para ingres
sarem na secundria. Por que motivo o perodo dos seis aos 12
anos foi reconhecido como adequado para transmitir s crian
as as primeiras noes bsicas da cultura? Como isto acon
tece em todos os pases do mundo, sem dvida no se trata
de uma inspirao casual: somente uma base psquica comum
a todas as crianas pode ter tomado possvel este tipo de
organizao escolar, que , inegavelmente, uma concluso de

30
um raciocnio calcado na experincia. Na realidade, observou-
se que durante este perodo a criana pode se submeter ao
trabalho mental exigido pela escola; pode compreender aquilo
que o professor expe e tem suficiente pacincia para escutar
e aprender. Durante todo este perodo ela constante no
seu trabalho e goza de boa sade: por isto este perodo
considerado o mais adequado para a absoro da cultura.
Aps o dcimo segundo ano de idade, inicia-se uma escola
de qualidade superior, o que significa que a educao oficial
reconheceu que naquele ano, tem incio um novo tipo de psi
cologia para o ser humano. Reconheceu-se tambm que este
tipo se manifesta atravs de duas fases, segundo demons
trado pelo fato das escolas superiores estarem divididas em
duas partes. Contamos com uma escola secundria inferior e
uma superior; a inferior dura cerca de trs anos e a superior,
s vezes, quatro; no entanto, no importa o perodo exato de
anos em que est subdividido o ensino; s nos interessa
observar o suceder-se de dois perodos na escola secundria
tambm. No todo, este perodo menos fcil e menos tran
quilo do que o precedente. Os psiclogos que se interessaram
pela educao no perodo da adolescncia consideram-no
como um perodo de transformaes psicolgicas tais a ponto
de compar-lo ao primeiro, aquele que vai do nascimento aos
seis anos; nesta idade, de um modo geral, o temperamento
no estvel e h manifestaes de indisciplina e rebelio.
A sade fsica no estvel e segura como no segundo pe
rodo. Mas a escola no se preocupa com isto. Foi elaborado
um determinado programa e os garotos so obrigados a se
gui-lo, querendo ou no. Os jovens, tambm neste perodo,
devem ficar sentados e ouvir o professor, devem obedecer e
passar o seu tempo aprendendo os conhecimentos que lhes
so transmitidos.
A universidade coroa a vida escolar; ela tambm no
difere essencialmente dos tipos de escola que a precedem, a
no ser talvez devido intensidade do estudo. Quando eu
estava na universidade os homens no tinham o hbito de
barbear-se e era curioso ver estes jovens nas aulas, alguns
com barbas mais ou menos imponentes, exipindo todos eles

31
as mais diversas variedades de bigodes. Apesar de tudo isto,
estes homens maduros, eram tratados do. mesmo modo que
as crianas; tinham que permanecer sentados e ouvir; subme
terem-se aos professores; dependerem da liberalidade paterna
para comprarem seus cigarros, pagarem os meios de trans
porte e aguentarem as censuras dos pais quando eram repro
vados nos exames. E eram homens adultos, cuja inteligncia
e experincia, algum dia, deveriam governar o mundo, cujo
instrumento de trabalho era a mente e aos quais estavam
destinadas as mais elevadas profisses: futuros mdicos, en
genheiros, advogados. E, acrescentemos, de que serve, hoje
em dia, um diploma? Ser que assegura a vida de quem o
tem? Quem procura um mdico recm-sado da faculdade?
Quem entrega a construo de uma casa a um jovem enge
nheiro que apenas concluiu seus estudos? Ou uma causa a
um advogado recm-autorizado a exercer a sua profisso? E
como explicar esta falta de confiana? O motivo que estes
jovens passaram, anos ouvindo as palavras dos professores e
o fato de ouvir no molda o homem; somente o trabalho pr
tico e a experincia conduzem os jovens maturidade. A
est a razo porque encontramos jovens mdicos exercitan
do-se, demoradamente, nos hospitais; jovens advogados que
devem estagiar nas bancas de um profissional experiente;
engenheiros que devem proceder da mesma forma para pode
rem exercer, de modo independente, sua profisso e conquis
tar a prpria experincia. E acrescentemos ainda que, para
conseguir onde estagiar, necessrio que os diplomados pro
curem apoio, recomendaes e venam dificuldades imensas.
Este triste fato acontece, pode-se dizer, em todos os pases.
Um caso tpico teve lugar em Nova York, onde foi organi
zado um desfile de intelectuais composto por centenas de
indivduos que no tinham conseguido um lugar onde tra
balhar. Eles carregavam cartazes com estes dizeres: Esta
mos sem trabalho, estamos com fome, O que devemos fazer?
A situao no se modificou. A educao est sem controle
e no abandona seus hbitos inveterados. Reconheceu-se
apenas a existncia, durante o crescimento do indivduo, de
diferentes tipos de desenvolvimento em, diversos perodos da
vida. *

32
0 PERODO CRIATIVO

Nos meus anos de juventude, as crianas dos dois aos


seis anos no eram levadas em considerao. Agora, ao con
trrio, existem instituies pr-escolares de vrios tipos, que
recebem estas crianas. Porm, ainda hoje, como ocorria no
passado, a parte mais importante da educao considerada
a universitria, porque da universidade que surgem aqueles
que cultivaram, da melhor maneira, a faculdade, essencial-
mente humana, chamada inteligncia. Mas agora, que os
psiclogos entregaram-se ao estudo da prpria vida, vem-se
formando uma tendncia que, se pode dizer, totalmente
oposta; muitos declaram, como eu, que a parte mais impor
tante da vida no aquela que corresponde aos estudos uni
versitrios, mas sim ao primeiro perodo, que vai desde o
nascimento at os seis anos, pois exatamente nesta fase
que se forma a inteligncia, o grande instrumento do homem.
E no apenas a inteligncia, mas tambm o complexo das
faculdades psquicas. Esta noo nova causou uma forte im
presso naqueles que possuem um pouco de sensibilidade para
com a vida psquica; e muitos dedicaram-se ao estudo do
recm-nascido, da criana de um ano, que cria a personali
dade do homem. Os estudiosos, entregues a esta misteriosa
revelao da vida, experimentam a mesma sensao daqueles
que, em tempos idos, costumavam meditar a respeito da
morte. O que acontece quando a morte chega? Esta pergunta
estimulava a meditao e exigia a sensibilidade do passado;
atualmente, ao contrrio, o homem, to logo surge no mun
do, que se torna objeto de uma profunda reflexo. No recm-
nascido descobre-se o Homem. Por que deve ele ter uma
infncia to demorada e sofrida? Nenhum animal passa por
um perodo infantil to difcil. O que ocorre neste perodo?
Indubitavelmente, um perodo de criao; nada existe
no incio e eis que cerca de um ano aps o nascimento a
criana conhece tudo. A criana no nasce com um pouco de
inteligncia, um pouco de memria, um pouco de vontade,
prontas a crescerem e a se desenvolverem no perodo se
guinte. O gatinho sabe miar desde o instante em que nasce,

33
ainda que de uma forma imperfeita, o pssaro ou o bezerro
tambm possuem uma pequenina voz prpria, aquela que
ser, mais desenvolvida, a voz da sua espcie, O homem s
conta com um meio de expresso ao nascer: o choro. Por
tanto, no caso do ser humano, no se trata de desenvolvi
mento, mas de criao, que parle do zero. O passo maravi
lhoso dado pela criana aquele que a conduz do nada a
algumas coisas, e difcil para a nossa mente perceber esta
maravilha.
Para dar este passo necessrio um tipo cie mentalidade
diversa da nossa, de adultos. A criana dotada de outros
poderes, e nada tem de pequena a criao que ela realiza:
a criao de tudo. Ela cria no apenas a linguagem, mas
plasma os rgos que lhe permitem falar. Todo movimento
fsico por ela criado, cada elemento da nossa inteligncia,
tudo aquilo de que dotado o indivduo humano. Uma con
quista maravilhosa que no produzida por uma mente cons
ciente. Os adultos so conscientes: quando ns, os adultos,
temos vontade e desejo de aprender algumas coisas nos dis
pomos a faz-lo, porm, na criana, no existe nem cons
cincia, nem vontade, pois a conscincia e a vontade devem
ser criadas.
Se chamarmos consciente o nosso tipo de mente adulta,,
a da criana deveria ser denominada inconsciente, mas uma
mente inconsciente no significa mente inferior. Uma mente
inconsciente pode ser rica em inteligncia. Este tipo de inte
ligncia que fcil de se encontrar em todos os seres, at
mesmo nos insetos; inteligncia que no consciente ainda
que, s vezes, parea ser dotada de razo. do tipo incons
ciente, e a criana realiza suas maravilhosas conquistas, a
comear pelo conhecimento do ambiente, enquanto dotada
deste tipo de mente. Como pode a criana absorver o seu
ambiente? Exatamente devido a uma das caractersticas par
ticulares que descobrimos nela; um poder de sensibilidade
to intenso que as coisas que a circundam despertam nela
um interesse e um entusiasmo que parecem penetrar na sua
prpria vida. A criana assimila todas estas impresses, no
com a mente, mas com a prpria vida. O exemplo mais claro
disto a conquista da linguagem. Como que a criana

34
aprende a linguagem? Costuma-se responder que ela dotada
ou possui o ouvido, que escuta as vozes dos seres humanos,
aprendendo, assim, a falar. Mesmo admitindo este fato, de
vemos nos perguntar por que razo, entre os milhes de
sons e barulhos diversos que a circundam, ela oua e capte
apenas a voz do homem. Se verdade que a criana escuta,
e se verdade que ela aprende to-somente a linguagem dos
seres humanos, isto um sinal de que a linguagem humana
deve causar-lhe uma grande impresso. Estas, impresses
devem ser to fortes, devem desencadear uma tamanha in
tensidade de sentimentos e um entusiasmo to profundo, a
ponto de porem em ao fibras invisveis de seu corpo, fibras
que comeam a vibrar a fim de reproduzirem aqueles sons.
Para estabelecermos uma comparao, pensemos no que acon
tece a ns mesmos ao assistirmos a um concerto; em pouco
tempo h uma expresso de xtase nos rostos dos ouvintes;
as cabeas e as mos comeam a se mexer. Que mais as colo
cou em movimento a no ser as impresses causadas pela
msica? Algo de semelhante deve ocorrer na mente incons
ciente da criana. A voz produz impresses tais nela, que
aquelas suscitadas em ns pela msica so, em comparao,
praticamente inexistentes. Na criana quase vemos os movi
mentos da lngua que vibra, das diminutas cordas que tre
mem e das faces; cada coisa vibra e distende-se, preparando-
se no silncio para reproduzir os sons que causaram uma
to profunda emoo na mente inconsciente. Como que a
criana aprende a linguagem na sua exatido, e de forma
to certa e segura, que esta passa a fazer parte da perso
nalidade psquica? Esta linguagem conquistada na infncia
denominada lngua materna, e claramente diferente de
todas as outras lnguas que poder aprender a seguir, da
mesma forma como uma dentadura postia pode ser diferen
ciada da dentadura normal.
De que modo estes sons, a princpio sem significado,
inopinadamente levam sua mente compreenso e idias?
A criana no se limitou apenas a absorver as palavras,
ela absorveu a prpria frase, a construo da frase. Se no
compreendemos a construo da frase, no temos condies
de compreender a linguagem. Quando dizemos, por exemplo:

35.
O copo est em cima da mesa, o sentido que damos a estas
palavras resulta da ordem em que as colocamos.. Se disssse
mos: Copo o em cima est mesa, seria difcil captar uma
.idia. O que ns compreendemos a sequncia das palavras.
A criana absorve as construes da linguagem.

A MENTE ABSORVENTE

E como acontece isto? Comenta-se: Ele lembra-se das


coisas; porm para recordar necessrio possuir memria,
e a criana no a possui, muito pelo contrrio, deve constru-
la. Ela deveria ter a capacidade de raciocinar para se dar
conta de que a construo de uma frase necessria para
torn-la compreensvel. Mas a criana no tem. a faculdade
do raciocnio, deve cri-la para si.
A nossa mente, como , no chegaria at onde chega a
da criana; para uma conquista como aquela da linguagem
necessria uma forma de mente diferente; e esta forma
exatamente aquela de que dispe a criana: um tipo de
inteligncia diferente da nossa.
Podemos dizer que ns adquirimos os conhecimentos atra
vs da nossa inteligncia, enquanto que a criana os absorve
com a sua vida psquica. A criana, limitando-se to-somente
a viver, aprende a falar a linguagem da sua raa. uma
espcie de qumica mental que atua nela. Ns somos recep
tores; as impresses despencam sobre ns, e ns as recorda
mos e registramos na nossa mente, porm ficamos isolados
das nossas impresses, assim como a gua permanece isolada
do copo. A criana, ao contrrio, sofre uma transformao:
as impresses no s penetram na sua mente, como a formam.
Encamam-se nela. A criana cria a prpria carne mental,
usando as coisas que se encontram no seu ambiente. Deno
minamos o seu tipo de mente de Mente Absorvente. Para ns
difcil conceber a faculdade da mente infantil, porm, sem
dvida, a sua uma forma de mente privilegiada.

36
Imaginem como no seria maravilhoso se fssemos ca
pazes de manter a prodigiosa habilidade da criana a qual,
enquanto est absorta em viver com alegria, pulando e brin
cando, capaz de aprender uma lngua com todas as suas
complexidades gramaticais. Como seria maravilhoso se todo
o saber entrasse na nossa mente enquanto vivssemos, sim
plesmente, sem exigir maior esforo do que nos custa o ato
de respirar ou de nos alimentarmos. No incio no percebera
mos nada de especial, depois, inesperadamente, os conheci
mentos adquiridos se revelariam na nossa mente como estre
las cintilantes de conhecimento. Comearamos a perceber
que eles l estavam presentes e tomaramos cincia de todas
as noes que se transformaram, sem esforo algum, em pa-
Mrimnio nosso.
Se eu lhes dissesse que existe um planeta onde no h
escolas, nem professores, nem a mnima necessidade de se
estudar e onde vivendo e passeando, sem nenhum outro can
sao, os habitantes conseguem conhecer todas as coisas e
fixar no seu crebro todo o saber, no lhes pareceria, tudo
isto, uma bela fbula? Pois muito bem, isto que parece to
fantstico a ponto de soar como a inveno de uma imagina
o frtil, de fato, uma realidade; pois este o modo de
aprender da criana inconsciente. Este o caminho que ela
segue. Ela tudo aprende inconscientemente, passando, pouco
a pouco, do inconsciente para o consciente, avanando por
um caminho que todo alegria e amor.
A conscincia, humana parece-nos uma grande conquis
ta. Tornarmo-nos conscientes, conquistar uma mente huma
na! Porm, esta conquista ns a devemos pagar, porque, to
logo nos tornamos conscientes, cada nova conquista do saber
, para ns, motivo de trabalho exaustivo e de cansao.:
O movimento outra das maravilhosas conquistas da
criana. Recm-nascida, ela jaz tranquila durante meses no
seu bercinho. Mas eis que passado algum tempo, ela j ca
minha, mexe-se, movimenta-sei no ambiente, faz algumas
coisas, diverte-se, feliz. Vive dia a dia e aprende a movi
mentar-se cada vez mais a cada dia; a linguagem, com toda
a sua complexidade, penetra na sua mente, e assim tambm

37
acontece com o poder de dirigir seus movimentos segundo
as necessidades de sua vida. Mas no apenas isto: ela apren
de muitas outras coisas com uma rapidez surpreendente.
Cada coisa que a circunda, ela a faz sua: hbitos, costumes,
religio, fixam-se, de modo estvel, na sua mente.
Os movimentos que a criana conquista no se formam
ao acaso, mas se determinam no sentido em que vo sendo
alcanados num perodo particular do desenvolvimento.
Quando a criana comea a se mexer, a sua mente, capaz
de absorver, j preparou o seu ambiente; antes que ela co
mece a se movimentar, j ocorreu nela um desenvolvimento
psquico inconsciente, e ao iniciar seus primeiros movimen
tos ela comea a ficar consciente. Se observarem uma criana
de trs anos, vero que ela est sempre brincando com algu
ma coisa. Isto significa que ela vai elaborando com as suas
mos e metendo na sua conscincia aquilo que sua mente
absorveu anteriormente. Atravs desta experincia do am
biente, sob a forma de brincadeira, ela examina as coisas
e as impresses que recebeu na sua mente inconsciente. Atra
vs do trabalho torna-se consciente e constri o Homem. A
criana dirigida por uma fora misteriosa, maravilhosamen
te grande, que, pouco a pouco, ela encarna; assim se torna
homem e se faz homem por meio de suas mos, pela sua
experincia: primeiro atravs da diverso e, em seguida,
atravs do trabalho. As mos so o instrumento da inteli
gncia humana. Em virtude destas experincias a criana
assume uma forma definida e, portanto, limitada, j que o
conhecimento cada vez mais limitado pelo inconsciente e
pelo subconsciente.
Ela entra na vida e inicia o seu trabalho misterioso;
pouco a pouco assume a maravilhosa personalidade adequa
da a seu tempo e a seu ambiente. Edifica a sua mente, at
que, pedao por pedao, chega construo da memria,
faculdade de entender, faculdade de raciocinar. Ei-la
enfim no seu sexto ano de vida. Ento, inesperadamente,
ns, os educadores, descobrimos que este indivduo compre
ende, que tem pacincia para escutar aquilo que dizemos,
que quem quer que se aproxime da criana com compreen

38
so, no pode deixar de ficar profundamente impressionado
enquanto que, antes, no tnhamos como chegar at ele.
Vivia num outro plano, diferente do hosso. deste primeiro
perodo que trata nosso livro. O estudo da psicologia infantil
durante os primeiros anos de vida revela-nos tais milagres.
A nossa obra de adultos no consiste em ensinar, mas
sim em ajudar a mente infantil no trabalho de seu desenvol
vimento. Seria maravilhoso se pudssemos, com nosso auxlio,
com um tratamento inteligente da criana, com a compre
enso das necessidades da sua vida, prolongar o perodo em
que atua nela a mente capaz de absorver. Que servio pres
taramos humanidade se pudssemos ajudar o indivduo
humano a absorver os conhecimentos sem cansao, se o'
homem pudesse deparar consigo mesmo repleto de conheci
mentos sem saber como os conquistara, quase que por um
passe de mgica. A natureza no cheia de magia e1 de mi
lagres?
A descoberta de que a criana dotada de uma mente
capaz de absorver provocou uma revoluo no campo edu
cacional. Agora, compreende-se com facilidade porque razo
o primeiro perodo do desenvolvimento humano, quando se
forma o carter, o mais importante de todos. Em nenhuma
outra idade da vida tem-se uma necessidade maior de ajuda
inteligente como nesta e cada obstculo que se interponha,
ento, criana diminuir as possibilidades de aperfeioa
mento da sua obra criativa. Portanto, ns ajudaremos a cri
ana no mais porque a consideramos um ser pequeno e
dbil, mas porque ela dotada de grandes energias criativas,
que so de uma natureza to frgil que requer para no
virem a ser aviltadas e feridas uma defesa amorosa e
inteligente. Queremos auxiliar-estas energias, no criana
pequena nem sua fraqueza. Quando se compreender que
estas energias pertencem a uma mente inconsciente, a qual
deve se tornar consciente atravs do trabalho e da expe
rincia adquirida no ambiente, quando nos dermos conta de
que a mente infantil diferente da nossa, que no podemos
alcan-la com o ensinamento verbal, que no podemos in
tervir diretamente na passagem do inconsciente para o cons-

39
ciente, nem quando do processo da construo das faculdades
humanas, ento todo o conceito educacional mudar e passa
r a ser uma ajuda vida da criana, ao desenvolvimento
psquico do homem, e no uma imposio para que grave
idias,, fatos e palavras nossas.
Este o novo caminho por onde enveredou a educao:
ajudar a mente nos seus diversos processos de desenvolvi
mento, coadjuvar suas vrias energias e reforar suas diversas
faculdades.
4.
UMA NOVA ORIENTAO

Nos nossos dias nota-se uma orientao definitivamente


nova nos estudos biolgicos. Anteriormente toda a pesquisa
era realizada sobre os seres adultos, e os cientistas, ao estu
darem animais e plantas, levavam em considerao apenas
exemplares adultos. A mesma coisa acontecia com relao ao
estudo da humanidade; somente o adulto era objeto de con
siderao, fosse para o estudo da moral como para o da socio
logia. Deste modo, o campo preferido da ateno e meditao
dos estudiosos era a morte, o que era lgico, porquanto o
adulto, evoluindo na vida, encaminha-se para a morte. Da
mesma forma o estudo da moral era o estudo das regras e
relacionamento entre adultos. Hoje em dia, os cientistas, to
mando uma direo oposta, parecem andar para trs, tanto
no estudo dos seres humanos quanto no dos outros, tipos de
vida. No s observam os seres muito jovens, mas tambm
reportam-se s origens dos seres. A biologia dirigiu-se em
briologia e ao estudo da vida da clula. Desta mudana de
rumo para as origens surgiu uma nova filosofia que no
de natureza idealista. Podemos dizer que ela seja antes cien
tfica, pois nasce da observao e no de dedues abstratas
de pensadores. O desenvolvimento desta filosofia caminha
lado a lado com o progresso das descobertas realizadas nos
laboratrios.
Quando se penetra no campo das origens do indivduo,
que o campo da embriologia, nos so reveladas coisas que
no existem na rea da vida adulta ou, se que existem,

41
so de natureza bastante diversa. A observao cientfica
revela um tipo de vida inteiramente diferente, em tudo e
por tudo, daquele que a humanidade estava habituada a
examinar, e traz luz a personalidade da criana.
Uma reflexo banalssima demonstra que a criana no
caminha, como o adulto, rumo morte; ela avana na dire
o da vida, pois seu objetivo a construo do homem na
sua plenitude de fora e de vida. Quando surge o adulto,
a criana j no mais existe. Toda a vida da criana um
processo rumo perfeio, na direo de uma concluso
maior. Basta esta observao para se deduzir que a criana
pode encontrar alegria no cumprimento de um dever de1 de
senvolvimento e de perfeio. O tipo de vida da criana
aquele em que o trabalho, o cumprimento do prprio dever,
proporcionam alegria e felicidade, enquanto que para o adulto
o trabalho representa, de um modo geral, uma funo bas
tante penosa.
Este comportamento na vida , para a criana, uma
difuso e uma ampliao dela mesma: quanto mais a criana
cresce em idade torna-se mais inteligente e forte. O seu tra
balho e a sua atividade ajudam-na a conquistar inteligncia
e fora, enquanto que no caso dos adultos o passar dos anos
determina exatamente o contrrio. E mais, na rea da criam
a no existem competies, porque ningum pode realizar
para ela o trabalho elaborado de construir o homem que ela
deve completar. Em outras palavras, ningum pode crescer
por ela.
Recuemos ainda mais na vida da criana, ao perodo
anterior ao nascimento. J antes de nascer a criana mantm
contato com o adulto, uma vez que sua vida embrionria
passada no corpo da me. Antes do embrio j existia a c
lula primitiva, que o resultado de duas clulas provenien
tes dos adultos. Se nos reportamos vida dos seres humanos,
se acompanhamos a criana no cumprimento de seu dever
de crescimento, sempre descobrimos o adulto.
A vida da criana a linha que conjuga, duas geraes
de vida adulta. A vida da criana, que cria e criada, parte
do adulto e acaba no adulto. Este o caminho, a vereda da

42
vida, e desta vida to estreitamente prxima ao adulto podem
surgir interesses para pesquisas e uma nova luz.

AS DUAS VIDAS

A natureza oferece uma proteo especial para a criana.


Ela nasce do amor e o amor a sua verdadeira origem.
Quando nasce, ela rodeada pela ternura do pai e da me;
portanto no gerada na discrdia, e eis aqui a sua primeira
proteo. A natureza inspira aos pais o amor pelos peque
ninos, e este amor no algo artificial, alimentado pela razo,
como sucede com a idia da fraternidade, que nasce do es
foro de todos aqueles que aspiram unidade do gnero hu
mano. No campo da vida da criana pode-se encontrar o
tipo de amor que demonstra qual deveria ser a atitude moral
ideal por parte da comunidade adulta, de vez que s se pode
encontrar o amor, naturalmente capaz de inspirar o sacri
fcio, a dedicao de um eu para o outro, na dedicao de
si mesmo a servio de outros seres. No profundo de seus sen
timentos todos os pais renunciam prpria vida a fim. de
dedic-la aos filhos, e esta atitude para eles um sacrifcio
natural. Ningum dir jamais: Pobre homem, tem dois fi
lhos! Muito pelo contrrio, julgar este homem um felizar
do. O sacrifcio a que; se submetem os pais em favor, dos
filhos um sacrifcio que proporciona alegria, a prpria
vida: a criana inspira aquilo que no mundo do adulto re
presenta um ideal: a renncia, a abnegao virtudes quase
que; impossveis de serem alcanadas fora dos afetos familia
res. Qual o homem de negcios que diante da possibilidade
de apoderar-se de algum objeto, do qual necessita, dir, ao
menos uma vez, a um concorrente: Pode ficar com aquela
mercadoria, abro mo dela em seu favor? Porm, se os pais
famintos no tm o que comer, sacrificam at o ltimo pe
dao de po para aplacar a fome da criana. Portanto, exis
tem duas vidas diversas, e o adulto tem o privilgio de par
ticipar de todas as duas: numa delas como pais e na outra

43
como membro da sociedade. A melhor das duas aquela que
os pais dividem com a criana, pois, graas proximidade
da criana, desenvolvem-se no homem os mais elevados sen
timentos.
Se tomarmos como objeto de estudo os animais, ao invs
dos homens, tambm iremos encontrar estes dois tipos de
vida. Os animais ferozes e selvagens tambm parecem mudar
os prprios instintos quando tm a prole; todos sabem quanta
ternura demonstram os tigres e os lees para com os filhotes
e quanta coragem conquista o gamo tmido para defend-los.
Parece que sempre ocorre uma mudana de instintos, em
todos os animais, no momento em que devem proteger os
filhotes, como se instintos especiais dominassem os habituais.
Os animais tmidos possuem, numa medida ainda maior do
que os homens, um instinto de auto-conservao, porm
quando tm filhos este transforma-se em instinto de prote
o. Isto acontece com os pssaros: seu instinto voar para
longe to logo pressentem a proximidade de um perigo, mas
quando esto com filhotes para proteger so incapazes de
se afastarem do ninho permanecem imveis, cobrindo-o
com as asas, para esconderem a brancura visvel dos ovos.
Outros fingem que esto feridos e tentam, apenas, mante
rem-se protegidos das mandbulasi dos ces para faz-los de
sistir de abocanhar os filhotes que assim ficam escondidos.
Existem exemplos semelhantes em toda a forma de vida ani
mal e dois instintos manifestam-se: um de auto-proteo e
outro de proteo vida dos filhotes. Os livros do bilogo
J. H. Fabre oferecem os mais admirveis exemplos destes-
fatos. Fabre termina sua grande obra dizendo que a espcie
deve a sua sobrevivncia a este forte instinto materno. E
verdade, porque se a sobrevivncia da espcie fosse devida
apenas s chamadas armas da luta pela existncia, como
poderiam os filhotes se defenderem enquanto no tivessem
ainda desenvolvido as suas armas defensivas? Os tigrezinhos
por acaso no so desdentados e os passarinhos no ninho no
esto sem penas? Por isto, se a vida deve ser salva e a espcie
sobreviver, necessrio, sobretudo, cuidar da proteo dos
filhotes que, inermes, ainda esto preparando as prprias
armas.

44
Se a sobrevivncia da vida fosse confiada apenas luta
do forte, a espcie desapareceria. Portanto, a verdadeira
razo, o fator principal da sobrevivncia da espcie, o amor
dos adultos pelos filhotes.
No estudo da natureza a parte mais fascinante a reve
lao da inteligncia, que existe, at mesmo, nas criaturas
mais nfimas. Cada uma delas dotada com vrias espcies
de instintos protetores; cada uma tambm dotada de uma
manifestao diversa de; inteligncia, e esta inteligncia
o da aplicada na proteo dos filhotes; enquanto se pesquisa
os instintos de auto-conservao, estes no revelam muita
inteligncia, nem possuem, outras tantas variedades de ma
nifestaes. Esto bem distantes daquela fineza de particula
ridades que deu matria a Fabre para dedicar, quase que in-
teiramente, os seus 16 volumes descrio dos instintos pro
tetores nos insetos.
Portanto, ao estudar os diversos gneros de vida, cons
tata-se a necessidade de duas espcies de instintos e de dois
tipos de vida e se transportarmos esta afirmao para o
campo da vida humana, ainda que por motivos sociais, o
estudo da vida da criana torna-se necessrio devido s con
sequncias que tem para o adulto. Este estudo da vida deve
ser refeito a partir das origens.

45
5.
O MILAGRE DA CRIAO

EMBRIOLOGIA

Entre as vrias cincias que, hoje em dia, levam em


considerao a vida do indivduo desde o nascimento, a em
briologia desperta um interesse muito especial. Em todos o s
tempos, os pensadores sentiram-se atingidos pelo fato mara
vilhoso de que um ser, que antes no existia, se transforme
num homem ou uma mulher, destinado a ter uma inteli
gncia sua e pensamentos prprios. Como acontece isto?
Como se formam os seus rgos, to complicados e maravi
lhosos? Como se formam os olhos, a lngua que nos permite
falar, o crebro e as outras infinitas partes do organismo
humano? No incio do sculo X V III os cientistas, ou melhor,
os filsofos, acreditavam numa pr-formao e pensavam que
na clula-ovo devia existir um minsculo homem (ou mu
lher) j pronto. To diminuto que no se podia v-lo, mas
existente e destinado a crescer. Julgava-se que a mesma
coisa acontecesse com os mamferos. Duas escolas, a dos An-
malculistas e a dos Ovistas, disputaram para descobrir se o
minsculo indivduo estava presente na clula embrionria
do homem ou da mulher, e isto deu lugar a discusses
eruditas.
O Doutor G. F. Wolff, usando o microscpio, que tinha
acabado de ser inventado, resolveu ver o que realmente acon
tecia no processo criativo e comeou a estudar a clula em
brionria nos ovos fecundados de galinhas. Chegou con
cluso expressa na sua Theoria generationis : que nada existe
antes, que o ser se constri a si mesmo, e descreveu a sua

46
formao. A clula embrionria divide-se em duas partes,
estas, por sua vez, dividem-se em quatro e o ser se forma
atravs do multiplicar-se das clulas. (Veja a figura 1.)
Os sbios que disputavam entre si a localizao da pr-
existncia revoltaram-se, ofenderam-se, protestaram contra a
ignorncia, contra a heresia, e a situao tornou-se to
difcil para Wolff, o criador da embriologia, que ele foi
expulso de seu pas. Ficou exilado e faleceu em terras es
trangeiras. Muito embora os microscpios se multiplicassem,
ningum durante cinquenta anos ousou investigar o segre
do. Porm, nesse meio tempo, as afirmaes daquele primeiro
estudioso abriam caminho. Um outro cientista, K. E. von

Figura 1. A multiplicao das clulas embrionrias'.

Baer, realizou as mesmas pesquisas e chegou concluso


de que tudo quanto Wolff tinha afirmado era verdadeiro.
Declarou isto, e todos, desta feita, aceitaram a nova verdade,
nascendo assim aquele novo ramo da cincia que tem o nome
de embriologia.
A embriologia , sem dvida alguma, uma das cincias
mais fascinantes, pois no estuda os rgos de um organismo
desenvolvido, como a anatomia o faz, nem as suas funes,
como a fisiologia, nem as suas enfermidades, como a pato

47
logia, mas tem como objetivo de suas indagaes o processo
criativo, o modo como um corpo que no existia vem a se
formar para, enfim, entrar no mundo dos seres vivos.
Cada animal, cada mamfero, o homem, este ser mara
vilhoso, provm de um nica e primeira clula, redonda e
nc-diferenciada, com o aspecto simplssimo de uma clula
primitiva. As propores destas clulas embrionrias sur
preendem por sua extrema pequenez. A do homem corres
ponde a um dcimo de milmetro. Para se ter uma idia de
seu tamanho, faamos um ponto com um lpis bem apontado
e disponhamos dez destes pontos um ao lado do outro; por
menores que sejam, um milmetro no os conter. Vemos,
pois, como microscpica a clula da qual se origina o
homem. Esta clula desenvolve-se separadamente do ser que
a gera, pois protegida e reclusa por uma espcie de inv
lucro que a mantm separada do adulto que a contm. Isto
se verifica com relao a todos os animais. A clula perma
nece isolada da me a fim de que o ser, que dela resulta,
seja na verdade um produto do trabalho da clula embrio
nria. Isto provoca uma meditao inesgotvel, de vez que
os maiores homens, no importa em que plano se tenham
manifestado, de Napoleo a Alexandre, de Shakespeare a
Dante, a Gandhi, assim como o mais humilde de todos os
seres humanos, cada qual foi construdo a partir de uma
destas minsculas clulas.
Observando-se a clula embrionria com um microscpio
poderoso, vemos que esta contm um determinado nmero
de corpsculos, os quais, podendo ser facilmente coloridos
por processos qumicos, foram denominados cromossomos.
Sua quantidade difere nas vrias espcies. Na espcie huma
na so 48. Em outras espcies so 15, em outras 13, de modo
que o nmero dos cromossomos constitui um carter distin
tivo da espcie. Pensou-se que estes cromossomos fossem os
depositrios da hereditariedade. Recentemente, novos micros
cpios de maior potncia, chamados ultra-microscpios, per
mitiram que se observasse que cada cromossomo uma esp
cie de caixinha que contm uma cadeia, ou colar, composto
de cerca de 100 grozinhos nfimos; os cromossomos abrem-
se, os gros libertam-se e a clula torna-se depositria de

48
uns 4 mil corpsculos, chamados genes (figura 2). A palavra
gene implica a idia de gerao. E por consenso, interpre
tou-se de modo intuitivo que cada gene pode conter em si
a hereditariedade de um detalhe: por exemplo, a forma do
nariz, a cor dos cabelos.

claro que a esta viso cientfica da verdade no se


cjhegou apenas com o auxlio do microscpio mas porque a
inteligncia humana criativa e no recebe as impresses
apenas para fotograf-las na sua mente, mas sim como est
mulos sua imaginao. Com a imaginao, isto , graas
a uma inteligncia que v alm das coisas, pde recons
truir os fatos; graas a este poder humano todas as cin
cias e as descobertas tomam impulso para se desenvolverem.
Refletindo sobre as revelaes feitas pela formao dos
seres, percebemos o quanto h de mstico na rida cons
tatao cientfica pois a clula, to minscula a ponto de ser
invisvel, contm em si a hereditariedade de todos os tempos;
nesta mancha pequenssima encontra-se, em potencial, toda
a experincia humana, toda a histria do gnero humano.
Antes que qualquer mudana se torne visvel na clula pri
mitiva, e esta d incio ao seu trabalho de segmentao, j

49
ocorreu uma combinao entre os genes; estes empenham-se
numa espcie de luta competitiva; e assim, ocorre entre eles
uma seleo. Isto porque nem todos os genes contidos numa
clula esto interessados na construo de um novo ser; so
mente alguns prevalecem na concorrncia. Estes so os porta
dores dos caracteres dominantes, outros, ao contrrio, no
se manifestam e so portadores dos caracteres recessivos.
Este fato misterioso, que ocorre como uma preparao ao
trabalho criativo da clula embrionria, foi ilustrado, como
hiptese cientfica, por Mendel. Ele realizou a sua clebre
experincia inovadora estudando o enxerto de uma planta
de flores vermelhas com uma outra, da mesma famlia, mas
com flores brancas e, depois, confiou terra as sementes das
novas plantas. Destas sementes nasceram trs plantas com
flores vermelhas e uma com flores brancas. Os genes da cor
vermelha prevaleceram em trs plantas, nas quais, ao con
trrio, aqueles da cor branca foram recessivos. .Pode-se de
monstrar que esta luta de seleo, travada entre os carac
teres, ocorre segundo as leis matemticas das combinaes.
Estudos posteriores complicaram-se, hoje, sobre a hip
tese matemtica das combinaes dos genes. Contudo, a con
cluso que conforme as circunstncias nas quais a clula
se encontra, pode-se ter um indivduo mais ou menos bonito,
um indivduo forte ou um mais fraco; segundo a predomi
nncia dos seus genes.
Deve-se a estas diversas combinaes o fato de que cada
ser humano diferente de qualquer outro. Assim, vemos
numa mesma famlia, entre filhos nascidos dos mesmos pais,
inmeras diferenas de beleza, fora fsica e desenvolvimento
intelectual.
> Atualmente, estuda-se com um interesse todo especial
as circunstncias que so capazes de fazer prevalecer os ca
racteres melhores e dela nasceu uma nova cincia, a eugenia..
O captulo sobre as combinaes dos genes, que se refere
ao conjunto de hipteses, separado do estudo direto dos
fenmenos que ocorrem quando a sua combinao j foi
estabelecida.
ento que tem incio o verdadeiro processo embriol
gico da construo do corpo; um processo de segmentao

50
celular to patente que Wolff, limitando-se apenas a obser-
v-lo atravs do microscpio pela primeira vez, pde estabe
lecer uma clara relao a respeito das fases sucessivas por
que passa o desenvolvimento embrionrio. A clula comea
com c dividir-se em duas clulas iguais que permanecem uni
das, depois as duas. transformam-se em quatro, as quatro
em oito, as oito em 16 e assim por diante. Este processo
continua at que so produzidas centenas de clulas; como
se a construo comeasse, de modo inteligente1, com o acumu
lar dos tijolos necessrios para se erigir a casa. Em seguida,
as clulas se dispem em trs camadas distintas, como se
com aqueles tijolos se comeasse a erguer as paredes. (A
comparao da casa de Huxley.) O comportamento seguinte
vlido para todos os animais. Primeiro as clulas formam
uma espcie de esfera vazia,, como se fosse a parede de uma
bola de encher (a mrula ); ento, a perede se curva e for
mam-se duas paredes sobrepostas. Finalmente, uma terceira
camada infiltra-se entre as duas primeiras. E ento temos as
trs paredes, de onde partir toda a construo (figura 3).
Estas camadas ou folhetos e^n,brionriq=s so, portanto,
um externo ou ectoblasto, e um interno oh endoblasto; e
formam um pequeno corpo alongado, onde as clulas so
todas iguais entre si, se bem que menores do que a clula
da qual se originaram.
Cada uma das trs paredes produz um complexo de r
gos. A externa d origem pele, aos rgos sensoriais e ao
sistema nervoso. E isto prova que a camada externa encon-
tra-se relacionada com o ambiente porque a pele protege, e
o sistema nervoso coloca-nos em contato com o ambiente. A
parede interna desenvolve os rgos que servem nutrio,
como os intestinos, o estmago, as glndulas digestivas, o
fgado, o pncreas e os pulmes. Os rgos do sistema ner
voso so chamados rgos de relao, porque nos permitem
colocarmo-nos em relao com o ambiente. Os rgos do sis
tema digestivo e respiratrio so chamados rgos vegetati-
vos, porque possibilitam a vida vegetativa. A terceira pare
de ou mdia produz o esqueleto que sustenta todo o corpo
e os msculos.

51
ENDOBLASTO

Figura 3. No alto esquerda: a esfera primitiva de clulas ( m ruta) limi


tada por apenas uma parede ( direita). Embaixo esquerda, a gslrula com
parede dupla voltada para dentro. direita, v-se a terceira parede que se
formou dentro da gslrula.

Estudos recentes demonstraram como acontece o desen


volvimento dos rgos. Nestas camadas uniformes surgem
alguns pontos, ou centros, que se tornam, de repente, biologi
camente mais ativos, e destes pontos emergem clulas da
parede matriz que tendem a construir um rgo, ou melhor,
o desenho de um rgo.
Para cada rgo se repete sempre o mesmo tipo de pro
cedimento: e os vrios rgos originam-se todos destes cen
tros de maior atividade distantes uns dos outros. O Profes
sor Child, da Universidade de Chicago, descobriu este pro
cesso e denominou estes centros de centros de relao.56

5 Consulte C. MJ, Child, Physiological foundations o f behaviour, Nova


York, 1924.

52
Quase ao mesmo tempo um outro estudioso de embriolo
gia, Douglas, na Inglaterra, fazia uma descoberta anloga,
se bem que independente de Child. Ele, que observava em
especial o desenvolvimento do sistema nervoso, chamou de
sangli 6 os centros de atividade construtiva, atribuindo-
lhes uma sensibilidade especial.
No momento em que comeam a surgir as construes
dos rgos as clulas, que eram todas iguais, principiam a
se modificar e passam por profundas diferenciaes, segundo
as funes que o rgo dever realizar. Ocorre a especiali
zao celular que adequada para cumprir a funo rela
tiva aos rgos que se formam. Logo, a delicada especiali
zao das clulas, se bem que ocorra tendo em vista uma
dterminada funo, tem lugar antes do incio da funo.
Na figura 4 esto representadas algumas destas clulas
para que se possa dar uma idia de sua profunda diferencia
o: as clulas do fgado so hexagonais, unidas como as
pedras de um pavimento e sem estarem presas umas s ou
tras; as clulas sseas so, ao contrrio, ovais, isoladas e
raras, ligadas entre si por delicados filamentos e a parte im
portante, substancial do rgo, aquela espcie de ligamento
slido, elaborado pelas prprias clulas. Muitssimo interes
sante o revestimento da traquia: as pequeninas taas que
exsudam, sem cessar, uma substncia glutinosa, esto espa
lhadas entre clulas triangulares dotadas de uma franja
continuamente vibrtil que transporta o muco para o exte
rior. So especiais as clulas da pele1, chatas e dispostas em
camadas sobrepostas, das quais a externa constituda por
clulas destinadas a morrer e a se soltarem para dar lugar
a outras que, vindo debaixo, as vo substituindo. Estas, que
defendem a superfcie externa do corpo, parecem soldados
prontos a darem a vida pela ptria.
As clulas nervosas so as mais evoludas, as mais im
portantes, insubstituveis: esto sempre presentes no posto
de comando, com seus filamentos longussimos, que vo to

* Consulte A. C. Douglas, The physical m echanism o f the human mind,


Edimburgo, 1952.

53
C LU LA S DO FG A D O
f
j,
CLULA
N ER V O SA
CLU LA

CLULAS
SSEA S

CLU LA
M U CPA RA

Figura 4. Tipos de clulas.


%
longe como fios telegrficos que ligam um co n tin en te ao
outro.
So as profundas diferenas entre as clulas que in teres
sam, porque elas se originam em clulas todas iguais; porm,
preparando-se para seus vrios deveres, m udam -se a si m es
mas para adaptarem-se a um trabalho ja m a is realizado. E
quando se transform aram , segundo a finalidade do rgo espe
cial do qual passam a fazer parte, no so m ais suscetveis
de mutaes. Uma clula do fgado no poderia, jam ais, tra n s-
formar-se numa clula nervosa. Ou seja, para realizar aquele
trabalhe no tiveram que se preparar, como diram os ns,
mas sim transform arem -se.

54
Ser que no acontece o mesmo na sociedade humana?
Existem, podemos dizer, grupos especiais de homens que for
mam os rgos da humanidade. No comeo cada indivduo
cumpre vrias tarefas, e isto acontece na sociedade primitiva
quando so poucos os indivduos e cada um deve dedicar-se
a qualquer trabalho sem ter uma especializao: uma mesma
pessoa pedreiro, mdico, marceneiro, , em suma, tudo.
Porm, quando a sociedade evolui, o trabalho se especializa.
Cada um escolhe um tipo de trabalho e, psiquicamente, em
penha-se tanto nele que no pode realizar seno aquilo a
que se dedicou e nada mais. O tirocnio de uma profisso
no significa aprender to-somente uma tcnica; dedicando-
se a um determinado trabalho, o indivduo fica sujeito a
uma transformao psquica necessria tarefa que ele deve
realizar, e modo que se prepara no s tecnicamente, mas
e isto o mais importante ele adquire uma personali
dade psquica especial, adequada quele tipo de trabalho, O
indivduo encontra neste trabalho a realizao do prprio
ideal, isto se transforma no objetivo de sua vida.
Agora, voltando ao embrio, cada rgo formado por
clulas especializadas e tem suas prprias funes separadas
das dos outros rgos; porm, estas funes so necessrias
e devem ser realizadas com vistas sade do organismo in
teiro; portanto, cada rgo existe e funciona para o todo.
A formao do embrio no cuida apenas dos rgos
em si, mas tambm das suas constantes intercomunicaes.
A unidade funcional determinada por dois grandes siste
mas: o sistema circulatrio e o nervoso; estes so rgos mais
complexos, mas assim mesmo so os nicos que funcionam
com o objetivo de alcanar a unidade: entre todos os outros,
O primeiro como um rio, atravs do qual fluem subs
tncias que so levadas a todas as partes do corpo. No
entanto, este sistema no serve apenas como distribuidor,
mas serve tambm como coletor: o sistema circulatrio ,
na verdade, o veculo universal que transporta o alimento a
todas as clulas atravs dos vasos capilares e, ao mesmo
tempo, transporta todo o oxignio que absorve ao passar pelos
pulmes; mas o sangue transporta, alm disto, substncias
especiais elaboradas nas glndulas endcrinas: os horm-

55
nios, que tm o poder de atuar sobre os rgos, estimula-os e,
sobretudo, controla-os com o objetivo de que as funes se
realizem numa harmonia necessria ao bem estar de todos.
Os hormnios so substncias necessrias a rgos dife
rentes daqueles que os produzem. Portanto, que perfeio
alcana o sistema circulatrio no cumprimento de sua funo!
Cada rgo retira como de um rio tudo aquilo que lhe
necessrio vida e ali lana aquilo que produziu a fim de
que outros rgos possam se servir dele segundo suas ne
cessidades.
O outro rgo que realiza a unidade de funcionamento
do conjunto o sistema nervoso. Ele que tudo dirige, con
centrando no crebro uma espcie de comando que trans
mitido a todos os elementos de todo o organismo, atravs
dos filamentos nervosos.
Na nossa sociedade tambm se desenvolveu um sistema
circulatrio. As substncias produzidas por diversos indiv
duos e povos so colocadas em circulao, e cada pessoa dela
se serve quando isto lhe til: o grande rio do comrcio
torna-as acessveis a outros indivduos e a outros povos. Os
mercadores, os vendedores, no so como os corpsculos ver
melhos do sangue? At mesmo a sociedade funciona de forma
que as coisas produzidas por um pas sejam consumidas em
outros, situados a imensas distncias.
Nestes ltimos anos, nota-se o determinar-se de funes
semelhantes distribuio dos hormnios no campo fisio
lgico dos rgos. So as tentativas feitas pelos grandes Es
tados para ordenar o ambiente, controlar a circulao, esti
mular, encorajar, dirigir os deveres de todas as naes com o
nico objetivo de conquistar a harmonia e o bem-estar de
todos. Pode-se dizer que os defeitos que se tornam evidentes
nestas tentativas demonstram que o sistema circulatrio no
levou a termo o seu desenvolvimento embrionrio, embora
tenha alcanado um perodo de organizao muito avanado.
Contudo, ainda falta na sociedade humana aquilo que
deveria corresponder s clulas especializadas do sistema ner
voso. Praticamente, poderamos concluir, atravs do estado
catico em que se encontra o mundo na atualidade, que
aquilo que deveria corresponder a este rgo orientador do

56
corpo humano no se desenvolveu ainda na sociedade. De
vido falta desta funo especial no h nada que aja em
conjunto sobre todo o corpo social e guie, de modo harmo
nioso, toda a sociedade. A democracia, que a forma mais
evoluda de organizao na nossa civilizao, permite que
todos escolham o prprio chefe graas s eleies. Se isto
ocorresse no campo da embriologia seria um absurdo incon
cebvel, pois se cada clula deve ser especializada, muito mais
especializada deve ser aquela que dirige as funes do todo.
O trabalho orientador a tarefa mais difcil e exige, mais
do que qualquer outro, uma especializao. Portanto, no
se trata de eleies mas de ser adequado e idneo ao trabalho.
Quem deve dirigir os outros deve ter se transformado a si
mesmo: no pode haver chefe e guia se estes no se plas
maram sua tarefa. Este princpio, que vai da especializao
funo, atrai vivamente o nosso pensamento e muito mais
quando ele parece ser o plano adotado pela natureza em todos
os ramos da vida: o prprio plano da natureza quando esta
cria,
Mas, nos organismos vivos ele se manifesta nas maravi
lhas de sua execuo. Por isto, a embriologia pode nos dar
algumas orientaes e oferecer-nos algumas inspiraes.
Huxley resume, assim, os milagres do embrio: A passagem
do nada para o corpo complexo da individualidade um dos
constantes milagres da existncia, Se no nos sentimos im
pressionados pela grandeza deste milagre, s existe uma razo
vlida: que ele se repete continuamente sob nossos olhos
na experincia da nossa vida de todo dia.7
Qualquer animal que se observe, pssaro ou coelho, ou
qualquer outro vertebrado, um, composto de rgos extra
ordinariamente complicados para eles mesmos e, mais do que
qualquer outra coisa, impressiona-nos ver como estes rgos
complicadssimos esto estreitamente ligados entre si. Se
considerarmos o sistema circulatrio, descobriremos um sis
tema de drenagem to delicado, complicado e completo, que
nenhum sistema inventado por uma civilizao, por mais

7 J. S. Huxley em The stream o f life (1926).

57
evoluda que seja, poder a ele ser comparado. Tambm o
trabalho feito pela inteligncia, que rene as impresses do
ambiente percebidas graas aos rgos do sentido, to ma
ravilhoso que nenhum instrumento moderno pode a ela ser
comparado. Que coisa pode igualar-se maravilha do olho
e do ouvido? E se estudamos as reaes qumicas que ocor
rem no corpo, nos damos conta da existncia de laborat
rios de extrema perfeio onde so tratadas e desenvolvidas
substncias, unindo e mantendo juntas outras substncias
que nos nossos laboratrios, melhor aparelhados, no temos
condies de unir. As nossas comunicaes mais evoludas e
perfeitas, inclusive o telefone, o rdio, o telgrafo sem fio,
e tantas outras, revelam-se insuficientes, e defeituosas quan
do comparadas com a rede de comunicaes criadas no ho
mem pelo sistema nervoso.
E se pesquisarmos o exrcito mais bem organizado no
encontraremos, jamais, uma obedincia igual a dos msculos
que cumprem imediatamente as ordens de um nico coman
dante e estrategista. Servidores dceis, exercitam-se com um
trabalho especial e de modo especial a fim de estarem a pos
tos diante de qualquer comando que lhes seja dado. Se pen
sarmos que estes rgos complicados, rgos de comunicao,
msculos, nervos que penetram em cada clula diminuta do
corpo, originam-se, todos, numa nica clula, a clula pri
mitiva esfrica, percebemos toda a maravilha da natureza.

58
6 .
EMBRIOLOGIA: COMPORTAMENTO

As sucessivas fases de desenvolvimento embrionrio re


petem-se em todos os animais superiores e no homem. Os
animais inferiores deles diferem no sentido em que o seu de
senvolvimento incompleto, sendo interrompido nas fases
mais primitivas.
Por exemplo, o Volvox parou na esfera e ficou como uma
bolinha vazia que rola pelas guas do oceano, movendo os
plos vibrteis que se desenvolveram sobre a face exterior da
nica camada de clulas.
Os celenterados correspondem, ao embrio que tem uma
parede dupla para a invaginao do exterior, e so consti
tudos por apenas duas camadas de clulas, o ectoblasto e o
endoblasto.
E onde ocorre o desenvolvimento completo de trs cama
das, os primeiros estgios da formao so to parecidos que
fcil confundir o embrio de ura animal com o de um
outro, como mostra a figura (figura 5).
Isto considerado como uma das mais evidentes provas
da teoria da descendncia entre os vrios graus da anima
lidade. Assim o homem originava-se dos macacos, os mam
feros e os pssaros dos rpteis; estes dos anfbios e dos peixes,
e assim por diante, at os animais ainda mais simples e os
unicelulares. Os respectivos embries passam atravs das
fases hereditrias de todos os seus predecessores: de modo

59
iPLgura 5

60
que o embrio teria representado a sntese da evoluo da
espcie. Ou seja, a ontognese repete a filognese.
Desta forma esta idia enquadra-se nas teorias darwi-
nianas da evoluo, sendo uma de suas provas mais demons
trativas. Porm mais tarde, aps a descoberta de De Vries, a
embriologia voltou-se na direo de conceitos mais amplos
na tentativa de explicar a vida.
De Vries, a comear pela Teoria das Mutaes,8 viu
originar-se da mesma planta formas de variedades diversas,
sem nenhuma influncia atribuvel ao ambiente, o que o fez
pensar em variaes espontneas, cuja causa deveria ser bus
cada no no ambiente, mas nas atividades internas do em
brio. Porque s no embrio existe a possibilidade de variar
rapidamente.
Isto permite que se inclua algumas outras possibilida
des, alm do lento processo de adaptao sobre a incalcul
vel lentido do tempo: e o pensamento humano pode movi
mentar-se livremente na direo de novas intuies e perma
necer sensvel a novos problemas.
Na verdade1, a formao embrionria que pode ser estu
dada no microscpio refere-se apenas a uma parte mecnica,
enquanto os seres vivos no so apenas um conjunto de
rgos que se unem numa nica funcionalidade. O fato real
mente misterioso que de procedimentos to parecidos entre
si resulte aqui um rptil, ali um pssaro, ou um mamfero,
ou um homem.
As formas definitivas dos membros, do corpo, dos dentes
etc., que estabelecem as diferenas entre os animais, no
esto ligadas quela primitiva formao embrionria, mas
sim ao comportamento dos animais no ambiente.
E surgiu ento a idia de um plano construtivo nico
na natureza: um s sistema de construo, como acontece
com o homem que erige os mais diversos prdios simples
ou monumentais mas que comea sempre com o acumular

* Hugo De Vries, fundador da gentica experimental, conhecido sobre


tudo pela obra aqui citada: Die M utationstheorie (Leipzig, 2 volumes: 1902-
1903). Todos os seus escritos esto reunidos no volume: Opera e periodicis
collata (Utretch, 1918-1927).

61
dos elementos (pedras ou tijolos) e com a sua superposio
em paredes, etc. Porm o que determina a diferena defini
tiva, os detalhes e os ornamentos, a finalidade que devefo
ter estes prdios.
No entanto, a coisa mais importante que a embrio
logia conseguiu sair da fase das abstraes tericas. Isto ,
ela no se limitou apenas a inspirar contrastes de teorias
abriu tambm uma via prtica de experincias e progre
diu neste caminho at a formao de uma cincia que pode
ter aplicaes prticas.
O embrio, pode, de fato, sofrer influncias transforma
doras; e o homem, atuando sobre ele, pode, experimentalmen
te, orientar o caminho da vida. E assim procedeu.
Ele, por meio dos genes e de; suas combinaes, pode
interferir na hereditariedade vegetal e depois animal
obtendo resultados muito importantes. Um interesse vasto e
imenso no acadmico, mas de valor prtico, acabou por
se desenvolver. A importncia do embrio reside no fato de
que, no tendo ainda formado os rgos de modo definitivo,
pode variar com facilidade: eis o segredo da vida do qual
o homem se apoderou. H alguns anos foi conferida nos Es
tados Unidos a primeira patente no campo da embriologia
porque foi produzida uma variedade de abelhas sem ferro
e capaz de fabricar uma quantidade bem maior de mel do
que as abelhas comuns. Da mesma forma algumas plantas
foram transformadas, tornando-as capazes de produzir mais
frutos do que antes, ou de nascerem sem espinhos se fossem
espinhosas. Do mesmo modo foram conseguidas razes, ricas
em substncias nutritivas, e outras venenosas foram priva
das do veneno que continham.
Os resultados mais conhecidos so aqueles alcanados
na obteno de numerosas e belssimas qualidades de flores.
Hoje em dia, embora o fato ainda seja pouco conhecido, a
atividade do homem estende-se no apenas terra firme,
mas s guas, no reino animal e vegetal assim pode-se
muito bem dizer que o homem, com sua inteligncia, teve a
possibilidade de embelezar e enriquecer o mundo. Se, como
fazem os bilogos, se estuda a vida em si mesma e considera-
se a influncia recproca das diferentes formas que ela as

62
sume e das consequncias desta influncia cmea-se
a ver um dos objetivos, da vida humana na terra e a entender
que o homem est entre as grandes foras csmicas.
O homem, com a contribuio da sua inteligncia, re
vela-se, de fato, como o continuador da criao, quase como
se tivesse recebido ordens para adotar esta sua fora e ajudar
a criao atravs da acelerao de seu ritmo (como diz Hux-
ley), e para torn-la mais perfeita, exercendo um controle
sobre a prpria vida.
Portanto, o estudo da embriologia no mais abstrato
e infrutfero.
Se, com um esforo da imaginao pensarmos que o
desenvolvimento psquico segue um comportamento seme
lhante, podemos imaginar que o homem que, hoje, pode
atuar na vida para criar novos tipos de alto desenvolvimento
tambm poderia ajudar e controlar a formao psquica
dos homens.
Isto porque o desenvolvimento psquico da criana, e
no apenas o do corpo, parece dirigido pelo mesmo desenho
criativo da natureza.
A psique humana tambm se inicia do nada ou, pelo
menos, daquilo que parece o nada, da mesma forma que o
corpo parte daquela clula primitiva que no parece, real-
mente, diversa de outras clulas.
No recm-nascido, mesmo falando psiquicamente, parece
que no h nada formado, exatamente como no havia um
lomem j feito na clula primitiva. No comeo tem-se a
obra de acumulao do material, analogamente quilo que
tivemos oportunidade de ver sobre o acumular-se de clulas
mediante a multiplicao. No campo psquico esta atividade
que acumula, age graas quilo que denominei de a mente
absrvente; no campo psquico os rgos tambm se formam
em torno de um ponto de sensibilidade. Os pontos de sen
sibilidade formam-se a seguir, e to intensos na sua atividade
que os adultos no os podem recriar em si mesmos, nem
imaginar algo semelhante. Ns os resumimos para vocs ao
ilustrar a conquista da linguagem. Destes pontos de sensibi
lidade no se desenvolve a psique, mas os rgos da psique.
Neste campo cada rgo tambm desenvolve-se independen

03
temente do outro: assim determinam-se a linguagem, a capa
cidade de calcular as distncias, de se orientar no ambiente,
de se manter ereto sobre as pernas e outras formas de co
ordenao. Cada uma destas faculdades desenvolve um inte
resse independente um do outro: e este ponto de sensibili
dade to agudo a ponto de levar o indivduo a realizar uma
certa srie de aes. Nenhuma destas sensibilidades ocupa
todo o perodo de desenvolvimento; cada uma delas dispe
de tempo suficiente para assegurar a formao de um rgo
psquico. To logo o rgo se formou, a sensibilidade desa
parece; porm, durante este perodo atuam energias to for
tes que ns no podemos sequer imagin-las, de vez que ns
as perdemos de tal modo a ponto de no conseguirmos sequer
record-las. Quando todos os rgos esto prontos, unem-se
entre si para formar aquilo que chamamos unidade psquica.
O mesmo De Vries que enunciou a teoria das mutaes
foi quem descobriu a presena destas sensibilidades tempo
rrias num inseto, cuja finalidade era gui-lo logo aps
o nascimento rumo a atividades que lhe asseguravam a
sobrevivncia e o desenvolvimento. Esta segunda descoberta
conduziu a estudos biolgicos e psicolgicos em diferentes
animais. Disto resultou uma quantidade de teorias susten
tadas com ardor por diferentes grupos de estudiosos at que,
em meio ao tumulto catico das inumerveis hipteses, um
psiclogo americano, Watson, procurou resolver a questo.
Deixemos as coisas que no podemos verificar pro
ps ele e vamos nos ater aos fatos certos: o comportamento
dos animais seguro, vamos tom-lo como ponto de partida
para novas pesquisas.
Ele partiu das manifestaes exteriores, tomando-as
como a um guia para aprofundar, com mais segurana, os
fenmenos da vida; e comeou a se voltar para o comporta
mento humano e para a psicologia da criana como algo que
poderia entender de modo mais direto; porm, constatou que
na criana no existe nenhum sinal de um comportamento
estabelecido, confirmando a no-existncia de instintos e de
hereditariedade psicolgicas, revelando que os atos do homem
so devidos a uma srie de reflexos sobrepostos em planos
cada vez mais elevados. Assim surgiu e propagou-se pelos

64

ft
Estados Unidos a teoria do Behaviourism (comportamento)
que, no entanto, suscitou crticas e oposies daqueles que
a julgam prematura e superficial.
Porm, o interesse que ela despertava levou dois cientis
tas norte-americanos a pesquisar e estudar o comportamento
atravs de novas investigaes sistemticas, com base nos
habituais laboratrios experimentais.
Eles foram Coghill e Gesell. O primeiro entregou-se a
novas pesquisas no campo da embriologia com a inteno de
esclarecer a questo do Behaviourism, e Gesell tomou a si a
tarefa de pesquisar, de modo sistemtico, o desenvolvimento
das crianas, criando o famoso laboratrio de psicologia, que
hoje olhado, por todos, com interesse.
Em 1929, veio a pblico a descoberta feita pelo bilogo
de Filadlfia, Coghill, que tinha estudado, durante muitos
anos, o desenvolvimento embrionrip de1 um nico tipo de
animal uma espcie inferior de anfbio o ambistom-
deo, que era especialmente adequado para esclarecer as pes
quisas, devido simplicidade de sua estrutura. Dedicou-se a
este estudo durante vrios anos, porque: os fatos vistos pare
ciam contrastar demais com os princpios radicados na biolo
gia. Ele continuava a constatar sempre, mesmo repetindo
constantemente e com a mme1 exatido as mesmas pesquisas,
o fato de se desenvolverem centros nervosos no crebro antes
que se desenvolvessem os rgos que eles deveriam dirigir;
por exemplo, os centros da viso antes dos nervos ticos.
Como era possvel que os centros, que deveriam se formar
atravs da funoi eventual dos rgos sobre o ambiente
e que, por isto, deveriam se formar depois, pela hereditarie
dade embrionria surgiam, ao contrrio, antes, no s dos
rgos mas tambm das vias de comunicaes com eles?
As pesquisas de Coghill deram uma grande contribuio
ao estudo dos fatos reais do comportamento dos animais e,
ademais, colocaram em relevo uma idia insuspeitada; isto
, que se os rgos se desenvolvem depois dos centros, ,
exatamenie, para assumirem uma forma correspondente aos
servios que, depois, devero cumprir no ambiente. Como
consequncia disto surgiu no s a hereditariedade do com
portamento (anloga hereditariedade dos instintos), mas

65
tambm a noo nova de que a forma dos rgos se molda se
gundo o desenho do comportamento sobre o ambiente.
Na realidade, constatam-se na natureza correspondn
cias admirveis entre a forma dos rgos e os trabalhos que
o animal realiza no ambiente, mesmo quando estes nem
sempre redundem num benefcio direto ao animal. Os inse
tos que sugam o nctar das flores desenvolvem probscidas
adequadas ao cumprimento da corola das respectivas flores,
mas tambm desenvolvem penugem para recolher o plen
com o qual fertilizam as outras flores que tocaro em segui
das; o urso-formigueiro tem uma boca to diminuta que s
permite a sada da lngua, vermiforme e coberta por uma
substncia viscosa para recolher as formigas, etc.
Mas por que acontece isto com os animais? Por que razo
um deve arrastar-se, o outro pular ou dependurar-se, e por
que um s se alimenta de formigas e o outro se adapta exa
tamente quela flor? Da mesma forma, por que alguns co
mem seres vivos e outros, ao contrrio, carnias repugnantes?
E por que outros se alimentam de ervas ou madeira e at
mesmo do hmus da terra? A que devido a grande quanti
dade de espcies diferentes? Por que devem ter um compor
tamento fixo e to diferente uma da outra? Por que uma
tem instintos agressivos e ferozes e outra tmida e medro
sa? O objetivo dos seres vivos no , portanto, apenas so
breviver, vencer a. luta pela existncia, procurando retirap do
ambiente o mximo que lhes possa servir para o prprio
bem estar atravs de uma livre escolha, como explicava o
evolucionismo darwiniano? Logo, o ela.n vital nem sempre
progride apenas para alcanar aperfeioamentos seguidos,
numa sucesso de formas. E nem mesmo o aperfeioamento
, portanto, o verdadeiro fim da vida.
Idias com uma arrasadora fora inovadora! Sob o novo
ponto de vista, os objetivos dos seres vivos parecem estar
muito mais relacionados com as funes necessrias para o
ambiente, praticamente como se os seres vivos fossem agentes
da criao, encarregados de realizarem, apenas determinados
trabalhos, como acontece com os criados de uma casa ou os
funcionrios de uma empresa. A harmonia da natureza sobre
a superfcie da terra conseguida atravs do esforo dos

66
seres vivos, que realizam, cada qual, seu prprio dever. Os
comportamentos tambm correspondem a este1Objetivo: por
tanto, esto muito alm das simples necessidades vitais das
espcies.
O que devemos pensar, ento, daquelas idias a respeito
da evoluo que detiveram, durante muito tempo, de modo
exclusivo, tamanha autoridade no campo da cincia? Ser que
devem ser afastadas? No, elas apenas se estendem at limi
tes mais amplos. A evoluo no pode, certo, ser to-somen
te considerada na antiga forma linear, isto , de progressos
sucessivos rumo a um fim indefinido de aperfeioamento.
Atualmente a viso da evoluo' amplia-se, estendendo-se
sobre um campo bi-dimensional e nele incluindo-se as cor
respondncias funcionais e distantes entre os vrios trabalhos
dos seres vivos.
Tais relacionamentos no devem ser interpretados como
os de uma ajuda direta recproca, mas como especialmente
voltados a uma finalidade universal relativa ao ambiente
na direo do conjunto da natureza. Todos recebem, da
ordem que dela resulta, os elementos necessrios prpria
existncia.
Os gelogos constataram, desde o sculo passado, que a
vida tambm podia ter uma funo destinada terra. Alis,
na poca de Darwin, foi exatamente um gelogo, Lyell,
quem ilustrou a verdadeira sucesso das espcies ao longo das
pocas geolgicas, estudando os restes de animais na extra-
tificao das rochas e deu-nos, assim, uma idia da antigui
dade da vida sobre a terra. Porm, posteriormente, outros
gelogos exemplificaram exatamente o Behaviourism com re
lao s formaes terrestres. O tratado A Terra e a Vida de
Frederico Ratzel,910 um gelogo alemo, tornou-se famoso,
mesmo entre ns, desde o incio do nosso sculo. Outros tra
balhos seguiram-se a este, cheios de descobertas; e dedues.
Foram descobertos, no princpio com assombro, restos de
animais marinhos at mesmo nas rochas do Himalaia, dos

9 Charles Lyell. Consulte suas obras: Principles o f geology (1836);


Elem ents o f geology (1838); Travels in A m erica (1845).
in F. Ratzel, A Terra e a Vida (<1901-1902).

67
Alpes e m vrias cadeias de montanhas. Parecia a assina
tura ali colocada por construtores desconhecidos, aqueles
que preparavam a reconstruo do mundo desmoronado. Sem
dvida alguma, foram os animais que concorreram para a
construo da terra num processo que: se pode acompanhar,
mesmo hoje em dia, nas ilhas de coral que afloram nas guas
dos grandes oceanos.
Em seguida, estudos e constataes ampliaram-se. A na
tureza sobre a terra no foi somente descrita com base nos
climas e nos ventos, mas tambm, segundo a contribuio
essencial das plantas, dos animais! e dos homens. O gelogo
italiano Antonio Stoppani, determinando as funes dos seres
vivos com relao s condies da terra acabou exclamando:
Todos os animais formam um exrcito disciplinado e aguer
rido, que combate para conservar a harmonia da natureza.11
Mas hoje, no necessrio recorrer a observaes isola
das e parciais, pois surgiu uma cincia especial, a ecologia,
que estuda a correspondncia dos seres vivos entre1si e reve
lou-nos a funo recproca dos comportamentos nos seus par
ticulares de uma forma to minuciosa, a ponto de faz-la
parecer uma cincia econmica da natureza e de formar um
guia prtico ao qual se pode recorrer a fim de solucionar
problemas locais, como se faria com relao agricultura
cientfica. Por exemplo: para a defesa de um terreno contra
plantas importadas, demasiadamente invasoras, contra as
quais a obra do homem no suficiente, recorre-se ecolo
gia, que indica a necessidade de trazer para o local insetos
capazes de destru-las, capazes de estabelecer o necessrio
equilbrio, como aconteceu, por exemplo e, sobretudo, na
Austrlia,112
A ecologia poderia ser chamada de biologia prtica, a
qual se baseia sobre os relacionamentos entre seres vivos, ao
invs de o fazer sobre os caracteres particulares das espcies.

11 Maria Montessori x-ecardava, com requncia e oheia de prazer, os


laos de parentesco que a uniam a Stoppani.
12 Uma plena ilustrao da vida, em todos os seus aspectos, pode ser
encontrada na obra de H. G. Wells, Julian Huxley e G, P. Wells, T he Science
o f Life, Cassel and Company E d it, Londres (1931).

68
Os conhecimentos modernos so mais compreensveis e
teis na vida prtica, porque a viso da evoluo se com
pleta com as utilizaes do ambiente e o aproximar-se, mais
e mais, da verdade na sua unidade. So estas utilizaes que
surgem como a parte mais esclarecedora e conclusiva: a vida
no se encontra sobre a terra apenas para conservar a si
mesma, mas para realizar ali um trabalho essencial na cria
o e, por isto mesmo, necessrio a todos os seres vivos.

UM PLANO, UM MTODO

Nem as descobertas, nem as teorias que derivam das


conquistas modernas explicam os mistrios da vida, porm
cada detalhe esclarecido aumenta a nossa compreenso sobre
ela.
Os fatos exteriores que podem ser observados com cla
reza oferecem, portanto, guias prticos que devem ser uti
lizados.
E quem, como ns, se ocupa no sentido de ajudar a vida
na educao da criana, no pode deixar de considerar a
mesma como um ser vivo, durante o perodo do crescimento,
e achar, ou procurar interpretar, qual seu lugar na biolo
gia, isto , no campo total da vida. Isto porque o conceito
linear da evoluo que explica a descendncia atravs da
adaptao, da hereditariedade e do impulso rumo ao aper
feioamento, no mais suficiente. Existe uma outra fora
que harmoniza todos os trabalhos entre si.
Assim, na criana, alm do impulso vital de criar e de
se aperfeioar, deve tambm existir um outro objetivo, ou
seja, uma tarefa a cumprir em harmonia e a servio de um
conjunto.
J ouvi esta pergunta: Qual ser a tarefa da criana?
Seria impossvel se prosseguir com segurana rumo a
uma educao cientfica, sem antes se tentar solucionar este
problema.

69
Isto porque a criana tem uma tarefa dupla; consideran
do-se apenas uma, isto : a de crescer, corre-se o perigo de
suprimir as suas melhores energias.
Pode-se concluir que a criana, ao nascer, traz algumas
potencialidades construtivas que se devem desenvolver s
custas do ambiente.
Ela vem do nada no sentido de que no possui qualida
des psquicas, nem habilidade motriz preestabelecida, porm
tem em si mesma algumas faculdades que determinam o seu
desenvolvimento, tomando as caractersticas do ambiente
que a circunda.
Aquele nada da criana recm-nascida comparvel
quele outro nada que a clula embrionria.
Sem dvida alguma, esta uma noo que no aceita
com facilidade. Wolf despertou um grande assombro no seu
tempo exatamente por ter demonstrado que o corpo do ser
vivo se forma sozinho e que no existe uma pr-formao,
como acreditavam os filsofos de sua poca.
No caso da criana tambm causa espanto a idia de
que o recm-nascido no traz consigo nada das conquistas
de sua raa, de seus parentes, mas sim que ela mesmo quem.
as forma. E isto acontece em qualquer lugar, em todas as
raas mesmo as mais diversas e primitivas, tambm entre
os povos os mais civilizados, e em cada recanto da terra. E,
onde quer que seja, o recm-nascido sempre o mesmo ser
inerte, vazio, insignificante.
Porm, existe nele um poder global, uma essncia hu
mana que o impulsiona a formar o homem de seu tempo,
da sua civilizao; e na sua faculdade absorvente atua se
gundo as leis do crescimento que so universais para toda
a humanidade.
A sua tarefa preparar o presente de uma vida que est
em evoluo, que se perde em centenas e milhares de anos
no passado da sua civilizao e que tem diante de si um
futuro e milhares, ou talvez, milhes de anos. Isto um\
presente que no tem limites no passado, como tambm
no os tem no futuro e que jamais igual a si mesmo.

70
Esta diviso de tarefas necessrias entre a criana e o
adulto difcil de ser efetuada num nico fenmeno de
progresso no qual a transmisso hereditria de caracteres
est compreendida.
A neutralidade da criana, a indiferena biolgica
para assumir o que quer que se encontre sua volta e trans
form-lo em caracteres da prpria personalidade, impressio
na como uma prova real de unidade no gnero humano.
a conquista desta verdade que, exatamente nos lti
mos anos, nos levou a empreender estudos a respeito dos
grupos humanos menos evoludos, para descobrir provas do
fenmeno surpreendente.
A Doutora Ruth Benedict relata, na sua recente obra
Patterns of Culture (Nova York, 1948), que uma misso fran
cesa envolvida nestes estudos etnolgicos modernos dirigiu-se
Patagnia onde ainda existem raas consideradas as mais
primitivas das sobreviventes, que ficaram no nvel e na forma
social da Idade da Pedra. Porm, aquela gente, apavorada
com o homem branco, foge assim que o v. Pois bem, na
sua fuga aquele grupo de patagnios tinha deixado aban
donada, uma menina recm-nascida. Esta foi recolhida pela
misso; hoje, uma jovem inteligente, que fala duas lnguas
europias, tem costumes ocidentais, catlica e estuda bio
logia na universidade. No decorrer de 18 anos ela passou
praticamente da Idade da Pedra para a era atmica.
Portanto, o indivduo pode, no incio da vida, realizar
prodgios deste tipo sem cansao, permanecendo inscons-
ciente.
A absoro dos caracteres um fato vital que recorda o
fato fsico do mimetismo que raro, mas no to excep
cional como se julgava no passado. Foram-se encontrando,
cada vez mais, fenmenos de mimetismo, tanto assim que
todo um setor do Museu Zoolgico de Berlim foi adaptado
para apresentar uma variada exposio deles. Muito bem, o
fenmeno do mimetismo um dos caracteres de defesa, con
sistindo na absoro das aparncias do ambiente no prprio
corpo. A est a razo da pele branca do urso polar, da forma
de folha das asas de algumas borboletas, da aparncia de

71
galhos ou pequenos ramos verdes de outros insetos ou do
achatamento e da aparncia arenosa de alguns peixes.
O fato de reproduzir em si os caracteres do ambiente
independente da histria de tais caracteres; nem depende de
conhecer aqueles caracteres. Muitos animais observam
apenas tais aspectos e caracteres do ambiente, outros ab
sorvem-nos.
O exemplo vital pode ajudar a compreender o fenpmeno
psquico que ocorre na criana, se bem seja de outro tipo.
7.
O EMBRIO ESPIRITUAL

Portanto, o recm-nascido deve empreender um trabalho


formativo que, no campo psquico, recorda aquele ocorrido
no corpo durante o perodo embrionrio. Ele tem um perodo
de vida que no mais aquele do embrio fsico, e no
semelhante quele que apresenta o homem por ele formado.
Este perodo ps-natal, que se pode definir de perodo for
mativo, uma fase de vida embriolgica construtiva que
torna a criana um Embrio Espiritual.
Assim sendo, a humanidade conta com dois perodos em
brionrios: um pr-natal, semelhante ao do animal e outro
ps-natal, exclusivo do homem. Desta forma interpreta-se o
fenmeno que distingue o homem dos animais: a infncia
demorada.
: nela que se reconhece uma clara barreira existente
entre o homem e os animais, com esta o homem apresenta-se
na terra como um ser parte, cujas funes no so nem a
continuao, nem a derivao daquelas que se' manifestaram
nos animais superiores. Representa um salto na vida: o deli
neamento de novos destinos.
O que nos permite distinguir as espcies so as suas
diferenas, no as suas semelhanas. As espcies novas devem
ter algo de novo: podem ser uma simples derivao das anti
gas estas apresentam-se originais e produtoras de carac
teres que jamais existiram. A obra original e criativa e de
nota um novo impulso da vida.
Assim, quando surgiram os mamferos e os pssaros, les
trouxeram novidades e no cpias, adaptaes ou continua
es de seres precedentes. As novidades que se manifestaram

73
quando do desaparecimento dos dinossauros, foram, nos ps
saros, a defesa ferrenha e apaixonada dos ovos, a construo
dos ninhos, a proteo dos filhotes, a coragem ao defend-
los; enquanto os rpteis, insensveis, abandonavam seus ovos.
E os mamferos superaram os pssaros na proteo da esp
cie; no fizeram ninhos, mas deixaram os novos seres desen
volverem-se dentro do prprio corpo, preparando sua nutri
o ccm o prprio sangue,
Estes eram novos caracteres.
E, assim, um novo carter o de ser humano; este
tem uma dupla vida embrionria, um novo desenho, e um
novo destino com relao aos outros seres.
Este o ponto sobre o qual devemos nos deter e de
onde devemos retomar o estudo de todo o desenvolvimento
da criana e do homem sob o aspecto psquico. Se a obra
do homem sobre a terra est ligada ao seu esprito, sua
inteligncia criativa, esprito e inteligncia devem constituir
o sustentculo da existncia individual e de todas as funes
do corpo. O seu comportamento organiza-se em torno disto
e o mesmo acontece com relao fisiologia de seus rgos.
O homem todo desenvolve-se dentro de um halo espiritual.
Hoje, at mesmo ns ocidentais comeamos a caminhar
rumo a este conceito especialmente claro na filosofia india
na: atravs de experincias prticas, vamos descobrindo per
turbaes fisiolgicas que dependem de fatos psquicos por
que o esprito no se aplicou em os dominar.
Se o homem ntegro e depende de um halo espiritual
que o envolve e atravs do qual consegue organizar seu
comportamento individual, os primeiros cuidados, dominan
tes sobre quaisquer outros, devem se voltar, sobretudo, para
a vida psquica no recm-nascido e no apenas vida fsica,
como ainda ocorre atualmente.

A CRIANA MEIO DE ADAPTAO


A criana no alcana no seu desenvolvimento apenas as
faculdades humanas: a fora, a inteligncia, a linguagem;
mas adapta ao mesmo tempo o ser que ela constri s con

74
dies do meio-ambiente. E para isto vale-se de sua especial
forma psquica porque a forma psquica da criana diferen
te da do adulto. Os adultos admiram o meio-ambiente, podem
record-lo, mas a criana absorve-o em si mesma. Ela no
se lembra das coisas que v, mas estas coisas formam uma
parte de sua psique; encarna em si mesma as coisas que
v e ouve. Enquanto em ns, adultos, nada muda, na criana
ocorrem transformaes; ns nos limitamos a recordar o
meio-ambiente enquanto a criana adapta-se a ele; esta forma
especial de memria vital que no recorda conscientemente,
mas que absorve a imagem na prpria vida do indivduo, foi
chamada por Percy Nunn com um nome especial: Mneme,13
Como j tivemos oportunidade de observar, um exemplo
nos dado pela linguagem. A criana no se lembra dos seus
sons, mas encarna-as, e, depois, os pronunciar na perfeio.
Pala a lngua segundo as suas regras complicadas e suas
excees, no porque a tenha estudado, nem por um exerc
cio normal de memria; talvez a sua memria no a grave
nunca de modo consciente, mas, ainda assim, esta lngua
vai fazer parte da sua psique e dela mesma. Sem dvida al
guma, trata-se de um fenmeno diverso da simples atividade
mnemnica, trata-se de uma caracterstica psquica que dis
tingue um dos aspectos da personalidade psquica da criana.
Existe na criana, com relao a qualquer coisa que haja no
seu meio-ambiente, uma sensibilidade absorvente, e to-so
mente atravs da observao e da absoro possvel a adap
tao; esta forma de atividade revela um poder subconscien
te que peculiar, apenas, criana.
A primeira fase da vida aquela da adaptao. Devemos
esclarecer de modo profundo o que significa adaptao neste
caso e devemos diferenci-la da adaptao do adulto. O poder
de adaptao biolgica da criana aquele que transforma

l! A palavra M neme, nesta ordem de idias, foi inicial mente introdu


zida pelo bilogo alemo Richard Semon, porm um amplo significado foi-lhe
dado por Percy Nunn, que desenvolveu seu conceito na obra H onnic Theory.
neste sentido que usamos esta palavra, bem como os conceitos: H orm e e
Engrams. Aconselhamos o leitor a consultar, para referncias ulteriores, o
magnfico livro de Percy Nunn: Education, its first daia and firsr principies,
Londres (1? edio, .1920).

75
o local onde se nasceu no nico onde se deseja viver, exata
mente como a nica lngua que se fala bem a materna.
Um adulto que vai para um pas que no seja o seu jamais
se adaptar a ele da mesma forma e no mesmo nvel. Tome
mos o exemplo daqueles que se transferiram voluntariamente
para pases distantes como os missionrios; eles partem por
vontade prpria para cumprirem seu dever em terras des
conhecidas, porm se falarmos com eles, diro: Sacrifica
mos nossas vidas vivendo em outros pases. Aqui est uma
confisso que denota as limitaes do poder de adaptao
do adulto.
Voltemos criana. A criana ama qualquer localidade
em que nasceu de modo que, por mais difcil que possa ser
a vida no pas de nascimento, no poder ser to feliz ja
mais em outro lugar. Portanto o homem que ama as plan
cies glidas da Finlndia, como o que ama as dunas holan
desas, recebeu esta adaptao, este amor pela ptria da cri
ana que um dia foi.
A criana realiza esta adaptao e o adulto se v de
pois preparado, isto , adaptado para se sentir adequado ao
seu pas, levado a am-lo, a sentir o seu fascnio, a ponto
de no encontrar felicidade e paz em outro lugar.
Antigamente, na Itlia, quem nascia numa aldeia ali
vivia e morria sem jamais se afastar. Mais tarde, isto , aps
a unificao da Itlia, aquele que por casamento ou trabalho
abandonava a aldeia natal dava, quase sempre aps algum
tempo, sinais de uma doena estranha: palidez, tristeza, fra
queza, anemia. Muitos tratamentos eram tentados para curar
esta estranha enfermidade e, quando todos os recursos j
tinham sido esgotados, o mdico aconselhava a volta do
doente para a sua regio natal. E o conselho era acompanha
do, quase' sempre, de timos resultados o enfermo read
quiria cores e sade. Costumava-se dizer que o ar natal valia
mais do que qualquer tratamento, mesmo se o clima do
lugar natal fosse bem, pior do que aquele para onde o indi
vduo tivesse ido. Mas aquilo de que precisavam estes enfer
mos era a tranquilidade que lhes era oferecida ao seu sub
consciente pelo lugar simples onde tinham vivido na infncia.

76
No h nada mais importante do que esta forma absor
vente de psique que molda o homem e o deixa apto a adap
tar-se a quaisquer condies climticas, sociais ou a qualquer
lugar. sobre ela que calcamos nosso estudo. Ocorre dizer
que aquele que diz: Amo o meu pas, no est dizendo algo
superficial ou artificial, mas revela, ao contrrio, alguma
coisa que faz parte essencial de si mesmo e de sua vida.
Portanto, podemos entender como a criana, graas a
esta sua psique especial, absorve os costumes, os hbitos do
pas onde vive, a fim de que se forme o indivduo tpico
da sua raa. Este comportamento local do homem uma
formao misteriosa que tambm acontece durante a infn
cia. claro que os costumes e a mentalidade especiais de
um meio-ambiente venham a ser adotados pelo homem, de
vez que nenhuma destas caractersticas pode ser natural
humanidade.14 Temos, assim, um quadro mais completo da
atividade da criana; ela constri um comportamento ade
quado no apenas ao tempo e ao lugar, como tambm
mentalidade local. Na ndia, o respeito pela vida to grande'
a ponto de induzir tambm venerao dos animais, e esta
venerao permaneceu como elemento essencial na conscin
cia deste povo. Pois muito bem, este sentimento no pode
ser adquirido por uma pessoa adulta; no adianta dizer: A
vida deve ser respeitada para que se torne nosso este modo
de sentir. Eu poderia dizer que os indianos tm razo, pode
ria achar que eu tambm devo respeitar a vida dos animais,
contudo isto para mim nunca ser um sentimento, mas sim
um raciocnio. Aquela espcie de adorao que os indianos
tm pela vaca, por exemplo, ns jamais a poderemos sentir,
da mesma forma como os indianos no podero jamais liber
tar a prpria conscincia deste sentimento. Portanto, estes
caracteres parecem hereditrios e no obstante so adqui
ridos no meio-ambiente pela criana. Certa vez, vimos num
jardim, anexo escola Montessori local, um garotinho hindu,
de pouco mais de dois anos, que olhava intensamente para
o cho e com a ponta de um dedo parecia traar uma

14 Uma prova convincente desta verdade pode ser dada pelo livro da
Doutora Ruth Benediet: P atterns o f culture, Nova York, 1948.
77
\
linha. Havia ali uma formiga que tinha perdido as duas
patinhas e avanava com dificuldade: o menino tinha sido
atrado por esta infelicidade e procurava lhe1 facilitar o
caminho preparando com o dedo uma rua. Quem no haveria
de dizer que o menino hindu herda aqueles sentimentos
de simpatia para com os animais?
Eis que se aproximou outro garoto, atrado por aquela
manobra, viu a formiga, colocou um p sobre ela e esmagou-a.
O segundo menino era muulmano. Provavelmente, um ga
roto cristo teria feito o mesmo ou teria passado por ali com
indiferena; poder-se-ia ter pensado que, nele, estava pre
sente, por hereditariedade, o sentido da absoluta barreira
que separa os homens dos animais e para quem o respeito
e a caridade s so reservados aos homens.
Outros povos tm outras religies, mas mesmo quando o
esprito de um povo chega a repudi-las, sente-se inquieto e
pouco vontade em seu ntimo. Estas crenas e sentimentos
fazem parte de ns mesmos, como costumamos dizer na
Europa: temo-los no sangue. Todos os hbitos sociais e
morais que formam o conjunto da personalidade, os senti
mentos de casta e toda a espcie de outros sentimentos que
caracterizam um italiano tpico, um ingls tpico, so cons
trudos durante a infncia por obra daquele misterioso poder
psquico que os psiclogos chamam de Mneme. Esta ver
dade tambm vlida para certos tipos de movimentos ca
ractersticos que distinguem as vrias raas. Algumas po
pulaes africanas desenvolvem e fixam em si qualidades sus
citadas pela necessidade de defesa contra os animais ferozes.
Algumas fazem exerccios apropriados, instintivamente, a
fim de tornarem a sua condio mais aguda. Acontece que
a acuidade auditiva uma das caractersticas dos indivduos
que pertencem a esta tribo especial. Da mesma forma, as
caractersticas so absorvidas pela criana para serem fixadas
para sempre, de modo que mesmo se a razo as refuta, alguma
coisa delas persiste sempre no subconsciente do homem por
que tudo aquilo que a criana formou jamais poder ser
totalmente destrudo. Esta Mneme, que pode ser conside
rada como uma memria natural superior, no s cria as ca
ractersticas, mas as mantm vivas no indivduo; aquilo que

78
a criana formou continua adquirido para sempre na perso
nalidade, da mesma forma como acontece com os membros e
os rgos, a fim de que cada homem venha a ter um carter
individual prprio.
Desejar transformar os indivduos adultos vo. Quando
se diz: Esta pessoa no sabe como se comportar, ou quan
do se observa que esta ou aquela pessoa tem uma atitude
incorreta, podemos, com frequncia, fazer surgir na pessoa
a quem nos dirigimos uma sensao de humilhao, podemos
induzi-la a reconhecer que tem um carter mau, mas o fato
que este carter no pode ser modificado.
O mesmo fenmeno explica a adaptao, diremos assim,
s diversas pocas da histria; porque, enquanto um adulto
dos tempos antigos seria incapaz de se adaptar aos tempos
modernos, a criana adapta-se ao nvel da civilizao que
encontra, seja ela qual for, e consegue moldar um homem
adequado aos seus tempos e aos seus costumes. Isto nos
demonstra que a funo da infncia na ontognese do homem
adaptar o indivduo ao seu meio-ambiente, construindo um
modelo de comportamento que o torne capaz de agir livre
mente naquele ambiente e capaz de influir sobre ele.
Portanto, hoje, a criana deve ser considerada ponto de
ligao, anel de conjuno, entre as diversas fases da histria
e os diversos nveis da civilizao. A infncia um perodo
realmente importante, pois quando se deseja infundir novas
idias, modificar ou melhorar hbitos e costumes do pas,
acentuar com mais vigor as caractersticas de um povo, deve
mos tomar a criana como instrumento, de vez que pouco
se consegue agindo sobre os adultos. Caso se aspire, realmen
te, obter condies melhores, uma maior clarividncia de
civilizao no povo, preciso pensar na criana para que se
alcance os resultados que se pretende. Nos ltimos tempos
da ocupao inglesa, uma famlia de diplomatas mandava
seus dois filhos com frequncia, acompanhados por uma bab
indiana, para comerem num hotel de luxo; ali a bab, sen
tada no cho, ensinava as crianas a tirar o arroz do prato
com as mos, segundo o costume da ndia. O objetivo era
que as crianas no crescessem com o desprezo e a repug
nncia que, de um modo geral, os europeus sentem olhando

79
os nativos comendo daquele jeito. Isto porque so os costumes
e os sentimentos contrastantes que estes despertam que cons
tituem um dos motivos predominantes na incompreenso
entre os povos. Se algum acredita que os costumes esto
degenerados e deseja fazer reviver o velho costume, s po
der atuar na criana; nenhum resultado se obter recorren
do ao adulto. Para exercer influncia sobre a sociedade
necessrio orientar-se na direo da infncia. A importncia
de se criar escolas para as crianas nasce desta verdade, pois
so elas que realizam a formao da humanidade e o fazem
com os elementos que ns lhe oferecemos.
A grande ao que podemos exercitar sobre as crianas
tem como meio o ambiente; porque a criana absorve o am
biente, tira tudo dele e encarna-o em si mesma. Ela pode
se tornar, com suas infinitas possibilidades, a modificadora
da humanidade assim como j a sua criadora. Da criana
vem-nos uma grande esperana e uma nova viso: talvez se
possa fazer muita coisa atravs da educao para levar a
humanidade a ter uma compreenso maior, um bem-estar
maior e uma espiritualidade maior.

VIDA PSICO-EMBRIONRIA

A criana cuidada, portanto, desde o nascimento, con


siderando-a, sobretudo, como um ser dotado de vida psquica.
A vida psquica da criana, desde o nascimento e dos primei
ros dias da sua existncia, atrai, atualmente e de modo am
plo, a ateno dos psiclogos. objeto interessante que pa
rece deva conduzir a uma nova cincia; como j aconteceu
com o aspecto fsico da vida: a higiene fsica e a pediatria.
Portanto, se existe no recm-nascido uma vida psquica,
ela deve ter sido formada previamente, pois de outra forma
no poderia existir. Na verdade, talvez haja uma vida ps
quica at mesmo no embrio; e quando esta idia aceita
pergunta-se, logo, em que perodo da vida embrionria ela
comea. Como sabemos, a criana pode, s vezes, nascer de
sete meses ao invs dos nove e aos sete meses a criana

80
j est pronta a ponto de ter condies de sobreviver. Logo,
a sua vida psquica capaz de funcionar como a de uma
criana nascida aos nove meses de gestao; este exemplo,
sem que eu insista, o bastante para ilustrar o que pretendo
dizer quando sustento que toda a vida vida psquica. Na
realidade, cada tipo de vida dotado de vida psquica em
medida diversa, dotado de uma determinada espcie e psique
individual, por mais primitiva que seja a forma de vida, Mesmo
se considerarmos os seres unicelulares descobrimos que neles
existe uma forma de psique: eles afastam-se do perigo, apro
ximam-se do alimento etc.
Mas, a criana, at h algum tempo atrs, tinha sido
considerada como privada de vida psquica e, apenas recente
mente, no campo da cincia, comeou-se a se considerar
alguns particulares da vida psquica humana, antes no
observados.
Alguns pontos acenderam-se como novas luzes na cons
cincia dos adultos e como novos indcios de responsabilidade.
O fato do nascimento impressionou, de repente, tanto na rea
literria, como na da psicologia, Os psiclogos definiram-no
como a difcil aventura do nascimento, referindo-se
criana e no me; criana que sofreu sem poder se
lamentar e lana seu grito somente quando seu esforo e
sofrimento terminaram.
O dever de adaptar-se a um meio-ambiente inteiramente
diverso daquele em que tinha vivido at ento, o dever de
assumir, de imediato, funes nunca antes exercidas, sob as
condies de inenarrvel cansao em que se encontra, cons
tituem a experincia mais dura e mais dramtica de toda
a vida do homem. Assim concluem os psiclogos, os quais
para definirem este momento crtico e decisivo encontraram
'a expresso: o terror do nascimento.15
No se trata, lgico, de um medo consciente, porm se
as faculdades psquicas da criana estivessem desenvolvidas,

15 Este termo foi usado, pela primeira vez, em 1923 por Otto Rarrk,
um dos primeiros discpulos de Freud, na sua teoria a respeito do trauma
do nascimento; conquanto a teoria na sua concluso no tenha encontrado
um consenso geral, o conceito do terror do nascimento conta, atualmente,
com um lugar no campo da psicologia do profundo.

81
a pavorosa experincia do recm-nascido encontraria expres
so nestas indagaes: Por que vocs me atiraram neste
mundo terrvel? O que poderei fazer? Como poderei viver
desta forma to diversa? Como irei me1adaptar apavorante
quantidade de sons, eu, que antes, no tinha ouvido sequer
um sussurro? Como poderei assumir as funes dificlimas
que voc, minha me, assumiu por mim? Como irei digerir e
respirar? Como resistirei s terrveis mudanas climticas no
mundo eu que, no seu corpo, gozava de uma temperatura
sempre igual e morna? A criana no tem conscincia do
que lhe aconteceu. Ela no poderia afirmar que sofre O' trau
ma do nascimento. Porm, deve haver nela um sentimento
psquico ainda que inconsciente, e ela sente no estado de
subconseincia e percebe, aproximadamente, tudo aquilo que
expressamos.
Portanto, torna-se natural para quem estuda a vida con
siderar que a criana deva ser auxiliada na sua primeira
adaptao ao meio-ambiente. No se deve esquecer que o
recm-nascido pode ser sensvel ap medo. Com muita fre
quncia se tem visto crianas que, imersas rapidamente no
banho nas primeiras horas de vida, fazem movimentos como
algum que se agarra ao sentir-se cair. Estas reaes revelam
a sensao de medo existente r.a criana. Como que a na
tureza ajuda o recm-nascido? No resta dvida que ela o
auxilia nesta difcil adaptao; por exemplo, ela d s mes
o instinto de manter a criancinha apertada contra o prprio
corpo a fim de proteg-la contra a claridade e a prpria
me, naquele primeiro perodo de vida de seu filhinho,
deixada impotente pela natureza. Mantendo-se tranquila para
seu prprio bem, ela comunica a necessria tranquilidade
criana. Isto acontece como se, no subconsciente, a me re
conhecesse o trauma de seu filho e o mantivesse junto a
si a fim de aquec-lo com seu calor e proteg-lo para que
no captasse impresses em demasia.
Nas mes humanas estes gestos de proteo no so
guiados pelo entusiasmo que vemos nas mes da espcie ani
mal. Observemos, por exemplo, as gatas-mes que escondem
seus filhotes em cantos escuros e revelam cimes to logo
algum deles se aproxima. O instinto de proteo das mes

82
humanas bastante menos vigilante e se foi, naturalmente,
perdendo. A criana nem bem acabou de nascer, surge algum
que a pega no colo, lava-a, veste-a, a expe luz para poder
ver melhor a cor de seus olhos, tratando-a sempre como se
fosse uma coisa e no como um ser animado. No mais
a natureza que guia, mas o raciocnio humano, e este
ilusrio porque no iluminado pela compreenso, no est
habituado a considerar que a criana seja dotada de psique.
Evidentemente, este perodo, ou melhor, este rpido mo
mento do nascimento deve ser considerado parte.
No diz respeito vida psquica da criana em geral,
mas sim ao primeiro encontro do homem com o ambiente
exterior. Se estudarmos os animais, veremos que a natureza
concedeu protees especiais para os mamferos. A nature
za. disps que as mes se isolem, espontaneamente, do resto
do rebanho, antes mesmo de darem luz os seus filhotes
e que permaneam isoladas, durante algum tempo aps o
parto. Isto mais do que evidente com relao aos animais
que vivem em grupos ou rebanhos, como os cavalos, vacas,
elefantes, lobos, gamos e ces. Todos agem da mesma manei
ra. Durante este perodo de isolamento os filhotes nascidos
dos animais dispem de tempo para se adaptarem ao novo
meio-ambiente. Vivem isolados com a me, que os cerca de
amor, com seus cuidados diligentes. Neste perodo o animal
recm-nascido comea, aos poucos, a manifestar o comporta
mento da sua espcie. Durante o isolamento ocorre uma cons
tante reao psicolgica por parte dos filhotes para com os
estmulos do meio-ambiente, e esta reao .corresponde s
caractersticas especiais do comportamento de sua espcie;
de forma que, quando a me retorna ao rebanho, o filhote
entra preparado na comunidade para ter condies de viver
segundo um modo j estabelecido. Ele , no apenas fsica,
mas tambm psicologicamente falando, um cavalinho, um
lobinho, um bezerrinho.
Podemos notar que mesmo no estado domstico os ma
mferos conservam estes instintos. Vemos, nas nossas casas,
o co, o gato, cobrirem com seu corpo os recm-nascidos; eles
reproduzem os instintos dos animais em estado livre e prati
cam aquela intimidade que ainda mantm o recm-nascido

83
preso me. Pode-se dizer que o filhote saiu do corpo da
me porm no se separou dele. A natureza no poderia ter
prestado um auxlio mais prtico para tornar gradual a pas
sagem entre as duas vidas.
Atualmente, interpretamos assim este perodo: nos pri
meirssimos dias de vida despertam em todos os animais os
instintos de sua prpria raa.
Portanto, no apenas um auxlio instintivo suscitado
e estimulado por circunstncias difceis, e prprias a elas,
mas um ato ligado criao.
Se isto acontece com os animais, alguma coisa parecida
deve existir, tambm, com relao aos homens. No se trata
apenas do momento difcil, mas de um encontro decisivo
para todo o futuro. Neste perodo tem lugar uma espcie de
despertar de potencialidades que devem, depois, orientar o
imenso trabalho criativo da criana: do embrio espiritual.
E como a natureza coloca sinais fsicos evidentes em cada
acontecimento sucessivo do desenvolvimento psquico, vemos
que o cordo umbilical, que mantinha a criana presa me,
solta-se do seu corpo aps vrios dias do nascimento. Este
primeiro perodo o mais importante porque nele que
ocorrem preparativos misteriosos.
Assim sendo, no s se deve considerar o trauma do
nascimento, como tambm as possibilidades ou no de colo
car em movimento aqueles fatores ativos que devem, inega
velmente, existir. Pois se no existem na criana caracteres
j estabelecidos, como acontece no comportamento dos ani
mais, devem, np entanto, existir determinadas potencialida
des para cri-los. A criana no aguarda, verdade, que a
recordao atvica de um comportamento desperte, mas es
pera que se orientem alguns impulsos nebulosos, sem forma,
mas carregados de energias potenciais que a devem dirigir,
e encarna a conduta ou o comportamento humano no meio-
ambiente e a que ns resolvemos chamar de nvoas.18

18 O despertar das nvoas seria aquilo que, nos animais, conside


rado como o despertar dos instintos do comportamento, e diz respeito aos
primeiros dias de vida, aqueles que a higiene psquica dever considerar os
mais essenciais. Consulte Form azione delVuomo - N ebule e analfabetism o
mondiale. Gaijsanti, 3? edio, 1950.

84
A tarefa de adaptao que um dever vital da primeira
infncia pode ser comparada com os desenhos da heredi
tariedade do comportamento que vm no embrio dos ani
mais. Eles nascem tendo tudo pronto: a forma dos movi
mentos, as habilidades, a escolha dos alimentos, os caracteres
de defesa prprios da relativa espcie.
O homem, ao contrrio, teve que preparar tudo na pr
pria vida social: e a criana deve fixar os caracteres prprios
de seu grupo social, absorvendo-os do exterior, aps o nas
cimento.

NASCIMENTO E DESENVOLVIMENTO

Por isso mesmo interessante estudar o desenvolvimento


da criana tendo em mente as funes que ela realiza como
um mecanismo geral da vida humana.
Aquele recm-nascido, incompleto at fisicamente, deve
completar o complicado ser que o homem. Ele no passa
por um despertar dos instintos como ocorre com os animais
recm-nascidos, apenas entra em contato com o ambiente ex
terior. Mas, j nascido e no mundo, continua uma funo
construtiva embrionria, e forma aquilo que, ento, parece
ria um conjunto de instintos humanos.
E, uma vez que nada fixo no homem, ele deve cons
truir toda a vida psquica do homem e todos os mecanismos
motores que sero a sua expresso. ' ,
um ser inerte que no pode, nem mesmo, sustentar
a cabea: far como aquele rapaz ressuscitado por Cristo que
se senta, em seguida se levanta e Jesus o restitui me.
Ele ser restitudo ao gnero humano que atua sobre a terra,
Aquela inrcia de movimentos relembra as descobertas feitas
por Coghill ou seja, que os rgos se formam depois dos
centros para se prepararem para a ao.
Na criana tambm devem se formar desenhos psquicos
antes do movimento. Assim, o incio da atividade infantil
psquica e no motriz.

85
A parte mais importante do desenvolvimento do homem
est na vida psquica, nti nos movimentos; porque os movi
mentos devem ser criados segundo a orientao e os ditames
da vida psquica, A inteligncia distingue o homem dos ani
mais: o primeiro ato do homem nesta vida deve ser, por
tanto, a formao da inteligncia.
O resto espera.
Os prprios rgos no esto terminados: o esqueleto
ainda no terminou de se calcificar; os nervos do movimento
ainda no se completaram com o revestimento de mielina que
isola um do outro, permitindo a transmisso dos comandos
que partem dos centros. E assim o corpo permanece inerte,
como se estivesse apenas esboado.
Portanto, o ser humano cresce, antes de mais nada, em
inteligncia, enquanto o resto do desenvolvimento ocorre
exatmente em funo desta vida psquica, da qual desen
volve as caractersticas.
Nada mais importante do que esta observao para de
monstrar a importncia do primeiro ano de vida e como a
notvel evoluo da inteligncia caracterstica do filho do
homem.
Muito bem, o desenvolvimento da criana consta de mui
tas partes, todas elas determinadas no tempo de sucesso
por leis especiais que so comuns a todos. Um estudo deta
lhado do desenvolvimento embrionrio ps-natal indica quan
do o crnio vai se completando, e se vo fechando, pouco a
pouco, as fontanelas, graas ao encontro de partes cartilagi
nosas, e quando se do algumas suturas, como a frontal, e
como depois a forma geral do corpo se modifica, alterando
de modo caracterstico as propores relativas, e quando se
atinge a ossificao definitiva nos membros e nas suas ex
tremidades. E tambm sabido quando os nervos espinais
se revestem de mielina, e quando o cerebelo, o rgo do
equilbrio do corpo, que por demais reduzido no momento
do nascimento, empreende um sbito e rpido crescimento
at alcanar as propores normais com relao aos hemis
frios cerebrais. Finalmente, como as glndulas endcrinas
se modificam e tambm as da digesto.

86
Estes estudos so bem conhecidos h muito tempo e
denotam sucessivos graus de maturidade no desenvolvi
mento fsico em relao ao fisiolgico do sistema nervoso.
Desta forma, por exemplo, o corpo no poderia se sustentar
em equilbrio e por isto a criana no conseguiria se manter
sentada ou na posio ereta, se o cerebelo e os nervos no
tivessem atingido aquele grau de maturidade.
No seriam jamais a educao ou os exerccios que pode
riam deslocar os limites daquelas possibilidades. Os rgos
motores oferecem-se, pouco a pouco, com a sua maturao,
aos comandos psquicos; os quais posteriormente os faro
mover na empresa, no determinada, das experincias sobre
o ambiente.
Atravs destas experincias e destes exerccios, desenvol
vem-se as coordenaes dos movimentos e, finalmente, a von
tade deles se apodera para seus fins.
O homem, diversamente dos animais, no possui movi
mentos coordenados fixos; ele deve construir tudo por si mes
mo: e no tem fins, mas deve procur-los. Os filhotes dos
mamferos, ao contrrio e na sua grande maioria, desde o
nascimento andam, correm e saltam, segundo a prpria es
pcie; eles logo faro exerccios difceis, se tiverem que, por
hereditariedade, trepar ou saltar obstculos, ou fugir depres
sa. O homem, ao contrrio, no traz consigo nenhuma ha
bilidade, mas ainda assim o ser vivo capaz de chegar a
fazer movimentos os mais variados e difceis, como aqueles
dos artesos manuais, ou acrobatas, ou corredores, ou cam
pees esportivos. 1
Nestes casos, no entanto, no a maturidade dos rgos
que atua como causa, mas sim as experincias sobre o am
biente, os exerccios, isto , a educao. Cada indivduo trans-
forma-se no criador das prprias habilidades, embora disponha
de uma condio fisiolgica que, em si mesma, no muda.
Portanto, o homem o autor do prprio aperfeioarmento.
Agora, necessrio distinguir, no que diz respeito
criana, estes vrios particulares.
Para orientar-se no estudo da criana, preciso antes
de tudo aceitar que, apesar de ela se mover quando o corpo
oferece condies de maturidade, isto no significa que as

87
suas condies psquicas sejam dependentes destas. Mas, no
homem, como j dissemos, a psique a primeira que se
desenvolve e os rgos aguardam o tempo necessrio para se
prepararem e servirem-se deles. E quando os rgos entram
em ao, ento o ulterior desenvolvimento psquico acontece
sempre com a ajuda de movimentos atravs de experincias
ativas sobre o ambiente. Assim, a criana que no pode se
servir de seus rgos to logo estejam prontos, encontra obs
tculos no seu desenvolvimento mental. Visto que o desen
volvimento psquico no tem limites, ele depende, em grande
parte, das possibilidades de usar seus instrumentos de exe
cuo, de superar os laos da impotncia: mas em si mesmo
que se desenvolve.
O desenvolvimento psquico est ligado apenas a um
mistrio: ao segredo das suas potencialidades latentes, que
so diferentes em cada indivduo e que ns ainda no pode
mos pesquisar enquanto a criana se encontra no perodo
psico-embrionrio.
Nesta poca tudo que podemos notar a uniformidade
em todos os meninos do mundo. Pode-se dizer perfeitamente
bem: as crianas, desde o nascimento, so todas iguais, se
guem o mesmo modo de evoluir e as mesmas leis. No campo
psquico acontece o mesmo que sucede no embrio fsico: a
segmentao das clulas passa atravs dos mesmssimos es
tgios, a tal ponto que1praticamente no permite reconhecer
a diferena entre os embries, mesmo quando as clulas, na
sua multiplicao, preparam seres vivos diferentes de esp
cies as mais distantes: como uma lagartixa, um pssaro ou
um coelho. Porm, depois, nos animais que se formaram da
mesma maneira acontece e manifesta-se uma diferenciao
profunda.
Da mesma forma, do embrio espiritual poder surgir
um gnio artstico, um dirigente de povos ou um santo, ou
um homem medocre. E os homens medocres podero ter
tendncias vrias que os conduzam a escolher um lugar dife
rente na sociedade. Isto porque eles no esto destinados a
fazer a mesma coisa, a ter o mesmo comportamento,
como sucede com os seres limitados pela hereditariedade da
sua espcie.

88
Mas este desenvolvimento, estes diversos pontos de che
gada ns no podemos disp-los, nem podemos consider-los
durante o perodo formativo embrionrio, aquele perodo ps-
natal durante o qual se d a formao do homem.
Os cuidados, consistem, neste perodo, no auxlio vida
para que se desenvolva e isto acontece com todos da mesma
maneira. Em todos existe, antes de mais nada, o perodo de
adaptao, em todos o desenvolvimento psquico d incio
. s aventuras da vida. E se aquele perodo ajudado segundo
as finalidades humanas, a todos ser concedida a vantagem
de melhor desenvolverem as potencialidades prprias a cada
indivduo.
Portanto, s pode haver um nico meio de educar ou
tratar das crianas na primeira idade; e se a educao deve
ser iniciada desde o nascimento, s pode haver um nico
modo. Portanto, no se pode falar de mtodos especiais para
cuidar de crianas indianas, chinesas ou europias; nem
crianas pertencentes a diferentes classes sociais mas sim
de um modo que acompanha a natureza humana que se
desenvolve, porque todas tm as mesmas necessidades ps
quicas e seguem o mesmo procedimento para atingirem a
construo do homem; cada uma deve passar atravs das
mesmas fases de crescimento.
E como esta no uma opinio, no poder ser um
filsofo, nem um pensador, nem um pesquisador de labora
trio quem ditar ou sugerir este ou aquele mtodo edu
cacional.
Somente a natureza, que estabeleceu algumas leis e de
terminou algumas necessidades do homem em vias de desen
volvimento, pode ditar o sistema educativo determinado pelo
fim, que aquele destinado a satisfazer as necessidades e as
leis da vida.
Estas leis e estas necessidades, a prpria criana que
as deve indicar, atravs das suas manifestaes espontneas
e do seu progresso: na manifestao da sua paz e da sua
felicidade; na intensidade de seus esforos e na constncia
das suas escolhas livres.
Ns devemos nos limitar a aprender com ela e a servi-la
o melhor que nos seja possvel.

89
Todavia, os psiclogos distinguiram um perodo breve
mas decisivo: o nascimento do desenvolvimento seguinte; e,
muito embora suas interpretaes sejam apenas ilustradas
segundo os conceitos freudianos, elas trazem alguns dados
reais e distinguem os caracteres de regresso que so co
locados em correspondncia direta com o trauma do nasci
mento, pelos caracteres de represso que so ligados s cir
cunstncias da vida e que podem se apresentar durante o
desenvolvimento. As regresses no so as represses. Elas
significam uma espcie de deciso inconsciente por parte do
ser recm-nascido: andar para trs, isto , regredir, ao invs
de progredir no desenvolvimento.
Este trauma do nascimento, como se observou hoje,
conduziria a alguma coisa bem mais terrvel do que aos pro
testos e aos choros da criana, levaria a caracteres errados
que a criana assume quando de seu desenvolvimento. Disto
resultaria uma transformao psquica, ou melhor dizendo,
um afastamento. Ao invs de tomar o caminho que ns con
sideramos normal, a criana se afastaria na direo de um
caminho errado.
Os indivduos que padecem de uma reao negativa ao
trauma do nascimento, ao invs de progredirem parece que
ficam presos a alguma coisa que existia antes do nascimento.
Estes caracteres de regresso so muitos, porm todos apre
sentam as mesmas manifestaes. Dir-se-ia que a criana
julga este mundo e diz de si para si: Volto para o lugar de
onde vim. As longas horas de sono do recm-nascido so
consideradas normais, mas um sono muito prolongado no
normal, nem mesmo no recm-nascido, e considerado por
Freud como uma espcie de refgio onde a criana encontra
uma defesa e expressa a sensao de repulsa psquica que
experimenta diante do mundo e da vida.
Alm do mais, o sono no , talvez, o reino do subcons
ciente? Quando h alguma coisa que perturba dolorosamente
a nossa mente procuramos a paz no sono, isto porque no
sono h os sonhos e no a realidade, no sonho existe a vida
sem a necessidade da luta, O sono um refgio, um afasta
mento do mundo. Outro fato que se deve considerar a
posio assumida pelo corpo durante o sono. No recm-nasci

90
do a posio natural aquela de manter as mos perto do
rosto e as pernas dobradas. Esta posio, no entanto, continua
a ser adotada, em alguns casos, mesmo por pessoas mais
velhas e significa, podemos dizer, um refugiar-se numa po
sio pr-natal. Tambm h um outro fato que expressa cla-
ramente um carter de regresso: o choro da criana ao des
pertar, como se estivesse assustada, como se devesse reviver
o terrvel momento do nascimento que conduz a um mundo
difcil. Os pequeninos sofrem, com frequncia, de pesadelos
que fazem parte do pavor da vida.
Uma outra expresso desta tendncia, que se manifesta
mais tarde, o agarrar-se a algum, quase que pelo pavor
de serem deixadas sozinhas. Este ato no sugerido pelo
afeto, mas , antes, uma expresso de pavor. A criana
tmida e deseja permanecer sempre ao lado de algum, de
preferncia a me. No quer sair, gostaria de ficar sempre
em casa, isolada do mundo. Cada coisa no mundo que deveria
faz-la feliz atormenta-a e lhe sugere uma sensao de repug
nncia para com novas experincias. O ambiente, ao invs
de lhe parecer atraente como deveria ser para uma criatura
em desenvolvimento, parece, ao contrrio, repudi-la e se
a criana, desde a primeira infncia, experimenta repulsa
pelo meio-ambiente, que deveria ser o meio de seu desenvol
vimento, ela no se desenvolve normalmente. Aquela nunca
ser a criana que deseja conquistar, que est destinada a
absorver inteiramente o seu meio-ambiente e encarn-lo em
si mesma. Esta absoro h de se revelar difcil e nunca
ser completa. Poderamos dizer que ela a expresso do
provrbio: viver sofrer. Tudo lhe ser cansativo, at a
respirao lhe parece difcil. Para ela, cada ato agir contra
a prpria natureza. Os indivduos deste tipo tm uma maior
necessidade de sono e de repouso do que os outros. At mesmo
a sua digesto parece difcil. fcil imaginar que espcie
de vida se prepara no futuro para este tipo de criana, uma
vez que estes caracteres no pertencem, apenas, sua vida
presente. este o tipo de criana que chora com facilidade,
que est sempre necessitada da ajuda de algum, que indo
lente, triste e deprimida. No so caractersticas efmeras,
mas aquelas que a acompanharo por toda a vida. Na idade

91
adulta, ter sempre repulsa pelo mundo, medo de se encon
trar com outras pessoas e ser sempre tmida. Nestes indi
vduos temos seres inferiores aos outros na luta pela existn
cia, na vida social e aos quais faltaro alegria, coragem e
felicidade.
Esta a terrvel resposta da psique subconsciente. Ns
esquecemos com a nossa memria consciente, porm o sub
consciente, embora no parea sentir nem recordar, realiza
algo pior do que o no recordar, pois as impresses do
subconsciente sero impressas na mnerae e ali se gravam
como caractersticas do indivduo. Este o grande perigo
da humanidade: a criana que no recebe cuidados no sen
tido de obter uma formao normal h de se vingar mais
tarde nos confrontos com a sociedade atravs do indivduo
adulto que ela mesma forma. A nossa incria no fomenta
rebeldes, como sucederia entre adultos, mas forma indiv
duos que so mais fracos do que o deveriam ser; forma ca
racteres que passaro a ser obstculos na vida do indivduo e
indivduos que sero obstculos, ao progresso da civilizao.

NVOAS

Gostaria de ressaltar aqui as observaes j iniciadas e


que tendem a dar importncia ao momento do nascimento
com relao vida psquica do homem. At aqui restringimo-
nos a examinar as primeiras observaes; sobre os caracteres
regressivos. Agora torna-se importante relacionar estes ca
racteres com os fatos da natureza que revelam, de modo claro,
a existncia, nos mamferos, de instintos protetores para com
os recm-nascidos. As concluses dos primeiros naturalistas,
ou seja, que nos primeiros dias aps o nascimento, os cuidados
maternos, to caractersticos e especiais, esto relacionados
com uma espcie de despertar dos instintos gerais da espcie
no ser recm-nascido, do uma contribuio til para apro
fundar a psicologia da criana recm-nascida.

92
Estes conceitos colocam em evidncia o quanto neces
srio dar importncia adaptao da criana ao ambiente
exterior e considerar o abalo resultante do nascimento, que
requer um tratamento, do mesmo modo como se exige um
cuidado especial com relao me. Me e filho no correm
os mesmos perigos, porm aguentam juntos graves dificul
dades, Enfim, a importncia da vida material da criana
no est tanto nesse risco, mesmo sendo grande, como se
encontra na sua vida psquica. Se a causa dos caracteres
recessivos fosse apenas o trauma do nascimento, todas as
crianas haveriam de apresentar estes caracteres. Eis porque
decidimos recorrer a uma hiptese que traz em si a observa
o do homem, bem como a dos animais. evidente que
algum fato de extrema importncia ocorre nos primeiros
dias de vida; como j tivemos oportunidade de afirmar antes,
alguma coisa de semelhante ao despertar, nos mamferos,
das caractersticas hereditrias da raa, que esto ligadas ao
seu comportamento, deve tambm ocorrer na criana, a qual
no tem um modelo de comportamento hereditrio para se
guir, mas que possui potencialidades adequadas para de
senvolv-lo s custas do ambiente exterior.
Sobre este plano formulamos o conceito de nvoa,
confrontando as energias criativas que orientaro a criana
no sentido de absorver o ambiente s nvoas, das quais
foram se formando atravs de processos sucessivos, os corpos
celestes. Na nvoa astral as partculas encontram-se to se
paradas umas das outras, que elas no adquirem consistn
cia, mas, ainda assim, formam juntas algum acoisa que, a
uma grande distncia, visvel como um corpo celeste. Po
demos agora imaginar um despertar da nvoa do mesmo
modo como poderamos imaginar um despertar dos instintos
hereditrios. Por exemplo, da nvoa da linguagem, a criana
recebe estmulos e orientaes para formar em si mesma a
linguagem materna que peculiar ao seu ambiente e que
por ela absorvida segundo determinadas leis. Graas s ener
gias nebulosas da linguagem, a criana torna-se capaz de
distinguir os sons da linguagem falada dos outros sons e
barulhos que chegam at ela misturados no seu meio-ambien-
te, e graas a isto, que ela conquista a propriedade1 de en

93
carnar a linguagem como uma caracterstica racial. Pode-
se afirmar a mesma coisa com relao s caractersticas so
ciais que faro da criana um homem da sua raa.
A nvoa da linguagem no contm as formas particula
res da linguagem que se desenvolver na criana, mas desta
nvoa cada lngua aquela que a criana encontrar ao
nascer no seu meio-ambiente poder ser construda e se
desenvolver no mesmo espao de tempo e com o mesmo
procedimento em todas as crianas do mundo.
Vejamos, aqui, uma diferena essencial que existe entre
o homem e o animal. Enquanto o animal recm-nascido pro
duz, quase que de imediato, os sons particulares da sua raa
e para os quais ele possui um modelo hereditrio, a criana
permanece muda durante um perodo bastante longo, aps o
qual fala a lngua que encontrou no seu meio-ambiente.
Assim sendo, uma criana holandesa educada entre italianos
falar o italiano e no o holands, apesar de toda a extensa
hereditariedade holandesa de seus pais.
Portanto est claro que a criana no herda um modelo
preestabelecido de linguagem, mas sim a possibilidade de
formar uma lngua para si mesma atravs da atividade in
consciente da absoro. Esta potencialidade que pode ser
comparada ao gene da cllula embrionria, cujo poder
orientar os tecidos de modo que estes formem e criem rgos
precisos e complicados, aquela que ns denominamos de
nvoa da linguagem.
Assim, as nvoas que dizem respeito s funes de adap
tao ao ambiente e reproduo do comportamento social,
que a criana encontra sua volta ao nascer, no produzem
por hereditariedade aqueles modelos de comportamento que
se desenvolveram na sua raa durante a sua evoluo par
ticular e pela qual foi alcanado um especial nvel de civi
lizao, mas estas nvoas proporcionam criana, aps o
nascimento, a capacidade de absorver aqueles modelos pre
sentes no seu meio-ambiente. E isto tambm verdadeiro com.
relao a todas as funes mentais, como Carrel escreveu
com muita justeza, falando sobre a atividade mental: O
filho de um cientista no herdar nenhum elemento do

94 \
saber de seu pai. Se for deixado sozinho numa ilha deserta,
no ser superior aos nossos antepassados de Cro-Magnon.1718
Antes de dar prosseguimento a esta matria, gostaria de
esclarecer um ponto. O leitor talvez fique com a impresso
que, ao nos referirmos s nvoas, estejamos imaginando po
tencialidades de instintos existentes por si mesmos, que obs
cureceriam a essencial unidade da mente. Se falamos de n
voas apenas devido a oportunidade de discusso e no por
que nos inclinemos rumo a uma concepo atomstica da
mente. O organismo mental para ns uma unidade din
mica, que transforma a sua estrutura atravs de experin
cias ativas conduzidas sobre o ambiente e guiadas por uma
energia (horme)s da qual as nvoas so modos ou graus
diferenciados ou especializados.
Consideremos a possibilidade de que, por um fato des
conhecido, a nvoa da linguagem no funcionasse ou perma
necesse latente devido a alguma razo ignorada; neste caso
o desenvolvimento da linguagem no ocorreria. Esta anoma
lia, que no rara, constitui uma forma de mutismo em
crianas que so perfeitamente normais quanto aos rgos
da audio e da fala e cujos crebros tambm so normais.
Quase sempre trata-se de crianas inteligentes e que tm o
mesmo comportamento social das outras. Deparei com alguns
destes casos diante dos quais especialistas em ouvido e tam
bm neurologistas confessavam sentir-se diante de um mist
rio da natureza. Seria interessante examinar estes casos e
investigar o que aconteceu nos primeiros dias da vida destas
criaturas.
Esta idia explicar muitos fatos que ainda continuam
obscuros em muitos outros campos, como por exemplo, os que
dizem respeito adaptao ao ambiente social: idia que
pode parecer cientificamente mais prtica do que as pressu
postas consequncias do trauma do nascimento. Eu con
sidero estes fatos de regresso psquica devidos falta da-

17 Consulte Dr. A,. Carrel, L H om m e cet inconnu, Paris, 1947, p. 177.


18 Demos palavra horm e, do grego oppat (excitar), o sentido de fora
ou estmulo vital. Consulte tambm a nota da pgina 98.

95
quele estmulo vital que orienta a adaptao social. Nestes
casos a criana, devido falta de uma sensibilidade especial,
no absorve nada, ou absorve o meio-ambiente de forma er
rada: ao invs de experimentar uma atrao e sentir um
chamado com relao a este ambiente, sente uma repulsa por
ele e, ento, o desenvolvimento daquilo que se chama amor
pelo ambiente, graas ao qual o indivduo levado a reali
zar a sua independncia atravs de sucessivas aquisies, no
se produz.
Neste caso os caracteres da raa, os costumes, a religio,
e assim por diante, no so normalmente absorvidos e o
resultado um verdadeiro anormal moral, um deslocado, um
extra-social, que apresenta muitas das caractersticas regres
sivas j citadas. Se estas sensibilidades criativas existem no
homem em vez dos modelos hereditrios de comportamento
e se, graas a elas, devem criar-se as funes da adaptao
ao ambiente, evidente que estas sensibilidades formam a
base integral da vida psquica. Base que se estabelece du
rante os primeiros anos de vida. Mas, agora, podemos nos
perguntar: ser que existem causas s quais possamos atri
buir um adiamento, ou melhor, uma falta no despertar destas
sensibilidades criativas? Ainda no h uma resposta para
esta pergunta e cada qual deveria investigar a vida daqueles
diante dos quais a cincia ainda se declara incompetente e
fala de mistrio.
At agora s conheci um caso que pode representar um
incio de pesquisa. Tratava-se de um jovem incapaz de ter
uma disciplina e aplicar-se a qualquer estudo, um rapaz di
fcil, com um mau carter que o tornava intratvel e con
denava-o ao isolamento. Era bonito, tinha uma boa consti
tuio e tambm era inteligente. Contudo, nos primeiros 15
dias aps o nascimento, tinha sofrido de uma sria desnutri
o, que lhe provocou uma impressionante' perda de peso, a
ponto de t-lo reduzido a um esqueletinho, sobretudo no
rosto. A ama de leite que foi contratada para aliment-lo
achava-o repugnante e chamava-o de o descarnado. Du
rante todo o resto de sua vida, a partir das duas primeiras
semanas aps o nascimento, tinha se desenvolvido de modo
normal. Era, alis, um garoto forte, caso contrrio teria mor-
rido, mas o jcvem que sobreviveu era um predestinado
criminalidade.
No percamos tempo s voltas com estas hipteses que
ainda precisam ser comprovadas, porm consideremos um
fato de extrema importncia. As nvoas da sensibilidade diri
gem o desenvolvimento psquico da criana recm-nascida,
como o gene condiciona o vulo fecundado para formar o
corpo. Portanto, tratemos de dar ao recm-nascido aqueles
mesmos cuidados especiais de que os animais superiores nos
do exemplo durante o breve perodo do despertar das ca
ractersticas psquicas da espcie. No falemos apenas dos
cuidados oferecidos s crianas nos primeiros anos ou meses
de vida e, muito menos, no reduzamos estas curas apenas
rea da sade fsica; estabeleamos, ao contrrio, a im
portncia de um princpio particularmente necessrio para
as mes inteligentes e a famlia em geral: deve haver uma
regra especial de tratamento, exato e cioso, para o momen
to do nascimento e para os primeiros dias aps o mesmo.

97
8 .
A CONQUISTA DA INDEPENDNCIA

A criana, quando no se verificam os caracteres de re


gresso, apresenta tendncias que miram, clara e decidida
mente, a independncia .funcional. Neste caso o desenvolvi
mento um impulso na direo de uma independncia cada
vez maior, como uma flecha que, lanada do arco, segue
reta, segura e forte. A conquista da independncia inicia-se
com o primeiro ano de vida; enquanto o ser se desenvolve,
aperfeioa-se a si mesmo e ultrapassa todos os obstculos que
encontra em seu caminho; h no indivduo uma fora vital
que o guia na direo de sua evoluo. Esta fora foi deno
minada por Percy Nunn de Aorme.19
Se se devesse encontrar alguma coisa para comparar a
este horme no campo psquico-consciente, poder-se-ia com
par-lo fora de vontade, se bem que esta seja uma ana
logia nfima entre as duas. A fora de vontade uma coisa
muito pequena, est muito ligada ao conhecimento indivi
dual, enquanto que o horme algo que pertence vida em
geral, aquilo que poderamos denominar uma fora divina,
promotora de toda evoluo.
Esta fora vital da evoluo estimula a criana a pra
ticar atos diversos e, quando esta tiver crescido normalmente,1

19 Este termo, que pode ser comparado ao impulso vital de Bergson


e libido de Freud, foi primeiramente adotado por Nunn e, mais tarde,
por W. McDoiugall, na sua Psychology. Consulte deste autor: An outline
o f psychology, Londres, 1948 (1? edio, 1923), pginas 7il e seguintes.

98
a sua atividade no obstaculizada se manifesta naquilo que
ns chamamos de alegria de viver'. A criana est sempre
entusiasmada, est sempre feliz.
Estas conquistas de independncia so, em princpio, os
passos daquilo que denominado desenvolvimento natural.
Em outras palavras, se examinarmos de perto o desenvolvi
mento natural, podemos defini-lo como a conquista de su
cessivos graus de independncia, no s no campo psquico,
mas tambm no fsico; isto porque o corpo tambm tem
uma tendncia para crescer e desenvolver-se, impulso e es
tmulo to fortes que somente a morte ser capaz de truncar.
Examinemos, portanto, este desenvolvimento. A criana,
ao nascer, liberta-se de uma priso, representada pelo ventre
materno, e torna-se independente das funes da me. O
recm-nascido dotado de estmulo, da necessidade de afron
tar o ambiente e de absorv-lo. Podemos dizer que ele nasceu
com a psicologia da conquista do mundo. Ele o absorve em
si e, absorvendo-o, forma o prprio corpo psquico.
Esta a caracterstica do primeiro perodo da vida. Se
a criana sente o impulso da conquista do ambiente, est
claro que o ambiente deve exercer sobre ela uma atrao.
Digamos, portanto, usando palavras que no so totalmente
apropriadas ao nosso caso que a criana sente amor pelo
ambiente. Podemos tambm dizer, como o fez Katz, que o
mundo se apresenta criana rico em aspectos, expresses
e em estmulos emotivos.20
Os primeiros rgos que comeam a funcionar na crian
a so os sensoriais. Ora, o que so eles seno rgos de cap
tao, instrumentos atravs dos quais agarramos as impres
ses que, no caso da criana, devem ser encarnadas?
Quando olhamos, que coisa vemos? Vemos tudo aquilo
que h no ambiente; do mesmo modo quando comeamos a
ouvir escutamos cada som que se produz no ambiente. Pode
mos dizer que o campo de captao muito amplo, quase
universal e este o caminho da natureza. No se absorve
som por som, rumor por rumor, objeto por objeto; comeamos

Professor D .. Katz, La psicologia delia form a, Ed, Einaudi, 1950.


p. 188.

99
absorvendo todas as coisas, uma totalidade. As distines
entre objeto e objeto, entre som e rumor, entre som e som,
ocorrem a seguir como uma evoluo desta primeira absoro
global, fato que foi claramente demonstrado pela Gestalt
psychology.
Este o quadro da psique da criana normal;, primeiro
ela absorve o mundo e, depois, o analisa.
Agora, imaginemos um outro tipo de criana que no
sinta esta irresistvel atrao pelo ambiente; um tipo em que
esta simpatia tenha sido ofendida e aviltada pelo pavor, pelo
terror.
claro que o desenvolvimento do primeiro tipo deve ser
diverso daquele do segundo. Ao examinar-se o desenvolvi
mento infantil, aos seis meses de idade, surgem fenmenos
que so considerados como indcios de crescimento normal.
A criana, aos seis meses, est sujeita a algumas transfor
maes fsicas. Algumas, invisveis, foram descobertas apenas
atravs de experincias. Por exemplo: o estmago comea,
nessa poca, a secretar o cido clordrico necessrio diges
to. Aos seis meses tambm surge o primeiro dente. Temos,
portanto, um aperfeioamento ulterior do corpo que se de
senvolve segundo um determinado processo de crescimento.
Este desenvolvimento faz com que a criana, aos seis meses,
possa viver sem o leite materno ou, pelo menos, associando
outros alimentos ao leite. Se considerarmos que a criana,
at aquela idade, totalmente dependente do leite materno
porque no suporta qualquer outro alimento e incapaz de
digeri-lo, damo-nos conta do impressionante grau de inde
pendncia que ela conquista naquele perodo. Poderia se dizer
que a criana de seis meses falasse: No quero viver s
custas de minha me, sou um ser vivo e posso, agora, nutrir-
me com tudo. Um fenmeno anlogo ocorre com os adoles
centes que comeam a se sentir humilhados pelo fato de
dependerem de sua famlia e no desejam viver s custas
dela,
: mais ou menos neste perodo (que por isto mesmo
considerado como um momento crtico da vida infantil) que
a criana comea a pronunciar as primeiras slabas. a
primeira pedra do grande edifcio que erguer com a lingua-

100
gem, outro grande passo e outra grande conquista de inde
pendncia. A criana, conquistando a linguagem, pode se ex
primir e no precisa mais depender dos outros que devem
adivinhar quais sejam as suas necessidades; ela comea, en
to, a se comunicar com a humanidade de vez que no existe
nenhum outro meio de comunicao entre os homens, alm
da linguagem. A conquista da linguagem e a possibilidade
de manter uma comunicao inteligente com os outros re
presentam um passo impressionante no caminho da indepen
dncia. A criana que, inicialmente, pode ser comparada a
um surdo-mudo, devido a sua incapacidade para se expressar,
para compreender o que os outros lhe dizem, com a con
quista da linguagem parece adquirir, junto com a audio,
a nova possibilidade de emitir a palavra.
Muito tempo depois, com um ano de idade, a criana
comea a andar, e isto equivale libertao de uma segunda
priso. Agora a criana pode correr sobre suas pernas e se
a alcanam pode afastar-se e fugir, segura de suas pernas
que a levaro para onde o desejar. Assim, por etapas, o ho
mem desenvolve-se e, graas a estes passos sucessivos rumo
independncia, torna-se livre. No se trata de vontade, mas
sim de um fenmeno de independncia. Na verdade, a
natureza que oferece criana a oportunidade de crescer, lhe
d a independncia e a guia para a liberdade.
A conquista do caminhar importantssima, especial
mente se considerarmos que, apesar de ser particularmente
complexa, ela acontece no primeiro ano de vida e ao mesmo
tempo que ocorrem outras conquistas, a da linguagem, da
orientao etc. Caminhar , para a criana, uma conquista
fisiolgica de grande importncia. Os outros mamferos no
tm necessidade de faz-lo; somente o homem alcana a
possibilidade de caminhar graas a um prolongado e aperfei
oado tipo de desenvolvimento. No seu crescimento, ele deve
passar por trs fases diversas de conquista antes de chegar
a ser fisicamente capaz de andar, ou mesmo de manter-se de
p sobre as duas pernas. Na verdade, os bezerros e os outros
animais, diversamente do homem, comeam a caminhar assim
que nascem, mesmo sendo animais muito inferiores a ns e

101
\
de constituio gigantesca. Ns somos, aparentemente, im
potentes porque a nossa formao muito mais refinada e
por isto exige um tempo bem maior. O poder andar e ficar
ereto sobre as prprias pernas implica num desenvolvimento
profundo, resultante de vrios elementos, um dos quais diz
respeito ao crebro, e, precisamente, a uma parte deste cha
mada cerebelo, que se encontra na base do prprio crebro
(veja figura 6).

Figura 6. O cerebelo'.

exatamente aos seis meses que o cerebelo desenvolve-


se com rapidez e continua nesta evoluo rpida at a criana
estar com 14-15 meses; depois, o crescimento do cerebelo tor
na-se mais lento, apesar de continuar at que1a criana tenha
quatro anos e meio. A possibilidade de ficar ereto sobre as
pernas e de1 andar depende do desenvolvimento desta parte
do crebro. Na criana, este desenvolvimento pode ser acom
panhado com toda a facilidade: trata-se de dois progressos
que se seguem um ao outro. A criana comea a se manter
sentada aos seis meses, aos nove comea a mover-se sobre as
mos e os ps quase se arrastando, mantm-se em posio
ereta aos 12 meses e anda por volta dos 12 aos 13, enquanto
que aos 15 j caminha com segurana.

102
O segundo elemento deste desenvolvimento complexo
o acabamento de alguns nervos. Se os nervos espinais no
estivessem completos seria impossvel a transmisso destes
comandos aos msculos, de vez que isto acontece exatamente
atravs deles; somente o acabamento dos nervos, durante este
perodo, permite o movimento do msculo. Portanto, para
que se torne possvel a conquista do caminhar devem-se
coordenar, de forma harmoniosa, muitos elementos de um
desenvolvimento complexo. Um terceiro elemento deve con
correr para que isto seja possvel: o desenvolvimento do es
queleto, outra conquista deste perodo da vida da criana.
Como j tivemos oportunidade de observar, as pernas da.
criana, ao nascer, ainda no esto inteiramente ossificadas.
Elas ainda so, em parte, cartilaginosas e, portanto, ainda
moles. Como poderiam aguentar, nestas condies, o peso
do corpo? Logo, antes que a criana possa comear a andar,
o esqueleto deve estar terminado. Ainda h um outro parti
cular para se observar: os ossos do crnio, que no estavam
soldados no momento do nascimento, s o fazem agora, de
modo que se a criana cair no corre mais o risco de causar
danos ao crebro.
Se quisssemos ensinar a criana a andar, atravs da
educao, no nos seria possvel faz-lo antes deste perodo,
de vez que o fato de caminhar depende de uma srie de
desenvolvimentos fsicos que ocorrem simultaneamente, isto
, necessrio que se tenha estabelecido um estado de ma
turidade localizada. A tentativa de forar o desenvolvimento
natural no levaria a nada sem danificar seriamente a crian
a. A natureza dirige, tudo depende dela e deve obedecer
aos seus precisos comandos. Da mesma forma, se procurs
semos prender a criana quando comeou a andar no o
conseguiramos, porque na natureza quando um rgo est
desenvolvido deve ntrar em uso. Na natureza criar no sig
nifica apenas fazer alguma coisa, mas tambm permitir que
esta alguma coisa funcione. To logo o rgo est terminado
deve imediatamente entrar em funo no ambiente. Na lin
guagem moderna estas funes foram denominadas expe
rincias sobre o ambiente. S& estas experincias no ocor
rerem o rgo no se desenvolve normalmente, porque ele

103
que, de incio, est incompleto, deve ser usado para atingir
seu acabamento.
Portanto, a criana s pode desenvolver-se atravs das
experincias sobre o ambiente: este experimentar ns chama
mos de trabalho. Assim que a linguagem surge, a criana
comea a tagarelar e ningum pode obrig-la a ficar em si
lncio; e uma das coisas mais difceis de se fazer conseguir
calar uma criana. Se ela no pudesse falar, nem caminhar,
no poderia se desenvolver normalmente e ocorreria uma
parada no seu desenvolvimento. A criana, ao contrrio, ca
minha, corre, salta, e assim agindo, desenvolve as pernas. A
natureza cria primeiro os instrumentos e, depois, desenvolve-
os atravs de suas funes e graas s experincias sobre o
ambiente. Logo, a criana que aumentou a prpria indepen
dncia com a conquista de novas capacidades pode se desen
volver normalmente somente s deixada livre para atuar.
A criana se desenvolver com o exerccio da independncia
que ela mesma conquistou para si; o desenvolvimento, na rea
lidade, como costumam se expressar os psiclogos modernos,
no acontece sozinho; o comportamento se afirma em cada
indivduo com as experincias que ele conduz no ambiente.
Portanto, se desejarmos que a educao seja um auxlio ao
desenvolvimento da vida infantil, no podemos deixar de nos
alegrarmos quando a criana d sinais de ter atingido um
certo nvel de independncia e no podemos controlar nossa
alegria quando a criana pronuncia sua primeira palavra,
ainda mais porque sabemos que nada fizemos para provocar
este acontecimento. O problema da educao'surge quando
refletimos que, conquanto no se possa destruir o desenvol
vimento infantil, ele pode ser mantido incompleto ou ser re
tardado quando no se permite criana fazer suas pr
prias experincias sobre o ambiente.
O primeiro problema da educao fornecer criana
um ambiente que lhe permita desenvolver as funes que
lhe so determinadas pela natureza. O que no significa sa
tisfazer a criana e permitir que faa o que bem lhe agrade,
mas sim dispormo-nos a colaborar com um comando da na
tureza, com uma de suas leis, a qual decreta que o desen
volvimento se efetue atravs de experincias sobre o ambiente.

104
Com o primeiro passo dado a criana atinge um nvel
mais elevado de experincias. Se observarmos a criana nesta
fase de seu desenvolvimento vemos que ela tem uma tendn
cia para conquistar uma independncia ulterior. Deseja agir
segundo a prpria vontade, isto , quer carregar coisas, ves
tir-se, despir-se sozinha, comer com suas prprias mozinhas
etc., e isto no resulta de lhe fazermos sugestes que a esti
mulem. Ela traz em si um impulso vital to acentuado que
nossos esforos so geralmente aplicados no sentido de im
pedi-la de agir: muito bem, o adulto ao opor esta resistncia
no se ope criana, mas sim prpria natureza, de vez
que a criana colabora com a natureza atravs da sua von
tade e obedece passo a passo as suas leis; primeiro sobre
uma diretiva, em seguida sobre uma outra, ela conquista
Sempre uma independncia crescente daqueles que a rodeiam,
at que chegue o momento quando desejar conquistar, tam
bm, a prpria independncia mental. Mostrar, ento, a
tendncia para desenvolver a prpria mente atravs de ex
perincias prprias e no as experincias dos outros; come
ar a procurar a razo das coisas. sobre esta linha de
desenvolvimento que se constri a individualidade humana
durante o perodo da infncia. No se trata de uma teoria
ou de uma opinio, mas de fatos claros e naturais derivados
da observao. Quando dizemos que devemos tornar comple
ta a liberdade da criana, que a sua independncia e seu
funcionamento normal lhe devem ser assegurados pela so
ciedade, no falamos de um ideal vago, mas nos referimos
a observaes feitas sobre a vida, sobre a natureza, revela
doras desta verdade. Somente atravs da liberdade e das
experincias sobre o ambiente o homem capaz de se de
senvolver.
Ao falarmos sobre a independncia e a liberdade: da
criana no estamos; transferindo para este campo as idias
de independncia e de liberdade que julgamos ideais no
mundo dos adultos. Se os adultos devessem examinar a si
mesmos e dar uma definio da independncia e da liber
dade, no seriam capazes de o fazer com exatido, pois eles
tm uma idia bem deficiente do que seja a liberdade. Eles
no possuem a amplido do horizonte infinito da natureza.

105
Somente a criana oferece em si mesma a imagem da gran
deza da natureza, a qual d a vida concedendo liberdade e
independncia, e o faz seguindo determinadas regras com
relao ao tempo e s necessidades do ser; ela transforma
a liberdade numa norma de vida: sermos livres ou morrer
mos. Creio que a natureza nos oferece uma ajuda e um apoio
para a interpretao da vida social. E como se a criana
oferecesse uma imagem do todo e ns, na nossa vida social,
s aproveitssemos os particulares insignificantes, A criana
est certa, pois nos revela uma orientao para a realidade,
para a verdade. Quando existe uma verdade natural, no
podem haver dvidas sobre ela e, por isto, a liberdade da
criana, que vem a ser alcanada atravs do desenvolvimento
e do crescimento, presta-se a interessantes consideraes.
Qual a finalidade desta sempre crescente conquista
da independncia? De onde se origina? Ela surge na indivi
dualidade que se forma e torna-se capaz de funcionar por si
mesma. Porm, na natureza, todos os seres vivos tm em
mente este fim; cada qual funciona por si e logo, tambm
nisto, a criana obedece ao piam da natureza. Ela alcana
a liberdade que a primeira norma de vida de todos os seres.
Como que a criana conquista a independncia? Conquis
ta-a atravs de uma atividade constante. Como que a crian
a efetiva a sua liberdade? Com um esforo contnuo; so
mente uma coisa a vida no pode fazer: parar e deter-se.
A independncia no esttica, uma conquista contnua,
e atravs de um trabalho constante atinge-se no apenas a
liberdade mas a fora e a autoperfeio tambm.
O primeiro instituto da criana de agir sozinha, sem
a ajuda dos outros, e seu primeiro ato consciente de inde
pendncia defender-se daqueles que procuram auxili-la.
Para agir sozinha ela procura fazer um esforo sempre maior.
Se, como muitos de ns pensamos, o ideal do bem-estar
ficar sentado sem nada fazer, deixando que os outros tra
balhem por ns, o estado ideal seria aquele da criana antes
do nascimento. Seria o mesmo que a criana voltasse ao
corpo da me para que esta lhe fornecesse tudo. A mesma
coisa poderia ser dita com relao difcil conquista da

106
linguagem, destinada a permitir ao ser humano que se colo
que em comunicao com seus semelhantes; se adotssemos
como ideal de vida o repouso, a criana poderia renunciar ao
esforo de falar, ao de iniciar uma alimentao normal, ao
cansao de caminhar, trabalheira da inteligncia que lhe
inspira o desejo de conhecer as coisas que se encontram ao
seu redor.
Mas, a realidade da qual a criana d prova no. esta.
A criana revela que os ensinamentos da natureza so bem
diferentes dos ideais que a, sociedade vai plasmando para si;
a criana procura a independncia atravs do trabalho: a
independncia do corpo e da mente. Pouco se importa com
aquilo que os outros sabem; quer aprender sozinha, quer
ter experincia do mundo e compreend-lo atravs do esfor
o pessoal. Devemos entender, com clareza, que ao darmos
liberdade e independncia criana, concedemos liberdade
a um trabalhador estimulado a agir e que no pode viver a
no ser do prprio trabalho e da prpria atividade. O modo
de viver dos seres vivos este; o ser humanoi tambm tem
esta tendncia e se tentssemos det-la seramos a causa de
uma degenerao no indivduo.
Cada coisa na criao atividade, e atividade enfim
a vida e somente atravs da atividade que se pode procurar
e atingir a perfeio da vida. As aspiraes sociais que che
garam at ns atravs das experincias de antigas geraes,
ou seja, o ideal de vida com menos horas de trabalho, de
gente que trabalhe por ns, de cio sempre maior, aquilo
que a natureza mostra e indica como caracterstica da crian
a degenerada. Estas aspiraes so sinais de regresso na
criana que no foi auxiliada nos primeiros dias de vida para
se adaptar ao ambiente e conquistou um sentido de desgosto
pelo ambiente e pela atividade. E este tipo de criana ir se
revelar desejosa de ser servida e ajudada, carregada nos
braos ou no carrinho, ser esquiva da companhia dos ou
tros e disposta a dormir longamente: apresentar as carac
tersticas que a natureza demonstra pertencerem degene
rao, que foram reconhecidas, analisadas e descritas como
indcios de uma tendncia volta vida embrionria. Quem

107
nasceu e cresce normalmente ruma para a independncia;
aquele que a evita um degenerado,
Um problema educacional realmente diverso se nos apre
senta com relao a estas crianas degeneradas. Como tratar
a regresso que retarda e afasta o desenvolvimento normal?
A criana desencaminhada no nutre amor pelo ambiente
porque o ambiente apresenta dificuldades e resistncias de
masiadas. Atualmente, a criana desencaminhada encontra-
se no centro do campo cientfico da psicologia a qual poderia
ser chamada de modo mais justo de psicopatologia. Um
nmero cada vez maior de dispensrios para a orientao
da criana (Child Guidance Clinies) foram criados e novas
tcnicas, como a da terapia da brincadeira ( play-therapy ),
foram imaginadas a fim de fazer frente ao nmero, cada
vez maior, de crianas desencaminhadas. A pedagogia nos
ensina que o ambiente deve: oferecer uma resistncia menor
e procura-se, portanto, diminuir os obstculos contornveis
apresentados pelo ambiente, possivelmente eliminando-os por
completo. Atualmente, procura-se tornar atraente tudo que
circunda a criana, especialmente no caso da criana que
experimenta repulsa pelo prprio ambiente, de modo a ajudar
o aparecimento de sentimentos de simpatia e benevolncia
para vencer desafios e desgostos. Tambm cria-se, para a
criana, uma atividade agradvel pois sabemos que o desen
volvimento ocorre atravs da atividade. O ambiente deve ser
rico de estmulos que motivem a atividade e convidem a crian
a a realizar as suas prprias experincias. So princpios
claros, ditados pela vida e pela natureza, que orientam a
criana desencaminhada, a qual adquiriu caractersticas re
gressivas, desde a inclinao ao cio at o desejo de traba
lhar, da letargia e da inrcia atividade, daquele estado de
pavor, o qual se exprime, s vezes, por um excessivo apego
a pessoas das quais a criana no quer se separar, uma
liberdade alegre, liberdade de se deslocar ao encontro da
conquista da vida.
Da inrcia ao trabalho! Esta a linha de tratamento,
do mesmo modo como da inrcia ao trabalho a linha de
desenvolvimento da criana normal. Esta deve ser a base para
uma nova educao; a prpria natureza a indica e estabelece.

108
O CONCEITO DE MATURAO

\ Conquanto no seja minha inteno aprofundar-me nu


ma demorada discusso terica, gostaria, antes de passar para
um outro assunto, de esclarecer alguma coisa a respeito do
conceito de maturao, pois considero importante, para uma
boa compreenso dos captulos seguintes, assim como de
outras partes deste livro, que os meus pontos de vista sobre
a matria fiquem"bem claros, O termo maturao era ini
cialmente usado na cincia por geneticistas e embrilogos
para indicar aquele perodo de desenvolvimento que precede
a fecundao e que transforma uma clula rudimentar ima
tura numa madura.21
Porm, no campo da psicologia infantil, deu-se a este
termo um significado mais amplo, indicando com ele uma
espcie de mecanismo regulador do crescimento que garante
o equilbrio do modelo no seu todo e a direo do estmulo
do crescimento. Arnold Gesell determinou de modo particular
este conceito, se bem que no tenha formulado uma defini
o muito concisa. Mas, se o compreendemos bem, ele acha
que o crescimento do indivduo est sujeito a determinadas
regras as quais devem ser respeitadas porque uma criana
tem traos constitucionais e tendncias em grande parte
congnitas, os quais determinam como, que coisa e dentro
de que limites de tempo ela aprender.22*
Em outras palavras, Gesell diz que existem funes na
criana que no podem ser influenciadas pelo ensinamento.-8
Isto verdade no que diz respeito s funes fisiol
gicas. Realmente, como j dissemos antes,24 ns no pode
mos ensinar uma criana a andar antes que se tenha esta
belecido um estado de maturao localizado, nem uma crian-

21 [Para. uma exposio clara deste processo consulte-se H. S. Jennings,


Genetics,Nova York, 1935.
22 Arnold Gesell M. D., Infant and child in the culture o f today, Nova
York e Londres, 1943, p. 40.
,as Consulte, de Gesell: Stair-climbing experim ent in.: Studies in child
developm ent. Nova York e Londres, 1948, p. 58.
24 Idem, p. 129.
109
a poder comear a falar antes de uma determinada idade
(do mesmo modo como no se poder det-la nesta ativida
de, uma vez ela tenha sido iniciada). Aqueles que tenham
acompanhado o meu trabalho sabero que sempre estive
entre os primeiros a defender as leis naturais do crescimen
to da criana, colocando, alis, estas leis como base da edu
cao. Porm o ponto de vista de Gesell parece-nos biolgico
demais para ser aplicado, de forma correta, ao crescimento
mental da criana. Segundo a sua concepo monstica ele /$
acha que a criana origina-se da sua mente do mesmo modo
que provm do seu corpo, o que acontece atravs do processo
do desenvolvimento.25 Mas no certo. Se ns educs
semos uma criana num local isolado, longe do contato hu
mano, no lhe dando nada alm de alimento material, o seu
desenvolvimento fisiolgico seria normal, mas o seu desen
volvimento mental ficaria seriamente comprometido. Um
exemplo convincente nos dado peio Doutor Itard ao des
crever seus pacientes ensinamentos ao selvagem de Avey-
ron.2(i verdade, como j afirmei antes, que no podemos for
mar um gnio, mas apenas ajudar o indivduo a efetivar as
suas potencialidades, porm se concebemos uma maturao
biolgica devemos tambm levar em considerao uma ma
turao psquica, a qual, como j tentamos esclarecer nos
captulos anteriores, corre paralela aos fenmenos que tive
mos oportunidade de ver na embriologia.
No processo vital da formao de organismos no se ve
rifica uma totalidade, um conjunto que cresce, nem se pro
duz um crescimento gradual; o desenvolvimento dos rgos
acontece separadamente, em volta de pontos de atividades
que agem apenas por um breve tempo, isto , at o apareci
mento dos rgos, e, depois, extinguem-se. A ao destes pon
tos, ou centros de atividade, tem o objetivo criativo de de
terminar a formao de um rgo e, alm destes centros,

Consulte o prefcio de Gesell no seu livro; The Em bryology of


Behaviour, Nova York e Londres, 1945.
- (t .Dr. Jl. M. Itard, R apports et m m oires sur le sauvage de lAveyron,
l'Idiotie et la surdi-mutit, -Paris, .1807. Traduo para o ingls da autoria
de Giorgio E. Muriel Humpherey, Nova York, 1932.

110
existem perodos sensitivos que esto ligados a atividades
importantes, teis para orientar o ser que vai viver no am
biente exterior, como o bilogo holands Hugo De Vries co
locou em evidncia. No campo da psicologia, encontramos um
processo semelhante, que nos persuade como a natureza hu
mana fiel aos seus mtodos. O conceito de maturao ,
portanto, mais complexo do que Gesell pretende que ele seja.
A maturao muito mais do que a soma exata dos
efeitos dos genes operando num ciclo de tempo em si mesmo
limitado 27 porque alm dos efeitos dos genes tambm h o
ambiente sobre o qual eles atuam e que tem um papel domi
nante ao determinar a maturao, No que diz respeito s
funes psquicas, a maturao s poe efetuar-se atravs das
experincias sobre o ambiente, que variam segundo as diver
sas fases do desenvolvimento, o horme modificando a sua
estrutura durante o processo de crescimento e manifestando-
se no indivduo com um interesse intenso por aes espe
ciais, repetidas demoradamente sem uma utilidade aparente,
at que, destes atos repetidos, revela-se mesperadamente uma
funo nova de medo explosivo. Assim o modelo peculiar para
esta funo foi construdo atravs de uma maturao que
no visvel externamente, porque as aes repetidas no
parecem ter nenhuma relao direta com as aes que dela
nascero, mas so abandonadas to logo se inicia a funo,
passando o interesse consciente da criana para qualquer
outra coisa que preparar um outro mecanismo. Se a criana
mantida afastada das possibilidades destas experincias,
no momento em que a natureza as determina, a sensibilidade
especial que as estimular desaparecer, e c desenvolvimento,
assim como a maturao, sero perturbados.
Se considerarmos a mais ampla definio de matura
o dada num recente texto de psicologia: A maturao
consiste em mudanas estruturais que so precipuamente he
reditrias, isto , que tm a sua origem nos cromossomos do
vulo fecundado, mas que tambm so, em parte, um pro
duto de uma atividade mtua do organismo com seu am

2T A. Gesell, The Ernbiyology o f Behaviour, p. 23.

111
biente 28 e interpretarmos as nossas constataes pessoais
atravs disto, poderemos dizer que nascemos com um esti
mulo vital ( horme)i j organizado na estrutura geral da
mente absorvente, e a sua especializao e diferenciao
anunciadas nas nvoas.
Esta estrutura muda durante a infncia segundo a dire
o daquilo que chqmamos, de acordo com o termo de De
Vries, os perodos sensitivos.29 Ora, estas estruturas que diri
gem o crescimento e o desenvolvimento psquico, isto a
mente absorvente, as nvoas e os perodos sensitivos com
seus mecanismos, so hereditrios e caractersticos da esp
cie humana. Porm a sua atuao s pode se cumprir atravs
de uma ao livre sobre o ambiente.*20

28 - G. Boning, H. S. Langfelds e H. P. Weld, Introduction to psycho


logy, Nova York, 1939.
20 M. Montessori: A Criana, Nrdica, 1983.

112
9.
CUIDADOS A SEREM TOMADOS
NO INICIO DA VIDA

Aquele que se propuser a ajudar o desenvolvimento ps


quico humano deve partir do fato de que a mente absorvente
da criana se orienta na direo do ambiente; e, especial
mente, no incio da vida, deve tomar cuidados especiais para
que o ambiente oferea interesse e atrativos para esta mente
que se deve dele nutrir para a prpria construo.
Como j vimos, existem diferentes perodos de desenvol
vimento psquico e, em cada um deles, o ambiente tem um
papel importante; mas, em nenhum, ele assume a impor
tncia que tem logo depois do nascimento. Ainda so muito
poucos aqueles que consideram esta importncia, porque at
no muitos anos atrs, nem ao menos se suspeitava que,
durante os dois primeiros anos de vida, as crianas tivessem
necessidades psquicas to imperiosas a ponto de poderem
ser ignoradas sem consequncias dolorosas sobre o resto da
vida.
A ateno da cincia fixou-se sobre o lado fsico; sobre
tudo neste sculo, a medicina e a higiene elaboraram um
tratamento infantil meticuloso a fim de vencer a imensa
mortalidade que antes prevalecia. Mas, exatamente porque
se tratava de debelar a mortalidade, este tratamento limitou-
se apenas sade fsica. O campo da sade psquica ainda
continua praticamente inexplorado e aqueles que por ele se
preocupam s podem encontrar orientaes nas considera
es que o principal objetivo da idade infantil a formao
do indivduo adequado ao seu tempo e ao seu ambiente e rio
estudo da natureza.

113
Ora, a natureza, como se viu, indica um perodo de iso
lamento e de reao psquica ao ambiente, necessrio tambm
para aqueles mamferos que tm um comportamento pre
estabelecido.
Se se considera que o homem no tem um preestabeleci-
mento e que para a criana a questo no de despertar,
mas de criao psquica, se compreender, facilmente, o
quanto maior para o filho do homem o papel do ambiente.
Seu valor e sua importncia so agigantados, do mesmo
modo como o so tambm os perigos que este pode apre
sentar. Da o grande cuidado que se deveria ter com relao
ao ambiente que circunda o recm-nascido a fim de lhe fa
cilitar a absoro do mesmo, para que a criana no desen
volva hbitos de regresso e, ao invs de se sentir rejeitada
pelo mundo em que entrou, se sinta atrada por ele. Dele
dependem o progresso, o crescimento e o desenvolvimento do
pequenino, que esto diretamente relacionados com os atra
tivos que o ambiente lhe pode oferecer.
Durante o primeiro ano de vida podem ser distinguidos
vrios perodos que exigem cuidados especiais.30 O primeiro
perodo, rpido, o ingresso no mundo com as suas dram
ticas circunstncias. Sem entrarmos em particulares, pode
mos enunciar alguns princpios. A criana deveria permane
cer, nos primeiros dias aps o nascimento, e o maior tempo
possvel, ao lado da me e num ambiente que no contraste
de modo acentuado, por exemplo, em temperatura, com aquele
no qual se formou antes do nascimento: sem muita clari
dade, sem muito barulho, pois a criana chegou de um local
morno, de total silncio e escuro. Nas clnicas peditricas
modernas a me e a criana so colocadas, hoje em dia, num
quarto com paredes de vidro, onde a temperatura facil
mente controlada, para que possa ser gradualmente equipa
rada temperatura exterior normal. O vidro azul, para queN
a luz que entra no quarto seja amortecida. O modo como
a criana manuseada e movimentada tambm precisa ser
cuidado. Em contraste com os costumes passados, quando

30 Para uni estudo profundo a respeito do cuidado da criana, consulte:


Florence Brown Sherbon, The chilcl. Nova York e Londres, 1941.

114
a criana era mergulhada num banho colocado em local baixo
a fim de provocar um choque, ao invs de a vestirem de
pressa, sem qualquer preocupao com a sua sensibilidade,
quase como se fosse um objeto sem sensaes, a cincia acre
dita, hoje em dia, que a criana deva ser tocada o menos
possvel e nem mesmo deveria ser vestida, mas mantida num
quarto cuja temperatura fosse suficiente para mant-la aque
cida e longe das correntes de ar frio. Modificou-se a maneira
de transportar a criana, usando-se atualmente um colcho-
zinho macio, parecido com uma rede, sobre o qual aco
modada; evita-se de erguer e abaixar o recm-nascido com
muita rapidez e pede-se que ele seja manuseado com os
mesmos cuidados com que se removem os feridos. No se
trata pura e simplesmente de uma questo de higiene. As
enfermeiras usam uma faixa de tecido diante do nariz para
evitar que seus micrbios passem para o ambiente onde se
encontra o recm-nascido, e me e filho so considerados,
nos tratamentos modernos, como rgos de um nico corpo
em comunicao entre si. Desta forma, a adaptao am
biente favorecida segundo a natureza, de vez que existe uma
ligao especial entre me e filho, quase que uma atrao
magntica.
Existem, nas mes, foras s quais a criana est habi
tuada e estas foras constituem, para ela, um auxlio neces
srio nos primeiros e difceis dias de adaptao.
Podemos dizer que a criana modificou a sua posio
com relao me; agora ela se encontra fora do corpo ma
terno, porm tudo continua igual e existe sempre uma comu
nicao entre elas. assim que se considera, hoje em dia,
o relacionamento entre me e filho, enquanto que at poucos
anos atrs era costume, mesmo nas melhores clnicas pe
ditricas, separar a me do recm-nascido.
Descrevi os cuidados que podem ser considerados como
a ltima palavra no tratamento cientfico da criana. A
natureza mostra-nos depois que estes cuidados no so ne
cessrios durante todo o perodo da infncia; pouco tempo
depois a me e a criana podem sair de seu isolamento e
entrar no mundo social.
Os problemas sociais da criana no so os mesmos que
os des adultos. Poderamos dizer que, at agora, a condio
social pesa sobre a criana de modo contrrio ao adulto, de
vez que realmente no paradoxal afirmar que enquanto
entre os adultos o pobre quem sofre, entre as crianas a
rica quem sofre mais. Alm dos estorvos do vesturio, das con
venincias sociais, do amontoar-se de parentes e amigos ao
redor do recm-nascido, acontece que na sua condio a me
confia, com frequncia, a criana aos cuidados de uma ama,
ou recorre a outros meios de criao, enquanto que a me
pobre segue o mtodo natural de manter a criana junto
dela.- Poderamos tecer vrias outras diminutas considera
es que nos levariam a afirmar que, no mundo da criana,
coisas e valores criam analogias diversas do mundo dos
grandes.
A criana, uma vez passado este primeiro perodo, adap-
ta-se serenamente ao ambiente, sem qualquer relutncia. Ela
comea a encaminhar-se para a independncia que j descre
vemos e podemos dizer que ela abre os braos para o am
biente que a recebe, absorve-o at tornar seus os hbitos do
mundo em que vive. A primeira atividade neste desenvolvi
mento, que podemos chamar uma conquista, a atividade
dos sentidos. Como sua ossiicao ainda no est completa,
a criana est inerte, seus membros no se movimentam, de
modo que a sua atividade no pode ser aquela do movimento.
Sua nica atividade a psquica, que absorve as impresses
dos sentidos. Os olhos da criana so ativssimos, porm de
vemos ter presente, como a cincia precisou recentemente,
que os olhos da criana np so apenas atingidos pela luz.
A criana no est passiva. Ela sofre, sem dvida, algumas
, impresses, mas tambm uma ativa pesquisadora do am
biente: a prpria criana que procura, estas impresses.
Ora, se observarmos a espcie animal, vemos que os ani
mais tm nos olhos um tipo de aparelho visual semelhante
ao nosso: uma espcie de mquina fotogrfica. Mas estes ani
mais so levados por sua sensibilidade a us-los de um modo
especial: so atrados por algumas coisas mais do que por
outras, e assim no so atrados pelo conjunto do meo-am-
biente. Tm em si um guia que os induz a seguir determi-

116
nadas direes e acompanham atravs dos olhos a orientao
de seu comportamento.
Desde o incio existe neles um guia; os sentidos aper
feioam-se depois e formam-se para seguir este guia. O olho
do gato ir se aperfeioar luz esmaecida da noite (como
acontece com os outros predadores noturnos), mas o gato,
embora sinta interesse pelo escuro, atrado pelas coisas que
se movem e no pelas paradas. Assim que alguma coisa se
mexe no escuro o gato precipita-se sobre, ela, sem prestar a
mnima ateno ao resto do ambiente. No existe, no gato,
um interesse geral pelo ambiente, mas um impulso instintivo
na direo de coisas especiais que nele se encontram. Do
mesmo modo, h insetos atrados por flores de determinadas
cores, porque nelas encontram, o prprio alimento. Ora, um
inseto apenas sado da crislida no poderia ter nenhuma ex
perincia para coadjuvar esta linha, mas um instinto-guia
o dirige e o olho opera para segui-lo. Atravs deste guia
realiza-se o comportamento da espcie. Por isto o indivduo
no vtima de seus sentidos, mas sim arrastados por eles.
Os sentidos existem e trabalham a servio de seus patres se
gundo um guia.
A criana possui uma espcie de faculdade. Seus senti
dos, tambm eles a servio do guia, no so limitados como
os dos animais. O gato limita-se s coisas que se movem no
ambiente e somente por elas atrado. A criana no possui
limitaes semelhantes; ela observa aquilo que a rodeia e a
experincia nos demonstrou que ela no absorve apenas atra
vs da mquina fotogrfica do olho, mas nela se produz uma
espcie de reao psico-qumica, de modo que estas impres
ses transformam-se em partes integrais de sua psique. Po
demos fazer esta observao e no se trata de uma cons
tatao cientfica: a pessoa arrastada apenas por seus sen
tidos, que vtima deles, tem em si algo de errado. Seu
guia pode existir, porm ao invs de atuar sobre ela debili-
tou-se e o ser fica abandonado, vtima dos sentidos.
Portanto, da mxima importncia que o guia existente
em cada criana seja objeto de cuidado e seja mantido des
perto.

117
Gostaria de fazer uma comparao a fim de esclarecer o
que acontece quando ocorre esta absoro do ambiente. Exis
tem insetos que se parecem com folhas e outros com galhos.
Estes insetos podem ser citados, por analogia, com aquilo que
acontece na psique da criana; vivem sobre raminhos e fo
lhas, aos quais se parecem tanto a ponto de se tornarem
uma s coisa com o seu meio-ambiente. Acontece com a
criana algo semelhante. Ela absorve o ambiente e transfor
ma-se em harmonia com ele, como fazem os insetos com os
vegetais que os sustentam... As impresses que a criana re
cebe do ambiente so to profundas que por uma certa trans
formao biolgica ou psico-qumica ela acaba parecendo-se
com o prprio ambiente. As crianas tornam-se iguais s
coisas que amam. Descobriu-se que existe em cada tipo de
vida este poder de absorver o ambiente e de transformar-se
em harmonia com ele, fisicamente como nos insetos por ns
citados e em outros animais, e psiquicamente na criana. E
dve-se considerar isto como uma das maiores atividades da
vida. A criana no olha as coisas como ns o fazemos. Pode
mos, ao olhar uma coisa, exclamar Como bonita!, e, em.
seguida, passamos a ver outras coisas, conservando da pri
meira apenas uma vaga lembrana. Porm, a criana cons-
tri-se a si mesma atravs das profundas impresses que ela
recebe das coisas,'especialmente no primeiro perodo da vida.
Na infncia, devido unicamente s foras infantis, a criana
adquire as caractersticas que a distinguem, como a lingua
gem, a religio, o carter da raa etc. Assim ela constri
a adaptao ao ambiente. Neste ambiente feliz e desenvol-
ve-se absorvendo os hbitos, a linguagem.
No s isto, mas ela constri uma adaptao para cada
novo ambiente. O que significa construir uma adaptao?
Significa transformar-se de forma a se tornar adequada ao
prprio ambiente, de modo que este ambiente faa parte de
si mesma. Portanto, devemos nos perguntar o que fazer e
que ambiente preparar para a criana de modo que lhe seja
um auxlio. Caso estivssemos cuidando de uma criana de
trs anos, talvez ela mesma soubesse nos orientar. Devemos
colocar no ambiente flores e coisas bonitas; devemos procurar
oferecer-lhe aqueles motivos de atividade que pertencem

118
sua linha de desenvolvimento. Podemos, com facilidade, des
cobrir que certos motivos de atividade deveriam estar pre
sentes no ambiente para proporcionar criana uma opor
tunidade de exerccio funcional. Mas se o recm-nascido
precisa absorver o ambiente a fim de construir uma adapta
o, que espcie de ambiente podemos preparar para ele?
No existe uma resposta para esta pergunta: o ambiente do
pequenino deve ser o mundo, tudo aquilo que se encontra no
mundo que o circunda. Como deve adquirir a linguagem
dever viver entre pessoas que falam, caso contrrio no se
tornaria capaz de falar; se deve adquirir funes psquicas
especiais dever viver entre pessoas que habitualmente a
exercem. Se a criana deve adquirir costumes e hbitos deve
viver entre pessoas que os tenham.
Esta , na verdade, uma constatao excepcionalmente
revolucionria; est em contradio com tudo que se havia
pensado e feito nos ltimos anos, de vez que como uma
consequncia de um raciocnio higinico tinha-se chegado
concluso ou a no-concluso que a criana devia per
manecer isolada.

E assim, aconteceu que a criana foi colocada num quar


to reservado aos pequeninos e quando se descobriu que a sala
das crianas no era suficientemente adequada, higienica
mente falando-se, o hospital foi tomado como modelo e dei
xou-se a criana sozinha e fez-se com. que dormisse o mais
possvel, como se se tratasse de um enfermo. Damo-nos conta
de que, se isto representa um progresso no campo da higiene
fsica, tambm um perigo social. Se a criana mantida
num berrio isolado, contando apenas com a companhia de
uma bab, sem que uma expresso de sentimento realmente
materno chegue at ela, seu crescimento normal, assim como
seu desenvolvimento, so obstaculizados; um atraso, uma in
satisfao, poder-se-ia dizer uma fome psquica, resultam
como efeitos deletrios na criana. Ao invs de viver com a
me, que o pequenino deseja e com quem mantm uma cor
rente especial de comunicao, ele fica em contato com a
bab que quase no fala com ele; quase sempre fica encer

119
rado num carrinho de onde no consegue enxergar as coisas
que se encontram no ambiente que o cerca. Estas condies
desfavorveis eram bem mais graves quanto melhor eram
as condies econmicas da famlia onde a criana tinha
nascido. Felizmente, aps a guerra, este estado de cisas
modificou-se muitssimo; a necessidade, as novas condies
sociais, restituram os pais criana, atravs de uma proxi
midade amorosa e assdua.
O tratamento da criana deve ser realmente considerado
como uma questo social. Atualmente, as observaes e os
estudos a respeito da criana levam-nos convico de que
to logo ela possa sair de casa, pode-se lev-la consigo e
deix-la ver o mximo possvel. Assim voltou-se ao carrinho
mais alto; o quarto das crianas passou por uma transfor
mao; mesmo obedecendo rigorosamente aos requisitos hi
ginicos as suas paredes so agora enfeitadas com quadros e
a criana fica deitada sobre uma base ligeiramente incli
nada, pois assim pode dominar o conjunto do ambiente sem
se ver obrigado a ficar com os olhos presos ao teto.
A absoro da linguagem apresenta um problema mais
difcil, sobretudo se nos referirmos ao costume de se contra
tar babs, que, quase sempre, pertencem a um ambiente di
verso do da criana. Apresenta-se tambm um outro lado da
questo: a criana deve estar ao lado dos pais quando estes
conversam com os amigos? No obstante as vrias objees
surgidas, devemos dizer que se desejarmos ajudar a criana,
devemos mant-la entre ns para que possa ver aquilo que
fazemos e ouvir a nossa palavra. Se ainda no capta cons
cientemente aquilo que se encontra ao seu redor, ela obter
uma impresso subconsciente, haver de absorv-la e isto
ir ajud-la no crescimento. Quando a criana levada para
fora de casa, quais so as suas preferncias? No o podemos
dizer com certeza, porm devemos observar a criana. As
mes e as babs sagazes, quando notam que a criana se
interessa de modo especial por alguma coisa, permitem-lhe
que a examine atentamente e enquanto isto lhe agradar.
Faro uma parada no local onde esto fixados os olhos da
criana e vero que seu rostinho se iluminar de interesse e
de amor por aquilo que a atrai. Como podemos ns julgar,

120
realmente, aquilo que tem a virtude de interessar a criana?
Devemos nos colocar a seu servio. Logo, toda a concepo
do passado est alterada e a conscincia desta revoluo deve
se difundir entre os adultos, necessrio que estes se con
venam que a criana constri uma adaptao vital ao am
biente e deve, portanto, ter um contato pleno e inteiro com
ele, pois se a criana no conseguisse construir esta sua
adaptao haveramos de nos ver diante de um grave pro
blema social. Muitos dos problemas sociais da atualidade de
pendem da falta de adaptao do indivduo, seja no campo
moral como em outros. um problema bsico, que coloca em
destaque como a educao dos pequeninos ir ser, no futuro,
a mais fundamentada e importante preocupao da socieda
de. Podemos nos perguntar: como possvel que tamanha
verdade nos fosse desconhecida? Quem escuta falar de algu
ma coisa nova costuma comentar que a humanidade tambm
se desenvolvia no passado mesmo ignorando os novos con
ceitos. Talvez escutemos dizer: A humanidade velha, mi
lhares de homens j viveram, eu mesmo cresci; os meus
filhos cresceram, e, assim mesmo, no existiam teorias deste
tipo. As crianas conquistavam a prpria linguagem do mes
mo jeito, adquiriam hbitos to ferrenhos que chegavam a
se transformar em preconceitos.
Agora, consideremos um pouco o comportamento dos
grupos humanos em diversos nveis de civilizao. Cada um
destes grupos parece-nos, de fato, ter uma criao infantil
mais inteligente do que ns ocidentais com nossas idias
ultra-modernas. Em muitos pases vemos que as crianas no
so tratadas to em contraste com as exigncias da natureza
como acontece com os ocidentais. Na maior parte dos pases
a criana acompanha a me aonde quer que esta v, e me
e filho so como um nico corpo. Ao longo do caminho a
me fala e a criana escuta. A me discute com um forne
cedor a respeito de preos e a criana est presente, escuta
e v qualquer coisa que a me faa e isto dura por todo o
perodo de aleitamento que o motivo desta estreita convi
vncia: como a me deve alimentar o filho no pode deix-lo
sozinho ao sair de casa para trabalhar. A isto acrescenta-se
a ternura e a atrao natural existente entre me e filho.

121
Assim sendo, a nutrio da criana e o amor que unem as
duas criaturas solucionam o problema da adaptao ao am
biente de um modo natural. Me e filho nada mais so,
portanto, do que uma s pessoa. L, onde a civilizao no
destruiu este costume, a me no confia o filho a outra pes
soa; a criana participa da vida materna e escuta. Diz-se que
as mes so loquazes: isto tambm serve para ajudar o de
senvolvimento da criana e a sua adaptao ao ambiente.
Porm, se a criana devesse ouvir apenas as palavras que
a me lhe dirige, pouco aprenderia; mas ao escutar o dilogo
complexo de pessoas adultas, pouco a pouco compreende tam
bm a construo, no so mais as palavras que a mame
pronuncia silabando; a palavra viva no pensamento e tor
nada clara atravs dos atos.
Os vrios grupos humanos, raas e naes, apresentam-
nos outras caractersticas; o modo diferente, por exemplo,
que se usa para carregar a criana. Trata-se de uma parti
cularidade entre as mais interessantes, ressaltada pelos e s
tudos etnolgicos. Geralmente as mes colocam a criana
num bercinho ou num saco, mas no a levam ao colo. Em
alguns pases as crianas so amarradas com laos a um
pedao de madeira que, depois, colocado sobre os ombros
da me quando est se dirige ao trabalho. Algumas prendem
a criana ao peito, outras s costas e outras ainda as colo
cam em cestas, porm em cada povo a me encontrou o
modo para levar com ela o filho. Geralmente, para resolver
o problema da respirao e o perigo de sufocamento quando
a criana carregada com o rosto de encontro s costas da
me, recorre-se a cuidados especiais. Os japoneses, por exem
plo, carregam a criana de uma forma que o seu pescoo
fique acima dos ombros de quem a carrega; por isto, os
primeiros viajantes que chegaram ao Japo chamaram aos
japoneses o povo de duas cabeas. Na ndia a criana
apoiada sobre os quadris; e os ndios pele-vermelha amarram-
na com correias coluna, apoiada sobre uma espcie de bero
que a mantm de costas contra as costas da me, porm
lhe permite de ver todas as coisas que acontecem atrs dela.
A idia de deixar sozinho o filho est to longe da me
que, como acontece numa tribo africana, na cerimnia de co

122
roao da rainha, com grande surpresa para os missionrios
que assistiam ao ritual, esta compareceu levando o filho
consigo.
Observa-se tambm, em muitos povos, o costume de pro
longar o aleitamento: em alguns pases por um ano, em al
guns outros por um ano e meio, ou at dois, e at mesmo
trs. Ora, no se trata de uma exigncia da criana, pois
ela j atingiu, de h muito, a possibilidade de se nutrir com
outros alimentos, mas o aleitamento prolongado razo para
a me no se separar do filho e tambm uma necessidade
subconsciente da me de dar ao seu filho o auxlio de um
completo ambiente social que lhe determine o desenvolvi
mento. Pois, se a me no dirige a palavra criana, esta
ao seu lado v o mundo, v e escuta as pessoas que se des
locam pela estrada ou no mercado, carroas, animais, e
cada coisa fixa-se na sua mente mesmo se ainda no souber
o seu nome. Na verdade, quando uma me discute no mercado
o preo da fruta percebe-se que os olhos da criana se ilu
minam devido intensidade do interesse que a palavra e os
gestos provocam nela. Observa-se tambm que o pequenino,
levado com a me, nunca chora a menos que esteja doente
ou machucado, adormece algumas vezes, mas no conhece
o pranto. Observou-se nas fotografias, tiradas com o objetivo
de documentar os hbitos sociais de um pas, que em nenhu
ma delas a criana, que fotografada ao lado da me, est
chorando. Entretanto pode-se dizer que o choro das crianas
um problema dos pases ocidentais. mito comum entre
ns o lamento dos pais porque o filho chora e o interesse
deles em saber como podero acalm-lo e faz-lo parar de
chorar. Hoje, as respostas de alguns psiclogos esta: a
criana chora e fica agitada, tem crises de choro, de mau
humor porque sofre de inrcia mental. E esto com razo;
ela mentalmente uma subnutrida, mantida prisioneira num
campo limitado e cheio de obstculos ao exerccio de suas
faculdades. O nico remdio retirar a criana da sua so
lido e permitir-lhe entrar na sociedade. A natureza mostra-
nos este tratamento sendo seguido inconscientemente por
muitos povos. Deve ser compreendido e aplicado consciente
mente por ns segundo a reflexo e a inteligncia.

123
10.
SOBRE A LINGUAGEM

Consideremos o desenvolvimento da linguagem na crian


a. preciso refletir, para podermos compreender bem, que
a linguagem de tal importncia para a vida social que
podemos consider-la como a sua base. A linguagem deter
mina aquela transformao do ambiente que ns denomina
mos de civilizao.
Consideremos qual o ponto central que distingue a
humanidade das outras espcies.
A humanidade no guiada por instintos como ocorre
com os animais. No se pode prever, quando do nascimento
do homem, a tarefa que ele realizar no mundo; nossa nica
certeza que os homens devem estar em harmonia entre si,
pois caso contrrio nada podero fazer, jamais. Para entrar
mos em acordo e deliberar no basta pensar, ainda que todos
os homens contassem com uma mente elevadssima; muito
ao contrrio, torna-se necessrio e indispensvel que nos
compreendamos mutuamente. Ora, o instrumento que possi
bilita o entendimento recproco a linguagem, o meio para
podermos pensar em comum. A linguagem no existia na terra
at o homem surgir sobre ela. O que a linguagem? uma
aragem pura, uma srie de sons reunidos.
Na verdade, os sons no tm lgica; o conjunto dos sons
que formam a palavra prato ho tem lgica, ou melhor,
o que d sentido a estes sons o fato de os homens se terem
colocado de acordo para dar queles sons particulares um
significado especial. E assim acontece com relao a todas

124
as palavras. Portanto, a linguagem a expresso do acordo
existente entre um grupo de homens, e apenas o grupo que
se ps de acordo sobre aqueles sons os pode compreender.
Outros grupos concordaram sobre outros sons para exprimir
a mesma idia.
Desta forma, a linguagem torna-se uma espcie de mu
ralha que enfeixa uma comunidade de homens e a separa
de outras comunidades. Eis a porque razo ela conquistou
um valor mstico; algo que une grupos de homens, muito
mais do que a idia da nacionalidade. Os homens so unidos
pela linguagem e esta foi se tornando mais complexa me
dida que o pensamento humano ia se complicando, pode-se
dizer que ela cresceu junto com o pensamento humano.31
O curioso que os sons usados para formar as palavras
so poucos; ainda assim podem se unir de tantas formas
que do origem a muitas palavras. As combinaes destes
sons so infinitas; s vezes um deles colocado diante de
um outro, s vezes depois, s vezes com tom doce, outras
com fora, com lbios fechados, com lbios abertos etc.
assombroso o trabalho realizado pela memria para lembrar
de todas as combinaes e as idias que eles representam.
Porm, alm da palavra tambm existe o pensamento em si
mesmo, que para ser expresso deve se servir de palavras
agrupadas na frase. As palavras devem ser colocadas na frase
numa ordem especial conforme o pensamento humano e no
como se amontossemos objetos espalhados pelo ambiente.
Logo, existem algumas regras para guiar quem escuta o
pensamento e deseja entender a inteno daquele que fala.
Se o homem quiser expressar um pensamento deve colocar,
numa determinada posio, o nome do objeto e ao seu lado
o adjetivo, o sujeito, o verbo e o objeto; no basta considerar
o nmero de palavras usadas, necessrio considerar a sua
posio na frase. Se quisermos comprovar estas vrias neces
sidades tomemos uma frase que tenha um significado claro
e escrevamo-la sobre um pedao de papel. Cortemos as suas
vrias palavras e embaralhemo-las; ainda que sendo formada

31 Consulte tambm: G. Rvsz, U rsprung und Vorgeschichte der Sprache,


Berna, 1946.
125
pelas mesmas palavras, porm em outra ordem de sucesso,
a frase no ter mais sentido. At mesmo sobre esta ordem
os homens devem estar de acordo.
Lego, a linguagem poderia ser chamada a expresso de
uma superinteligncia. Existiram lnguas que se tornaram
to complexas que com o desintegrar-se da civilizao de que
tinham sido o instrumento caram em desuso, e foi to difcil
record-las que desapareceram. De incio pode parecer que a
linguagem seja uma funo com que a natureza nos dotou,
mas refletindo, percebemos que ela est muito alm da na
tureza. Trata-se de uma criao sobrenatural produzida por
uma inteligncia consciente e coletiva. Em volta da lingua
gem cresce uma espcie de rede que se estende sem limites.
No existem limites para a sua expresso. Deste modo, o
estudo do snscrito e do latim, prolongado durante anos a
fio, no chegaria a permitir que algum os falasse na per
feio. Portanto, nada existe de mais misterioso do que esta
realidade: os homens para exprimirem qualquer atividade sua
devem estar de acordo e a fim de faz-lo devem se servir
da linguagem, um dos instrumentos mais abstratos que
existem.
A ateno dedicada a este problema, ou seja, como esta
atrao captada pelo homem, leveu-nos a considerar que
a criana quem absorve a linguagem. A realidade desta
absoro algo to grande e misterioso que os homens no
a consideraram suficientemente. Costuma-se dizer: As crian
as vivem entre pessoas que falam e por isto mesmo falam.
Se examinarmos as profundas complexidades auresentadas
pela linguagem veremos que esta uma considerao super
ficial; mas, ainda assim, no se foi alm deste conceito por
milhares de anos.
O estudo do problema da linguagem suscitou uma outra
observao: que uma lngua, por mais difcil e comolicada
que seja para ns, era falada em determinado momento por
pessoas incultas, no pas onde esta lingua tinha nascido.
Assim, o latim, difcil at mesmo para aqueles que falam as
modernas lnguas neolatinas, era falado pelos escravos da
Roma imperial, difcil e complicado como se nos apresenta
hoje em dia. E tambm no era aquela por acaso a lngua

126
dos homens sem instruo que labutavam nos campos e a
lngua das crianas de trs anos na Roma imperial? No
acontece a mesma coisa na ndia onde, h muitos anos,
aqueles que trabalhavam nos campos ou vagavam pelas selvas
exprimiam-se naturalmente em snscrito?
A curiosidade despertada a respeito destas interrogaes
misteriosas chamou-nos a ateno para o desenvolvimento
da linguagem nas crianas: sobre o desenvolvimento, no
sobre o ensinamento. A me no ensina a linguagem ao
filho, mas a linguagem desenvolve-se de modo natural como
uma criao espontnea. E tambm desenvolve-se seguindo
determinadas regras iguais para todas as crianas. Perodos
especiais da vida da criana marcam as mesmas etapas no
nvel atingido: fato que se verifica com todas as crianas,
no importa se a lngua de sua raa seja simples ou com
plicada. Hoje tambm existem lnguas muito simples faladas
pelos povos primitivos; as suas crianas atingem o mesmo
desenvolvimento, na sua linguagem, daquelas que falam uma
lngua muito mais difcil. Todas as crianas atravessam um
perodo em que s conseguem pronunciar slabas, em segui
da pronunciam palavras inteiras e, finalmente, usam-na na
perfeio com toda a sua sintaxe e gramtica.32
As diferenas entre masculino e feminino, singular e
plural, entre os tempos e os verbos, entre prefixos e sufixos,
so aplicadas na linguagem das crianas. A lngua pode ser
complexa, ter muitas excees s regras, e assim mesmo a
criana que a absorve aprende-a integralmente e pode us-la
na mesma idade em que a criana africana usa as poucas
palavras da sua lngua primitiva.
Se observarmos o produzir-se dos diversos sons, veremos
que eles tambm seguem algumas regras. Todos os sons que
formam as palavras so produzidos com uso de determinados
mecanismos: s vezes o nariz atua junto com a garganta e
de outras vezes necessrio o controle dos msculos da lngua
e das bochechas. Vrias partes do corpo concorrem para cons-

Consulte: W. Stem, Psychology o f early childhood, para obter um


quadro conciso das diferentes fases de desenvolvimento da linguagem na
criana.

127
truir este mecanismo, o qual funciona na perfeio com re
lao lngua ptria, a lngua aprendida pela criana, en
quanto que para ns, adultos, impossvel perceber todos os
sons de uma lngua estrangeira e muito difcil reproduzi-
los. S podemos usar o mecanismo da nossa lngua, enquanto
somente a criana pode construir o mecanismo prprio da
linguagem e pode falar, na perfeio, quantas lnguas so
faladas no seu ambiente.
Esta construo no resultante de um trabalho cons
ciente, mas realizado no mais profundo do inconsciente.
A criana inicia este trabalho na sombra do inconsciente e
ali que a lngua se desenvolve e se fixa como uma conquista
permanente. Ns, adultos, s podemos conceber o desejo cons
ciente de aprender uma lngua e dispormo-nos a aprend-la
de modo consciente. Contudo, devemos atingir um outro con
ceito, ou seja, aquele de mecanismos naturais, ou melhor,
sobrenaturais, que atuam fora da conscincia, e estes maravi
lhosos mecanismos, ou srie de mecanismos, se constroem
numa profundidade tal que no se encontra acessvel de
forma direta a ns observadores. Visvel so apenas as suas
manifestaes externas, mas estas so claras nelas mesmas,
de vez que se revelam de modo idntico em toda a huma
nidade.
Apesar de todo o processo ser imponente, h fatos que
so especialmente impressionantes: por exemplo, o de que
em todas as lnguas os sons que a compem conservam a
sua pureza de uma idade para a outra, e o outro, de que
as complexidades so absorvidas com a mesma facilidade da
linguagem mais simples. Nenhuma criana julga cansativo
aprender a lngua materna, o seu mecanismo elabora-se na
sua totalidade.
A absoro da linguagem por parte da criana sugere-
me a comparao, que nada tem a ver com os diversos ele
mentos do fenmeno, nem com a realidade, mas oferece a
imagem de alguma coisa parecida quilo que acontece na
psique da criana que possvel experimentar.
Se, por exemplo, queremos retratar um objeto, pegamos
lpis e tintas, mas tambm podemos tirar uma imagem
fotogrfica do objeto e ento o mecanismo diferente. A foto

128
grafia de uma pessoa impressa sobre um filme; este est
pronto a receber a imagem de uma pessoa bem como a de
dez pessoas, sem qualquer esforo. O mecanismo trabalha
instantaneamente. Da mesma forma, seria fcil impressionar
uma fotografia quando as pessoas a retratar fossem mil.
Como o filme tambm no submetido a um. esforo maior
fotografa-se um livro, ou uma. pgina do livro com tipos di
minutos ou estrangeiros. Portanto, o filme tem a capacidade
de retratar qualquer coisa, simples ou complexa, numa frao
de segundo. Ao contrrio, se quisssemos desenhar a figura
de um homem, necessitaramos de um certo tempo e se as
figuras fossem em maior quantidade precisaramos de mais
tempo ainda. Se copiamos o ttulo de um livro empregaremos
uma certa unidade de tempo; se, ao contrrio, copiamos uma
pgina com tipos diminutos o tempo que nos ser necessrio
se multiplicar.
A imagem fotogrfica impressiona o filme no escuro e,
sempre no escuro, desenvolve-se o processo de revelao; no
escuro ocorre a fixao e, finalmente ento, poder surgir
uma imagem na claridade e esta inaltervel. Assim acon
tece com o mecanismo psquico da linguagem na criana;
comea a agir na profunda escurido do inconsciente, ali
se desenvolve e se fixa e, depois, se revela abertamente. O
certo que existe algum mecanismo para que a realizao
da linguagem se verifique.
Uma vez descoberta a existncia desta misteriosa ativi
dade deseja-se descobrir como ela ocorre. E eis que hoje em
dia manifesta-se um profundo interesse na investigao deste
misterioso carter do inconsciente profundo.
M a s, uma outra p a r t e d a a tiv id a d e de o b s e rv a o que
podemos explicar consiste em vigiar as manifestaes exter
nas, de vez que somente atravs delas podemos ter uma prova.
Esta observao deve ser exata. Atualmente, ela realizada
com a maior ateno, dia aps dia, desde o momento do nasci
mento at os dois anos e mais alm; anota-se o qpe acontece
a cada dia e tambm os perodos em que o desenvolvimento
permanece estacionrio. Alguns dados que resultam destas
notas parecem-nos como que pedras fundamentais: revelou-
se o fato de que enquanto o misterioso desenvolvimento inte
rior impressionante, a sua correspondente manifestao
externa mnima; logo, h evidentemente uma grande des
proporo entre a atividade da vida interior e as possibili
dades de expresso externa. Resulta ainda a no-existncia
de um desenvolvimento linear regular mas de um desenvolvi
mento a saltos. Observa-se, per exemplo, que durante um
determinado perodo ocorre a conquista das slabas, depois,
durante meses, a criana s emite slabas; externamente, no
se nota nenhum progresso. Em seguida, e inesperadamente,
a criana pronuncia uma palavra, mas depois passa muito
tempo usando apenas uma ou duas palavras. Mais uma vez
no se manifesta nenhum progresso e quase nos sentimos
desencorajar ao constatar um desenvolvimento externo to
lento. Parece lento demais, porm outras expresses revelam-
nos que na vida interior o progresso desenvolve-se de modo
constante e impressionante. Alis, o mesmo fenmeno no
ocorre na vida social? Se olharmos para a histria vemos
viver durante sculos e no mesmo nvel uma humanidade
primitiva, conservadora, incapaz de progredir, mas isto nada
mais do que a manifestao externa, visvel, na histria.
Na verdade tem lugar um contnuo crescer interior at que
se verifica uma imprevista exploso de descobertas que con
duzem a uma rpida evoluo. Segue-se, depois, um outro
perodo de calma e de progresso lento seguido de um novo
impulso externo.
O mesmo acontece com a criana com' relao lingua
gem do homem. No existe, apenas, um lento e contnuo
progresso de palavra a palavra, mas tambm ocorrem fen
menos explosivos como os denominam os psiclogos
que tm lugar sem serem provocados por ensinamentos de
professor e, na verdade, sem uma razo aparente.
No mesmo perodo de vida, para cada criana, acontece
inesperadamente um irromper dei palavras, todas elas pro
nunciadas na perfeio. A criana que era quase muda, no
espao de trs meses, aprende a usar, com facilidade, todas
as complicadas formas dos substantivos, sufixos, prefixos e
verbos, e para cada criana isto ocorre no final do segundo
ano de idade. Nas pocas estagnantes da histria devemos
ser levados a esperar que alguma coisa parecida suceda

130
sociedade. Talvez a humildade no seja assim to tola como
parece; talvez acontecero coisas maravilhosas que sero ex
ploses de uma vida interior obscura para ns.
Estes fenmenos explosivos e erupes de expresso con
tinuam a ocorrer na criana aps os dois anos; o uso das
frases simples e compostas, o uso do verbo em todos os tempos
e modos, at no subjuntivo, o uso das diversas oraes
subordinadas e coordenadas aparecem do mesmo e inespe
rado modo explosivo. Assim completa-se a construo ps
quica e o mecanismo de expresso da linguagem do grupo
ao qual a criana pertena, (raa, nvel social etc.). Este
tesouro, preparado no subconsciente, confiado conscin
cia e a criana em plena posse deste novo poder fala e fala,
sem parar.
Aps este: limite de dois anos e meio que marca uma
linha limtrofe da inteligncia na formao do homem, ini
cia-se um novo perodo na organizao da linguagem que
continua a se desenvolver sem exploses, mas com intensa
vivacidade e espontaneidade. Este segundo perodo estende-se,
mais ou menos, at os cinco, seis anos. o perodo em que
a criana aprende um grande nmero de palavras e vai aper
feioando a composio das frases. Evidentemente, caso a
criana viva num ambiente onde ouve poucas palavras ou
s um dialeto usar apenas aquelas palavras; porm se vive
num ambiente onde a linguagem culta e rica em vocabu
lrio a criana poder fix-la toda em si mesma. Logo, o
ambiente tem uma grande importncia, porm no h d
vida que neste perodo a linguagem da criana ir se enri
quecer em qualquer ambiente.
Alguns psiclogos da Blgica descobriram que a criana
de dois anos e meio s possui um yocabulrio de 200 a 300
palavras, enquanto que, aos seis anos, atinge o conhecimento
de milhares de palavras. Tudo isto acontece' sem um profes
sor, atravs de uma aquisio espontnea. E eis que, aps
a criana ter aprendido tudo isto sozinha, ns a mandamos
para a escola e lhe oferecemos como uma grande conquista,
ensinar-lhe o alfabeto.
Devemos prestar muita ateno ao caminho duplo que
foi seguido: aquela atividade inconsciente que prepara a lin

131
guagem e, depois, aquela da conscincia que, gradativamente,
desperta e retira do subconsciente aquilo que ele lhe pode
oferecer, Qual o resultado final? O homem-, a criana de
seis anos, que sabe falar bem a sua lngua, conhece e usa as
suas regras; ela no pode se dar conta deste trabalho in
consciente, mas, na realidade, ela o homem que cria a
linguagem. A criana criou-a por si mesma. Se no tivesse
este poder e no se apoderasse espontaneamente da lingua
gem no teria sido possvel existir qualquer tipo de trabalho
no mundo dos homens, nem a civilizao se teria desen
volvido.
Este o verdadeiro aspecto da criana e esta a sua
importncia: ela constri tudo; constri, portanto, as bases
da civilizao. Eis porque deveria ser oferecido criana
o auxlio de que necessita e uma orientao a fim de que
no v em frente sozinha.
11 .
O APEIO DA LINGUAGEM

Desejo esclarecer o maravilhoso mecanismo da lingua


gem. A
: sabido que no mecanismo de relao do sistema ner
voso tomam parte os rgos dos sentidos, os nervos e os
centros nervosos, e os rgos motores. O fato da existncia
de um mecanismo concernente linguagem vai mais alm,
num certo sentido, a fatos materiais. Os centros cerebrais
que tm uma ligao com a linguagem foram descobertos
por volta do final do sculo passado. Os centros especiais
relativos linguagem so dois: um o centro da linguagem
ouvida, centro auditivo receptivo, e o outro o centro para
a produo da linguagem, que a fala, o motor do discurso.
Se considerarmos a questo sob o ponto de vista dos rgos
externos veremos que tambm existem dois centros orgni
cos: um para ouvir a linguagem .(o ouvido), e o outro para
a falar (boca, garganta e nariz). Estes dois'centros desen
volvem-se separadamente tanto no campo psquico como na
quele fisiolgico. O centro receptor ou ouvido est relacionado
com aquela sede misteriosa da psique na qual a linguagem
se desenvolve no. mais profundo do inconsciente1, enquanto
a atividade do centro motor se manifesta na palavra falada.
evidente que a segunda parte, a qual est relacionada
com os movimentos necessrios emisso da linguagem, de
senvolve-se mais lentamente e manifesta-se depois da outra.
Por que razo? Porque os sons ouvidos pela criana 'provocam
os delicados movimentos que produzem o som. O que bas-

133
tante lgico de vez que se a humanidade no possui uma
linguagem preestabelecida (na verdade, a humanidade cria
para si mesma uma linguagem prpria) torna-se necessrio
que a criana oua os sons da linguagem criada por sua
gente antes de poder reproduzi-la. Por isto o movimento para
a reproduo dos sons deve ser calcado sobre um substrato
de impresses, recebidas pela psique, porque o movimento
depende dos sons que foram ouvidos e que se imprimiram na
psique. Isto fcil de entender, no entanto necessrio con
siderar que a linguagem falada produzida por um mecanis
mo da natureza e no por um raciocnio lgico; a natureza
que age com lgica. Na natureza percebem-se primeiro os
fatos e depois, quando se entenderam os fatos, diz-se: Como
so lgicos! E, acrescenta-se em seguida: Por trs dos fatos
deve haver uma inteligncia que os dirige. Esta misteriosa
inteligncia, que age ao criar as coisas, , com frequncia,
mais visvel nos fenmenos psquicos do que nos naturais,
ainda que vistosos: pense-se nas flores, na beleza de suas
cores e de suas formas. claro que quando se nasce, as duas
atividades, a da audio e a da fala, no existem. Ento, o
que existe? Nada, no existe nada, embora tudo j esteja
pronto, espera de ser executado.
Existem estes dois centros livres de qualquer som e de
qualquer hereditariedade, no que diz respeito a uma lingua
gem especial, todavia capazes de entender a linguagem e de
elaborar os movimentos necessrios para reproduzi-la. Estes
dois pontos fazem parte do mecanismo destinado ao desen
volvimento da linguagem no seu todo.
Aprofundando ainda mais a matria vemos que, alm
dos dois centros, existem uma sensibilidade e uma habilidade
prontas a agirem, tambm estas centralizadas. A atividade
da criana segue, portanto, as sensaes do ouvido, tudo est
maravilhosamente disposto de modo que quando a criana
nasce pode, de imediato, iniciar o trabalho de adaptao e
preparao para a fala.
Observamos, entre o complexo dos elementos preparados,
os rgos. A criao deste mecanismo to maravilhosa quan
to a psquica. O ouvido (o rgo da linguagem ouvida), que
segundo sua constituio se forma no ambiente misterioso

134
onde o ser se cria, um instrumento to delicado e complexo
que at parece a obra de um gnio musical. A parte central
do ouvido quase uma harpa, que oferece a possibilidade
de vibraes de sons diversos, segundo o comprimento das
cordas dispostas em gradaes, e como este espao peque
nssimo estas cordas esto dispostas como se estivessem numa
espiral. A natureza, constrangida a limites de espao, cons
truiu sabiamente tudo quanto necessrio para captar sons
musicais. O que far vibrar estas cordas? Desde o momento
em que nada as percute podem ficar silenciosas durante
anos como uma harpa abandonada. Porm, na frente da
harpa encontra-se um tambor e quando qualquer rumor atin
ge aquele tambor as cordas da harpa vibram e o nosso ouvido
capta a msica da linguagem.
O ouvido no recebe os sons do universo pois no dispe
de cordas suficientes para faz-lo, mas sobre suas cordas
podem ressoar uma msica complexa e toda uma linguagem
pode ser transmitida, com suas delicadas e refinadas comple
xidades. O instrumento do ouvido criou-se na misteriosa vida
pr-natal; na criana nascida de sete meses o ouvido j est
concludo e pronto para realizar seu dever. Como este apa
relho transmite os sons que chegam at ele, atravs das
fibras nervosas, at aquele ponto do crebro onde esto loca
lizados os centros especiais para reunir estes sons? Ainda
nos encontramos diante de um dos mistrios da natureza.
Mas como criada, aps o nascimento, a linguagem falada?
Os psiclogos que estudaram os recm-nascidos dizem que
o sentido mais demorado para se desenvolver o da audio:
to preguioso que alguns afirmam que o beb nasce surdo.
Qualquer tipo de barulho que no seja violento produ
zido ao seu redor no desperta sinais de reao. Na minha
opinio h quase que um sentido mstico nisto: no me
parece uma insensibilidade do recm-nascido, mas um reco
lhimento profundo; uma concentrao de sensibilidades nos
centros da linguagem, sobretudo naquele que recebe as pala
vras. A razo que estes centros esto destinados a captar a
linguagem, as palavras; ao que parece este poderoso meca
nismo da audio reage e age, apenas, com relao a sons
especiais: a palavra falada, de modo que logo solicitado pela

135
palavra o mecanismo dos movimentos atravs do qual sero
reproduzidos os sons.
Se no existisse um isolamento especial da direo das
sensibilidades e os centros tivessem liberdade para captar
qualquer som, a criana seria levada a reproduzir os sons
mais singulares, particulares aos diversos ambientes de sua
vida e, tambm, os barulhos deste mesmo ambiente. O homem
pode aprender a falar exatamente porque a natureza cons
truiu e isolou estes centros especialmente para servir lin
guagem. Tivemos assim os meninos-lobo, abandonados na
selva, milagrosamente salvos, que embora vivendo em meio
a toda espcie de gritaria de pssaros, de animais, aos ru
mores da gua e ao sussurro das folhas, ficaram inteiramente
mudos. No emitiam sons de qualquer tipo porque no tinham
ouvido os sons da linguagem falada.83 Insisto nisto a fim de
demonstrar que existe um mecanismo especial para a lin
guagem. No para o domnio da linguagem em si, mas o
domnio deste mecanismo para a criao da prpria lingua
gem distingue a humanidade; deste modo as palavras so o
resultado de uma espcie de elaborao realizada pela crian
a, graas ao mecanismo que encontra sua disposio. A
criana, ser psquico dotado de uma sensibilidade refinada,
no misterioso perodo que se segue do imediato ao nasci
mento, pode ser imaginada como m eu adormecido, o qual
desperta de repente e ouve uma msica deliciosa: todas as
suas fibras comeam a vibrar. O recm-nascido poderia dizer
que nenhum outro som chegou jamais at ele, mas que este
tocou a sua alma e ele no se sentiu sensvel a outro som a
no ser quele apelo particular. Se nos lembrarmos das gran
des foras propulsoras que criam e conservam a vida, pode
mos entender como s criaes provocadas por esta msica
permanecem eternas e como o instrumento desta eternizao
so os novos seres que vm ao mundo. Isto que se estabelece
ento na mneme do recm-nascido tem uma tendncia para
a eternidade. Cada grupo humano ama a msica, cria a sua
prpria msica e a sua prpria linguagem. Cada grupo rea-3*

33 Um exemplo interessante dado pelo selvagem de Aveyron. Consulte


a segunda nota da pgina 110.
136
ge prpria msica com os movimentos do corpo e esta
msica conecta-se com as palavras. A voz humana uma
msica e as palavras so os seus sons, que no tm um
significado em si, mas aos quais cada grupo deu um sentido
especial. Na ndia centenas de linguagens separam os grupos,
porm a msica a todos eles une, sinal de que as impresses
permaneceram no recm-nascido. Pois muito hem, pensem,
no existem animais que tenham msica e dana, enquanto
toda a humanidade, em todas as partes do mundo, conhece e
cria a msica e a dana.
Estes sons da linguagem so impressos no subconsciente.
No podemos ver o que acontece internamente no ser, porm
vas manifestaes externas oferecem-ncs um guia. Inicialmen
te, no subconsciente do beb, gravam-se os sons simples, e
esta a parte integral da lngua materna: podemos cham-la
de alfabeto, Em seguida a vez das slabas, ditas do mesmo
modo como uma criana l, s vezes, na cartilha, sem conhe
cer seu significado. Porm, com que sabedoria desenvolve-se
este trabalho na criana! No seu ntimo h um professor-
zinho que trabalha como um daqueles velhos professores que
costumavam obrigar as crianas a recitar o alfabeto, depois
as slabas e finalmente as palavras. Mas este professor de
senvolve este tipo de trabalho no momento errado, quando
a criana j o realizou sozinha e tem sua linguagem. O mestre
interior, ao contrrio, faz as coisas no momento certo e a
crian fixa os sons, em seguida as slabas com uma cons
truo gradual, lgica como a linguagem. Seguem-se depois
as palavras e, finalmente, entramos no campo da gramtica.
Primeiro a vez dos nomes das coisas, os substantivos. Eis
porque o ensinamento da natureza serve para iluminar o
nosso pensamento; a natureza a professora e ensina
criana a parte que os adultos consideram a mais rida da
linguagem e pela qual ela mostra um interesse profundo
mesmo no seu desenvolvimento posterior at os trs e cinco
anos. Ela ensina metodicamente os nomes e adjetivos, conjun
es e advrbios, verbos no infinitivo, a seguir as conjuga
es dos verbos, a declinao dos nomes, os prefixos, os su
fixos e todas as excees da lngua. Tudo ocorre como numa
escola: no final temos o exame, quando a criana demonstra

137
que sabe usar cada parte da fala. Somente ento percebemos
que timo professor atuou no ntimo da criana e como ela
foi uma estudante diligente e capaz de aprender tudo de
forma correta. Porm, ningum se detm para examinar este
.maravilhoso trabalho e apenas quando a criana for confia
da escola que passamos a nos interessar e nos alegrar
com aquilo que ela vai aprendendo. Contudo, se verdadeiro
o declarado amor que cs adultos nutrem pelas crianas, so
os milagres, e no os chamados defeitos das crianas, que
deveriam resplandecer aos nossos olhos.
A criana realmente um milagre e este milagre deve
ria ser sentido pelo professor. Em deis anos este pequenino
ser aprendeu tudo. Nestes dois anos veremos nele uma cons
cincia que vai se despertando gradativamente, com um
ritmo cada vez mais rpido; depois, de repente, veremos esta
conscincia tomar impulso e dominar tudo. Aos quatro me
ses (h quem acredite que seja antes e eu me inclino a
admiti-lo) a criana se d conta que a msica maravilhosa
pela qual est rodeada e que a toca profundamente vem da
boca humana. A boca e os lbios ao se movimentarem pro
duzem-na; quase sempre passa despercebida a ateno que
a criancinha presta ao movimento dos lbios de quem fala;
ela olha com grande intensidade e procura imitar seus mo
vimentos.
A sua conscincia intervm a fim de assumir um papel
propulsor ao trabalho. claro que o movimento foi preparado
de mode inconsciente, no aconteceu que todas as exatas co-
rdenaes das minsculas fibras musculares, necessrias
para emitir a linguagem, foram feitas na perfeio, porm
a conscincia j se interessa, aumenta a ateno e faz uma
srie de pesquisas inteligentes e vivazes.
A criana, aps dois meses observando a boca de quem
fala, produz os sons silbicos, e isto ocorre quando est com
uns seis meses. Inesperadamente, incapaz como o era de ar
ticular um som da linguagem, desperta uma manh, antes
da gente, e escutamo-la silabando pa... pa... ma... ma.... A
criana criou duas palavras papa e mama. Em seguida
continuar durante algum tempo pronunciando apenas estas
slabas; e eis que ns dizemos que o beb no sabe fazer

138
mais nada. Porm, devemos ter em mente que este um
ponto alcanado com muito esforo, que o ponto de che
gada do eu que fez uma descoberta e est consciente de suas
possibilidades; j temos um homenzinho, no mais um me
canismo, um indivduo que utiliza alguns mecanismos sua
disposio. Chegamos ao fim do primeiro ano de vida. Mas
antes de um ano, aos dez meses, a criana fez uma outra
descoberta: que esta msica, produzida pela boca do homem,
tem um objetivo; no se trata apenas de msica; quando
pronunciamos palavras de ternura para ela, a criana per
cebe que estas palavras so a ela endereadas e comea a
compreender que so pronunciadas com um fim determina
do. Portanto, no final do primeiro ano, duas coisas ocorre
ram: na profundidade do inconsciente ela entendeu; ao nvel
de conscincia alcanada criou uma linguagem, embora por
enquanto esta consista apenas de um balbuciar, um simples
repetir-se de sons e combinaes deles.
A criana, ao atingir o primeiro ano, diz suas primeiras
palavras de modo intencional. Balbucia como antes, porm o
seu balbuciar tem uma finalidade e esta inteno significa
inteligncia consciente. O que se passou no seu ntimo? O
estudo da criana nos deixou perceber que, no seu ntimo,
existe muito mais do que aquilo que ela nos revela atravs
das modestas manifestaes de suas capacidades. Ela se d
conta, cada vez mais, que a linguagem se refere ao ambiente
que a circunda e o desejo de alcanar o domnio consciente
de si mesma aumenta cada vez mais. E, a esta altura, de-
sencadeia-se uma luta muito grande no ntimo da criana:
a luta da conscincia contra o mecanismo. Esta a primeira
luta do homem: a primeira guerra entre as partes. Posso
recorrer minha experincia pessoal para demonstrar este
fato.
H muitas coisas para serem ditas e eu gostaria, como
j me aconteceu muitas vezes em pas estrangeiro, de ex
press-las em outra lngua que no fosse a minha para que,
assim, pudesse atingir o esprito do auditrio, porm as
minhas palavras pronunciadas em lngua estrangeira nada
mais seriam alm de um intil balbuciar. Sei que o meu
auditrio inteligente e gostaria de trocar idias com ele,

139
mas isto no me permitido e sinto-me impotente para
falar.
O perodo em que a inteligncia tem muitas idias e a
conscincia de pod-las transmitir mas no o consegue fazer
devido falta da linguagem, um perodo dramtico na
vida da criana e causa de suas primeiras decepes na
vida. Ela desdobra-se toda no seu subconsciente para apren
der a se exprimir e este esforo torna diligente e estupenda
a conquista da linguagem.
Um ser desejoso de se exprimir tem a necessidade de
contar com urn mestre que lhe ensine claramente as pala
vras. Ser que os parentes podem atuar como seus mestres?
Habitualmente, ns no auxiliamos a criana, nada mais
fazemos alm de repetir seu tatibitate e se ela no contasse
com um mestre interior no aprenderia nada. Este mestre
impele-a na direo dos adultos que falam entre si e no se
dirigem a ela. Impele-a a apoderar-se da linguagem com
aquela exatido que ns no lhe oferecemos. Contudo, com
um ano de idade, a criana poderia encontrar, como acon
tece nas escolas, pessoas inteligentes que a elas se dirijam
de um modo inteligente. No se tem, compreendido muito
bem as dificuldades que a criana encontra entre seu pri
meiro e segundo ano de vida e a importncia de lhe pro
porcionar a possibilidade de aprender com exatido. Deve
mos nos dar conta que, se a criana alcana sozinha o co
nhecimento das complexidades gramaticais, no h razo
para que no nos dirijamos a ela falando de modo correto
e que no a ajudemos a analisar as frases. Os novos Assis
tentes Infncia 31 para crianas de um a dois anos devero
ter noes cientificas do desenvolvimento da linguagem. Aju
dando a criana tornamo-nos servos e colaboradores da na
tureza que cria, da natureza que ensina, e encontraremos
todo um mtodo j traado para ns.
Voltando comparao que fiz mais acima, o que pode
rei fazer balbuciando uma lngua estrangeira, se desejasse
comunicar algo particularmente interessante? No saberia

a* /V Obra Montessori, Ente Morale , criou em Roma segundo estes


critrios, alguns cursos especiais para a preparao de Assistentes Infn
cia" justamente para crianas desta idade,
140
me dominar e ficaria inquieta e talvez at elevasse minha
voz.
O mesmo acontece criana de um ou dois anos, quan
do nos deseja fazer compreender numa palavra aquilo que
quer nos exprimir e no consegue; surgem ento suas birras,
a intranquilidade violenta que, a nosso ver, no tem razo
de ser. Realmente, haver quem diga: Veja a maldade inata
da natureza hum ana! Mas a criana, este pequenino ho
mem que luta, incompreendido, para alcanar a sua inde
pendncia, no conta com a linguagem e sua nica forma
de expresso a zanga, apesar de ter a capacidade de cons
truir a linguagem: a clera a expresso do esforo obsta-
culizado na busca da palavra que ela deve formar a seu
modo. No entanto, nem a desiluso nem os mal-entendidos
a fazem desistir do seu dever, e palavras que de algum modo
se assemelham quelas usadas comeam a surgir gradual
mente.
A criana, por volta de um ano e meio, comea a des
cobrir um outro fato, ou seja, que cada objeto tem seu pr
prio nome; isto significa que1entre todas as palavras que ela
ouviu, pde distinguir os substantivos, especialmente os subs
tantivos concretos e isto um passo maravilhoso do
desenvolvimento. Para ela existia um mundo de objetos, e,
agora, estes objetos so definidos atravs de palavras. In,fe
lizmente no se pode exprimir tudo apenas usando os subs
tantivos; e ela deve usar uma nica palavra para exprimir
um pensamento inteiro. Os psiclogos dedicam uma ateno
especial a estas palavras que teriam a inteno de exprimir
frases e chamam-nas palavras difusivas ou ento, frases
de uma nica palavra, assim a criana quando v diante
de si a sopa gritar: Pa pa querendo dizer: quero um
pouco de papa exprimindo, assim, toda uma frase numa
palavra incompleta: pa...
Uma caracterstica desta linguagem difusiva, desta lin
guagem forada da criana a alterao da palavra; nesta
linguagem as palavras alteradas, e quase sempre abreviadas,
unem-se com. algumas imitativas (au, au, por cachorro) e
outras inventadas. O todo constitui a denominada linguagem
infantil, que poucos se do ao trabalho de estudar e que

141
DESENVOLVIMENTO
1 2 3 7 8 10 11 3 4 5
JL JL JL 1 X JL JL JL JL
MIELINIZAO

I
LINGUAGEM INFANTIL. FRA
ABSORO DA LINGUAGEM.
CONSTRUO
PREDOMNIO DAS VOGAIS s;
E INTERJEIES. COM
DO
NOMES IMITA TI VOS. NOME
BALBUCIO

AUDIO VISO MOTOR


AOS DOIS MESES OLHA COM
DESENVOLVE-SE INTENSIDADE A PRIMEIRA PALAVRA
O SOM DA VOZ. BOCA DE QUEM INTENCIONAL
EST FALANDO.

NOMES
PRIMEIRA SLABA USA NOMES.
SUBSTANTIVOS
REPETE
SEMPRE
A MESMA
SLABA.
TOMA CONSCINCIA
QUE A LINGUAGEM
TEM UM
V
SIGNIFICADO. ENTENDE O SENTIDO
EXPRESSO COM A LINGUAGEM.

d i a g r a m a e s q u e m t i c o

F ig u ra 7.
DESENVOLVIMENTO DA LINGUAGEM Q 6
3 4

I
I
LINGUAGHM INFANTIL. FRASES CONSTRUDAS J IM PREVISTO AUMENTA A VARIEDADE DAS FRASES
PREDOMNIO DAS VOGAIS SEM GRAMTICA. I INCREMENTO COM UMA RAPIDEZ SURPREEN D EN TE
E INTERJEIES. COM NOMES D IFUSIVOS, ' DAS PALAVRAS, FRASES COORDENADAS E SUBORDINADAS
NOMES IMITATIVOS. NOMES COM SIGNIFICADO 1 FENMENO COM O USO DO SUBJUNTIVO.
DIFUSO. EXPLOSIVO DE
DESENVOLVIMENTO.
CENTENAS D E NOMES,
A LINGUAGEM
PREPOSIES, VERBOS EST COMPLETA
E ADJETIVOS.
^LA V R A
U nal

COMPLEMENTAO
NOMES FRASES SINTAXE
COM PREFIXOS E SUFIXOS,
USA NOMES. DE POUCAS CONJUGAES DE O PENSAMENTO E EXPRESSO
SUBSTANTIVOS, PALAVRAS. VERBOS E ADVRBIOS. TAMBM COM REFERNCIA
AO FUTURO.
EXPLOSO J EXPLOSO
DE PALAVRAS DE FRASES %
1
Y GRAMTICA ! U,
SUBSTANTIVOS, VERBOS , PALAVRAS COLOCADAS
ENTENDE O SENTIDO E OUTRAS PARTES | JUNTAS PARA EXPRIM IR
EXPRESSO COM A LINGUAGEM. DA FALA. , O PENSAMENTO.
\ 1
\ Y
PERODO
DIAGRAMA ESQUEMTICO
EXPLOSIVO
F ig u r a 7.
deveria, ao contrrio, ser aprofundada por aqueles que cui
dam da infncia.
Nesta idade a criana est construindo muitas coisas
alm da linguagem, entre estas o sentido da ordem. No
uma tendncia contempornea, como muitos julgam, uma
necessidade real; espelha a necessidade intensa, sentida pelas
crianas, quando estas atravessam um perodo de atividade
psquica construtiva, que neste caso se exprime no colocar
as coisas em ordem l onde, segundo a sua lgica, s h
desordem.
Neste caso tambm a inutilidade dos esforos causa
de muitas angstias para a criana e a compreenso da sua
linguagem acalmaria sua alma atormentada.
Se bem que casos semelhantes se repitam diariamente,
recordo um episdio ao qual j me referi porque ilumina
este argumento de modo especial. Diz respeito quele me
nino espanhol que dizia go em vez de abrigo, que significa ca
saco, e palda ao invs de espalda (ombro): as duas palavras,
go e palda, eram manifestaes de um conflito mental da
criana que a fazia prorromper em berros e atos desordena
dos. A me do menino levava seu casaco no brao e o ga
roto continuava a gritar. Finalmente, tive a idia de suge
rir que a me vestisse o casaco; imediatamente os berros do
garoto cessaram e balbuciou feliz to palda querendo dizer:
agora est bem, um casaco feito para ser levado sobre os
ombros. E este episdio tambm , ocasionalmente, vlido,
para insistir a respeito do anseio de ordem e sobre a averso
desordem que so prprios da criana.35
Volto a reafirmar a necessidade de se contar com uma
escola especial para as crianas de um ano a um ano e
meio e considero um dever das mes, e da sociedade em
geral, fazerem com que as crianas, ao invs de viverem
isoladas, convivam com os adultos e temos constatado, atra
vs da experincia, que isto resulta numa linguagem melhor,
numa dico mais clara.

85 Estes e outros exemplos do gnero, que revelam tambm a possibili


dade de a criana entender toda uma conversa antes de poder exprimir-se
sozinha, podem ser encontrados no meu livro A C rian a, Nrdica, 1983.
142
12.
OBSTCULOS E SUAS
CONSEQUNCIAS

Gostaria agora, a fim de compreender melhor as ten


dncias ocultas da criana, de tratar de algumas sensibili
dades ntimas. Poderamos dizer que gostaria de chegar, pra
ticamente, a uma psicanlise da mente da criana. Na figura
8 est representada, simbolicamente, a linguagem infantil
com a finalidade de esclarecer a idia,
Para a representao simblica dos nomes (nomes das
coisas) usados pela criana, adotei um tringulo para os
verbos um crculo e vrios smbolos para as outras partes
da fala. Na mesma figura 8 esto representados estes sm
bolos, Desta forma, se dizemos que a criana usa de 200 a
300 palavras numa determinada idade, ofereo uma repre
sentao relativa a este fato atravs de smbolos visuais.
Portanto, basta ver a imagem destes smbolos para que se
perceba o desenvolvimento da linguagem; no tem importn
cia se se trata de ingls ou tmil ou guzerate ou italiano ou
espanhol, porque os smbolos so os mesmos para as vrias
partes da fala.
As manchas nebulosas, esquerda do diagrama, repre
sentam os esforos da criana para conseguir falar: as suas
primeiras exclamaes, interjeies etc. Vemos, ern seguida,
dois sons unirem-se e formarem as slabas, depois trs sons
e surge assim a primeira palavra pronunciada. Um pouco
mais adiante, no diagrama, vemos um agrupamento de pala
vras, nomes bastantes usados pela criana, frases de duas
palavras (frases de significado difuso), poucas palavras usa-

145
das para .significarem muitas. Segue-se uma grande exploso
de palavras. Esta a exata representao do nmero efetivo
de palavras que, segundo os psiclogos, as crianas usam.
Na tabela, antes da exploso, vemos um grupo de palavras,
quase todas nomes, e ao lado diversas partes da fala numa
combinao confusa; porm, imediatamente aps os dois anos
est representada a segunda fase; as palavras esto dispostas
numa determinada ordem; esto representando uma explo
so de frases. A primeira exploso , portanto, de palavras,
e a segunda de pensamentos.
Porm, sem dvida alguma, para atingir estas exploses
necessrio ter havido uma preparao. Algo oculto, se
creto, no uma hiptese, de vez que os resultados indicam
os esforos desenvolvidos pela criana para exprimir seu
pensamento! Contudo os adultos nem sempre entendem
aquilo que a criana est querendo dizer, so prprias desta
fase as birras e a agitao s quais j me referi. Durante
este perodo a agitao faz parte da vida infantil. Todos os
esforos da criana que no so coroados de sucesso resul
taro num estado de agitao. sabido que, quase sempre,
os surdos-mudos so briguentos, o que se explica exatamente
com a sua incapacidade de se exprimirem. Existe uma ri
queza interior que deseja encontrar um meio para se externar
e a criana normal consegue-o, mas somente atravs de' gran
des dificuldades.
Trata-se de um perodo difcil no qual os obstculos so
criados pelo ambiente e pelas limitaes prprias da criana.
Este o segundo perodo de difcil adaptao; o primeiro
aquele aps o nascimento, quando a criana convocada,
inesperadamente, a funcionar por si mesma, enquanto que,
at ento, a me vinha fazendo tudo por ela. Vemos, ento
que se a criana no conta com cuidados e compreenso, o
terror do nascimento atua sobre ela e provoca uma regresso.
Algumas crianas so mais fortes do que outras, algumas
encontram um ambiente favorvel e caminham ento dire
tamente rumo independncia que a base do desenvolvi
mento normal sem regresso. Observa-se uma situao para
lela durante este perodo. A conquista da linguagem um
caminho laborioso rumo a uma maior independncia que

146
proporciona o poder falar, mas tambm apresenta, paralela
mente, o perigo de regresso.
Deve-se recordar tambm uma outra caracterstica deste
perodo criativo; ou seja, as impresses que resultam deste
perodo tendem a ficar registradas para sempre, isto tambm
ocorre com relao aos sons e gramtica. As crianas guar
dam durante toda a vida as aquisies deste perodo e, da
mesma forma, os efeitos negativos dos obstculos encontra
dos perduram a vida inteira. E esta a caracterstica de
cada fase da criao. Uma luta, um pavor, ou outros obst
culos podem produzir consequncias indelveis pois as rea
es a estes obstculos so absorvidas assim como os elemen
tos positivos do desenvolvimento. (Do mesmo modo: se h
uma mancha de luz sobre o filme fotogrfico esta aparecer
em todas as cpias feitas.) Portanto, temos durante este
perodo no apenas o desenvolvimento do carter, mas tam
bm o desenvolvimento de alguns desvios psquicos caracte
rsticos que se revelam na criana com seu crescimento. O
conhecimento da lngua materna e a funo de andar so
adquiridos neste perodo, eminentemente criativo, que vai
alm dos dois anos e meio e passa a ser, ento, menos in
tenso e fecundo. E como a conquista destas funes ocorre
agora, mas continuam a crescer e a desenvolver-se depois,
do mesmo modo os defeitos e as dificuldades absorvidos neste
perodo permanecem fixados e aumentam ainda mais. Na
verdade, muitos dos defeitos que se apresentam nos adultos
so atribudos, pela psicanlise, a este distante perodo da
vida.
Os obstculos que dificultam o desenvolvimento normal
esto compreendidas no termo represso (termo particular-
mente usado na psicanlise, mas tambm na psicologia em
geral). Estas represses, atualmente conhecidas de todos, re
ferem-se idade infantil. Podem ser dados exemplos relacio
nados com a prpria linguagem, embora eles tambm existam
com relao a vrias outras atividades humanas. A massa
de palavras que explode deve ter liberdade de emisso. Da
mesma forma, deve haver liberdade de expresso quando
ocorre a exploso e frases e a criana d uma forma regular
aos seus pensamentos. D-se uma grande importncia liber

14 ?
dade de expresso porque se considera estar ela ligada no
s com o presente imediato do mecanismo em vias de de
senvolvimento, mas tambm com a vida futura do indivduo.
H alguns casos nos quais, como j declarei antes, na idade em
que deveria ocorrer a exploso nada acontece; a criana
com seus trs anos ou trs anos e meio continua utilizando
apenas as poucas palavras prprias de uma idade bem mais
infantil, ou parece muda, embora os seus rgos da fala
sejam inteiramente normais. Este fenmeno denominado
mutismo psquico, sua causa meramente psicolgica e
trata-se de uma doena psquica.
durante este perodo que se originam algumas enfer
midades psquicas, objeto de estudo da psicanlise (que ,
na realidade, um ramo da medicina). s vezes, o mutismo
psquico desaparece imprevistamente, como que por milagre;
a criana comea a falar bem e de forma adequada, com
total conhecimento da gramtica. evidente que tudo j
tinha sido preparado antes no seu ntimo e a sua expresso
tinha apenas sido impedida por algum obstculo.
Tivemos nas nossas escolas crianas de trs ou quatro
anos que nunca tinham falado e que, inesperadamente, co
mearam a falar no novo ambiente; nunca tinham usado,
sequer, as palavras adequadas s crianas de dois anos; gra
as atividade livre que lhes foi concedida e ao ambiente
estimulante, manifestaram, inesperadamente, esta capacida
de de expresso. Qual a razo? Um grave golpe psquico ou
uma oposio persistente tinham, at ali, impedido a criana
de dar um desafogo livre riqueza de sua linguagem.
Alguns adultos tambm encontram dificuldades para
falar: precisam fazer um esforo imenso e parecem incertos
daquilo que devem dizer, revelam uma espcie de excitao
que se manifesta de vrias formas:

a) nq. tm coragem de falar;


b) no tm coragem de pronunciar as palavras;
c) encontram dificuldades para usar as frases;
d) falam mais devagar do que uma pessoa normal inter
calando as palavras com: , um, t, ah etc.

148
Encontram em si mesmos uma dificuldade j agora in
vencvel que os acompanha durante toda a vida, e que, para
eles, representa um permanente estado de inferioridade.
Tambm existem impedimentos psquicos que tolhem ao
adulto a possibilidade de articular as palavras com clareza;
casos de gagueira e de m pronncia. Estes defeitos tm a
sua origem naquele perodo em que os mecanismos da palavra
esto se formando. Portanto, verificam-se perodos diversos
de aquisies e correspondentes perodos de regresso.

Primeiro perodo:
Adquire-se o mecanismo da palavra.
Regresso correspondente: pronncia defeituosa dos
esses, gagueira.

Segundo perodo:
Adquire-se o mecanismo da frase (expresso do pen
samento) .
Regresso correspondente: hesitao' na formulao.

Estas regresses esto relacionadas com a sensibilidade


da criana; da mesma forma como ela sensvel ao fato de
receber com o fim de criar e de aumentar as, suas possibili
dades, assim tambm sensvel com relao aos obstculos
grandes demais que lhe so interpostos. Os resultados desta
sensibilidade obstaculizada fixam-se ento como um defeito
que perdurar durante toda a vida; j que, no devemos
nos esquecer, a sensibilidade da criana bastante maior
do que possamos imaginar.
Estes obstculos que ns interpomos criana com
muita frequncia tornam-nos responsveis pelas anomalias
que a acompanharo por toda a vida. O tratamento dado
criao deve ser o mais doce possvel e livre de toda a vio
lncia porque' quase' nunca nos damos conta da nossa du
reza e violncia. Devemos vigiar-nos. A preparao edu
cao um estudo de ns mesmos; e a preparao de um
professor que deve auxiliar a vida implica muito mais d
que numa preparao intelectual simples; uma prepara
o do carter, uma preparao espiritual.

149
A sensibilidade da criana apresenta vrios aspectos,
mas neste perodo, a sensibilidade com relao aos traumas
comum a todas. Uma outra caracterstica comum a sen
sibilidade ao esforo calmo, mas frio e determinado, do adulto
ao impedir as manifestaes exteriores das crianas: No
deve fazer isto! Isto no se faz! Aqueles que ainda entre
gam as criancinhas aos cuidados das babs devem se opor,
sobretudo, tendncia friamente autoritria que estas, qua
se sempre, demonstram. Deve-se a este tipo de tratamento as
dificuldades to frequentes entre os indivduos que vm das
classes elevadas, aos quais no falta a coragem fsica, mas
quando falam, quase sempre revelam um estado de timidez
que se traduz em hesitao e gagueira,
Tambm me aconteceu usar modos muito speros com
alguma criana e dei um exemplo disto num de meus livros.36
Um menino tinha colocado seus sapatos em cima da bela
colcha de sua cama: tirei-os dali com deciso, coloquei-os
no cho e limpei a colcha com as mos de modo enrgico,
para lhe demonstrar que aquele no era o lugar adequado
para se colocar os sapatos. Durante dois ou trs meses, toda
a vez que o menino via um par de sapatos, trocava-os de
lugar e olhava ao seu redor procura de uma colcha ou
de uma almofada para limpar. Logo, a resposta do menino
minha lio .-vigorosa demais no foi a de um esprito res
sentido e rebelde, no disse: No fale assim comigo; ponho
meus sapatos onde bem entender!, mas respondeu-me, a
mim e ao meu comportamento errado, com uma manifesta
o anormal. Acontece, quase sempre, que a criana no
violenta nas suas reaes; e seria melhor que o fosse, de vez
que a criana, com suas birras, encontra um modo para se
defender e pode atingir um desenvolvimento normal, porm
quando reage mudando o carter ou tomando o caminho da
anormalidade, toda a sua vida atacada. Os adultos no
se preocupam com isto e apenas se inquietam com as birras
de seus filhos.
Um outro complexo de anomalia representado por al
guns pavores insensatos e pelos tiques nervosos de que pa

3 Ver A Criana, Nrdica, 1983.

150
X
decem determinados adultos. A causa da maioria deles pode
ser achada na violncia usada contra a sensibilidade da
criana. Alguns destes pavores insensatos refletem episdios
desagradveis com animais, gatos ou galinhas; alguma outra
pode ter se originado do susto de um menino que ficou preso
num cmodo. E possvel socorrer quem vtima destes medos
atravs do raciocnio e da persuaso. Estes tipos de medos
irracionais so definidos com o nome de fobias. Algumas
delas so to comuns que receberam ma denominao es
pecial: como a claustrofobia (medo das portas fechadas, de
um espao circunscrito).
Poderamos citar um nmero maior de exemplos caso en
trssemos no campo da medicina, porm s o menciono a
fim de ilustrar a forma mental das crianas desta idade e
para insistir no fato de que cada atitude nossa, ao tratar
mos a criana, no se limita a se refletir sobre ela, mas
sobre o adulto que vir a ser.
; realmente necessrio ingressarmos pelo caminho da
observao e das descobertas a fim de penetrarmos na mente
da criana, como o psiclogo penetra no subconsciente do
adulto. Esta no uma empresa nada fcil, de vez que,
quase sempre, no compreendemos a linguagem infantil ou
se a entendemos no captamos o significado que as crianas
pretendem dar s suas palavras. s vezes necessrio conhe
cer toda a vida da criana, investigar seu perodo prece
dente para se conseguir dar paz a esta criatura diante das
dificuldades que encontra. Muitas vezes, temos necessidade
de um intrprete da criana e da sua linguagem que nos
revele o estado mental dela.
Eu trabalhei prolongadamente neste sentido, procuran
do me tornar uma intrprete da criana; e observei, com
surpresa, como as crianas correm na direo de quem
seu intrprete, isto porque entendem que ali est algum
que pode ajud-las.
O ardor da criana algo inteiramente diferente do
afeto que ela dedica a quem a alimenta e acaricia. O intr
prete , para a criana, a grande esperana; algum
que lhe abrir o caminho das descobertas, quando o mundo
lhe fechou suas portas. Este indivduo que a ajuda entra

151
n u m a in tim id a d e p ro fu n d a com ela, u m a rela o que su p era
o a fe to porque o ferece a ju d a e n o ap en as consolo.
Numa casa onde eu morava e trabalhava, tinha por h
bito comear a trabalhar de manh bem cedo. Um dia um
menino, que no tinha mais do que um ano e meio, entrou
no meu quarto naquela hora matutina. Interroguei-o afe
tuosamente pensando que desejasse comer; ele respondeu-
me: Quero as minhocas! Surpresa, repeti: Minhocas? O
menino percebeu que eu no tinha entendido e correu em
meu auxlio, dizendo: Ovo. Ento pensei: no pode se tratar
de caf da manh, O que estar querendo? O menino acres
centou outras palavras: Nena, ovo, minhocas! Ento com
preendi tudo e me lembrei, (e a est porque afirmo que
preciso conhecer as circunstncias da vida da criana), que
no dia anterior a innzinha Nene tinha feito um contorno
oval com sinais feitos com lpis de cor. O pequenino tinha
querido os lpis. A irmzinha revoltou-se e o tinha mandado
embora, E, vejam como a mente da criana funciona, ele
no tinha se oposto irm, porm tinha aguardado a ocasio,
com que pacincia e deciso, para refazer-se. Entreguei-lhe
os lpis e o contorno oval: o rostinho do garotinho iluminou-
se, mas no foi capaz de fazer o contorno do ovo e tive
que o desenhar para ele. Depois, quando terminei o desenho,
ele encheu-o de linhas onduladas. A irmzinha tinha feito
as habituais linhas retas, porm ele resolveu fazer as coisas
melhores e traou linhas onduladas a fim de imitar as mi
nhocas. Portanto, o menino tinha esperado que todos dor
missem, menos a sua intrprete, e tinha ido sua procura
porque sabia que haveria de ajud-lo.
No so as birras e as reaes violentas os caracteres
que se sobressaem nesta idade infantil, mas a pacincia, a
pacincia para aguardar o momento oportuno. As reaes
violentas ou as birras exprimem o estado de exasperao da
criana que no sabe se exprimir. Quando se orienta a crian
a de trs anos rumo a uma forma de trabalho v-se a
criancinha de um ano e meio ansiosa tambm para se en
tregar a ele. Encontrar obstculos na execuo, mas tentar.
Um garotinho deseja imitar a irmzinha, de trs anos, que
estava aprendendo os primeiros passos de dana. A professora

152
perguntava-nos ccmo poderia ensinar a uma aluna to pe
quenina os movimentos de um oal. Insistimos, pedindo-lhe
para no se preocupar se a menina podia aprend-los mais
ou menos; mas que tentasse ensin-la do mesmo jeito. A
professora, sabendo que nosso objetivo era ajudar a menina
no seu desenvolvimento, aquiesceu e tentou ministrar-lhe a
lio: imediatamente o pequenino de um ano e meio adian
tou-se dizendo: Eu tambm. A professora replicou que era
absolutamente impossvel e que o fato de ensinar a um garo-
tinho de um ano e meio fazia mal a sua dignidade de pro
fessora, Persuadimo-la a deixar de lado a prpria dignidade e
a nos satisfazer. Comeou a tocar uma marcha; o menininho
ficou logo furibundo e no quis se mexer. A professora via
na relutncia do menino justificado o prprio comportamen
to de recusa. Porm, o menino no estava inquieto devido
dana; estava revoltado por ver o chapu da professora colo
cado sobre o sof. No pronunciava nem a palavra chapu,
nem professora; repetia duas palavras com uma raiva con
centrada: cabide, entrada, querendo dizer: O chapu
no pode ficar em cima do sof, mas no cabide da entrada.
Tinha se esquecido da dana e sua alegria, como se achasse
que, antes de mais nada, tinha o dever de transformar a
desordem em ordem. Assim que o chapu fcpi colocado no
cabide a clera do menino parou e disps-se a danar. Est
claro que a necessidade fundamental da ordem supera qual
quer outro estmulo na criana.
O estudo da palavra e da sensibilidade da criana per
mitem que se penetre na sua alma a uma profundidade onde,
geralmente, os psiclogos no chegam. A pacincia da crian
a no primeiro exemplo, e a paixo pela ordem no segundo,
oferecem-nos matria para fazermos observaes de grande
interesse. Se junto com estes exemplos recordamos a criana
que entendia toda uma conversa porm no aprovava a opi
nio final a respeito da feliz concluso de uma histria nar
rada,37 veremos que no existem apenas os fatos representa
dos na figura 8, mas toda uma vida mental, todo um quadro
psquico, a ns oculto.

37 Ver A Criana, Nrdica, 1983.

153
n u m a in tim id a d e p ro fu n d a com ela, u m a re la o que su p era
o a feto porque o ferece a ju d a e n o ap en as consolo.
Numa casa onde eu morava e trabalhava, tinha por h
bito comear a trabalhar de manh bem cedo. Um dia um
menino, que no tinha mais do que um ano e meio, entrou
no meu quarto naquela hora matutina. Interroguei-o afe
tuosamente pensando que desejasse comer; ele respondeu-
me: Quero as minhocas! Surpresa, repeti: Minhocas? O
menino percebeu que eu no tinha entendido e correu em
meu auxlio, dizendo: Ovo. Ento pensei: no pode se tratar
de caf da manh. O que estar querendo? O menino acres
centou outras palavras; Nena, ovo, minhocas! Ento com
preendi tudo e me lembrei, (e a est porque afirmo que
preciso conhecer as circunstncias da vida da criana), que
no dia anterior a irmzinha Nene tinha feito um contorno
oval com sinais feitos com lpis de cor. O pequenino tinha
querido os lpis. A irmzinha revoltou-se e o tinha mandado
embora. E, vejam como a mente da criana funciona, ele
no tinha se oposto irm, porm tinha aguardado a ocasio,
com. que pacincia e deciso, para refazer-se. Entreguei-lhe
os lpis e o contorno oval: o rostinho do garotinho iluminou-
se, mas no foi capaz de fazer o contorno do ovo e tive
que o desenhar para ele. Depois, quando terminei o desenho,
ele encheu-o de linhas onduladas. A irmzinha tinha feito
as habituais linhas retas, porm ele resolveu fazer as coisas
melhores e traou linhas onduladas a fim de imitar as mi
nhocas. Portanto, o menino tinha esperado que todos dor
missem, menos a sua intrprete, e tinha ido sua procura
porque sabia que haveria de ajud-lo.
No so as birras e as reaes violentas os caracteres'
que se sobressaem nesta idade infantil, mas a pacincia, a
pacincia para aguardar o momento oportuno. As reaes
violentas ou as birras exprimem o estado de exasperao da
criana que no sabe se exprimir. Quando se orienta a crian
a de trs anos rumo a uma forma de trabalho v-se a
criancinha de um ano e meio ansiosa tambm para se en
tregar a ele. Encontrar obstculos na execuo, mas tentar.
Um garotinho deseja imitar a irmzinha, de trs anos, que
estava aprendendo os primeiros passos de dana. A professora

152
perguntava-nos ccmo poderia ensinar a uma aluna to pe
quenina os movimentos de um oal. Insistimos, pedindo-lhe
para no se preocupar se a menina podia aprend-los mais
ou menos; mas que tentasse ensin-la do mesmo jeito. A
professora, sabendo que nosso objetivo era ajudar a menina
no seu desenvolvimento, aquiesceu e tentou ministrar-lhe a
lio: imediatamente o pequenino de um ano e meio adian
tou-se dizendo: Eu tambm. A professora replicou que era
absolutamente impossvel e que o fato de ensinar a um garo-
tinho de um ano e meio fazia mal a sua dignidade de pro
fessora. Persuadimo-la a deixar de lado a prpria dignidade e
a nos satisfazer. Comeou a tocar uma marcha; o menininho
ficou logo furibundo e no quis se mexer. A professora via
na relutncia do menino justificado o prprio comportamen
to de recusa. Porm, o menino no estava inquieto devido
dana; estava revoltado por ver o chapu da professora colo-
ado sobre o sof. No pronunciava nem a palavra chapu,
nem professora; repetia duas palavras com uma raiva con
centrada: cabide, entrada, querendo dizer: O chapu
no pode ficar em cima do sof, mas no cabide da entrada.
Tinha se esquecido da dana e sua alegria, como se achasse
que, antes de mais nada, tinha o dever de transformar a
desordem em ordem. Assim que o chapu fcji colocado no
cabide a clera do menino parou e disps-se a danar. Est
claro que a necessidade fundamental da ordem supera qual
quer outro estmulo na criana.
O estudo da palavra e da sensibilidade da criana per
mitem que se penetre na sua alma a uma profundidade onde,
geralmente, os psiclogos no chegam. A pacincia da crian
a no primeiro exemplo, e a paixo pela ordem no segundo,
oferecem-nos matria para fazermos observaes de grande
interesse. Se junto com estes exemplos recordamos a criana
que entendia toda uma conversa porm no aprovava a opi
nio nnai a respeito da feliz concluso de uma histria nar
rada,37 veremos que no existem apenas os fatos representa
dos na figura 8, mas toda uma vida mental, todo um quadro
psquico, a ns oculto.

37 Ver A Criana, Nrdica, 1983.

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NVOA EXPRESS O CONSCIENTE DE UMA CONSTRUO SINTTICA


Figura 8.
OS SONS A PRIMEIRA TENTATIVAS OS SONS PRIMEIRA ENTRE VOGAIS
PARTEM DE SLABA. INCONSCIENTES TM UM PALAVRA E INTERJEIES
UMA BOCA EM PARA CONSTRUIR SIGNIFICADO. INTENCIONAL. APARECEM PALAVRAS
MOVIMENTO. PALAVRAS DE DUAS SLABAS
(BALBUCIO COM SIGNIFICADO
MECNICO). DIFUSO
(FALA INFANTIL
BALBUCIO PSQUICO).

SMBOLOS GRAMATICAIS USADOS

.SUBSTANTIVO ADJETIVO ARTIGO

W VERBO # ADVRBIO /f[ PRONOME

QO CONJUNO U PREPOSIO

O DESENVOLVIMENTO DA LINGUAGEM: DA NVOA EX PR E SS O CONSCIENTE DE UMA


Figura 8.
Qualquer descoberta sobre a mente da criana nesta
idade deve ser comunicada, tornada conhecida, pois assim
se ajudar a criana a adaptar-se melhor ao ambiente que a
circunda. Qualquer trabalho que nos seja imposto, desde que
se destine a auxiliar a vida, assume um altssimo valor hu
mano. A tarefa do professor na primeira infncia muito
nobre. Prepara e colabora para o desenvolvimento de uma
cincia que, no futuro, ser fundamental para o desenvolvi
mento mental e para a formao do carter. Enquanto isto,
cabe a ns revelar a tarefa do professor a fim de evitar que
se determinem na criana aqueles desvios e aqueles defeitos
que as tornam indivduos inferiores, e para tanto devemos
recordar:

1) que a educao dos primeiros dois' anos tem impor


tncia para toda a vida;
2) que a criana dotada de grandes poderes psquicos,
dos quais ainda no nos damos conta;
3) que ela possui uma extrema sensibilidade a qual, de
vido qualquer violncia, determina no apenas uma
reao, mas tambm defeitos que podem perdurar
na personalidade.

154
13.

MOVIMENTO E
DESENVOLVIMENTO COMPLETO

O movimento considerado sob um novo ponto de vista.


Devido a erros e mal-entendidos sempre foi considerado como
algo menos nobre do que realmente o : especialmente o
movimento da criana, que foi tristemente negligenciado no
campo educacional onde toda a importncia dada apren
dizagem intelectual. Somente a educao fsica levou em con
siderao o movimento, mas sem reconhecer a sua ligao
com a inteligncia. Passemos a examinar a organizao do
sistema nervoso em toda a sua complexidade.. Antes de mais
nada, temos um crebro; e, depois, os sentidos, que reco
lhem as impresses a fim de transmiti-las ao crebro; em
terceiro lugar esto os msculos. Mas qual a finalidade
dos nervos? Eles comunicam energia e movimento aos ms
culos (a carne). Portanto, este organismo complexo consiste
de trs partes: 1) o crebro (o centro); 2) os sentidos; 3) os
msculos. O movimento o ponto de chegada do sistema
nervoso; sem movimento no se pode falar de indivduo (at
um grande filsofo ao falar e ao escrever usa seus msculos;
se no der expresso s suas meditaes, que finalidade te
riam elas? Ora, sem os msculos a expresso de seus pensa
mentos, falada ou escrita, seria impraticvel).
Se comearmos a observar os animais, vemos que seu
comportamento s se exprime atravs dos movimentos. Logo,
no devemos deixar de lado, exatamente com relao ao ho
mem, esta particular expresso da sua vitalidade.

157
Os msculos so considerados como integrantes do sis
tema nervoso, que em todas as suas partes coloca o homem
em relao com seu ambiente. A est porque denominado
de sistema e relao : coloca o homem em comunicao com
o mundo inanimado e animado, e, consequentemente, com
os outros indivduos, de tal forma que sem ele no existi
riam relaes entre o indivduo e a sociedade.
Em comparao, os outros sistemas organizados do corpo
humano tm uma finalidade egostica, de vez que esto exclu
sivamente a servio do corpo do indivduo; permitem-nos,
apenas, viver ou, como dizemos, vegetar, so portanto cha
mados sistemas e rgos de vida vegetativa.
Os sistemas vegetativos servem apenas para ajudar o
indivduo a crescer e a vegetar. O sistema nervoso serve para
colocar o indivduo em relao com o ambiente.
O sistema vegetativo ajuda o homem a gozar do mximo
bem-estar, da pureza do corpo e da sade. O sistema nervoso
considerado sob um ponto de vista inteiramente diverso;
ele nos proporciona as impresses mais lindas, a pureza de
pensamento, uma contnua aspirao a nos elevarmos, po
rm no se deve rebaixar o sistema nervoso ao nvel da
pura vida vegetativa. Quando se sustenta o critrio da sim
ples pureza e da elevao do indivduo leva-se o homem s
esferas de um egosmo espiritual, o que constitui um erro
gravssimo, talvez o maior que se possa cometer. O compor
tamento dos animais no diz respeito apenas beleza e
graa dos movimentos, porm a finalidades mais profundas.
Do mesmo modo, o homem tem um objetivo que no
apenas o de alcanar uma maior pureza e beleza espiritual,
evidentemente ele pode, e deveria, mirar a perfeio da be
leza fsica e espiritual, porm sua vida seria intii se seu
objetivo se limitasse apenas a isto. Para que serviriam, real
mente, os msculos e o crebro? Nada existe no mundo que
j no faa parte de uma economia universal; e se ns possu
mos uma riqeza espiritual, uma conscincia esttica refi
nada, no a temos por ns mesmos, mas sim porque estes
nossos dons fazem parte da economia espiritual universal, e
so usados em favor de todos e de tudo. As funes espiri
tuais so uma riqueza, porm no so uma riqueza pessoal;

158
devem ser postas em circulao para que os outros possam
dela gozar; devem ser expressas, usadas para completar o
ciio de relao. At mesmo a elevao espiritual, procurada
por si mesma, no vale nada; e se somente se pensasse nela
a maior parte da vida e a sua finalidade seriam transcuradas.
Se se acreditasse na reencarnao e se dissesse: Se eu vivo
bem agora, terei uma vida melhor na prxima encarnao,
somente o egosmo estaria falando por ns. Teramos redu
zido o nvel espiritual ao vegetativo. Se pensamos sempre
em ns mesmos, em ns mesmos at na eternidade, somos
egostas por toda a eternidade. preciso levar em considera
o um outro ponto de vista; no apenas na prtica da vida,
mas tambm na educao. A natureza nos dotou com fun
es, elas devem atingir sua concluso, e necessrio que
todas sejam exercitadas.
Faamos uma comparao: para se poder gozar de boa
sade preciso que os pulmes, o estmago e o corao fun
cionem. Por que motivo no aplicamos- esta mesma regra
ao sistema nervoso de relao? Se possumos um crebro,
sentidos e rgos de movimento eles devem funcionar, devem
ser exercitados em cada parte para que nenhuma venha a
ser excluda. Mesmo que queiramos nos elevar e apurar, por
exemplo, o nosso crebro, no atingiramos gaosso objetivo
se no fizermos funcionar todas as suas partes. Talvez o
movimento seja a ltima parte que completa o ciclo. Noutras
palavras, podemos alcanar uma elevao espiritual atravs
da ao. Sob este ponto de vista que se deve considerar o
movimento; ele faz parte do sistema nervoso e no pode ser
descuidado. O sistema nervoso um todo nico, embora re
sulte ser constitudo por trs partes. Em se tratando de
uma unidade deve ser exercitado na sua totalidade para se
tornar perfeito.
Um dos erros dos tempos modernos considerar o mo
vimento em si, como distinto das funes mais elevadas:
pensa-se que os msculos existem e devam ser usados apenas
para manter a sade do corpo nas melhores condies; assim
cultivam-se os exerccios e os jogos ginsticos para nos man
termos em eficincia, para respirar profundamente, ou at

159
mesmo para nos assegurar um melhor funcionamento das
funes digestivas e o sono.
Trata-se de um erro aceito no campo educacional. Seria
como se, fisiologicamente falando, um grande prncipe fosse
constrangido a trabalhar para um pastor. Este grande prn
cipe o sistema muscular usado e reduzido a ser apenas
um instrumento para o sistema vegetativo. Este grande erro
conduz a uma ruptura: a vida fsica de um lado e a mental
do outro. Disto resulta que, devendo a criana se desenvolver
tanto fsica como mentalmente, o nosso dever incluir na
sua educao exerccios fsicos, jogos etc., porque no pode
mos separar duas coisas que a natureza colocou unidas. Se
considerarmos a vida fsica de um lado e a mental do outro,
rompemos o ciclo de relao e as aes do homem ficam se
paradas do crebro. Portanto, o verdadeiro objetivo do movi
mento no favorecer uma melhor nutrio e respirao,
mas servir a toda a vida e economia espiritual e universal
do mundo.
Os atos de movimento do homem devem ser coordena
dos no centro o crebro e colocados em seus devidos
lugares; a mente e a atividade so duas partes do mesmo
ciclo e, alm disto, o movimento a expresso da parte
superior. Agindo de modo diverso transformamos o homem
num amontoado de msculos sem crebro. A parte vegetativa
desenvolve-se, a relao entre a parte motriz e o crebro no
ocorre; a autodeciso do crebro fica separada do movimento
dos msculos. Isto no independncia, o rompimento de
alguma coisa que a natureza, na sua sabedoria, uniu. Quando
falamos de desenvolvimento mental h aqueles que dizem:
Movimento? Estamos falando sobre desenvolvimento mental,
logo movimento no tem nada a ver; e quando pensamos,
depois, no exerccio da inteligncia imaginamos todos sen
tados, imveis. No entanto, o desenvolvimento mental deve
estar ligado ao movimento e dele depender. necessrio
que esta nova idia entre na teoria e na prtica educacional.
At hoje, a maior parte dos educadores consideraram
o movimento e os msculos como um auxlio respirao,
circulao do sangue, ou at mesmo como uma prtica
para conquistar uma fora fsica maior. nossa nova con

160
cepo sustenta, ao contrrio, a importncia do movimento
como um auxlio ao desenvolvimento mental, desde que o
movimento seja relacionado com o centro. O desenvolvimento
mental e o espiritual podem e devem ser auxiliados pelo
movimento, sem o que no h progresso, nem sade, falando-
se sob o ponto de vista mental.
A demonstrao de tudo que eu disse nos dada pela
observao da natureza e a preciso desta observao deriva
do acompanhamento atento do desenvolvimento da criana.
Quando se observa com profunda ateno uma criana, tor
na-se evidente que o desenvolvimento de sua mente acontece
com o uso do movimento. Por exemplo, o desenvolvimento da
linguagem demonstra um aperfeioamento da faculdade de
compreenso, acompanhado de uma utilizao, cada vez mais
extensa, dos msculos que produzem o som e a palavra. Ob
servaes feitas em crianas de todo o mundo provam que a
criana desenvolve a prpria inteligncia atravs do movi
mento; o movimento ajuda o desenvolvimento psquico e
este desenvolvimento exprime-se, por sua vez, com um mo
vimento ulterior e uma ao. Trata-se, portanto, de um
ciclo, isto porque a psique e o movimento pertencem mesma
unidade. Os sentidos tambm auxiliam, uma vez que a crian
a que no tem oportunidade de exercer um a, atividade sen
sorial conta com um desenvolvimento menor da mente. Muito
bem, os msculos (a carne), cuja atividade dirigida pelo
crebro, so chamados de msculos voluntrios, o que sig
nifica que eles so movimentados pela vontade do indivduo
e a vontade uma das maiores expresses da psique. Sem
a energia volitiva a vida psquica no existe. Portanto, como
os msculos voluntrios so msculos dependentes da von
tade, eles so um rgo psquico.
Os msculos constituem a parte principal do corpo. O
esqueleto e os ossos tm como finalidade sustentar os ms
culos, que, portanto, pertencem a este conjunto. A forma
que ns contemplamos do homem, ou do animal, consti
tuda pelos msculos presos aos ossos; so estes msculos
voluntrios que do, ao ser, aquela forma que impressiona
o nosso olhar. Os msculos, que so numa quantidade quase
que infinita, apresentam o maior interesse com relao

161
sua forma: alguns so delicados, aquele outro macio, alguih
curto, outros h que se apresentam em formas alongadas e
todos tm funes diversas. Se h um msculo que funcione
numa direo existe sempre um outro msculo funcionando
em direo oposta, e quanto mais vigoroso e refinado este
jogo de foras opostas, mais refinado o movimento que dele
resulta, O exerccio que se faz a fim de alcanar um movi
mento que seja o mais harmonioso possvel um exerccio
capaz de criar uma maior harmonia no contraste. Logo, o
que importa no o acordo, mas sim o contraste harmonioso,
a oposio harmonizada.
No temos conscincia deste jogo de oposies, .porm
isto no impede que seja graas a ele que se crie o movi
mento. Nos animais a perfeio do movimento dada pela
natureza; a graa do salto do tigre, ou mesmo o balano do
esquilo, so devidos a uma riqueza de oposies colocadas em
jogo para conseguir aquela harmonia de movimentos, como
uma maquinaria complicada que trabalha na perfeio, como
um relgio com engrenagens que giram em direes opostas;
quando todo o mecanismo funciona bem, temos a marcao
exata do tempo. Logo, o mecanismo do movimento muito
complicado e refinado. O movimento no est preestabele
cido antes dor nascimento e deve ser criado e aperfeioado
atravs de experincias prticas sobre o ambiente. O nmero
de msculos no homem to grande que lhe permite rea
lizar qualquer movimento; no falamos, portanto de exer
ccios de movimento, mas de coordenao de movimento. Esta
coordenao no dada, deve ser criada e realizada pela psi
que. Em outras palavras, a criana cria os prprios movi
mentos e, uma vez criados, aperfeioa-os. Logo, a criana
tem um papel criativo neste trabalho e, depois, realiza o
desenvolvimento daquilo que criou atravs de uma srie de
exerccios,
O homem no tem movimentos limitados i fixos, pode
dirigi-los e possui um controle sobre eles. Alguns animais
possuem uma habilidade que lhes caracterstica, de se de
pendurarem em galhos, correr, satar, ou nadar, etc.: estes
movimentos no so caractersticos do homem, porm ele
pode realiz-los, de vez que a caracterstica do homem

162
saber fazer todos os movimentos e exercit-los alm das pos
sibilidades dos animais,
O homem, a fim de conseguir alcanar esta versatilidade,
deve, no entanto, trabalhar e criar com sua vontade, com a
a repetio dos exerccios, a capacidade de coordenar, sub
conscientemente, os movimentos, segundo sua finalidade e,
voluntariamente, quanto sua iniciativa. Na realidade, ne
nhum indivduo conquista o uso de todos os seus msculos,
mas eles existem; o homem como algum que fosse muito
rico, mas to rico, que somente pudesse usar uma parte de
sua riqueza e, por isto escolhe aquela que deseja usar. Se
um homem um ginasta de profisso, isto no significa
que lhe tenha sido concedida uma habilidade muscular espe
cial, do mesmo modo como quem dana no nasceu com os
msculos preparados para esta atividade. Ginasta ou baila
rino, ele desenvolve-se atravs da fora de vontade. Qualquer
um dotado pela natureza de tamanha riqueza de msculos,
no importa o que deseje fazer, que pode escolher entre eles
aquele do qual necessita, e a sua psique pode criar e orientar
cada desenvolvimento. Nada st estabelecido, porm tudo
possvel, desde que a psique individual imprima a direo
certa.
No prprio do homem fazer a mesma coisa em srie
como prprio dos animais da mesma espcie. esmo quando
a mesma coisa feita por diversos indivduos, cada indivduo-
homem atuar de um modo diferente. Tanto assim que todos
escrevemos, mas cada qual tem uma caligrafia que lhe
prpria. Cada ser humano tem seu prprio caminho.
Vemos no movimento como se desenvolve o trabalho do
indivduo, e o trabalho do indivduo a expresso de sua
psique e a sua prpria vida psquica. Esta tem sua dis
posio um grande manancial de movimentos, e estes desen-
volvem-se a servio da parte central e diretiva, ou seja, da
vida psquica. Caso o homem no desenvolva todos os seus
msculos, e mesmo aqueles que desenvolve s os usa para
um trabalho grosseiro, acontece, ento, que a sua vida ps
quica fica limitada devido ao elementar a que se limita
a atividade de seus msculos. A vida psquica tambm
limitada pelo tipo de trabalho acessvel ao indivduo ou por

163
ele escolhido, A vida psquica de quem no trabalha corre um
grande perigo, de vez que se verdade que todos os msculos
no podem ser usados e colocados em movimento, perigoso
para a vida psquica o seu uso em nmero inferior a um
certo limite mnimo. Neste caso se determina um enfraqueci
mento de toda a vida do indivduo. Eis porque a ginstica e
os jogos foram introduzidos na educao para impedir que
uma quantidade muito grande de msculos fossem deixados
de lado.
A vida psquica deve colocar em movimento uma quanti
dade maior de msculos ou deveremos ns mesmos seguir o
rumo da educao comum e alternar as atividades fsicas
com as mentais. O objetivo de usar estes msculos no se
limita finalidade de aprender determinadas coisas. Em
alguns tipos de educao moderna o movimento desen
volvido a fim de que sirva a determinados objetivos da vida
social: um menino deve escrever bem porque ser um pro
fessor, um outro deve aprender a manusear bem uma p
porque ser um carvoeiro. Este tirocnio, limitado e direto,
no serve ao verdadeiro objetivo do movimento. Nosso con
ceito que a criana desenvolva a coordenao dos movi
mentos necessrios sua vida psquica, com a finalidade de
enriquecer a parte prtica e executiva, pois de outro modo
o crebro desenvolve-se por conta prpria quase que estra
nho realizao alcanada somente pelo movimento. Ento
o movimento trabalha por conta prpria, no segue a orien
tao da psique e o faz de forma prejudicial. O movimento
to necessrio vida humana de relao com o ambiente
e com os outros homens, que ele deve ser desenvolvido neste
nvel, a servio do todo e para a vida de relao.38
O princpio e a idia atuais so por demais dirigidos para
a athoperfeio e a cmo-realizao. Se ns comprendemos o
verdadeiro objetivo do movimento, esta autocentralizao no
deve existir, deve estender-se rumo a todas as possibilidades
realizveis. Devemos, dentro em breve, ter presente^ aquilo

38 Consulte: professor Dr. 1. J. Bujtemdijk, Erziehung durch lebendigs


Tun, (traduo italiana do professor Dr. G. Atnodeo, V ed u cazion e ativa)
para ter uma exposio dara e convincente sobre esta necessidade.

164
c^ue poderemos chamar de a filosofia do movimento. O
movimento aquilo que diferencia a vida das coisas inani
madas: porm, a vida no se move ao acaso, move-se segundo
objetivos e segundo leis. Imaginemos, a fim de nos darmos
realmente conta de tudo aquilo que dissemos, o que seria o
mundo se tudo permanecesse sereno e imvel; se cessasse
qualquer movimento das plantas. No haveria mais nem fru
tas nem flores. O percentual de gases venenosos presentes
na atmosfera aumentaria, trazendo-nos graves danos. Se todo
o movimento parasse, se os passarinhos ficassem imveis nas
rvores e os insetos despencassem sobre a terra, se os ani
mais predadores no vagassem mais pelos descampados e os
peixes no nadassem mais nos mares, que mundo terrvel
seria o nosso!
A imobilidade impossvel. O mundo se transformaria
num caos se o movimento cessasse ou mesmo se os seres
vivos se deslocassem sem objetivo, sem aquele fim til de
terminado a cada ser. Cada indivduo tem movimentos pr
prios caractersticos e suas prprias finalidades prefixadas
e h, na criao, uma coordenao harmoniosa de todas estas
atividades segundo um objetivo.
Trabalho e movimento so uma coisa s. A vida do ho
mem, assim como a da sociedade, est estreitamente ligada
ao movimento. Se todos os seres humanos parassem de se
mover por apenas um ms, a humanidade deixaria de existir.
Tambm se pode dizer que a questo do movimento uma
questo social, no uma questo concernente com a ginstica
individual. Se com os exerccios fsicos se exaurisse a ope
rosidade humana, todas as energias da humanidade seriam
consumidas para nada. O movimento dirigido segundo um
fim til o fundamento da sociedade; o indivduo move-se
no centro da sociedade para atingir este objetivo individual
e social juntos. Quando falamos de comportamento, com
portamento tanto dos animais como dos homens, estamos nos
referindo aos seus movimentos dirigidos a um fim. Tal com
portamento o centro de sua vida prtica; no se limita
s atividades que servem vida individual, a fazer, por exem
plo trabalhos de limpeza e de utilidade domstica, mas deve
se realizar com uma finalidade mais ampla. Movimento e

165
trabalho esto a servio dos outros. Se assim no fosse o
movimento do homem nada mais seria alm da significao
de um exerccio de ginstica. Entre os movimentos, a dana
o mais individual de todos; porm at mesmo a dana
ficaria sem finalidade quando no houvesse um pblico e,
portanto, um objetivo social ou transcendental.
Se temos uma viso do plano csmico, onde cada forma
de vida est apoiada sobre movimentos intencionais contendo
um objetivo no apenas em si mesmos, poderemos entender
e dirigir melhor o trabalho da criana.
A INTELIGNCIA E A MO

O desenvolvimento mecnico do movimento, por sua


complexidade, pelo valor de cada uma de suas partes e pelo
fato de ser totalmente visvel nas suas sucessivas fases, se
presta a ser estudado na criana com profundo interesse.
Na figura 9, o desenvolvimento do movimento est repre
sentado por duas linhas com tringulos superpostos. As
linhas correspondem a diferentes formas de movimento; os
tringulos indicam os semestres e aqueles que tm um cr
culo, os anos. A linha inferior representa o desenvolvimento
da mo e a superior o do equilbrio e o motor: portanto,
atravs do diagrama se deduz o desenvolvimento dos quatro
membros, considerados dois a dois.
O movimento dos quatro membros, em todos os animais,
desenvolve-se de modo uniforme, enquanto que no homem
um par de membros se desenvolve de forma diversa do outro
e isto revela, de forma clara, as suas funes diversas: uma,
a funo das pernas; a outra, a dos braos. claro que o
desenvolvimento do caminhar e do equilbrio to certo em
todos os homens que pode at ser considerado como um fator
biolgico. Podemos dizer que, tendo nascido, o homem cami
nhar e que todos os homens usaro os seus ps, exatamente
do mesmo modo enquanto que, ao contrrio, no sabemos o
que far um homem com suas prprias mos. Ignoramos
quais sero as atividades especiais que recm-nascidos de
hoje realizaro com as mos, e o mesmo acontecia no passa
do. As funes das mos no so fixas. Logo, os tipos de movi
mento tm um significado diferente segundo se considere as
mos ou os ps.
A funo dos ps biolgica, isto claro; e ela tambm
est ligada a um desenvolvimento interior do crebro. Por
outro lado, somente o homem caminha sobre as duas pernas,
enquanto que todos os outros animais mamferos andam
sobre quatro. Uma vez que o homem chegou a poder andar
apenas sobre dois membros, ele continua do mesmo modo e
mantm o difcil estado de equilbrio vertical. No fcil
conseguir este equilbrio, , alis, uma verdadeira conquista:
ela obriga o homem a apoiar todo o p sobre o solo, enquanto
que a maioria dos animais caminha sobre as pontas dos ps,
porque o uso de quatro pernas torna suficiente um ponto de
apoio diminuto. O p usado para andar pode ser estudado
sob um ponto de vista fisiolgico, biolgico e anatmico;
ele interessa em todos os trs aspectos.
Se a mo no conta com esta orientao biolgica, de vez
que seus movimentos no so preestabelecidos, por que coisa
ela guiada? Se no existe uma relao com a biologia e a
fisiologia, dever haver uma dependncia psquica. Portanto,
a mo depende da psique para se desenvolver, e no apenas
da psique do eu individual, mas tambm da vida psquica de
diferentes pocas. O progresso da habilidade manual est
ligado, no homem, ao desenvolvimento da inteligncia e, se
considerarmos a histria, ao desenvolvimento da civilizao.
Poderemos dizer que, quando o homem pensa, ele o faz e age
com as mos, e deixou vestgios do trabalho feito com suas
mos imediatamente aps seu aparecimento na terra. Nas
grandes civilizaes das pocas passadas sempre houve exem
plos do trabalho manual. Na ndia, podemos encontrar tra
balhos manuais to delicados que praticamente imposs
vel copi-los; e no Egito antigo existem provas de trabalhos
admirveis, enquanto que as civilizaes num nvel menos
refinado deixaram-nos exemplos mais toscos.
Por isto, o desenvolvimento da habilidade manual acom
panha, passo a passo, o desenvolvimento da inteligncia. Evi
dentemente o trabalho manual de tipo refinado exigiu, para
poder ser feito, a orientao e a ateno do intelecto. Durante
a Idade Mdia, na Europa, houve uma poca de grande re-

168
DESENVOLVIMENTO DO MCA

ENORME
La 8 9
JL
10 11
s

o
3

DESENVOLVIMENTO RPIDO DO CREBRO CICLOS DE


DESENVOLVIMENTO
DO CREBRO
O equilbrio alcanado em quatro fases sucessivas
-------------- ;------------------------------- 1________ _____ __
CONTROLE
DA CABEA II III IV ESFORO
CONSEGUE SE cr- FICA ERETA CONSEGUE ANDA SEVI CAMINHA C
QUANDO DEITADA SENTAR SE PODE SE PORM ANDAR SE FOR AJUDA. OBJETOS
DE BRUOS FOR AJUDADA. ' AUXILIADA.
w tkh a
jOZTNHA. CAMINHA SOBRE
AS QUATRO
w PODE LEVANTAR PROCURA J
> A CABEA E EXTREM ID A DES AS COISAS I
C OS OMBROS. (ENGATINHA) SU BIR EM
HH
r OS MOVIMENTOS
dd DO ANDAR, QUANDO PLANTA TODO SOBE E
S3 SUSTENTADO POR O P SOBRE
h-H
O ALGUM. SO FEITOS 0 C HO.
SOBRE AS PONTAS
DOS PS.

3 4 5
o : 1 mi t t
PRIMEIRO SER VIVO EVOLUO EVOLUO DO ATO DE SEGURAR DIGIDO A UM OBJETO FOR
DO
ADAPTAES (TRABALHO E E XER C C IO ) OS BRAOS A'
FISIOLGICAS.
SEGURAR (DESCRIMINAO DO D ESEJO ) O BJETO S PI

AJUDAM A Cl
SEGURA JNS- ESTUDO DAS SEG U R A OBJETOS O ATO D E SEGURAR PRIM EIRA ATIVIDADE SU B IR NAS
DA MO DIRIGIDA AGARRANDO-SE
TINTfVA MENTE. MOS. INTENCIONAL MENTE. DIRIGIDO
O PELO DESEJO. AO TRABALHO.
EXPRESS
(ESCOLHA) D E ESFORO
* : n v o l v i mento do movimento

PROCURA AGARRAR-SE FAZ


S COISAS PARA PODER LONGOS PASSEIOS
SUBIR EM OUTRAS.

Pa t o d o SOBE ESCADA.
k SOBRE
GINSTICA
*11 AO.

A UM OBJETO FORA COORDENAO ATRAVS DE EXPERINCIAS


'XERC 1CIO ) OS BRAOS AGUENTAM EXERCCIO TRABALHO DIRIGIDO PARA
DO D ESEJO ) O BJETOS PESADOS. COM AS MOS. A INDEPENDNCIA.
AJUDE-ME A FAZER SOZINUA
AJUDAM A CRIANA A TRABALHO DIRIGIDO PARA LAVA PRATOS.
PRIM EIRA ATIVID.ADE SU BIR NAS COISAS A INDEPENDNCIA.
DA MO DIRIGIDA AGARRANDO-SE A OUTRAS. SEGURANA AO AGARRAR-SE
AO TRABALHO. TROCAR OBJETOS A PONTOS D E APOIO E
DE LUGAR COM AO TREPAR NAS COISAS.
UMA FINALIDADE.
D E ESFORO MXIMO.
ATIVIDADE
LIMPAR. E TIRA R IMITATIVA.
P D E OBJETOS.

Figura. 9.
novao intelectual e, naquele perodo, iluminaram-se os
textos que refletiam novos pensamentos. At mesmo a vida
do esprito, que parece to distante da terra e das coisas da
terra, passou por uma fase de esplendor e podemos admirar
os milagres de trabalho nos templos, que reuniam os homens
em adorao, e que surgiram onde quer que existisse vida
espiritual.
So Francisco de Assis, cujo esprito foi talvez o mais
simples e puro que jamais tenha existido, disse certa feita:
Esto vendo estas montanhas? Estes so os nossos templos
e neles devemos buscar a nossa inspirao. Apesar disto, o
dia em que foram convidados para erigir uma igreja, tanto
ele como seus irmos espirituais, sendo pobres, usaram as
pedras toscas de que dispunham, e todos levaram as pedras
para construir a capela. E por qu? Porque se existe um
esprito livre necessrio materializ-lo em algum trabalho e
as mos devem ser adotadas. Encontram-se vestgios da mo
do homem por todos os cantos e, atravs destes vestgios
.podemos reconhecer o esprito do homem e o pensamento de
sua poca.
Se nos transportamos com a mente obscuridade dos
tempos longnquos qu do homem nem mesmo os ossos nos
chegaram, o que pode nos ajudar a conhecer e distinguir
os povos de ento? As obras de arte. Considerando estas po
cas pr-histricas, aparece-nos um tipo de civilizao primi
tiva, calcada sobre a fora. Os monumentos e as obras dos
homens daquele tempo so constitudos por descomunais
blocos de pedra, e nos indagamos, assombrados, como foi
que os conseguiram construir. Em outra parte, obras de arte
mais refinadas revelam-nos o trabalho de homens de um
nvel de civilizao indubitavelmente superior. Portanto, po
demos dizer que a mo seguiu a inteligncia, a espiritualida
de e o sentimento, e a marca de seu trabalho nos transmitiu
as provas da presena do homem. Mesmo sem considerarmos
os fatos sob um ponto de vista psicolgico, percebemos que
todas as mudanas ocorridas no meio-ambiente do homem
foram devidas sua mo. Na verdade, poder-se-ia dizer que
o objetivo da inteligncia o trabalho das mos; isto porque
se o homem tivesse apenas idealizado a linguagem falada

171
para se comunicar com seus semelhantes, e a sua sabedoria
tivesse sido expressa somente atravs de palavras, no teria
restado nenhum vestgio das estirpes humanas que nos pre
cederam. Graas s mos que acompanharam a inteligncia,
criou-se a civilizao; o rgo deste incomensurvel tesouro
dado ao homem a mo.
As mos esto relacionadas vida psquica. Realmente,
aqueles que estudam as mos demonstram que a histria do
homem est gravada nelas, e so um rgo psquico. O estudo
do desenvolvimento psquico da criana est intimamente
ligado ao estudo do desenvolvimento do movimento da mo.
Isto nos demonstra, com clareza, que o desenvolvimento da
criana est ligado mo, a qual revela o estmulo psquico
que sofre. Podemos nos exprimir da seguinte maneir-a: a
inteligncia da criana atinge um determinado nvel, sem
fazer uso da mo; com a atividade manual ela atinge um
nvel ainda mais elevado, e a criana que se serviu das pr
prias mos tem um carter mais forte. Assim, tambm o.
desenvolvimento do carter, que poderia parecer um fato tipi
camente psquico, continua rudimentar se a criana no
tiver a possibilidade de se exercitar no seu meio-ambiente
(o que feito pela mo). A minha experincia demonstrou-
me que se, devido a condies particulares do meio-ambiente,
a criana no puder utilizar a mo, o seu carter permanece
num nvel muito baixo, incapaz de obedecer, de ter inicia
tiva, preguiosa e triste; enquanto que a criana que pode
trabalhar com as prprias mos revela um desenvolvimento
acentuado e tem fora de carter. Este fato nos leva a re
cordar um momento interessante da civilizao egpcia, quan
do o trabalho manual estava presente em todas as reas, na
arte, na arquitetura e na religio; se lermos as inscries
sobre os tmulos daquela poca constataremos que o maior
tributo feito a um homem era declar-lo uma pessoa de
carter. O desenvolvimento do carter muito importante
para este povo, que tinha realizado com as mos trabalhos
colossais. Trata-se de um exemplo que prova, mais uma vez,
como o movimento da mo acompanha, atravs da histria,
o desenvolvimento do carter e da civilizao e como a mo
est ligada individualidade. Se, por outro lado, observarmos

172
como caminhavam todos estes povos diferentes, descobrire
mos, naturalmente, que todos caminhavam sobre as duas
pernas, eretos e equilibrados; provavelmente danavam e
corriam de um modo um pouco diferente de ns, porm sem
pre utilizavam as duas pernas para a locomoo comum.
O desenvolvimento do movimento portanto duplo: em
parte est ligado a leis biolgicas, em parte relacionado com
a vida interior, de vez que est sempre ligado ao uso dos
msculos. Estudando a criana, acompanhamos dois desen
volvimentos: o da mo e do equilbrio, e o do andar. Na
figura 9 vemos que somente com um ano e meio estabelece-se
um relacionamento entre os dois: ou seja, quando a criana
deseja levar objetos pesados e suas duas pernas a podem au
xiliar nisto. Os ps, que podem caminhar e levar o homem
aos diversos cantos da terra, leva-o para onde possa trabalhar
com as prprias mos: o homem caminha demoradamente e,
pouco a pouco, passa a ocupar a superfcie da terra, e pro
cedendo nesta conquista do espao, vive e morre, porm
deixa atrs de si, como um vestgio de sua passagem, o
trabalho de suas mos.
Estudando a linguagem tivemos oportunidade de ver que
a palavra est ligada, sobretudo, audio, enquanto que o
desenvolvimento do movimento est ligado viso, j que
preciso os olhos para que vejamos onde pomos os ps, e quan
do trabalhamos com as mos precisamos ver o que estamos
fazendo. Estes so os dois sentidos particularmente ligados
ao desenvolvimento: audio e viso. No desenvolvimento da
criana ocorre, antes de mais nada, a observao daquilo que
est ao seu redor, pois ela deve conhecer o meio-ambiente
atravs do qual se movimenta. A observao precede o mo
vimento e quando a criana comea a se deslocar, haver de
se orientar baseada na observao, portanto, a orientao no
ambiente e o movimento esto ambos ligados ao desenvolvi
mento psquico. Aqui temos a razo porque o recm-nascido
permanece imvel no comeo; quando ele se movimenta est
seguindo a orientao da prpria psique.
A primeira manifestao do movimento a de segurar ou
prender; to logo a criana segura algum objeto, a sua cons

173
cincia atrada para a mo que foi capaz de realizar esta
empresa.
O ato de agarrar que, inicialmente, era inconsciente,
torna-se consciente; e como se v, no campo do movimento,
a mo e no o p que atrai a ateno da conscincia.
Quando isto acontece o ato de segurar desenvolve-se com ra
pidez e, de instintivo que era, toma-se, aos seis meses, inten
cional. Aos dez meses, a observao do ambiente j despertou
e atrado para ele est o interesse da criana que dele quer
se apoderar. O ato de segurar intencional, provocado pelo
desejo, deixa de ser, assim, um simples ato. ento que tem
incio o verdadeiro exerccio da mo, expresso, sobretudo, com
o deslocamento e a movimentao de objetos.
A criana, possuidora de uma clara viso do ambiente e
invadida pelos desejos, comea a agir. Antes de completar
um ano de idade a sua mo ocupa-se com as mais variadas
atividades que representam poderamos dizer outros
tantos tipos de trabalho: abrir e fechar portas, gavetas e
coisas parecidas; colocar tampas em garrafas; retirar obje
tos de um recipiente e met-los de volta ali etc. Com estes
exerccios desenvolve-se uma habilidade cada vez maior.
Nesse meio tempo, o que aconteceu com o outro par de
membros?
Neste caso no intervieram nem a conscincia, nem a
inteligncia; acontece, ao contrrio, algo anatmico no r
pido desenvolvimento do cerebelo, o dirigente do equilbrio.
como se uma campainha tocasse convocando o corpo
inerte para se erguer e equilibrar-se. Neste caso o ambiente
no influi em nada, o crebro que d as ordens: e a criana,
com esforo e sozinha, senta-se e, depois, pe-se de p.
Os psiclogos dizem que o homem se levanta em quatro
tempos: primeira, ergue-se para se sentar; depois, vira-se
sobre o ventre e caminha de gatinhas e se, durante esta
fase, algum o auxilia oferecendo-lhe dois dedos onde se
segurar, move os ps, um na frente do outro, porm apoiando
somente as pontas no cho. Finalmente, se sustenta sozinho,
mas, agora, j se apia sobre o cho com todo o p. Assim
atingiu a posio ereta normal ad homem e pode caminhar

174
segurando-se em alguma coisa (o vestido da me, por exem
plo) . Depois de pouco tempo, ei-la andando sozinha.
Todo este processo devido apenas a uma maturao
interna. A tendncia seria dizer: Adeus; tenho as minhas
pernas e vou-me embora. Um outro estgio da independn
cia foi alcanado: porque a conquista da independncia con
siste no princpio de poder agir sozinha. A filosofia destes
estgios sucessivos de desenvolvimento nos diz que a inde
pendncia do homem conseguida atravs do esforo. A
capacidade de agir sozinho, sem a ajuda de outros, isto a
independncia. Se ela existe, a criana progride com rapidez;
se no existe, o progresso lento demais. Tendo presente
este fato, ns sabemos como nos comportar com a criana
e contamos com uma orientao muito til: enquanto temos
uma tendncia para lhe oferecer ajuda ela nos ensina a
no a ajudar quando isto no necessrio. A criana que
capaz de andar sozinha deve faz-lo a fim de que qualquer
progresso seja reforado, e cada conquista fixada atravs do
exerccio. Se uma criana, at os trs anos, carregada ao
colo, como tenho visto com frequncia, o> seu desenvolvimento
no est sendo ajudado, mas sim obstaculizado. To logo a
criana tenha conquistado a independncia das funes, o
adulto que desejar continuar ajudando-a acaba se transfor
mando num obstculo para ela.
Portanto, est claro que no devemos carregar a criana
ao colo, mas sim deixar que caminhe, e, se a sua mo quiser
trabalhar, devemos fornecer-lhe a possibilidade de realizar
uma atividade inteligente. As prprias aes levam a crian
a ao caminho da independncia.
Observou-se que, aos 18 meses, surge um fator muito
importante e evidente tanto para o desenvolvimento das mos
como para o dos ps: este fator o aparecimento da fora.
A criana que adquiriu agilidade e habilidade se sente um
homem forte. Seu primeiro impulso ao fazer seja l o que
for no simplesmente o de se exercitar mas, ao faz-lo, de
realizar o mximo de esforo (nisto muito diferente do
adulto). A natureza parece advertir: Voc tem a possibili
dade e a agilidade do movimento; portanto, torne-se forte,
pois, caso contrrio, tudo intil. E a esta altura que se

175
estabelece a relao entre mo e equilbrio. Ento a criana,
ao invs de andar pura e simplesmente, ama dar passeios
bem demorados e carregar coisas pesadas. Na verdade, o ho
mem no est destinado a caminhar apenas, mas tambm
a transportar a sua carga. A mo que aprendeu a segurar
deve exercitar-se a sustentar e carregar pesos. Assim, vemos
a criana de um ano e meio que segurando uma jarra d
gua domina-a e regula o prprio equilbrio caminhando bem
devagar. Tambm existe a tendncia de infringir as leis da
gravidade e de super-las: a criana adora trepar nas coisas,
e para faz-lo deve agarrar-se a algo com a mo e tomar
impulso para cima. No se trata mais do ato de segurar com
o objetivo de possuir, mas segurar com o desejo de subir.
um exerccio de fora e h todo um perodo dedicado a este
tipo de exerccio. Aqui tambm aparece a lgica da natureza,
de vez que o homem deve exercitar a prpria fora. Em
seguida, a criana, capaz de andar e segura da prpria fora,
observa as aes dos homens ao seu redor e tende a imit-
los. Neste perodo a criana imita as aes daqueles que a
rodeiam, no porque algum lhe diga para faz-lo, mas por
uma necessidade interior. Esta imitao s se observa quando
a criana tem liberdade para agir. Portanto, eis a lgica da
natureza:

1. Fazer a criana colocar-se em posio ereta.


2. Faz-la caminhar e adquirir fora.
3. Faz-la participar das aes das pessoas que a ro
deiam.

A preparao no tempo precede a ao. Primeiro, a crian


a deve se preparar e aos prprios instrumentos, em seguida
deve reforar-se, depois observar os outros e, finalmente, co
mear a fazer alguma coisa. A natureza impele-a e sugere-
lhe tambm para exercitar-se com ginstica, trepar sobre as
cadeirinhas e subir pequenos degraus. Somente ento tem
incio a fase em que ela deseja fazer as coisas sozinha. Pre
parei-me e agora desejo ser livre. Nenhum psiclogo preo

17G
cupou-se o bastante com o ato de que a criana se torna
uma andarilha de mo cheia e tem necessidade de fazer
longos passeios. Geralmente, ou ns a carregamos ou a colo
camos dentro de um carrinho.
A nosso ver, ela no pode andar, por isto a carregamos
ao colo; no pode trabalhar, por isto trabalhamos por ela:
na soleira da vida damos-lhe um complexo de inferioridade.

\
15.
DESENVOLVIMENTO
E IMITAO

No captulo precedente deixamos a criana com um ano


e meio; esta idade transformou-se no centro de interesse e
. considerada da mxima importncia na educao. Talvez
possa parecer estranho, porm devemos recordar que se trata
do momento durante o qual a preparao dos membros su
periores e dos inferiores coincide. Nesta poca a personalida
de da criana est para desabrochar, porque aos dois anos
ela atinge um grau de verdadeira complementao com a
exploso da linguagem. s portas deste acontecimento, ela
j faz, com um ano e meio, alguns esforos no sentido de
exprimir aquilo que est dentro dela; trata-se, portanto, de
uma fase de muito trabalho e de organizao.
Diante desta fase do desenvolvimento, preciso estarmos
especialmente atentos para no destruirmos as tendncias da
vida. Se a natureza indicou de modo to explcito que este
o perodo de esforo mximo, devemos ajudar este esforo.
Trata-se de uma afirmao genrica, porm aqueles que
observam a criana fornecem-nos particularidades mais pre
cisas. Eles afirmam que, nesta poca, a criana comea a
revelar uma tendncia para a imitao: isto, por si s, no
uma descoberta nova, de vez que sempre se disse que as
crianas imitam. Porm, at agora tratava-se de uma afir
mao superficial: agora nos damos conta que o filho do
homem deve entender antes de imitar. A antiga idia era
que bastava que ns agssemos para que a criana nos imi
tasse: no havia quase nenhuma outra responsabilidade para

178
o adulto. Est claro que tambm se comentava a necessida
de de se dar bom exemplo, colocando em evidncia a impor
tncia de todos os adultos, sobretudo dos professores. Eles
deviam dar um bom exemplo, caso desejssemos contar com
uma boa humanidade. As mes, especialmente, deviam ser
perfeitas. Porm a natureza raciocinou de outro modo: ela
no se preocupa com a perfeio dos adultos. O importante
que a criana seja preparada para poder imitar; e esta
preparao depende dos esforos desenvolvidos por cada cri
ana isolada. O exemplo limita-se a oferecer m motivo fie
imitao, mas no o essencial; o que conta o desenvol
ver-se do esforo para imitar, no a conquista do exemplo
dado. Na realidade, a criana, uma vez lanada na direo
deste esforo, quase sempre supera em perfeio e em exati
do o exemplo que lhe serviu como incentivo.
Em alguns casos o fato evidente: se desejamos que a
criana venha a ser uma pianista, todos sabemos que1 no
suficiente imitar quem toca; a criana deve preparar suas
mos a fim de poder conquistar a habilidade necessria para
tocar piano. Porm, ainda assim, seguimos o raciocnio sim
plista da imitao para questes de nvel bem mais elevado.
Lemos ou narramos para a criana histrias de heris ou de
santos e pensamos que ela possa ser sugestionada por isto,
porm isto no possvel se seu esprito no for preparado
de forma adequada. Ningum se torna grande por simples
imitao. O exemplo pode suscitar inspirao e despertar o
interesse, o desejo de imitar pode estimular o esforo, mas
tambm para se poder realizar tudo isto preciso estarmos
preparados, j que, no campo educacional, a natureza de
monstrou que sem preparao no possvel haver uma imi
tao. O esforo no visa imitao, mas criar em si mesmo
a possibilidade de imitar, a transformar a si mesmo na coisa
desejada. Da a importncia da preparao indireta em cada
coisa. A natureza no nos d apenas o poder de imitar, mas
tambm aquele de nos transformarmos para nos tornarmos
aquilo que o exemplo demonstra; e se ns, como educadores,
temos f na possibilidade de ajudar a vida a se desenvolver,
temos a obrigao de saber em que coisa se deva prestar
auxlio.

17 9
Observando uma criana dessa idade, vemos que ela tem
uma tendncia para determinadas atividades. Talvez elas
nos paream absurdas, mas isto no conta: ela deve faz-las
integralmente, at termin-las. Quem comanda determina
das atividades a fora vital; caso o ciclo deste estmulo
seja interrompido, disto resultam desvios e falta de propsito.
Atualmente, considera-se importante a possibilidade de levar
a termo estes ciclos de atividade, assim como considerada
importante a preparao indireta: esta e exatamente uma
preparao indireta. Toda a nossa vida preparao indireta
para o futuro. Na vida daqueles que fizeram alguma coisa
essencial, sempre houve um perodo que precedeu a reali
zao da obra; pode no ter sido na mesma linha do objetivo
prefixado, porm, indubitavelmente, ocorreu um esforo in
tenso sobre uma linha qualquer que ofereceu uma preparao
ao esprito, e este esforo teve que se expandir plenamente:
o ciclo deve ser completado. Desta forma, qualquer atividade
de inteligncia que nos acontea observar na criana, mesmo
que nos parea absurda ou contrria aos nossos desejos
(desde que, claro, no seja danosa para ela), no devemos
nos intrometer, pois a criana deve completar o ciclo da
prpria atividade. As crianas nesta faixa etria mostram
maneiras interessantes para alcanar o que pretendem: ve
mos crianas com menos de dois anos que parecem carregar
pesos totalmente superiores s suas foras, sem uma razo
aparente. Na casa de amigos meus, vi um menino de um
ano e meio carregando pesadas banquetas de um extremo
ao outro da sala, fazendo um esforo visvel. As crianas
gostam de ajudar a pr a mesa e levam nos braos pes
to grandes que nem conseguem enxergar os prprios pe-
zinhos. Continuaro nesta atividade, carregando objeto para
frente e para trs, at que fiquem cansadas. Normalmente,
a reao dos adultos livrar a criana do peso, porm os
psiclogos convenceram-nos que esta ajuda, interrompen
do o ciclo de atividade escolhida pela criana, um dos mais
graves atos de represso que se podem cometer. Os desvios
de muitas crianas difceis podem ser localizados repor
tando-nos a estas interrupes.

180
Um outro esforo que a criana levada a fazer o
de subir escadas; para ns isto tem uma finalidade, para
ela no. Quando tiver alcanado o topo da escada no ficar
'satisfeita, mas voltar ao ponto de partida a fim de comple
tar o ciclo, e repetir isto por vrias vezes. Os escorregadores
de madeira ou de cimento que vemos nas praas para as
crianas brincarem oferecem a esta atividade um desabafo
oportuno; o que importa no o escorregar em si, mas a
alegria de tornar a subir, a alegria pelo esforo.
to difcil encontrar adultos que no se intrometam
na atividade infantil, que todos os psiclogos insistem na
oportunidade de reservar lugares para as crianas onde elas
possam trabalhar sem serem perturbadas: por isto as escolas
para as crianas pequeninas so to importantes, especial
mente aquelas destinadas s crianas de um ano e meio
em diante. Toda a espcie de objetos so criados para estas
escolas: casinhas sobre as rvores com escadas para se subir
at elas e descer, a casa no um lugar para viver ou
repousar, mas um ponto a alcanar, a finalidade o esforo
feito, enquanto a casa objeto de interesse. Se a criana
deseja carregar alguma coisa, escolher sempre os objetos
mais pesados. Mesmo o instinto de trepar, que to claro
na criana, no passa de um esforo para subir: ela procura
alguma coisa difcil ao seu redor sobre a qual possa trepar,
quem sabe uma cadeira. Porm as escadas proporcionam a
maior alegria, de vez que a criana tem uma. tendncia
para subir.80
O pequenino, com esta atividade que no tem por si s
finalidades exteriores, se exercita para coordenar os prprios
movimentos, e prepara-se para imitar certas aes. O obje
tivo destes exerccios no seu verdadeiro propsito: a crian
a obedece a um estmulo interior. Uma vez preparada, pode
imitar os adultos tomando inspirao no ambiente. Se ela
v algum limpando o cho ou amassando a farinha, isto
lhe servir de estmulo para fazer o mesmo.

** No meu livro A Criana, o leitor encontrar vrios exemplos que


ilustram este ciclo de atividade.

181
CAMINHAR E EXPLORAR

Consideremos a criana de dois anos e a sua necessidade


de caminhar. natural que ela manifeste a tendncia para
andar, nela se prepara o homem e todas as faculdades essen
ciais humanas precisam se formar. Uma criana de dois anos
pode caminhar por dois ou trs quilmetros, e, se lhe agrada,
dependurar-se; os pontos difceis ao longo do caminho cons
tituiro para ela os elementos mais interessantes. Precisa-se
entender que o andar significa para a criana algo muito
diverso daquilo que significa para ns. A idia que ela no
possa caminhar durante um percurso muito longo depende
das nossas pretenses de faz-la caminhar acompanhando
nossa velocidade, e isto to absurdo quanto seria para ns,
por exemplo, tentar acompanhar um cavalo at que este
dissesse, vendo-nos sem flego: No adianta; monte e che
garemos juntos l embaixo. Mas a criana no quer chegar
l embaixo, ela quer to-somente andar; e como as suas
pernas so desproporcionais em relao s nossas, no deve
mos faz-la nos acompanhar, mas segui-la. A necessidade de
seguir a criana clara neste caso, porm no nos devemos
esquecer que ela a regra para a educao dos pequeninos
em todas as reas. A criana tem as suas leis de desenvolvi
mento e se desejamos ajud-la a crescer, devemos segui-la,
e no nos impormos a ela. Ela caminha no s com as pernas,
mas com os olhos tambm; as coisas interessantes que a
rodeiam que a compelem a ir adiante. Anda e v surgir
um cordeirinho, senta-se ao lado dele para observ-lo, depois
levanta-se e vai um pouco mais adiante ... v uma flor, chei
ra-a... em seguida v uma rvore, alcana-a, anda em volta
dela por umas trs ou quatro vezes, senta-se e olha-a. Deste
modo pode ir adiante por quilmetros a fio: so passeios
interrompidos por perodos de repouso e, ao mesmo tempo,
repleto de descobertas interessantes, e, se ao longo do ca
minho h algum obstculo, por exemplo, uma rocha, a crian
a se sente superfeliz. A gua constitui para ela uma outra
grande atrao: sentar-se- ao lado de um riacho e dir toda
satisfeita: gua! O adulto que a acompanha e que deseja

182
chegar o mais rpido possvel a ura. determinado lugar, con
cebe a caminhada de modo bastante diverso.
Os hbitos das crianas so parecidos com aqueles das
primeiras tribos sobre a terra. Naquele tempo no se dizia:
Vamos a Paris, no existia Paris... nem se dizia: Vamos
tomar um trem para..., no existiam trens. O homem ca
minhava at que encontrasse alguma coisa que o atrasse e
interessasse: uma floresta onde pudesse colher lenha, um
campo do qual pudesse extrair forragem, e assim por diante.
A criana procede desta maneira natural. O instinto de se
mover pelo ambiente, passando de uma descoberta a outra,
faz parte da natureza prpria e da educao: esta deve con
siderar a criana que caminha como se fora uma exploradora.
O princpio de explorar (scouting ) que atualmente consti
tuo uma distrao e um repouso do estudo, deveria, pelo
contrrio, fazer parte da prpria educao e ser iniciado o
mais cedo possvel no decorrer da vida. Todas as crianas
deveriam caminhar assim, guiadas por aquilo que as atrai;
e, neste sentido, a educao pode ajudar a criana, dando-
lhe na escola uma preparao, ou seja, ensinando-lhe as
cores, a forma e as nervuras das folhas, os hbitos dos in
setos e de outros animais etc. Tudo isto proporcionar mo
tivos de interesse; quanto mais aprender, mais caminhar.
Para explorar, a criana deve ser orientada por um interesse
intelectual que a ns cabe lhe proporcionar.
Caminhar um exerccio completo em si mesmo, que
no requer outros esforos ginsticos. O homem caminhando
respira e digere melhor, goza de todas as vantagens que
buscamos nos esportes, um exerccio que forma a beleza
do corpo, e se durante o passeio encontra-se alguma coisa
interessante para recolher e classificar, ou um valo para
pular, ou lenha para juntar para o fogo, com estas aes
que acompanham o passeio esticar os braos, vergar o
corpo o exerccio torna-se perfeito. A medida que o ho
mem progride nos estudos, o seu interesse intelectual cresce,
e com ele cresce tambm a atividade do corpo. O caminho
da educao deve acompanhar o caminho da evoluo; ca
minhar e olhar cada vez mais distante, de modo que, assim,
a vida da criana se enriquea cada vez mais.

183
Este princpio deveria fazer parte da educao, sobretu
do hoje, que as pessoas pouco caminham, mas se deixam
transportar por veculos de todos os tipos. No bom dividir
a vida em dois, ocupando os membros com o esporte e a
cabea com a leitura de um livro, A vida deve ser uma
coisa nica, especialmente nos primeirssimos anos, quando
a criana deve construir si mesma segundo o plano e as
leis de seu desenvolvimento.
16.
DO CRIADOR INCONSCIENTE
AO TRABALHADOR CONSCIENTE

Falemos, at agora, sobre um perodo do desenvolvimen


to da criana que comparamos ao do embrio. Este tipo
de desenvolvimento continua at os trs anos e fecundo
em acontecimentos pois um perodo criativo. Apesar disto,
pode-se consider-lo como o perodo da vida que cai no es
quecimento. como se a natureza tivesse criado uma linha
divisria: de um lado, fatos que impossvel recordar, do
outro, o incio da memria. O perodo que se esquece o
perodo psico-embrionrio da vida, que pode ser comparado
ao perodo pr-natal fsico-embrionrio, que ningum pode
recordar.
Durante este perodo psico-embrionrio ocorrem desen
volvimentos que so independentes e isolados, como a lin
guagem, os movimentos dos braos, os movimentos das per
nas etc., e h certos desenvolvimentos sensoriais. No perodo
pr-natal, desenvolvem-se no embrio fsico os rgos, um a
um, e neste perodo desenvolvem-se funes separadas no
embrio psquico. No podemos nos lembrar deste perodo
porque ainda no existe uma unidade na personalidade. Esta
unidade s poder acontecer quando todas as partes estive
rem concludas.
Aos trs anos de idaderf como se a vida recomeasse,
pois ento a conscincia se manifesta plena e clara. Estes
dois perodos, o inconsciente e o seguinte de desenvolvimento
consciente parecem estar separados por uma linha bem mar-

185
cada. No primeiro perodo no existe a possibilidade de se
ter uma memria consciente; somente quando surge a cons
cincia temos unidade na personalidade, e, portanto, memria.
Antes dos trs anos h a criao das funes; e depois
deles ocorre a evoluo das funes criadas. O limite entre
os dois perodos nos faz pensar no Rio Leste, o rio do esque
cimento da mitologia grega. dificlimo recordar o que
aconteceu antes dos trs anos, e muito mais difcil ainda,
antes dos dois anos. A psicanlise tem tentado de todas as
formas levar a conscincia individual de volta ao seu apare
cimento, porm nenhum indivduo consegue, geralmente, re
cuar a recordao alm dos trs anos da prpria vida. Si
tuao dramtica, de vez que durante aquele primeiro perodo
de vida cria-se partindo do nada; e nem mesmo a memria
do adulto, que o resultado desta criao, pode record-la.
Este criador inconsciente esta criana esquecida
parece estar apagada da memria do homem, e a criana que
vem ao nosso encontro, aos trs anos de idade, parece-nos
quase que um ser incompreensvel. As ligaes entre ela e
ns foram cortadas pela natureza. H ento o perigo de que
o adulto destrua aquilo que a natureza teria querido fazer.
Devemos recordar que durante este perodo a criana depende
inteiramente do adulto, j que no pode cuidar de si mesma,
e ns adultos se no formos iluminados pela natureza ou
pela cincia a respeito de sua evoluo psquica, podemos
representar o maior obstculo para a sua vida.
Aps este perodo, a criana adquiriu determinadas fun
es especiais que lhe permitem se defender caso perceba
uma opresso por parte do adulto, pois j consegue se ex
plicar com a fala, pode correr para longe ou fazer caprichos.
O objetivo da criana no defender-se, mas sim conquis
tar o ambiente e com ele os meios para seu prprio desen
volvimento; mas o que, exatamente, deve se desenvolvr?
Aquilo que ela tinha criado at ali. Assim, dos trs aos seis
anos de idade, quando a criana conquista conscientemente
o seu meio-ambiente, ela ingressa num perodo de verdadei
ra formao. As coisas que ela criou a poca que precede os
trs anos, vm superfcie graas s experincias conscien
tes que ela faz no seu meio-ambiente. Estas experincias

186
no so simples brincadeiras, nem aes devidas ao acaso,
mas um trabalho do crescimento. A mo, guiada pela inte
ligncia, realiza o primeiro trabalho do homem. Desta forma,
se no perodo anterior a criana era praticamente um ser
contemplativo, que olhava seu ambiente com uma aparente
passividade, tirando dele aquilo que lhe servia para construir
os elementos de seu ser, neste novo perodo ela exerce a sua
vontade. Antes era guiada por uma fora escondida nela,
agora quem a guia o seu eu, enquanto as suas mos reve
lam-se ativas. como se a criana, que absorvia o mundo
atravs de uma inteligncia inconsciente, o pegasse agora
nas mos.
Outra forma de evoluo que ocorre nesta poca o
aperfeioamento das primeiras conquistas. O mais claro exem
plo nos dado pelo desenvolvimento espontneo da lingua
gem, que se prolonga at, mais ou menos, os cinco anos. A
linguagem j existe desde os dois anos e meio: est concluda
no apenas na construo das palavras, mas tambm na
construo gramatical da conversa. Contudo, continua exis
tindo aquela sensibilidade construtiva da linguagem (perodo
sensitivo) que agora estimula a fixao nos sons; sobretudo
no sentido de enriquec-la com um grande nmero de
palavras.
Logo, existem duas tendncias: a de desenvolver a cons
cincia atravs da atividade sobre o ambiente, e outra de
aperfeioar e enriquecer as conquistas j feitas. Elas indi
cam que o perodo que vai dos trs aos seis anos um
perodo de aperfeioamento construtivo.
Ainda continua existindo o poder da mente de absorver
coisas do ambiente sem muito trabalho; porm, a absoro
ajudada no sentido de' enriquecer as suas aquisies atravs
de uma experincia ativa. No so mais apenas os sentidos,
mas a mo que se transforma num rgo de captao da
inteligncia. Enquanto a criana antes absorvia o mundo
olhando ao seu redor, sendo levada de c para l e obser
vando cada coisa com vivo interesse, agora mostra uma
irresistvel tendncia para tocar em tudo e a se deter junto
aos objetos. Est sempre ocupada, feliz, sempre atarefada
com as suas mos, A sua inteligncia j no se desenvolve

187
mais apenas vivendo; tem necessidade de um ambiente que
lhe oferea motivos de atividade, uma vez que desenvolvi
mentos psquicos posteriores devero ocorrer nesta poca
formativa,
Ela se chamou a bendita idade das brincadeiras; os
adultos sempre a tinham observado, porm vem sendo estu
dada, cientificamente, h pouco tempo.
Na Europa e nos Estados Unidos, onde o dinamismo in
cessante da civilizao afastou, cada vez mais, a humanidade
da natureza, a sociedade a fim de atender a sua necessidade
de atividade oferece criana uma quantidade infinita de
brinquedos ao invs de lhe proporcionar os meios que esti
mulem a sua inteligncia. Naquela idade ela tem uma ten
dncia de tocar em tudo, e os adultos s a deixam tocar
em poucas coisas e probem-lhe muitas outras. Por exemplo,
a nica coisa real que se permite criana tocar vontade
a areia: deixar a criana brincar com a areia costume
usado em todo o mundo; talvez se permita que a misture
com gua, mas no em demasia, de vez que a criana se
molha, areia e gua emporcalham tudo, e os adultos no
gostam de serem obrigados a cuidar das consequncias.
Nos pases onde a indstria de brinquedos no evoluiu
muito, encontramos crianas muito diferentes: so mais cal
mas, sadias e alegres. Inspiram-se nas atividades que a cir
cundam, so seres normais que tocam e adotam os objetos
usados pelos adultos. Quando a me lava, faz o po, acende
o fogo, a criana imita-a. No deixa de ser uma imitao,
porm inteligente, seletiva, e atravs dela a criana se
prepara para participar do seu ambiente. No se pode colocar
em dvida que a criana deve jazer coisas com finalidades
todas suas. A tendncia hodierna a de se1 proporcionar
criana a possibilidade de imitar as aes dos adultos de
sua famlia ou da comunidade a qe pertence, fornecendo-lhe
objetos proporcionais sua fora e s suas possibilidades, e
um ambiente onde ela possa se movimentar, falar e entregar-
se a uma atividade construtiva e inteligente.
Tudo isto j parece bvio, porm, ao expormos este con
ceito pela primeira vez, as pessoas mostraram-se surpresas.
Quando preparamos para as crianas dos trs aos seis anos

188
um ambiente proporcional a elas, de modo que ali pudessem
viver como donas-de-casa, isto maravilhou todo mundo. As
mesinhas e cadeirinhas, os servios de mesa e de banho mi
nsculos; e os atos reais de pr a mesa, limpar a loua,
varrer e tirar o p alm dos exerccios para conseguir se
vestir sozinhas impressionaram como uma tentativa ori
ginal para a educao das crianas.
A vida social entre crianas fez nascer nelas' gostos e
tendncias que foram uma surpresa: foram as prprias crian
as que deram preferncia aos colegas do que s bonecas, e
aos objetos de uso prtico ao invs dos brinquedos.
O professor Dewey, o clebre educador norte-americano,
julgou que em Nova York o grande centro da vida norte-
americana deviam existir objetos dedicados s crianas
pequeninas. Percorreu, pessoalmente todas as lojas da cidade
a fim de comprar vassourinhas, cadeirinhas, pratos, etc.
Pox-m, no encontrou nada disto: nem mesmo havia a pre
tenso de fabric-los. Tudo que havia eram brinquedos de
todos os tipos.
Diante deste fato, o professor Dewey declarou: A crian
a foi esquecida. Mas, que horror!, ela esquecida de muitas
outras maneiras, o cidado esquecido que vive num mundo
onde existe de um tudo para todos, exceto para ele. Ela
vagueia sem objetivo, fazendo caprichos sobre caprichos, des
truindo os brinquedos, buscando em vo alegrias para a sua
alma, enquanto o adulto no consegue ver o seu verdadeiro
sr.
Uma vez que esta barreira foi rompida e arrancado o vu
que escondia uma realidade, uma vez que foram dadas coisas
reais criana, espervamos nos ver diante da alegria e do
desejo vivo de us-las... porm aconteceu bem mais do que
isto. A criana manifestou uma personalidade inteiramente
diversa. O primeiro resultado foi um ato de independncia:
parecia que dizia Desejo me bastar a mim mesma, no me
auxilie. De repente tinha se tornado um homem que pro
curava a independncia, recusava qualquer tipo de ajuda.
Ningum poderia ter imaginado jamais que esta seria a sua
primeira reao e que o adulto teria que se limitar a fazer
o papel de mero observador.

189
O pequenino, assim que se viu nesse ambiente propor
cional a ele, dele se apoderou. A vida social e o desenvolvi
mento do carter continuaram de modo espontneo. A feli
cidade da criana no o nico objetivo a ser alcanado;
queremos tambm que ela seja o construtor do homem, inde
pendente nas suas funes; o trabalhador e o patro daquilo
que dela dependei. Esta a luz revelada no incio da vida
consciente do indivduo.
17.
ELABORAO POSTERIOR ATRAVS
DA CULTURA E DA IMAGINAO

ATIVIDADE ESPONTNEA

As leis naturais do desenvolvimento estimulam as crian


as desta idade- a fazerem experincias: no meio-ambiente
mediante o uso das mos, e no apenas para fins prticos,
mas tambm para fins culturais.
Deixadas no novo ambiente vemo-las manifestarem ca
ractersticas e capacidades diferentes daquelas que foram
normalmente observadas. No s parecem estar mais con
tentes, porm mostram-se to repletas de interesse por suas
ocupaes a ponto de se tornarem trabalhadoras infatig
veis. Graas a estas experincias a sua mente parece dila-
tar-se e tornar-se vida de saber.
Foi assim que aconteceu a exploso da escrita e foi
este o primeiro fenmeno que chamou a ateno para esta
desconhecida vida psquica da criana.
Porm a exploso da escrita nada mais era do que a fu
maa que sai do cachimbo: a verdadeira exploso era a da
personalidade da criana. Podia-se compar-la a uma mon
tanha, que parece slida e eternamente igual, mas que con
tm um fogo escondido; um belo dia escuta-se um estouro e,
atravs daquela massa pesada, o fogo chameja; desta explo
so de fogo e fumaa e substncias desconhecidas, os peritos
podero deduzir aquilo que a terra contm.

191
Pois bem, as manifestaes psquicas que partiam espon
taneamente da criana colocada num ambiente de vida real,
com objetos proporcionais ao seu tamanho, foram claras e
surpreendentes. E foi seguindo-as, procurando ajud-las e
interpret-las que foi construdo o nosso mtodo educacional.
O manifestar-se de novos caracteres no foi obra de um
mtodo no sentido comumente entendido; mas foi o resul
tado das condies ambientais que afastavam os obstculos
e ofereciam meios de atividade de livre escolha. E o mtodo
foi construdo e elaborado sob a orientao dos fenmenos
evolutivos das crianas. Tudo, pode-se dizer, comeou de uma
descoberta sobre a psicologia .infantil; na verdade Peary,
que naquele tempo tinha descoberto o Plo Norte, denominou
nosso trabalho: A descoberta da alma humana, ao invs
de cham-lo de novo mtodo educacional.
Daquelas revelaes sobressaem dois grupos de fatos im
portantes. Um que a mente da criana capaz de adquirir
cultura num perodo da vida que ningum teria imaginado
que fosse possvel, porm a adquire atravs da prpria ativi
dade. A cultura s pode ser recebida atravs do trabalho e
do crescimento da realizao de si mesmo. Hoje que conhece
mos o poder da mente receptiva no perodo compreendido
entre os trs e os seis anos, sabemos que existe esta possi
bilidade de adquirir cultura em tenra idade. Um outro fato
importante refere-se ao desenvolvimento do carter, a res
peito do que falarei num outro captulo. Agora cuidarei ape
nas do primeiro grupo: a aquisio da cultura atravs da ati
vidade espontnea.
A criana interessa-se, sobretudo, por aquelas coisas que
j sabe, tendo-as absorvido num perodo anterior, e sobre as
quais melhor se concentra. Assim, por exemplo, a exploso
da escrita est relacionada sensibilidade especial adquirida
no perodo de desenvolvimento da linguagem. Uma vez que
esta sensibilidade cessa entre os cinco anos e meio e os
seis, est claro que a faculdade de escrever pode ser adqui
rida com alegria e entusiasmo somente antes daquela idade,
enquanto as crianas maiores, de seis ou sete anos, no reve
lam interesse por aquele ensinamento. Outras observaes
sobre esta manifestao espontnea da criana nos revelam,

192
portanto, que a exploso da escrita no procedia apenas do
fato de as crianas se encontrarem no perodo sensitivo da
linguagem, mas tambm que elas j tinham, tido uma pre
parao da mo, atravs de exerccios precedentes ( o manu
seio exato do material para a educao dos sentidos). E,
desta maneira, o princpio das preparaes indiretas foi
aplicado como uma parte integral de nosso mtodo. Uma base
deste tipo prpria aos procedimentos da natureza. Ela, na
verdade, prepara os rgos no embrio, e no d ordens (im
pulsos) antes que o indivduo tenha desenvolvido os rgos
com os quais tem condies de nos seguir.
Se, como j vimos, a criana retoma as conquistas do
primeiro perodo para elabor-las no segundo, o primeiro
perodo pode nos servir de guia para. o segundo, que segue o
mesmo sistema de desenvolvimento. Consideremos a lingua
gem: vimos que a criana, no primeiro perodo segue um
mtodo quase gramatical; usa sucessivamente sons, slabas,
substantivos, adjetivos, advrbios, conjunes, verbos, prepo
sies etc. Sabemos assim que podemos auxiliar a criana
no segundo perodo seguindo o mesmo mtodo gramatical.
O primeiro ensinamento aquele da gramtica: parece ab
surdo, ao nosso modo de pensar, que o ensino para uma
criana deva comear com a gramtica, e que deva aprend-
la antes de saber ler e escrever. Porm, se ns olharmos bem,
qual a base da lngua, seno a gramtica? Quando ns (e a
criana) falamos, falamos gramaticalmente. Por isto, se lhe
damos uma ajuda gramatical quando est com quatro anos,
enquanto est aperfeioando a construo da linguagem e
enriquecendo seu vocabulrio, favorecemos seu trabalho. En
sinando-lhe a gramtica permitiremos-lhe de assenhorear-se
perfeitamente da lngua falada ao seu redor. A experincia
dernonstra-nos que as crianas interessam-se profundamente
pela gramtica, e que aquele o momento exato para coloc-
la ao seu alcance. No primeiro perodo (zero a trs anos) a
conquista tinha sido quase inconsciente, agora deve ser aper
feioada de modo consciente atravs do exerccio. Observamos
um outro fato: que a criana, naquela idade, aprende muitas
coisas, muitas palavras novas; h nela uma sensibilidade es
pecial e um interesse muito grande pelas palavras, e ela,

193
espontaneamente, apropria-se de uma grande quantidade
delas. Atravs de vrias experincias constatou-se que o en
riquecimento do vocabulrio prprio desta idade. Evidente-
mente se tratam de palavras usadas no ambiente da criana:
um ambiente culto oferecer ao pequenino maiores oportu
nidades; porm, em qualquer ambiente o impulso natural
de absorver o maior nmero possvel de palavras; parece
que a criana se sente faminta delas. Caso no seja auxilia
da, haver de conquist-las com muito esforo e de forma
desordenada; o auxlio dever consistir na reduo do esforo
necessrio e no apresent-las de modo ordenado.
Uma outra particularidade do mtodo foi estabelecido
exatamente depois desta observao. Os professores no
cultos, que tnhamos durante as nossas experincias iniciais,
prepararam para as crianas vrias palavras escritas sobre
pedacinhos de cartolina. Escreveram quantas palavras conhe
ciam, porm, depois de um pouco de tempo vieram me dizer
que j tinham usado todas as palavras relacionadas com o
vesturio, a casa, a rua, os nomes das rvores etc., mas que
as crianas queriam mais palavras ainda. Ento pensamos
em ensinar as crianas desta idade as palavras necessrias
cultura, por exemplo, todos os nomes das figuras geomtricas
que manuseavam como material sensorial: polgonos, trap
zios, trapezides etc. As crianas aprenderam tudo! Ento
passamos a lanar mo dos nomes de instrumentos cientfi
cos: termmetros, barmetros; passamos para os termos da
botnica: ptalas, estames, pistilos, e assim por diante. Apren
diam todos com entusiasmo e pediam outros. Os professores
quase se ofendiam porque, acompanhando-as em passeios,
aprendiam com elas os nomes de todos os tipos de autom
veis, surpreendendo a sua ignorncia. A sede de palavras nas
crianas desta idade insacivel e a possibilidade d apren
d-las. inesgotvel, enquanto que isto no ocorre1no perodo
sucessivo. Desenvolvem-se, ento, outras faculdades e surge
uma maior dificuldade para recordar palavras difceis. Ob
servamos que as crianas que tinham tido a oportunidade de
aprender cedo aquelas palavras recordavam-nas e usavam-
nas facilmente ao encontr-las mais tarde, nas escolas nor
mais, aos oito ou nove anos, e at mesmo em anos sucessivos,

194
enquanto que muito outra era a dificuldade encontrada pelas
crianas que as ouviam pela primeira vez. A concluso lgica
que os termos cientficos devem ser ensinados s crianas
na faixa etria dos trs aos seis anos. No de uma forma
mecnica, naturalmente, mas em relao aos objetos cor
respondentes e natural explorao do ambiente, de modo
que a aprendizagem esteja calcada na experincia. Por exem
plo, devemos lhes ensinar as diversas partes das folhas e da
flor, as configuraes geogrficas e assim por diante. So
coisas facilmente demonstrveis ao seu redor e, por isto mes
mo, adequadas para serem aprendidas. A dificuldade no
reside nisto, mas muito mais nos professores, que s vezes
ignoram as palavras deste tipo ou no as conseguem recordar
ou, ainda, confundem-nas.
Em Guadaleanal vi garotos com cerca de 14 anos, alunos
das escolas normais, mostrarem-se inseguros a respeito de
uma parte da flor: um garotinho de trs anos aproximou-se
e disse: Pistilo. Depois voltou correndo para junto de seus
brinquedos. Mostramos a crianas de sete, oito anos, a clas
sificao das razes segundo os livros de botnica e as exem
plificamos atravs de quadros dependurados nas paredes; um
dos pequeninos entrou na sala e perguntou o que eram aque
las figuras. Dissemos-lhe; pouco depois enoontramos muitas
plantas do jardim arrancadas, isto porque os pequeninos
tinham se interessado pelo assunto e queriam conhecer que
razes teriam aquelas plantas, Julgamos, ento, que seria
conveniente dar-lhes noes diretas e a consequncia foi que
os pais vieram se queixar porque seus filhos arrancavam
todas as plantas dos jardins e, em seguida, levavam as razes
para ver como eram feitas.
A mente da criana pode se limitar quilo que ela v?
No: a criana tem um tipo de mente que vai alm dos
limites do concreto tem o poder de imaginar vrias coisas.
Este poder de ver coisas que no esto diante de seus olhos,
revela um tipo de mente superior; se a mente do homem
fosse limitada quilo que ele pode ver, seria muito restrita.
O homem v no apenas com os olhos, e a cultura no
constituda por aquilo que se v: um exemplo disto a
geografia. Se ns no podemos ver um lago ou a neve, deve

195
mos, para imagin-los, pr a nossa mente em atividade.
At que ponto os pequeninos podem imaginar? Sem saber
mos a resposta para esta pergunta, comeamos a fazer ex
perincias em crianas de seis anos. Ao invs de iniciar pelos
particulares geogrficos, fizemos uma tentativa para apre
sentar um todo, isto o globo terrestre, o mundo.
O mundo uma palavra qual no corresponde nenhu
ma imagem sensorial no ambiente da criana: deste modo
ela formou para si uma idia do mundo, isto s aconteceu
em virtude de um, poder abstrato da mente, por um poder
imaginativo. Preparamos pequenos mapas-mndi; a terra
estava representada com p brilhante e os oceanos com azul
profundo. As crianas comearam a dizer: Esta a terra,
Isto a gua, Esta a Amrica, Esta a ndia. Ama
vam tanto o globo, que ele se tornou o objeto favorito de
nossas aulas.. A mente da criana entre os trs e os sete
anos no s fixa a funo da inteligncia em relao ao
objeto, mas tambm um poder mais alto, aquele da imagi
nao, que permite ao indivduo ver coisas que no so vis
veis aos olhos. A psicologia sempre ensinou que este perodo
caracterizado pelo desenvolvimento da imaginao. Mesmo
junto aos povos mais ignorantes os adultos contam s suas
crianas histrias de fadas, e elas deliciam-se, como se esti
vessem ansiosas para exercitar esta fora que a imaginao.
Todos se do conta que a criana ama imaginar; porm,
para ajud-la nada mais oferecem alm de fbulas e brin
quedos. Se uma criana capaz de imaginar uma fada e
o pas das fadas, no lhe ser difcil imaginar a Amrica,
ou outro lugar. Ao invs de escutar falar vagamente da Am
rica, ela poder auxiliar concretamente a prpria imaginao
observando um globo onde esteja desenhado aquele continen
te. Esquecemo-nos, quase sempre, que a imaginao um
esforo para a busca da verdade. A mente no uma enti
dade pasiva mas uma chama devoradora, que nunca est em
repouso, est sempre viva.
Quando as crianas de seis anos receberam o mapa-
mndi e comearam a falar sobre ele, um garotinho de
trs anos e meio adiantou-se e disse: D^ixem-me ver! Isto
o mundo? Sim, responderam os outros, um pouco sur-

196
presos. E o garotinho: Agora entendo. Tenho um tio que j
deu a volta ao mundo trs vezes. Agora entendo. Ao mesmo
tempo ele se dava conta que o mapa-mndi nada mais era
do que um modelo, porque sabia que o mundo imenso:
tinha compreendido isto atravs das conversas que lhe tinha
ocorrido ouvir.
Tnhamos um outro menino, de quatro anos e meio, que
tambm pediu para ver o globo; observou-o com todo o cui
dado; escutou os garotos maiores, que conversavam entre si
sobre a Amrica, sem se importarem com ele. A certa altura
interrompeu-os: Onde est Nova York? Os outros, surpre
sos, mostraram-lhe a localizao daquela cidade. Depois in
dagou: Onde est a Holanda? O assombro foi ainda maior,
ento, tocando o azul, o garotinho disse: Ento isto o mar.
A esta altura os outros garotos interrogaram-no com o maior
interesse, e ele contou-lhes: O meu pai vai duas vezes por
ano aos Estados Unidos e fica em Nova York. Quando vai
embora, a mame diz durante muitos dias: Papai est no
m ar. Disse isto durante muitos dias; depois: O papai chegou
a Nova York. E depois de outros poucos dias falou: O papai
est de novo no mar, e, depois, num belo dia: Agora est
na Holanda e ns vamos nos encontrar com ele em Amster
dam. Tinha ouvido falar tanto nos Estados Unidos, que
quando os outros garotos reunidos em torno do globo mos
traram-lhe onde ficava e falaram sobre eles, parou de repente
ansioso para ver, e a sua expresso parecia dizer: Eu des-
cobi a Amrica. A visualizao das coisas devia ser um
descanso para ele que tinha procurado, em vo, criar para
si mesmo uma orientao no seu ambiente mental igual
quela que, no passado, tinha feito a respeito daquele as
sunto, porque at ento tinha tido que se contentar com as
palavras que ouvia, e revesti-las com a fantasia. Este o
fato.
Sempre se afirmou que lidar com brinquedos e exercitar
a imaginao por meio de fbulas representam duas neces
sidades deste perodo da vida: a primeira atividade tem o
objetivo de estabelecer uma relao direta com o ambiente,
de modo que a criana, por assim dizer, se assenhore dele e
assim fazendo realize um grande progresso mental. A se-

197
gunda atividade revela a fora da imaginao, que a criana
lana nas suas brincadeiras. Se colocamos em suas mos
objetos ligados a coisas verdadeiras sobre os quais exercit-la,
claro que isto de grande ajuda para ela, de vez que
assim colocada em condies de melhorar as suas relaes
com o ambiente.
As crianas nesta idade-desejam, com frequncia, expli
caes: sabe-se que a criana curiosa e que indaga insis
tentemente. As perguntas das crianas so sempre interes
santes quando no so consideradas como um tormento, mas
sim como a expresso de uma mente que procura saber.
Nesta idade, elas no podem acompanhar explicaes lon
gas, enquanto que, de hbito, as pessoas querem lhe forne
cer explicaes por demais detalhadas. Um menino pergun
tou ao pai, certa vez, porque razo as folhas so verdes; o
pai pensou que o filho fosse muito inteligente e falou-lhe
demoradamente sobre a clorofila, sobre a funo elorofiliana
dos raios solares e assim por diante... Pouco depois percebeu
que o filho resmungava: Quero saber porque as folhas so
verdes, no toda aquela historiada a respeito de clorofila e
sol!
Brincadeira, imaginao e perguntas so trs das carac
tersticas desta idade; todos sabem disto, mas de um modo
geral uma coisa que mal interpretada. Algumas vezes as
perguntas so difceis: Mame, de onde eu vim?, mas a
criana refletiu sobre esta pergunta. Uma senhora inteli
gente, que esperava ouvir esta pergunta de um dia para
outro resolveu responder com a verdade, e to logo o filhinho,
que estava com quatro anos, indagou a respeito, respondeu:
Meu filho, fui eu quem te fiz. A resposta foi rpida e
pronta, e a criana ficou logo quieta. Cerca de um ano
depois ela lhe disse: Agora vou fazer um outro menino, e
quando foi para a Casa de Sade comunicou-lhe que, ao
voltar, traria outro menino. Ao voltar, mostrou-lhe o irmo-
zinho: Este o seu irmozinho; fi-lo como fiz voc. Mas,
ento, o menino que estava com seis anos protestou sem
se sentir convencido: Por que no me diz como a gente vem
ao mundo, de verdade? Agora sou grande, por que no me
conta a verdade? Quando me disse que ia fazer outro menino

198
eu fiquei olhando para voc, mas voc no fazia nada. No
to fcil, como parece, dizer a verdade; preciso uma sa
bedoria especial por parte dos professores e dos pais para
saber como saciar a imaginao infantil.
O professor precisa ter uma preparao especial, de vez
que no a nossa lgica que pode solucionar estes problemas.
Devemos conhecer o desenvolvimento da criana e abando
nar nossas idias preconceituosas. Para acompanhar a mente
de uma criana dos trs aos seis anos so precisos um grande
tato e muita delicadeza, e um adulto quase nunca os tem
suficientemente. Felizmente a criana conquista mais do am
biente do que do professor; mas ns devemos conhecer a
sua psicologia para a ajudarmos o mais possvel.

DESENVOLVIMENTO MENTAL

O modo de a criana agir , para ns, uma constante


fonte de revelaes.
Tudo nos demonstra quantos preconceitos tnhamos a
respeito da criana em vez do conhecimento exato da sua
psicologia, e uma prova que no podamos ser aprioristas
ao gui-la porque ela representava uma incgnita: apenas a
prpria criana, atravs das suas manifestaes, pde se
fazer conhecer e ensinar-nos a conhec-la.
Tivemos oportunidade de constatar assim, em mil casos,
que a criana tem necessidade no s de um objeto interes
sante, mas tambm de conhecer o modo exato de proceder
nos movimentos quando o manuseia. O que lhe interessa
a exatido e isto c que a prende ao trabalho; isto um
sinal de que ela, manuseando os objetos, tambm tem o
propsito inconsciente, a necessidade, o instinto de coordenar
os prprios movimentos.
Um outro fato, digno de destaque, que a criana quan
do trabalha com interesse repete e torna a repetir diversas
vezes o mesmo exerccio. Nada nos surpreende mais do que
a ver toda compenetrada nos chamados exerccios de vida

199
prtica, limpando e polindo um vaso de lato, seguindo exa
tamente as orientaes recebidas, at que tenha conseguido
deixar o vaso reluzente. Haveremos de v-la, logo depois,
recomear o mesmo trabalho em todos os detalhes e tornar
a limpar o vaso j reluzente por vrias vezes seguidas. Isto
prova que o propsito exterior apenas um estmulo. Porque
o verdadeiro objetivo parte de impulsos interiores; o prop
sito torna-se assim formativo, isto , com a repetio do exer
ccio a criana estabelece a coordenao dos movimentos.
Isto ocorre conosco ao praticarmos um esporte e em outros
jogos que repetimos com amor: o tnis, o futebol etc., no
tm por objetivo real movimentar de modo correto uma bola,
mas sim preparar em ns uma habilidade de movimentos que
gera o prazer do jogo.
Podemos dizer que a criana brinca em todos os exerc
cios que pratica. Mas estes jogos levam-na a conquistar a
habilidade, os poderes necessrios sua formao, ao seu
desenvolvimento.
O instinto de adaptao, atravs da atividade, desperta
e toma o caminho de uma construo laboriosa como se
algum dissesse: O esforo para desenvolver seus movimen
tos no deve ser feito ao acaso; isto porque voc est des
tinado a fazer estes movimentos e no outros. Contudo,
os meios para faz-los so prprios da natureza da criana.
Por isto afirmo que a imitao uma espcie de inspirao
para o trabalho construtivo.
V-se, assim, uma espcie de dinamismo na construo
da psique. As aes que a criana observou serem feitas
transformam-se num estmulo a atividade e so realizadas
segundo um mtodo que o fixa no indivduo. O que se fixa?
Como na linguagem fixa-se to-somente uma trama, isto ,
os sons das palavras com seu ritmo e a cadncia da voz, e
juntamente a ordem das palavras na construo gramatical;
assim, mediante este exerccio vai se fixando a trama de um
comportamento prprio a uma determinada raa. O perodo
compreendido entre os trs e os seis anos uma fase de
realizaes e aperfeioamento. Nele tem lugar uma cons
truo individual que permanece encarnada na personalida
de. As maneiras de se movimentar, de agir, so estabelecidas

200
em caracteres que serviro, finalmente, para indicar se um
indivduo pertence a uma classe inferior ou superior da so
ciedade, estabelecendo, assim, as diferenas entre os grupos
sociais, como a linguagem estabelece as diferenas entre as
raas.
Deste modo se um homem de origem social baixa leva
do por determinadas circunstncias a participar de uma vida
mais elevada, ele leva em si mesmo os estigmas de sua
origem. E se um aristocrata quiser se esconder sob as apa
rncias de um operrio, alguma coisa nos seus hbitos e
no seu comportamento o trai. O mesmo acontece com relao
linguagem. Nesta idade fixam-se as modificaes dialetais,
razo porque at mesmo num professor universitrio que
fale uma lngua perfeita ou rebuscada, ou cheia de termino
logia cientfica, a sua maneira de pronunciar denuncia o
estado onde se formou a criana. Nenhuma educao pos
terior pode apagar aquilo que foi encarnado nos perodos
construtivos da infncia. Portanto, pode-se compreender a
importncia social da educao nesta idade. Tambm existe
nela a possibilidade de corrigir os defeitos causados por obs
tculos que desviaram a construo da psique infantil ocor
rida durante os trs primeiros anos de vida: porque este
um perodo natural de aperfeioamento. Ao mesmo tempo,
conduzindo a educao com critrios cientficos, possvel,
realmente, atenuar e, portanto, orientar rumo a uma maior
harmonia as diferenas que dividem os homens em sociedade
e raas. Isto , a civilizao pode influir sobre os homens
como influiu sobre o meio-ambiente da natureza; e isto con
fere um poder mgico.

EXERCCIOS DOS SENTIDOS


E MENTE MATEMTICA
O lado formador da personalidade revela-se-nos em todas
as atividades da criana. Isto tambm acontece nos exerc
cios com material sensorial.
O que precisamos pensar sobre a educao dos sentidos?

201
Os sentidos so pontos de contato com o ambiente e a
mente, exercitando-se ao observar o ambiente, conquista o
uso mais refinado destes rgos, como um pianista capaz
de extrair do mesmo teclado sons que podem variar numa
perfeio infinita. Desta forma, a mente pode extrair dos
sentidos impresses cada vez mais precisas e refinadas. As
tecels de seda, por exemplo, adquirem uma tal fineza de
tato que chegam a sentir se aquele fio finssimo que passa
sob seus dedos simples ou duplo. Existem povos primitivos
que escutam os barulhinhos mais imperceptveis, produzidos
por serpentes ou por outros animais ferozes.
esta educao dos sentidos que se adquire com a ati
vidade sobre o ambiente, embora seja sempre modificada por
diferenas individuais. Contudo, sem um trabalho total, da
inteligncia e do movimento em conjunto, no h sequer a
educao dos sentidos. E as diferenas individuais dependem
daquela atitude interior que estimula o interesse, o qual
mais ou menos desenvolvido nos indivduos. Logo, existem
tendncias congnitas que devem crescer e desenvolver-se Se
gundo a prpria natureza.
A criana que usou nosso material, adquiriu, conjunta
mente com uma modificao e habilidade nos movimentos
da mo, um apuro para perceber os estmulos sensoriais do
meio-ambiente. Aquele mesmo ambiente se enriquece me
dida que ela se torna capaz de notar as mnimas diferenas
entre as coisas; pois as coisas que no se distinguem pare
cem no existir. Atravs da adoo de materiais sensoriais
ns oferecemos um guia, uma espcie de classificao de
impresses que se podem receber de cada um dos sentidos:
as cores, os sons, os barulhos, as formas e as dimenses,
os pesos, as impresses tteis, os odores e os sabores. Sem
dvida alguma esta tambm uma forma de cultura que
conduz a ateno, ao mesmo tempo, sobre ns mesmos e
sobre o ambiente; e uma daquelas formas de cultura que
levam rumo ao aperfeioamento da personalidade, como tam
bm o fazem a linguagem e a escrita. Isto , enriquecem
as potencialidades naturais.
Os sentidos, sendo os exploradores do ambiente, abrem
o caminho para o conhecimento. Os materiais para a edu

202
cao dos sentidos so oferecidos como uma espcie de chave
para abrir uma porta explorao das coisas exteriores como
uma chama que nos permite enxergar uma quantidade maior
de coisas e mais detalhes que na escurido (no estado in
culto) no se poderiam ver.
Concomitantemente, tudo aquilo que est relacionado
com as energias superiores torna-se um estmulo que coloca
em andamento as foras criativas, aumentando os interesses
da mente exploradora.
Na educao comum julga-se que seja preciso oferecer
criana um objeto para que esta avalie as suas vrias
qualidades de cor, superfcie, forma etc. No entanto, os obje
tos so infinitos e suas qualidades, ao contrrio, so limita
das. As qualidades poderiam ser comparadas ao alfabeto:
poucos sons em comparao s palavras incontveis.
Dar as qualidades separadas umas das outras como
dar o alfabeto da explorao: uma chave que abre as portas
dos conhecimentos. Quem no s classificou com ordem as
qualidades, mas tambm j percebeu as gradaes de cada
qualidade, pode aprender a ler no ambiente e na natureza
todas as coisas.
Este alfabeto que diz respeito ao mundo exterior de
uma importncia incalculvel. De fato a cultura, como di
zamos mais acima, no se adquire apenas aprendendo, mas
engrandecendo a personalidade. Desta forma toda uma
outra coisa ensinar a crianas que tenham os sentidos edu
cados do que a crianas crescidas sem esta ajuda educativa.
No primeiro caso, quando se d s crianas os objetos e os
elementos culturais, ou quando as levamos a explorar dire
tamente o ambiente, elas interessam-se porque j so sens
veis s pequeninas diferenas existentes entre a forma das
folhas, as cores das flores e s particularidades dos insetos.
Tudo est no ver as coisas e sentir interesse em conhec-las.
O que importa ter uma mente preparada, e de pouco
adianta se contar com um professor mais ou menos hbil.
Pois muito bem, nos nossos materiais, como dizia, h
uma classificao da qualidade dos objetos e disto deriva
um dos auxlios mais eficazes para a ordem mental.

203
A mente levada, naturalmente, a distinguir de modo
independente as qualidades dos objetos. Todo mundo distin
gue as cores, os sons, as formas etc., sem nenhuma educa
o. Mas isto um fato que diz respeito prpria forma da
mente humana.
A mente humana por sua natureza no conta apenas
com a propriedade da imaginao que permite idealizar
aquilo que no se v diretamente, mas tambm tem a pro
priedade de fazer snteses, de extrair digamos um alfa
beto das inmeras coisas que se encontram no ambiente
exterior. Esta propriedade a inclinao natural da mente
para as abstraes. Aqueles que inventaram o alfabeto tive
ram, exatamente, um poder de abstrao: definiram e emi
tiram os poucos sons de que so compostas as palavras.
exatamente por isto que o alfabeto algo estranho, enquan
to que, ao contrrio, o que existe de verdade so as palavras.
Se o homem no tivesse a capacidade de imaginar e de
abstrair no seria inteligente; ou a sua inteligncia seria
igual a dos animais superiores: esttica e limitada s neces
sidades de seu comportamento particular e, portanto, sem
qualquer possibilidade de desenvolvimento.
Ora, as abstraes so limitadas enquanto que, pelo con
trrio, as coisas imaginadas podem penetrar no infinito. Os
limites tm muito mais valor de vez que so mais exatos,
eles iro construir no campo mental uma espcie de rgo de
preciso, necessrio para nos orientarmos no espao, como
um relgio necessrio para nos orientar no tempo.
Estas duas qualidades da mente, que vo bem alm da
simples percepo das coisas presentes, colocam-se relacio
nadas entre si na construo da mente. Todas as duas so ne
cessrias na formao da linguagem: o alfabeto preciso de
um lado e as regras gramaticais do outro permitem o enri
quecimento indefinido das palavras. Estas, para serem utili
zadas no enriquecimento da linguagem, devem poder se colo
car dentro da trama precisa dos sons e da ordem gramatical.
Ora, o que acontece na formao da linguagem tambm su
cede na formao mental.
Quando vocs dizem: Aquele indivduo tem uma mente
vaga, inteligente porm no conclusivo, vocs esto ace

204
nando mente que desenvolveu as idias, mas no as soube
ordenar. De outro diro: Aquele tem uma mente ajustada;
sabe medir as circunstncias.
Pois muito bem, demos um nome quela parte da mente
que se constri atravs da exatido, e chamamo-la mente
matemtica, O termo devido ao filsofo, fisico e matem
tico francs Pascal. Ele dizia que a forma da mente humana
matemtica: a avaliao das coisas exatas permite o conhe
cimento e o progresso,
A forma da linguagem dada pelos sons do alfabeto e a
ordem das palavras. Assim, a forma mental do homem, a
trama sobre a qual se pode depositar todas as riquezas devi
das s percepes diretas ou imaginao uma ordem fun
damental. E examinando as aes daqueles que deixaram
no mundo esquemas de invenes teis ao progresso da civi
lizao, v-se que eles partiam de uma ordem, de uma exa
tido que os levou a criar alguma coisa nova. E mesmo no
campo imaginativo da msica e da poesia achamos que a
msica e a poesia tm uma base to exata a ponto de ser
chamada metro, isto , medida.
Portanto, devemos levar em considerao, na educao,
duas qualidades mentais e, se bem que, uma das duas pre
valea em cada indivduo, estas duas qualidades devem existir
junts e integrarem-se. Se a educao mental das crianas
levasse em considerao to-somente a imaginao, isto le
varia ao desequilbrio e criaria um obstculo quanto ao orien
tar-se de modo til no mundo, ou seja, a chegar a uma con
cluso prtica da vida,
Muito bem, a evidncia de uma mente matemtica nas
nossas crianas manifesta-se de modo singular e espontneo.
Na verdade, se lhes ensinavam uma preciso exata nas
aes, era exatamente esta preciso que parecia prender seu
interesse. Ter um objetivo real para alcanar nas suas aes,
este era o primeiro motivo, porm, o modo de realiz-lo exa
tamente era o sustentculo para tornar a criana constante
e para lev-la, assim, a fazer algum progresso no seu desen
volvimento. A ordem e a preciso constituem o guia no
trabalho espontneo.

2 05
Retornando, portanto, ao material sensorial capaz de
provocar um ato de concentrao, especialmente nas crian
as pequeninas, entre trs e quatro anos de idade, no h
dvida que este material deve ser considerado uma ajuda
no s como chave de explorao, mas tambm como meio
de desenvolvimento da mente matemtica.40
Os resultados que se constatam nas nossas criancinhas
contrastam bastante com o fato que, em geral, a matemtica
seja nas escolas um empecilho ao invs de ser uma atrao
e que, com relao matemtica, as barreiras mentais sejam
comuns maioria das pessoas. Logo conclumos: tudo se
torna fcil se o conhecimento lanou suas razes na mente
absorvente.
Os objetos matemticos no se encontram distribudos
pelo meio-ambiente como acontece com as rvores, as flores e
os animais. Desta forma, faltou a oportunidade para desen
volver espontaneamente a mente matemtica na idade in
fantil, o que veio a determinar um obstculo ao sucessivo
desenvolvimento mental. Por isto' chamamos os materiais sen-
soriais de abstraes materializadas ou material matemtico
bsico. O meu plano da educao matemtica est exposto
em duas outras obras, que so um tratado' de psicologia es
pecial a respeito de desenvolvimento particular.41 v

PROJETOS EMBRIONRIOS

O fato de que a criana no encontro siga uma


trama inicial das conquistas que dever fazer no ambiente,
um fenmeno embrionrio. Isto porque o embrio deter

40 Quem quiser uma orientao a respeito do meu material de desen


volvimento consulte meu livro L a scoperta dei bam bino, Garzanti, 3? ed.,
1952.
41 Segundo Maria Montessori, Psico-aritmtica e Psico-geom etria, Casa
Editora Araluce, Barcelona, 1934.

206
minado por-projetos: seja aquele dos rgos do corpo nos
genes, seja aquele do comportamento segundo a descoberta
de Coghill.
Deste modo, a criana estabelece, com relao 'lingua
gem, uma trama precisa e fixa: os sons e a ordem gramatical.
Aqueles sons e aquela ordem da linguagem no se encontra
vam na natureza, mas foram elaborados pela sociedade por
que, como tivemos oportunidade de ver, o estabelecimento
das palavras em seu sentido teve como fundamento um acor
do entre os homens que deviam se entender entre si.
Outras coisas tambm foram estabelecidas pela socieda
de. Por exemplo, os costumes que, mais tarde, foram reco
nhecidos como a moral do grupo. interessante notar que
os costumes no foram sendo criados para tornar a vida
mais fcil, como era declarado nos conceitos sobre a evoluo.
A adaptao e a formao social possuem alguns aspectos
que so bastante contrrios a tais conceitos. O instinto de
viver no apenas aquele de buscar melhores condies
de vida, muito ao contrrio, h restries a este instinto
que faria pensar em outros instintos inerentes de sacrifcio,
se no surgisse a idia de que para dar forma a um bloco
informe necessrio model-lo, retirando, isto , sacrificando
algumas de suas partes. Realmente, ao se estudar os povos
primitivOiS descobrimos que restries (proibies-tabus) e
sacrifcios corporais so includos nos costumes de todas as
raas primitivas.
A prpria beleza foi procurada, s vezes, atravs de de
formaes artificiais infligidas, embora comportem sacrifcios
bem duros (referimo-nos, por exemplo, ao famoso p das
mulheres chinesas, ou a orelha e ao nariz perfurado e de
formado com jias).
Contudo, as restries encontram-se especialmente na
alimentao. Aqueles milhes de indianos que morreram de
fome ainda recentemente viviam entre uma quantidade
imensa de manadas e rebanhos que esto entre os maiores do
mundo. Mas eles tinham absorvido nos seus costumes a
impossibilidade de mat-los para os comerem; e o costume
era mais forte do que a morte.

207
Qra, a moral uma superconstruo da vida social, que
a estabelece de uma determinada forma. Logo, no se pode
esquecer que estes hbitos caractersticos devessem, eles tam
bm, ser estabelecidos per um acordo comum medida que
iam se desenvolvendo.
O mesmo pode ser dito a respeito das religies: o dolo,
para se tornar isto, deve ser reconhecido por um acordo
sccial. As religies no so apenas um encantamento con
corde sobre determinadas idias, mas nascem, indubitavel
mente de exigncias espirituais da espcie humana que a
levam a adorar e no apenas a captar, intelectualmente,
certos fatos. Assim os primitivos, atingidos pelas grandezas
misteriosas da natureza, adoram algumas de suas manifesta
es, e unem o sentido de gratido ou de temor ao prprio
assombro. Termina-se com a fixao, por consenso geral,
destas profundas reaes psquicas a alguns fenmenos e a
alguns objetos, que se tornam sagrados para o grupo. No
so fenmenos e objetos que impressionem apenas a mente
sob o aspecto imaginativo, mas que a mente tambm recolhe
em si extraindo suas snteses, como ocorre com as impresses
sensorais atravs das quais se chega abstrao. A quali
dade das coisas so definidas por meio de um funcionamento
mental fundamental. Porm, l onde a influncia do incons
ciente se faz presente, como nas sensaes que levam
adorao, chega-se representao de tais abstraes; isto
o que acontece com os smbolos que as personificam. Estes
smbolos, para entrarem como elemento social, devem ser
reconhecidos atravs do senso comum. E entre as expresses
simblicas tambm se encontram os atos de adorao e por
isto que os ritos estabelecem-se no grupo. Tudo isto
construdo atravs da passagem dos sculos; no s adqui
rido de modo estvel como ocorre com os costumes morais,
mas transforma-se num carter de unidade para os integran
tes de um grupo social, um carter que ajuda a distingui-lo
de outros grupos. Desta forma, os caracteres distintivos dos
grupos humanos vo se formando como se moldam os carac
teres de uma espcie. Eles passam de gerao em gerao
como os caracteres da espcie se transmitem por heredi
tariedade.

208
Estes caracteres delineiam-se, so aceitos, estabelecem-se,
portanto, no apenas na imaginao. Esta os recolhe com os
corolrios das exigncias espirituais, assim como num outro
plano recolhem os sentidos, porm com a interveno da
abstrao ocorre a sntese e, assim, a mente vai precisando
a imensido infinita em formas determinadas.
So formas precisas e estveis expressas em smbolos
simples aos quais todos podem aderir. Da resulta a estabi
lidade de atos que so determinados quase que matematica
mente. As impresses imaginativas e espirituais so assim
estabelecidas e reconhecidas por meio das propriedades ma
temticas da mente reguladora.
Pois bem, a criana ao absorver os costumes, a moral, a
religio de um povo, o que est realmente absorvendo?
De modo anlogo ao que acontece com a linguagem ela
assume um projeto, cu seja, assume estabilidade e preciso
derivadas das abstraes e ordenadas segundo a mente ma
temtica. Este projeto assumido por ela de forma embrio
nria, isto , como um projeto biolgico poderoso e criativo,
que dar forma personalidade, como o faz a hereditarie
dade marcada nos genes, e como faz o projeto do comporta
mento marcado nos centros nervosos.
A criana no seu perodo embrionrio psquico, isto ,
ps-natal, absorve do ambiente os projetos dos caracteres
distintivos que se formaram na sociedade de um determinado
grupo. Isto , ela no absorve as riquezas mentais da sua
raa, mas apenas os projetos que delas resultaram. Logo,
ela absorve a parte fundamental, resumida, precisa e, por
isto mesmo, repetida na vida comum do povo. Absorve sua
parte matemtica. Ora, quando os projetos j esto estabele
cidos, eles continuam presentes como caracteres, assim como
ocorre com a linguagem materna.
Posteriormente, o homem poder se desenvolver indefi
nidamente, porm o far calcado naquele projeto. Assim a
linguagem materna poder enriquecer-se indefinidamente,
porm o far calcada no projeto dos sons e da ordem esta
belecida no perodo embrionrio.
V-se claramente que a mente matemtica age desde a
primeira idade da vida no s como j dissemos - atravs

209
dos atrativos que a preciso acrescenta cada ao da crian
a (que s mantm a sua atividade se tiver um comporta
mento exato para seguir e somente assim pode chegar
concentrao e constncia na execuo dos atos), mas tam
bm atravs do fato de que a ordem uma das mais pode
rosas e importantes sensibilidades prprias do incio do pe
rodo formativo, A sensibilidade para com a ordem das coisas,
de suas recprocas posies, contempornea s sensaes
simples, isto , absoro das impresses presentes no
ambiente,
Da deriva, para ns, a idia de uma construo fun
damental dos caracteres psquicos da personalidade; um or
ganismo psquico se forma, e isto ocorre sobre projetos esta
belecidos. Se assim no fosse, o mundo psquico seria orga
nizado somente atravs da razo e da vontade; isto , seria
criado por capacidades que se adquirem posteriormente, O
que seria, um absurdo. Assim como o homem no forma o
seu corpo seguindo um raciocnio lgico, do mesmo modo
ele no segue um raciocnio lgico para criar sua forma ps
quica. A criao o misterioso fato primitivo que d origem
a alguma coisa que antes no existia e que est destinada,
depois, a crescer segundo as leis da vida. Contudo, tudo parte
de alguma criao; Omne vivum ex ovo.
Assim a psique humana tambm construda sobre uma
parte tambm ela criativa, mas no perodo pr-natal, pois a
psique deve se formar s custas do ambiente encarnando-o
como projeto fundamental, a fim de fazer de cada indivduo
um tipo da prpria raa. desta forma que se alcana a
continuidade diferencial prpria aos vrios grupos humanps,
os quais vo desenvolvendo suas civilizaes atravs das ge
raes. A continuidade de um processo que no fixo por
natureza, mas sim gradual por evolues sucessivas, somente
possvel porque os novos indivduos que nascem contam com
um poder psquico criativo, que produz a adaptao ao am
biente no estado em que o indivduo o encontra. Esta a
funo biolgica da criana. Mas exatamente por se tratar
de um acontecimento criativo e que podemos manter sob
nosso controle que ele tem para ns uma importncia
incalculvel.

210
18.

O CARTER E SEUS
DEFEITOS NAS CRIANAS

CONSTRUO NATURAL DO CARTER

Um outro grupo de acontecimentos importantes que


devemos salientar refere-se formao do carter nas crian
cinhas.
A educao do carter era o ponto fundamental da
velha pedagogia, um de seus principais objetivos.
Porm, ao mesmo tempo esta pedagogia no oferecia
uma definio clara do carter nem sugeria um mtodo para
educ-lo, limitava-se a declarar que a educao mental e a
prtica no eram suficientes e que tambm era necessria
esta incgnita, este x, indicado pela palavra carter. Estes
velhos educadores mostram, no entanto, uma certa intuio
a propsito disto, pois o que eles desejavam era a realizao
dos valores humanos. Contudo, apesar de desejarem alcan
ar este valor, no vem claro. D-se valor a uma certa ordem
de coisas, como as virtudes: coragem, constncia, segurana
a respeito do que no se deveria fazer, relaes morais com
os prprios semelhantes, porque na questo do carter a edu
cao moral tem um papel importante.
Alis, em todo o mundo as idias so vagas no que diz
respeito essncia do carter.
Embora os filsofos e os bilogos tenham se dedicado ao
assunto desde a Antiguidade, ainda no se conseguiu chegar
a uma definio exata daquilo que seja carter. Desde o tem-

211
po dos gregos at hoje, de Teofrasto4243 at Freud e Jung,
houve mltiplas tentativas para determin-lo porm, segun
do declarava muito justamente Rmke,48 ainda nos encon
tramos no estgio das tentativas, ainda no se conseguiu
estabelecer um conceito definitivo que possa ser aceito por
todos os cientistas. No entanto, todos eles sentem a impor
tncia daquele conjunto, daquele intuito, que se chama ca
rter. Os mais recentes pesquisadores consideraram sob esta
palavra os elementos fsicos, morais e intelectuais; a fora de
vontade, a personalidade e a hereditariedade. Pode-se dizer
que foi quase que formado um ramo cientfico a respeito do
estudo do carter quando Bahnsen introduziu, em 1876, a
palavra caracterologia pela primeira vez.
E nesta rea de elaboraes, mais do que de conhecimen
tos determinados, tambm deram sua contribuio os mais
modernos estudiosos e inovadores. Estes, no entanto, partem
todos do homem, seja como figura abstrata, seja como pessoa
concreta. At aqueles que se referiram educao, seja sob
um ponto de vista positivo, seja sob um ponto de vista reli
gioso, no deram de um modo geral, a devida ateno nas
suas pesquisas, s criancinhas, se bem que muitos se refi
ram hereditariedade e, consequentemente, a influncias
que precedem o nascimento. Portanto isto resulta no todo
de um pulo da hereditariedade para a formao da persona
lidade humana e continua presente um vazio inexplorado,
que muito poucos se propem a estudar.
Ao contrrio, foi este exatamente o terreno de nossas
pesquisas e tratou-se de uma contribuio dada de modo es
pontneo pela criana que nos indicou novos conceitos a
respeito da questo no definida do carter. Ou melhor, per
mitiu-nos ver a questo compreendida como a formao na
tural do carter e do seu desenvolvimento atravs dos esforos
individuais, que, evidente, no se referem a alguns fatores

42 Teofrasto de Ereso (ilha de Lesboas, Ereso, Atenas, cerca de 370


a cerca de 285 a, C ) , filsofo grego; discpulo de Aristteles e de Plato,
sucedeu o primeiro na direo da escola penipattca. Continuou as pesquisas
naturalistas do seu mestre, sobretudo na rea da botnica. (N. do T .)
43 Consulte A Criana, Nrdica, 1983.

212
de 'educao, mas que dependem da energia vital criativa.
e dos obstculos que possam ser encontrados no ambiente.
Deste modo, nosso interesse voltou-se para a observao e a
interpretao do trabalho que faz a natureza ao construir o
homem, desde o nascimento, pelo seu lado psquico, e centra
lizou especialmente a nossa ateno sobre a criana peque
nina: desde o recm-nascido, cujo carter e cuja persona
lidade no existem, at a idade onde a personalidade comea
a se definir, de vez que a comear pelo inconsciente existem,
inegavelmente, leis naturais, comuns a todos os homens, e
determinantes do desenvolvimento psquico; enquanto as di
ferenciaes individuais dependem, pelo contrrio e em gran
de parte, das mudanas da vida no ambiente, dos rpidos
progressos, das quedas ou regresses, acontecimentos psqui
cos pelos quais o indivduo avana por entre os obstculos
apresentados pela vida.
Sem dvida, um princpio deste tipo tambm deve ser
capaz de orientar as interpretaes a respeito do carter
atravs do desenvolvimento nas idades sucessivas at chegar
maturidade do homem; no obstante vale considerar a
vida que se desenvolve como base essencial e como guia
entre as infinitas variaes que podem apresentar os indiv
duos no seu esforo de adaptao.
Sob o ponto de vista da vida podemos considerar tudo
aquilo que diz respeito ao carter como comportamento do
homem. Como j afirmei, a vida do indivduo de zero a 18
anos pode ser dividida em trs perodos: zero a seis anos
(que o objeto deste livro), seis a 12 anos e finalmente 12
a 18 anos; cada perodo depois dividido em duas fases se
cundrias. Se considerarmos isoladamente estes grupos, o
tipo de mentalidade que cada um deles representa to
diversa dos outros dois que chega a dar a impresso de que
se trata de indivduos diferentes.
Como j vimos, o primeiro perodo uma fase de cria
o; nele encontramos as razes do carter, apesar de que
a criana no o possua ao acabar de nascer. Portanto, o
perodo de zero a seis anos a parte mais importante da
vida, mesmo para o que diz respeito ao carter. Todos j
reconheceram que a criana, nesta idade, no pode ser in

213
fluenciada pelo exemplo ou pelo constrangimento externo;
logo deve ser a prpria natureza que estabelece as bases do
carter. A criana nesta idade no compreende as diferenas
entre o bem e o mal, vive fora da nossa concepo moral
da vida. Na verdade, no chamamos a criana desta idade
de m ou ruim, mas de marota, quando queremos definir
que sua conduta infantil. Assim, neste livro no falaremos
de mal e de bem ou de moralidade. No segundo perodo, dos
seis aos 12 anos, a criana comea a ter conscincia do bem
e do mal, no apenas nas prprias aes, mas nas dos outros.
O problema do bem e do mal caracterstico desta idade; a
conscincia moral formada e conduz, mais tarde, cons
cincia social. No terceiro perodo, dos 12 aos 18 anos, surge o
sentimento do amor para com o prprio pas, o de pertencer
a um grupo e o da honra do grupo.
J me referi ao fato de que, apesar do carter de cada
perodo ser radicalmente diferente daquele dos outros dois,
ainda assim ele lana as bases do seguinte. Isso porque para
que possa se desenvolver normalmente no segundo perodo,
preciso ter se desenvolvido bem no primeiro. A lagarta e a
borboleta tambm so muitssimo diferentes no que diz res
peito ao seu aspecto e s suas manifestaes, mas ainda assim
a beleza da borboleta uma consequncia de sua vida no
estado de lagarta e no pode provir da imitao do exemplo
de uma outra borboleta. Para construir o futuro preciso
vigiar o presente. Quanto mais forem cuidadas as necessida
des de um perodo, tanto maior sucesso ter o perodo se
guinte.
A vida inicia-se a partir do ato da concepo. Se a con
cepo deriva da unio de dois seres sadios, no alcoolizados
ou degenerados, o indivduo que nascer ficar isento de
determinadas taras. Portanto, o modo como o embrio se
desenvolve est condicionado concepo. A criana, depois,
poder sofrer influncias, mas to-somente do ambiente, ou
seja, durante a gestao, das condies da me. Se o ambiente
for favorvel, resultar num ser forte e sadio; assim a ges
tao e a concepo condicionam a vida ps-natal.
Referimo-nos ao trauma do nascimento e possibilidade
de que ele d lugar a regresses: as caractersticas destas

214
regresses so graves, porm no tanto quanto s do alcoolis
mo ou das doenas hereditrias (epilepsia, etc.).
Ao nascimento seguem-se os anos determinantes, dos
quais j tratamos. Durante os primeiros dois ou trs anos
atuam sobre a criana influncias que no podem alterar o
carter na vida futura: se a criana passou por algum trau
ma, ou experincia violenta, ou encontrou considerveis obs
tculos durante este perodo, podem derivar disto alguns des
vios. Portanto, o carter se desenvolve relacionado com os
obstculos encontrados ou liberdade que lhes favoreceu o
desenvolvimento. Se durante a concepo, a gestao, o nas
cimento e o perodo que se segue, a criana foi tratada de
modo cientfico, ao alcanar os trs anos deveria ser um indi
vduo modelo. Este ideal de perfeio nunca atingido, de
vez que, alm de outras razes, muitos obstculos podem
surgir. As crianas aos trs anos de idade apresentam ca
ractersticas diferentes umas das outras, com importncia
diversa e segundo no s a seriedade da experincia, mas
sobretudo com relao poca da vida em que esta aconte
ceu. Se as caractersticas so devidas a dificuldades aps o
nascimento, sero menos graves do que aquelas adquiridas
no perodo de gestao, e estas por sua vez o sero menores
do que as do perodo da concepo. No quadro das possibili
dades que se oferecem para corrigir os defeitos das crianas,
resulta praticamente que os defeitos adquiridos durante o
perodo ps-natal, de zero a trs anos, podem ser corrigidos
no perodo sucessivo, dos trs aos seis anos, o qual foi feito
pela natureza particularmente ativo com finalidade de aper
feioamento.
As nossas escolas nos deram para este perodo uma con
tribuio notvel de experincias e de resultados, permitin
do-nos agir com ajuda externa, ou seja, atravs da educao.
Porm se os defeitos surgidos entre zero e trs anos no
forem corrigidos neste perodo, por negligncia ou por tra
tamento errado, no s eles permanecero como pioraro.
Assim, aos seis anos pode-se ter uma criana com desvios do
perodo de zero a trs anos, e com as novas taras adquiridas
durante o perodo sucessivo. Aps os seis anos estes, por sua

215
vez, tero influncia sobre o segundo perodo e sobre o de
senvolvimento da conscincia do bem e do mal.
Todos estes defeitos tm um reflexo sobre a vida mental
e sobre a inteligncia. As crianas ap/endem com mais difi
culdade quando, no perodo anterior, no tiverem encontrado
condies favorveis ao seu desenvolvimento. Por isto um
menino de seis anos apresenta o acumular-se de caracters
ticas que podem, na verdade, no ser suas, mas sim o resul
tado de circunstncias desfavorveis, e pode deixar de ter, por
exemplo, a conscincia moral que se desenvolve entre os sete
e os 12 anos, e no contar com uma inteligncia normal. E,
ento, teremos um menino sem carter e incapaz de apren
der: outras falhas se acrescentaro no ltimo perodo devido
sua inferioridade, e ele se transformar num homem com
taras devidas s dificuldades que foi obrigado a contornar.
Nas nossas escolas (e em muitas outras escolas moder
nas) mantido um diagrama biolgico das caractersticas
de cada criana, a fim de que se saiba como devemos nos com
portar ao educ-la. Se conhecemos as dificuldades e pertur
baes dos vrios perodos, podemos nos orientar no que diz
respeito sua gravidade e sobre o tratamento conveniente.
Por isto indagamos aos pais se existem molstias hereditrias,
qual era a sua idade quando do nascimento da criana, e,
prudentemente, nos informamos a respeito da vida da me
durante o perodo da gestao, se lhe aconteceu cair alguma
vez, etc. Em seguida, procura-se saber se o nascimento foi
normal, se a criana estava bem ou se tinha nascido asfixia
da. Outras perguntas dizem respeito vida da criana em
casa: os pais eram severos? A criana tinha sido vtima de
sustos ou outras coisas? Se nos deparamos diante de crianas
difceis ou caprichosas, procuramos a razo de seu carter
na vida que elas viveram anteriormente. Quando so levadas
para as nossas escolas aos trs anos, quase todas revelam
caractersticas que no so normais, mas que so corrigveis.
Consideremos, rapidamente, os tipos mais comuns de desvios
do carter. A idia geral a de considerar os defeitos das
crianas desta faixa etria um a um, procurando corrigi-los
direta e separadamente.

216
Ns, ao contrrio, agrupamos em apenas duas catego
ries os inmeros defeitos que podem apresentar as crianas
desta idade, isto , aqueles das crianas fortes que lutam e
vencem os obstculos que lhes so apresentados pelo meio-
ambiente e aqueles das crianas fracas que sucumbem devido
a condies desfavorveis.

DEFEITOS DAS CRIANAS FORTES

A primeira categoria apresenta caprichas violentos, ex


ploses de raiva, atos de rebelio e de agresso. Uma das
principais caractersticas destas crianas a desobedincia, e
outra o instinto de destruio. Tambm existe o desejo de
posse e portanto egosmo e inveja (esta ltima no se ma
nifesta de forma passiva, mas atravs da tentativa de apro
priar-se daquilo que as outras crianas possuem). Incons
tncia (muito comum nos pequeninos), incapacidade de con
centrao; dificuldade para coordenar os movimentos das
mos de modo que os objetos que lhe so entregues caem e
quebram-se; mente desordenada, forte imaginao. Quase
sempre berram, gritam e fazem muito barulho; perturbam,
atormentam e so, com frequncia, cruis com as crianas
fracas e com os animais. Observa-se nelas, quase sempre, a
presena da gula.

DEFEITOS DAS CRIANAS FRACAS

As crianas que pertencem ao segundo grupo so tipos


passivos e apresentam defeitos negativos: indolncia e inr
cia; choram para obter o que quer que seja e procuram fazer
copa que os outros trabalhem em seu lugar; desejam ser dis
trados e aborrecem-se com facilidade. Tm medo de tudo,
agarram-se aos adultos. s vezes so tambm mentirosos

217
(uma forma passiva de defesa) e roubam (outra forma de
se apoderar daquilo que pertence aos outros),
Tambm pode acontecer que a criana apresente deter
minadas caractersticas fsicas defeituosas que tm origem
psquica: por exemplo, a recusa para comer e a falta de
apetite; ou, o oposto, uma gula excessiva. Da mesma forma
os pesadelos, o medo da escurido, os sonos agitados que
causam danos ao fsico e provocam a anemia. (Certas for
mas de anemia e de perturbaes do fgado so devidos exa
tamente a fatos psquicos). Tambm existem as formas ner
vosas. Todas estas, que tm origem psquica, so geralmente
incurveis com os meios de que dispe a medicina comum.

Estas caractersticas entram no quadro dos problemas


morais do comportamento e, em geral, dos defeitos de car
ter. Muitas destas crianas (sobretudo do tipo forte) no so
consideradas como uma bno pelas famlias; os pais ten
tam se livrar delas e confiam-nas, de bom grado, s babs
e s escolas e elas transformam-se em rfs de pais vivos.
So doentes embora tenham um corpo so e, inevitavelmente,
sero levadas a ter uma conduta m. Os pais gostariam de
saber o que fazer delas: alguns pedem conselhos, outros ten
tam solucionar seu problema sem ajuda. s vezes optam pela
severidade, convencidos de que deste modo as crianas iro
se corrigir. Recorrem a todos os meios: tabefes, gritos, ir para
a cama sem. jantar etc... No entanto, as crianas tornam-se
mais ferozes e ms, ou ento passam a apresentar o equiva
lente passivo do mesmo defeito. Tenta-se ento a ttica per
suasiva, raciocina-se com elas e faz-se um apelo ao seu afeto:
Por que faz a mame sofrer? e, finalmente, os pais deixam
de se preocupar.
Geralmente, as crianas do tipo passivo no chamam a
ateno dos pais nem constituem uma problema. A me acha
que seu filho bom e obediente, j que nada faz de mal;
acredita que fica ao seu lado por afeto. Ama-a, depois, se d
conta que lento nos movimentos e na fala, fraco para ca
minhar: sadio, porm to sensvel e tem medo de tudo!
No tem sequer vontade de comer; uma criana realmente

218
espiritual: para induzi-lo a comer tenho sempre que lhe con
tar histrias. Deve ser um santo ou um poeta! Finalmente,
acha que est doente e chama o mdico. As doenas psquicas
fazem mais ou menos a fortuna dos pediatras.
Todos estes problemas so solucionveis desde que conhe
amos como se desenvolveu o ciclo da atividade construtiva
do menino em questo. Sabemos que todos os defeitos de ca
rter so devidos a um tratamento equivocado que a criana
recebeu durante o primeiro perodo. Quando as crianas
foram descuidadas neste perodo, a sua mente fica vazia por
no se ter proporcionado a elas a possibilidade de constru-
la. Esta mente faminta (por quem os psiclogos j demons
tram um profundo interesse) a causa principal de muitos
males. Uma outra causa a falta de atividade espontnea
dirigida por impulsos construtivos. Poucas dentre estas crian
as puderam encontrar as condies necessrias para um de
senvolvimento pleno; elas, quase sempre, ficaram isoladas, e
quase adormecidas: os adultos tudo fizeram por elas e elas
no puderam cumprir, livremente, seus ciclos de atividade.
Assim tornaram-se passivas e inertes. No se lhes deu a pos
sibilidade de observar os objetos que lhes eram retirados das
mos: no os podiam tocar e, desejando t-los, quando con
seguiam pegar uma flor ou um inseto no sabiam mais o
que fazer com eles, reduzindo-os a pedaos.
Mesmo a causa do medo passvel de ser localizada neste
perodo.
Uma das razes porque se difundira nas nossas escolas
foi o desaparecimento visvel destes defeitos nas crianas to
logo foram colocadas em condio de fazerem as suas expe
rincias no ambiente e o livre exerccio alimentou as suas
mentes. Assim, circundadas de interesse por sua atividade,
elas repetiam seus exerccios e passavam de um perodo de
concentrao para o outro. Quando a criana tinha atingido
este estgio e podia se concentrar e trabalhar em algo que
realmente a interessava, os defeitos desapareciam: o desor
ganizado tornava-se organizado, o passivo ativo e a criana
que perturbava passava a ser um auxiliar na escola. Este
resultado levou-nos a compreender que seus defeitos eram
adquiridos, no eram originais. E as crianas no eram dife

219
rentes entre si devido ao fato de uma dizer mentiras e a
outra desobedecer. Porm, todos os danos provinham da mes
ma causa: a falta de alimento para a vida psquica.
Qual o conselho que podemos dar s mes? Fornecer s
crianas trabalhos e ocupaes interessantes, no as ajudar
quando no haja necessidade disto e no as interromper
quando tiverem iniciado um trabalho inteligente. Doura,
severidade, remdios no adiantam pois as crianas padecem
de fome mental. Se algum est com fome de alimento, no
o chamamos de tolo nem lhe batemos, nem apelamos ao sen
timento: no serviria de nada, ele tem necessidade de comer.
Tambm neste caso, nem a rigidez nem a brandura resolve
riam a questo. O homem uma criatura intelectual e tem
uma necessidade maior de alimento mental do que de po.
Diversamente dos animais, ele deve construir seu prprio
comportamento. Se a criana orientada para um caminho
que lhe permita construir a sua conduta e a sua vida. tudo
correr bem: desaparecero o mal-estar, sumiro os pesade
los, a digesto se far normalmente e a gula acabar. Ela
ser normal porque a sua psique ser normal.
Este no um problema de educao moral, mas de de
senvolvimento de carter. A falta de carter, os defeitos do
carter desaparecem sem necessidade de sermes ou de exem
plos por parte dos adultos. Nem ameaas nem elogios sero
necessrios, mas apenas condies normais de vida.

220
19.
CONTRIBUIO SOCIAL DA CRIANA:
NORMALIZAO

Todas as caractersticas que descrevemos no captulo an


terior, falando a respeito da conduta da criana forte e da
criana fraca, no so consideradas pela opinio pblica como
males; algumas delas, muito ao contrrio, so apreciadas. As
crianas que revelam um temperamento passivo so julgadas
boas; as que apresentam as caractersticas opostas, como a
exuberncia fsica, a imaginao viva, etc. so consideradas
particularmente brilhantes ou at mesmo superiores.
Deste modo podemos dizer que se consideram, trs tipos
de crianas:

1. Aquelas cujos defeitos devem ser corrigidos;


v 2. Aquelas que so boas (passivas) e servem como mo
delo.
3, Aquelas que so consideradas superiores.

Os dois ltimos tipos pertencem aos desejveis, por assim


dizer, e os pais sentem muito orgulho delas, mesmo se (como
no ltimo tipo) sua proximidade no se revele das mais
agradveis.
Insisti neste ponto e chamei a ateno para esta classi
ficao por ela ter sido estabelecida h sculos. Tambm
tive ocasio de ver na minha primeira escola e nas outras
que estas caractersticas desaparecem to logo as crianas se
interessem por um trabalho que as atraia. As qualidades cha-

221
madas ms, as boas, as superiores, todas desaparecem , e resta
apenas um tipo de criana que no tem mais nenhuma das
citadas caractersticas. Isto significa que o mundo, at aqui,
no soube medir o bem e o mal, ou o que supera estas duas
qualidades: o que se julgava verdadeiro no o era. Tem-se
vontade de pensar num provrbio mstico: No existe nada
certo a no ser Voc, Deus, todas as outras coisas so
erradas. As crianas das nossas escolas demonstraram-nos
que sua verdadeira, aspirao era a constncia no trabalho:
fato que nunca tinha sido observado, como tambm jamais
tinha se verificado a escolha espontnea do trabalho por parte
da criana. As crianas seguindo uma orientao interior se
ocupavam (cada qual de modo diferente) de alguma coisa
que lhe proporcionava serenidade e alegria; aconteceu, ento,
uma outra coisa que ainda no se tinha constatado num
grupo de crianas:(uma disciplina espontnea/ Este fato im
pressionou-nos mais do que qualquer outro. A disciplina na
liberdade) parecia solucionar um problema que, at ento,
tinha parecido insolvel. A soluo consistia em obter a dis
ciplina oferecendo a liberaadeJ Estas crianas que andavam
buscando trabalho em liberdade, cada qual concentrada num
tipo diverso de ocunaco. mas ainda assim unidas num s
grupo, davam a impresso da disciplina perfeita. Isto repetiu-
se durante 40 anos nos mais variados pases e demonstra
que, colocadas num ambiente que lhs-Qfme-.a.pnssibilidads
de desenvolver uma atividadeorgarrizada. elas manifestam
este novo aspecto, desenvolvem um tipo psquico comum a
toda a humanidade, coisa que, antes, no era possvel ver por
estar escondido sob outras caractersticas aparentesfEsta mu
dana, que gera quase que uma uniformidade de tipos, no
ocorre gradativamente, mas se revela de modo repentino.
Acontece sempre que a criana est concentrada numa ativi
dade; no preciso que a professora induza a criana pre
guiosa ao trabalho, basta que lela^se, limite _a.-facilitar o
ccntato com os meios de atiyj.da.de presentes no ambiente
preparado para.ela. To logo a criana encontra o modo de
trabalhar, seus defeitos desaparecem. De nada adianta racio
cinarmos com a criana, parece que h algo em seu ntimo
que tende a libertar-se rumo a uma atividade externa, que

222
atrai aquela energia e fixa-a num trabalho constante e
repetido.
O indivduo humano uma unidade. Pois muito bem,
esta unidade deve ser construda e fixada atravs de expe
rincias ativas sobre o ambiente, estimuladas pela natureza.
Os progressos embrionrios que foram realizados isola
damente de zero a trs anos, cada um no seu momento de
terminado, devem, finalmente, atuar todos juntos e organi
zarem-se a servio da personalidade. Isto ocorre quando no
perodo sucessivo, dos trs aos seis anos, a mo trabalha e
a mente guia-a no trabalho.
Quando as circunstncias externas no permitem esta
integrao, as energias continuam a estimular aquelas for
maes parciais que ento desenvolvem-se desorganizadamen-
te, desviando-se da sua finalidade.
r A mo movimenta-se sem objetivo: a mente divaga, afas
tad a da realidade; a linguagem busca o prazer em si mesma;
o corpo mexe-se sem ordem. E estas energias separadas, que
nunca encontram satisfao, do lugar a incontveis combi- J
Viaes de desenvolvimentos errados, desviados, origens d/
conflitos e de perturbaes.
Estes desvios no devem ser atribudos a defeitos da per
sonalidade, mas devem ser interpretados como consequncia
de uma organizao falha da personalidade.
So aparncias efmeras; no obstante sejam incorrig
veis em si mesmas podem ser corrigidas somente quando
todas as atividades concorrem para o seu objetivo.
Contudo, quando o ambiente chama com suas atraes
ou oferece motivos para uma atividade construtiva, ento eis
que todas as energias se concentram e os desvios dasapare-
cem. Surge, ento, um nico tipo de criana, uma nova
criana, isto , a personalidade da criana que conseguiu
se construir normalmente.
Na figura 10 vemos, no lado direito, as diferentes carac
tersticas das crianas, como ns as conhecemos, representa
das por numerosas linhas que se abrem em leque. A linha
mdia, perpendicular e larga, o smbolo de concentrao
sobre um ponto: a linha da normalidade. Quando as crian
as podem se concentrar, todas as linhas direita desta

223
linha mdia desaparecem, e resta apenas um tipo que nos
oferece as caractersticas representadas pelas linhas que se
encontram esquerda. A perda de tantos defeitos superficiais
no obra de um adulto, mas da prpria criana, que passa
ao longo da linha principal com a a sua personalidade:
e, ento, a normalidade alcanad

Figura 10
Linhas normais e desviadas do carter da criana.

Este fenmeno repetiu-se de forma constante nas nossas


escolas com crianas pertencentes a vrias classes sociais, a
raas e civilizaes diversas.43
E esta a experincia mais importante do nosso tra
balha
f passagem entre dois estgios acontece sempre aps
um trabalho realizado pelas mos sobre objetos, trabalho
este acompanhado de concentrao mental. Decidimos cha
mar este fenmeno psicolgico que recorda as curas que
se obtm no adulto atravs da psicanlise de norma
lizao.
Hoje, aps tantos anos e experincias to extensas, o
fato afirmou-se. Os dispensrios para a orientao da crian

43 Consulte A Criana, Nrdica, 1983.

224
a (Child Guidance Clinics), que vo surgindo para o trata
mento das crianas difceis, consistem exatamente em ofe
recer criana um ambiente abundante de motivos de ativi
dade, onde ela pode escolher a prpria atividade, livre de
qualquer controle de professores ou de adultos em geral.
A terapia da brincadeira tambm deixa a criana livre
para escolher entre muitos brinquedos ou jogos imitativos;
mais variados e numerosos que aqueles que a famlia pode,
de um modo geral, lhe oferecer.
Nestas instituies modernas nota-se uma melhora no
temperamento das crianas.
A melhora deve ser atribuda tambm, alm da liberda
de, vida social com outras crianas. /
Contudo, o objetivo destas instituies limitado demais.
Representam, to-somente, um local de tratamento, como
se fossem casas de sade para crianas doentes (difceis).
Falta a compreenso de que se o trabalho e a liberdade curam
defeitos do crescimento, significa que trabalho e liberdade
so normalmente necessrios ao desenvolvimento da criana.
^Realmente, quase sempre, quando as crianas curadas,
ou j melhores, voltam a viver nas mesmas condies onde se
determinaram os seus desvios da normalidade, no tm a
fora ou os meios para permanecerem num estado normal e
sua melhora torna-se passageira.
Em alguns pases, procurou-se por isto mesmo aplicar
liberdade e atividade at mesmo nas escolas; mas, a liberdade
e a atividade so interpretadas de uma forma por demais
emprica.
A liberdade compreendida de um modo primitivo como
a conquista imediata de uma independncia de laos repres
sivos: como uma suspenso de corretivos e de submisses
vontade do adulto. Est claro que este conceito negativo,
ou melhor, significa to-somente a eliminao das coaes.
Muitas vezes derivado de uma simples reao: um desen
cadeamento desordenado de impulsos j no mais controla
dos porque, antes, tinham sido controlados apenas pela von
tade dos adultos. Permitir criana que no desenvolveu
sua vontade que faa o que bem lhe aprouver trair o senso
de liberdade.

225
Resultam disto, ento, crianas desorganizadas porque
a ordem tinha sido imposta pelo arbtrio dos adultos, crianas
ociosas porque o trabalho lhes fora imposto pelos adultos,
crianas desobedientes porque a obedincia tinha sido uma
necessidade obrigatria.
A liberdade , ao contrrio, uma consequncia do de
senvolvimento; o desenvolvimento de guias latentes, aju
dados pela educao. O desenvolvimento ativo, a cons
truo da personalidade conseguida atravs do esforo e a
experincia prprios; o demorado trabalho que deve realizar
cada criana a fim de se autodesenvolver.
Todos podem comandar e reprimir uma pessoa fraca e
submissa, mas' ningum pode desenvolver uma outra pes
soa. No se pode ensinar o desenvolvimento.
f Se se compreende a liberdade como a permisso para que'
as crianas se movimentem como queiram, usando, de qual
quer maneira, usando mal os objetos que as circundam,
evidente que os desvios so deixados livres para se desen
volverem e agravam-se as condies anormais das crianas.
/ A normalizao provm da concentrao num traba
lho. Para este objetivo ser alcanado necessrio que haja
no ambiente motivos adequados para despertar esta ateno;
que os objetivos venham a ser usados segundo os fins para
os quais foram feitos, o que conduz uma ordem mental;
e, mais, que sejam usados de modo correto, pois isto leva
" oordnao dos movimentos.^/
A organizao mental e a coordenao dos movimentos,
guiados segundo um critrio cientfico, preparam a concen
trao, a qual, uma vez alcanada, liberta as aes da crian
a e leva-a recuperao de seus defeitos, Dizemos con
centrao e no apenas ocupao. Porque se as crianas
passam de modo indiferente de uma coisa para outra, ainda
que bem utilizada, os defeitos no desaparecero devido a
isto. J
preciso que se manifeste, com relao ocupao, um
interesse que envolva a personalidade.
Nas nossas escolas esta recuperao no ponto de
chegada como acontece nas clnicas das crianas difceis,

226
mas o ponto de partida, depois do qual a liberdade de
agir consolida e desenvolve a personalidade.
Somente as crianas normalizadas ajudadas pelo am
biente revelam, no seu desenvolvimento sucessivo, aquelas
maravilhosas .capacidades que ns descrevemos./A disciplina
espontnea,/o trabalho contnuo na alegria/os sentimentos
sociais de ajuda aos outros e de/compreensao.
A atividade para a livre escolha das ocupaes torna-
se o modo constante de viver: a recuperao o ingresso
numa nova forma de vida.
A caracterstica principal continua sempre a mesma: a
aplicao ao trabalho. Um trabalho interessante, escolhido
com liberdade, que tenha a virtude -de-concentrar, ao invs
de cansar, aumenta as energias e as capacidades mentais
e proporciona o domnio de ns mesmos.
Ora, para ajudar um desenvolvimento deste tipo no
bastam objetos de qualquer espcie, mas necessrio or
ganizar um ambiente de interesses..progressivos. Disto re
sulta ento um mtodo de educao calcado sobre a psico
logia do desenvolvimento infantil.
i Nas nossas escolas, no s se fortalece o carter, mas a
/inteligncia parece se tornar insacivel na procura de co-
mhecimentos.
Poder-se-ia dizer que as crianas fazem exerccios de
vida espiritual, tendo encontrado um caminho de aperfei
oamento e de ascenso.
O trabalho no seu desenvolvimento sugere a recordao
de alguns princpios que se encontram no Gita, o livro da
sabedoria indiana: Dar o trabalho apropriado coisa im
portante. A mente tem uma necessidade constante de traba
lho. Mant-la sempre empenhada em ocupaes sadias um
exerccio espiritual. Quando a mente se deixa ficar quieta,
kem fazer absolutamente nada, entra o diabo. Um homem
na inrcia no pode ser espiritual.
E a nossa concepo tambm explica as palavras de Gi-
bran: O trabalho amor tornado visvel.44

414 Consulte K alilil Gibran: Prophet, edio A. Knoipf, Nova York, 1948,
p. 33.
227
20.
A CONSTRUO DO CARTER
UMA CONQUISTA

Como tivemos oportunidade de ilustrar nos captulos


anteriores, as crianas constroem o carter, elaborando as
qualidades que nele admiramos. Estas surgem no do exem
plo dado pelo adulto, nem das suas admoestaes; mas so
mente atravs de um prolongado e gradual exerccio indi
vidual que vai dos trs aos seis anos.
Durante este perodo, os adultos no podem ensinar os
valores que fazem parte do carter. A rica coisa que se
pode fazer colocar a educao sobre bases cientficas de
modo que a criana possa desenvolver sua tarefa de forma
profcua, imperturbvel e sem obstculos.
Somente mais tarde possvel enfrentar a mente da
criana e intervir com raciocnios e exortaes. Apenas aps
os seis anos podemos nos transformar em missionrios da
moralidade, porque entre os seis e os 12 anos a sua conscin
cia despertou por si mesma, e ela v os problemas do bem
e do mal. Muito mais ainda se poder conseguir entre os 12
e os 18 anos, quando o jovem comea a ter alguns ideais,
como o sentimento ptrio, o senso social, a religio etc. Ento
poderemos nos tornar missionrios para eles, assim como para
os adultos. O mal que depois dos seis anos os garotos no
podem desenvolver espontaneamente qualidades de carter,
e os missionrios, tambm eles imperfeitos, vem-se diante
de grandes dificuldades: trabalham sobre a fumaa e no
sobre o fogo. Os educadores lamentam o fato de que, embora
podendo ensinar cincias, literatura etc., encontram-se1 dian-

228
te de jovens que so incapazes de aprender, no por lhes
faltar inteligncia mas sim porque no tm carter, e, quando
falta isto, falta a fora propulsora da vida. Apenas aqueles
que, atravs das tempestades e erros de seu ambiente, con
seguiram salvar algumas ou todas as qualidades fundamen
tais do carter, tm uma personalidade. Infelizmente, a
maior parte no a tem. Ora, no podemos mandar que se
concentrem, porque o que lhes falta, exatamente, a con
centrao. Como podemos querer que cumpram seu dever
com constncia e exatido, se lhes faltam as qualidades ne
cessrias a isto? Seria a mesma coisa que dizermos a algum
que no tivesse pernas: Anda direito. Estas habilidades
s podem ser adquiridas com o exerccio, nunca aps uma
ordem. O que se pode fazer ento? A sociedade geralmente
diz: Sejam pacientes com a juventude. necessrio insistir
com boas intenes e bons exemplos. E acredita-se que, com
tempo e pacincia, se poder realizar alguma coisa; mas, ao
contrrio, nada se realiza; com o passar do tempo fica-se mais
velho, porm no se cria nada. Nada pode ser realizado
apenas com o tempo e a pacincia, se no se aproveitou
as oportunidades que se apresentaram durante o perodo
criativo.
Se considerarmos a humanidade, um outro ponto fica
claro. Parece que, como as crianas, os adultos diferem entre
si nos defeitos, porm temos algo de ntimo, comum a todos,
que, no entanto, permanece escondido. Existe uma tendn
cia, embora vaga e imprecisa, em todos os homens para
tentarem melhorar e aspirarem algo de espiritual, e esta
tendncia, que exercita uma ao ainda que tnue sobre os
defeitos do carter, tem, mais tarde, a virtude de estimular
uma melhora do mesmo. Os indivduos e a sociedade tm
isso em. comum: o progresso contnuo. Seja no plano exte
rior, seja no interior, h uma luzinha no inconsciente da
humanidade, que a orienta rumo ao melhoramento. Em
outras palavras, o comportamento do homem no invari
vel como nos outros animais, mas pode progredir, e natu
ral que o homem sinta, por isto, uma pulso para o pro
gresso.

229
Na figura 11 vemos no centro um circulo negro, o centro
da perfeio; ao seu redor h uma rea pontilhada que re
presenta a categoria humana do tipo forte e normal. O es
pao branco que a circunscreve indica a grande massa de
pessoas que em diversos graus no atingiu o desen
volvimento normal. Na periferia vemos um crculo tracejado,
com uma rea mais reduzida, que representa a categoria da
queles que esto fora da humanidade normal os pouqus
simos extra-sociais ou anti-sociais (os extra-scciais so os
imbecis ou os loucos, e os anti-sociais so os delinquentes).
Os criminosos e loucos no puderam se adaptar sociedade;

Figura 1(1
Crculos de atrao rumo a tipos superiores e inferiores.

230
todos os outros esto mais ou menos adaptados. Os proble
mas da educao referem-se, por isto mesmo, queles que
souberam, at certo ponto, permanecer dentro dos limites
da adaptao.
Esta adaptao ao ambiente ocorre nos primeiros seis
anos: portanto aqui que se encontra a origem do carter
humano. Que terrvel problema o de se achar uma adaptao!
O crculo pontilhado inclui aqueles que esto mais prximos
perfeio; so os mais fortes, seja porque dispem de uma
quantidade maior de energia vital, seja porque encontraram
melhores condies de ambiente, enquanto que os que se
encontram no crculo branco possuem uma fora vital menor
ou se depararam com maiores obstculos. Na sociedade, os
primeiros so reconhecidos como os de carter forte, enquan
to que os outros (zona branca) so considerados fracos. Os
primeiros sentem uma atrao natural para a perfeio (cen
tro negro), os segundos tendem a resvalar para o crculo anti
e extra-social. Estes encontram em seu caminho muitas ten
taes. Se no fazem um esforo constante sentem-se infe
riores e, por isto, tm a necessidade de serem sustentados
moralmente para no cederem s tentaes. No se trata de
uma atrao para o prazer, de vez que ningum pode gostar
da idia de caminhar rumo criminalidade ou loucura:
uma atrao quase irresistvel, como a fora da gravidade,
e exige uma luta e defesa constantes. O esforo de resistir
ao mal considerado uma virtude, porque, na verdade, im
pede-nos de cair no marasmo moral. Estes indivduos im
poro a si mesmos uma regra que os salve da queda, se
prendero a qualquer pessoa que seja melhor do que eles, re
zaro ao Onipotente pedindo que os ajude contra as tentaes,
sempre se revestiro de virtudes, porm, tero uma vida di
fcil. A penitncia no uma alegria; um esforo igual ao
do alpinista que deve se agarrar a uma salincia para no
despencar da rocha. A juventude experimenta este pavor pelo
vazio e o educador procura ajud-la com exemplos e exorta
es, oferecendo-se como modelo, ainda que, s vezes, sinta
o mesmo impulso e terror. Quantas vezes ele disse com seus
botes: Devo dar o exemplo, caso contrrio o que podem
fazer os meus alunos?; e sente o peso desta tarefa sobre

231
os prprios ombros. Alunos e educadores pertencem cate
goria das pessoas virtuosas (crculo branco). Este o am
biente em que se educa, hoje, o carter e ensina-se a moral
e, como o nico tipo de educao possvel, foi aceita. A
consequncia disto que a maioria fica dentro daqueles
limites, e a humanidade, geralmente, considera aquele que
est sempre na defensiva como o homem real.
No crculo pontilhado esto as pessoas mais fortes, atra
das para a perfeio: aqui no h fora de gravidade, mas
um verdadeiro desejo de se aproximar do que melhor. Tal
vez possa se tratar, na maioria das vezes, de uma aspirao
sem possibilidade de alcanar o que realmente perfeito, mas
de qualquer forma estes seres orientam-se rumo perfeio,
naturalmente e sem esforo. No por terem medo da priso
que elas no roubam; no vencem com dificuldade o desejo
de possuir aquilo que no lhes pertence; nem so levados
violncia e contidos por uma falsa virtude: elas, simples
mente, no sentem atrao de apoderarem-se das coisas
alheias e sentem repugnncia pela violncia, A perfeio as
atrai porque ela se encontra na sua natureza e quando ru
mam para a perfeio, no o fazem com sacrifcio, mas como
se saciassem seu mais ardente desejo.
Isto tudo um pouco parecido com os vegetarianos e os
no-vegetarianos. Muitos, que comem carne, dela se abstm
em determinados dias da semana e, durante a Quaresma,
jejuam por 40 dias, ou seja, privam-se da carne e de outros
alimentos por vontade prpria. Isto representa para eles um
longo perodo de verdadeira penitncia, e por isto eles se
mantm virtuosos ao resistirem tentao.
So indivduos que observam as regras ditadas por outros
e pelos prprios diretores espirituais. As pessoas do campo
pcntilhado seriam as celestiais, os vegetarianos, que no pa
decem da tentao da carne: evitam-na. Seria intil man
dar-lhes um missionrio; elas observam o mandamento com
plena adeso de sua vontade.
Um outro exemplo nos dado pelo homem fisicamente
forte e pelo fraco. Um indivduo que sofra, por exemplo, de
bronquite crnica, dever proteger seus pulmes com roupas
de l, bem quentes; ter necessidade de banhos e massa

232
gens por causa da m circulao. Ele dever se cuidar apesar
de sua aparncia normal. Ou quem sabe tem uma digesto
ruim, e para continuar deve se alimentar com coisas espe
ciais em determinadas horas. As pessoas deste tipo mantm-
se na tona entre as normais, porm com grandes cuidados,
e com o temor constante do hospital e talvez da morte.
Esto sempre agarradas aos mdicos, aos enfermeiros, s
pessoas de casa, constantemente pedindo ajuda. Mas, olhem
aqueles que gozam de boa sade: comem o que bem enten
dem sem se prenderem a regras, saem com o frio, atiram-se
no rio gelado para dar uma nadada, quando as outras no
tm sequer a coragem de pr o nariz fora de casa. No cl mpo
branco dos fracos os mentores espirituais de todos os tipos
so necessrios, para impedir as quedas no abismo da tenta
o ou no marasmo; mas deles no precisam os indivduos
do campo pontilhado, ou pelo menos no da mesma maneira:
eles tm alegrias que os outros nem imaginam.
Consideremos, agora, o crculo da perfeio, a fim de
tentarmos calcar o carter sobre fatos. O que a perfeio?
Ser a posse da virtude levada aos mais elevados nveis, e
para alcanar o qu? Aqui tambm devemos esclarecer as
coisas. Ns entendemos como carter o comportamento dos
homens que so impelidos (se bem que, em muitos casos, in-
conscientementej para o progresso. Esta a tendncia geral:
a humanidade e a sociedade devem progredir na sua evolu
o. Existe, naturalmente, a atrao para Deus; porm con
sideremos aqui um centro de perfeio nitidamente humano:
o progresso da humanidade. Um indivduo faz uma descober
ta e a sociedade progride sobre aquela linha. O mesmo acon
tece no campo espiritual: um indivduo atinge um nvel
elevado e d um impulso para diante sociedade. Tudo aquilo
que sabemos, falando sob o ponto de vista espiritual, e tudo
aquilo que vemos, falando sob o ponto de vista fsico, foi
realizado por algum. Se considerarmos a geografia ou a
histeria, constatamos este incessante progresso, porque em
todas as pocas algum homem coloca um ponto no crculo
da perfeio que o fascinou e impeliu-o para a ao. Esfe
homem est entre aqueles do campo pontilhado, que, se
guros de si, no esbanjam energia combatendo as tentaes,

233
e aquela mesma energia por eles empregada para realiza
rem feitos que parecem irrealizveis para todo aquele que
deva lutar contra a misria do prprio eu. O almirante Byrd
submeteu-se humilhao de aceitar dinheiro para poder
explorar o Plo Sul e expor-se a todos os sofrimentos de
uma expedio polar; ele sentia to-somente a atrao de
atingir alguma coisa ainda inatingvel e, assim, acrescentou
o seu ponto queles que formam o crculo da perfeio.
Para concluirmos, podemos dizer que a humanidade, sob
o ponto de vista do carter, bastante rica de indivduos
que se encontram no crculo branco. H gente demais que
tem necessidade de muletas para se sustentar e se o mundo
continua a manter a educao no nvel atual, o nvel da
humanidade descer cada vez mais.
Imaginem um missionrio que venha do campo branco
para fazer sermes s crianas do campo pontilhado, e dizer-
lhes: Renunciem carne, caso contrrio pecaro. Aquelas
crianas responderiam: No pecaremos, pois a carne no nos
atrai. Ou ento a um outro: Devem se cobrir ou sentiro
frio; e aquele responder: No preciso me cobrir, no tenho
medo do frio. Damo-nos conta que os instrutores vindos do
campo branco, tendem a abaixar o nvel da criana, mais
do que a orientar para o centro da perfeio. Se examinamos
os testes educacionais, logo nos apercebemos de sua misria
e aridez. A educao de hoje humilhante e conduz a um
complexo de inferioridade e reduo artificial da fora
humana. Esta, por sua prpria maneira de organizar-se, colo
ca limites ao saber que esto abaixo do nvel humano. D
aos homens as muletas, enquanto que eles poderiam correr
sobre pernas fortes. Trata-se da educao calcada sobre as
qualidades inferiores do homem, no sobre as superiores; e
a culpa cabe prpria humanidade, se a massa composta
de homens inferiores: estes no puderam formar seu carter
durante o perodo construtivo. Ns devemos nos esforar para
reencontrar o verdadeiro nvel humano, permitindo crian
a que adote seu poder criativo; e, ento, provavelmente, o
espao pontilhado, que no de perfeio, mas inclina-se
para ela, que no de defesa, mas de conquista, invadir todo
o espao branco. Se na vida do homem s h uma poca de

234
formao psquica, e se esta no pode acontecer ou acontece
mal, por culpa de um ambiente errado, natural que disto
resulte uma massa humana no desenvolvida. Se, ao con
trrio, se permitisse que o carter se desenvolvesse segundo
a natureza e se se oferecessem, no exortaes, mas possibili
dades de atividades construtivas, o mundo, ento, haveria
de exigir m outro tipo de educao.
Suprimam-se as limitaes artificiais e ponha-se diante
da humanidade grandes coisas para se realizarem. Uma pes
soa pode ler toda a histria e a filosofia e continuar um
incapaz, porm forneam os meios que impelem aos grandes
esforos e os resultados sero diversos. Mas, para se fazer isto
preciso agarrar-se a algo que tenha uma correspondncia
no homem. As qualidades que devemos encorajar so aquelas
que se formam no perodo criativo, e se estas no tm a
possibilidade de se estabelecerem, no as encontraremos mais
tarde e ser intil predicar e dar bons exemplos para des
pert-las,
Esta a diferena entre a velha e a nova educao:
ns desejamos ajudar a autoconstruo do homem durante
o perodo oportuno, a fim de lhe proporcionar a oportunidade
de ascender rumo a alguma coisa grande. A sociedade ergueu
muros e barreiras; a nova educao deve destru-los e deixar
o horizonte livre. A nova educao uma revoluo, sem
violncias, a revoluo no-violenta. Depois disto, se ela
triunfa, sero impossveis as revolues violentas.

235
21 .
A SUBLIMAO
DO INSTINTO DE POSSE

Aps ter dado uma olhada no fenmeno em geral, obser


vemos um a um os fatos que aconteceram e qual foi a inter
pretao que demos a eles. Os resultados, pela idade das
crianas e pela intensidade do interesse que mostravam, de
ram-nos uma extensa matria de observao; tanto mais
devido relao que as aes das nossas crianas pareciam
ter com as mais elevadas, caractersticas da humanidade.
Estudando os diversos fenmenos, pode-se ver neles um
processo de construo comparvel ao das lagartas num
determinado estgio. Ao invs de se arrastarem sobre os
ramos, como tinham feito at aquele momento, elas param
num determinado ngulo; e l, iniciam sua misteriosa ati
vidade: aps um pouco de tempo poder-se- observar uma
nuvenzinha de fios delicadssimos e difanos, que so o co
meo do casulo. Como no caso das lagartas, tambm nas
escolas o primeiro fenmeno que nos impressionou foi o de
concentrao sobre um ponto. Numa menina de trs anos e
meio, que frequentou nossa primeira escola, esta concentra
o foi de uma intensidade impressionante; havia muitas
coisas outras interessantes ao seu redor, porm era impos
svel afast-la de seu trabalho. Um tamanho grau de con
centrao s se observa em algum adulto, mas somente em
caracteres excepcionais e uma tal fora de concentrao nos
adultos prpria apenas dos gnios. Naturalmente, o tipo
de concentrao da garotinha de trs anos e meio no podia
ser da mesma natureza; contudo, encontrando-a em diversas

236
crianas, se deve reconhecer que deve ser uma forma de
construo. Assim como necessrio fixar um ponto no com
passo para que o crculo saia perfeito, da mesma forma na
construo da criana a ateno um ponto essencial. No
se diz que deva fixar-se sempre da mesma maneira, porm
se no estiver fixada, a construo no pode comear. Sem
esta concentrao os objetos possuem a criana, ou seja, ela
sente a chamada de todos os estmulos e passa de uma coisa
a outra; porm quando tiver fixado a sua ateno, ela se
tornar a dona de seu ambiente e o controlar.
Quando ns nos deparamos, no mundo dos adultos, com
algum que est sempre mudando de profisso, referimo-nos
a ele como possuidor de um temperamento inconstante, e
sabemos que ele jamais ser capaz de assumir uma respon
sabilidade na vida; enquanto que a respeito de uma pessoa
que tenha um objetivo bem delineado e sabe organizar seu
trabalho com percia, temos a certeza de que realizar algu
ma coisa no mundo. Ns damos tanta importncia a estes
fatos, que estamos sempre repetindo como gostaramos de
ver nossos estudantes concentrados no trabalho, porm, infe
lizmente, no conseguimos: o que demonstra que impos
svel obter um resultado satisfatrio com meios puramente
educativos. E se isto no possvel com os jovens, como
poderia uma professora conseguir a concentrao por parte
de crianas de trs anos e meio? E, sem dvida, no
atingindo uma fora de vontade prpria que as crianas
chegam concentrao. O fenmeno ilumina, com um novo
particular psquico, o modo de proceder da natureza com
relao ao seu trabalho de construo; ela estabelece inte
resses intensos para a criana, interesses especiais para a
x criao de cada elemento.
Depois da concentrao a vez da constncia. Falei, de
fato, a respeito da repetio de exerccios que no tm um
objetivo externo e que, por isto, devem ter um interior. A
repetio que se inicia logo depois do primeiro fenmeno de
concentrao uma espcie de treinamento que enceta a
construo deste outro elemento do carter humano. Aqi,
tambm, a vontade no do indivduo, mas da natureza;
com ela se afirma no indivduo aquele poder que possuem

237
certos adultos de levar a termo aquilo que empreenderam.
Na verdade, este um outro fenmeno que se revela na
criana junto com a repetio dos exerccios: a determinao
de levar a termo as prprias aes. As crianas das nossas
escolas escolhem livremente o seu trabalho e no deixam de
exercitar esta determinao. Fazem-no todos os dias, du
rante anos. Quando nos encontramos com pessoas que nunca
sabem o que desejam, dizemos que no tm vontade. E das
pessoas que nunca sabem o que desejam, dizemos que no
tm vontade. E das pessoas que sabem o que querem e com
preendem o que devem fazer, dizemos que possuem uma von
tade forte e sabem guiar as prprias aes.
As crianas determinam suas aes baseadas em leis da
natureza, os adultos calcados na reflexo. claro que para
cultivar este poder preciso que a criana no tenha sempre
por perto algum que lhe diga o que deve fazer em cada
instante de sua vida, porque esta determinao provm da
possibilidade de ao das foras internas. Se algum usurpa
o trabalho do guia interior, a criana no pode desenvolver
nem a determinao nem a concentrao. Assim, se deseja
mos que estas qualidades se afirmem, devemos, antes de mais
nada, tornar a criana independente do adulto; ademais, o
instinto mais forte da criana exatamente o de libertar-se
do adulto. A coisa lgica se olharmos as concluses, porm
a criana no o faz por lgica, age por natureza: a natu
reza que, como j dissemos, d o trao especial que ela
deve seguir. Pode-se notar aqui o paralelismo entre o desen
volvimento do carter no homem e nos animais, porque os
animais tambm devem seguir um caminho seu e o fazem
libertando-se da dependncia dos adultos de sua espcie.
Existem leis naturais que orientam o crescimento e a for
mao e o indivduo deve seguir estas leis para construir o
seu carter, a sua psique.
A construo da psique pode ser acompanhada em cada
um de seus elementos e a observao confirma que o carter
do homem no apenas o resultado da educao, um fato
que retorna complexa orientao do universo: vontade
da natureza, no da educao. Um outro fenmeno que acom
panha o precedente tambm o demonstra; ou seja o desapa

238
recimento de certas atitudes de vida, frequentes nas crian
as que no tm a plena possibilidade de desenvolvimento.
Um dos defeitos mais comuns nas crianas que no pu
deram se desenvolver normalmente a avidez de possuir.
Ora, na criana normalizada, a possibilidade ativa de inte-
ressar-se por seja l o que for leva-a ao estudo onde o que
prende o seu interesse no mais o objeto, mas sim o
conhecimento dele: desta forma a nsia de posse por uma
transformao. curioso o fato da criana que desejou arden
temente um determinado objeto, perd-lo ou quebr-lo. A
atividade de possuir acompanhada por aquela de destruir,
o que explicvel se refletirmos que o objeto no tem um
interesse duradouro. Ele atrai por um instante e em seguida
deixado de lado. Por exemplo: um relgio, ele feito para
nos informar a hora e este o seu verdadeiro valor. Uma
criancinha no concebe nem mesmo as horas, e como no
tem condies de se interessar por sua finalidade real, quando
dele se apodera, quase sempre o quebra. A criana maior,
ao contrrio, consciente da funo do relgio, poder desejar
saber de que modo ele feito; o abrir com cuidado para
ver as engrenagens e os mecanismos que, com seu movimento,
marcam a hora. Esta mquina complicada desperta seu inte
resse por sua funo.
Este um segundo tipo de posse: o interesse pelo fun
cionamento dos objetos. Podemos observ-lo tambm em
outros setores. As crianas colhem as flores para delas se
apoderarem e as destroem: a obstinao da posse material
e da destruio esto sempre juntas. Mas se, ao contrrio,
a criana conhece as vrias partes da flor, o tipo das folhas,
a curva do caule, no nasce nela o desejo de colher e de
destruir, mas de observar. Ela experimenta pela planta um
interesse intelectual e dela se apodera de uma forma inte
lectual. Assim ela matar uma borboleta para dela se apos
sar; porm se o seu interesse despertado pela vida e pela
funo do inseto, ela ainda se concentrar na borboleta, mas
para observ-la, e no para se apoderar e destru-la. E esta
posse intelectual manifesta-se como uma atrao to forte que
quase podemos cham-la de amor: ela leva a criana a ter
cuidado com as coisas e a trat-las com extrema delicadeza.

239
Podemos dizer que esta paixo, se ditada por um inte
resse intelectual, levada a um nvel mais elevado e impele
a criana a evoluir no estudo da vida. Neste interesse pro
fundo, ao invs do instinto da posse, h uma aspirao para
conhecer, amar e servir. Da mesma forma a curiosidade
sublimada na pesquisa cientifica: a curiosidade um im
pulso a compreender. Quando a criana apaixona-se por um
objeto e ama-o, ela passa ento a ficar cheia de cuidados
com relao a conservao de todos os objetos. Foi a trans
formao das crianas, na nossa primeira classe, que nos
demonstrou como elas passam do desejo da posse para um
sentido mais elevado de amor e de dedicao pelas coisas que
lhes so confiadas. Seus cadernos, quando eram escritos, no
apresentavam nenhuma dobra, mancha ou rasura, mas eram
limpos e at enfeitados.
Quando consideramos a humanidade, na sua grandeza
como se nos revela atravs da histria e da evoluo, vemos
que esta aspirao pelo sublime um instinto do homem, o
qual procura penetrar em cada campo a fim de proteger e
melhorar a vida, e ele ajuda a vida com a penetrao inte
lectual. O agricultor no passa a vida inteira tratando das
plantas e dos animais, e o cientista a manejar com o mximo
cuidado microscpios e lentes? A humanidade comea pe
gando e destruindo e termina amando e servindo a todas as
coisas com o intelecto. As crianas que arrancavam as plan
tas do jardim, agora observam seu crescimento, contam suas
folhas,, medem-nas: no se faia mais na minha planta, mas
sobre a planta. Esta sublimao e este amor so devidos
conscincia adquirida pela mente. Jamais nos ser possvel
evitar a destruio fazendo sermes. Se a criana quer as
coisas para si, ou para que outros no a tenham, e ns pro
curamos corrigi-la fazendo-lhe um sermo, ou fazendo um
apelo ao seu sentimento, talvez ela desista por cinco minutos,
mas em seguida voltar ao ponto anterior. Somente o traba
lho e a concentrao, que primeiro lhe do conhecimento e
depois o amor, podero conduzi-la a uma transformao que
a revelao do homem, espiritual.
Conhecer, amar e servir o trinmio de todas as reli
gies; mas o construtor da nossa espiritualidade a criana.;

240
ela revelou que a natureza tem um plano para o nosso com
portamento e para o nosso carter: um plano bem delinea
do em todos os particulares de idade, trabalho, necessidade
de liberdade e intensa atividade, segundo as leis da vida. O
que conta no a fsica, ou a botnica, ou o trabalho ma
terial, mas a vontade e os elementos do esprito que, atravs
do exerccio, se vo construindo. A criana o construtor
espiritual de todos ns, adultos, e os obstculos que ns
poremos ao seu desenvolvimento livre se transformaro nas
pedras dos muros da priso da alma do homem.
22 .
DESENVOLVIMENTO SOCIAL

O AMBIENTE
O primeiro passo que a criana deve dar encontrar o
caminho e os meios de concentrao que estabelecem os fun
damentos do carter e preparam o comportamento social. A
importncia do ambiente para este objetivo aparece de ime
diato e de modo evidente; de vez que ningum de fora pode
dar criana a concentrao ou organizar a sua psique, ela
deve fazer isto inteiramente s. Nisto reside a importncia
de nossas escolas: nelas ela encontra o tipo de trabalho que
poder lhe proporcionar esta possibilidade. Um ambiente fe
chado (a nossa escola ou uma classe) favorece a concentra
o. Todos sabem que em cada circunstncia da vida procura-
se um local isolado quando se quer alcan-la. O carter se
forma e a criao do indivduo se completa atravs de uma
atividade que promover, num local recolhido, a concentrao. v
Nas escolas comuns as crianas so aceitas, no mximo, aps
terem completado os cinco anos, ou seja, quando j termi
naram o primeiro e o mais importante perodo de formao;
a nossa escola oferece aos pequeninos um ambiente protetor
onde os primeiros elementos do carter podm se formar e
conquistar sua particular importncia.
Quando foi comunicado o grande valor de um ambiente
especial adequado, manifestou-se um grande interesse.
Artistas, arquitetos, psiclogos colaboraram para deter
minar o tamanho e a altura das salas e os elementos artsti-

242
cos de uma escola que oferecesse no apenas refgio, mas
que tambm auxiliasse a concentrao dos pequeninos. Tra
tava-se de algo mais do que um ambiente de proteo, pode
ramos cham-lo de um. ambiente psquico. A sua impor
tncia, contudo, no se achava na forma e na dimenso do
prdio que sozinhas no teriam atingido sua finalidade
mas sim nos objetos, pois sem os objetos a criana no pode
se concentrar. Estes, por sua vez, foram determinados atra
vs da experincia com as prprias crianas.
A primeira idia foi de enriquecer o ambiente com um
pouco de tudo e deixar que as crianas escolhessem o que
preferissem. Notamos que elas s pegavam determinados ob
jetos, enquanto que os outros continuavam inteis; e estes
foram eliminados. Ora, tudo o que temos e usamos nas nossas
escolas no so o resultado de experincias realizadas num
nico pas, mas em todo o mundo, e pode-se muito bem
afirmar que foram escolhidos pelas prprias crianas. Por
tanto, existem coisas que todas as crianas preferem, e estas
so por ns consideradas essenciais; h outras que elas, em
cada pas, usaro raramente (embora os adultos pensassem ao
contrrio). Em todo o lugar onde as nossas crianas normali
zadas tinham liberdade de escolha acontecia assim, e eu pen
sava naqueles insetos que se dirigem sozinhos e sempre para
determinadas flores das quais necessitam. Evidentemente que
estes objetos tambm representavam uma necessidade para a
criana: elas escolhem os objetos que as ajudam na cons
truo delas mesmas. No incio havia muitos brinquedos,
porm as crianas no ligavam para eles; tambm havia
muitos dispositivos cuja finalidade era lhes ensinar as cores,
e elas selecionaram apenas um tipo: as mesinhas coloridas
que atualmente usamos em todos os lugares. Isto aconteceu
em todos os pases. Mesmo no que diz respeito forma dos
objetos e intensidade das cores baseamo-nos nas prefe
rncias da criana. Isto conduziu o nosso mtodo e um sis
tema de determinao de objetos que tambm se reflete
sobre a vida social na classe; pois se h muitas coisas ou
mais de uma srie de material para um grupo de 30 ou 40
crianas, disto resulta confuso; desta forma, os objetos so
poucos, embora as crianas sejam muitas.

243
Era cada classe de muitas crianas haver apenas um
exemplar de cada objeto: se uma criana deseja alguma
coisa que j est sendo usada por uma outra no a poder
ter e, se j est normalizada, esperar at que a outra
tenha terminado o seu trabalho. Desta maneira desenvolvem-
se determinadas qualidades sociais que so muitssimo im
portantes: a criana sabe que deve respeitar os objetos que
so usados por uma outra no porque isto lhe tenha sido
dito, mas porque esta uma realidade diante da qual se
encontrou na sua experincia social. H muitas crianas e
apenas um objeto: a nica coisa a fazer aguardar. E. uma
vez que isto ocorre a cada hora do dia, durante anos a fio,
o conceito de respeitar e esperar entra na vida de cada indi
vduo como uma experincia que amadurece com o passar
do tempo.
Isto d origem a uma transformao, uma adaptao,
que nada mais alm da construo da prpria vida social.
A sociedade no est calcada sobre as preferncias mas sobre
uma combinao de atividades que se devem harmonizar.
Uma outra virtude social /a pacincia, uma espcie de ab
negao devido inibio aos prprios impulsos desen
volve-se nas crianas atravs de sua experincia.|Assim aque
les traos do carter que denominamos virtudes afirmam-se
espontaneamente. No podemos ensinar as crianas de trs
anos esta forma de moralidade, mas a experincia, sim, pode
faz-lo e uma vez que', em outros ambientes, afnormalizao \
no podia ocorrer, vendo que no mundo todas as crianas
^|\> lutavam pela posse das coisas enquanto as de nossas escolas
esperavam, a coisa assumiu ainda mais destaque aos olhos
das pessoas, que me perguntavam: Como foi que conseguiu
este tipo de disciplina em criaturas to novas? Porm, no
era eu, era o (ambiente preparado e a liberdade que nele era
concedida que permitiam as manifestaes de qualidades que,
comumente, no se encontram nas crianas dos trs aos seis
anos.)
A interferncia dos adultos nesta primeira preparao
para o comportamento social , quase sempre, errada. No
exerccio de andar sobre o fio uma das crianas erra de
direo e parece ser inevitvel um choque: o adulto sente

244
1 M
um impulso para pegar a criana e gir-la, mas a criana
dar um jeito e resolver o problema, nem sempre do mesmo
modo, mas sempre de maneira satisfatria, E outros proble
mas semelhantes se apresentam a cada p erguido, e os pe
queninos sentem-se muito felizes em enfrent-los. Quando
cs adultos intervm elas se irritam: deixando-os entregues a
si mesmos, resolviam tudo muito bem. |sto tambm un
exerccio de experincia social e estes problemas soluciona
dos de modo pacfico constituem uma experincia contnua
dev situaes que o professor no poderia s u s cita rD e um
modo geral, se c professor intervm, a sua soluo diversa
da das crianas e perturba a harmonia social da classe. Se
surge um destes problemas, afastados g s casos excepcionais,
devemos permitir que as crianas os resolvam sozinhas, e
assim agindo poderemos observar, com maior objetividade,
as manifestaes e o comportamento infantil, sobre os quais
o adulto pouco ou nada sabe. Atravs destas experincias
dirias afirma-se uma construo social.
Os educadores que adotam o mtodo do ensino dirigido
no entendem como possvel desenvolver o comportamento
social numa escola montessoriana onde, acreditam .gles, se
cuida das matrias escolares, mas no da vida social. Dizem:
Se os meninos fazem tudo sozinhos, onde est a vida social?
,Porm, o que a vida social se no [solucionar problemas,
compqrtar-se bem e projetar planos que sejam aceitveis por
todos? jEles julgam que a vida social consiste em ficar sen
tado, um ao lado do outro, e ouvir algum que fala; mas isto
no vida sociai-^p-
As nicas oportunidades de vida social de que dispem
os alunos das escolas comuns so oferecidas pelo recreio e
pelas raras excurses; enquanto as crianas das nossas esco
las vivem sempre numa comunidade trabalhadora.

VIDA SOCIAL
>
Quando as classes so mais numerosas, as diferenas de
carter revelam-se de um modo melhor e tornam-se mais
fceis as diversas experincias. Estas faltam quando as crian

245
as so poucas, O maior aperfeioamento das crianas deriva
das experincias sociais.
Examinemos, agora, a constituio desta sociedade de
crianas, Foi colocada em conjunto por acaso, mas por um
acaso sbio. Aquelas crianas, que se achavam reunidas num
ambiente fechado, eram de vrias idades (dos _trs aos seis-
anos): em geral no acontece isto nas escolas, a menos que
os mais velhos sejam mentalmente atrasados. As crianas so
sempre classificadas por idade; apenas em pouqussimas es
colas encontramos este agrupamento vertical na mesma classe^
Quando algumas de nossas professoras quiseram aplicar
o critrio de uma idade igual na mesma classe, foram as
prprias crianas que lhes mostraram as dificuldades que
disso derivam. Alis, acontece o mesmo na famlia. Uma me
pode ter seis filhos e governar a casa com toda facilidade, As
dificuldades comeam a surgir quando h gmeos ou grupos
reunidos de crianas da mesma idade, porque cansativo
tratar de crianas que tm todas as mesmas necessidades. A
me com seis filhos de idades diferentes sente-se bem melhor
do que aquela que s tem um. O filho nico sempre difcil;
no tanto porque quase sempre ser mimado, mas porque
sente falta de companhia e sofre mais do que os outros.
Frequentemente, as famlias sentem mais dificuldade com o
primognito, no com os filhos que vm depois, e os pais
acreditam que isto seja devido a sua maior experincia, po
rm, a verdadeira razo que as crianas passam a ter
companhia,
A sociedade interessante em virtude dos diversos tipos
que a compem. Um asilo para velhos ou velhas uma coisa
morta; desumano e cruel colocar juntas pessoas da mesma
idade, O mesmo acontece com relao s crianas, de vez
que, assim agindo, ns rompemos o fio da vida social, priva-
mo-la de seu sustento. Na maioria das escolas h, de sada,
a separao dos sexos, depois a da idade, mais ou menos uni
forme nas diversas classes. Isto um erro fundamental, que
d lugar a toda espcie de outros erros: um isolamento
.artificial, que -impede, o desenvolvimento dp sentido sociaL
Ns, de um modo geral, temos classesmistas para as nossas
crianas. Contudo, no to importante assim colocar juntos

246
meninos e meninas, que podem muitssimo bem estar em
escolas diversas, quanto se ter alunos de idades vrias. As
nossas escolas demonstraram que as|rianas de idades dife
rentes ajudam-se mutuamente: os pequeninos vem o que
os maiores fazem e pedem explicaes, ,que eles' do com a
maior boa vcntadeV..m verddiF''ensinamento, de vez
que a mentalidade da criana de cinco anos est to prxima
a da criana de trs que o pequenino entende facilmente do
outro aquilo que ns no saberamos lhe explicar^ Existe
entre elas uma harmonia e uma comunicabilidade, como
bastante raro que haja entre o adulto e a criana pequena.
Os professores so incapazes de fazer uma criana de
trs anos entender uma srie de coisas, j uma criana de
cinco anos sabe se fazer entender na perfeio: h entre
elas uma osmose mental natural. E mais, um garoto de trs
anos se interessar por aquilo que faz o de cinco, pois no
ser uma coisa que esteja muito distante de suas possibili
dades. |Todos os mais crescidos transformam-se em heris e
professores, e os pequeninos seus admiradores: estes vo at
aqueles por inspirao e depois trabalham por conta pr
pria. Nas outras escolas, onde as crianas tm a mesma idade,
os mais inteligentes poderiam muito bem ensinar os outros,
mas, de um modo geral, o professor no o permite; assim
aqueles se limitam a responder quando os outros no sabem
e quase sempre a inveja campeia. Nas crianas pequenas
no existe a inveja; no se sentem humilhados pelo fato de
os grandes saberem mais que elas, porque percebem que quan
do estiverem grandes chegar a sua vez. O que existe amor
e admirao, e uma verdadeira fraternidade.(Nas velhas es
colas o nico modo de elevar o nvel da classe^ a rivalidade,
mas, infelizmente, ela se transforma em inveja, dio e hu
milhao, sentimentos que so deprimentes e anti-sociais.^A
criana inteligente torna-se ento presunosa e passa a ter
poder sobre os outros, enquanto que nas nossas escolas o
menino de cinco anos se sente como um protetor para o
companheiro mais moo. difcil imaginar o quanto aumenta
esta atmosfera de proteo e admirao e como a sua ao
se aprofunda: a classe passa a ser um grupo sedimentado pelo
afeto. As crianas acabam conhecendo os temperamentos

247
umas das outras e se apreciam reciprocamente. costume, nas
velhas escolas, repetir-se apenas: Aquele ali tirou o primei
ro prmio e aquele l um zero. (Desta forma a fraternidade
no pode ser desenvolvida; e apesar disto esta a poca na
qual so construdas as qualidades sociais e anti-sociais se
gundo o ambiente.yUi se encontra o ponto de partida.
H quem receie que a criana de cinco anos, (se se ocupa
em ensinar, no possa por sua vez aprender; mas, antes de
tudo, no o faz constantemente e a sua liberdade respeita
da; e, alm disto, deve analisar e remanejar seu pequeno
acmulo de sabedoria para poder transmiti-lo aos outros, de
medo que, assim, v as coisas com mais clareza e com
pensada pela troca\
A classe das crianas dos trs aos seis anos nem ao me
nos rigidamente separada daquela dos que esto com sete
a nove anos, tanto assim que as crianas de seis colhem su
gestes da classe seguinte. As ndssas paredes divisrias so
meias paredes, o acesso de uma classe outra sempre fcil,
de modo que os pequeninos alunos tm liberdade de ir e vir.
Se um menino de trs anos entra na sala das crianas de sete
a nove anos, no permanece porque logo se d conta que
no poder tirar nada de til dali, sozinha, Portanto, existem
limitaes, mas no separaes e todos se comunicam entre
si. Cada grupo tem seu ambiente, mas este no isolado;
existe sempre a possibilidade de um passeio intelectual. Um
menino de trs anos pode ver um de nove extraindo uma
raiz quadrada e pode indagar o que est fazendo; caso a res
posta no o satisfaa, voltar para a sua sala, onde encon
trar coisas de maior interesse; porm, um de seis anos pode,
ao contrrio, entender alguma coisa e tirar proveito disto.
E com esta forma de liberdade possvel observar-se os v
rios limites de inteligncia em idades diferentes. Assim vimos
como as crianas de oito ou nove anos entendiam a extrao
da raiz quadrada acompanhando o trabalho de garotos de
12 a 14 anos e percebemos, deste modo, que a criana de oito
podia se interessar pela lgebra._ No apenas a idade que
conduz ao progresso, mas tambm a liberdade de se olhar
ao nosso redor.

248
Nas nossas escolas h animao. Os pequeninos reve-
larn-se cheios de entusiasmo porque entendem o que faz o
maior, e este porque pode ensinar aquilo que sabe; mo exis
tem complexos de inferioridade, mas a normalidade recproca
gerada pela troca de foras psquicas.
Tudo isto, e outras coisas, serve para demonstrar que
os fenmenos que pareciam to extraordinrios nas nossas
escolas na realidade nada mais so do que os resultados das
^leis-Jiaturais.
Estudando o comportamento destas crianas e os rela
cionamentos recprocos numa atmosfera de liberdade, o ver
dadeiro segredo da sociedade se nos revela. So aconteci
mentos excelentes e delicados que devem ser examinados
com um microscpio espiritual, acontecimentos de enorme
interesse que revelam a verdadeira natureza do homem. Por
isto, consideramos as nossas escolas como laboratrios de.
pesquisas psicolgicas, embora no se trate de verdadeiras
pesquisas, mas de obervaes. Existem outros fatos impor
tantes para serem levantados.
J dissemos que as crianas resolvem seus problemas so
zinhas, mas no dissemos como. Se as observarmos sem in
terferir, veremos algo aparentemente estranho; ou seja, que
as crianas no se auxiliam mutuamente como o fazemos ns.
Quando um garotinho est carregando objetos pesados, nin
gum se move para ajud-lo. Respeitam-se reciprocamente e
s intervm quando a ajuda necessria. Isto realmente serve
de esclarecimento para ns, porque evidente que eles per
cebem e respeitam a necessidade essencial da criana:|aquela<;
de no ser ajudada inutilmente) jUm de nossos estudantezk
nhcrs' tinha, _cefto ffl,^espTHlnn sobre o assoalho todo o
material geomtrico; de repente, ouviu-se o som de uma.
banda que passava pela rua acompanhando uma procisso,
bem embaixo das nossas janelas. Todas as crianas correram
para olhar, menos aquela que tinha espalhado o material,
porque jamais lhe teria passado pela cabea deixar tudo
aquilo atirado por ali daquela maneira. Era preciso recolo
car tudo normalmente em seus devidos lugares e ningum
haveria de lhe ajudar, porm seus olhos estavam cheios de
lgrimas de vez que gostaria de ver a procisso. Os outros

249
perceberam, aquilo e, ento, vrios voltaram atrs a fim de
auxili-lo, /Os adultos no possuem esta discriminao sagaz
para os casos de emergncia. Ajudam-se, quase sempre, quan
do isto no preciso. Frequentemente um cavalheiro, devido
s boas maneiras, afasta uma cadeira da mesa quando uma
senhora deve se sentar, se bem que-ela possa se acomodar
muitssimo bem sem quaTquer ajuda; ou lhe oferecer o brao
para descer uma escada, quando ela pode faz-lo perfeio
sem qualquer apoio. Porm, quando se apresenta uma verda
deira necessidade,, tudo muda. Quando se precisa de auxlio
ningum acorre, quando isto no necessrio, todos ajudam!
O adulto no pode ensinar nada s crianas nesta rea.
Acredito que, possivelmente, a criana tem no seu inconscien
te a recordao da sua vontade e a necessidade primordial
de realizar o mximo esforo: e por isto que ela, instintiva
mente, no ajuda as outras quando o auxlio poderia ser um
obstculo.
Uma outra coisa interessante na conduta das crianas
est relacionada com aquelas que causam tumultos: por
exemplo, suponhamos um garotinho matriculado na escola
h pouco tempo e que ainda no esteja ambientado: fica irri-
quieto, perturba e constitui um problema para todos. O pro
fessor dir a ele, de um modo geral: Isto no se faz, no
educado, ou ento: Voc um menino mau. A reao dos
colegas, ao contrrio, bastante diversa. Um dos meninos
aproximou-se de um recm-chegado e disse: Voc mau-
zinho, mas no se preocupa, assim que chegamos ns tam
bm ramos maus. Sentia pena dele, considerava a sua mal
dade como uma desgraa e o coleguinha desejava consolar o
outro e tirar dele, provavelmente, tudo que de bom havia.
Que mudana ocorreria na sociedade se o mau despertasse
compaixo, se ns fizssemos um esforo no sentido de con
sol-lo,- com a mesma pena que sentimos por um doente.
Alm de tudo, fazer o mal , quase sempre, uma enfermidade
psquica devida a um mau ambiente, s condies do nasci
mento ou a outras desgraas e deveria despertar compaixo
e fazer surgir a vontade de ajudar; a nossa estrutura social
ento melhoraria. Com nossas crianas, se acontece um in
cidente, por exemplo, se quebra um vaso, a criana que o

250
deixou cair se sente, quase sempre, desesperada, pois ela no
gosta da destruio e experimenta uma sensao de inferio
ridade por no ter sabido transportar o objeto. A reao
instintiva do adulto dizer: Est vendo, agora voc o que
brou: por que toca em coisas que tantas vezes j lhe disse
para no mexer? Ou, no mnimo, o adulto o mandar apa
nhar os cacos, pensando que a criana perceber melhor a
prpria culpa se for obrigada a recolher os pedaos do objeto.
O que fazem as nossas crianas? Correm todas para ajudar
e, num tom de voz encorajador, dizem: No faz mal! En
contraremos outro vaso. E algumas apanharo os cacos,
outras enxugaro a gua derramada sobre o assoalho. Existe
um instinto que as conclama a ajudar os fracos, encorajan
do-os e consolando-os: e este um instinto de progresso so
cial. Demos um grande passo rumo nossa evoluo quando
a sociedade comeou a ajudar os fracos e os pobres ao invs
de oprimi-los e enxot-los. Toda a nossa cincia mdica de
senvolveu-se sobre este princpio; e deste instinto nasceu a
vontade de ajudar no apenas aqueles que despertam com
paixo, mas a humanidade inteira. No um erro encorajar
os fracos e os inferiores, mas , sim, uma contribuio para o
progresso de toda a sociedade. As crianas revelam estes
sentimentos assim que estejam normalizadas, e mostram-nos
no s uma pela outra, mas tambm pelos animis. f
* -----------
Julga-se que o respeito pelos animais deva ser ensinado,
pois se pensa que as crianas sejam naturalmente cruis ou
insensveis; mas no assim; quando as crianas esto nor
malizadas, pelo contrrio, tm o instinto de proteg-los.
Tnhamos uma cabritinha em Laren; eu a alimentava dia
riamente e mantinha a comida no alto, para que ela tivesse
que se sustentar nas partes posteriores para comer. Achava
interessante v-la naquela posio e ela parecia se divertir
com aquilo. Mas, um dia, apareceu uma criana e colocou
as mozinhas sob seu ventre a fim de sustent-la. Havia uma
expresso de ansiedade estampada em seu rosto de vez que
temia que o animal pudesse se cansar por estar apoiado
apenas sobre duas patas. Era, sem dvida, um sentimento
muito delicado e espontneo.

251
Uma outra caracterstica que se manifesta nas nossas
escolas a admirao pelos mais corajosos; as crianas no
s no so invejosas, mas tudo aquilo que bem feito des
perta nelas uma admirao entusiasmada. Acontece assim
com a famosa e inesperada exploso da escrita. A primeira
palavra escrita por uma delas foi motivo de uma alegria
imensa e risadas; todas olhavam o escritor com admirao
e logo foram impelidas a lhe seguir o exemplo: Eu tambm
o posso fazer! exclamavam. O bom trabalho de uma desen
cadeia o mesmo em todo o grupo. O mesmo aconteceu com
o alfabeto, tanto que, certa vez, toda a classe fez um desfile
carregando os cartazes das letras guisa de bandeiras, e
tamanha era a alegria e a algazarra, que dos andares infe
riores (a escola localizava-se no ltimo andar) todos subiram
para ver o que estaria acontecendo. Esto entusiasmados
com o alfabeto, esclareceu a professora.
Existe entre as crianas uma forma clara de fraternida
de, calcada sobre um sentimento mais elevado, que cria a
unidade no grupo. Atravs destes exemplos podemos nos dar
conta que no ambiente onde os sentimentos esto num nvel
elevado e as crianas esto normalizadas, cria-se uma espcie
de atrao. Assim como os maiores se voltam para os menores,
e vice-versa, da mesma forma os normalizados so atrados
pelos novos e estes pelos j ambientados.

252
23.
SOCIEDADE POR COESO

A convivncia social nas experincias livres descritas


acima conduz a criana, finalmente, a sentir e a agir como
grupo. Elas passam a formar realmente uma sociedade, liga
da por vnculos misteriosos que atua como um corpo nico,
Estas ligaes eram constitudas por um sentimento comum
e, ainda assim, individual; embora sendo indivduos inde
pendentes, elas eram movidas pelo mesmo impulso. Uma
sociedade deste tipo parece estar unida muito mais pela
mente absorvente do que pela conscincia.
As linhas de construo que j observamos so compa
rveis quelas do trabalho realizado pelas clulas durante
a formao de um organismo. evidente que a sociedade
tambm passa por uma fase embrionria que, na sua forma
inicial, pode ser acompanhada entre as crianas que vo se
desenvolvendo.
interessante ver como, lentamente, elas se do conta
de que formam uma comunidade e como se comportam como
tal. Percebem que pertencem a um grupo e que contribuem
para a atividade deste grupo; no s comeam a se inte
ressar por ele, mas se poderia dizer que, com seu esprito,
trabalham-no em profundidade. As crianas, quando j atin
giram este nvel, no operam mais de modo mecnico, mas,
ao contrrio, aspiram se sair bem e colocam em primeiro
plano a honra do grupo. Este primeiro passo rumo cons
cincia social eu denomino de esprito de famlia ou de
tribo, reportando-me s sociedades humanas primitivas, nas

253
quais o indivduo j ama, defende e aprecia o valor do pr
prio grupo como objetivo e fim da atividade individual.
As primeiras manifestaes deste fenmeno nos deixaram
maravilhadas, porque eram independentes de ns e de qual
quer influncia nossa. Aconteceram como testemunhos de de
senvolvimentos sucessivos, da mesma forma como em deter
minada idade nascem os primeiros dentes que dilaceram as
gengivas. Esta associao, gerada por uma necessidade espon
tnea, animada por um esprito social, eu a denomino de
sociedade por coeso,\
Cheguei a este conceito atravs das manifestaes es
pontneas das crianas, que nos deixaram bastante surpresas,
Vou lhes dar um exemplo: quando o embaixador da Argen
tina ouviu falar da nossa escola, onde as crianas de quatro
e cinco anos trabalhavam com plena autonomia, liam e es
creviam espontaneamente e seguiam uma disciplina que no
lhes era imposta pelo professor, no quis acreditar no que
escutara. Ao invs de nos avisar de sua visita, preferiu faz-
la de surpresa. Infelizmente resolveu fazer isto num feriado
e a escola estava fechada. Tratava-se da escola chamada
Casa dei Bambini,45 localizada num bairro de casas popu
lares onde as crianas moravam com suas famlias. Um me-
nininho que se encontrava por acaso no ptio quando da
chegada do embaixador, ouviu-o expressar sua tristeza; en
tendeu que se tratava de uma visita e disse-lhe: No faz mal
se a escola est fechada, o porteiro tem as chaves e ns esta
mos em casa. A porta foi aberta, as crianas entraram e
comearam a trabalhar. Sentiram o dever de agir bem em
honra ao seu grupo; ningum aspirava uma vantagem pes
soal, ningum desejava se distinguir, todos cooperavam por
sua comunidade. O professor s veio a saber do que tinha
acontecido no dia seguinte.
Esta conscincia social no instilada por qualquer tipo
de ensinamento, inteiramente estranha qualquer forma de
estmulo ou de interesse pessoal, era um dom da natureza.
Contudo, tratava-se decididamente de uma meta que stas

45 Casa das Crianas. (N. da T.)

254
crianas tinham atingido atravs de seus esforos. Como disse
Coghill: A natureza determina a conduta, mas esta s se
desenvolve atravs da experincia no ambiente circundante,46
A natureza, evidente, oferece um esquema para a constru
o da personalidade e da sociedade, mas este esquema s
realizado atravs da atividade da criana, quando esta
colocada em condies de lev-lo a termo. Assim fazendo ela
ilustra para ns as fases sucessivas do desenvolvimento so
cial. Este esprito de corpo, que domina a sociedade e a une,
corresponde de perto quilo que o educador norte-americano
Washburne chama de integrao social. Ele defende que esta
a chave para a reforma social e que deveria constituir a
base de toda a educao. A integrao social realizada
quando o indivduo se identifica com o grupo ao qual per
tence. Quando isto acontece, o indivduo pensa mais no
sucesso de seu grupo que no dele mesmo. Washburne ilustra
o seu conceito dando como exemplo as corridas nuticas de
Oxford e Cambridge: Cada indivduo realiza o esforo m
ximo pela honra das cores que defende, mesmo estando cons
ciente que, pessoalmente, no ter qualquer vantagem, nem
glria especial. Se assim ocorresse em cada realizao social,
desde as grandes que envolvem toda a nao at s das
indstrias, etc., e se todos se deixassem arrastar pelo desejo
de honrar a comunidade a que pertencem e no a si mesmos,
a humanidade inteira seria regenerada. O desenvolvimento
deste sentimento deveria ser cultivado nas escolas, sentimen
to de integrao do indivduo na sociedade, exatamente por
que isto que falta em todas as partes, e esta falta que
leva a sociedade ao colapso e runa.47
O exemplo de uma sociedade onde existe esta integrao
social pode ser dado: a sociedade das crianas orientadas
pelos poderes mgicos da natureza. Devemos apreci-la e
transform-la em tesouro, porque nem o carter nem os senti
mentos se podem formar atravs do ensino: estes so o pro
duto da vida.

.4 0 m G. E. Coghill, A nathom y and the P roblem o f Behaviour, Cam


bridge, 1929.
47 Em Carleton Washburne, Living Philosophy o f Education, John, Day
Company, Nova York.

255
A sociedade coesa no se identifica, contudo, com a so
ciedade organizada que governa o destino do homem; trata-se
pura e simplesmente da ltima fase na evoluo da criana,
quase que a criao divina e misteriosa de um embrio
social.

SOCIEDADE ORGANIZADA

Logo aps os seis anos, quando a criana inicia uma


outra fase de desenvolvimento que assinala a passagem do
embrio social para o recm-nascido social, uma outra forma
espontnea de vida se inicia claramente e mostra uma as
sociao organizada, inteiramente consciente. Procuram ento
as crianas conhecer as leis e os princpios estabelecidos pelo
homem; procuram um lder que dirija a comunidade. A obe
dincia ao chefe e s regras forma, evidente, o tecido eo-
nectivo desta sociedade. Esta obedincia, ns o sabemos, foi
preparada no estgio embrionrio que antecede o perodo de
desenvolvimento. McDougall descreve este tipo de sociedade
que os pequeninos de seis e sete anos j comeam a consti
tuir. Eles submetem-se s crianas maiores como se fossem,
impelidos por um instinto que ele chama de instinto gre
grio.48 As crianas transcuradas e abandonadas organizam,
com frequncia, turmas, grupos, revoltadas contra os princ
pios e a autoridade dos adultos. Estas exigncias naturais,
que quase sempre conduzem a um comportamento rebelde,
foram sublimadas no movimento dos Escoteiros, que corres
ponde a uma verdadeira exigncia social de desenvolvimento,
inerente natureza dos meninos e dos adolescentes.
Este instinto gregrio diferente da fora de coeso
que se encontrava na base da sociedade das crianas. s
sociedades sucessivas, que progridem at atingir o nvel da
sociedade dos adultos, so organizadas conscientemente e
tm necessidade de regras ditadas por um homem, mas tam
bm de um chefe que se faa respeitar.4

4S Consulte William McDougall, An introduction to the Social psycho-


logy, Methuen & Co. Ltd., Londres, 1948.

256
A vida em sociedade um acontecimento natural, e,
como tal, pertence natureza humana. Desenvolve-se como
um organismo que durante a sua evoluo mostra caracters
ticas diversas. Gostaria de compar-la ao fabrico do tecido,
fiao e tecelagem que tem tamanha importncia na
indstria caseira indiana. Naturalmente, preciso partir do
incio e considerar, em primeiro lugar, o floquinho branco
que o algodoeiro produz ao redor de sua semente. Assim,
quando quisermos considerar a construo da sociedade hu
mana, devemos partir da criana pequena e observ-la no
ambiente familiar onde nasceu. A primeira coisa que se faz
com o algodo que tambm o primeiro trabalho nas
escolas rurais de Gandhi purific-lo assim que colhido,
livrando-o das sementes negras agarradas aos flocos. Esta
primeira operao corresponde portanto nossa quando re
colhemos as crianas de diversas famlias e corrigimos seus
defeitos, ajudando-as a concentrarem-se e a se normalizarem.
Passemos fiao. Na nossa comparao o ato de fiar cor
responde formao da personalidade da criana, alcanada
atravs do trabalho e das experincias sociais. Esta a base
de tudo: o desenvolvimento da personalidade. Se o fio bem
retorcido, forte, o tecido feito com ele tambm ser forte:
a qualidade do pano depende do fio. Esta realmente a coisa
principal a se considerar, pois o tecido cujos fios no so
resistentes no vale nada.
Em seguida, chega o momento quando os fios so colo
cados na armao e estendidos na mesmssima direo, presos
aos lados sobre ganchinhos. So todos paralelos e tm o
mesmo comprimento, estando separados de tal forma que no
se tocam: formam uma trama de um pedao de pano, porm
ainda no so a fazenda. Ainda assim, sem a trama a fa
zenda no poderia ser tecida. Se os fios arrebentam ou saem
do lugar, no estando presos na mesma direo, a lanadeira
no consegue atravess-los. Esta trama corresponde coeso
da sociedade. A formao da sociedade humana baseia-se na
atividade das crianas que agem impelidas pelas exigncias
da natureza num ambiente limitado, correspondente, na nossa
comparao, armao. No final elas se associam, cada qual
inclinando-se para o mesmo objetivo.

257
Tem incio ento a verdadeira tecelagem, quando a lan
adeira passa por entre os fios e une-os, fixando-os solida
mente em seus lugares atravs de fios transversais. Este est
gio corresponde sociedade organizada pelos homens, que
regida por leis e est sob a direo de um governo a que
todos obedecem. Quando temos um verdadeiro pedao de fa
zenda, ele permanece intacto mesmo quando retirado da ar
mao: tem uma existncia independente e assim que re
tirado pode ser usado. Pode-se produzir uma quantidade ili
mitada de fazenda. Os homens no formam uma sociedade
to-somente pelo fato de que cada indivduo inclinou-se para
um objetivo especial no seu ambiente e empreendeu um tra
balho todo seu, particular, como a criana dentro de seu
grupo: a forma final da sociedade humana baseia-se sobre a
organizao.
Contudo, as duas coisas se misturam. A sociedade no
depende apenas da organizao, mas tambm da coeso
e dos dois o segundo elemento o fundamental e serve como
segundo elemento o fundamental e serve como base
construo do primeiro. Boas leis e um bom governo no
conseguem manter as massas unidas nem as fazer agir, se
os prprios indivduos no so orientados na direo de al
guma coisa que os mantenha unidos e os faa constituir
um grupo. As massas, por sua vez, so mais ou menos fortes
e ativas segundo o grau de desenvolvimento da personalidade
dos indivduos e de sua orientao interna.
Os gregos tinham como base da sua constituio social a
formao da personalidade. Alexandre, o Grande, que um dia
foi seu dirigente, conquistou a Prsia com poucos homens. Os
muulmanos tambm representam uma unio formidvel,
no tanto por suas leis e seus chefes, quanto por seu ideal
comum. Periodicamente, eles partem, em grandes levas, como
peregrinos, rumo Meca. Estes peregrinos no se conhecem
mutuamente, no tm interesses particulares, nem ambies;
so indivduos dirigidos rumo mesmo meta. Ningum os
impele, ningum os comanda, mas, ainda assim so capazes
de sacrifcios imensos para cumprir sua promessa. Estas pe
regrinaes so um exemplo de coeso.

258
Na histria da Europa, durante a Idade Mdia, obser
vamos algo que, na nossa poca marcada por guerras, os
governantes procuraram em vo conseguir: a verdadeira
unio das naes europias. E como isto foi possvel ento?
O segredo deste triunfo residia na f religiosa que tinha con
quistado todos os indivduos, dos diversos imprios e das vrias
naes europias, e unia-os com sua formidvel fora de
coeso. Ento viu-se realmente reis e imperadores (cada um
dos quais guiava seu povo segundo as prprias leis) todos su
jeitos e dependentes da fora da Cristandade. No obstante,
a coeso no basta para construir uma sociedade que age
praticamente no mundo criando uma civilizao de trabalho
e de inteligncia podemos referir-nos, na nossa poca, aos
israelenses, que so unidos por uma fora de coeso milenar,
mas somente agora esto se organizando como nao. Eles
so como que a trama de um povo.
: digno de nota que nestes ltimos tempos um novo
exemplo histrico tenha se oferecido aos nossos olhos. Mus-
solini e Hitler foram os primeiros a se darem conta que aque
les que miram a conquista certa devem preparar os indiv
duos desde a sua primeira infncia. Eles passaram anos e
mais anos preparando meninos e jovens, impondo-lhes um
ideal que os unisse, mas agindo de fora para dentro. Este
era um novo procedimento lgico e cientfico, no importa
qual tenha sido o seu valor moral. Estes governantes perce
biam a necessidade de contarem com uma sociedade coesi
va como base de seus planos e trataram de prepar-la desde
suas razes.
A sociedade coesiva, no entanto, um acontecimento na
tural e deve formar-se de modo espontneo sob os estmulos
criativos da natureza. Ningum pode assumir o lugar de Deus
e quem o tenta fazer transforma-se num demnio, como
quando o adulto oprime, com seu orgulho, as energias cria
tivas da personalidade infantil. Mesmo a fora de coeso nos
adultos alguma coisa que se prende s diretrizes ideais, su
periores ao mecanismo da organizao. Deveria haver duas
sociedades entrelaadas entre si: uma, por assim dizer, teria
suas razes na rea inconsciente e criativa da mente, a outra
dependeria dos homens que agem conscientemente. Em ou

259
tras palavras: uma comea na infncia e a outra se superpe
a ela por parte do adulto, porque, como j vimos no incio
deste livro, a mente absorvente da criana que absorve as
caractersticas da raa. As caractersticas que a criana apre
senta quando vive como embrio espiritual no so desco
bertas do intelecto nem do trabalho humano, mas so aqueles
caracteres que se encontram na parte coesiva da sociedade.
A criana recolhe-as, encarna-as e por meio delas constri a
prpria personalidade; assim, ela se torna um homem com
uma linguagem particular, uma religio tambm particular
e um tipo particular de costumes. Aquilo que estvel e
fundamental, ou seja, aquilo que bsico (para usarmos
um termo na moda) na sociedade sempre em revoluo, a
sua parte coesiva. Quando permitimos que a criana se de
senvolva e construa com as raizes invisveis da criao aquilo
que ser o adulto, ento podemos aprender os segredos dos
quais depende a nossa fora individual e social.
Mas ao contrrio e s precisamos olhar nossa volta
para percebermos isto os homens julgam, agem e com
portam-se calcados apenas na parte organizativa e consciente
da sociedade; desejam reforar e assegurar a organizao
como se apenas eles fossem os seus criadores; no tm qual
quer considerao para com as bases indispensveis a esta
organizao, mas se preocupam to-somente com a diretriz
humana, e sua aspirao inclina-se para a descoberta de um
lder.
Quanta gente h que espera a chegada de um novo
Messias, de um gnio, que tenha a fora para conquistar e
organizar! Aps a Primeira Guerra Mundial foi proposta a
criao de escolas cuja finalidade seria a preparao de
chefes, pois se tinha constatado que aqueles existentes no
estavam suficientemente preparados e nem aptos para domi
nar os acontecimentos. Na verdade, chegaram a realizar testes
para tentar atravs deles, descobrir pessoas superiores, jovens
que durante os anos de escola tivessem se revelado parti
cularmente aptos, a fim de endere-los aos postos de co
mando. Mas quem poderia instru-los, se no se dispunha
de professores superiores, capazes de atenderem neces
sidade?

260
No so os chefes que faltam, ou, pelo menos, a questo
no est limitada a este particular. O problema bem mais
vasto; infelizmente so as massas que esto totalmente des
preparadas para a vida social de nossa civilizao. Portanto,
o problema saber educar as massas, reconstruir o carter
dos indivduos, descobrir os tesouros escondidos em cada xum
e desenvolver seus valores. Nenhum chefe pode fazer isto, por
maior que seja a sua genialidade. Jam ais seremos capazes de
solucionar este imenso problema atravs das multides dos
despreparados.
Este o problema mais urgente e torturante dos nossos
tempos; as massas humanas so inferiores quilo que pode
riam ser. J observamos o diagrama das duas foras de atra
o, uma que partia do centro, a outra da periferia. A grande
tarefa da educao deve consistir em procurar salvar a nor
malidade que, com sua fora, inclina-se para o centro de
perfeio. Atualmente, pelo contrrio, nada mais se faz alm
de preparar artificialmente homens anormais e fracos, pre
dispostos a enfermidades mentais, necessitados de tratamen
tos incessantes para no escorregarem para a periferia, onde,
uma vez cados, passaro a ser seres extra-sociais. O que
ocorre hoje em dia , realmente, um crime de lesa-humani
dade, que se repercute sobre todos ns e poderia nos destruir.
A massa dos iletrados, que cobre a metade da superfcie da
terra, no pesa realmente sobre a sociedade; o que pesa o
fato de que ns, sem nos darmos conta, ignoramos a criao
do homem e esmagamos os tesouros depositados por Deus
em cada criana, porque l se encontra a fonte dos valores
morais e intelectuais que podem levar o mundo inteiro a um
plano mais alto. Choramos diante da morte e aspiramos salvar
a humanidade da destruio, contudo, no a salvao dos
perigos e sim a nossa elevao individual e nosso prprio
destino de homens que devemos ter em mente. No a morte,
mas o paraso perdido que deveria nos afligir.
O maior de todos os perigos reside na nossa ignorncia;
sabemos procurar prolas nas valvas das ostras, ouro nas
rochas, carvo nas entranhas da terra, porm, ignoramos o
grmen espiritual, a nvoa da criao que a criana esconde

261

\
em si mesma quando surge no. nosso mundo para renovar a
humanidade.
Se a organizao espontnea j descrita fosse introdu
zida nas escolas comuns, ela poderia levar a um impressio
nante progresso. Os professores, ao contrrio, acreditam que
as crianas no so ativas no aprender e incitam-nas, enco
rajam a competio a fim de acrescentar animao ao esfor
o. Parece que todos so impelidos para a procura do mal
pelo prazer de combat-lo; e prpria do adulto aquela ati
tude de descobrir o mau hbito a fim de suprimi-lo. Porm,
a correo do erro quase sempre humilhante e desencora-
jadora, e uma vez que ela se encontra, agora, na base da
educao, disto resulta em geral uma diminuio do nvel
de vida. No se permite, nas escolas, copiar; e considera-
se crime ajudar um estudante mais fraco; o aluno que ajuda
o colega que no sabe fazer seu dever considerado culpado
da mesma forma que o quem aceitou o auxlio, e, assim,
no se forma a unio e se impe um princpio de morali
dade que abaixa o nvel normal. Se est sempre repetindo
em todas as oportunidades: No se distraia, No se ex
cite, No ajude, No responda quando no o estou inter
rogando. Tudo segue um endereo negativo. O qe devemos
fazer diante desta situao? Mesmo quando a professora
tenta elevar sua classe, sempre faz isto de modo diferente da
quele que seria adotado pelas crianas. Provavelmente, na
melhor das hipteses, dir: No seja invejoso se algum
melhor do que voc, ou No se vingue se algum lhe ofen
der. J que a educao corrente repleta de negativas, a
idia geral que todos tenham errado e que nosso dever seja
melhor-los ao mximo possvel. Porm, as crianas quase
sempre fazem coisas que o professor sequer pode imaginar:
admiram quem melhor do que elas e, logo, no se limitam
a no serem invejosas. Certos comportamentos do esp
rito no podem ser suscitados se no existem; porm, se
existem e so instintivos (como realmente so), por demais
importante que sejam encorajados e cultivados! A mesma
coisa pode ser dita com relao ao no se vingue; e acon
tece, com frequncia, que uma criana se torne amiga de
outra que a tenha ofendido; porm, ningum pode obrig-

262
la a isto. Pode-se experimentar simpatia e amor tambm por
quem pratica o mal, porm os outros no podem impor esta
simpatia. : bonito ajudar o colega de mente mais fraca, mas
no por obrigao. Estes sentimentos naturais deveriam,
como disse, ser encorajados. Mas infelizmente eles so quase
sempre, e ao contrrio, desestimulados e todo o trabalho das
escolas desenvolve-se na zona branca inferior (veja a figura
11) que tende rumo periferia do anti-social e do extra-
social. O professor, inicialmente, julga que a criana seja
incapaz e deva ser instruda, em seguida acredita estar fa
zendo o bem ao dizer: No faa isto ou aquilo, ou, em
outras palavras: No deslize rumo periferia. As crianas
normalizadas, ao contrrio, apresentam uma ntida inclinao
para o bem e no sentem a necessidade de evitar o mal.
Outro ato negativo a interrupo do trabalho em horas
fixadas segundo um horrio. Diz-se criana: No se apli
que durante muito tempo a um determinado assunto ou ir
se cansar, enquanto ela revela de forma clara estar dese
jando fazer o mximo esforo. As escolas que dispomos atual
mente no podem ajudar o instinto criativo das crianas,
que possuem em si uma exaltao pela atividade: entusiasmo
pelo trabalho intenso, em achar bonito o trabalho, exaltao
para consolar os aflitos e ajudar os fracos. Gostaria de com
parar a relao entre as escolas comuns e as escolas norma
lizadas quela entre o Velho e o Novo Testamento. Os dez-
mandamentos do Velho Testamento: No matar, No
roubar, e todas as outras frmulas negativas de uma lei
necessria apenas para os homens cujas mentes ainda esta
vam obscuras e confusas; porm, no Novo Testamento, Cristo,
como as crianas, d-nos mandamentos positivos, como
Ama o seu inimigo. Cristo dizia: Vim para os pecadores
queles que pareciam superiores aos demais, queles que
observavam a lei e desejavam ser admirados exatamente por
isto. Porm, no basta ensinar aos homens estes princpios;
intil repetir Ama o seu inimigo, j que isto dito na
igreja, e no nos campos de batalha, onde acontece o con
trrio. Quando se diz: No matar, conclama-se apenas a
ateno sobre o mal para proteger a si prprio, como se o
bem fosse impraticvel. Amar um inimigo parece impossvel,

263
tanto assim que, de um modo geral, continua sendo um
ideal vo.
E por qu? Porque a raiz da bondade no existe no co
rao do homem; pode ser que j tenha havido um tempo
em que ali estava, mas j est morta e sepultada. Se du
rante todo o perodo da educao a rivalidade, a emulao, a
ambio foram encorajadas, como se pode esperar que as
pessoas crescidas nesta atmosfera possam ser boas aos 20
ou aos 30 anos, apenas por que algum prega a bondade?
Eu digo que impossvel, de vez que nenhuma preparao
foi feita vida do esprito,
No so os sermes, mas sim os instintos criativos que
so importantes, porque so uma realidade: as crianas agem
segundo a natureza e no porque sejam exortadas pelo pro
fessor. O bem deveria partir da ajuda recproca, da unio que
deriva da coeso espiritual. Esta sociedade criada por coeso,
como nos foi revelada pelas crianas a base de todas as
organizaes; por isto sustento que no podemos ensinar s
crianas dos trs aos seis anos. Podemos, isto sim, observ-
las de uma forma inteligente e acompanhar seu desenvol
vimento a cada dia e a cada hora de seus incessantes exer
ccios. Aquilo que a natureza d, desenvolve-se atravs do
trabalho constante: a natureza oferece um guia, mas tam
bm mostra que, para desenvolver qualquer coisa em qualquer
rea, necessrio um esforo e uma experincia constantes.
Se para tanto falta a possibilidade, no haver sermo que
possa adiantar de alguma coisa. O crescimento origna-se na
atividade, no na compreenso intelectual: portanto, a edu
cao dos pequeninos importante, sobretudo entre os trs
e os seis anos porque este o perodo embrionrio para a
formao do carter e da sociedade (da mesma forma como
o perodo que vai desde o nascimento at os trs anos
aquele da formao da psique, e o perodo pr-natal aquele
da formao da vida fsica). Aquilo que a criana realiza
entre os trs e os seis anos no depende da doutrina, mas
sim de uma diretriz divina que guia o esprito rumo cons
truo. So as sementes do comportamento humano e s
podem germinar no ambiente certo de liberdade e de ordem.

264
24
O ERRO E O SEU CONTROLE

As crianas das nossas escolas so livres, porm a orga


nizao necessria: uma organizao mais cuidada que nas
outras escolas, a fim de que as crianas tenham liberdade
para trabalhar. A criana que realiza suas experincias num
ambiente adequado se aperfeioa, porm indispensvel
dispor de um material de trabalho especial. Uma vez al
canada a concentrao, ela poder mant-la atravs de
qualquer tipo de atividade; e quanto mais ativa for a criana,
menos o ser o professor, at que este haver de se colocar
quase que parte.
J nos referimos aqui ao fato de que, para o trmite de
exerccios repetidos em liberdade, as crianas se aglutinam
numa sociedade especial, muito mais perfeita que a nossa, a
ponto de nos deixar persuadidos que elas devem ser deixadas
sempre livres de qualquer interferncia de nossa parte.
um fenmeno de vida, delicado como aquele da vida do em
brio, e no deveria ser nem mesmo abordado de leve: criar
as condies necessrias, oferecer cada objeto, correspondente
necessidade do desenvolvimento, ser o bastante para des
pert-lo.
Neste nosso ambiente existe uma precisa relao entre
o professor e a criana. O dever do professor ser esclarecido
num outro captulo, porm uma das coisas que, de qualquer
forma, o professor no deve fazer, interferir para elogiar,
para punir ou para corrigir erros. Muitos educadores julgam
este nosso princpio errado e revelam-se contrrios ao nosso

265
mtodo baseando-se sempre sobre este ponto. Dizem eles:
Comqrodem fazer a criana progredir se no lhes corrigem
Ss^rosT^Na educao comum o dever fundamental do pro
fessor corrigir, tanto no campo moral como no intelectual;
a educao caminha segundo duas diretrizes: jy^maiXOu_
pasir-P porm, se uma criana recebe prmios e punies,
significa que no dispe da energia necessria para orientar-
se e que recorre sempre constante direo do professor.
Os prmios e as punies, conquanto estranhos ao trabalho
espontneo do desenvolvimento da criana, suprimem e ofen
dem a espontaneidade do esprito. Portanto, no podem dis
por de um lugar nas escolas, como nas nossas, onde se de
seja tornar possvel e defender a espontaneidade. s crianas
deixadas livres so absolutamente indiferentes a prmios e
castigos.
A abolio dos prmios no haveria de despertar protes
tos; no fundo, constitui uma economia; e, de qualquer forma,
os prmios so distribudos a poucos e, geralmente, no final
do ano. Mas as punies! Este era um outro assunto: elas
aconteciam a cada dia. O que significam as correes nos
cadernos dos deveres? Significam dar dez ou zero! Como
possvel que uma correo possa representar o zero? Ento
o professor diz: Vocs esto sempre fazendo os mesmos
erros; no me escutam quando falo; sero todos reprovados
nos exames. Todas as observaes feitas nos cadernos pelos
professores, todas as notas dadas, redundam numa reduo
da energia e do interesse. Dizer: Voc mau, ou Voc
tolo, uma coisa humilhante; um insulto, uma ofensa,
no se trata de uma correo, pois a criana para se corrigir
deve melhorar, e como pode melhorar se j se encontra abaixo
^da mdia, e alm disto humilhado? Nos tempos antigos,
os professores tinham por hbito colocar orelhas de burro
nas crianas quando pareciam tolas e bater nos seus dedos
quando escreviam errado. Ainda que tivessem acabado com
todo o papel do mundo para fazer as orelhas de burro e
reduzido a uma massa informe os pobres dedinhos, no te
riam corrigido nada: somente a experincia e o exerccio
corrigem os erros, e a conquista das vrias capacidades exige
um prolongado exerccio. Se um aluno no disciplinado, o

266
ser trabalhando em sociedade com as outras crianas, e no
por escutar lhe dizerem que indisciplinado. Se voc disser
a um estudante que ele no sabe fazer uma coisa, este po
deria lhe retrucar com a maior facilidade: Por que me diz
isto? Sei disto muito bem! Isto no correo, mas apre
sentao de fatos. A correo e o aperfeioamento s acon
tecem quando a criana pode se exercitar vontade durante
muito tempo.
Podem ser cometidos erros e a criana talvez no se d
conta de que os comete: porm, o professor tambm pode se
enganar sem saber que est cometendo erros. Infelizmente,
o professor, em geral, parte do conceito de no se enganar
nunca, de ser um exemplo. Assim, se comete um erro, evi
dentemente no o dir a criana: a sua dignidade est ba
seada no fato de ter sempre razo. O professor deve ser
infalvel. E isto no culpa deles, forados pelas circuns
tncias ao comportamento descrito, mas sim da educao
escolar que se apia sobre uma base falsa.
Observemos o erro em si mesmo. preciso admitir que
todos podemos nos enganar; esta uma realidade da vida,
de modo que admiti-lo um grande passo dado rumo ao
progresso. Se devemos percorrer o caminho da verdade e da
realidade, devemos admitir que todos somos passveis de
erros, caso contrrio seramos todos perfeitos. Assim, ser
melhor ter um comportamento amistoso para com o erro
e consider-lo como um companheiro que convive conosco
e tem um objetivo prprio, pois realmente o tem. Muitos
erros so corrigidos no decorrer da vida de modo espontneo.
O menininho de um ano comea a andar incerto, vacila,
cai, mas no final caminha bem. Corrige seu erro crescendo
e fazendo a sua experincia. Ns nos iludimos que1caminha
mos ao longo do caminho da vida rumo perfeio; na
verdade, cometemos erros em cima de erros e no os corri
gimos, no os reconhecemos e vivemos na iluso, fora da
realidade. O professor que parte do princpio de que per
feito e no reconhece os prprios erros no um bom pro
fessor. De qualquer parte que se olhe, encontramos sempre
o Senhor Erro! Se queremos rumar para a perfeio, convm
estarmos atentos aos enganos porque a perfeio s ser

267
alcanada se os corrigirmos e preciso consider-lo luz
do sol, necessrio recordarmos que eles existem como existe
a prpria vida.
As cincias exatas (matemtica, fsica, qumica etc.),
chamam a ateno sobre o erro, pois so cincias que tm
a tarefa de os colocar em evidncia. O estudo cientfico do
erro foi iniciado com as cincias positivas, as quais so con
sideradas imunes ao erro porque medem com exatido e po
dem avaliar o erro. Duas coisas importam: 1) alcanar uma
certa exatido; 2) avaliar o erro com preciso. Qualquer
coisa que a cincia nos d, o faz com uma aproximao,
no como absoluta, e desta aproximao se d conta no re
sultado. Por exemplo, uma injeo antimicrbica tem um
resultado seguro em 95% dos casos, porm importante
saber que existe uma incerteza de 5%. At mesmo uma
medida considerada correta at um certo nmero de mil
simos. Na cincia nada dado ou aceito sem a indicao
do erro provvel, e isto que d importncia aos elementos,
ou seja, o clculo dos erros. Nenhum dado considerado
srio se o resultado no acompanhado do erro provvel,
to importante quanto o prprio resultado. Se este clculo
do erro assim to importante para a cincia exata, o ser
ainda mais para o nosso trabalho, onde o erro apresenta um
interesse especial e o seu conhecimento necessrio para
corrigir ou controlar.
Portanto, alcanamos um princpio cientfico que tam
bm um princpio de verdade, o controle do erro. Qual
quer coisa que seja feita na escola pelos professores, por
crianas ou outras pessoas, sempre tem erros. Na vida esco
lar deve estar presente o princpio de que o importante no
a correo, mas sim o controle individual do erro, que nos
mostra se temos razo ou no. Eu devo saber se trabalhei
bem ou mal e, se antes tinha considerado o erro sem re
flexo, agora isto se torna interessante para mim. Nas es
colas comuns um aluno erra sem o saber, inconscientemente
e com indiferena, porque no ele quem deve corrigir os
prprios erros, mas o professor quem se encarrega disso.
Como este procedimento est distante do campo da liberdade!
Se eu no tenho habilidade para controlar os meus enganos,

268
devo recorrer a algum que talvez no saiba mais do que
eu. Como mais importante, ao contrrio, entender os
enganos que se cometem e saber control-los. Uma das
maiores conquistas da liberdade psquica a percepo de
que podemos cometer um erro e que tambm podemos re
conhecer e controlar o erro sem ajuda. Se h alguma coisa
que torne o carter indeciso o no saber controlar algu
ma coisa sem recorrer ajuda dos outros. Surgem ento
uma sensao de inferioridade desencorajante e uma falta
de confiana em ns mesmos. O controle do erro passa a
ser um guia que nos informa se estamos no caminho certo.
Imaginemos que eu deseje ir a um determinado lugar,
porm no conhea o caminho, isto acontece frequentemente
na vida. Para me certificar levarei um mapa, tambm verei
os sinais ao longo da estrada que me diro onde me acho,
posso ter visto uma placa com esta indicao: Ahmedabad
a duas milhas... Se, pelo contrrio, vejo uma placa que diz
50 milhas at Bombaim, me dou conta de que me enganei.
O mapa e as placas me auxiliaram: se no tivesse contado
com o mapa deveria ter pedido informaes e poderia ter
ouvido orientaes contraditrias. Caso no se conte com um
guia ou controle impossvel ir adiante.
Portanto, aquilo que necessrio na cincia positiva e
na vida prtica deve ser reconhecido tambm, desde o incio,
como necessrio educao: a possibilidade de verificar o
erro. Assim, junto com o ensinamento e o material, essen
cial o controle do erro. A possibilidade de continuar consiste,
em grande parte, em ter liberdade, um caminho seguro e os
meios para dizer a ns mesmos se e quando nos enganamos.
Quando conseguimos seguir este princpio na escola e na
vida prtica, no importa se o professor ou a me sejam ou
no perfeitos. Os erros cometidos pelos adultos tm um qu
interessante, e as crianas simpatizam com eles, porm de
uma forma inteiramente isolada. Tornam-se para elas um
aspecto da natureza, e o fato de que todos podemos nos
enganar faz nascer nos seus coraes um grande afeto;
uma . nova razo de unio entre me e filho. Os erros nos
aproximam e nos tornam mais amigos; a fraternidade nasce
melhor no caminho dos erros do que no da perfeio. Se

269
algum perfeito no pode mudar; duas pessoas perfeitas
colocadas juntas, habitualmente brigam entre si porque no
existe a possibilidade de' mudar e de se compreenderem.
p Examinemos, por exemplo, um dos primeiros exerccios
prticos que as crianas fazem com o material, H alguns
cilindros todos da mesma altura, porm com dimetros dife
rentes, que se encaixam em pequenas bases com orifcios
correspondentes. O primeiro exerccio consiste em reconhe
cer que eles diferem um do outro, o segundo em segur-los
com trs dedos. A criana comea a coloc-los nas respec
tivas bases, porm ao terminar percebe que cometeu um erro,
pois um cilindro grande demais para a pequena cavidade
que ainda resta para encher, enquanto outros cilindros esto
frouxos e oscilam no encaixe; assim torna a olh-loS e obser-
v-os com mais ateno. Encontra-se diante do problema
daquele cilindro que sobrou como a evidncia de um erro.
Pois muito bem, exatamente isto que aumenta o interesse
pelo exerccio e a faz repeti-lo muitas vezes. Assim o material
citado serve a dois objetivos: 1) aguar os sentidos da crian
a; 2) dar-lhe a possibilidade de um controle dos erros. ]
O nosso material tem a particularidade de oferecer um
controle do erro muito visvel e tangvel; uma criana de
dois anos podesus-lo, adquirir a noo do controle do erro
e encaminhar-se para o aperfeioamento. Com uma prtica
diria de tais exerccios ela adquire a possibilidade de corri
gir os erros e de se tornar segura de si mesma. Isto no
significa perfeio, mas conhecimento das prprias possibili
dades, e, portanto, tornar-se capaz de fazer alguma coisa.
Ela poderia dizer: NOj sou perfeito, no sou onipotente, mas
sei fazer isto e conheo minha fora, e tambm sei que posso
me enganar e corrigir-me... assim conheo o meu caminho.
Nisto h prudncia, certeza e experincia: vitico seguro
para a perfeio. Chegar a esta certeza no simples como
se poderia crer, nem to simples penetrarmos pelo caminho
da perfeio. Dizer a algum que idiota, estpido, corajoso,
bom ou mau, uma forma de traio: a criana deve se dar
conta disto sozinha, perceber aquilo que faz, e impe-se ofe
recer-lhe, junto com a possibilidade de se desenvolver, aquela
de controlar os prprios erros.

270
Observemos, um pouco mais tarde, uma criana que
tenha sido educada deste modo. Ela far exerccios de arit
mtica, porm sempre lhe ser oferecida a oportunidade de
fazer a prova das operaes e o garotinho se habituar a
controlar sozinho o prprio trabalho. Este controle mais
atraente do que o prprio exerccio. O mesmo se dir em
relao leitura. A criana deve fazer um exerccio consis
tente para colocar os cartezinhos escritos em correspondn
cia com os objetos correspondentes: tambm h outros car
tes onde esto representados os mesmos objetos com os
nomes correspondentes, para o controle. O grande prazer da
criana consiste em verificar se errou ou no.
Se na prtica da vida escolar tornarmos sempre possvel
este controle de erros estaremos no caminho da perfeio. O
interesse pela melhoria e as contnuas provas e controles so
to importantes para a criana que lhe asseguram o progresso.
Ela inclina-se, por natureza, para a exatido e o modo de
exercit-la a atrai. Numa de nossas escolas uma menina viu
uma ordem escrita da seguinte maneira: Saia, feche a porta
e volte. Examinou-a com a maior ateno e, em seguida,
disps-se a obedecer, porm na metade do caminho voltou
atrs e procurou o professor. Como posso voltar se fechei
a porta? indagou ela. Tem razo, disse o professor, en
ganei-me e corrigiu a frase escrita; e a menina falou com
um sorriso nos lbios: Sim, agora sou capaz de fazer.
Deste controle de erros surge uma forma de fraternida
de: os erros dividem os homens, mas o controle deles uma
. forma de uni-los. Corrigir o erro, em qualquer rea, pode
ser de interesse geral. O prprio erro torna-se interessante:
transforma-se numa ligao, e certamente num meio de coe
so entre os seres humanos, mas, sobretudo, entre crianas
e adultos. Encontrar um pequeno erro no adulto no gera a
falta de respeito na criana ou a reduo da dignidade no
adulto: o erro se torna uma coisa sua, que pode ser subme
tida a um controle.
Assim os pequenos passos levam a grandes coisas.

271
25.
OS TRS DEGRAUS
DA OBEDINCIA

As principais preocupaes na educao habitual do ca


rter dizem respeito vontade e obedincia e constituem,
geralmente, dois conceitos antagnicos na mente dos homens.
Um dos principais objetivos da educao , at o presente
momento, dominar a vontade da criana e substitu-la pela
vontade do adulto que pretende a obedincia.
Gostaria de esclarecer estas idias, baseando-me no
sobre uma opinio, mas sim sobre a minha experincia. Antes
de mais nada temos que admitir que h uma grande con
fuso neste assunto. Os estudos biolgicos sugerem-nos que
a vontade do homem faz parte de um poder universal (hor-
me), e que esta fora universal no fsica, mas a fora
da vida em curso de evoluo. Cada forma de vida irre
sistivelmente impelida rumo evoluo e aquilo que d o
impulso o A o n A . A evoluo governada por leis fixas
e no pela sorte ou pelo acaso: estas leis de vida dizem-nos
que a vontade do homem uma expresso daquela fora e
plasma o seu comportamento. Na infncia esta fora se trans
forma em parte consciente tao logo a criana faz uma ao
por ela mesma deliberada, e em seguida desenvolve-se nela,
mas apenas atravs da experincia. Assim, comeamos a
dizer que a vontade alguma coisa que deve se desenvolver
e que, sendo natural, obedece a leis naturais.
A confuso, neste campo, tambm se origina na idia
de que as aes voluntrias das crianas so desorganizadas
por natureza e, s vezes, violentas, o que em geral devido

272
ao fato de as pessoas verem este tipo de aes das crianas
e acreditarem que sejam expresses da sua vontade; mas
no assim: estas aes no pertencem ao campo da fora
universal (horme). Se ao se examinar o comportamento dos
adultos, se tomasse as convulses de um homem por manifes
taes voluntrias, ou os atos feitos num momento de raiva
como dirigidos por sua vontade, seria, sem sombra de dvida,
um absurdo. De fato, falamos de vontade como de algo que
implique num objetivo a alcanar e dificuldade para vencer.
Se, pelo contrrio, se considerasse que as aes voluntrias
so movimentos quase sempre desordenados, ento notara
mos a necessidade de dominar a vontade, como se dizia anti
gamente, de quebrar a vontade e, uma vez achado o que
necessrio, o resultado lgico seria substituir a vontade da
criana pela nossa, obrigando-a a nos obedecer.
A realidade dos fatos que a vontade no conduz de
sordem e violncia; estas so sinais de desvio e de sofri
mento. A vontade no seu campo natural uma fora que
impele a aes benficas vida. A tarefa que a natureza
impe criana crescer, e a vontade da criana exata-
mente esta fora que impele ao crescimento e ao desenvol
vimento.
Uma vontade que deseja aquilo que o indivduo faz pe
netra pela. estrada do desenvolvimento consciente. As nossas
crianas escolhem espontaneamente seu trabalho e, repetin
do o exerccio escolhido, desenvolvem a conscincia de suas
aes. Aquilo que no comeo era to-somente um impulso
vital (horme) transforma-se em ao da vontade; antes, a
criana agia instintivamente, agora age consciente e volun
tariamente; e isto um despertar do esprito.
A prpria criana entendeu esta diferena e expressa-a
de um modo que ser sempre uma linda recordao da nossa
experincia. Uma senhora da alta sociedade visitava, certo
dia, a nossa escola e, com a sua maneira, sua mentalidade
antiquada, disse para uma criana: Ento, este um lugar
onde faz aquilo qe quer, no' verdade? E a criana; No
senhora, no fazemos o que queremos, queremos aquilo que
fazemos. A criana percebia a sutil diferena entre fazer
aquilo que agrada a algum e amar aquilo que se faz.

273
Uma coisa precisa ficar bem clara: a vontade consciente
um poder que se desenvolve com o exerccio e o trabalho.
Nosso objetivo cultivar a vontade, no a despedaar. A
vontade pode ser despedaada praticamente num segundo;
o seu desenvolvimento um processo lento, que se d atravs
de uma atividade contnua relacionada com o ambiente.
fcil destruir: a devastao de uma fbrica pode acontecer
em poucos segundos com um bombardeio ou um terremoto;
porm, como difcil, ao contrrio, a construo! Esta exige
conhecimento das leis do equilbrio, da resistncia dos ma
teriais e, tambm, arte, para que a construo seja har
moniosa.
Se tudo isto necessrio para a realizao de uma cons
truo material inanimada, quanta coisa mais ser preciso
para a construo do esprito humano! Esta acontece no n
timo. Portanto, o construtor no pode ser nem a me nem o
professor: eles no so os arquitetos, mas podem ajudar a
obra de criao que procede da prpria criana. Ajudar,
esta deveria ser a sua tarefa e seu objetivo, mas eles tambn
tm o poder de despedaar com a represso. Este ponto,
tornado obscuro por muitos preconceitos, merece ser es
clarecido.
O preconceito mais comum na educao comum implica
que tudo se possa obter com o ensino (ou seja recorrendo-se
ao ouvido da criana), ou se fazendo de exemplo para ser
imitado (uma espcie de educao visual); enquanto a per
sonalidade pode ser desenvolvida apenas com o exerccio
prprio. A criana , comumente, considerada como um ser
receptivo ao invs de um indivduo ativo; e isto ocorre em
todas as reas; at o desenvolvimento da imaginao tra
tado sob este ponto de vista; conta-se criana histrias
de fada, encantadoras histrias de prncipes e princesas, e
acredita-se que assim se est desenvolvendo a imaginao;
porm escutando estas e outras histrias, a criana nada
mais faz alm de receber algumas impresses, no desenvol
ve de fato as prprias possibilidades de imaginao, uma
entre as mais altas qualidades da inteligncia. No caso da
vontade, este erro ainda mais srio, de vez que a educao
costumeira no s exclui a oportunidade da vontade para se

274
desenvolver, mas obstaculiza este/ desenvolvimento e impede,
de modo direto, a sua expressoj Cada tentativa de resistn
cia esboada pela criana reprimida como se fora uma forma
de rebelio: tm-se at a impresso de que o educador faz
todo o possvel para destruir a vontade do aluno. Por outro
lado, o princpio educativo do ensinamento atravs do exem
plo leva o professor, deixando de lado o mundo da fantasia,
a se apresentar diante de seus alunos como se fosse um
modelo. E, assim, a imaginao e a vontade permanecem
inertes, e a atividade das crianas limita-se a acompanhar o
professor, conte ele histrias ou aja.
Finalmente, devemos nos libertai: destes preconceitos e
enfrentar a realidade com coragem.
Na educao tradicional, o professor raciocina de uma
raneira que pode parecer bastante lgica. Ele pensa: Devo
ser bom e perfeito para poder educar. Sei o que se deve e o
que no se deve fazer: portanto bastar que as crianas me
imitem e me obedeam.^A obedincia a base secreta do
ensino. No me recordo qual foi o clebre educador que pro
nunciou esta mxima: Todas as virtudes da criana resu
mem-se numa nica: a obedincia.
Desta forma, a tarefa do profesor torna-se fcil e nobre.
Ele diz: Diante de mim est um ser vazio, ou cheio de erros:
eu o transformarei tornando a cri-lo minha imagem e
semelhana. Assim ele se atribui os poderes expressos nas
palavras da Bblia: E Deus criou o homem sua imagem e
semelhana.
O adulto, naturalmente, no se d conta que est se
pondo no lugar de Deus; esquece-se ele sobretudo da outra
parte da histria bblica, onde se diz como o diabo se tornou
aquilo que exatamente pelo orgulho que o impeliu a tomar
o lugar do Criador.
A criana traz em si a obra de um criador muito maior
do que o professor, do que o pai, do que a me e, apesar
disto, ela deve se submeter. Antigamente, os professores
adotavam a vara para alcanar seu objetivo, e ainda recente
mente, numa nao, sob outros aspectos altamente civili
zada, os professores declararam: Se temos que renunciar ao
chicote, nos recusamos a educar. Tambm encontramos .na

275
Bblia, entre os provrbios de Salomo, aquele famoso onde
se diz que so maus pais aqueles que usam a vara, de vez
que condenam seus filhos s penas do inferno. A disciplina
apoiada sobre ameaas e pavor. E chega-se, desta forma,
concluso de que a criana desobediente m e a obediente
boa.
Na nossa poca de teorias democrticas e de liberdade,
quando se reflete sobre este assunto, se obrigado a concluir
que a educao ainda vigente condena o professor a ser um
tirano. Porm, acontece que os tiranos, j por si mesmos
muito mais inteligentes, associam tambm fora de von
tade um pouco de originalidade e uma certa dose de imagi
nao, enquanto os professores do tipo antigo s tm, quase
sempre, iluses e preconceitos e concedem seu apoio a regras
irracionais. Entre o tirano e o professor existe esta diferena:
enquanto o'primeiro utiliza meios rgidos para construir, o
segundo usa os meios para alcanar o fracasso de seu obje
tivo. um erro fundamental acreditar que a vontade do
indivduo deva, ser destruda para que possa obedecer, isto
, aceitar e realizar aquilo que uma outra pessoa deseja.
Se aplicssemos este raciocnio educao intelectual, deve
ramos dizer que necessrio destruir a inteligncia da
criana a fim de faz-la aprender a nossa cultura.)
Conseguir a obedincia por parte de indivduos que j
desenvolveram a sua vontade, mas que, livremente, decidi
ram seguir a nossa, muito diferente. Este tipo de obedincia
um ato de homenagem, um reconhecimento da superiorida
de do professor, que deveria lhe proporcionar uma satisfao
imensa.
Vontade e obedincia esto ligadas entre si; vontade
a base e a obedincia kssinala uma segunda fase no pro
cesso do desenvolvimento. Ento, e semnte ento, a obe
dincia assume um significado superior quele que, geral-
mente, lhe dado pelo professor: ela pode ser considerada
como uma sublimao da vontade individual.
A obedincia tambm pode ser interpretada como um
fenmeno da vida e considerada uma caracterstica da na
tureza. Realmente, vemos o desenvolvimento da obedincia
por parte de nossas crianas como uma espcie de evoluo;

276
ela se revela espontnea e de forma Inesperada, e repre
senta o ponto de chegada de um prolongado processo de
aperfeioamento.
Se no existisse esta qualidade na alma humana, se os
homens no adquirissem, atravs de um processo evolutivo,
a capacidade de obedecer, a sociedade no poderia existir.
Basta um olhar superficial quilo que acontece no mundo
para que nos demos conta em que medida as pessoas obede
cem. Este tipo de obedincia exatamente a razo porque
grupos imensos de homens caem num abismo de destruio:
uma obedincia sem controle, uma obedincia que conduz
naes inteiras ao desastre. No mundo no falta obedincia,
muito ao contrrio! A obedincia, como uma consequncia
natural do desenvolvimento da alma humana, realmente
bastante evidente; o que falta, desgraadamente, o con
trole da obedincia.
quilo que tivemos oportunidade de observar nas crian
as num ambiente, cuja inteno seu desenvolvimento
natural, mostrou-nos, claramente, o progredir da obedincia
como um dos coeficientes mais importantes do carter. Esta
observao lana muita luz no assunto.
No decorrer de nossa experincia vimos, muito bem,
como a obedincia se desenvolve na criana de uma forma
anloga s outras qualidades do carter; no incio ela
comandada pelo homem, em seguida sobe ao nvel da cons
cincia; ali desenvolve-se posteriormente, ascendendo degrau
por degrau at poder ser controlada pela vontade consciente.
Tentemos definir o que significa, realmente, a obedin
cia para algum: no fundo aquilo que sempre significou,
ou seja, o professor e os pais do ordens s crianas para
que faam aquilo que devem fazer e as crianas respondem
ao comando seguindo a ordem.
O desenvolvimento natural da obedincia pode ser divi
dido em trs graus. |No primeiro grau a criana obedece ape
nas ocasionalmente, nem sempre. Este fato, que se poderia
atribuir a um comportamento inconstante, deve ser analisado.
A obedincia no est apenas ligada quilo que ns cos
tumamos chamar de boa vontade. Durante o primeiro pe
rodo da vida, as aes da criana obedecem ao horme. Isto

277
est claro para todos, desde o fim do primeiro ano; entre
um e seis anos, o fenmeno torna-se menos aparente me
dida que, pouco a pouco, vo se desenvolvendo na criana
a conscincia e o controle de si mesma. Durante este perodo
a obedincia depende de fatos da formao. Uma certa habi
lidade e uma certa medida de maturidade so necessrias
para poder pr em execuo a ao comandada. Por isto
mesmo a obedincia deveria ser guiada em relao ao desen
volvimento e s condies vitais. absurdo mandar que al
gum ande com o nariz porque , fisiologicamente, impos
svel; como tambm no possvel dizer escreva uma carta
para algum que no saiba escrever. Portanto, necessrio
estabelecer, antes de mais nada, a possibilidade material da
obedincia com relao ao desenvolvimento atingido. E
por isto que uma criana antes dos trs anos no pode ser
obediente, se o comando recebido no corresponde ao im
pulso vital. Ela no o pode porque ainda no construiu a si
mesma: ainda est envolvida na elaborao inconsciente dos
mecanismos da prpria personalidade e ainda no atingiu
o ponto no qual os estabeleceu, de modo que possam servir
s suas pretenses e ela os possa dominar conscientemente.
O domnio representa um progresso no desenvolvimento. De
fato, os usos e o modo com que crianas e adultos vivem
juntos subentendem que o adulto no espera ser obedecido
por uma criana de dois anos. Nesta idade, o adulto, por
intuio e lgic, ou talvez por causa d uma convivncia
mais que milenar, somente poder impedir, mais ou menos
violentamente, as aes que ele reprova na criana.
Contudo, a obedincia no apenas inibio; ela consis
te, sobretudo, em agir de acordo com a vontade de uma outra
pessoa. Apesar da vida de uma criana maiorzinha no estar
na fase de preparao primitiva da criana de zero a trs
anos, que como j dissemos acontece no mistrio da vida,
tambm neste perodo sucessivo nos encontramos diante de
fatos anlogos. Mesmo a criana aps os trs anos deve ter
podido desenvolver certas qualidades para estar apta a obe
decer: no pode, inesperadamente, agir segundo a vontade
de um outro indivduo, nem compreender de um dia para
outro a razo e a lgica de fazer aquilo que se deseja dela.

278
Determinados progressos so o resultado de uma formao
interior que passa por vrios estgios. Enquanto perdurar
este perodo de formao, pode acontecer que a criana, de
vez em quando, consiga uma ao atravs de uma ordem,
porm esta corresponder a uma aquisio de maturidade
interior recm-alcanada; somente quando a aquisio se
tornou slida e permanente, a vontade pode dela dispor.
Algo de parecido tambm acontece quando a criana se es
fora para adquirir os primeiros movimentos mecnicos das
funes motoras. Por volta de um ano arrisca-se a dar os
primeiros passos, mas cai com frequncia, e, durante algum
tempo, no repetir a experincia: quando, ao contrrio, o
mecanismo da experincia estiver inteiramente estvel, ela
poder exercit-lo em qualquer momento. Eis aqui outro
ponto importante. A obedincia da criana neste segundo
estgio depender, sobretudo, do desenvolvimento de suas
capacidades. Pode acontecer, por exemplo, que ela consiga
obedecer por uma vez, porm no uma segunda: esta inca
pacidade para repetir o ato da obedincia atribuda m
.vontade. Se for assim, o professor, com a sua insistncia e
crticas, pode obstaculizar o desenvolvimento interno que est
em ao. Na histria de Pestalozzi, o clebre educador suo,
que ainda tem tanta influncia nas escolas de todo o mundo,
encontramos um elemento muito importante. Pestalozzi foi
o primeiro a introduzir uma nota paternal no tratamento dos
estudantes: ele estava sempre cheio de simpatia por eles e
disposto ao perdo. Uma coisa, no entanto, estava excluda
de perdo, o comportamento instvel: a criana que uma vez
obedecia, de outra feita no. Se ela havia seguido uma ordem
uma vez, isto significava que tinha a possibilidade de faz-
lo, quando se recusava a repetir de novo. Pestalozzi no
aceitava desculpas; era este o nico caso no qual lhe faltava
a indulgncia. Se Pestalozzi assim julgava, com muito mais
frequncia os outros professores incorrero no mesmo erro!
Por outro lado, nada mais nocivo do que provocar o
desencorajamento exatamente quando um desenvolvimento
particular est em curso: se a criana ainda no senhora de
suas aes, se no consegue obedecer sua prpria vontade,
muito menos conseguir obedecer a uma outra pessoa. Eis a

279
porque pode acontecer que obedea uma vez e outra, no.
E no apenas na infncia que isto pode suceder: quantas
vezes um principiante que toca ura instrumento qualquer
executar bem uma pea da primeira vez e no dia seguinte,
se lhe pedirem para repeti-la, no ser capaz de o fazer de
modo to perfeito; no lhe falta a vontade, mas sim a habi
lidade consumada e segura.
Portanto, aquilo que chamamos de primeiro grau da
obedincia o perodo no qual a criana pode obedecer, mas
nem sempre o consegue fazer: o momento no qual a obe
dincia e a desobedincia andam lado a lado.
O segundo grau atingido quando a criana pode obede
cer sempre ou seja, quando no h mais obstculos de
pendentes do nvel de seu desenvolvimento. As suas habili
dades esto bem consolidadas e podem, ento, ser dirigidas,
no s pela sua vontade, mas tambm pela vontade de uma
outra pessoa. Isto, no campo da obedincia, um grande
passo; seria possvel compar-lo capacidade de traduzir de-
uma lngua para outra. A criana pode absorver a vontade
de uma outra pessoa e agir em consequncia disto este
o nvel mais elevado ao qual mira a educao. O professor
comum no aspira nenhum outro estgio de obedincia que
v alm do ser sempre obedecido. A criana, pelo contrrio,
quando se lhe oferece a possibilidade de seguir as leis da
natureza, ultrapassa, em muito, a nossa expectativa.
A criana no se detm aqui, porm continua rumo ao
terceiro grau. Neste, a obedincia ultrapassa a relao com a
habilidade adquirida, que a coloca ao alcance da criana;
ela dirigida para uma personalidade da qual j sente a su
perioridade. como se a criana se desse conta do fato de o
professor ser capaz de fazer coisas superiores quelas de que
ela pode fazer; como se dissesse de si para si: Esta pessoa,
que est to acima de mim, pode penetrar na minha inteli
gncia com um poder especial todo dela e me fazer to grande
quanto ela. Age dentro de mim ! Este sentimento parece
proporcionar criana uma alegria muito grande e profun
da. Poder receber diretrizes desta vida superior, e isto
uma descoberta imprevista que traz consigo uma nova forma
de entusiasmo: e a criana torna-se impaciente e ansiosa

280
para obedecer. Com que coisa podemos comparar este fen
meno natural e maravilhoso? Talvez, num outro plano, ao
instinto do co que ama seu dono e com a sua obedincia
coloca em ao a vontade deste. Quando o dono lhe mostra
pma bola, o animal olha-a intensamente, e quando o dono
atira-a longe, corre e a traz de volta de modo triunfal, e
aguarda um outro comando. O co est ansioso para receber
ordens e sacudindo a cauda, cheio de alegria, corre a obede
cer. O terceiro grau da obedincia na criana mais ou
menos assim. Porm, ela obedece sempre com uma presteza
surpreendente e parece impaciente para faz-lo.
As experincias de uma professora, aps uma dcada de
prtica, oferecem-nos interessantes provas; tinha uma classe
de crianas e a dirigia muito bem, porm no sabia se abster
de dar sugestes com uma frequncia impressionante. Certo
dia disse: Guardem todas as coisas antes de irem para casa
esta tarde. As crianas no aguardaram que ela conclusse
suas palavras, mas assim que escutaram: Guardem todas
as coisas... apressaram-se em fazer isto com cuidado e ra
pidez. Depois, ouviram com surpresa: ...quando forem para
casa esta tarde. A sua obedincia tinha se tornado to ins
tantnea que a professora devia estar muito atenta maneira
como se exprimia; de fato, desta vez, deveria ter dito: Antes
de voltarem para casa esta tarde, deixem cada coisa em seus
devidos lugares. Casos parecidos, dizia ela, sempre aconte
ciam todas as vezes que se exprimia sem refletir o suficiente
e se sentia responsvel devido imediata reao das crianas.
Era para ela uma experincia estranha, pois as ordens pare
cem atributos naturais da autoridade; ao invs de sentir seu
peso, ela sentia a responsabilidade da sua posio respeitvel.
Era capaz de conseguir silncio com tanta facilidade que bas
tava que escrevesse a palavra silncio no quadro-negro e
todos se calavam, antes mesmo que tivesse terminado de es
crever a letra " S .
A minha experincia, que me levou a introduzir a lio
do silncio, tambm confirma esta atitude de obedincia,
que naquele caso era um fenmeno de obedincia coletiva;
prova de uma maravilhosa e inesperada correspondncia de
todo um grupo de crianas que quase se identificava comigo.

281
Para se obter o silncio absoluto preciso quer todos este
jam de acordo: se um no estiver, o silncio quebrado;
portanto necessrio ter a conscincia de agir junto para se
chegar a um resultado. Disto nasce um acordo social cons
ciente.
A partir deste exerccio do silncio seria possvel medir
a fora de vontade destas crianas; com a repetio deste
exerccio, esta fora se tomava maior e os perodos de siln
cio se alongavam. Acrescentamos a estes exerccios uma es
pcie d e ' chamada, na qual o nome de cada criana era
apenas murmurado e aquela que escutava o chamado adian
tava-se silenciosa, enquanto as outras permaneciam imveis;
porque cada criana chamada separava-se lentamente do
grupo procurando no fazer nenhum rudo; imagine s quan
to tempo aquela que era a ltima a ser chamada devia
aguardar, imvel, a sua vez! Aquelas crianas tinham de
senvolvido a sua vontade de uma forma inacreditvel. A
inibio dos impulsos um dos grandes resultados deste
exerccio, como tambm o o controle das prprias aes.
Uma parte do nosso mtodo derivou-se disto: de um lado
a vontade de escolher e de ser operoso livremente, e do outro
lado a inibio. Neste ambiente elas podiam exercitar a pr
pria vontade, tanto de agir como de se impedir de agir, e
formavam um grupo realmente admirvel. A obedincia
tinha se desenvolvido nas crianas porque todos os elemen
tos tinham sido preparados para isto.
O poder de obedecer a ltima fase do desenvolvimento
da vontade, a qual, por sua vez, torna possvel a obedincia.
Nas nossas crianas o grau de desenvolvimento atingido
tal que a professora logo obedecida, no importa qual seja
o seu comando. Esta ento sente que deve tomar cuidado
para no se aproveitar de tamanha dedicao e se d conta
da qualidade de carter que um chefe deveria ter. No
chefe aquele que tem um forte sentido de autoridade, mas
sim aquele que possui um grande senso de responsabilidade.

282
26 .
A PROFESSORA MONTESSORIANA
E A DISCIPLINA

Uma professora inexperiente, cheia de entusiasmo e de


f nos resultados desta disciplina interior, que deveria desen-
volver-se numa pequena comunidade, encontra-se diante de
problemas que no so leves. Ela entende e acredita que as
crianas deveriam ter liberdade para escolherem suas ocupa
es, assim como no deveriam ser jamais interrompidas nas
suas atividades espontneas. No so permitidos nem instru
o, nem ameaas, nem prmios, nem castigos. A professora
dever ficar em silncio e passiva numa paciente expectativa
praticamente retraindo-se a fim de anular a prpria perso
nalidade, de forma que o esprito infantil possa dispor de
espao para se expandir livremente. Colocou disposio das
crianas uma quantidade de material, quase tdo o material,
e eis que, pelo contrrio, a desordem no diminui e est pra
ticamente atingindo propores alarmantes.
No estaro, talvez, errados os princpios que aprendeu?
No. Falta algo entre a teoria e os resultados, e a expe
rincia prtica. A esta altura a professora inexperiente tem
necessidade de uma orientao e de esclarecimentos. Trata-se
de alguma coisa parecida ao que aconteceu ao jovem mdico,
ou a cada um que, tendo mergulhado atravs do estudo no
reino das idias e dos princpios, v-se, em seguida, inteira-
mente s diante dos fatos da vida, os quais so mais miste
riosos do que a incgnita dos problemas insolveis da ma
temtica.

283
Devemos ter presente que o fenmeno da disciplina inte
rior algo que se deve cumprir e no alguma coisa que j
preexistia. Nosso dever guiar no caminho da disciplina. Esta
nascer quando a criana tiver concentrado a sua ateno
sobre o objeto que a atrai e que permite no s um exerccio
til, mas tambm o controle do erro. Graas a estes exerc
cios surge uma maravilhosa coordenao da individualidade
infantil, pela qual a criana fica calma, radiosamente feliz,
ocupada, esquecida de si mesma e, por isto mesmo, indife
rente aos prmios ou s recompensas materiais. Estes con-
quistadorezinhos de si mesmos e do mundo que os circunda
so, de fato, super-homens, os quais revelam a ns a divina
alma que o homem. O feliz dever da professora mostrar
o caminho para a perfeio, fornecemiQ c.ajmeios e reiTiovendo
os obstculos, comeando^ por_ aquele qu ela^ jnesm pode
opor: porque.a professora pode se transformar, num obstculo--
imenso. Se a disciplina preexistisse, o nosso, trabalho no seria..-
necessrio; a criana teria u,m instinto seguro que a.tornaria
capaz de ultrapassar cada dificuldade;-.. .
t x Mas a criana de trs anos, chegando escola, um
combatente no ponto de ser oprimido pelas represses; ela
j desenvolveu uma atividade defensiva que mascara a sua
mais profunda natureza. As mais elevadas energias que po
deriam gui-la rumo a uma paz disciplinada e a uma sabe
doria divina esto adormecidas; tudo que permanece ativo
uma personalidade superficial que se exaure a si mesma
em movimentos descoordenados, em idias vagas, na tenta
tiva de lutar contra represso dos adultos ou dela escapar.
Contudo, a sabedoria e a disciplina esto, espera de
serem despertadas na criana. As represses trabalharam
contra ela, porm ela ainda no se encontra inteiramente
estragada e fixada nos seus desvios, e nossos esforos no
,i| sero vos./A escola deve dar ao esprito da criana o espao
e o privilgio para se expandir em./'Ao mesmo tempo a pro-
" fessora deve se lembrar que a reao de defesa e, em geral,
as caractersticas inferiores que a criana adquiriu so obs
tculos preventivos manifestao da vida espiritual e que
a criana deve liber-la pessoalmente.

284
Este J o ponto d e p artida da educao. Se a professo
ra no sabe distinguir o puro impulso da energia espontnea
que nasce de um esprito descansado, a sua ao no gerar
frutos. O verdadeiro fundamento da eficincia do professor
consiste em poder distinguir entre os dois tipos de atividade,
cada uma das quais tem aparncia, de espontaneidade, por
que em ambos os casos a criana age por vontade prpria',
mas que tm um significado totalmente oposto. Somente
quando a professora tiver adquirido um poder de discrimina
o pode se tornar observadora e guia^A preparao neces
sria no diferente daquela do mdico: ele deve, antes de
mais nada, aprender a distinguir os fatos fisiolgicos dos
patolgicos. Se no for capaz de distinguir a sade da en
fermidade, se tudo que pode fazer apenas reconhecer o
homem vivo do morto, jamais ser capaz de chegar s dis
tines cada vez mais sutis entre os fenmenos patolgicos
e ser para ele impossvel fazer um diagnstico certo da
molstia. Este poder de distinguir o bem do mal a luz que
nos revela o caminho da disciplina, que conduz perfeio.
possvel individualizar sintomas, ou combinaes de sin
tomas, suficiente, clara e implicitamente para se chegar
tambm, na teoria, a reconhecer os vrios estgios atravs
dos quais passa a alma infantil na sua asceno rumo a
disciplina? Sim, isto possvel, e uma pedra angular pode ser
colocada pelo professor guisa de guia.

A CRIANA EM ESTADO DE CAOS

Consideremos a criana de trs ou quatro anos como


ainda no tocada pelos elementos que atuam sobre ela para
criar a disciplina interior. Existem trs tipos e caractersti
cas que pedem ser facilmente reconhecidos com a ajuda de
uma simples descrio:
1) Os movimentos voluntrios so desordenados. N
falo da intensidade dos movimentos, mas dos movimentos
em si. Falta uma coordenao fundamental; este sintoma,

285
que deveria ter um significado maior para um especialista
de doenas nervosas do que para um filsofo, de grande
importncia. O mdico observa os mnimos detalhes que dizem
respeito aos movimentos voluntrios de um paciente seria
mente enfermo; de um paraltico, por exemplo, nos primeiros
estgios de uma paralisia lenta. O mdico sabe que estes de
talhes tm uma importncia fundamental e que basear sobre
eles o seu diagnstico, muito mais do que sobre aberraes
mentais ou sobre o comportamento desordenado que esto
entre os sintomas desta molstia. A criana inbil nos seus
movimentos revelar outras caractersticas patentes corno
aes negligentes, comportamento descontrolado, contorses
e gritos, mas estas manifestaes tm um menor valor indi
cativo. Uma educao que coordene com delicadeza os pri
meiros movimentos diminuir, por ela mesma, cada desordem
dos movimentos voluntrios. Ao invs de tentar corrigir as
muitas manifestaes exteriores de um desvio do caminho
certo do desenvolvimento, bastar ao professor oferecer um
meio interessante de desenvolvimento inteligente dos movi
mentos mais harmoniosos.
2) Uma outra caracterstica que sempre acompanha a
desordem a que nos referimos a dificuldade ou a incapa
cidade da criana para prender a ateno sobre objetos reais.
A sua mente prefere vagar no reino da fantasia. Brincando
com pedras ou folhas secas ela fala a respeito de como pre
parar deliciosos banquetes sobre mesas magnficas e a sua
imaginao cair, provavelmente, nos piores excessos quando
ficar adulta. A mente se exaure quanto mais se afasta de sua
funo normal e torna-se um intil instrumento do esprito,
o qual tem necessidade, para os seus fins, do desenvolvimen
to da vida interior. Infelizmente, muitos acreditam que esta
fora desintegradora da personalidade seja a fora que de
senvolve a vida espiritual. Eles sustentam que a vida interior
, por si mesma, criativa; mas, ao contrrio, ela no nada
por si mesma, ou apenas sombras, pedrinhas ou folhas secas,
mortas.
A vida interior, ao contrrio, se constri sobre a base
fundamental de uma personalidade unificada, bem orientada
no mundo exterior. A mente errante que se afasta por si

286
mesma da realidade isola-se da sua funo normal, separa-se,
necessrio diz-lo, da sade normal. Neste mundo fants
tico para o qual se inclina no h controle do erro, no existe
nada que coordene o pensamento. Torna-se impossvel a
ateno para as coisas reais, com as futuras aplicaes que
delas derivam. Esta vida da imaginao como chamada
erroneamente uma atrofia dos rgos cujas funes so
essenciais vida espiritual. O professor que tenta prender a
ateno da criana sobre algo real tornando a realidade
acessvel e atraente e que consegue interessar a criana
na arrumao de uma mesa de verdade, servindo uma refei
o verdadeira, fala com uma voz que conclama, como o som
de uma trombeta, a mente que vagueia distante do caminho
do prprio bem. E a coordenao de movimentos aperfeioa
dos, junto com a chamada da ateno dispersada da reali
dade, o nico remdio necessrio. No devemos pensar em
corrigir, um a um, os aspectos de um desvio fundamental;
to logo for adquirida a capacidade de fixar a mente sobre
coisas reais, esta voltar ao estado saudvel e passar a
funcionar dentro da normalidade.
3) O terceiro fenmeno, que acompanha os outros dois,
a tendncia imitao, que se torna cada vez mais rpida e
imediata. sinal de profunda fraqueza, um exagero das
caractersticas normais nas crianas de dois anos. (A imita
o nas crianas pequenas de um outro tipo, no pode ser
considerada por enquanto.) Aquela tendncia sinal de uma
vontade que no preparou os seus instrumentos, nem encon
trou seu caminho, mas acompanha as pegadas dos outros.
A criana no enveredou pelo caminho da perfeio, encon
tra-se ao sabor dos ventos como uma embarcao sem timo.
Qualquer pessoa que observe uma criana de dois anos, com
uma limitada ordem de idias sugeridas pela imitao, como
soma de seus conhecimentos, reconhecer a forma degene
rada da imitao, da qual estou falando e que est ligada
desordem, instabilidade mental, tendendo a levar a criana
para baixo, como quem desce os degraus de uma escada.
Basta que uma criana na classe faa qualquer coisa de
errado ou barulhento, atirando-se, por exemplo, ao cho,
rindo ou gritando, para que muitas, ou talvez todas as crian

287
/
as sigam seu exemplo, ou faam coisas ainda piores. O ato
insensato multiplica-se num grupo de crianas e at mesmo
fora da prpria classe. Esta espcie de instinto gregrio con
duz desordem coletiva, anttese da vida social, que est
calcada sobre o trabalho e a ordem. O esprito de imitao
propaga e exalta na multido os defeitos do indivduo: o
ponto de menor resistncia por onde se inicia a degenerao.
Quanto mais toma p esta espcie de degenerao, mais
difcil se torna para as crianas obedecerem a quem as con
voca para coisas melhores. Porm, basta que sejam colocadas
uma vez sobre o caminho certo e se por um fim s conse
quncias vrias de um erro.

A CHAMADA

O professor que for chamado para dirigir uma classe de


crianas deste tipo poder se ver numa situao angustiante,
se no dispor de outras armas alm da idia fundamentai de
oferecer s crianas os meios de desenvolvimento e de deixar
que se exprimam livremente. O infernozinho que comeou
a soltar-se nestas crianas atrair para si tudo aquilo que esti
ver ao seu alcance, e a professora, se passiva, ser dominada
por uma confuso e por uma barulheira quase que inconce
bvel. A professora que, por inexperincia, muita rigidez ou
excessiva simplicidade de princpios e de idias, se v em tal
situao deve se lembrar das foras que jazem adormecidas
nestas pequenas almas divinamente puras e generosas. Deve
ajudar estas criaturas a retornarem para cima, j que esto
correndo impetuosas ao longo de um caminho descendente.
Deve cham-las, estimulando os adormecidos com a voz e o
pensamento. Um chamado vigoroso e firme apenas um ato
de bondade verdadeiro para com estas eriaturinhas. No re
ceie destruir o mal, s devemos temer a destruio do bem.
Como devemos chamar uma criana por seu nome antes que
ela possa responder, assim necessrio chamar com vigor a
fim de despertar a alma. A professora deve tirar os seus ma

288
teriais da escola e os seus princpios daquilo que aprendeu e,
depois, deve enfrentar praticamente, e sozinha, a questo do
chamado. Somente sua inteligncia pode solucionar o pro
blema que ser diferente para cada caso individual. A pro
fessora conhece os sintomas fundamentais e os remdios, a
teoria do tratamento; cabe a ela o resto. O bom mdico, como
a professora, um indivduo, no uma mquina para admi
nistrar remdios ou aplicar mtodos pedaggicos. Os par
ticulares so entregues ao julgamento da professora, que
tambm est dando os primeiros passos pelo novo caminho:
cabe a ela julgar se vale mais a pena levantar a voz dentro
da desordem generalizada, ou sussurrar para poucas crianas,
a fim de que surja nas outras uma curiosidade que reconduza
tranquilidade. Uma corda do piano tocada com vigor acaba
com a desordem como uma chicotada.

ORDEM APARENTE

Uma professora esperta nunca ter uma desordem grave


na sua classe porque, antes de se colocar de lado a fim de
deixar as crianas em liberdade, ficar atenta durante algum
tempo, dirigindo-as, a fim de preparar-lhes num sentido
negativo, isto , no sentido de reprimir os movimentos des
controlados. Existem, para este fim, uma srie de exerccios
preparatrios que a professora deve ter em mente, e as crian
as cuja mente divaga da realidade, sentiro a forte ajuda
que ela lhes ser capaz de oferecer. Calma, segura e pacien
te, a sua voz atingir as crianas elogiando-as ou exortando-
as. Estes exerccios so especialmente teis, como recolocar
em ordem cadeiras e mesas sem fazer barulho; arrumar as
cadeiras em fila e nelas se sentar; correr de um lado para
o outro da sala na ponta dos ps. Se a professora est real
mente segura de si, bastar apenas isto para que possa dizer:
Agora estamos quietos, e a calma surgir como que por
encanto. Os mais simples exerccios da vida prtica recon
duziro terra firme do trabalho real os pequeninos espri

289
tos errantes e os trar de volta. Pouco a pouco a professora
oferecer o material, contudo no deixando jamais entregue
s crianas a livre escolha at que elas tenham compreen
dido como us-lo.
Agora, vejamos uma classe tranquila. As crianas en
tram em contato com a realidade; a sua ocupao tem um
objetivo particular, como tirar o p da mesa, remover uma
mancha, ir at ao armrio para apanhar um material e us-lo
de modo correto, e assim por diante.
V-se que a capacidade da livre escolha refora o exer
ccio. De um modo geral, a professora fica satisfeita, porm
lhe parece que o material, estabelecido pelo mtodo Montes-
sori, insuficiente, e se encontra diante da necessidade de
acrescentar algo mais. No espao de uma semana um garoto
usou e tornou a usar todo o material. Talvez a maior parte
das escolas no ultrapasse este ponto.
Um fator, um s, revela a fragilidade desta ordem apa
rente e ameaa o colapso de toda a obra: as crianas passam
de uma coisa a outra, fazem cada exerccio uma vez, em
seguida apanham qualquer outra coisa no armrio. O vai
vm at ao armrio no tem fim. Nenhuma daquelas crianas.
encontrou, na terra onde nasceu, um interesse capaz de des
pertar nela a divina e forte natureza; a sua personalidade
no se exercita, no se desenvolve, no se fortifica. Nestes
fugidios contatos o mundo exterior no pode exercer sobre
ela aquela influncia que coloca o esprito em equilbrio com
o mundo. A criana como a abelha que voa de flor em flor
porm no sabe sobre qual pousar para alcanar o nctar e
satisfazer-se; ela no se empenha no trabalho at que sinta
despertar dentro de si aquela estupenda atividade instintiva
destinada a construir o seu carter e a sua mente.
A professora percebe que sua tarefa difcil quando a
ateno, negligenciada, chegou a este ponto: alm do mais,
ela corre de uma criana a outra transmitindo a sua ansiosa
e exaustiva agitao. Muitas daquelas crianas, assim que ela
lhes volta as costas, brincam com o material, cansadas e
aborrecidas, e o utilizam da maneira mais insensata. En
quanto a professora est ocupada com um menino, os outros

390
cometem erros. O progresso moral e intelectual, to confian
temente esperado, no se produz.
Esta disciplina aparente realmente uma coisa frgil
e a professora que percebe a desordem no ar est sempre
num estado de tenso. A grande maioria das professoras in
suficientemente preparadas e inexperientes acaba acreditan
do que o novo menino to ardentemente esperado e sobre
quem tanto se falou, apenas uma iluso, um ideal; que
na realidade uma classe mantida junta por um esforo de
energia nervosa cansativa para a professora e nada profcua
para as crianas.
necessrio que a professora seja capaz de entender as
condies das crianas. Estes pequenos espritos encontram-
se num perodo de transio, no encontram uma porta aber
ta, esto batendo e espera que algum a abra para eles.
Contudo, no tocante ao progresso pouca coisa h para ob
servar! Este estado de coisas aproxima-se mais do caos do
que da disciplina. O trabalho de crianas como estas ser
imperfeito, os movimentos elementares de coordenao no
tero fora nem graa e os atos sero inconstantes. Compa
radas ao primeiro perodo no qual estavam fora do contato
com a realidade, elas praticamente no progrediram. uma
convalescena aps uma enfermidade. um perodo crucial
no desenvolvimento, e a professora deve exercer duas funes
diversas: vigiar as crianas e dar lies individuais; quer
dizer, apresentar o material com regularidade, mostrando-
lhes seu uso exato. Vigilncia geral e lies individuais, mi
nistradas com preciso, so dois meios atravs dos quais a
professora pode ajudar o desenvolvimento da criana. Neste
perodo dever ter cuidado para nunca se virar de costas
para a classe enquanto est ocupada com cada criana isola
damente. A sua presena deve se fazer sentir por todas aque
las almas errantes em busca de vida. As lies precisas e
ligadas dadas, na intimidade, a cada criana, isoladamente,
so um presente que a professora d profundidade do esp
rito infantil. Depois um dia um espiritozinho despertar, o
eu de algum menino se assenhorar de algum objeto, a aten
o se fixar sobre a repetio de algum exerccio, a execuo
aperfeioar a sua capacidade e a expresso radiante da

291
criana, a sua conteno satisfeita indicar que o seu esprito
renasceu.

DISCIPLINA

A livre escolha a mais elevada atividade; somente a


criana que conhece aquilo de que tem necessidade para se
exercitar e desenvolver a sua vida espiritual pode, na verdade,
escolher livremente. No se pode falar de livre escolha quan
do cada objeto externo atrai a criana da mesma forma e ela,
sem contar com o poder volitivo, segue cada chamada c
passa de uma coisa a outra sem descanso. Esta uma das
mais importantes distines que a professora deve saber
fazer, A criana que ainda no sabe obedecer a um guia in
terior, no criana livre que se adentra pela estrada longa
e estreita da perfeio. Ainda a escrava de sensaes super
ficiais que a deixam entregue aos cuidados do ambiente; seu
esprito salta de um objeto para o outro como se fosse uma
bola. O homem nasce quando sua alma sente a si mesma, fixa-
se, orienta-se, escolhe.
Este simples e . grande fenmeno revela-se em cada ser
criado, Todos os seres vivos possuem o poder de escolher, num
ambiente complexo e de vrios aspectos, aquilo, e apenas
aquilo, que necessrio manuteno da vida.
As razes de cada planta procuram entre os muitos ele
mentos do solo aqueles de que precisam; um inseto escolhe
determinadamente e fixa-se sobre a flor feita para receb-lo.
No homem o mesmo discernimento maravilhoso no um
simples instinto, mas algo que deve ser conquistado/As
crianas tm, sobretudo durante os seus primeiros anos, uma
sensibilidade ntima como necessidade espiritual, que a edu
cao mal orientada ou a represso podem fazer desaparecer
e substituir por uma espcie de escravido dos sentidos ex
ternos em relao a cada objeto do ambiente. Ns mesmos
perdemos esta profunda e vital sensibilidade e diante das
crianas, nas quais a vemos ressurgir, encontramo-nos como

292
que diante de um mistrio revelado. Manifesta-se no delicado
ato da livre escolha, que uma professora, despreparada para a
observao, teria pisoteado antes que se tivesse delineado,
como um elefante pode pisotear o boto de uma flor que est
desabrochando num prado.
A criana que prendeu sua ateno no objeto escolhido
e que est se concentrando na repetio de um exerccio
uma alma salva no sentido da sade espiritual sobre a qual
falamos. A partir deste momento j no h mais necessidade
de nos ocuparmos da criana de outra forma a no ser pre
parando o ambiente que satisfaa as suas necessidades e re
movendo os obstculos que possam criar um impedimento no
caminho da perfeio.
Antes que a ateno e a concentrao se realizem, a
professora deve se reprimir, para que o esprito da criana
tenha liberdade para se expandir e se expressar: a impor
tncia da sua tarefa est em no interromper o esforo feito
pela criana. o momento em que a delicadeza moral da
professora, adquirida durante a sua preparao, se revela.
Ela deve aprender que no fcil assitir ou, talvez, ficar
apenas observando. Mesmo ao prestar assistncia e ao servir
ela deve observar, pois o aparecimento do fenmeno da con
centrao na criana delicado como aquele de um broto
que est para surgir. Ela no observar com a finalidade de
fazer sentir a sua presena ou de assistir aos mais fracos com
a sua fora; observar a fim de reconhecer a criana que
conseguiu concentrar sua ateno e para contemplar o glo
rioso renascimento do esprito.
A criana que se concentra imensamente feliz; ignora
o vizinho ou o que se passa ao seu redor. Por um instante o
seu esprito como aquele do eremita no deserto; nasceu
nela um novo conhecimento, aquele de sua prpria indivi
dualidade. Quando sai da sua concentrao parece perceber,
pela primeira vez, o mundo que a circunda como um campo
ilimitado para novas descobertas; se d conta tambm da
presena dos colegas por quem demonstra um interesse afe
tuoso. Ela desperta para o amor pelas pessoas e as coisas,
gentil, afetuosa para com todos, pronta para admirar cada
coisa bonita. O processo espiritual est evidente: ela se sepa

293
ra a si mesma do mundo para poder adquirir o poder de se
unir a ele. Ns samos da cidade para admirar a gmpliao
do imenso panorama; voando sobre a terra esta se revela
melhor aos nossos olhos, vemos seus contornos com mais
nitidez. O mesmo ocorre com o esprito humano. Para existir
e entrar na sociedade com os companheiros devemos afastar-
nos em solido e fortificarmo-nos; somente depois considera
remos com amor as criaturas que esto nossa volta. O
santo prepara-se, na solido, para examinar com clareza e
justia quais as exigncias sociais que permanecem ignora
das pela massa dos homens. A preparao no deserto capa
cita para a grande misso de amor e de paz.
1 A criana assume, de modo simples, uma atitude de
profundo isolamento e nela tambm resulta a formao de
um carter forte e calmo, irradiando amor sua volta. Atra
vs desta conduta nasce o sacrifcio de si mesma, o trabalho
regular, a obedincia e, ao mesmo tempo, uma alegria de
viver, clara como uma fonte que brote em meio a um terreno
pedregoso, alegria e auxlio para todas as criaturas que vivem
em volta.
O resultado da concentrao o despertar do senso social
e a professora deveria estar preparada para segui-lo; ela ser
uma criatura amada por aqeles coraes de crianas apenas
despertos. Eles a descobriro, do mesmo modo como desco
brem ento o azul do cu e o mais imperceptvel perfume
das flores que se escondem na relva.
As exigncias destas crianas, ricas de entusiasmo e ex
plosivas no seu progresso espetacular, podem causar confu
so numa professora inexperiente que, como na primeira fase,
no deve deter-se para examinar os vrios atos confusos da
criana, mas apenas as indicaes das exigncias fundamen
tais, no deve agora se deixar dominar pelos inmeros sinais
desta riqueza e beleza morais. Ela deve sempre ter em vista
alguma coisa simples e central que como o gonzo, sobre o
qual gira uma porta, necessariamente escondido mas inde
pendente e indiferente de qualquer riqueza ornamental do
objeto ao qual prov e cujo funcionamento regula. A sua
misso est sempre focalizada sobre alguma coisa que seja
constante e precisa. Comea a se sentir desnecessria porque

294
o progresso da criana desproporcional ao papel que ela
teve e quilo que fez/E la v a criana ir se tornando cada
vez mais independente na escolha de suas ocupaes e na sua
profcua capacidade de se exprimir; o seu progresso, s vezes,
parece milagroso. Julga que deve apenas servir com a tarefa
humilde de preparar o ambiente e de se retirar sombra.
Esto presentes na sua mente as palavras de Joo Batista
depois que o Messias se lhe revelou: Aquele deve crescer e
eu ser diminudo.
Todavia, este o momento em que a sua autoridade
mais requisitada pela criana. Quando um menino com a
sua atividade inteligente fez alguma coisa um desenho,
uma palavra escrita ou qualquer outro pequeno trabalho
procura a professora e quer que ela lhe diga se est bem
feito. O menino no vai perguntar o que deve fazer, nem
como deveria faz-lo e defende-se contra qualquer ajuda: a
escolha e a execuo so prerrogativas e conquistas da alma
redimida.
Porm, quando o trabalho est terminado passa a dese
jar a sano de sua professora.
O mesmo instinto que leva a criana a defender com toda
a energia a sua intimidade espiritual a sua misteriosa
obedincia voz que a guia e que cada uma parece ouvir
dentro de si leva-a depois a submeter seus atos autori
dade externa como que para ter certea de estar no caminho
certo. Vem-nos mente os primeiros passos trpegos da
criana, quando ela sente a necessidade de ver os braos de
uma pessoa grande, estendidos e prontos para evitar uma
queda, muito embora j haja nela o poder de iniciar e rea
lizar na perfeio o ato de andar. A professora deve, ento,
responder com uma palavra de assentimento, encorajar com
um sorriso, da mesma forma como a me sorri diante dos
primeiros passos do filho. Isto porque perfeio e segurana
devem brotar na criana atravs de mananciais interiores
com os quais a professora no tem nada a ver.
A criana, de fato, to logo se sente segura, no buscar
mais por muito tempo a aprovao da autoridade a cada
passo dado. Continuar a acumular o trabalho terminado do
qual os outros nada sabem, obedecendo simplesmente ne

295
cessidade de produzir e aperfeioar os frutos de seu trabalho.
O que lhe interessa terminar seu trabalho, no se importa
com o fato de ele poder ser admirado, nem deseja amonto-
lo como propriedade sua: o nobre instinto que a move est
muito longe do orgulho ou da avareza. Muitas pessoas que
visitaram nossas escolas recordaro como as professoras exi
biram os melhores trabalhos das crianas sem indicar quem
os havia feito. Esta negligncia aparente deriva do fato de
saberem, por hbito, que as crianas no ligam para isto.
Em qualquer outro tipo de escola um professor haveria de
se sentir culpado se, mostrando um bonito trabalho de um
menino, no tivesse o cuidado de apresent-lo depois. Caso se
esquecesse de fazer isto poderia ouvir o protesto infantil:
Fui eu quem fiz. Nas nossas escolas, a criana que foi a
autora do trabalho elogiado est, provavelmente, empenhada
num canto da classe, entregue a um novo e admirvel es
foro e tudo que deseja no ser interrompida. : neste pe
rodo que a disciplina se estabelece: uma espcie de paz
ativa, de obedincia e de amor, durante o qual o trabalho
se aperfeioa e multiplica, exatamente como, na primavera,
as flores tomam cor e preparam, de longe, os doces e refres
cantes frutos.

296
27.
PREPARAO DA PROFESSORA
MONTESSORIANA 48

O primeiro passo a ser dado pela professora montesso-


riana a autopreparao. Ela deve manter viva a sua ima
ginao, porque nas escolas tradicionais a professora conhece
o comportamento imediato de seus alunos e sabe que deve
cuidar deles e o que fazer para instru-los; enquanto a pro
fessora montessoriana encontra diante de si uma criana que,
por assim dizer, no existe ainda. Esta a diferena princi
pal. As professoras que vm para as nossas escolas devem
ter uma espcie de f de que a criana se revelar atravs do
trabalho. Elas devem se libertar de toda a idia preconcebida
no tocante ao nvel em que as crianas possam se encon
trar. Os vrios tipos, mais ou menos desviados, no a devem
perturbar; ela, na sua imaginao, deve ver aquele tipo de
criana diferente que vive num campo espiritual. profes
sora deve acreditar que a criana que est sua frente reve
lar a sua verdadeira natureza to logo encontre um traba
lho que a atraia. O que deve procurar ento? Que um ou
outro dos meninos comece a se concentrar. Deve enderear
todas as suas energias para provocar isto; e as suas ativi
dades mudaro de estgio em estgio como^oorre numa

49 Maria Montessori foi solicitada pelo pblico indiano a realizar uma


conferncia especial sobre o assunto deste captulo. O contedo destas, p
ginas antecipado no captulo anterior, contudo julgamos no dever retir-
las do livro por elas apresentarem, com simplicidade e calor, conselhos prticos
para os professores e porque no deixam de acrescentar consideraes de
profundo interesse humano sobre o assunto.

297
evoluo espiritual. Geralmente os aspectos de seu compor
tamento so trs,

Primeiro estgio. A professora passa a ser a guardi e


a curadora do ambiente; por isto, ela se concentra no am
biente ao invs de se deixar distrair pela agitao das crian
as. Concentra-se no ambiente porque dele que vir a cura
e a atrao que polarizar a vontade das crianas. Nos nossos
pases, onde cada mulher tem a sua casa, ela torna-a o
mais atraente possvel para si mesma e para o marido, e ao
invs de se preocupar demais com o marido ela se preocupa
primeiro com a casa a fim de criar um ambiente onde possa
florescer uma convivncia normal ou construtiva; tenta tor
nar a casa tranquila, cmoda e cheia de interesses diversos.
As atraes fundamentais numa casa so a limpeza e a
ordem: tudo em seus devidos lugares, limpo, cintilante e
alegre. Este o primeiro cuidado da mulher. Na escola tam
bm, o primeiro cuidado da professora deveria ser este:
ordem e cuidado com o material para que sempre esteja
bonito, luzido e em perfeito estado, e que no falte nada, a
fim de que tudo parea criana sempre novo, esteja com
pleto e pronto para o uso. Isto tambm quer dizer que a
professora deve estar atraente: agradvel devido a uma lim
peza cuidadosa, serena e cheia de dignidade. Este um idel
que cada uma pode realizar como bem entender, porm nos
lembremos sempre, quando nos apresentamos s crianas,
que elas so criaturas eleitas. A aparncia da professora o
primeiro passo de compreenso para a criana e de respeito
para com ela. A professora deveria estudar seus movimentos,
torn-los delicados e graciosos o mximo possvel. A criana,
nesta idade, idealiza a sua me; no sabemos que tipo de
me possa ser, porm escutamos a criana dizer quando v
uma senhora bonita: Como linda, exatamente como a
minha m e! Talvez a me no seja realmente bonita, mas
o para seu filho, e cada pessoa que ele admira linda como
a sua me. Portanto, o cuidado pessoal deve fazer parte
do ambiente que circunda a criana: a professora constitui
aquilo que de mais vivo existe no ambiente.

298
A primeira tarefa da professora , portanto, o cuidado
com o ambiente, que deve preceder qualquer outro cuidado;
este um trabalho indireto e, se no for bem feito, no
haver resultados eficientes e persistentes em nenhuma rea:
fsica, mental ou espiritual.

Segundo estgio. Examinado o ambiente, passemos ao


comportamento com relao criana. O que poderemos
fazer com estes seres desorganizados, com estas mentes con
fusas e incertas que desejamos atrair e fixar no trabalho?
Algumas vezes, uso uma palavra que nem sempre aprecia
da: a professora deve ser sedutora, deve atrair a criana.
Se o ambiente estivesse mal cuidado, os mveis empoeirados,
o material arranhado e em desordem e, sobretudo, se a profes
sora fosse desleixada na aparncia e nos modos e talvez
indelicada com as crianas faltaria a base essencial da
tarefa preestabelecida. A professora, no perodo inicial, quan
do ainda no despontou a primeira concentrao, deve ser
como a chama cujo calor ativa, vivifica e convida. Ela no
deve temer perturbar qualquer processo psquico importante,
pois estes ainda no se iniciaram.
Antes que se inicie a concentrao, a professora pode
fazer mais ou menos aquilo que bem entender: onde se faa
necessrio pode intervir na atividade da criana.
Li a respeito de um santo que procurou recolher as
crianas abandonadas pelas ruas, numa cidade onde os cos
tumes no eram realmente dos melhores. O que fez? Procurou
faz-las divertirem-se. Eis aquilo que a professora deve fazer
a esta altura: valer-se de poesias, rimas, canes, narrativas.
A professora que encanta as crianas, consegue faz-las se
interessar por vrios exerccios, que mesmo no sendo muito
importantes de per si, tm a grande vantagem de atrair a
criana. A prtica demonstrou que uma professora ativa atrai
mais que uma outra que no o , e todos podem ser ativos se
o quiserem. Algum poder dizer num tom alegre: Por que
no trocamos hoje os mveis de seus lugares? e trabalhar
com as crianas, encorajando todas elas e elogiando-as tam
bm, comportando-se com agradvel alegria. Ou ento: E
se polssemos aquele bonito vaso de lato? Ou ainda: Que

29
tal irmos para o jardim para colhermos algumas flores?
Cada ao da professora poder se tornar para as crianas
uma chamada e um convite.
Este o segundo aspecto do comportamento da professo
ra. Se durante este perodo h alguma criana que persiste
molestando as outras, a coisa mais prtica ser interromp-
la. Apesar de termos dito e repetido que, quando uma crian
a est concentrada no seu trabalho, no se deve intervir,
para no interromper o seu ciclo de atividade e no impedir
sua total expanso, a tcnica certa, neste caso, justo o
oposto: cortar o curso da atividade perturbadora. A interrup
o pode consistir numa exclamao qualquer ou em demons
trar um particular e afetuoso interesse para com a criana
turbulenta. As demonstraes de afeto com a finalidade de
distrair a criana, que se multiplicam lado a lado com o mul
tiplicar-se das aes perturbadoras da criana, sero para ela
como se fosse uma srie de choques eltricos, que com o pas
sar do tempo tero seu defeito. As intervenes da professora
podem se traduzir atravs de um: Como vai, Giovanni? Vem
aqui junto de mim, tenho algo para voc fazer. Provavel
mente, ele no far caso e a professora dir: No gosta?
Muito bem, no faz mal, vamos juntos at o jardim, e a
professora ou ir com ele ou pedir sua assistente para
acompanh-lo; assim o menino, com suas birras, passar di
retamente para os cuidados da assistente e as outras crianas
no sero mais incomodadas por ele.

Terceiro estgio. Finalmente, eis que chega o momento


quando as crianas comeam a se interessar por alguma
coisa; de um modo geral se interessam por exerccios da vida
prtica, porque a experincia demonstra que intil e no
civo dar s crianas material de desenvolvimento sensorial
e cultural, antes que possam se aproveitar dos benefcios que
eles lhes fazem.
Para introduzir este material preciso aguardar a poca
em que as crianas estejam concentradas em alguma coisa;
como disse, isto acontece atravs dos exerccios da vida pr
tica. Quando a criana comea a se interessar por algum

300
deles, o professor no a deve interromper, porque este inte
resse responde a leis naturais e abre um ciclo de atividade.
Mas, no incio to frgil, to delicado que basta um toque
para faz-lo desaparecer como se fora uma bola de sabo e
fazer esvanecer, ao mesmo tempo, toda a beleza daquele
instante.
A professora dever estar muito atenta: no interferir
significa no interferir de forma alguma. ento que a pro
fessora se engana com mais frequncia. A criana, que at
determinado momento provocou muito tumulto, finalmente
concentro-se num trabalho; se a professora disser apenas ao
passar por ela: Muito bem!, isto bastar para que reco
mece toda a desgraa. possvel que a criana, durante duas
semanas, no demonstre qualquer interesse por nenhum tra
balho. Ainda que uma outra criana encontre dificuldade e a
professora intervenha para ajud-la, ela deixar que a pro
fessora aja e se afastar. O interesse das crianas no se
concentra apenas no trabalho, mas com muito maior fre
quncia no desejo de superar as dificuldades. Se a professo
ra supera a dificuldade e eu no, ela que faa tudo, no me
interessa mais. Desta forma se o menino levanta objetos pe
sados e a professora intervm para ajud-lo, acontecer quase
sempre que ele largue o objeto nas mos da professora e v
embora. Elogio, ajuda ou at mesmo um olhar apenas podem
ser suficientes para interromp-lo ou destruir a atividade.
estranho diz-lo, mas isto tambm pode acontecer se o
menino perceber que est simplesmente sendo olhado. Alis,
isto tambm acontece conosco, no conseguimos prosseguir
no nosso trabalho se algum vier observar o que estamos fa
zendo. O grande princpio que leva ao sucesso da professora
este: to logo a concentrao se inicia, fazer como se a criana
no existisse. Poder, claro, ver aquilo que ela fez, com
uma olhadela rpida, sem deixar que ela perceba. Depois
disto, a criana, que no est mais dominada pelo aborre
cimento que a fazia passar de uma coisa para outra sem
jamais se fixar em algo, guiada por um propsito, comear
a escolher seu trabalho, o que poder apresentar problemas
numa classe onde muitos desejaro o mesmo material. Mesmo
na soluo destes problemas, no preciso interferir se no

301
for pedido um auxlio: os meninos iro resolv-los sozinhos.
A tarefa da professora apenas apresentar novos objetos,
quando percebe que a criana exauriu toda a atividade pos
svel com os que estava utilizando antes.
A habilidade da professora, ao no interferir, surge, como
todas as outras, com a prtica, porm no aparece com a
mesma facilidade. Ela dever erguer-se a uma altura espiri
tual. A verdadeira espiritualidade se dar conta que a ajuda
tambm pode ser presuno.
A verdadeira ajuda que a professora pode dar no est
no obedecer a um sentimento impulsivo, mas derivar do
fato de disciplinar a caridade, de us-la com discernimento,
porque a caridade proporciona uma satisfao maior a quem
a faz do que a quem a recebe. A verdadeira caridade serve
as necessidades sem se revelar ou quando descoberta assu
me o aspecto no de ajuda, mas de um ato natural e espon
tneo.
Ainda que a relao entre criana e professora seja no
campo espiritual, a professora pode, atravs de seu comporta
mento, encontrar um bom exemplo na boa domstica. Ela
mantm em ordem as vassouras do patro, porm no lhe
diz como deve us-las; prepara com cuidado a sua comida,
mas no lhe manda com-la; apresenta bem a refeio e de
pois desaparece. Assim devemos nos comportar com o esprito
em formao da criana: quando esta demonstra um desejo,
devemos estar prontos para satisfaz-la. A empregada no
vai incomodar o patro quando ele est sozinho; se, porm,
chamada por ele, apressa-se em saber o que deseja e res
ponder: Sim, senhor. Admira se lhe pedem para admirar
algo e diz: Como lindo!, ainda que no consiga ver bele
za alguma. Do mesmo modo, quando uma criana faz um
trabalho com grande concentrao, no devemos nos inter
por, porm se mostra desejar a nossa aprovao, devemos
d-la generosamente.
No campo psquico de relao entre professora e crian
a, plano e tcnica so paralelos queles da empregada:
servir e servir bem, servir o esprito. Trata-se de uma coisa
nova, sobretudo no campo da educao. No se trata de lavar
a criana se estiver suja, de ajeitar ou limpar suas roupas:

302
ns no servimos ao corpo da criana, sabemos que se a
criana deve desenvolver-se, ela deve fazer estas coisas so
zinhas: a base do nosso ensinamento que a criana no
seja servida neste sentido. A criana deve adquirir indepen
dncia fsica ao ser suficiente para si mesma; independncia
de vontade com a escolha prpria e livre; independncia de
pensamento com o trabalho desenvolvido sozinho, sem inter
rupes. O conhecimento deste fato, ou seja, que o desen
volvimento da criana segue um caminho com sucessivos
graus de independncia deve ser o guia do nosso comporta
mento para com ela; devemos ajudar a criana a agir, querer
e pensar sozinha. Esta a arte do servo do esprito, uma
arte que pode se expressar perfeitamente no campo da
infncia.
Se o comportamento da professora corresponde s exi
gncias do grupo de crianas que lhe entregue, ela ver
na sua classe as qualidades sociais florescerem de modo sur
preendente, e se deliciar em observar estas manifestaes
do esprito da criana. um privilgio poder v-las; o pri
vilgio do peregrino que chega ao osis e escuta a gua
que irrompe do seio arenoso daquele deserto que parecia
aridamente afogueado, sem esperana; j que de um modo
geral. as qualidades superiores da alma humana tambm
esto, na criana desviada, escondidas, e, quando aparecem,
a professora, que as tinha pressentido, acolhe-as com a
alegria da f compensada. E nas qualidades da criana v
o homem como deveria ser: o trabalhador que nunca se cansa
porque aquilo que o impele o entusiasmo perene; aquele
que busca o mximo esforo, porque a sua aspirao inces
sante tornar-se superior s dificuldades; aquele que pro
cura ajudar realmente o mais fraco, porque tem no corao
a verdadeira caridade e sabe como respeitar os outros; por
que o respeito pelo esforo espiritual de cada indivduo a
gua que rega as razes de sua alma. Nestas caractersticas
ela reconhecer a verdadeira criana, pai do verdadeiro
homem.
Mas isto acontecer pouco a pouco. A professora come
ar a poder dizer de si para si: Vi a criana como deveria
ser e acabei achando-a melhor do que podia supor. Isto

303
quer dizer compreender a infncia no basta saber que
aquele menino o Giovanni , que seu pai um marce
neiro, ou coisa parecida; a professora deve conhecer e viver
o segredo da infncia. Quando nele se penetra, alcana-se,
junto com um conhecimento mais profundo, um amor de
natureza nova, que no se agarra ao indivduo em si, mas
a tudo aquilo que est escondido na escurido deste segredo.
Comprende-se, talvez pela primeira vez, que coisa seja real
mente o amor, quando as crianas manifestam o seu esprito.
Este esprito na sua revelao transforma a professora.
Existem dois nveis de amor. Quase sempre quando al
gum declara amar as crianas est se referindo aos cuidados,
aos carinhos que se dedicam a elas, que conhecemos e que
despertam em ns a ternura, e se um relacionamento espiri
tual nos une a elas, exprime-se apenas no ensino da orao.
Mas, o nvel de que falo um outro. Aqui o amor no
mais nem pessoal, nem material: quem serve s crianas
sente estar servindo ao esprito do homem, o esprito que
deve se libertar. A diferena de nvel foi realmente preenchi
da, no pela professora, mas pela criana; a professora
que se sentiu levada a um nvel que desconhecia. A criana
a fez crescer at lev-la para a sua esfera.
At ento,;ela percebia que sua tarefa era nobre, porm
ficava contente com as frias e aspirava, como todos os seres
humanos que trabalham para os outros, menos horas de
trabalho e uma melhor retribuio. As suas satisfaes eram,
talvez, a autoridade e a sensao de ser o ideal a que as
crianas aspiravam e seguiam, e a sua felicidade, a de vir
a ser diretora ou quem sabe coordenadora. Contudo, quem
passa deste nvel para o outro entende que aquela no
a verdadeira felicidade. Quem bebeu da fonte da felicidade
espiritual abandona espontaneamente as satisfaes que con
fere o grau superior na hierarquia do ensino; este fato
comprovado por muitas diretoras e coordenadoras que aban
donaram suas carreiras a fim de se dedicarem s criancinhas
e para se tornarem aquilo que os outros chamam com des
prezo de professoras de jardim de infncia. Sei de dois
mdicos em Paris que largaram sua profisso para entre
garem-se ao nosso trabalho e penetrar na verdade destes

304
fenmenos, e sentiam que tinham subido de um nvel mais
baixo para um outro superior.
Qual o maior indcio de sucesso para uma professora
assim transformada? Poder dizer: Agora as crianas tra
balham como se eu no existisse.
Antes da transformao sentia o contrrio; sentia que
era ela quem ensinava, ela que levava as crianas de um
nvel inferior a um superior; mas, agora, diante das manifes
taes do esprito da criana, o valor maior que pode dar
a sua contribuio est expressa nas palavras: Ajudei esta
vida a completar a sua criao e isto uma verdadeira
satisfao. O professor de crianas at seis anos sabe que
ajudou a humanidade num perodo essencial da sua forma
o. Talvez no saiba nada dos fatos materiais que dizem
respeito s crianas, se bem que conhecer alguns porque
as prprias crianas lhe diro ao lhe falarem com liberdade;
pode tambm no se interessar por aquilo que poder acon
tecer, mais tarde, quelas crianas, se frequentaro as esco
las secundrias ou a universidade, ou se abandonaro mais
cedo seus estudos; porm est contente por saber que no
perodo formativo elas puderam fazer aquilo que deviam. Ele
dir: Servi ao esprito daquelas crianas e elas concluram
seu desenvolvimento, e acompanhei-as nas suas experincias.
A professora, deixando de fora as autoridades s quais deve
prestar contas de sua obra, sente seu trabalho e obra ter
minados numa vida espiritual pessoal satisfeita que vida
eterna e , em si mesma, uma orao, de uma manh
outra. Para quem no abraou esta vida difcil entender
isto. Muitos acreditam que devido a uma virtude de sacri
fcio e dizem: Como so humildes estas professoras, no se
interessam, nem mesmo, por sua autoridade, e muitos falam:
Como o mtodo de vocs pode dar certo, se desejam que
as professoras renunciem aos atos mais espontneos e co
muns? O que quase ningum entende que no se trata
de sacrifcio, mas de satisfao, que no renncia mas
sim uma vida nova na qual os valores so diferentes, onde
existem verdadeiros valores de vida, antes desconhecidos.
Ademais, todos os princpios so diversos; vejam, por exem
plo, o da justia: nas escolas como na sociedade humana e

305
tambm nos pases democrticos, a justia, com frequncia,
quer dizer apenas que h uma nica lei para todos; para
o homem rico e poderoso e para aquele que morre de fome.
Geralmente, a justia est ligada a processos, prises e sen
tenas. Os tribunais so chamados de Palcio de Justia e
declarar eu sou um homem honesto, implica que no se
tem nada a fazer com a justia (polcia ou tribunal). Nas
escolas tambm a professora deveria se abster de acariciar
uma criana, ou ento deveria acariciar todas elas: deve
ser justa. Esta uma justia que coloca todos no nvel mais
baixo, como se, num sentido espiritual, cortssemos a cabea
dos mais altos a fim de que todos ficassem da mesma altura.
No nvel educativo superior, a justia realmente espi
ritual, tenta fazer com que toda a criana atinja o mximo
de suas possibilidades. Justia proporcionar a cada ser hu
mano o auxlio que o pode levar a atingir sua grandeza espi
ritual plena, e quem serve o esprito em todas as idades deve
auxiliar aquelas energias que levam a alcan-la. Talvez esta
venha a ser a organizao da sociedade futura. Nada deveria
ser perdido destes tesouros espirituais, pois os tesouros eco
nmicos perdem seu valor quando comparados aos primeiros.
No importa se sou rica ou pobre: se puder alcanar minha
total personalidade, o problema econmico se arranjar por
sua prpria conta. Quando a humanidade puder aperfeioar
totalmente seu esprito, haver de* se tornar mais produtiva
e o aspecto econmico perder seu valor preponderante. Os
homens no produzem com os ps e com o corpo, mas com
o esprito e com a inteligncia, e quando estes tiverem atin
gido o desenvolvimento que deveriam ter, todos os problemas
insolveis sero resolvidos.
As crianas formam, sem qualquer ajuda, uma sociedade
organizada. Para ns, adultos, necessrio ter polcia, pri
ses, soldados, canhes. As crianas solucionam seus proble
mas em paz; demonstraram-nos que a liberdade e a disci
plina so duas faces de uma mesma moeda, porque a liber
dade cientfica conduz disciplina. Geralmente, as moedas
tm duas faces, uma mas bonita, finamente gravada com
uma cabea ou uma imagem alegrica, a outra, menos en
feitada, possui to-somente uma inscrio ou uma cifra. A

306
parte chata pode ser comparada liberdade e a outra, to
esmeradamente gravada, disciplina. Isto to verdadeiro
que quando uma classe fica indisciplinada, a sua professora
v, na desordem, a percepo de algum engano que ela co
meteu, procura-o e corrige-o. A professora de uma escola tra
dicional haveria de considerar isto como uma humilhao;
porm no assim, uma das tcnicas da nova educao.
Servindo-se s crianas serve-se vida, ajudando a natureza,
ascende-se ao outro degrau da supernatureza, j que subir
sem cessar uma lei da natureza. E so as crianas que
fabricam esta bonita estrutura que se projeta para cima. Lei
da natureza a ordem, e quando a ordem chega de modo
espontneo, sabemos que retornamos ordem universal.
evidente que a natureza, entre as misses que confiou s
crianas, incluiu tambm a de impelir a humanidade adulta
para um nvel superior. As crianas conduzem-nos a um nvel
espiritual mais elevado e solucionam os problemas do nvel
material. Permita-me que lhes diga algumas palavras de
despedida, palavras que nos ajudaram a ter em mente todas
as coisas a respeito das quais falei. No se trata de uma
orao, mas sim de um lembrete e, para as nossas professo
ras, uma invocao, uma espcie de programa, o nosso nico
ndice: Ajudai-nos, Deus, a penetrar no segredo da crian
a a fim de que possamos conhec-la, am-l e servi-la se
gundo as Vossas leis de justia e segundo a Vossa divina
vontade.

307
28.
O MANANCIAL DO AMOR
- A CRIANA

Nas nossas reunies temos sempre uma assemblia de


trabalhadores tipicamente montessorianos. Eles quase sempre
trazem junto parentes, amigos ou conhecidos, de modo que
nos nossos grupos pode acontecer de se ver reunidos, sen
tados lado a lado, crianas, adolescentes, jovens, pessoas
adultas, profissionais e no-profissionais, gente letrada e ile
trada, sem que haja algum dentre ns que os dirija ou dis
cipline. As nossas reunies so aparentemente heterogneas
e diferentes dos costumeiros cursos culturais. Os estudantes
que as frequentam devem ter um determinado nvel de cul
tura, e esta a nica condio imposta: alis pode-se se
encontrar lado a lado calouros e professores, advogados e
mdicos, e aqueles que poderiam ser seus clientes. Na Europa
tnhamos pessoas originrias de todos os pases, na Amrica,
uma vez at mesmo um anarquista. Apesar desta mistura,
jamais ocorreram conflitos entre os estudantes. E como?
Porque todos estavam unidos num ideal comum. Na Blgica,
um pas to pequeno que poderia se encaixar por inteiro
num pedacinho da ndia, fala-se duas lnguas: o francs e o
flamengo; o povo politicamente dividido, e esta diviso
mais acentuada ainda devido s diferenas entre catlicos,
socialistas e outras correntes polticas. Portanto, muito
raro que pessoas to divididas e, ao mesmo tempo, to estrei
tamente unidas cada uma ao prprio grupo, tomem parte,
juntas, em congressos; porm, nos outros Montessori isto
acontecia. Era um fato to fora do comum, que chegou at

308
a ser comentado nos jornais: Durante anos tentamos fazer
com que participassem das mesmas reunies culturais pes
soas filiadas a partidos diferentes, e eis que isto ocorre nestes
cursos onde se estudam as crianas. Este o tamanho do
poder da criana: todos esto prximos a ela, no importa
qual seja o seu sentimento religioso ou poltico, e todos a
amam. Deste amor provem a fora que a criana tem de unir
as pessoas. Os adultos tm fortes, e s vezes ferozes, convic
es que os dividem em grupos e quando acontece que as
discutam entre si, facilmente brigam. Porm, num ponto
a criana todos nutrem o mesmo sentimento. Poucos so
aqueles que se apercebem da importncia social que da crian
a deriva.
Se se desejar criar uma harmonia no mundo est claro
que preciso meditar e pesquisar a criana. o nico ponto
para o qual convergem, de todos, sentimentos de delicadeza
e amor: quando se fala da criana os nimos se enternecem;
a humanidade inteira compartilha a profunda emoo que
parte da criana. A criana um manancial de amor; quando
alocamos, tocamos o amor. Trata-se de um amor difcil para
se definir; todos o sentem, porm ningum sabe descrever
suas razes ou avaliar as consequncias de sua imensido,
ou considerar a sua potencialidade de unio entre os homens.
Apesar de nossas diferenas de raa, religio e de posio
social, medida que falamos sobre ela nos sentamos e nos
sentimos unidos por um sentimento fraternal; que vencem
as desconfianas e defesas sempre presentes entre homem
e homem, e entre grupos de homens na vida prtica.
Ao lado da criana a desconfiana se desfaz: tornamo-
nos doces e gentis porque, reunidos ao seu redor, sentimo-nos
aquecer pela chama de vida que l est onde a vida tem
as suas origens. Nos adultos coexistem o senso de defesa e o
impulso do amor. Dos dois sentimentos o fundamental o
amor; o outro sobreps-se a ele. O amor, como o sentimos
pela criana, tambm devia existir potencialmente entre ho
mem e homem, porque a unio humana se formou e no
h unio sem amor.
Tentemos nos dar conta da natureza do amor. Examine
mos o que dele falaram profetas e poetas, pois foram eles

309
que souberam dar forma e expresso a esta grande energia
que chamamos amor. Est claro que no existe nada de mais
belo e dignificante do que aquelas expresses poticas que,
cantando o amor base de toda existncia fazem vibrar
o corao at mesmo dos brbaros e dos violentos. Mesmo
eles, que levam morte e destruio a povos inteiros, sentem-
se tocados pela beleza daquelas palavras; sinal de que, apesar
da prtica de sua vida, eles conservaram em si esta energia
que, despertada pela palavra, comunica uma vibrao a seus
espritos. Se assim no fosse, eles no se aperceberiam da
beleza das expresses, haveriam de consider-la vs ou
insensatas.
Se sentem a sua beleza porque, embora o amor no
parea fazer parte de sua vida, eles sofrem a sua influncia,
sem o perceberem, e esto sedentos delas,
curioso observar que, em tempos como os nossos, nos
quais a guerra foi uma destruio sem exemplo e alcanou
as terras mais remotas, quando se pensaria que falar sobre
amor fosse simples ironia, as pessoas ainda falam dele com
insistncia. Fazem-se projetos para se unirem, o que signi
fica no s que existe amor, mas que o amor uma fora
bsica. Deste modo, hoje, quando poderia parecer que tudo
devesse levar os homens a dizer: Basta desta fantasia que
denominam de amor: coloquemo-nos diante da realidade que,
como vemos, s destruio. Por acaso no destruram ci
dades, florestas, mulheres, crianas?; hoje ainda se fala de
reconstruo e de amor; continua-se a falar sobre ele en
quanto as destruies esto em curso. Dele falam os polticos
eminentes, a Igreja e aqueles que so contra a Igreja, o
rdio, os jornais, as conversas daqueles que passam por ns,
cultos e iletrados, ricos e pobres, seguidores de todos os cre
dos e ideologias, todos, todos dizem amor. E se assim
(nem poderia haver maior prova desta fora do am or), por
que a humanidade no deveria estudar este grande fenme
no? Por que motivo fala-se dele enquanto o dio produz as
carnificinas? Por que isto no deveria ser sempre estudado e
analisado, de forma que a sua fora possa se tornar benfica?
E por que no nos perguntamos como foi possvel nunca
ter havido uma preocupao no sentido de estudar esta ener

310
gia antes de agora e uni-la a outras foras que j conhece
mos? O homem colocou tanta inteligncia no estudo de outros
fatos naturais, examinou-nos em detalhes, tratou-os com
profundidade e fez tantas descobertas; por que no gastaria
um pouco desta virtude no estudo de uma fora capaz de
unir a humanidade? Qualquer contribuio capaz de ressal
tar o valor do amor e o amor em si mesmo deveria ser aco
lhida com avidez e considerada de interesse notvel. Disse
que poetas e profetas falaram com frequncia sobre ele como
se fosse um ideal, mas no um ideal, uma realidade: que
sempre existiu e existir.
Devemos nos dar conta que, se hoje sentimos esta rea
lidade do amor, no porque ela nos tenha sido ensinada
na escola.
Mesmo que nos tivessem feito decorar as expresses dos
poetas e dos profetas, as suas palavras so poucas e as tera
mos esquecido em meio aos acontecimentos da vida. Se as
pessoas reclamam amor com veemncia, no o fazem porque
dele tenham ouvido falar ou lido: amor e aspirao ao amor,
no so coisas aprendidas, elas fazem parte da herana da
vida. a Vida que fala, no os poetas e os profetas.
O amor pode, de fato, ser considerado por um outro
lado alm daquele da religio e da poesia. Devemos conside
r-lo sob o ponto de vista da prpria vida: e, ento, ele no
apenas imaginao ou aspirao, mas a realidade de uma
energia eterna que nada pode destruir.
Gostaria de dizer algumas palavras que envolvem esta
realidade e tambm as coisas que poetas e profetas disseram.
Esta fora que denominamos amor a maior energia do
universo. Mas esta expresso no adequada, de vez que ele
mais que energia: a prpria criao. Seria melhor dizer:
Deus amor.
Gostaria de poder citar todos os poetas, todos os profe
tas e santos, porm no os conheo todos, nem me seria
possvel cit-los nas. suas diversas lnguas, que no me so
todas conhecidas. Permitam-me repetir as palavras de um
que conheo e que, ao falar do amor, expressou-se com ta
manha fora que hoje, depois de dois mil anos, ainda ressoam
em todos os coraes cristos e com veemncia estas suas

311
palavras: Ainda que eu falasse todas as lnguas dos homens
e dos anjos, no tendo em caridade, transformo-me num cobre
ressonante e num cmbalo retinante. E mesmo que eu fosse
um profeta, e entendesse todos os mistrios, e toda a cincia
e ainda que tivesse toda a f, a ponto dela me fazer trans
por os montes, se no tenho caridade, eu sou um nada. E
se tambm distribusse os meus bens para alimentar os pobres
e desse meu corpo para ser queimado; se no tiver caridade,
nada disto me favoreceria. (So Paulo aos Corntios, 1/13.)
Poder-se-ia dizer ao apstolo: Voc que tem um senti
mento to profundo, sabe, decerto, o que o amor; deve ser
algo de formidvel: revele-o a ns. Porque, quando tentamos
explicar para ns mesmos o que seja este elevadssimo senti
mento, damo-nos conta que no uma coisa to simples
assim. As palavras que ele usou podemos encontr-las reali
zadas na nossa atual civilizao que capaz de mover mon
tanhas e fazer tambm os maiores milagres, pois somos capa
zes de nos fazermos ouvir de um extremo ao outro do mundo
falando aos sussurros. Mas tudo isto no nada se no existe
amor. Criamos grandes instituies para alimentar e vestir os
pobres, porm se no colocarmos nelas um pouco de amor
como se tocssemos um tambor, que faz barulho por ser
vazio. Portanto, o que este amor? So Paulo, que nos deu
aquela descrio da sua grandeza, prossegue, porm no nos
oferece nenhuma teoria filosfica, escreve ele: A caridade
branda para com a ira, benigna; a caridade no inveja,
no provoca, no se envaidece; no ambiciosa, no procura
as coisas para si, no provoca a clera, no divisa o mal; no
se alegra com a injustia, mas rejubila-se com a verdade;
sofre todas as coisas, acredita em todas as coisas, espera por
todas as coisas, suporta todas as coisas. (Sc Paulo aos Co
rntios, idem.)
uma longa enumerao de fatos, uma longa descrio
de imagens, mas todas estas imagens fazem-nos recordar, es
tranhamente, as qualidades das crianas: parecem descrever
a fora da Mente Absorvente. Esta mente que tudo recebe,
que no julga, no repudia, no reage. Absorve tudo e tudo
encarna no homem. A criana realiza a encarnao para se
tornar igual aos outros homens, para se adaptar vida com

312
eles. A criana suporta tudo: entra no mundo, no importa
em que ambiente nasa, ali se forma e se adapta para viver,
e o adulto que vir a ser um dia, ser feliz naquele ambiente.
Se lhe acontecer de vir ao mundo numa regio trrida, ir
se formar de uma maneira tal que ser incapaz de viver e
ser feliz num outro clima. Recebem-na o deserto ou as pla
ncies beijadas pelo mar, ou as encostas das montanhas, ou
os terrenos glaciais das regies rticas, de tudo ela usufruir,
e somente l, onde nasceu e cresceu, alcanar o mximo bem
estar.
A Mente Absorvente acolhe tudo, espera em tudo; aceita
tanto a pobreza como a riqueza, aceita qualquer f, bem como
os^ preconceitos e costumes de seu meio-ambiente: encarna
tudo nela mesma.
Esta a criana!
E se assim no fosse, a humanidade no conseguiria ter
estabilidade em nenhuma das vrias partes da terra, nem
realizaria o contnuo progresso da civilizao se devesse sem
pre recomear tudo desde o princpio.
A Mente Absorvente constitui a base da sociedade criada
pelo homem e surge para ns nos semblantes da delicada e
pequenina criana que soluciona as misteriosas dificuldades
do destino humano com a virtude do amor.
Se estudarmos a criana melhor do que o temos feito at
hoje, descobriremos amor em cada aspecto dela. O amor no
analisado pelos poetas e pelos profetas, mas pela realidade
que cada criana revela em si.
Se ponderarmos a respeito da descrio de So Paulo e
depois observarmos a criana, deveremos dizer: Nela se en
contra tudo aquilo que ele descreveu; aqui est personificado
o tesouro que enfeixa todas as formas da caridade.
Logo, originalmente, este tesouro se encontra no apenas
naqueles poucos que o personificaram na poesia e na religio,
mas em cada ser humano. um milagre consagrado a todos;
onde quer que encontremos a personificao desta fora des
comunal. O homem gera um deserto de discrdia e luta, e
Deus continua a enviar esta chuva fecundadora. Deste modo
fcil entender como tudo aquilo que o adulto cria, mesmo
que possa ser chamado de progresso, no leva a nada sem

313
amor. Porm se este amor presente em cada criana, trazido
para o meio de ns, for realizado na sua potencialidade ou
nos seus valores ento desenvolvidos, as nossas conquistas, j
grandes, sero incomensurveis. O adulto e a criana devem
se unir; o adulto deve se fazer humilde e aprender a ser
grande com a criana. estranho que, entre os milagres
realizados pela humanidade, s exista um que ela no tenha
considerado; o milagre que Deus fez desde o princpio... a
Criana.
Contudo, o amor muito mais do que tudo aquilo que
examinamos at aqui. Na humanidade ele exaltado pela
fantasia, mas em ns nada mais do que um aspecto de
uma energia muito complexa que, descrita com as palavras
atrao e afinidade, governa o universo, mantm as es
trelas no seu curso, provoca a unio dos tomos entre si a
fim de formar novas substncias, mantm as coisas na super
fcie da terra. Ela a energia que dirige e regula o animado
e o inanimado; e que incorporada na essncia de tudo e
de todos, como guia que conduz salvao e eternidade da
evoluo. Geralmente inconsciente; e assume, s vezes, na
vida um aspecto consciente e, uma vez penetrada na cons
cincia do homem, recebeu dele um nome: amor.
Todos os animais tm, num determinado momento, o
instinto da reproduo, que uma forma de amor. Esta forma
de amor um comando da natureza, porque sem ela no
haveria continuidade de vida. Assim, um tomo pequeno desta
energia universal lhes foi emprestada por um instante a
fim de que a espcie no se extinga.
Sentem-na durante um pouco de tempo e, depois, desapa
rece de suas conscincias. Isto demonstra quanto econmica
e comedida a natureza ao dispensar o amor: como preciosa
esta energia que ela concede em pequeninas doses, quase por
um comando. Quando as crianas vm ao mundo renova-se,
para os pais, o dom do amor; um amor especial que os leva
a alimentar sua prole, a aquec-la, a defend-la, at a afron
tar perigos e morte. O apego da me aos filhos faz com que
fique constantemente junta deles, dia e noite. Esta a forma
de amor que assegura a sobrevivncia, a salvao e o bem-
estar dos filhos. A tarefa da energia neste seu aspecto espe-

314
ciai preciso: A espcie deve ser protegida e voc se dedi
car a esta proteo at que os seres que lhe oram confiados
no tiverem mais necessidade de ajuda. E eis que, assim que
os filhos esto crescidos, o amor desaparece de um momento
ao outro; Aqueles que antes pareciam ligados por um senti
mento inextinguvel, se separam. Caso se reencontrem depois,
agem como se nao tivessem jamais se conhecido; e se o filho
ousa arrancar um pedao da comida da me, esta, que antes
tudo lhe cedia, ataca-o com ferocidade.
O que quer dizer isto? Que o pequeno raio de energia
penetra atravs d escurido da conscincia que empres
tada a todo ser, e retirada to logo tenha alcanado seu
objetivo.
No homem no assim; o amor no desaparece quando
os filhos esto crescidos, mas ele se estende alm do mbito
familiar, Percebemos que est pronto para aparecer e unir-
nos quando um ideal nos toca o corao.
O amor permanece na humanidade e as suas consequn
cias ultrapassam a vida individual; por que afinal que coisa
a organizao social que vai se estendendo para abraar
toda a humanidade se no a consequncia do amor que os
outros sentiram nos sculos passados?
Se a natureza dispensa esta energia com objetivos preci
sos, se ela a d assim, de modo comedido, a outras formas
de vida, no deve ser sem objetivo a generosidade que de
monstra com relao ao homem.
Se esta energia, em cada um de seus aspectos, conduz
salvao, fatal que, quando no a se considere, se caminhe
rumo destruio. O valor desta poro de energia que nos
doada est desmedidamente alm de todas as conquistas
materiais da civilizao qual o homem to agarrado.
Estas nada mais so do que expresses temporrias da mesma
energia e, depois de algum tempo, ultrapassadas as novas
conquistas, desaparecero; mas a prpria energia prosseguir
realizando seu dever de criao, de proteo e de salvao,
mesmo depois que no restar o menor vestgio do homem no
universo.
O amor concedido ao homem como uma ddiva desti
nada a um determinado objetivo e para um projeto especial,

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como cada coisa que cedida aos seres vivos pela conscin
cia csmica. Ele deve ser acumulado, desenvolvido e aumen
tado ao mximo das possibilidades. O homem, nico entre os
seres, pode sublimar esta fora que lhe foi dada e desenvol-
v-la cada vez mais; e transform-la em tesouro o seu
dever: exatamente porque fora, mantm o universo unido.
O homem, com ela, poder manter unido tudo quanto
cria com as suas mos e sua inteligncia: sem ela tudo
aquilo que cria ser dirigido (como quase sempre o para
produzir desordem e destruio; sem ela, com o aumentar
da prpria fora, nada de seu poder subsistir, tudo ruir.
Agora podemos entender a palavra do Santo que dizr
tudo nada se no existe o amor. Mais do que a eletricidade,
que ilumina as trevas, mais do qoe as ondas etreas que
permitem nossa voz atravessar o espao, mais do que qual
quer energia que o homem tenha descoberto e desfrutado,
conta o amor: dentre todas as coisas ele o mais impor
tante. Tudo aquilo que o homem pode fazer com suas des
cobertas depende da conscincia de quem as utiliza. Esta
energia do amor, ao contrrio, nos dada para que cada um
de ns a tenha em si. Ela, embora doada ao homem numa
medida limitada e difusa, a maior fora de que o homem
dispe. A parte dela que possumos conscientemente reno
vada toda vez que nasce uma criana, e mesmo se mais tarde
as circunstncias a fazem adormecer, ns sentimos por ela
um desejo clido; devemos, por isto, estud-la e us-la mais
do que qualquer outra fora que nos circunda porque ela
no cedida ao ambiente como o so as outras foras, mas
cedida a ns. O estudo do amor e a sua utilizao nos con
duziro ao manancial da qual ele jorra: a Criana.
Este o caminho que o homem dever percorrer no seu
af e nos seus sofrimentos, se, como aspira, quer alcanar a
salvao e a unio da humanidade.

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Leia tambm de Maria Montessori:
A CRIANA

Nesta obra, Maria Montessori, educadora


italiana conhecida em todo o mundo, nos
apresenta seu revolucionrio mtodo de edu
cao infantil. Partindo de sua vivncia coti
diana com as crianas pobres de Roma, ela
nos abre1 as portas do mundo infantil, nos
ensinando a compreend-lo e respeit-lo.

256 pp, 14x21 cm.

MONTESSORI EM FAMLIA

Estudar a psicologia da criana, suas ne


cessidades e seu munido particular so apenas
partes da tarefa de Maria Montessori. pre
ciso pensar tambm.. no ambiente familiar,
onde a criana tem, o seu primeiro contato
com o mundo e as relaes humanas. A edu
cao infantil tarefa de' pais e professores
igualmente.
Este o tema central de Montessori em
Famlia, que rene conferncias realizadas em
Bruxelas, em 1923, e posteriormente' publica
das numa revista feminina belga. Como toda
a filosofia pedaggica de Maria Montessori,
esta obra permanece atual e oportuna.

112 pp, 14 x 21 cm.