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A SNDROME DE SKIMPOLE:

INFNCIA ILIMITADA
Por Paul V. Mankowski
Maio de 1993

Vou voltar para o Sr. Harold Skimpole. Skimpole vive nas pginas
da casa desoladora de Charles Dickens; Ele fez sua primeira apario
h 140 anos, mas aqueles que conhecem os principais hierofantes da
espiritualidade da Nova Era podem receber mais do que um leve
choque de reconhecimento:

Ele era uma pequena criatura brilhante com uma cabea bastante
grande; Mas um rosto delicado e uma voz doce, e havia um encanto
perfeito nele. Tudo o que ele disse foi to livre de esforo e
espontneo e foi dito com uma alegria to cativante, que foi
fascinante para ouvi-lo falar. . . . Na verdade, ele tinha mais
aparncia em todos os aspectos de um jovem danificado do que um
idoso bem preservado. Havia uma negligncia fcil em sua
maneira, e mesmo em seu vestido (seu cabelo negligentemente
disposto, e seu leno de bolso solto e fluindo, como eu vi artistas
pintarem seus prprios retratos) que eu no poderia separar da
idia de uma juventude romntica Que sofreram algum processo
nico de depreciao. . . .
Harold Skimpole tomou um desdm brilhante pelo trabalho pesado
da vida adulta - "Eu sou uma criana, voc sabe!", Lembra-nos
freqentemente - e deleitado nos prazeres inocentes em torno
dele. Falando de si mesmo (de longe seu tpico favorito), ele
confessou

Duas das mais antigas enfermidades do mundo: uma era, que ele
no tinha idia do tempo; O outro, que ele no tinha idia de
dinheiro. Em conseqncia de que ele nunca manteve um
compromisso, nunca poderia negociar qualquer negcio, e nunca
soube o valor de qualquer coisa! . . . Gostava muito de ler os
jornais, gostava muito de desenhar esboos de fantasia com um
lpis, gostava muito da natureza, gostava muito de arte. Tudo o que
ele pedia sociedade, era deix-lo viver. Isso no era muito. Suas
necessidades eram poucas. D-lhe os papis, a conversa, a msica,
a carne de carneiro, o caf, a paisagem, o fruto na estao, algumas
folhas de Bristol-board, e um claret pequeno, e no pediu mais. Ele
era uma mera criana no mundo, mas no chorava pela lua. Ele
disse ao mundo: "Vai, em paz, os vossos caminhos! Use casacos
vermelhos, casacos azuis, mangas de gramado, ponha canetas atrs
de suas orelhas, use aventais; V atrs de glria, santidade,
comrcio, comrcio, qualquer objeto que voc preferir; Apenas
deixe Harold Skimpole ao vivo!
Assim nos dado um prottipo do consumado pluralista, o amado
amante de toda a criao, o amigo da paz, o homem que pode tolerar
qualquer coisa menos intolerncia: com malcia para com ningum,
com bondade e carinho para com todos.

O melhor conhecimento que temos sobre o carter de Skimpole


vem de seus encontros com credores e seus agentes - o que seria para
outro homem chamado de "embarao financeiro" - mas, claro,
Skimpole no tem capacidade de corar por qualquer motivo. Vive na
casa de um amigo rico e indulgente; Mesmo assim, ele consegue
acumular contas espetaculares. Em uma ocasio, a narradora, Esther
Summerson, convocada para o quarto de Skimpole e encontra-lo,
para seu choque, preso por dvidas.
- Voc preso por muito, senhor? - perguntei ao senhor Skimpole.

"Minha querida Miss Summerson", disse ele, balanando a cabea


agradavelmente, "Eu no sei. Alguns quilos, shillings estranhos e
meia-centavos, eu acho, foram mencionados. "
A soma resulta para ser mais de vinte e quatro libras - uma quantia
desconcertante para o tempo, e incumbe Esther e seus amigos para
satisfazer o oficial ea dvida.

Era uma coisa muito singular [Esther foi depois refletir] que a
priso foi o nosso embarao, e no o Sr. Skimpole. Ele nos
observou com um interesse genial; Mas parecia que, se me fosse
aventurado em uma contradio, nada de egosta nele. Ele havia
lavado completamente as mos da dificuldade, e ela se tornara
nossa.
Com base em suas prprias economias, cuidadosamente acumuladas
atravs de muito trabalho mal remunerado, conhecidos Skimpole
conseguiu aplacar o agente de coleta furioso, mas Skimpole ainda no
acabou com ele. - Sabia esta manh, agora, que voc estava saindo
nessa tarefa? - perguntou Skimpole. "Isso no afetou seu apetite? No
te incomodou?
- Ento voc no pensou, de qualquer maneira - prosseguiu Mr.
Skimpole - para esse efeito. "Harold Skimpole gosta de ver o sol
brilhar; Adora ouvir o sopro do vento; Adora ver as luzes e sombras
em mudana; Adora ouvir os pssaros, aqueles coristas na grande
catedral da natureza. E parece-me que estou prestes a privar
Harold Skimpole de sua participao em tais posses, que so seu
nico direito de primogenitura! Voc no pensou nada nesse
sentido? "
Ele assegurado em termos enfticos que este no era o caso.

"Muito estranho e muito curioso, o processo mental , em vocs


homens de negcios!", Disse Skimpole pensativo. "Obrigado, meu
amigo. Boa noite."
Harold Skimpole nunca consegue perder seu charme, e ainda os
leitores de Bleak House ficam cada vez mais consternados por ele. Ele
afeta o altrusmo, mas na realidade fanaticamente, at mesmo
maniacamente, egocntrico - existindo na bolha de sabo de um
solipsismo quase perfeito. Ele insiste em seu relato ensolarado de que
ele "um mero filho", enquanto ele um parasita grotesco: um
carrapato colossal, uma sanguessuga, uma tnia com gosto para
Mozart, que, ao que parece, infantil em sua busca de Prazer, mas
perspicaz e voluntarioso em sua negligncia estudada de
responsabilidade. Sua sensibilidade extremamente delicada, e ainda
assim ele tem um talento para causar dor, para fazer seus benfeitores
se sentir ligeiramente suja por seu prprio trabalho honesto. Ele
professa tolerncia universal e doura a todos, embora esteja
disposto a colocar seus amigos por vergonha, medo e dano ao invs
de ver seu prprio conforto ameaado.

O fardo deste ensaio demonstrar que a sndrome de Skimpole


est viva e bem hoje, particularmente (embora no exclusivamente)
no mundo da religio. Quero mostrar que as igrejas tm sido vtimas
de parasitas, na maioria das vezes parasitas bastante charmosos, e
que o esgotamento eo desespero que vemos nos rostos de nossos
pastores podem, em certa medida, ser atribudos energia sugada
para fora de suas veias por Co-religiosos alegres que zombam de seu
anfitrio, mesmo que eles crescem gordos em seu sustento, seu
patrimnio. A dificuldade diante de mim - no pequena -
convenc-lo de que as coisas boas que os nossos modernos Skimpoles
banqueteam so to precrias, so compradas com tanta dor e
trabalho, como eram as comodidades de Bleak House .
A vilania da Sndrome de Skimpole no consiste na escolha de bens:
papis, conversas, msica, carne de carneiro, caf, paisagem, frutas,
um pouco de claret - poucos diramos que essas coisas so
inerentemente insalubres. Nem a tolerncia genial - "Vai em vrios
caminhos em paz! . . . Ir atrs de qualquer objeto que voc prefere! "-
uma coisa ruim em si mesmo. O problema com Skimpolism que ele
ignora e se recusa a reconhecer as fontes e causas de sua prpria
fortuna: a enorme empresa humana de trabalho, comrcio e
distribuio, a fadiga, o risco, a preocupao e o aborrecimento, as
virtudes necessrias Prudncia, honestidade e diligncia - tudo isso
necessrio para que algo to comum como um pssego ou uma luva
acabe na sala de jantar de Skimpole. Para os Skimpoles deste mundo,
a fonte suprema de po a van do padeiro, e no h necessidade de
se preocupar com arar, semear, arrancar, dunging, cortar, debulhar,
moer e assar - para no mencionar os milhares de mercantil
Transaes, de hipotecas a rotaes de pneus - que devem estar no
lugar, e continuamente atendidos, de modo que Skimpole possa ter
seu mel em torradas.

Skimpole acreditava-se separado de outros homens pelo fato de que


suas necessidades eram poucas. Claro, suas necessidades no eram
menos do que as de qualquer outra pessoa; Ao contrrio, distinguia-
se por sua ignorncia de sua dvida com necessidades prosaicas, por
seus desejos confusos com necessidades e por fingir que suas
necessidades eram mais nobres do que as da multido.

Considere, ento, se a seguinte lista de bens traz mente um tipo


reconhecvel: abertura, partilha, compaixo, diversidade, dilogo, paz
e justia, totalidade, crescimento. Estou patinando em gelo fino aqui,
e eu sei disso. Devo deixar claro que no estou zombando de nenhum
desses objetos, nem da busca desses objetos, como eles so
devidamente entendidos como componentes da comunidade
crist. So coisas boas, e aspiraes nobres, e homens e mulheres
corajosos fizeram sacrifcios hericos para que pudessem ser
alcanados e preservados. Tudo isso eu insisto. Do mesmo modo, a
no ser que eu me engano, essa constelao de desiderata pertence,
de modo especial, sndrome de Skimpole do nosso tempo,
precisamente comparvel ao clarete, aos jornais e ao carneiro que, na
mente de nosso filho perptuo, Sendo to gratuitamente quanto a luz
do sol e o canto dos pssaros e a brisa quente. O sonho moderno to
ilusrio quanto o velho e decididamente mais pestilento.
Tome um elemento bastante direto na vida crist, o texto da
Bblia. Ao contrrio do Livro de Mrmon, que se diz ter sido entregue
em tabletes de ouro pelo Anjo Morni ao copista do sculo XIX, a
Palavra de Deus no foi apresentada aos cristos em forma
final. Como nos lembra o estudioso da Bblia Jon Levenson, no
havia "tempos bblicos" como uma Bblia, nos tempos do Novo
Testamento no existe um Novo Testamento. Em vez disso, a Bblia
foi montada ao longo de vrios anos para a Igreja e para a Igreja - em
particular, atravs do uso litrgico e da ratificao dos bispos, que j
haviam formado uma hierarquia incipiente antes que o Novo
Testamento fosse completo.

Conseqentemente, a Bblia no sentido mais fsico - as palavras


escritas na pgina - se resume a ns atravs de dois enormes esforos
que se sobrepem na prtica, embora sejam nocionalmente
distintos. Por um lado, a empresa de copiar, corrigir, traduzir e
publicar textos - o negcio da bolsa de estudos; Por outro, o
empreendimento de entregar Igreja um Antigo Testamento intacto
e um Novo Testamento que se conforma com a mente de Cristo:
trata-se de estabelecer as fronteiras do cnon escolhendo e rejeitando
entre os testemunhos rivais, selecionando o melhor texto de cada
cannico Testemunha, suprimindo adies e interpolaes,
suprimindo erros de traduo, e assim por diante. A maquinaria
humana - acadmica, administrativa, jurdica, teolgica, editorial, de
custdia - que engajada pela Igreja para colocar uma Bblia em
nossas mos est alm do clculo.

Nem toda esta maquinaria especialmente gratificante para assistir


em operao. Por exemplo, envolve (e sempre envolveu) a censura: o
escrutnio de escritos, o interrogatrio de autores de trabalho
duvidoso, a retirada compulsria de opinies erroneas e a supresso
de quem se recusa a retractar seus erros. Dada a natureza da sua
tarefa, duvidoso que os censores tenham tido uma grande estima
pblica, mas no duvidoso que hoje cortem nmeros
pobres. Mesmo na esfera civil, a posio de censor no aquele que
susceptvel de ganhar convites para as partes da moda ou ajudar a
fazer um casamento vantajoso. Em uma poca com uma suspeita
garantida de burocracias e uma f injustificada no intelecto sem
constrangimento, a censura vista como um dos mais sujos de todos
os trabalhos sujos, e por essa razo s desprezado pelos Skimpoles.

O ponto que as to malignas estruturas de autoridade na Igreja so


to necessrias para transmitir nossa f como pastores so
necessrios para fornecer costeletas de cordeiro. Na ausncia de
censura (e as sanes que acompanham a censura) no
compartilharamos nenhuma Bblia, nenhuma orao, nenhuma f
com os cristos do Coliseu. Mesmo as denominaes que tm
hierarquia mnima e no reconhecem nenhum bispo tm esta razo
para ser grato para as igrejas que o fazem. Os cristos cuja regra de f
"somente pelas Escrituras" so obrigados a admitir que a prpria
Escritura que eles prezam no s produziu a Igreja, mas foi produzida
por ela, e essa produo envolveu muitas das estruturas que eles,
vrios sculos depois, Encontrar no-bblico.

E ainda, a objeo freqentemente feita, no o caso, uma vez que


temos um documento firme e vinculativo - uma verdadeira carta de
So Paulo ou um decreto de um conclio ecumnico - que podemos
simplesmente confiar no sentido liso Do texto para nos dar o ensino
de que precisamos? Essa intuio muito difundida, mas a histria
da Igreja nos mostra que no h tal coisa como o sentido claro do
texto que universalmente reconhecido - pelo menos ao longo do
tempo. simplesmente impossvel colocar o revestimento de um
documento to firmemente que algum, em algum momento, no
conseguir cair nas rachaduras.

A minha ilustrao favorita deste ponto o decreto Omnis utriusque


sexus do Quarto Concelho de Latro, realizado em 1215. Considera
que todos, de ambos os sexos, so obrigados a confessar pelo menos
uma vez por ano. No entanto, foi interpretado por um monge
chamado Guilherme de Newcastle para significar que o dever
penitencial anual incumbente apenas de hermafroditas. Agora, o
irmo William, obviamente, precisava de algum para apontar o erro
de seus caminhos. Seu latim, alis, era impecvel; O problema com
sua interpretao que era insano.

O resultado que cada artigo de f que temos, no importa quo


bvio ou quo arcano ele possa parecer, tem corrido uma gama de
ameaas fatais ao longo dos sculos, e tem sido concedido a
ns, multa inter alia , por bispos e censores e canonistas E
juzes. Como Chesterton aponta, se voc pintar um poste de vedao
branco, e apenas deix-lo sozinho, ele acabar se tornando preto. Da
mesma forma, os ensinamentos da Igreja tm de ser reapropriados
em cada gerao - trabalho sem glamour! - e protegidos da
contaminao, da negligncia e das predaes aleatrias daqueles
Williams de Newcastle que perseguem as pginas da histria da
doutrina em todas as pocas, como Um pesadelo recorrente.
Na mentalidade Skimpole, todo o esforo necessrio para
produzir suas necessidades mera afetao e, como tal, no requer
compensao e nenhum respeito. Assim Skimpole nos d para
entender em narrar uma conversa com seu aougueiro no
remunerado:
"Diz ele: 'Senhor, por que voc come cordeiro de primavera a
dezoito pence por quilo?' "Por que eu comi o cordeiro da primavera
a dezoito pence uma libra, meu amigo honesto?" - perguntei,
naturalmente espantado com a pergunta. - Eu gosto de cordeiro de
primavera! Isso foi at agora convincente. "Bem, senhor", diz ele,
"eu queria ter significado o cordeiro como voc quer dizer o
dinheiro!" "Meu bom rapaz", disse eu, "orem, vamos raciocinar
como seres humanos intelectuais. Como poderia ser? Era
impossvel. Voc tinha o cordeiro, e eu no tenho o dinheiro. Voc
no poderia realmente significar o cordeiro sem envi-lo, enquanto
eu posso, e no, significar o dinheiro sem pag-lo! Ele no tinha
uma palavra. Havia um fim para o assunto. "

"Ele no fez nenhum processo legal?", Perguntou [Mr. Jarndyce].

- Sim, ele tomou um processo legal - disse o Sr. Skimpole. - Mas,


nisso, ele foi influenciado pela paixo, no pela razo.
Da mesma forma que os Skimpoles atuais gostam de dizer: "Eu no
acredito em uma Igreja hierrquica. Eu creio em um Deus de
compaixo ", sugerindo, claro, que as duas noes so mutuamente
exclusivas. Quando perguntamos: "Agora, como voc sabe que Deus
um Deus de compaixo?", Eles dizem: "Por que, porque diz isso no
Profeta Ams e no Evangelho de Lucas!" Quando perguntamos mais:
"Mas como voc Sabe que Ams e Lucas so testemunhas confiveis
da verdade sobre Deus, exceto em virtude das decises tomadas por
essas mesmas estruturas autoritrias que voc rejeita? ", Eles
respondem, atnitos com a pergunta:" Porque esses livros falam
sobre um Deus de compaixo! " E assim teremos um crculo
completo, enquanto eles se afastam, balanando a cabea sobre o fato
de que os ortodoxos ainda so guiados pela emoo, no pela lgica.

L et me salientar novamente que eu no por um momento


desprezo pela compaixo; justo regozijar-se no conhecimento de
que Deus todo misericordioso. A viso de mundo de Skimpole
defeituosa no nas coisas que ela inclui, mas nas coisas que deixa de
fora, e o mesmo verdade para os seus homlogos
contemporneos. Eles falam de paz, justia e compaixo como se as
noes em si fossem bvias e espontneas, brotando na mente dos
homens sem mais problemas do que o vinho e os morangos que
apareceram na bandeja do caf da manh de Skimpole. O que eles
ignoram a luta esmagadora, o puro sacrifcio humano necessrio
para que a Igreja articule e transmita intactas at as verdades mais
rudimentares, como verdades.
De fato, tem sido universalmente bvio que nosso Deus um Deus de
compaixo? No para aqueles cuja experincia religiosa considera o
perdo como fraqueza - para os nazistas, por exemplo. Jon Levenson
assinalou que, para os nazistas, o que eles valorizavam como "tipo
nrdico" era "no apenas uma caracterstica fsica, mas uma questo
de postura espiritual fundamental". Segundo eles, o verdadeiro
nrdico pratica uma tica que a Polar oposto ao ideal de humildade,
subservincia e no-violncia que tem sido to tempo cumprido por
referncia autoridade de Jesus ". Sua soluo foi exaltar o livro da
Bblia que eles acharam menos ofensivo como comunicar a"
verdadeira f "enquanto poda E purificando as outras partes da
Escritura de idias falsas. Para o terico nazista Alfred Rosenberg, o
Evangelho de Marcos forneceu a verdadeira escritura, outros livros
foram contaminados por "exageros femininos" e "superstio srio-
africana".

Mais recentemente, sugere Levenson, as feministas comearam a


limpar a Bblia exatamente da mesma maneira, com base no mesmo
apelo s intuies religiosas - embora essas intuies estejam,
primeira vista, em desacordo com as dos nazistas. A feminista teloga
Carol Christ v o Deus da Bblia como um "Deus da guerra [que]
representa muito do que eu me oponho". Cristo e Rosenberg,
Levenson observou: " difcil escapar concluso de que ambos esto
faltando alguma coisa".

Hoje Skimpole mais provvel ser uma feminista do que um nazista,


mas ambos esto realmente faltando alguma coisa - e no apenas
uma imagem equilibrada de Deus. Ambos se recusam a
crescer; Ambos insistem em permanecer "uma mera criana". Ambos
fizeram a mudana "da experincia da autoridade religiosa para a
autoridade da experincia religiosa"; E apelar para "a autoridade da
experincia religiosa" uma maneira indireta de dizer: "Eu gosto do
que eu gosto, porque eu gosto."
Feministas Skimpoles so capazes de trazer grande parte da artilharia
pesada da erudio bblica para suportar seus alvos. Em suas
palestras e artigos e esforos para peneirar e winnow a Bblia, a fim
de expor as contaminaes do patriarcado que pode parecer muito
sofisticado, Contudo uma vez que sopramos fora a fumaa ns
acharemos que, na parte inferior, esto na mesma posio intelectual
que uma criana amuando na tabela de pequeno almoo que escolhe
as passas fora dos flocos do farelo. "Eu gosto do que eu gosto porque
gosto. Odeio o que odeio porque odeio.

Estou sendo muito dura? Traga mente por um momento as pessoas


que voc viu que conduzem fins de semana da Nova Era, ou oficinas
feministas, ou Institutos de Estudos da Paz, aqueles que se alegram
por ter "cortado o n" conectando-os a instituies patriarcais, a
estruturas de autoridade, Unglamorous da ortodoxia. Depois, lembre-
se das palavras em que Dickens primeiro nos permite vislumbrar a
figura de Harold Skimpole: "Ele tinha mais aparncia, em todos os
aspectos, de um jovem danificado do que um idoso bem
preservado. . . Havia uma negligncia fcil em sua maneira. . . Que eu
no poderia separar da idia de um jovem romntico que tinha
sofrido um processo nico de depreciao. "

Os skimpoles so, para mim, uma verdadeira ameaa integridade da


Igreja hoje. Seu potencial para o dano vem em grande parte
precisamente das coisas boas em que fazem exame do
prazer. Enfrentemos isso: so pessoas mais atraentes do que a
maioria de ns, e certamente mais atraentes do que os inquisidores
do Vaticano - pelo menos enquanto estes ltimos esto em suas
tarefas. Eles encanto; Eles animam; Eles divertem e provocam. Eles
falam as palavras doces de dilogo, tolerncia e inovao, enquanto
as autoridades so obrigadas a falar de limites e
penalidades. Proclamam-se do lado da liberdade e retratam os
curiales como amigos da ignorncia, da violncia e da represso. Eles
disparam a imaginao popular, enquanto eu arriscaria a afirmao
de que nunca, em toda a histria do jornalismo, houve um perfil de
"interesse humano" simpatizante feito sobre um homem que suprime
livros para ganhar a vida. Porque eles se envolvem com tantos de
nossos afetos saudveis, porque eles tm um monoplio da mdia
sobre as consolaes do cristianismo, porque eles so chary de falar
as duras verdades de nossa f, Skimpoles continuar a ganhar apoio de
dentro e fora da Igreja. E assim como seu prottipo tinha um talento
especial para fazer com que seus benfeitores se sentissem culpados
por sua riqueza ganha, ento os modernos previamvelmente
trabalhar para transformar seus simpatizantes contra a Igreja.
Os Skimpoles so incapazes de gratido para com a autoridade
porque no podem conceber nenhum erro do qual precisam ser
protegidos; Como crianas mimadas - precisamente, de fato, como
Jovens Danificados - eles vem toda disciplina como condenatria e
toda condenao como mpios. E, afinal de contas, quem tem mais
probabilidades de desprezar e menosprezar o trabalho de seu pai: o
adolescente que faz sacos de mantimentos para suplementar o
dinheiro que seu pai pode poupar ou o herdeiro amargo que tira todo
o dinheiro que precisa de um caixaador sem fundo?

Enfatizar a necessidade da autoridade no dizer que ela no tenha


sido abusada no passado - ela tem, s vezes horrivelmente - ou que
no ser abusada no futuro. Um homem no desqualificado de
opor-se descarga de um outro cargo de outro homem simplesmente
em virtude do fato de que ele considera esse cargo indispensvel. Que
um pai d bem para seu filho no em si mesmo santificar a conduta
de seu negcio. O objetivo deste ensaio no silenciar a crtica, mas
sim despertar o reconhecimento de que quando criticamos as antigas
estruturas da autoridade, estamos falando com a boca cheia e os
nossos pratos foram empilhados pelo trabalho das mos, no pelo
nosso prprio. Para um crente permanecer "um mero filho" pode
adicionar ao seu charme, mas ele priva de uma lio primordial da
idade adulta: a ortodoxia no servilismo; Gratido, nenhuma
indignidade.

Paul V. Mankowski, SJ, um colaborador freqente de FIRST


THINGS .