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Euclides da Cunha

Euclides da Cunha
e a Repblica
ROBERTO VENTURA

REVISO DA REPBLICA central na obra de Eucldes da Cunha, revelando

A uma preocupao que manteve ao longo da vida. Est presente nos arti-
gos que escreveu para jornais de So Paulo e do Rio de Janeiro, de 1888
a 1892, e na maior parte de seus livros. Discutiu o regime republicano no s em
Os sertes (1902), narrativa crtica da guerra de Canudos, como em Contrastes e
confrontos (1907) e na terceira parte de margem da histria (1909), em que
tratou da histria poltica no perodo entre duas proclamaes: a da Indepen-
dncia e a da Repblica.
Passou da militncia pela Repblica descrena com os rumos do novo
regime, numa mudana que se deu em pouco mais de dez anos, de 1886 a 1897,
entre o incio dos estudos militares e a cobertura da guerra de Canudos. Sua
sada do Exrcito, em 1896, foi parte de seu crescente distanciamento frente
corporao e Repblica, que os cadetes da Escola Militar e os jovens oficiais
tinham ajudado a fundar. Resultou tambm de sua inaptido para a carreira mi-
litar, que exigia o respeito, ainda que cego, s hierarquias corporativas, mesmo
nos casos em que a autoridade se impunha pela fora e pelo arbtrio. Este
distanciamento se revelou, em Os sertes, em que denunciou as tropas republica-
nas pelo massacre dos habitantes de Canudos, seguidores do beato Antnio
Conselheiro.

Na Praia Vermelha
Euclides ingressou em 1886 na Escola Militar da Praia Vermelha, no Rio
de Janeiro, centro de irradiao de idias positivistas e republicanas. Foi aluno de
Benjamin Constant, professor de clculo, positivista no ortodoxo, um dos lde-
res do golpe da proclamao. Foi desligado da carreira militar em dezembro de
1888 por ato de insubordinao durante a revista das tropas pelo ministro da
Guerra. O comandante da Escola, o general Clarindo de Queirs, tinha proibido
os cadetes de participarem de manifestao ao propagandista republicano Lopes
Trovo, que retornava ao Rio, vindo da Europa. Para impedir a sada dos jovens
da escola, foi marcada inspeo das tropas pelo ministro. Euclides, com 22 anos,
saiu de forma durante a revista, atirou ao cho o sabre-baioneta, aps tentar sem
sucesso parti-lo sobre a perna, e interpelou o ministro Toms Coelho sobre a
poltica de promoes no Exrcito.
O ambiente na Escola Militar era de insatisfao e rebeldia, tanto por cau-
sa das simpatias republicanas dos cadetes, quanto pela ausncia de promoes
para o posto de alferes-aluno desde 1885, devido aos cortes no oramento do
Ministrio da Guerra nos ltimos anos da monarquia. O ttulo de alferes-aluno
era concedido aos alunos aprovados com boas notas nos dois anos iniciais do
curso. Alm de ser o primeiro posto com fardamento especial, representava a
ascenso por mrito prprio, com aumento substancial nos vencimentos. Era,
segundo um colega de Euclides, o depois general Augusto Tasso Fragoso, "a
maior aspirao e a maior glria do estudante militar" (1).
Com o atraso nas promoes, o governo ignorava os direitos de trs tur-
mas de alunos, prejudicando sobretudo os que vinham de famlias remediadas,
como Euclides, sem recursos para freqentar as escolas preferidas pelos filhos das
elites, como a Escola Politcnica no Rio de Janeiro, ou as Faculdades de Direito
de So Paulo e do Recife. Euclides tinha se matriculado na Politcnica em 1885
e acabou se transferindo, por razes econmicas, para a Escola Militar, j que
esta oferecia soldo, alm de alojamento, comida e parte dos uniformes.
O futuro autor de Os sertes foi o centro de uma controvrsia, que se
somou aos muitos atritos, desde 1884, entre o Exrcito e o governo, sobre o
direito dos militares de darem livre expresso s suas idias. A Gazeta, de Notcias
divulgou o incidente, logo comentado por outros jornais. A Provncia de S.
Paulo referiu-se ao ocorrido em artigo com o bem-humorado ttulo de "Tro-
voada militar", em aluso ao republicano Lopes Trovo. O jornal paulista consi-
derava, porm, o fato da maior gravidade, indicativo das disposies
antimonrquicas dos militares.
O governo tentou abafar o episdio, afirmando que se tratara apenas do
acesso nervoso de um estudante muito esforado. O senador Silveira Martins,
que presenciara o protesto de Euclides, leu, no Congresso, carta do ministro da
Guerra, que negava a significao poltica do ato e dizia no ter sido atingido
pela arma. J o deputado Joaquim Nabuco disse, na Cmara, que o governo no
deveria permitir que uma instituio mantida pelo Estado se tornasse um foco de
agitao revolucionria.
Outras mincias do episdio se tornaram objeto de debates na imprensa e
no parlamento. Discutia-se se Euclides havia conseguido, ou no, partir a arma
sobre a perna ou o joelho, como se tal ato tivesse um valor simblico de quebra
da lealdade com a monarquia. O dramaturgo Artur de Azevedo ironizou a con-
trovrsia em crnica no Dirio de Notcias: "Quem falou verdade nessa questo
da Escola Militar? A Gazeta de Notcias? O governo? O sr. Silveira Martins? O sr.
Joaquim Nabuco? De que lado est a deusa nua com um espelhinho na mo? O
aluno Euclides da Cunha quebrou a baioneta, ou amolgou o sabre? Arremessou
a arma aos ps do sr. ministro da Guerra ou quis com ela furar a pana de S.
Ex.?..." (2).

Sob o pretexto de incapacidade fsica, Euclides foi desligado do Exrcito,


aps seu pai ter interferido junto ao Imperador para que no fosse aplicada a
pena de enforcamento prevista no cdigo militar. Contou, muitos anos mais
tarde, ao poltico e diplomata Gasto da Cunha, que seu protesto fazia parte de
um plano de rebelio, estabelecido com outros colegas, para proclamar a Rep-
blica. Pretendiam revoltar toda a escola, prender o ministro da Guerra e marchar
at o palcio de So Cristvo, onde acreditavam que pudessem prender o Im-
perador e fundar um novo regime poltico (3).

Propaganda poltica
Euclides ganhou certa notoriedade com o incidente. Foi convidado por
Jlio Mesquita, para escrever coluna poltica nas pginas de A Provncia de S.
Paulo, que deu origem ao atual O Estado de S. Paulo, ento engajado na causa
republicana. Estreou na imprensa diria com artigos de proselitismo poltico, em
que atacava o Imperador e a famlia real e pregava a necessidade de revoluo
poltica. Acreditava ser inevitvel a substituio da monarquia pela Repblica,
em conformidade com as leis gerais da evoluo poltica.
Seu primeiro artigo, "A ptria e a dinastia", saiu em 22 de dezembro de
1888. Comentava a transferncia de tropas para o Mato Grosso sob o comando
do marechal Deodoro da Fonseca, presidente do Clube Militar, enviado para um
mal disfarado exlio poltico. A ao do governo de dispersar o Exrcito para
enfraquec-lo no impediria, segundo Euclides, a lei da evoluo de seguir o seu
curso "fatal" e "inexorvel": "Desiluda-se pois, o governo; a evoluo se opera
na direo do futuro" (4).
Acreditava ser inevitvel a passagem da monarquia Repblica. Sua for-
mao positivista e evolucionista o levava crena fatalista em uma srie linear de
etapas do desenvolvimento humano. A Repblica seria introduzida ou pela via
pacfica, de forma evolutiva, ou com o uso da fora, pela via revolucionria.
Escreveu em uma srie de artigos de janeiro de 1889: "sabemos que a Repblica
se far hoje ou amanh, fatalmente como um corolrio de nosso desenvolvimen-
to; hoje, calma, cientfica, pela lgica, pela convico: amanh... Amanh ser
preciso quebrar a espada do senhor Conde d'Eu" (5).
Procurou precisar sua concepo de Repblica, mas no foi alm de defi-
nies vagas e genricas de "governo do povo pelo povo". Acreditava que tal
governo teria de ser "naturalmente aristocrtico", como resultado de uma
democracia dos talentos: "E o governo de todos por alguns - mas estes so
fornecidos por todos" (6). Tal conceito de uma aristocracia do mrito era cara
aos militares, cuja carreira trazia possibilidades, bastante raras poca, de ascen-
so social por mrito prprio. Sem entrar em detalhes sobre forma e sistema de
governo, retomava a acepo genrica de Repblica como "coisa pblica", ba-
seada na soberania do povo, que delegava o poder a representantes eleitos.

Euclides saudou, em 1 de janeiro de 1889, o novo ano com o artigo


intitulado "89". Fazia o paralelo entre 1789, ano da Revoluo Francesa, e 1889,
com as comemoraes de seu centenrio. Julgava necessria uma revoluo pol-
tica, como a ocorrida na Frana, capaz de apressar a evoluo para a Repblica (7).

A Revoluo Francesa esteve presente no imaginrio dos republicanos bra-


sileiros. Jornais, como a Gazeta de Notcias e A Provncia de S. Paulo, publica-
ram, em 1889, narrativas de episdios da derrubada do Antigo Regime na Fran-
a, retiradas das obras de Taine, Michelet e Aulard. O aniversrio da queda da
Bastilha era comemorado, no Rio e em So Paulo, com passeatas ao som da
Marselhesa, a cano revolucionria preferida dos cadetes da Escola Militar.

Tal paralelo entre a Revoluo Francesa e a Repblica brasileira teve trgi-


cas conseqncias, oito anos depois, na guerra de Canudos, quando o governo,
o Exrcito e, em parte, o prprio Euclides acreditaram estar lutando, nos confins
da Bahia, contra a restaurao monrquica. Esta a tnica dos dois artigos "A
nossa Vendia", que Euclides publicou em O Estado de S. Paulo, em maro e
julho de 1897, antes de ser enviado como correspondente ao local do conflito.
Comparou Canudos Vendia, sublevao camponesa, monarquista e catlica,
ocorrida na Revoluo Francesa, de 1793 a 1795.

A comparao garantia, pela crena na repetio da histria, a certeza da


vitria sobre os rebeldes do Conselheiro: "Este paralelo ser, porm, levado s
ltimas conseqncias. A Repblica sair triunfante desta ltima prova" (8). Cinco
anos depois, em Os sertes, Euclides criticou tal confronto entre Canudos e a
Vendia, ao descartar a idia de uma conspirao monrquica e mostrar que a
rebelio dos seguidores de Antnio Conselheiro era muito mais mstica e reli-
giosa do que propriamente poltica.

Em "Um velho problema", ensaio que publicou no Estado em 1 de maio


de 1904, dia do trabalho, manifestou sua adeso ao socialismo cientfico de Karl
Marx, com argumentao evolucionista semelhante que empregara antes con-
tra a monarquia. Acreditava que as "indues inabalveis" de Marx eram o resul-
tado de uma "anlise rigorosa dos materiais objetivos". Julgava agora que a Re-
voluo Francesa tinha trado seus ideais ao no ter colocado limites proprieda-
de burguesa e ter sido incapaz de promover uma distribuio mais eqitativa da
riqueza. Previa assim a futura superao da sociedade burguesa por meio da
revoluo socialista, cujo triunfo era "inevitvel": "Garantem-no as leis positivas
da sociedade". A Revoluo Francesa tinha oferecido ainda "o espetculo singu-
lar de repudiar, desde os seus primeiros atos, os seus prprios criadores", referin-
do-se devorao dos lderes pelo processo poltico, o que poderia ser aplicado
tambm Repblica brasileira (9).

Runa dos ideais


Euclides s soube da proclamao da Repblica na manh do dia seguinte,
16 de novembro, atravs dos jornais e de um colega da Politcnica, que voltara a
cursar aps o desligamento do Exrcito. O colega, sobrinho do major Slon
Ribeiro, contou-lhe os detalhes da revoluo e o convidou para reunio, noite,
na casa do tio. Esteve, na tarde do mesmo dia, no quartel-general, com o mare-
chal Deodoro da Fonseca, lder do movimento, nomeado presidente do novo
regime. Foi recebido afetuosamente como o cadete que tentara quebrar a espada
e que contribura para a causa nas pginas da Provncia. Deodoro queria que
Euclides fosse reintegrado s armas e voltasse a usar farda, para reparar a injustia
que sofrer h quase um ano. Euclides conseguiu um cavalo para ir at a Escola
Militar e pegar um uniforme emprestado nos cabides dos alojamentos. Voltou
ao quartel-general, para se juntar aos antigos colegas que desfilavam pela cidade,
com roupa e quepe bem maiores do que seu nmero, num desajuste simblico
de seu desconforto na carreira militar (10).
Euclides retornou ao Exrcito aps a proclamao, com o apoio do major
Slon e de seus colegas da Escola Militar, que encaminharam pedido de reinte-
grao a Benjamin Constant, seu antigo professor, ministro da Guerra do gover-
no provisrio. Encontrou-se com Benjamin no dia 17 para falar de sua volta
carreira, sendo readmitido dois dias depois. Logo recebeu, no dia 21, a esperada
promoo a alferes-aluno que dera origem a seu protesto um ano antes.
Matriculou-se, em janeiro de 1890, na Escola Superior da Guerra e pres-
tou exames para concluir, em maro, o curso de artilharia. Foi promovido a
segundo-tenente, em abril, cinco meses aps a proclamao, beneficiado pela
poltica de rpidas promoes para os cadetes e jovens oficiais prximos a Deodoro,
tornada possvel com a reforma dos oficiais superiores, mesmo que aptos a con-
tinuar na ativa. Concluiu o curso de estado-maior e engenharia em janeiro de
1892, quando se formou bacharel em matemtica e cincias fsicas e naturais e
recebeu a promoo a primeiro-tenente,seu ltimo posto na carreira (11).
Euclides, com 23 anos, conheceu Ana, sua futura mulher, ento com 14
anos, no dia seguinte proclamao, na reunio na casa do major Frederico
Slon Sampaio Ribeiro, um dos oficiais de maior atuao no golpe militar. Casa-
ram-se em setembro de 1890, aps a sua promoo para o posto de segundo-
tenente. Slon tinha participado das reunies de preparao do movimento desde
o incio de novembro, estando presente em dois encontros decisivos, em 11
novembro, na casa do marechal Deodoro da Fonseca, em que foi escolhido o
ministrio do governo provisrio, e no largo de So Francisco, no dia 14, com
Quintino Bocaiva e Benjamin Constant, em que foi decidida a antecipao do
golpe para o dia seguinte, devido aos rumores de que o governo fazia preparati-
vos para deter a rebelio.
Ante a hesitao de Benjamin, que queria adiar o golpe por alguns dias,
Slon tomou, junto com Bocaiva, a deciso de precipitar os acontecimentos.
Espalhou boatos, no final da tarde de 14 de novembro, sobre a iminente priso
de Deodoro e de Benjamin e o envio de foras policiais contra a 2a brigada em
So Cristvo, de modo a levantar as tropas contra o governo. Era o comandan-
te de um dos regimentos de cavalaria sediados em So Cristvo, que se dirigiu
ao Campo de Santana - hoje Praa da Repblica - na madrugada de 15 de
novembro, para prender os ministros reunidos no quartel-general e derrubar o
governo. Foi ainda o portador, em 16 de novembro, da mensagem do governo
provisrio a d. Pedro II, que comunicava a sua deposio e o banimento do pas,
tendo acompanhado, na madrugada do dia 17, o embarque da famlia real rumo
a Lisboa (12).
A primeira carta de Euclides de que se tem notcia foi escrita ao pai, o
fazendeiro Manuel Rodrigues Pimenta da Cunha, em 14 de junho de 1890.
Tratava de assuntos polticos e sentimentais. Anunciava o casamento com Ana,
filha do major Slon. A conselho do sogro, tinha se afastado de algumas ligaes
polticas e no mais escrevia para o jornal Democracia, em que criticara, poucos
meses antes, as primeiras medidas do novo governo. Para ele, o pas estava en-
trando em um "desmoralizado regime da especulao", que permitia "pensar-se
em tudo", "menos na Ptria".
Atacava ainda, na carta ao pai, Benjamin Constant, seu antigo dolo, pelo
qual fora capaz de se sacrificar e que agora nomeava parentes e conhecidos:
"perdeu a aurola, desceu vulgaridade de um poltico qualquer, acessvel ao
filhotismo, sem orientao, sem atitude, sem valor e desmoralizado". Via, por
toda parte, corrupo e decomposio capazes de aniquilar as mais slidas indi-
vidualidades: "Eu creio que se no tivesse a preocupao elevada e digna que me
nobilita, teria de sofrer muito, ante esse descalabro assustador, ante essa tristssima
ruinaria de ideais longamente acalentados..." (13)
Nos artigos publicados em Democracia, de maro a junho de 1890, ataca-
ra alguns atos do governo provisrio, como o decreto que concedia a d. Pedro II
um adiantamento pelo esplio de seus bens, que o ex-Imperador altivamente
recusou. Para Euclides, o dinheiro da Repblica iria servir para subvencionar a
monarquia que havia sido abatida, deportada e banida em hora feliz para o pas.
Os mesmos sentimentos de desolao e tristeza, confessados ao pai, transparecem
nesses artigos: "A luta (...) comea a perder a sua feio entusistica e a inocular-
nos o travor das primeiras desiluses" (14).
Para combater tamanha desesperana, tomava, como guia, a verdade lu-
minosa dos ideais elevados e da retido de carter, "linha reta", que procurou
traar ao longo da existncia. Exprimia por meio de tal imagem, freqente nas
cartas aos amigos e familiares, a fidelidade aos princpios ticos aprendidos com
o pai, que entravam em choque, muitas vezes, com as exigncias da vida profis-
sional ou poltica.
A poltica financeira dos ministros da Fazenda do marechal Deodoro da
Fonseca, Rui Barbosa e Baro de Lucena, provocou uma euforia especulativa,
chamada de encilhamento, em analogia preparao dos cavalos antes da corri-
da. Rui Barbosa autorizou, em 17 de janeiro de 1890, os bancos privados a
emitirem dinheiro, dando incio a uma srie de decretos que foi modificando ao
longo de sua gesto. As medidas trouxeram inflao galopante, desconhecida
no pas desde a dcada de 1820, com desvalorizao da moeda, especulao com
ttulos e papis, abertura e fechamento de empresas fantasmas. Diversos contem-
porneos de Rui criticaram o decreto como um ato escandaloso de favorecimento
s empresas do Conselheiro Mayrink, que recebia no s privilgios bancrios
como inmeras facilidades para negcios com terras pblicas e contratos de cons-
truo. O banco de Mayrink passou a ostentar, a partir do final de 1890, o nome
muito significativo de Banco da Repblica... (15).
Em 3 de novembro de 1891, o marechal Deodoro fechou o Congresso,
que rejeitara a proposta do governo de conceder nova autorizao ao Banco da
Repblica para emisso de moeda. O ato de Deodoro foi chamado poca de
golpe da Bolsa. Os deputados pretendiam ainda derrubar o veto oposto lei
sobre crimes de responsabilidade, o que tornaria possvel denunciar o prprio
presidente da Repblica. O golpe da Bolsa foi seguido pelo contragolpe da Ma-
rinha, no dia 23 do mesmo ms, que derrubou Deodoro e levou Presidncia
seu vice-presidente, o marechal Floriano Peixoto.
Euclides da Cunha participou, de forma secundria, do contragolpe de 23
de novembro, comparecendo a algumas reunies de preparao da conspirao
na casa do vice-presidente. Aps a vitria do contragolpe, Floriano enviou o
ento coronel Slon a So Paulo para depor o governo estadual que apoiara o
golpe de Deodoro. Floriano chegou a convidar Euclides para ocupar cargo pol-
tico, mas este recusou a oferta, pedindo apenas o que a lei previa para os recm-
formados da Escola Superior de Guerra: um estgio na Estrada de Ferro Central
do Brasil (16).
Slon foi promovido ao posto de general em 10 de abril de 1892. No
mesmo dia, um grupo de civis e oficiais organizou uma manifestao a Deodoro,
com o objetivo de reconduzi-lo Presidncia. O movimento foi financiado pelo
grupo que rodeava o Baro de Lucena, ex-ministro da Fazenda, e os banqueiros
Conde de Figueiredo e Conselheiro Mayrink, cujos negcios foram prejudica-
dos pela nova poltica financeira do governo de Floriano. Foi rpida a reao do
governo, prendendo e banindo suspeitos, deportados para pontos distantes da
Amaznia. Alguns dias antes, em 5 de abril, treze generais haviam assinado ma-
nifesto, em que exigiam novas eleies presidenciais e denunciavam a deposio
dos governos estaduais. Todos os signatrios foram mandados para a reserva.
O jornal jacobino Figaro, de Medeiros de Albuquerque, publicou uma
charada com um boato que envolvia Slon na conspirao de 10 de abril: "Um
dos 7 sbios da Grcia / General Manque / Denuncia feminina / 400 contos"
(17).
Diversos boatos acusavam Slon de ter trado o golpe, apropriando-se do
dinheiro destinado a subornar as tropas contra o governo. Os rumores diziam
ainda que a conspirao fora denunciada pela condessa de Leopoldina, mulher
do conde, que se encontrava foragido devido falncia da estrada-de-ferro que
dirigia. Slon foi objeto de investigao secreta, mas acabou inocentado de
envolvimento na conspirao em fevereiro de 1893, aps ter exigido pelos jor-
nais um conselho de guerra.
Euclides defendia, neste mesmo momento, pela imprensa, a legalidade do
governo do marechal Floriano, envolvido na controvrsia jurdica sobre a legali-
dade de seu mandato como vice-presidente. Escrevia no mais como revolucio-
nrio, mas como situacionista, que via na permanncia de Floriano no poder a
possibilidade de consolidao da Repblica. Mostrava-se favorvel, em artigos
publicados no Estudo em maro e abril de 1892, a uma "poltica conservadora",
capaz de garantir o "estabelecimento da ordem". Atacou os opositores de Floriano,
que comparava aos camponeses rebeldes da Vendia: "A Repblica brasileira
tem tambm a sua Vendia perigosa." Mas tinha certeza da vitria do governo,
recorrendo ao mesmo paralelo histrico que iria aplicar mais tarde a Canudos:
"A Repblica venc-los-, afinal, como a grande revoluo Vendia"... (18)
A Revolta da Armada estourou, em 6 de setembro de 1893, na capital da
Repblica, opondo a Marinha e o Exrcito, que se enfrentaram at maro do
ano seguinte. Euclides atuou, como tenente, a servio das foras legais, encarre-
gado de construir trincheiras e fortificaes no Rio. Floriano ordenou a priso
de seus opositores, dentre eles, o general Slon Ribeiro, suspeito de envolvimento
com os rebeldes. Slon, ento deputado, havia apresentado projeto de lei C-
mara, incompatibilizando os militares com os cargos polticos, com o objetivo
de barrar a candidatura de Floriano s eleies presidenciais em 1894. Foi man-
tido encarcerado por cerca de um ano e s foi inocentado no final do governo de
Floriano.
A revolta repercutiu na carreira militar e na vida familiar de Euclides, que
teve atritos e divergncias com os sogros, Tlia e Slon, por conta de possveis
questes polticas. Durante a priso de Slon, escreveu a Tlia, pedindo que o
seu nome no fosse mais pronunciado na casa dos sogros. Desejava ser comple-
tamente esquecido... Sentia-se vtima de "calnias" e de uma "surda e traioeira
conspirao". Fazia ainda um dramtico desabafo: "Depois da triste desiluso
que sofri, s tenho uma ambio; afastar-me, perder-me na obscuridade a mais
profunda (...). Quando se terminar a agitao da nossa terra eu realizarei ainda
melhor este objetivo, procurando um recanto qualquer dos nossos sertes" (19).
Confessava, um ms antes, em carta ao pai: "Meu pai, eu sinto o maior
abatimento". Sofria de tosse insistente, causada pela tuberculose, e dizia levar
uma vida miservel, sem higiene ou alimentao regular, por conta desta "maldi-
ta revolta que a tantos tem feito sofrer". Devido aos combates em Niteri e no
Rio de Janeiro, no tinha conseguido obter licena mdica (20).
Euclides no chegou a visitar o sogro na priso, recolhido na Fortaleza da
Conceio em condies precrias, junto com outros inimigos de Floriano. Nas
cartas escritas do crcere, o general se queixava a Tlia do genro "imprestvel",
incapaz de ir v-lo ou mesmo de lhe escrever. Como o governo impunha severas
restries s visitas aos presos polticos, era difcil, seno impossvel, que um
oficial do Exrcito, a servio do governo, recebesse permisso para se encontrar
com um general oposicionista preso. Ainda assim teve a coragem e a ousadia de
solicitar, em outubro de 1893, entrevista ao marechal Floriano, para pedir ga-
rantias de vida para o general Slon, pois corriam notcias de que havia sido
ordenado o seu fuzilamento.
S escreveu a Slon em junho de 1894, nove meses aps sua priso, para
lhe recomendar que no aceitasse a transferncia anunciada para Mato Grosso.
O prprio Euclides j se encontrava fora do Rio, transferido para a pequena
cidade de Campanha, no interior de Minas Gerais, como punio por duas cartas
enviadas Gazeta de Notcias, em fevereiro de 1894, em que protestou contra a
execuo dos prisioneiros polticos, pedida pelo senador Joo Cordeiro.
Desgostoso com a carreira militar, pediu licena do Exrcito em 1895 e
reforma no ano seguinte no posto de tenente, com direito tera parte do soldo.
Trabalhou como engenheiro estadual em So Paulo at 1904, e como chefe da
expedio ao Purus e cartgrafo do Itamaraty de 1904 a 1909. Enfrentou in-
meras dificuldades, trazidas pelas sucessivas viagens e pelos limitados vencimen-
tos que mal cobriam o oramento domstico. S encontrou colocao profissio-
nal estvel, com residncia fixa, ao ingressar no Colgio Pedro II, ento Ginsio
Nacional, como professor de lgica em julho de 1909, menos de um ms antes
da morte.
A Repblica em Os sertes
A crtica de Euclides aos desvios da poltica republicana se radicalizou em
Os sertes, publicado em 1902, em que acusou os governos federal e estadual e
sobretudo o Exrcito pelo genocdio dos habitantes de Canudos. Narrava a guerra
de Canudos, travada no serto da Bahia de novembro de 1896 a outubro de
1897, cujos momentos finais presenciara, cinco anos antes, como corresponden-
te do jornal O Estado de S. Paulo.

O livro surpreendeu tanto pelo cuidado estilstico e literrio, com uma


escrita altamente expressiva e imagtica, quanto pela amplitude dos assuntos
tratados. Alm de relatar a guerra, o engenheiro-escritor mostrava ambies de
historiador e de cientista, abordando o clima e a vegetao do semi-rido, a raa,
o homem e os costumes do serto, a formao de Canudos e a biografia do
Conselheiro. Discutia ainda a fundao da Repblica por meio de um golpe
militar e os problemas que tal origem trouxera ao novo regime. Criticava, de
forma aguda, quer o militarismo dos primeiros governos, quer o liberalismo
artificial de uma Constituio que as elites civis violentavam por meio de fraudes
e manipulaes eleitorais.

Tais posies polticas o aproximavam dos polticos reunidos em torno de


Jlio Mesquita e de O Estado de S. Paulo, no qual dera incio sua atividade
jornalstica. Foi este jornal que o enviou a Canudos como correspondente de
guerra. Foi ainda com o Estado que o escritor mais colaborou, com artigos pol-
ticos e ensaios histricos ou cientficos.

Jlio Mesquita foi um dos lderes, junto com Alberto Sales, antigo dono
da Provncia, da dissidncia paulista, que reuniu, de 1901 a 1906, polticos que
se opunham s fraudes eleitorais inauguradas com a poltica dos governadores
do presidente Campos Sales (1898-1902). O deputado Jlio Mesquita pregou,
por meio de seu jornal, a reviso da Constituio, como forma de corrigir o
falseamento do sistema representativo. Atuou ainda na campanha civilista de
1909, que lanou a candidatura de Rui Barbosa, em oposio ao marechal Hermes
da Fonseca, vitorioso nas eleies presidenciais de 1910 (21).

Euclides criticou, em Os sertes, a ao do Exrcito, no interior da Bahia,


contra os seguidores do Conselheiro. A guerra prolongou, para ele, a "desor-
dem" criada por Floriano, para combater outra "desordem": a Revolta da Arma-
da. Canudos teria sido o resultado da instabilidade dos primeiros anos de uma
Repblica, decretada "de improviso" e introduzida como "herana inesperada"
ou "civilizao de emprstimo", que copiava os cdigos europeus. Em trecho de
Os sertes, que no foi includo na verso final do livro, observou que o novo
regime fora incapaz de romper com o passado: "A Repblica poderia ser a rege-
nerao. No o foi. (...) a velha sociedade no teve energia para transformar a
revolta feliz numa revoluo fecunda" (22).
Sua crtica Repblica trazia implcita a reviso de suas prprias posies
polticas, marcadas pela adeso a um conjunto de crenas cientficas e filosficas,
que se materializaram no movimento republicano. O positivismo do filsofo
francs Auguste Comte e o evolucionismo do ingls Herbert Spencer foram as
duas concepes cientficas e filosficas a que Euclides aderira, no final da dcada
de 1880, como cadete da Escola Militar e jovem oficial do Exrcito no incio dos
anos 90. A Revoluo Francesa serviu a Euclides e a muitos dos republicanos de
inspirao para a derrubada do "Antigo Regime" no Brasil, representado pela
realeza hereditria e por uma monarquia constitucional acusada de arbtrio poltico.
Esta mistura de credos - Revoluo Francesa e filosofias positivista e
evolucionista - fortalecia sua f no carter redentor das revolues polticas, na
evoluo da humanidade atravs de uma srie linear de etapas histricas. A Re-
pblica surgia, aos seus olhos e aos de seus colegas da Escola Militar, como a
salvao da nao brasileira, que traria a reparao da honra da corporao, cujos
cadetes e jovens oficiais se sentiam indignados com os baixos salrios e com a
lentido nas promoes.
Mas a Repblica era tambm a mulher amada com que os cadetes sonha-
vam. Esta personificao feminina da Repblica, meio revolucionria e meio ro-
mntica, foi um dos traos que os republicanos brasileiros importaram da Revo-
luo Francesa. Euclides e seus colegas tinham predileo pela poesia romntica
e admiravam Victor Hugo, cuja morte foi pranteada na Escola Militar. J em
1883, Euclides, aluno do Colgio Aquino no Rio, escreveu uma srie de poemas
com o ttulo de Ondas, que enaltecem heris da Revoluo Francesa e trazem
marcas romnticas como a valorizao do indivduo, capaz de fazer e transfor-
mar a histria (23).
Sua reviso da Repblica resultou de uma longa e sofrida reelaborao, em
que deixava transparecer certa dose de culpa ou remorso pelo silncio cmplice
a que precisou se submeter. Tanto em Os sertes, como nos ensaios "A esfinge" e
"O marechal de ferro", em que criticou o autoritarismo poltico de Floriano,
irrompe uma escrita represada e remoda, que s pde ser traada sob a luz fria
da reflexo, depois de extintos os fatos e muitos de seus personagens. Defron-
tou-se, no calor da hora, com a impossibilidade de erguer a voz ou de brandir a
pena contra os desmandos de um regime poltico, em que desapareciam os con-
tornos entre heris e bandidos, entre civilizao e barbrie.
Ao cobrir a guerra de Canudos, Euclides silenciou sobre o horror da guer-
ra. Deixou-se cegar pela mquina de propaganda da imprensa e do governo,
para a qual contribuiu com artigos exaltados, que se encerravam com os brados
patriticos de "viva a Repblica" ou "a Repblica imortal". Passou quatro
anos, aps o trmino do conflito, preenchendo centenas de folhas de papel com
sua letra minscula, para ordenar o caos e superar o vazio trazidos sob o impacto
da "regio assustadora", como escreveu no poema "Pgina vazia". Seguia reven-
do, na mente, as imagens comoventes da "guerra despiedada e aterradora" (24).

A violncia do
conflito ultrapassou to-
dos os limites morais
que o reprter de O
Estado de S. Paulo po-
dia suportar. Passou
fome e enfrentou pri-
vaes, que faziam v-
timas dos dois lados,
tanto entre os solda-
dos, quanto entre os
canudenses. Presen-
ciou as atrocidades
contra os prisioneiros,
que foram degolados, e
cujas mulheres e crian-
as foram estupradas e
traficadas. Tamanha vio-
lncia trouxe a ecloso
de sua crtica Rep-
blica, com a denncia
da guerra de Canudos,
e o projeto, depois in-
terrompido, de escre-
ver um livro sobre a
Revolta da Armada.
Euclides aban-
donou o livro sobre a
revolta, quando foi no-
meado pelo Baro do
Rio Branco, em 1904,
para chefiar a expedio
de reconhecimento do
Alto Purus, na frontei-
ra entre o Acre e o
Peru. Sua ateno inte-
lectual se voltou ento
para a Amaznia, as-
sunto de outra obra
tambm inacabada, com o ttulo de Um paraso perdido. Fazia referencia ao
poema pico de John Milton, Paradise lost (1674), sobre a queda de Ado e sua
expulso do paraso.

A viso do pesadelo
Euclides foi um eterno insatisfeito com as condies materiais e intelec-
tuais do exerccio de suas atividades profissionais, tanto como cadete ou oficial
do Exrcito de 1886 a 1895, ou engenheiro estadual em So Paulo at 1904,
quanto na chefia da expedio ao Purus em 1905 ou adido ao Ministrio das
Relaes Exteriores at 1909. Alm de entrar em choque com as determinaes
dos chefes ou superiores, ressentia-se com toda e qualquer ocupao que lhe
roubasse o tempo que gostaria de dedicar leitura e escrita. Arrastou consigo a
incmoda contradio entre a face pblica de escritor consagrado e a busca inglria
de emprego mais propcio atividade literria. Conviveu com tal dilema at
poucas semanas antes de sua morte, quando conseguiu ingressar no Colgio
Pedro II, como professor de Lgica, aps tumultuado concurso.
Em carta para Oliveira Lima, embaixador do Brasil em Washington, co-
mentou as dificuldades do concurso. Observava, com amarga ironia, que estava
em uma "situao maravilhosa": "A ver navios! Nem outra coisa fao nesta ado-
rvel Repblica, loureira de esprito curto que me deixa sistematicamente de
lado" (25). Residia na casa em Copacabana, cujos fundos davam para a praia, e
ficava a ver navios, enquanto se preparava para o concurso... Referia-se s inme-
ras tentativas, todas frustradas, de obter posio profissional mais compatvel
com suas inclinaes artsticas e cientficas.
Tentara, sem sucesso, entrar para a Escola Politcnica de So Paulo como
professor, mesmo contando com o apoio de Jlio Mesquita e da turma do Estado.
Pensou em ingressar na poltica, como candidato a deputado por So Paulo ou
Minas Gerais, com a ajuda de Mesquita ou do amigo Francisco Escobar. Traba-
lhou no Itamaraty de 1904 a 1909, como chefe de expedio e depois como
cartgrafo, mas j perdera o sonho de entrar para a carreira diplomtica, e at a
esperana de obter cargo estvel, j que o Baro do Rio Branco, ministro das
Relaes Exteriores, no chegou a apoiar qualquer dessas pretenses.
Mas no ficou, no fim da vida, totalmente desassistido pela Repblica que
ajudara a fundar. Conseguiu ser nomeado para o Colgio Pedro II, apesar de
classificado em segundo lugar, graas ao seu renome de escritor, membro da
Academia de Letras e do Instituto Histrico e Geogrfico. Contou ainda com a
indispensvel influncia do Baro do Rio Branco e do escritor Coelho Neto, que
interferiu a seu favor junto ao presidente da Repblica, Nilo Peanha, que prete-
riu o filsofo Farias Brito, que obtivera a primeira colocao (26).
O livro que pretendia escrever sobre a Revolta da Armada daria prossegui-
mento sua reviso da Repblica. Os ensaios "O marechal de ferro" e "A esfin-
ge", reunidos em Contrastes e confrontos, so fragmentos desta obra. Ao cons-
truir trincheiras no porto do Rio durante a revolta, presenciou a inspeo das
obras pelo marechal Floriano Peixoto, que apareceu incgnito no meio da noite,
vestido paisana. O marechal de ferro surgia, para ele, como "esfinge", em cuja
face enigmtica via inscritos os destinos da Repblica: " meia penumbra da
claridade em bruxoleios, lobriguei um rosto imvel, rgido e embaciado, de bronze
(...) - um busto de duende, em relevo na imprimadura da noite, e diluindo-se no
escuro feito a viso de um pesadelo" (27).
Floriano foi, na viso de Euclides, a esfinge da Repblica, capaz de decidir
os rumos polticos pela dubiedade de suas aes. Chefe das foras da monarquia,
foi tambm o aliado, com o qual contaram Deodoro e outros militares rebeldes
no momento da proclamao. Vice-presidente de Deodoro, conspirou aberta-
mente contra ele e preparou o contragolpe de novembro de 1891, que tiraria o
velho marechal do poder.
Euclides se deparou com tal viso do pesadelo na Revolta da Armada e na
guerra de Canudos, em que assistiu derrocada dos sonhos e ideais da juventude.
Percebeu tal viso no rosto sinistro do marechal Floriano ou na expresso resignada
dos prisioneiros degolados em Canudos. Testemunha e intrprete dos caminhos e
descaminhos da Repblica, sua biografia se confunde com a histria social e poltica.
Notas

1 Celso Castro. Os militares e a Repblica: um estudo sobre cultura e ao poltica. Rio de


Janeiro, Zahar, 1995, p. 42 e ss.
2 Cit. por Eloy Pontes. A vida dramtica de Euclides da Cunha. Rio de Janeiro, Jos
Olympio, 1938, p. 79.
3 Dirio de Gasto da Cunha. Manuscrito. Rio de Janeiro, 15 de maio de 1907 (Rio de
Janeiro, Coleo Miguel Gasto da Cunha).
4 Euclides da Cunha. A ptria e a dinastia (22 dez. 1888). In: Obra completa, v. 1. Rio
de Janeiro, Aguilar, 1966, p. 545.
5 Id. Atos e palavras (15 jan. 1889). In: Obra completa, v. l, p. 555.
6 Id., ibid. (11 jan. 1889), p. 551.
7 Id. 89 (1 jan. 1889). In: Obra completa, v. l, p. 547 e ss.
8 Id. A nossa Vendeia (14 mar. 1897). In: Canudos: dirio de uma expedio. Rio de
Janeiro, Jos Olympio, 1939, p. 167.
9 Id. Um velho problema (l maio 1904). In: Contrastes e confrontos (1907). Porto,
Magalhes & Moniz, 1913, p. 314 e ss.
10 Olmpio de Souza Andrade. Histria e interpretao de Os sertes. So Paulo, EDART,
1966, p. 49-50. Flix Pacheco. Dois egressos da farda: o sr. Euclides da Cunha e o sr.
Alberto Rangel (1909). In: Alberto Rangel et al. Por protesto e adorao. In memoriam
de Euclydes da Cunha. So Jos do Rio Pardo, Grmio Euclides da Cunha, 1919.
11 Repartio de Ajudante General. Coleo das Ordens do Dia. Rio de Janeiro, 1890-
1893.
12 Quintino Bocaiva. Como se fez a Repblica. In: A ilustrao brasileira (Rio de
Janeiro), n. 12, p. 211-213, 15 nov. 1909. Anfriso Fialho. Histria da fundao da
Repblica no Brasil. Braslia, Ed. da Univ. de Braslia, 1983. Tobias Monteiro. Pes-
quisas e depoimentos para a histria. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/EDUSP, 1982.
13 Euclides da Cunha. Carta ao pai (Manuel Rodrigues Pimenta da Cunha). Rio de
Janeiro, 14 jun. 1890 (So Jos do Rio Pardo, Casa de Cultura Euclides da Cunha).
In: Oswaldo Galotti e Walnice Nogueira Galvo (orgs.). Correspondncia de Euclides
da Cunha. So Paulo, EDUSP, no prelo.
14 Id. O ex-Imperador (3 mar. 1890), Sejamos francos (18 mar. 1890). In: Obra com-
pleta.v. l, p. 567-569.
15 Raimundo de Magalhes Jr. Rui, o homem e o mito. Rio de Janeiro, Civilizao Brasi-
leira, 1965. Edgar Carone. A Repblica Velha: instituies e classes sociais. So Paulo,
DIFEL, 1972. John Schulz. A crise financeira da abolio: 1875-1901. Indito.
16 Euclides da Cunha. O marechal de ferro (29 jun. 1904). In: Obra completa, v. l, p.
106-110. Id. Carta a Lcio de Mendona, 1904. In: Obra completa, v. 2, p. 640-641.
17 Tlia Teixeira Ribeiro. Boato. Manuscrito (Rio de Janeiro, Instituto Histrico e Ge-
ogrfico Brasileiro).
18 Euclides da Cunha. Dia a dia (5 e 6 abr. 1892). In: Obra completa, v. l, p. 591-594.
19 U. Carta a Tlia Teixeira Ribeiro. Rio de Janeiro, 7 jan. 1894. In: Oswaldo Galotti e
Walnice Nogueira Galvo (orgs.). Correspondncia de Euclides da Cunha.

20 Id. Carta ao pai (Manuel Rodrigues Pimenta da Cunha). Rio de Janeiro, 11 dez..
1893 (So Jos do Rio Pardo, Casa de Cultura Euclides da Cunha). In: Oswaldo
Galotti e Walnice Nogueira Galvo (orgs.). Correspondncia de Euclides da Cunha.

21 Paulo Duarte. Jlio Mesquita. So Paulo, HUCITEC, 1977.


22 Euclides da Cunha. Manuscrito indito de Os sertes (Rio de Janeiro, Biblioteca Na-
cional). Publicado em: Leopoldo Bernucci. A imitao dos sentidos: prlogos, contem-
porneos e epgonos de Euclides da Cunha. So Paulo, EDUSP, 1995.

23 Jos Murilo de Carvalho. A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil.


So Paulo, Companhia das Letras, 1990. Os poemas de Ondas foram parcialmente
publicados em: E. da Cunha. Obra completa, v. 2.

24 Id. Pgina vazia (out. 1897). In: Obra completa, v. 2. Rio de Janeiro, Aguilar, 1966,
p. 656.

25 Id. Carta a Oliveira Lima. Rio de Janeiro, 18 jun. 1909. Cf. Thomas E. Skidmore e
Thomas H. Holloway. New light on Euclides da Cunha: letters to Oliveira Lima,
1903-1909. In: Luso-Brazilian Review (Madison), v. 8, n. l, p. 30-55, Sommer 1971,
p. 50. Parte da carta encontra-se em: E. da Cunha, Obra completa, v. 2, p. 707.

26 Id. Carta a Gasto da Cunha. Rio de Janeiro, 8 ago. 1909 (Rio de Janeiro, Coleo
Miguel Gasto da Cunha). Henrique Maximiano Coelha Neto. Carta a Nilo Peanha,
3 jul. 1909 (Rio de Janeiro, Museu Histrico Nacional). Cf. Josu Montello. Uma
correspondncia literria. In: Uma palavra depois de outra. Rio de Janeiro, 1969.

27 Id. A esfinge. In: Contrastes e confrontos (1907), p. 281.

Resumo

A reviso da Repblica central na obra de Euclides da Cunha, presente em seus artigos


de jornal e na maior parte de seus livros. Analisou o regime republicano no s em Os
sertes (1902), em que tratou da guerra de Canudos, como em Contrastes e confrontos
(1907) e em margem da histria (1909). Foi testemunha e intrprete dos rumos do
novo regime, que ajudara a fundar com artigos de propaganda poltica no jornal A Pro-
vncia de S. Paulo.

Abstract

The revision of the Republic is a central concern in the works of Euclides da Cunha. It
appears in his newspaper articles and in most of his books. He analysed the republican
regime not only in Os sertes (Rebellion in the backlands, 1902), in which he deals with
the Canudos War, but also in Contrastes e confrontos (1907) and in margem da histria
(1909). He both witnessed and interpreted the trends of the new regime which he had
helped to set up with his political articles in the newspaper A Provncia de S. Paulo.

Roberto Ventura professor de teoria literria e literatura comparada da USP e autor de


Estilo tropical (Companhia das Letras, 1991).
Texto apresentado pelo autor no seminrio da rea de Histria Cultural realizado em 29
de abril de 1994 no IEA-USP.