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O RETORNO METANARRATIVA COMO DEFESA

FRENTE AO ETNOCENTRISMO DAS ONTOLOGIAS


REGIONAIS

THE RETURN TO METANARRATIVE AS A DEFENSE


AGAINST THE ETHNOCENTRISM OF REGIONAL
ONTOLOGIES
Frederick Gomes Alves,
Universidade Federal de Gois,
Doutorando, bolsista CAPES
frederick_ga@hotmail.com

RESUMO: A historiografia contempornea est terica e metodologicamente orientada


pelo pensamento ps-moderno, exposto basicamente por Lyotard. Este pensamento se
constituiu enquanto crtica da modernidade e de suas metanarrativas, contra as quais foi
possvel elaborar histrias locais de regies antes tidas como perifricas ao ocidente, e
com isso evidenciar seu protagonismo histrico. Essa historiografia acentuou a
percepo para o relativismo cultural e para modelos explicativos especialmente
endgenos, reduzindo a importncia da articulao de eventos histricos locais com
ocorrncias inter-regionais e supranacionais. A histria global coloca tal postura sob
suspeita, defendendo o retorno metanarrativa como forma de produzir explicaes
histricas satisfatrias s demandas de sentido de indivduos inseridos no processo de
globalizao.

PALAVRAS-CHAVE: Histria global comunicao intercultural pensamento


moderno pensamento ps-moderno.

ABSTRACT: The contemporary historiography is theoretically and methodologically


guided by postmodern thought basically exposed by Lyotard. This thinking was
constituted as critical of modernity and its metanarratives, against which it was possible
to develop local histories of regions once deemed peripheral to the West, and thus
highlight its historic role. This historiography emphasized the perception to cultural
relativism and especially endogenous explanatory models, reducing the importance of
coordination of local historical events with interregional and supranational instances.
The global history puts such a stance on suspicion, defending the return to metanarrative
as a way to produce satisfactory historical explanations to the demands of meaning of
individuals entered into the globalization process.

KEYWORDS: global history intercultural communication modern thought


postmodern thought.

Introduo
Este trabalho pretende seguir no caminho proposto pelo terico da histria
alemo Jrn Rsen, no sentido de que ele afirma que a cincia da histria tem muito a
ganhar com a incorporao de elementos do pensamento moderno e ps-moderno. O
caminho indicado por Rsen parece j estar sendo trilhado por alguns historiadores que
produzem investigaes sob o ttulo de histria global. Dentre os muitos argumentos
sustentados por esta corrente historiogrfica o que aqui ser aprofundado a defesa do
retorno metanarrativa, um elemento do pensamento moderno que foi duramente
criticado pelos ps-modernos, sobretudo pelo seu eurocentrismo, legitimador de
diversas atrocidades perpetradas pelos ocidentais frente a outros povos, na poca da
conquista da Amrica, do colonialismo na frica, e da explorao de pases
perifricos que persiste at os dias atuais. No obstante os problemas que podem ser
devidamente identificados com, e associados, a metanarrativa, os historiadores globais
visam, de um ponto de vista terico, distinguir conceitualmente metanarrativa de
eurocentrismo1. Eles assim o fazem por identificar na construo histrica nos moldes
de uma metanarrativa elementos favorveis ao combate de excessos etnocntricos num
mundo globalizado, excessos que aqui sero apresentados como ontologias regionais. A
instrumentalizao da metanarrativa, alegam estes historiadores globais, fundamental
para fazer frente s presses das ontologias regionais que, num mundo em constante
integrao global, buscam defender-se deste peso integrador atravs de estratgias de
desconexo; mas estas estratgias acabam por gerar tenses e conflitos que so
igualmente devastadores.
Assim, num primeiro momento, buscar-se- apresentar a escrita da histria
ps-moderna enquanto crtica da metanarrativa, o que ser feito a partir de dois autores-
chave para essa questo, Jean Franois Lyotard e Frank Ankersmit. O primeiro por
afirmar, com todas as letras, que a ps-modernidade marcada pelo declnio das

1 Assim como h uma importante distino a ser feita entre modernidade e Europa. Anthony
Giddens, em seu livro As consequncias da modernidade, argumenta que embora a
modernidade tenha emergido na Europa ela no uma exclusividade sua, nem tampouco as
mltiplas modernidades em outros pases e continentes so, necessariamente, europeias
(GIDDENS, 1991). Uma outra distino deve ser feita entre humanismo que ser trabalhado
na parte final deste texto e modernidade europeia, uma vez que o humanismo possui
elementos especficos que transcendem a modernidade tal como ela se constituiu na Europa
entre os sculos XV-XIX com manifestaes declaradamente eurocntricas.

2
metanarrativas, e tambm por trazer o debate, j extenso no campo da crtica cultural e
da histria da arte, para o campo filosfico. O segundo, por ser um dos primeiros
historiadores a defender o pensamento ps-moderno como suporte terico para a
produo historiogrfica. Em ambos a crtica da metanarrativa evidente.
Em seguida sero apresentados os argumentos que sublinham as limitaes do
pensamento ps-moderno, sobretudo em sua defesa radical do relativismo cultural, que
tem como um de seus resultados posturas intelectuais e polticas que sustentam as
ontologias regionais. Entre os autores elencados aqui esto: Jrgen Habermas, que
travou um debate profcuo com Lyotard ao defender a ideia no de uma ps-
modernidade, mas sim de uma modernidade enquanto projeto inacabado e, portanto, em
vias de receber seu acabamento; Perez Zagorin foi um historiador que tambm entrou
no debate, assim como Habermas, que se posicionou frente a Lyotard, Zagorin lanou
seus questionamentos diretamente a Ankersmit, e seus argumentos diante da postura
ps-moderna so esclarecedores para o que aqui est em questo.
Uma vez apresentadas as determinaes bsicas do pensamento moderno e
ps-moderno referentes metanarrativa e suas consequncias, a parte seguinte se
dedicar justamente a apresentar a forma como a metanarrativa tem sido conceituada e
trabalhada na histria global. Os autores selecionados aqui so: Eric Vanhaute, Michael
Geyer e Charles Bright.

A escrita da histria ps-moderna, crtica da metanarrativa

Em um artigo que situa a histria entre a modernidade e a ps-modernidade


Rsen resume, em termos gerais, os principais aspectos que pretendo desenvolver neste
texto. Ele servir como uma espcie de mapa no qual os argumentos aqui empregados
esto dispostos segundo a lgica de sua exposio. Ele afirma:
Creio que devemos aceitar essa crtica [ps-moderna] na medida em
que aponta para uma generalizao ideolgica de uma histria
individual na direo da histria. Esse foi efetivamente o caso no
decorrer da modernizao, do Iluminismo at nossos dias. Devemos
admitir que s h uma multiplicidade de histrias, mas no a histria
como entidade de fato. E no obstante esse meu ponto de vista
nessa argumentao, comprometido com o paradigma moderno
necessitamos de uma representao mental da unidade da experincia
histrica. Do contrrio o pensamento histrico nos conduz ao
relativismo total. O preo a ser pago por esse relativismo seria

3
demasiado alto. [...] Alm disso necessitamos de uma concepo de
histria que corresponda experincia atual do mundo uno, que se
integra cada vez mais (enfatizar a micro-histria enquanto vivemos
em meio a um processo macro-histrico soa como se quisssemos
reprimir uma experincia ameaadora, ao invs de enfrent-la com
ajuda da interpretao histrica). (1997, p. 95)

Entre os diversos motivos pelos quais o pensamento ps-moderno lana seus


ataques modernidade, um dos principais pelo emprego da metanarrativa como um
argumento ideolgico de generalizao da histria individual europeia na direo de
uma histria universal. Sobretudo se se pensa na filosofia da histria calcada nas
categorias de selvageria, barbrie e civilizao, sendo as outras culturas classificadas
como incivilizadas e tendo-se a cultura europeia como sendo a nica civilizada e,
portanto, imbuda de uma obrigao moral de civilizar os selvagens e brbaros do
restante do mundo2.
Nestes termos a crtica ps-moderna suposta Histria universal feita na
modernidade desempenha uma funo fragmentadora: ao abrir perspectivas da histria
enquanto multiplicidade, do processo histrico dotado de diversas historicidades e do
sujeito histrico fracionado, atravessado por uma mirade de histrias e dotado ele
mesmo de variadas identidades3.
Lyotard argumenta que a sociedade ps-moderna constituda por uma massa
de indivduos ao invs de uma sociedade orgnica, com o fim de uma sociedade una,
coesa, se fragmenta tambm a narrativa histrica, se instaura ento a impossibilidade de
uma metanarrativa.
Desta decomposio dos grandes Relatos [metanarrativa], que
analisaremos mais adiante, segue-se o que alguns analisam como a
dissoluo do vnculo social e a passagem das coletividades sociais ao
estado de uma massa composta de tomos individuais lanados num
absurdo movimento browniano. (1988, p. 28)

O que conferia unidade e coeso s concepes modernas de sociedade e


histria justamente um elemento aglutinador de carter especulativo, um discurso

2 Sobre a apropriao de um discurso civilizador para a legitimao de prticas imperialistas


conferir o excelente livro de Enrique Dussel. 1492: o encobrimento do outro: a origem do mito
da modernidade.

3 Stuart Hall (2006) trabalha com essa concepo, trazida pela ps-modernidade, de um sujeito
fragmentado e de mltiplas formaes identitrias sob o conceito de crise da identidade, cf.
HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade.

4
emancipador, geralmente associado a um conceito de humanidade enquanto sujeito da
histria: a humanidade como heri da liberdade (LYOTARD, 1988, p. 58). Todavia,
este discurso emancipador, e o pensamento ps-moderno evidencia isto de forma
bastante clara, se reduz a emancipar o ocidente e sua viso de mundo s custas do
rebaixamento e mesmo da excluso de discursos no ocidentais, no racionais, o que
enfatizado, por exemplo, na postura do cientista.
O cientista interroga-se sobre a validade dos enunciados narrativos e
constata que eles no so nunca submetidos argumentao e prova.
Ele os classifica conforme outra mentalidade: selvagem, primitivo,
subdesenvolvido, atrasado, alienado, feito de opinies, de costumes,
de autoridade, de preconceitos, de ignorncias, de ideologias. Os
relatos so fbulas, lendas, mitos bons para as mulheres e as crianas.
Nos melhores casos, tentar-se- fazer penetrar a luz neste
obscurantismo, civilizar, educar, desenvolver. [...] toda a histria do
imperialismo cultural desde os incios do Ocidente. (1988, pp. 49-50)

A metanarrativa um discurso legitimador que apresenta a histria do ocidente


como o desabrochar da histria mundial, em que as outras regies entram na histria
medida em que so encontradas e introduzidas pelo ocidente e por este ocidentalizadas,
e isto no apenas fsica mas tambm intelectualmente, na medida em que o saber
ocidental penetra e civiliza, educa, as regies tidas por obscuras da terra.
A crtica ps-moderna metanarrativa, tal como fora elaborada no pensamento
moderno, decisiva por fragmentar a histria, no por trazer luz ocidental regies
obscuras, mas por enxergar a luz prpria destas mesmas regies, sua historicidade
inerente, seu protagonismo histrico. uma postura que percebe a histria do
imperialismo cultural ocidental e vai alm, percebendo tambm as histrias que esto
para alm desta narrativa, deixando de tratar o outro, o no ocidental, como selvagem,
primitivo, subdesenvolvido.
A percepo da historicidade do outro, de outras culturas, resultado de uma
gama de transformaes ocorridas no sculo XX que reposicionaram o ocidente,
sobretudo a Europa, problematizando seu status, auto-atribudo, de centro do mundo e
abrindo a possibilidade de perceber processos histricos inerentes s culturas no-
ocidentais. Este conjunto de transformaes caracteriza uma natureza ps-moderna na
segunda metade do sculo XX. Sobre isto Ankersmit afirma:
Primeiramente, existe, claro, a natureza ps-moderna de nossos
tempos. Nosso antiessencialismo, ou, como tem sido mais
popularmente chamado ultimamente, nosso antifundacionalismo

5
diminuiu nosso compromisso com a cincia e com a historiografia
tradicionais. A nova posio da Europa no cenrio mundial a partir de
1945 um segundo indicador importante. A Histria desse apndice
do continente da Eursia no mais a histria do mundo. O que
gostaramos de conceber como o tronco da rvore da Histria
Ocidental tornou-se parte de uma floresta. Os meta-rcits
[metanarrativas] que gostaramos de contar sobre a nossa histria,
sobre o triunfo da Razo, sobre a luta gloriosa pela emancipao do
proletariado dos trabalhadores do sculo XIX, so somente dados de
importncia local, e portanto no so mais metanarrativas apropriadas.
O vento glido que, de acordo com Romein, soprou por volta de 1900
simultaneamente no Ocidente e no Oriente, finalmente acabou por
varrer as folhas da nossa rvore da Histria por volta da segunda
metade deste sculo. (2001, p.129)

O caminho percorrido por Ankersmit apresenta a forma como a historiografia


introduz as discusses do pensamento ps-moderno em seu corpus terico. A posio
privilegiada do ocidente colocada em cheque durante o sculo XX, todo o discurso
moderno esfacelado por duas guerras mundiais e por uma srie de outros extremos a
que se chegou naquele sculo. Num mundo ps-Segunda Guerra Mundial, numa cultura
ps-moderna, no possvel uma metanarrativa radicada no Ocidente, ou na Europa. E
como toda metanarrativa foi isso, ento, na ps-modernidade, no mais possvel
nenhuma metanarrativa, nenhum sistema, nenhum centro, nenhum tronco, nenhuma
realidade histrica essencial do passado. Foi neste momento, nestes tempos ps-
modernos, que a crtica metanarrativa se constituiu, que a metanarrativa foi
desconstruda; de onde se torna compreensvel, luz do contexto histrico, que o
pensamento ps-moderno tenha se fortalecido cada vez mais e se consolidado enquanto
paradigma empregado por grande parte dos cientistas da cultura.

Limitaes do ps-moderno: ontologias regionais e relativismo cultural


extremado

justamente no momento de sua consolidao que os primeiros problemas, os


primeiros limites do pensamento ps-moderno surgem. Trata-se do que Rsen, na
citao que abre este texto, fala a respeito de um relativismo total. Pois Ankersmit
afirma: Se queremos, no obstante, aderir ao essencialismo, podemos dizer que ele no
est situado nem nos galhos nem no tronco e sim nas folhas da rvore da Histria.

6
(2001, p. 129)4. Ora, abandona-se o essencialismo do tronco (metanarrativa,
humanidade) moderno, para assumir o essencialismo das folhas, das migalhas, ps-
moderno. Desta ao substitui-se um problema, o essencialismo moderno, por outro, um
antiessencialismo que tambm um essencialismo, ps-moderno.
O perigo do essencialismo das migalhas encontra-se na impossibilidade de
produzir narrativas histricas que lidem com o iminente encontro destas mesmas
migalhas. Como lidar historicamente com a comunicao intercultural? Se se retorna
metfora de Lyotard, a pergunta se formula assim: o que acontece quando a massa
composta de tomos individuais lanados num absurdo movimento browniano se choca
com outras massas, ou o que acontece quando os prprios tomos individuais se chocam
entre si? Como afirmou Rsen, num mundo cada vez mais integrado, o contato, o
choque, inevitvel. Outra questo deve ser colocada para que a primeira possa ser
levada sua resoluo: como a cincia da cultura pode lidar com estes choques
atmicos num mundo cada vez mais integrado, num mundo atravessado pela
experincia da globalizao?
Uma vez que estes tomos continuam em seu absurdo movimento, eles esto
incomunicveis, as folhas so as novas essncias que no constituem mais uma floresta
da histria, em que as folhas possuam nveis variados de integrao. Segue-se disto
que, ao invs de uma ontologia histrica moderna, surgem na ps-modernidade
ontologias regionais: grupamentos culturais que prezam pela desconexo, pela liberdade
absoluta do eu diante do outro.
Com isto, pode-se definir ontologia regional da seguinte maneira: uma
narrativa, individual ou social, que confere sentido cultural para o agir humano e que se
baseia, isto fundamental, numa argumentao exclusivamente endgena, que no
considera a influncia do outro na formao do eu. Naturalmente, ontologia regional
empregado aqui como um tipo ideal, ela jamais pode ser encontrada no mundo social na
forma pura como aqui est sendo conceituada.

4 Neste artigo de 1989, intitulado Historiografia e ps-modernismo, Ankersmit no adere a um


essencialismo, seja de uma rvore moderna ou das folhas ps-modernas. Esta afirmao do
autor tem o intuito, aqui, de sublinhar seu posicionamento, alinhado poca com o pensamento
ps-moderno, em favor de uma maior concentrao na multiplicidade representada pelas folhas
da histria, uma vez que a teoria do conhecimento ps-moderna no v a possibilidade de
acesso ao passado enquanto tal, restando ao historiador apenas fragmentos legados deste e que
se encontram no presente, sendo este seu material de trabalho.

7
Dois eventos da histria ocidental podem ser empregados para exemplificar
minha argumentao: o nascimento do ocidente na Grcia antiga e a constituio da
modernidade europeia a partir do sculo XV. Estes dois eventos so basicamente
explicados a partir de elementos puramente endgenos, a filosofia e cincia que
nasceram na Grcia so resultado do esforo dos gregos, raramente sendo
mencionadas as razes egpcias, chinesas, indianas, deste pensamento; o mesmo ocorre
com a modernidade europeia, que no raras vezes explicada a partir de processos
histricos exclusivos ao espao europeu, a formao de estados-nacionais, a Revoluo
Industrial, etc. Ora, a maior parte destes eventos ocorreu junto ao contato europeu com
outros povos, seja a unificao nacional na Reconquista hispnica contra os mouros,
seja a chegada dos europeus na Amrica e a subsequente descoberta de infinitas reservas
minerais, ouro e prata sobretudo, e o emprego de povos africanos escravizados, seja a
redescoberta de parte da filosofia grega que fora conservada fora da Cristandade, nas
universidades muulmanas, seja a riqueza cultural das cidades-estado italianas,
promovida principalmente pelo amplo contato comercial das mesmas com outros
povos5. Enfim, diversos fatores externos ao ocidente ajudam a compreender processos
histricos que l ocorreram, mas que so velados, escondidos, ignorados, e que auxiliam
na formao de narrativas histricas particularistas, sem dar os devidos crditos
comunicao intercultural, to importante na conformao histrica de toda cultura.
Neste sentido, a ontologia histrica da modernidade uma ontologia regional
travestida de universal, a viso de mundo ocidental apresentada como universal. A
metanarrativa da emancipao moderna uma farsa tida como histria oficial. Isto um
problema. Problema este que foi identificado, investigado e trabalhado com muita
propriedade pelo pensamento ps-moderno. No obstante, uma limitao deste ltimo
se deve ao fato de que, em seu af de desconstruir o pensamento moderno, ele acabou
por descuidar da possibilidade de radicalizao de seus prprios pressupostos. Disto
resulta que o relativismo cultural ps-moderno decisivo para reprimir os excessos do

5 Tanto Friedrich Nietzsche quanto Jacob Burckhardt contriburam em larga medida para
ampliar o horizonte cultural do ocidente ao evidenciar justamente o que ele devia a outros
povos. De Nietzsche pode-se citar duas obras A filosofia na era trgica dos gregos e O
nascimento da tragdia, de Burckhardt tm-se A histria da cultura grega e A cultura do
renascimento na Itlia. Enrique Dussel tambm argumenta como o conceito de modernidade
no raras vezes pensado sem referncia aos contatos europeus na Amrica, frica e sia, cf.
nota 3.

8
imperialismo cultural ocidental pode ser radicalizado em relativismo cultural
extremado fonte terica inesgotvel para a emergncia de novas ontologias regionais,
estruturalmente incapazes de dialogarem entre si6.
Para se ver livre destes excessos Habermas postula uma modernidade
inacabada. A perspectiva habermasiana da modernidade como projeto inacabado no se
alinha com o pensamento ps-moderno por julgar que este se despede apressadamente
da modernidade. Mas Habermas tambm no pretende, como parecem pensar os ps-
modernos, restaurar a modernidade tal qual ela se constituiu nos sculos XVIII e XIX,
como um retorno purista de todos os seus pressupostos. O que ele pretende atualizar o
discurso filosfico da modernidade, e atualizar significa trazer o pensamento moderno
atualidade, isto , sair da filosofia do sujeito, do purismo da razo pura.
A mudana de paradigma da razo centrada no sujeito pela razo
comunicativa tambm pode encorajar a retomar mais uma vez aquele
contradiscurso imanente modernidade desde o princpio. Uma vez
que a crtica radical de Nietzsche razo no pode ser cumprida
consistentemente nem na linha da crtica da metafsica nem na linha
da teoria do poder, somos remetidos a uma outra via para sair da
filosofia do sujeito. Desse modo, talvez as razes para a autocrtica de
uma modernidade em conflito consigo mesma possam ser levadas em
conta sob outras premissas, de modo que possamos fazer justia aos
motivos, virulentos desde Nietzsche, de uma despedida apressada da
modernidade. preciso tornar claro que na razo comunicativa no
ressurge o purismo da razo pura. (HABERMAS, 2000. p. 420)

Como no possvel deslindar todas as mincias desta argumentao aqui, em


vista de economia argumentativa do texto, ressalto a postura do filsofo para com a
modernidade, ou seja, distante e distinta daquela dos ps-modernos que, aos seus olhos,
foi uma despedida apressada. Isto decisivo pois o autor separa modernidade de Europa
a partir da teoria da modernizao, o que abre o espectro crtico garantindo novos
recursos heursticos para o estudo de sociedades modernas, mas que so distintas
daquelas sociedades europeias, as que sempre foram o foco de estudo dos ps-

6 Um exemplo disto a emergncia, cada vez mais frequente no mundo globalizado, de


fundamentalismos que so resultado de estratgias de defesa frente integrao global. Fredric
Jameson, em seu texto Notas sobre a globalizao como questo filosfica, afirma: [...] todas
as recorrncias do que considerado violncia local nacionalista representam uma reao e um
mecanismo de defesa contra a intensificao dos efeitos da globalizao. [...] O
neoconfucionismo, os fundamentalismos hindu e islmico, so invenes novas, ps-modernas,
e no sobreviventes de antigos modos de vida. (2001, pp. 57-58).

9
modernos, sejam sob o conceito de sociedades ps-industriais, empregado por Lyotard,
ou o conceito de sociedades ocidentais, empregado por Gianni Vattimo7.
Habermas parece indicar outra diferenciao importante, a saber, entre
universalismo europeu e um tipo de universalismo que seria mais abrangente do que o
primeiro, que contraditoriamente se afirmava universal mesmo partindo de premissas
exclusivamente europeias. A universalidade da razo ocidental, presente nas filosofias
da histria/metanarrativas, uma universalidade quimrica, que disfara e ao mesmo
tempo impe a pretenso de dominao global por parte da Europa.
Aquela razo do idealismo alemo, que pretende ser mais originria
do que aquilo que se personificou na cultura europeia, aparece, ento,
exatamente como aquela fico com que o Ocidente se revela em sua
particularidade, com que se arroga uma quimrica universalidade e
disfara, ao mesmo tempo que impe, sua pretenso de dominao
global. (HABERMAS, 2000. p. 336)

Como afirma o filsofo alemo, tal postura legitimamente criticada pelos


ps-modernos, desde o ponto de inflexo que Nietzsche at Foucault; o problema
pensar que a universalidade europeia a nica possvel, e portanto condenvel. Existem
outras universalidades, mais universais do que a europeia. E parece ser neste sentido
que Habermas argumenta com sua teoria da razo comunicativa. Um universalismo de
princpio que possibilitaria a construo de pontes, que o autor chama de comunidades
de comunicao, entre as ontologias regionais. O caminho indicado por Habermas
possibilitaria um direcionamento da questo que evitaria tanto o excesso moderno
quanto o ps-moderno, o dilogo intercultural impede que uma cultura se veja enquanto
modelo universal a ser imposto aos outros, na mesma medida que impede que as
culturas se vejam como essncias incomunicveis, incorruptveis, inalterveis 8. com
7 Deste autor conferir seu livro O fim da modernidade, niilismo e hermenutica na cultura ps-
moderna.

8 Seguindo no mesmo caminho de Habermas est o antroplogo brasileiro Roberto Cardoso de Oliveira,
em seu artigo A questo tnica: qual a possibilidade de uma tica global? o autor constri sua
argumentao no sentido de evidenciar como o relativismo cultural extremado impossibilita o
estabelecimento dos Direitos Humanos e acaba autorizando aes culturais baseadas em novos
etnocentrismos. Todo o debate entre a Associao Antropolgica Americana, encabeada por Herskovits,
e a ONU, no ano de 1948, quando da elaborao da Declarao Universal dos Direitos Humanos, ali
apresentada e analisada sob a tica da tica discursiva de Habermas, e tambm ilustrada com a
experincia antropolgica de campo do autor. Ainda segundo ele, o relativismo cultural surgiu na
tentativa de desconstruir o etnocentrismo eurocntrico, mas ele acaba produzindo os etnocentrismos das
ontologias regionais. Em verses mais extremadas o relativismo cultural impossibilita a instituio de
comunidades de comunicao, aceitando a incomensurabilidade das culturas e possibilitando assim a

10
este tipo de teoria universalista da cultura que a histria global trabalha, como ser visto
no ltimo tpico deste texto.
Agora ser til apresentar a definio de etnocentrismo que possibilita uma
apreciao mais aprofundada das ontologias regionais. Esta definio introduzida no
artigo de Rsen intitulado Como dar sentido ao passado: questes relevantes de meta-
histria. Segundo este autor o etnocentrismo uma estratgia bsica da formao da
identidade cultural.
O etnocentrismo uma estratgia cultural difundida para efetivar a
identidade coletiva distinguindo o seu prprio povo de outros. Ele
significa simplesmente a distino entre a esfera da prpria vida como
algo familiar da esfera da vida dos outros, que substancialmente
diferente. (2009. p. 175)

O etnocentrismo no , em si, ruim; como uma estratgia bsica da formao


identitria ele pode ser, teoricamente, encontrvel em toda cultura humana, bem como
em cada indivduo, uma vez que, para a formao de identidade, h uma distino, uma
instaurao de fronteiras entre aquilo que se e que se no . Ademais, as evidncias
antropolgicas sugerem que h uma tendncia que vai para alm da simples
diferenciao do eu e do outro, esta tendncia resume-se numa valorizao positiva das
caractersticas pessoais e numa consequente valorizao negativa da alteridade
(RSEN, 2009)9.
Todavia, esta tendncia pode ser radicalizada, e neste momento em que se
formam as ontologias regionais. neste sentido que a metanarrativa moderna, que
tambm uma ontologia regional, se radicalizou adquirindo caractersticas cada vez
mais eurocntricas, ainda que mantivesse um discurso, no Humanismo renascentista e
no Idealismo, universalista.
No obstante, apesar de o etnocentrismo separar o eu e o outro, de gerar uma
tenso, Rsen alega que existem modos de comunicao intercultural que podem
eliminar as ameaas de uma exploso de tenses etnocntricas 10. Caso contrrio, se no
legitimao das culturas em si mesmas o que abole o espao do dilogo. (OLIVEIRA, 2001)

9 A antroploga americana, e discpula de Franz Boas, Ruth Benedict afirma que o


etnocentrismo possui existncia universal, seja entre os povos, ditos, primitivos, seja como fonte
de comportamento ocidental. Conferir seu Padres de Cultura.

10 Tal exploso de tenses etnocntricas seria algo no sentido dos choques perpetrados quando
do encontro entre dois grupos que seguem ontologias regionais distintas, mais ou menos no

11
houver dilogo, se a comunicao intercultural for apenas mais uma utopia impossvel
de ser efetivada, a sada, na relao entre ontologias regionais ser apenas uma guerra
de todos contra todos no sentido da descrio de Thomas Hobbes do estgio natural da
vida social (RSEN, 2009).
Ainda buscando estratgias que possam impedir que o contato intercultural se
resuma ao choque de civilizaes Rsen postula a categoria da humanidade como forma
de produzir histrias multiculturais mas no regionalmente ontolgicas. o momento
em que se pode perceber aquilo que o autor havia defendido num outro texto, citado
mais acima, ou seja, uma busca por metanarrativas que possam incluir a diferena
mxima encontrada em toda cultura mas tambm possa reconhecer totalidades histricas
que sirvam de espao de dilogo intercultural entre as diferentes culturas, uma categoria
que serviria de espao comum para o dilogo das diferenas.
Mas a multiperspectividade e a multiplicidade de vozes levantam um
problema: o que acontece com a unidade da histria? Havia ali apenas
variedade, diversidade e multiplicidade, mas nada abrangente? As
narrativas mestras [metanarrativas] tradicionais [modernas] de todas
as civilizaes contm uma perspectiva universalista; e por muito
tempo o Ocidente tem estado comprometido com tais histrias
universais abrangentes. Devemos ento abdicar desse universalismo
histrico em favor de um multiculturalismo? Muitos historiadores e
filsofos ps-modernos esto convencidos que isso inevitvel. Mas
tal multiculturalismo apenas plausvel se as pretenses de verdades
abrangentes forem abandonadas. Logo a consequncia seria um
relativismo geral. Mas este relativismo poderia abrir a porta para um
irrestrito choque de civilizaes. Se no h qualquer possibilidade
de integrao e concordncia a partir de perspectivas abrangentes, que
possam mediar e sintetizar as diferenas culturais, a ltima palavra
sobre o relacionamento entre as diferentes perspectivas seria o
pluralismo e a competio. Sob certas condies isso poderia levar ao
conflito e guerra mental. [...] Penso que a soluo ser um princpio
de humanidade, o qual deve incluir o valor da equidade, e pode levar
regra geral do reconhecimento mtuo das diferenas. (2009. p. 180)

Para impedir um multiculturalismo etnocntrico, tal como postulado pelo


pensamento ps-moderno, necessrio inserir o multiculturalismo numa metanarrativa
universalista idealizada pela modernidade europeia mas empiricamente no
concretizada. A categoria diretriz desta nova metanarrativa seria a humanidade.
Como fora afirmado no comeo do texto, a postura assumida pela histria
global parece conjugar os principais elementos at aqui apresentados: 1) crtica do
sentido que pode ser percebido no comentrio de Fredric Jameson, conferir nota 7. Outro
exemplo que pode ser citado a obra de Samuel Huntington O choque de civilizaes.

12
eurocentrismo das metanarrativas modernas; 2) percepo das limitaes desta mesma
crtica quando radicalizada em relativismo cultural extremado; e 3) defesa de um
retorno da categoria de metanarrativa mas incorporado com as crticas ps-modernas
mesma. Portanto, na parte final deste texto sero apresentadas fontes da histria global
com o intuito de evidenciar esta hiptese.

Metanarrativa na histria global: globalizao e humanismo

A histria global uma corrente historiogrfica que visa produzir narrativas


histricas satisfatrias s demandas de sentido de indivduos inseridos no processo de
globalizao. Para isso ela a considera sob dois aspectos: 1) a globalizao enquanto
conceito, como uma nova forma de olhar para o mundo e seu passado; e 2) a
globalizao enquanto processo histrico, que to antiga quanto a histria do
capitalismo, se no mais (DIRLIK, 2000). O conceito de globalizao surge por volta
das dcadas de 1960-1970, nas Relaes Internacionais, e rapidamente incorporado
pelas demais cincias sociais, sobretudo por ser heuristicamente aplicvel a processos
histrico-sociais cujas configuraes eram bastante inovadoras, num mundo ps-
Segunda Guerra Mundial, e que outros conceitos no conseguiam explic-los a
contento.
Os cientistas da cultura no ficaram imunes ao conceito de globalizao e
comearam tambm por produzir investigaes orientadas pelo mesmo. Na
historiografia, que no uma atividade exclusiva de historiadores, ele foi associado
histria mundial produzindo assim esta nova corrente historiogrfica 11. A partir dessa
mescla entre histria mundial com o conceito de globalizao a histria global encontra
sua emergncia, se fortalecendo e se consolidando enquanto tal por volta das dcadas de
1990 e 2000.
Os historiadores Michael Geyer e Charles Bright escreveram um artigo em
1995 intitulado Histria mundial na era global (World History in a global age), em que

11 A histria mundial uma corrente mais antiga e que est alinhada na tradio de autores
como Oswald Spengler, Arnold Toynbee, Fernand Braudel entre outros. As principais obras
desta corrente historiogrfica so The Rise of the West (1963), de William McNeill, Europe and
the people without history (1982), de Eric Wolf, e The modern World-System (1974, 1980,
1989), de Immanuel Wallerstein.

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eles buscavam justamente refletir quais as consequncias para a disciplina histrica de
estar inserida no que eles chamaram de era global (global age). A primeira delas que a
globalizao opera uma crise do imaginrio ocidental, que era hegemnico at ento. Os
autores afirmam ento: Esta uma crise, acima de tudo, do imaginrio ocidental, mas
ela lana desafios profundos para todo historiador: o mundo em que vivemos est sendo
inserido num globo integrado, embora lhe falte narrativas e ele no tenha Histria.
(1995, p. 1037, traduo minha). Este imaginrio ocidental, que est em crise, o
mesmo que sustentou por tanto tempo as metanarrativas modernas, um imaginrio em
que a histria tal como fora contada pelo ocidente era a histria hegemnica, mas cujo
processo de globalizao acaba por coloc-la em xeque, por relativiz-la ao inserir
novas e mltiplas narrativas histricas no ocidentais.
Este mundo integrado cada vez mais pela globalizao no tem uma narrativa e
tampouco uma Histria, enquanto totalidade histrica. Da os autores afirmarem que
este desafio precisa ser encarado pelos historiadores, a tarefa de produzir histria global
num mundo cada vez mais integrado, num mundo inscrito na era da globalidade, uma
tarefa que precisa de uma resposta, se ele carece de uma Histria, esta precisa ser feita
(GEYER, BRIGHT, 1995).
No difcil perceber que uma Histria para o globo s pode ser levada a cabo
por uma narrativa histrica nos moldes de uma metanarrativa, que considere a
multiplicidade de vozes emergentes na ps-modernidade mas que busque inscrev-las
numa totalidade histrica, afinal, tais vozes se encontram no mesmo globo, se
inscrevem na mesma era, a da globalidade.
Os autores prosseguem empregando a categoria da humanidade, emprego que
Rsen j havia defendido logo acima:
Esta condio da globalidade a de um espao global integrado da
prtica humana. Como consequncia, a humanidade no mais existe
como um pensamento. Antes, humanidade ganha existncia numa
multiplicidade de distintas atividades econmicas, sociais, culturais e
polticas. No passado, tal humanidade tinha sido o sonho de sbios e
filsofos e, no se pode esquecer, de deuses, mas agora ela se constitui
no trabalho dirio de seres humanos. Este trabalho dirio necessita
imaginao. Com esse fim, a histria global torna explcito e visvel
tanto prticas quanto regimes globais, bem como a imbricao de
comunidades locais. Sua tarefa tornar transparente as linhas de
poder, sustentadas pela informao, que comprimem os seres humanos
(humanity) em uma nica e singular humanidade (humankind). [...]
Esta concluso sublinha tanto a promessa quanto o desafio do sculo

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XX como uma era de transio histrica mundial que forja o mundo
no qual humanidade se tornou uma realidade pragmtica com um
destino comum. (1995. p. 1060, traduo minha)

A humanidade ganha existncia nas atividades dirias de todo indivduo, alm


da sua antiga existncia no plano do pensamento. Existe um espao global integrado da
prtica humana, e neste espao que a humanidade se corporifica. O trabalho cotidiano
carece de imaginao histrica, ou seja, de historiografias que forneam sentido
histrico para o agir dos indivduos inseridos nesta era de globalidade. Assim, para alm
de sua tarefa, de sua funo social, enquanto fornecedora de histrias, de imaginrios, a
histria global objetiva produzir uma histria da humanidade, trata enquanto objeto de
pesquisa a humanidade, pensada e corporificada na globalizao (GEYER, BRIGHT,
1995).
Outra definio vlida para a histria global a do historiador Eric Vanhaute.
Sua definio possui muitos elementos prximos com a de Michael Geyer e Charles
Bright. Em seu artigo Quem tem medo da histria global? (Who is afraid of global
History?) ele afirma:
A premissa bsica na histria global que as trajetrias histricas de
indivduos, grupos, naes ou civilizaes humanas apenas faz sentido
dentro de suas mtuas conexes, no interior de uma histria humana
geral. Como com toda narrativa historiogrfica, a histria global
tambm cria sentido. O foco no a peculiaridade de cada caso, mas a
comparao e interconexo dentro de um contexto global. (2009. p.
23, traduo minha)

Esta definio est repleta de elementos com implicaes metodolgicas


importantes para a histria global, assim como a de Geyer e Bright estava de elementos
tericos e ticos. Em primeiro lugar ressalto que o objeto de pesquisa ou seja, os
indivduos, grupos, naes ou civilizaes humanas (em sua humanidade)
trabalhado apenas em conexo com outros grupos humanos; a histria global pensa as
culturas em suas mltiplas, e mtuas, inter-relaes. Desta forma o conceito de
ontologia regional, partidrio de uma teoria essencialista da cultura, dificilmente
encontraria espao num ambiente de trabalho pautado pela histria global; todas as
culturas, necessariamente, entram em relao com outras, e so por elas modificadas,
nada mais distante do que uma concepo essencialista poderia afirmar.
Em segundo lugar, ela focaliza as conexes, as inter-relaes, mas num
contexto de uma histria humana geral, uma metanarrativa, uma totalidade histrica, na

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qual as partes interagem, no interior da qual as partes esto inseridas. Em terceiro lugar,
a histria global cria sentido, mais especificamente, sentido histrico global. Assim,
relembrando a afirmao de Rsen no comeo deste texto, os indivduos e sociedades
esto passando por experincias de processos tanto macro quanto microhistricos, para
estas ltimas a microhistria est criando sentido, de igual maneira para os processos
macrohistricos a histria global tambm cria sentido. De modo algum ela pretende
invalidar ou mesmo inutilizar toda a riqueza de sentido produzida pela microhistria, o
que ela objetiva fazer ver que tambm os processos macrohistricos precisam de
narrativas historiogrficas que lhes confiram sentido, sobretudo numa era de
globalidade.
No que diz respeito questo do etnocentrismo a histria global, segundo
Vanhaute, se posiciona da seguinte forma:
A histria global estimula diferentes formas de olhar para e pensar
sobre a histria humana. [...] a histria global [...] vai alm de formas
particularistas de pesquisa que focam apenas em mim e no meu
caso. Homens e mulheres fazem escolhas em circunstncias similares
ou diferentes. A histria global quer conhecer quais escolhas so feitas
e porqu. Respostas podem ser encontradas ao se focar na jornada
humana em seu conjunto. por isto que a histria global cria novas
metanarrativas, narrativas sobre os seres humanos e sobre a
humanidade, comeando com experincias locais mas sempre olhando
por conexes, linhagens e padres cada vez mais amplos. (2009. p. 24,
traduo minha)

A histria global avana na direo da supresso do etnocentrismo, e ela o faz


considerando a histria universalmente, mais do que fora considerado at ento pelas
filosofias da histria modernas. A histria global produz metanarrativas, mas com maior
autenticidade, pois no se fixa na Europa ou no Ocidente. A busca por um contexto
global, que incorpora a experincia de uma era de globalidade, feita sempre a partir de
eventos locais. Trata-se de produzir metanarrativa a partir de narrativas histricas
empricas, cujo material pode ser acessado diretamente, assim a metanarrativa ganha
corporeidade e pode se diferenciar da metanarrativa moderna, baseada
fundamentalmente em especulao filosfica e em parcas fontes histricas.
Na modernidade europeia, a filosofia da histria era feita por historiadores de
gabinete com pouco ou nenhum conhecimento de regies e continentes inteiros que por
eles eram estudados. Contava-se em grande medida com relatos de terceiros,
desbravadores e aventureiros que observavam a alteridade fora da Europa e relatavam

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aos conterrneos que l ficavam. A histria global visa criar novas metanarrativas mas
com um conhecimento mais direto e menos enviesado por relatos to eurocentricamente
concentrados, calculando e equilibrando a inevitvel dose de etnocentrismo presente em
todo relato, toda narrativa, que uma descrio de si ou do outro.
Para finalizar, Vanhaute faz a seguinte afirmao, cheia de significados para a
definio desta corrente historiogrfica:
A histria global conta a estria do mundo como uma sociedade
humana. uma histria complexa porque as fronteiras no esto
dadas, como frequentemente acontece com histrias nacionais ou
civilizacionais. uma histria complexa porque no h narrativa
poltica, cultural ou econmica dominante. Interpretaes ecolgicas
(humanos/natureza), econmicas (produo), demogrficas
(reproduo), sociais (relaes de poder) e culturais (legitimao) se
fundem em grandes questes que do suporte histria global. uma
histria complexa porque ela no estruturada no relatrio de eventos
e na listagem de grandes personagens, mas pela anlise, comparao e
interpretao. Finalmente, uma histria complexa porque ela no
(re)cria metanarrativas deduzidas de um esquema interpretativo
singular. Ela objetiva criar novas metanarrativas com uma viso que
grande, uma ambio que pretensiosa, mas com respostas que no
so nunca absolutas ou finais. (2009. pp. 25-26, traduo minha)

A histria global objetiva criar novas metanarrativas, pois tenciona incorporar


mltiplas vozes em sua escrita da histria. Mas estas metanarrativas globais diferem
daquelas de formato moderno em diversos aspectos, um deles, e que Vanhaute aqui
destaca, que elas no so nunca finais. Ora, uma das caractersticas definidoras da
metanarrativa moderna, e Lyotard aponta isto, sua inescapvel aliana com a
teleologia. Toda metanarrativa, enquanto filosofia da histria, est imbuda com um
tlos, um destino final, e fatal, que inexoravelmente ser alcanado, para o bem ou para
o mal. No obstante, a metanarrativa global no admite este preceito, uma vez que,
como tentei apresentar neste texto, ela incorporou elementos do pensamento ps-
moderno, a histria global visa produzir metanarrativas que criem sentido para uma era
de globalidade, e criar sentido numa sociedade que j passou pela experincia da ps-
modernidade criar sentido sem precisar fundament-lo numa teleologia, num final da
Histria enquanto tal.
Neste aspecto a histria global se aproxima mais do pensamento ps-moderno,
pois ao criar metanarrativa ela visa, a partir de um conceito claro de totalidade histrica,
dar voz multiplicidade de novas histrias possveis, ela visa explodir a teleologia
multiplicando os fins possveis. E multiplicar estes fins significa multiplicar tambm os

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esquemas interpretativos sob os quais ela pode se basear, escapar da ontologia
regional eurocntrica, bem como de outras ontologias regionais que visam se instalar
num mundo globalizado. Multiplicar os esquemas interpretativos, multiplicar os espaos
de dilogo intercultural, multiplicar as pontes que ligam as culturas.

Concluso

guisa de concluso, cito Perez Zagorin, o historiador que polemizou com


Ankersmit quando da defesa deste do ps-modernismo na historiografia. Assim como a
citao de Rsen serviu de prtico deste texto, a de Zagorin servir para encerr-lo, uma
vez que ela resume uma posio que parece estar alinhada com a postura bsica da
histria global.
Contrariamente crena de Ankersmit, a expanso e fragmentao da
historiografia em nosso tempo, atravs do crescimento simultneo da
especializao e da expanso de nossos horizontes histricos trouxe a
necessidade de integrao e sntese ainda maiores do que antes. Essa
uma necessidade, alm do mais, amplamente reconhecida. No se trata
de buscar uma noo plena da histria do mundo ou do processo
histrico, pois isto quase certamente impossvel. O que no impede
ser factvel, porm, pensar em temas de larga escala de maneira geral,
nem sobre questes que transcendem as barreiras da disciplina e
especializao para obter uma compreenso de sociedades e
civilizaes inteiras e de reas amplas do passado. No somente a
moderna literatura histrica inclui numerosos exemplos deste tipo de
obra, como tambm sempre haver historiadores com a ambio
intelectual para trabalhar problemas de significado e largueza
excepcionais. (2001. p. 149-150)

No se trata de fazer uma histria total do mundo, de produzir uma noo


plena, enciclopdica, de todos os agentes histricos, individuais, locais, nacionais,
regionais, etc., trata-se, isto sim, de fazer uma histria integrada, que pense a
universalidade, e no a totalidade, das experincias histricas e que possam ser um
contraponto constante fragmentao do saber histrico, alm de ser tambm uma fonte
de sentido histrico capaz de fornecer orientao numa poca em que multiplicam-se os
processos de natureza macrohistrica. E isto com um duplo objetivo: 1) no retornar
postura eurocntrica da metanarrativa moderna, e 2) no cair na armadilha das
ontologias regionais e do relativismo cultural extremado ps-moderno.

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