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El deporte, los artculos deportivos y la industria del deporte

Septiembre de 2012
Los aficionados al deporte de todo el mundo han quedado maravillados por los
logros de los atletas que han participado en los Juegos Olmpicos y Paralmpicos
de Londres de 2012. En nmeros anteriores, la Revista de la OMPI ha ofrecido
una pltora de perspectivas sobre la importancia de la P.I. para distintas
organizaciones deportivas. En este artculo se estudia la importancia de la
proteccin de la P.I. desde la perspectiva de la industria de los artculos
deportivos.

Michael Phelps, el atleta olmpico ms laureado de todos los tiempos, mantiene un


vnculo con Speedo desde 2001. La tecnologa IQ Fit de Speedo, desarrollada
por Aqualab, el gorro Fastskin3 y las gafas Fastskin3 Super Elite y Elite garantizan
una hidrodinmica ptima. Usados juntos, la fuerza de arrastre del cuerpo puede
reducirse hasta en un 5,7%, reflejndose en un mejor rendimiento.
La industria del deporte constituye un negocio muy amplio que abarca desde la
venta de alimentos y souvenirs deportivos hasta la venta de derechos de difusin y
los acuerdos de patrocinio. En esta industria hay numerosas partes interesadas,
desde los clubes, las ligas y los patrocinadores a los organismos de radiodifusin
y, por supuesto, los fabricantes del equipamiento que hace posible el deporte de
alto nivel: la industria de los artculos deportivos. Segn un estudio de la
consultora A.T. Kearny, se estima que el valor la industria mundial del deporte
alcanza los 620 mil millones de dlares EE.UU.
Las empresas de artculos deportivos, tanto grandes como pequeas, gastan
millones de dlares cada ao en desarrollar productos nuevos y mejorados no slo
en beneficio de los atletas de lite, sino tambin de los aficionados y de las
personas a quienes les gusta llevar calzado y ropa de deporte cmodos a diario.
Muchas de estas empresas invierten tambin grandes sumas de dinero en apoyar
a jvenes atletas con talento en comunidades de todo el mundo; jvenes que
prometen convertirse en los hroes deportivos del futuro. El sistema de P.I. y la
proteccin que otorga desempean un papel fundamental en que los fabricantes
de artculos deportivos puedan seguir invirtiendo en la investigacin y creacin de
equipamiento ms eficaz y asequible para los atletas de hoy y de maana.

La carrera tecnolgica

Prcticamente todos los deportes se han beneficiado de los avances que han
experimentado los materiales y los procesos de ingeniera. Los materiales
naturales (madera, cordel, tripa, caucho) empleados en la fabricacin de los
equipos de antao han sido progresivamente sustituidos por una amplia gama de
materiales sintticos, muy sofisticados, como las aleaciones y los polmeros. Los
equipos fabricados con estos materiales ms ligeros y duraderos han permitido a
los atletas de todo el mundo reducir al mnimo las lesiones y superar los lmites de
su rendimiento.

El empresario alemn Adolf "Adi" Dassler, fundador de Adidas, fue uno de los
primeros en comercializar con xito un artculo deportivo tecnolgicamente
mejorado al fabricar una bota de ftbol innovadora con suela de nylon ligero y
tacos de rosca. Con estas botas, el equipo alemn consigui la victoria frente a
Hungra en la final de la Copa Mundial de 1954 en Berna (Suiza). Debido a las
intensas lluvias, el terreno estaba muy resbaladizo, as que el equipo alemn opt
por utilizar las botas innovadoras de Adi Dassler. Sus tacos ms largos mejoraron
el agarre de los jugadores, permitindoles un mayor control del baln, una ventaja
que les ayud a ganar el partido.

La idea del fundador de Adidas, Adi Dassler


de que "ligereza es igual a rapidez" queda condensada en el concepto
de adizero. Desarrollada en el Japn, la gama adizero incorpora tcnicas
tradicionales de fabricacin manual y utiliza tejidos transpirables de alta
tecnologa. Creada con la colaboracin del velocista estadounidense Tyson Gay y
la heptatleta britnica Jessica Ennis, cuenta con una plataforma de carbono de
1,3 mm para minimizar la prdida de energa y tachuelas de nano cermica de
compresin permanente para optimizar la propulsin y obtener una mayor
velocidad
Desde entonces, los avances en el diseo del calzado deportivo han sido
espectaculares gracias a una importante inversin en investigacin y desarrollo
(I+D). Hoy en da, los principales fabricantes de artculos deportivos,
como Nike, Puma, Asics y otros, destinan ms del uno% de su volumen de ventas
anual a I+D.
En los (celosamente vigilados) laboratorios de ensayo de alta tecnologa,
equipados con los avances ms recientes, las marcas deportivas trabajan en
estrecha colaboracin con atletas de lite, donde miden y registran los
movimientos de stos con el fin de desarrollar equipos para un rendimiento
ptimo. Algunos cuentan incluso con instalaciones especficamente diseadas
para desarrollar y probar los equipos bajo condiciones diversas. Aqualab, el centro
mundial de investigacin y desarrollo de Speedo, por ejemplo, trabaj con atletas,
entrenadores, cientficos del deporte, expertos en hidrodinmica, ingenieros
pticos y psiclogos para crear su innovador sistema Fastskin Racing System.
Esta extensa gama de trajes de bao y equipamiento de natacin trabajan en
conjunto para que los nadadores puedan cortar el agua con la mxima eficacia. Es
en estos complejos laboratorios donde se disputa la carrera tecnolgica del
deporte.
Las zapatillas deportivas ms ligeras del mundo son ultralivianas y un peso
pluma y son la suma de un sinfn de tecnologas. Las zapatillas de clavos de color
amarillo nen Nike Zoom Victory Elite, que forman parte de la coleccin Volt de
Nike, diseada especialmente para los Juegos Olmpicos, y que son las que
utilizaron el campen de los 10.000 y los 5.000 metros, Mo Farah, y unos 400
atletas ms, pesan tan slo 98 gramos. Las zapatillas de clavos adizero Prime
SP de Adidas, creadas en colaboracin con el velocista estadounidense Tyson
Gay y la heptatleta britnica Jessica Ennis, tambin estn por debajo de los 100
gramos.
Se trata del juego de la alta tecnologa la frmula neurlgica que impulsa la
creacin de productos nuevos y sofisticado. Estos, a su vez, permiten alcanzar un
rendimiento ejemplar que bate marcas y que tanto gusta a los medios de
comunicacin y los aficionados al deporte de todo el mundo.

La camiseta biomtrica de compresin de Under Armour mide distintos aspectos


del rendimiento durante la actividad deportiva, como la frecuencia cardaca y la
fuerza G. Los datos pueden transmitirse en tiempo real a las pantallas
de los estadios.

Ropa inteligente
La convergencia tecnolgica y la ropa deportiva inteligente son la ltima moda en
la innovacin de artculos deportivos. Las perspectivas de crecimiento de la alta
tecnologa para el deporte son tales que muchas marcas no deportivas estn
deseosas de captar una porcin del mercado. Los principales fabricantes de
electrnica de consumo, como Apple, Nokia y Samsung, estn trabajando en
estrecha colaboracin con las mejores marcas deportivas para desarrollar nuevas
tecnologas relacionadas con el deporte (y nuevas fuentes de ingresos). As, por
ejemplo, Apple Inc. ya ha hecho incursiones en el sector con su paquete
deportivo Nike + iPod, que, gracias a los sensores colocados en las zapatillas
Nike+, permite a los usuarios de iPod obtener informacin en tiempo real durante
las sesiones de entrenamiento y hacer un seguimiento del rendimiento.
En enero de 2012, Apple obtuvo una patente (patente estadounidense N
8.088.258) para una "prenda inteligente" en la que se fijan sensores avanzados
que transfieren datos como la informacin de la ubicacin, datos fisiomtricos
del usuario, rendimiento de la prenda y datos de desgaste a un dispositivo
externo de procesamiento de datos, como un reproductor porttil de medios
digitales conectado a un servidor informtico.
Las estimaciones indican que las ventas de sensores deportivos aumentarn de
20 millones en 2011 a alrededor de 170 millones en 2017. No es de extraar que
haya tanto inters en este mercado boyante que promete el nacimiento de nuevas
empresas conjuntas y acuerdos de licencia. El xito de tales empresas depender,
en gran medida, de la gestin eficaz de los activos de P.I. y del acceso a servicios
de P.I. asequibles, eficientes y fciles de usar, como el Tratado de Cooperacin en
materia de Patentes (PCT).

Diseos ganadores

Las zapatillas color amarillo nen de clavos Nike Zoom Victory Elite, que forman
parte de la coleccin Volt de Nike, diseada especialmente para los Juegos
Olmpicos, y que son las que utilizaron el campen de los 10.000 y los 5.000
metros, Mo Farah, y unos 400 atletas ms, pesan tan slo 98 gramos.

Los artculos deportivos del siglo XXI simbolizan deporte, estilo de vida y moda. El
diseo del producto, ya sea retro o con visin de futuro, es fundamental para su
xito comercial. Proteger los derechos sobre esos diseos es igualmente
importante. Los derechos de diseo (conocidos como patentes de diseo en los
Estados Unidos) son un instrumento importante que permite a los fabricantes de
artculos deportivos defenderse ante las infracciones. A principios de este ao, por
ejemplo, Nike interpuso una demanda ante el Tribunal de los EE.UU. del Distrito
de Nevada contra una empresa asitica fabricante de calzado, alegando la
infraccin de 23 de sus patentes de diseo registradas.
No puede subestimarse la importancia de la P.I. en las estrategias comerciales de
las empresas de artculos deportivos. Constituye un factor determinante para
mantener su competitividad, y es un elemento fundamental de la lucha contra la
falsificacin, de la que, con demasiada frecuencia, son vctimas los fabricantes de
artculos deportivos. La Asociacin de Fabricantes de Artculos Deportivos
(SGMA), asociacin profesional de las principales marcas deportivas y de
mantenimiento fsico del sector, estim que, solamente en los Estados Unidos, el
valor al por menor de los artculos deportivos falsificados incautados por las
autoridades aduaneras y del orden pblico en el ao 2010 fue de alrededor de
1.400 millones de dlares EE.UU.

Dejar marca

Si bien las patentes y los derechos de diseo son muy importantes a la hora de
proteger las tecnologas de vanguardia con gran atractivo para el consumidor, las
empresas de artculos deportivos viven de las marcas en que se basa su identidad
de marca. En el contexto comercial actual, resulta fundamental poder obtener la
proteccin de marcas con rapidez y eficacia en mltiples mercados. Los servicios
de registro internacional de marcas de la OMPI pueden ser particularmente tiles
en este sentido. Ofrecen a las empresas de productos deportivos, grandes y
pequeas, una forma rpida, fcil y asequible de registrar sus marcas en varios
pases. Esto, naturalmente, supone slo un primer paso fundamental para crear el
valor de una marca y obtener su reconocimiento.

La tenista rusa Mara Sharapova firm un acuerdo de patrocinio con el importante


fabricante de raquetas de tenis HEAD en enero de 2011. Sra. Sharapova utiliza la
raqueta de tenis YouTe Instinct IG Series que cuenta con la tecnologa
innovadora Innegra de HEAD, un compuesto hbrido, para reducir la vibracin
de impacto de la pelota y permitir un mayor control. La delgada geometra
aerodinmica del marco de la cabeza de la raqueta tambin aumenta su
maniobrabilidad, lo que permite mayores velocidades de swing.
En sus 40 aos de existencia, Nike y su icnico silbido han hecho mella en la
imaginacin de los consumidores y se ha convertido en una de las marcas
deportivas ms conocidas del mundo, disfrutando de un atractivo prcticamente
universal, con un reconocimiento mundial del 97%. Esta marca simple y
memorable, valorada por Interbrand en 2011 en unos 14.528 millones de dlares
EE.UU., contribuye de forma considerable a la imagen, el valor y los resultados de
la empresa.
Una ventaja fundamental de que gozan las marcas deportivas en los principales
acontecimientos deportivos es el hecho de que, a diferencia de otros
patrocinadores oficiales, se encuentran en el centro de la accin. En estos
acontecimientos de gran resonancia, todas las miradas recaen sobre los atletas
que llevan o utilizan equipos de marca. Algunas marcas tratan de aumentar an
ms su notoriedad, por ejemplo, mediante el uso de colores llamativos como el
amarillo refulgente de la coleccin Volt de Nike que destacan sobre los colores
de un equipo. No obstante, esta prctica no siempre est bien vista por los
principales organizadores de acontecimientos deportivos y los titulares de
derechos.

Esta exposicin sin costo alguno, no les parece adecuada, habida cuenta de las
grandes sumas que desembolsan los patrocinadores oficiales se estima que
slo en los Juegos Olmpicos de Londres 2012 fueron mil millones de dlares
EE.UU. con el fin de verse asociados a acontecimientos deportivos de gran
resonancia. Algunos rganos rectores del deporte tratan peridicamente de limitar
esta exposicin, por ejemplo, reduciendo el tamao y la visibilidad de los logotipos
en la ropa y el equipamiento deportivo. Asimismo, se hace un esfuerzo por
suspender temporalmente antes, durante y poco despus de un gran
acontecimiento deportivo las campaas de publicidad donde aparecen los atletas
de lite, aun cuando dicha publicidad no guarde relacin con ste.

Sin embargo, la industria de los artculos deportivos y sus representantes piensan


que la visibilidad de sus logotipos en estos acontecimientos es merecida y no debe
verse limitada, especialmente si se tienen en cuenta las importantes inversiones
que la industria sigue haciendo tanto en especie como particularmente en apoyo
de las federaciones deportivas, los clubes y los propios atletas. Sin la continua
inversin de la industria en el desarrollo de mejores productos, disminuira el
atractivo de los acontecimientos deportivos de primer nivel, y los consumidores en
general dejaran de beneficiarse de desarrollos innovadores de referencia,
principalmente en el campo de las mejoras continuas del producto.

Los artculos deportivos estn presentes en casi todas las actividades deportivas.
Pueden ayudar a los atletas de competicin a alcanzar su mximo potencial,
inspirando a las nuevas generaciones a participar. Tambin hacen del deporte de
base comunitaria una experiencia ms cmoda, divertida y gratificante. A medida
que crezca el inters mundial por el deporte, las relaciones comerciales que
caracterizan a la industria se volvern ms complejas. La gestin estratgica y
eficaz de los activos de P.I. constituye un factor decisivo para establecer una
cooperacin intrasectorial fructfera y un comercio justo.

EL DEPORTE Y LA PROPIEDAD INTELECTUAL


La innovacin y la creatividad son los motores fundamentales en el mundo del
deporte. En todos los mbitos del deporte, los inventores y creadores trabajan
entre bastidores para sobrepasar los lmites de las posibilidades, crear nuevas
oportunidades para que los atletas mejoren sus marcas y fomentar una mayor
participacin y disfrute en el deporte.

En el mbito del deporte puede observarse muy bien cmo funciona la propiedad
intelectual (P.I.). Las patentes fomentan los avances tecnolgicos que a su vez
tienen como resultado mejores equipos y material e innovaciones relacionadas
con el deporte. A su vez, las marcas y los diseos confieren una identidad
distintiva a los eventos deportivos, equipos, jugadores y ropa deportiva.
Los derechos conexos al derecho de autor permiten generar los ingresos
necesarios para que los organismos de radiodifusin inviertan en la costosa
iniciativa, desde el punto de vista organizativo y tcnico de radiodifundir eventos
deportivos a millones de fans de todo el mundo. Los derechos de P.I. son objeto
de acuerdos de comercializacin y concesin de licencias que a su vez generan
ingresos que fomentan la industria del deporte.

Una zapatilla deportiva puede estar protegida por varios derechos de P.I.
Las patentes - protegen la tecnologa utilizada para concebir la zapatilla.
Los diseos - protegen el aspecto de la zapatilla.
Las marcas - distinguen dicha zapatilla de otros productos similares y protegen la
reputacin de la zapatilla (as como la empresa fabricante).
El derecho de autor - protege todo material grfico y creacin audiovisual utilizada
para hacer publicidad de la zapatilla.
La P.I. potencia el negocio del deporte
La P.I. est en el centro de las inmensas oportunidades comerciales que genera el
mundo del deporte. Los derechos de P.I. (especialmente las patentes, las marcas
y los derechos de radiodifusin) y la proteccin jurdica que stos conceden-
contribuyen a generar valor econmico a partir del deporte. Eso, a su vez, estimula
la expansin de la industria del deporte, permite que las entidades deportivas
financien eventos deportivos de gran resonancia y constituye un medio de
fomentar el desarrollo del deporte. Todas las operaciones comerciales
de patrocinio, comercializacin, radiodifusin y medios de comunicacin estn
basadas en derechos de P.I.

La industria del deporte tiene una incidencia cada vez mayor en la economa
mundial, concretamente, en la creacin de empleo, en la inversin en
infraestructura pblica y en la movilizacin de recursos. Se prev que los ingresos
mundiales que genera la industria del deporte, incluidos los acuerdos de
patrocinio, los beneficios de taquilla, los derechos de los medios de comunicacin
y la comercializacin asciendan a 133.000 millones de dlares EE.UU. en 2013,
en comparacin con los 114.000 millones de dlares EE.UU. registrados en 2009.
Se estima que el volumen de negocios global anual en relacin con los productos
deportivos (equipo, prendas de vestir y calzado) es de unos 300.000 millones de
dlares EE.UU.

Tecnologa

Desde el calzado deportivo al traje de bao, pasando por la raqueta de tenis y el baln de
ftbol, los tecnlogos del deporte han dedicado ingenio, creatividad y conocimientos
tcnicos para concebir material mejor y ms seguro en aras de la excelencia deportiva.
Proyeccin de imagen

Las marcas son fundamentales a la hora de crear valor comercial y el mbito de


los deportes no es una excepcin a ese respecto. Una marca slida genera
clientela y permite exigir precios ms elevados, y constituyen as valiosos activos
que fomentan el aumento de los ingresos y la expansin de las empresas.

Diseo

El diseo tiene gran influencia en el mundo del deporte. Todo lo que tiene que ver
con la imagen y la esttica tiene tambin que ver con el diseo y en cuanto
empieza a utilizarse un nuevo material no tardan en aparecer las ideas estticas y
el diseo.

Radiodifusin

El derecho de autor y los derechos conexos, en particular, los de los organismos


de radiodifusin, son la base de los vnculos entre el deporte y la televisin y otros
medios de comunicacin.

Licencias y patrocinios

Mediante la adquisicin de derechos de P.I. y su aplicacin estratgica, las


organizaciones de deporte y otros titulares de derechos pueden proteger y
aumentar su potencial para generar ingresos.

Los Juegos Olmpicos

El sistema de P.I. en particular las marcas, desempea una funcin principal en la


proteccin del carcter nico de los Juegos Olmpicos y los smbolos con que se
identifica, como el smbolo olmpico o los emblemas olmpicos, la bandera, la
antorcha y el himno.

La OMPI y el deporte
Deporte y desarrollo

La importancia econmica de la P.I. y del deporte y sus posibilidades para


contribuir a potenciar del desarrollo, hacen que los Estados miembros de la OMPI,
as como la ms amplia familia del Sistema de Naciones Unidas, les presten cada
vez ms atencin.

El respeto de la P.I. en el deporte

La labor de la OMPI relativa al cultivo del respeto por la P.I. en el deporte forma
parte de su meta estratgica ms general de cultivar el respeto por la P.I.
internacionalmente.

Solucin de controversias

El Centro de Arbitraje y Mediacin de la OMPI es un servicio que ofrece dos tipos


de solucin de controversias en relacin con el deporte.