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A HISTRIA DA BBLIA

HENDRIK WILLEM VAN LOON

A Histria da Biblia
Ilustraes do Autor

Traduo de
M onteiro L obato

EDITORA CULTRIX
So Paulo
Titulo do original:
THE STORY OF THE BIBLE
Copyright, 1923, by Boni & Liveright, Inc.
Copyright R., 1951, by Helen C. van Loon

Para George Lincoln Burr

MCMLXXXl

Direitos de traduo para a lngua portuguesa adquiridos pela


EDITORA CULTRIX LTDA.
Rua Dr, Mrio Vicente, 374, fone 63-3141, 04270 So Paulo. SP

Impresso em So Paulo, Brasil,


pela EDIPE Artes Grficas.
SUMRIO

PREFACIO XV
I U ma herana literria 1
II C riao 15
III Os pioneiros 21
IV R umo oeste 22
V Os judeus no E gito 30
VI F uga escravido 32
V II E rrantes no deserto 37
VIII P rocurando pastagens novas 43
IX A conquista de C ana 49
X A histria de R utf 63
XI U m reino israelita 66
X II G uerra civil 82
XIII A advertncia dos profetas 86
XIV Q uedae exiio 102
XV O retorno 108
XVI Os LIVROS MISCELNICOS H7
XVII O ADVENTO DOS GREGOS 120
XVIII J udeia , PROVNCIA GREGA 122
XIX Revoluo e independncia 125
XX O nascimento de J esus 135
XXI J oo Batista 145
XXII A infncia de J esus 151
XXIII Os discpulos 154
XXIV O novo mestre 157
XXV Os velhos inimigos 162
XXVI A morte de J esus 166
XXVII A fora duma idia 178
XXVIII O triunfo dum ideal 180
XXIX A igreja estabelecida 186
PREFCIO

Esta a histria da Bblia. Escrevi-a por achar que vocs gostariam de saber mais
do que sabem a respeito dela, e por no poder realmente dizer a vocs onde poderiam
obter o tipo de informao que eu gostaria que obtivessem. Naturalmente, poderia
pedir-lhes que lessem o original, mas no estou certo de que gostariam de faz-lo.
Por muitos anos, crianas da idade de vocs espantaram-se com os rostos solenes e
com a aparncia carrancuda daqueles que acreditavam ter o Livro Sagrado sido confiado
aos seus cuidados em especial. E, todavia, vocs nunca estaro de todo educados
enquanto desconhecerem estas histrias. Alm disso, num dia ou noutro de suas vidas,
vocs podero ter grande necessidade da sabedoria escondida nestas antigas crnicas.
Este livro tem sido o mais fie l companheiro do homem por centenas de geraes.
Alguns de seus captulos foram escritos h uns 2.800 anos. Outros captulos so de
data muito mais recente. Por muitos sculos, foi praticamente o nico livro quenossos
antepassados possuam ou se se sentiam inclinados a ler. Eles o sabiam de cor. Fizeram
da Lei Mosaica a lei mais alta da Terra. Ento, quando chegou a idade da cincia
moderna, surgiu um conflito responsvel pela deflagrao de uma disputa feroz entre
os que sustentavam ter o livro origem divina e os que o viam apenas como um relato
de certos episdios histricos. E por algum tempo, a Biblia foi to sinceramente detestada
por muitos homens e mulheres do mesmo modo que, noutros tempos, fora adorada e
venerada por seus pais e avs.
Mas nada lhes direi de tudo isso.
No estou fazendo pregao a vocs. No estou defendendo nem atacando uma
causa. Irei apenas contar-lhes o que deveram saber (isso na minha opinio e os
Cus me livrem de pedir a outrem que concorde comigo!), para que a vida de vocs
possa ficar mais cheia de compreenso, de tolerncia e de amor quilo que bom
e belo e, por conseguinte, sagrado.
Ser relativamente fcil escrever sobre o Velho Testamento. a histria de certa
tribo de um povo do deserto que, aps muitos anos de peregrinao, finalmente
conquistou um pequeno rinco da sia ocidental, onde se estabeleceu e fundou sua
prpria nao. Ento chegamos ao Novo Testamento. E aqui a coisa vai ser bastante
dificil. O Novo Testamento est centrado numa s figura. Ele conta a histria de um
humilde carpinteiro de Nazar que nada pedia da vida e dava tudo. Talvez haja histrias
mais interessantes que a de Jesus, mas eu nunca li nenhuma. E assim farei a vocs
um relato muito simples da vida de Jesus tal como o vejo, sem uma s palavra a mais
ou a menos. Pois esse , estou certo, o modo como Ele gostaria que eu a contasse.

Hendrik W illen van Loon.


Captulo I

UMA HERANA LITERRIA

Como o Velho e o Novo Testamento vieram a ser escritos, e o


que com eles aconteceu no decurso de muitos sculos.

Nilo e o dos caudalosos Eufrates e Tigre, fer


vilhavam de gente operosa. Por esse tempo
uma pequena tribo do deserto, movida de
razes l suas. decidiu abandonar a velha
querncla, nas areias desrticas da Arbia, e
rumar a norte, em procura de soio mais f rtil.
Iriam ser esses homens o que o Futuro cha
maria "os judeus", e dariam humanidade
o mais importante dos livros humanos, a B
blia. E de uma de suas mulheres viria mais
tarde ao mundo o maior e mais bondoso dos
mestres.
No obstante curioso! tudo ignora
mos das origens desse grupo humano, que se
originou no sabemos onde, que desempe
nhou o maior papel jamais representado por
uma raa, e depois se afez ao exlio entre
todas as naes do globo.
O que temos a dizer neste captulo de
carter vago e pouco veraz nos detalhes. Os
arquelogos, entretanto, cavam com nsia o
solo da Palestina e cada dia aprendem uma
coisa nova. Procurarei dar ao leitor a fiel
exposio dos poucos fatos incontestes que
a histria reuniu.
A leste da sia correm dois caudalosos
0 velho e o novo testamento rios, com o nascedouro nas altas montanhas
do norte e a foz no Golfo Prsico. Ao longo
As pirmides j eram velhas de milhares de das margens destes rios barrentos a vida era
anos. Babilnia e Ninive haviam-se tornado agradvel e fcil. Da o empenho dos habi
centros de vastos imprios. Dois vales, o do tantes das frias montanhas do norte e dos
comburentes desertos do sul, em tomar p Cheios de reverncias, reconheciam a so
nos vales do Eufrates e do Tigre. Sempre berania do fara de Mnfis ou do rei de
que tinham ensejo, deixavam os pagos tra Akkad. Mas quando Sua Excelncia, o Go
dicionais para tentativas de penetrao na vernador, mais o squito de soldados partiam,
planura frtil. a velha vida tribal retomava o seu curso, to
livremente como antes.
Lutavam entre si e conquistavam-se uns
aos outros, e fundavam civilizaes novas No tomemos muito a srio essas lutas de
sobre as runas das destrudas. Construram tribos. No passavam do esporte mais se
grandes cidades, como Babilnia e Nnive; dutor a que podiam se dedicar, e eram ge
e, h mais de quarenta sculos de hoje, to r ralmente leves os danos causados. Vanta
naram essa regio um verdadeiro paraso, de gem: conservar os moos na desejada rijeza.
vida invejada por todos os povos da poca. Os judeus, destinados a desempenhar to
Mas se olhais para o mapa vereis tambm importante papel no mundo, comearam a
milhes de afanosos servos cultivando os sua carreira como uma dessas tribos erran
campos de outro poderoso pas, o Egito. Es tes, briguentas, pilharengas, hostis aos grupos
ses campos separavam-se da Babilnia e da menores que tentavam manter-se na zona
Assria por uma estreita faixa de terra. Muita das Estradas Reais. Infelizmente nada sa
coisa de que eles necessitavam s podia vir bemos de positivo dos comeos histricos
dos pases distantes, situados nas planuras desse povo.
frteis. E muita coisa necessitada pelos babi S dispomos de engenhosas hipteses
lnios e assrios s podia vir do Egito. Con- e a hiptese histrica no substitui o fato.
seqentemente, os dois povos mantinham in Quando lemos que os judeus vieram origi
tercmbio comercial, atravs de estradas nalmente da terra do Ur, no Golfo Prsico,
abertas na faixa que os separava. podemos estar diante de uma verdade
Damos hoje a denominao de Sria a ou de uma falsidade. E, portanto, ao invs
essa parte do mundo. No passado teve mui de pr neste livro coisas que tanto podero
tos nomes. composta de montanhas baixas ter sido como no ter sido, apenas menciona
e vales amplos. Pouco arvoredo. Cho cozido remos os fatos sobre os quais os historia
pelo sol estorricante. Mas um certo nmero dores andam acordes.
de pequenos lagos e numerosos ribeiros d Os mais remotos ancestrais dos judeus vi
um toque de graa monotonia das monta veram provavelmente nos desertos da Ar
nhas pedreguentas. bia. No sabemos em que sculo deixaram
Desde os tempos mais remotos tal zona os pagos nativos para a penetrao nas pla
intermdia e de trnsito vinha sendo habita ncies frteis. S sabemos que por muitos
da por diferentes tribos dos desertos da Ar sculos erraram em procura duma terra que
bia, todas da raa semita. Falavam a mesma pudessem ter como sua. Tambm sabemos
lngua e adoravam os mesmos deuses. Fre- que por algumas vezes cruzaram o deserto
qentemente lutavam entre si, firmavam tra do Monte Sinai, e que durante vrios anos
tados de paz e lutavam de novo, com rec viveram no Egito.
procas conquistas de cidades, rapto de mu De certo ponto em diante, porm, os ve
lheres, pilhagem de rebanhos o comporta lhos textos egpcios e assrios comeam a
mento usual, em suma, das tribos errantes lanar alguma luz sobre os acontecimentos
que seguem os caprichos dos seus impulsos consignados no Velho Testamento. E o resto
ou de momentnea superioridade de fora. da histria nos fam iliar como os judeus
Dum modo vago, reconheciam a autoridade deixaram o Egito, e como, depois da penosa
dos reis do Egito, da Assria e da Babilnia. peregrinao pelo deserto que lhes criou a
Quando os coletores de impostos desses rei solidariedade tribal, conquistaram a pequena
nos apareciam na zona com soldadesca atrs, parte das terras das Estradas Reais chamada
os briges mostravam-se muito humildes. Palestina e a fundaram uma nao; como
essa nao lutou pela independncia e sobre durante os longos anos de peregrinao
viveu por vrios sculos, at ser absorvida eram eles dvenas. Os velhos habitantes dos
pelo imprio de Alexandre e mais tarde vir vales do Nilo e dos pedrouos da Palestina,
a constituir uma das menores provncias do ou das margens do Eufrates, no os aco
Imprio Romano. lhiam de braos abertos. Bem ao contrrio
Mas, ao mencionar essas ocorrncias his disso, murmuravam: "ns apenas temos es
tricas, cumpre ao leitor ter em mente que pao para nossos prprios filhos e filhas;
no estou a escrever um livro de histria. os de fora que se vo para fora", e eram
No pretendo dizer o que realmente acon inevitveis os choques.
teceu apenas direi o que certo povo, de Quando os historigrafos judeus olham pa
nome "os judeus , admitia ter acontecido. ra os velhos dias da raa, procuram colocar
Como todos sabemos, h uma grande di os antepassados melhor luz possvel. Ns
ferena entre os "fa to s e o que "supomos na Amrica fazemos a mesma coisa. Louva
ter sido fato". Cada histria dum certo pas mos as virtudes dos puritanos estabelecidos
narra a vida do povo dum certo jeito; mas em Massachusetts e descrevemos os horro
se cruzarmos a fronteira veremos que a pro res dos tempos em que os brancos viviam
psito desse povo o vizinho j pensa de ma expostos ao cruel flechao dos ndios. Mas
neira diversa. Em criana os homens se abe- raro nos detm a ateno o fato dos abor
beram nos livros da histria ptria e admi genes, igualmente expostos crueldade dos
tem-nos como a verdade at o fim dos seus tiros dos brancos invasores.
dias. Uma histria honesta, escrita do ponto de
Aqui e ali, entretanto, um historiador ou vista dos ndios, constituira leitura de bas
um filsofo, ou uma pessoa dada a ler os tante edificao. Mas os ndios j l se
livros bsicos de todos os pases, talvez foram; nunca saberemos que impresso os
possa, a respeito dum povo qualquer, ter estrangeiros do ano 1620 lhes causaram
idias que realmente se aproximem da ver e pena.
dade. Mas se homem amigo da paz, con Por muito tempo o Velho Testamento foi
servar consigo, escondida no poo, a verdade a nica histria da sia que nossos avs
que adquiriu. podiam ler e entender. Mas no sculo passa
A que vale para o resto do mundo, vale do comeamos a decifrar os hierglifos do
tambm para os judeus. Os judeus de trinta Egito, e h cinqenta anos descobrimos a
sculos atrs, bem como os de hoje, no chave da misteriosa escrita ungular dos ba
passavam, e no passam, de criaturas co bilnios. Isso nos d hoje pontos de vista
muns, como eu ou o leitor. No eram, nem diferentes para a anlise da histria dos
so melhores (como eles se dizem], nem judeus.
piores que os outros (como dizem seus ini Vemos que cometeram os mesmos erros
migos). Possuem, certo, virtudes bem pou de todos os historiadores patriotas, e veri
co vulgares, e tambm defeitos bastante ficamos como pervertiam a verdade para bem
comuns. Mas tanto se h escrito sobre os da glria e do esplendor da raa.
judeus a favor, contra ou neutralmente Mas nada disso, repito, tem algo que ver
que se torna difcil dar-lhes o lugar certo na
com este livro. No me proponho a escrever
histria. nenhuma histria do povo judeu. No vou
A mesma dificuldade experimentamos na defend-los, nem atac-los, mas simplesmen
tentativa de apreender o valor histrico das te repetir o que eles tinham como a ver
crnicas que os judeus fixaram e nas quais dade sobre si mesmos e os vizinhos. No
nos dizem de suas aventuras entre os egp compulsarei textos crticos de sbios inves
cios, os povos de Cana e da Babilnia. tigadores. Tomarei uma pequena Bblia de
Raramente so bem vistos os dvenas dez centavos e nela encontrarei todo o ma
e nos pases em que os judeus estacionaram terial necessrio ao meu estudo.
Se falssemos em "Bblia para um judeu Cristo, os seguidores do carpinteiro de Na
do sculo primeiro da nossa era, v-lo-amos zar andaram sempre mal vistos das auto
abrir a boca. Essa palavra relativamente ridades romanas. As teorias do amor e da
nova. Foi inventada no sculo quarto por caridade eram tidas como perigosas para a
Joo Crisstomo, o patriarca de Constanti- segurana dum estado cuja base era a fora
nopla, quando se referiu coleo dos livros das armas. Os primitivos cristos, portanto,
sagrados dos judeus como a "B blia" ou no podiam chegar a um vendedor de livros
"Os Livros". e dizer: Quero uma 'Vida de C risto e
A coleo foi crescendo durante mil anos. uma narrativa dos atos dos Apstolos". Ob
Com poucas excees, quase todos os cap tinham essas informaes secretamente, por
tulos foram traados em hebreu. Mas o meio de pequeninos panfletos que circula
hebreu j no era lngua viva quando Cristo vam de mo em mo. Milhares desses pan
veio ao mundo. Por esse tempo a lngua fletos eram copiados e recopiados, at que
aramaica (muito mais simples e mais larga o povo perdeu qualquer trao da verdade
mente disseminada entre o povo) j estava que podiam conter.
dominando, e vrios dos livros profticos do Entrementes, a igreja crist triunfara. Os
Velho Testamento nela foram escritos. Por perseguidos cristos tornaram-se os dirigen
tanto, nada de perguntarem-me quando a tes do Imprio Romano, e antes de mais
Bblia foi escrita, porque no poderei res nada trataram de dar alguma ordem ao caos
ponder. literrio conseqente a trs sculos de per
Cada vilarejo de judeus ou cada templo seguies. Decidiram conservar uma parte
possua crnicas locais copiadas por homens dos evangelhos e uma parte das cartas escri
tas pelos Apstolos aos membros das con
piedosos em pergaminho ou papiro. s ve
gregaes remotas. Tudo mais foi rejeitado.
zes faziam-se colees de diferentes leis e
profecias para uso fcil dos freqentadores Seguiram-se, depois disso, vrios sculos
do templo. Durante o sculo oitavo, quando de discusses. Muitos snodos se realizaram
os judeus j estavam estabelecidos na Pa em Roma e Cartago (a nova cidade constru
lestina, essas colees foram aumentando. da sobre as runas da antiga) e em Trulo; e,
E, a intervalos, entre o sculo terceiro e o setecentos anos depois da morte de Cristo,
primeiro da nossa era, foram traduzidas em o Novo Testamento (como o conhecemos)
grego e levadas Europa. Por fim passaram foi definitivamente adotado pelas igrejas do
para todas as lnguas do mundo. Ocidente e do Oriente. Desde ento tm
No relativo ao Novo Testamento a sua aparecido incontveis tradues feitas do
histria muito simples. Durante os primei grego, sem que nenhuma alterao impor
ros dois ou trs sculos aps a morte de tante haja ocorrido no texto.
Captulo II

CRIAO

Idia dos judeus sobre a criao do mundo.

A mais velha de todas as questes o


Donde viemos?".
Muita gente leva a prop-la at o fim de
seus dias. No esperam obter resposta, mas,
como os soldados valentes diante das em
presas irrealizveis, recusam-se a render-se
e entram na eternidade com a orgulhosa
pergunta nos lbios: "De onde? Para onde?".
O mundo, porm, est cheio de toda sorte
de criaturas. A maioria insiste em explica
es engenhosas das coisas que no com
preendem. Quando nenhuma explicao acei
tvel aparece, inventam-nas.
H cinco mil anos passados a histria da
criao do mundo em sete dias generallzara-
-se entre os povos da sia ocidental e
assim tambm pensavam os judeus. Vaga
mente esses povos atribuam a criao da
terra, do mar, das rvores, das flores, dos
pssaros, do homem e da mulher aos seus
diferentes deuses.
Aconteceu, porm, que os judeus foram
os primeiros a conceber a existncia dum
deus nico. Quando adiante falarmos de
Moiss mostraremos a razo disso.
Nos comeos a tribo semita inicial, cepa
de que saiu o povo judeu, adorava diversas fi histria judaica da criao
divindades, exatamente como em torno dela,
e atravs das idades, faziam e sempre fize tas mais de dez sculos antes da morte de
ram os seus vizinhos. Moiss, tempo em que a idia dum deus
As histrias da criao que vemos no nico j estava aceita pelos judeus como
Velho Testamento, entretanto, foram escri- fato absolutamente verdadeiro com pena
encha de plantas que dem sementes, e de
rvores que dem flores e frutas". E a terra
se recobre de verdura macios tapetes de
relva, rvores e arbustos a gozarem as ca
rcias da luz. E uma vez mais a Noite che
gou depois do Dia e o trabalho divino do
Terceiro Dia foi findo.
Ento Jeov diz: "Que os Cus se encham
de estrelas, que surjam as estaes e os
dias e os anos. E que o dia seja regulado
pelo sol e a noite seja o tempo do repouso,
e s a silenciosa lua mostre ao caminhante
do deserto a estrada que leva ao abrigo . E
Que apaream terras! assim foi feito e assim termina o Quarto
Dia.
de morte ou exlio para quem o pusesse em E ento Jeov diz: No basta. Que o
dvida. mundo tambm se encha de criaturas que
Vamos ver agora de que modo o poeta que andem de rojo ou marchem com pernas". E
deu aos hebreus a verso do comeo das aparecem as vacas e os tigres, e todos os
coisas concebeu o gigantesco trabalho da animais que conhecemos e muitos outros j
criao como sbita expresso duma vontade desaparecidos. E realizado que foi este feito,
nica e todo-poderosa a vontade do pr Jeov toma do cho o barro e molda-o
prio deus tribal, que eles denominavam Jeov, sua imagem, e d-lhe vida, e channa a essa
o Governador dos Cus, imagem Homem, e pe-no testa de toda a
criao. Assim termina o trabalho do Sexto
Eis como a histria era contada aos fiis
Dia, e Jeov, contente com o que havia feito,
no templo. descansa no Stimo.
No comeo, a terra boiava no espao, si
E ento chega o oitavo dia, e o Homem
lenciosa e escura. No havia solo, s as
se v em seu novo reino. Ado, chamava-se
guas sem fim do oceano a recobrirem tudo.
O esprito de Jeov aparece sobre as guas,
em contemplao. E Jeov diz: "Faa-se a
luz", e os primeiros raios da aurora rompem
as trevas. "A isto chamarei o Dia", declara
Jeov.
Mas logo se foi a luz apagando e se apa
gou de todo, e Jeov diz: "A isto chamarei
a Noite". E ele ento descansa daquele tra
balho do Primeiro Dia do mundo.
Depois Jeov diz: "Que surja um Cu,
desdobrado como dossel amplo sobre as
guas, com espao para as nuvens e os
ventos que sopram sobre o mar". E aparece
o Cu. E vem a Manh e vem a Noite, e
assim termina o Segundo Dia.
Ento Jeov diz: "Que apaream terras
no meio das guas e imediatamente emer
gem do mar montanhas gotejantes, que se
levantam para os cus, com planuras e vales
aos ps. Ento Jeov diz: "Que a terra se O sol, a lua e as estrelas
E ento Jeov enfurece-se. Imediatamente
expulsa a ambos do Paraso, condenando-os
a viverem no mundo com o esforo prprio.
Em tempo vm-lhes dois filhos, ambos
machos. O mais velho, Caim; o mais novo,
Abel, Tornam-se teis casa. Caim moureja
nos campos, Abel guarda ovelhas. E, como
irmos que eram, brigavam.
Num dia de oferendas a Jeov, Abel sacri
ficou um cordeiro, e Caim depositou um pu
nhado de gros sobre a rude pedra do altar
construdo para os atos de adorao.
As crianas so suscetveis ao cime, e
gostam de basofiar sobre os mritos pr
prios. O fogo acendido por Abel brilhava
sadio, mas o de Caim se atrasava. Caim
imaginou que Abel se ria dele. Abel defen
de-se, dizendo que no, que estava apenas
ele, e vivia num jardim todo de lindas flores,
olhando o servio. Caim manda que se afaste
com mansssimos animais que vinham com
dali. Abel recusa-se. "Por qu?" Caim, en
os filhotes distra-lo da solido. Mas o Ho
mem no se sente feliz. Todas as outras to, d-lhe um golpe. Golpe forte. Abel cai
morto. Terrivelmente apavorado, Caim foge,
criaturas andavam aos pares, menos ele.
esconde-se.
Jeov, ento, toma do primeiro homem uma
costela e forma Eva. E o primeiro casal pe- Mas Jeov, que tudo via, encontra-o oculto
-se a explorar o seu reino, ao qual chama o nas saras. Pergunta-lhe do irmo. Caim no
Paraso. se recusa a responder. "No sabia. No era
ama-seca do irmo".
Diante duma grande rvore Jeov fala-lhes
assim: Ouvi, que importante. De todas De nada lhe aproveitou a mentira, e do
as frutas destas rvores podeis comer a mesmo modo como por ato de desobedincia
contento, exceto desta aqui, a geradora do
conhecimento do Bem e do Mal. Se o Ho
mem comer desta fruta comear a com
preender o direito ou o errado dos seus pr
prios feitos. E no ter paz de esprito. Por
tanto, ou deixareis intactas as frutas desta
rvore ou suportareis as conseqncias do
Conhecimento, as quais so terrveis".
Ado e Eva prometem obedincia. Logo
depois, entretanto, Ado adormece, e Eva se
pe a errar por ali, at que ouve rumor na
relva. Olha. Uma velha e astuta serpente.
Naqueles tempos os animais falavam ln
gua inteligvel ao novo casal, de modo que
a serpente no teve dificuldade em contar
a Eva que ouvira as palavras de Jeov, mas
que seria tolice tom-las a srio. Eva con
corda, e quando a serpente lhe d uma das
frutas da rvore proibida, come-a, e quando
Ado despertou, f-lo comer tambm. A morte de Abel
Jeov ianou o primeiro casal fora do Pa Mas No e seus fiis auxiliares no aban
raso, assim tambm forou Caim a aban donaram o servio. Cortaram grandes ci
donar a casa paterna e embora vivesse prestes, travaram a quilha, ergueram os cos
vida longa nunca mais seus pais souberam tados e calafetaram-nos com betume. Quando
dele. o terceiro convs ficou pronto, construram
Ado e Eva no levaram vida feliz. O filho um teto de madeira pesada, prprio para
mais novo morrera no acidente e o mais resistir violncia das chuvas que iam de
velho desaparecera. Tiveram, porm, mais sabar sobre a terra maldita.
prole, e acabaram em extrema velhice, do Por fim No e sua gente, trs filhos, a
brados pela trabalheira sem fim e pelos in esposa e a esposa dos filhos, acharam-se
fortnios. prontos para o embarque. Foram ento para
os campos e montanhas a recolher quantos
Gradualmente, os filhos e netos de Ado e animais pudessem, de modo a ter carne para
Eva comearam a povoar a terra. Foram para a boca, e para os sacrifcios, quando de
o oriente e para o ocidente, e para as mon novo pisassem terra firme.
tanhas do norte, e tambm se espalharam
pelos desertos do sul. Mas o crime de Caim
havia marcado a raa. Dali por diante a
mo do homem se erguera sempre contra
o seu vizinho. Entrematavam-se e entrerrou-
bavam as ovelhas. No havia segurana para
uma menina que sasse de casa; podia ser
raptada pelos rapazes das vizinhanas.
O mundo se tornou uma coisa triste. Viera
errado, do comeo. Tinha de ser recomposto.
Talvez uma nova gerao se mostrasse mais
obediente vontade de Jeov.
Vivia naqueles tempos um homem de nome
No, neto de Metuselah (o qual vivera no
vecentos e sessenta e nove anos) e descen
dente de Seth, um dos irmos de Caim e
Abel, nascido depois da tragdia.
Era No um bom homem, dos que procuram
viver em paz com a prpria conscincia e o
prximo. Se a raa humana tinha de comear
de novo, No daria um bom recomeo.
E Jeov decidiu matar todos os homens, Uma semana levaram caando. A arca se
menos No e os seus. Chamou-o e mandou encheu do rumor de inmeros animais desa-
que construsse um navio, ou arca. Devia ter feitos a gaiolas, que raivosamente mordiam
450 ps de comprimento por 75 de largura e as barras aprisionadoras. S no recolheram
43 de altura. Tamanho dum transtlntico mo peixes. Os peixes cuidariam de si mesmos.
derno e difcil imaginar como No deu Na noite do Stimo Dia No embarcou
conta da incumbncia. com sua gente. Recolheram-se as escadas
No e os filhos puseram-se ao trabalho, e fechou-se o navio.
sob a chacota dos vizinhos. Que estranha Tarde da noite rompeu a chuva. E choveu
idia construir um navio num lugar onde por quarenta dias e quarenta noites. A terra
no havia gua rio nenhum, e o mar a inteira ficou recoberta pelas guas, com pe-
mil milhas distante! recimento de todos os seres, salvo os reco-
No dia seguinte No desembarcou. Ime
diatamente reuniu pedras para um altar e
matou certo nmero de animais e aves para
o primeiro sacrifcio. E olhou, e viu no cu
o brilho das cores do arco-ris. Era um sinal
de Jeov para o seu fiel servidor. Uma pro
messa de felicidade.
No ento e os filhos, Sem, Cam e Jaf,
com as respectivas esposas, espalharam-se
pelo mundo e fizeram-se cultivadores da
terra ou pastores e, felizes, viveram em paz
em meio da prole e dos rebanhos.
Mas duvidoso que o perigo por que
passaram esses homens lhes ensinasse a
boa lio. Porque No, dono de um vinhedo,
fabricava um agradvel vinho e bebia-o de
E comeou a ch o ve r... embebedar-se, e por embebedar-se compor
tava-se mal, como se comportam bbados.
Ihidos na arca de No. Foi o Dilvio Uni Dois de seus filhos entristeceram-se de
versal. fato, mas o de nome Cam foi alm riu-se
do pai. Quando No o soube, encheu-se de
Por fim Jeov se compadeceu e com uma terrvel clera e expulsou-o de casa. Os
rajada de vento limpou de nuvens o cu. judeus supem que Cam foi para a frica,
De novo os raios do sol brilharam sobre as onde se tornou a fonte da raa negra, pela
ondas agitadas, como o tinham feito no pri qual os outros sentiam o mais injusto des
prezo.
meiro dia da criao.
Deste ponto em diante pouco mais sabe
Cuidadosamente No abriu uma janela e
mos de No. Um dos seus descendentes, de
espiou. A arca boiava calmamente no oceano
sem fim. Nenhuma terra vista. No soltou
um corvo, e nunca mais o viu. Soltou depois
um pombo. Os pombos podem voar por mais
tempo que qualquer outra ave, mas por muito
que aquele voasse no encontrou pouso e
regressou. No tornou a coloc-lo na gaiola.
Transcorrida mais uma semana, No de
novo soltou o pombo. Por fora ficou a ave
o dia inteiro, revoando, mas noitinha rea
pareceu com um ramo de oliveira no bico.
Era sinal de que as guas iam descendo.
Outra semana se passou e No pela ter
ceira vez soltou o pombo. No voltou mais
o alado mensageiro. Bom sinal. E sinal con
firmado, pois que no tardou muito e um
choque advertiu que a arca tocara com o
fundo em qualquer obstculo. A embarcao
havia batido em terra firme. Repousava so
bre o monte Ararat, na terra que hoje cha
mamos Armnia.
nome Nemrod, ganhou fama de caador, mas
a Bblia nada diz do fim de Sem e Jaf,
Seus filhos, entretanto, algo fizeram que
muito desagradou a Jeov. Parece que por
algum tempo viveram no vale do Eufrates,
no ponto onde mais tarde se ergueu a ci
dade da Babilnia. Gostaram daquelas terras,
e resolveram construir uma torre muito alta,
que servisse de marco para todas as tribos
do mesmo sangue. Cozeram a argila e lan
aram as bases da grande construo.

tinha de ser povoado e no s aquele vale


E quando os obreiros mais se afanavam, co
mo abelhas, na ereo da torre babilnica,
fez que de sbito se pusessem a falar dia
letos diferentes, esquecidos da lngua comum
e a desordem comeou.
Impossvel construir uma casa quando os
operrios e mestres s falam, uns chins,
outros o polinsio, outros o russo. Assim
tambm aquele povo, animado da idia de
formar uma nao nica em torno da alta
torre, no pde continuar a obra e breve
se espalhou por todos os recantos da terra.
Mas Jeov no queria que ficassem aglo Eis em curto resumo a histria do comeo
merados para sempre ali. O mundo inteiro do mundo, como concebiam os judeus.
Captulo III

OS PIONEIROS

/As pirmides egpcias j eram velhas quando os judeus, che


fiados por Abrao, saram dos desertos da Arbia em procura
de pastagens para os rebanhos.

Abrao foi um pioneiro. dava daquelas brigas. E mandou levantar


Apesar de figura de milhares de anos pas acampamento. Seus homens reuniram o re
sados, a histria de sua vida traz-nos mente banho. As mulheres cuidaram da bagagem e
a lembrana dos homens e mulheres que do alimento que os sustentaria durante a
conquistaram as planuras e montanhas do jornada pelo deserto. Comeou assim a pri
oeste americano, na primeira metade do meira migrao do povo judeu.
sculo XIX. Abrao era casado. Tinha o nome de Sara
A famlia de Abrao procedia da cidade de sua mulher. Infelizmente no havia filhos, o
que fez Abrao tomar a Lot, seu sobrinho,
Ur, situada margem ocidental do Eufrates.
como o imediato da expedio. Deu afinal
Sempre foram pastores, desde que Sem, o
a ordem de partida, e seguiu no rumo do
fundador do cl, deixou a arca. Souberam
poente
prosperar. Abrao fez-se rico, dono de mi
lhares de ovelhas. Para pastore-las empre
gava mais de trezentos homens e rapazes.
Esses auxiliares guardavam a maior leal
dade para com o amo, e por ele dariam a
vida, se fosse mister. Formavam um peque
nino exrcito privado, que se revelou muito
til quando Abrao teve de lutar por pas
taria nova nas terras hostis da costa medi
terrnea.
Chegado aos setenta e cinco anos ouviu
ele a voz de Jeov, ordenando-lhe que se
mudasse dali para a terra de Cana pri
mitivo nome da Palestina.
Abrao recebeu com muito agrado a inti
mao. Os caldeus, entre os quais ele vivia,
andavam em guerra perptua com os vizi
nhos, e Abrao, homem de paz, no se agra
A caravana no penetrou no grande vale
da Babilnia; foi costeando o deserto da
Arbia, de modo que os ferozes soldados
assrios os no vissem, nem viessem tomar-
-Ihes os rebanhos, e talvez tambm as mu
lheres. E sem incidentes a expedio alcan
ou as pastagens da sia ocidental.
Fez-se pouso ao p da cidade de Shechem,
lugar onde Abrao ergueu um altar a Jeov
junto a um carvalho de nome Moreh. Logo
depois moveu-se para Bethel, onde parou
algum tempo a ruminar os futuros planos,
isso porque, ai!, a terra de Cana no era
to rica como ele esperara.
Rapidamente os seus rebanhos comeram
todo o pasto da zona. Houve ento disputas
entre Lot e os pastores sobre o rumo a Abrao e Lot alcanam o Rio Jordo
tomar em busca de novas pastagens, e por
pouco a expedio no terminou em desastre. amigos, como parentes que eram. Lot, jo
Mas como a discrdia fosse coisa contrria vem sensato, no ops dificuldades.
natureza de Abrao, chamou ele sua tenda
o sobrinho e props-lhe a diviso da terra, Na diviso das terras Lot preferiu o vale
de modo que vivessem independentes, mas do Jordo; ao tio coube o resto, ou o que
hoje chamamos Palestina. Havia Abrao pas
sado a maior parte de sua vida sob o es-
corchante sol do deserto. No admira que
preferisse um lugar dotado do frescor som
brio das grandes rvores. E armou tenda
entre as carvalheiras do Mamre, prximo da
velha cidade de Hebron, construindo ali um
novo altar em honra a Jeov e como teste
munho de gratido por t-lo conduzido que
las doces paragens.
Mas a sonhada paz no durou muito tempo.
Breve entrou Lot em desavena com os vi
zinhos, sendo Abrao forado guerra para
proteo da famlia.
O perigo maior vinha do rei de Elam, po
deroso chefe dos nativos. Poderoso real
mente, a ponto de arrostar at os soberanos
da Assria. O rei havia imposto tributos s
cidades de Sodoma e Gomorra, e como en
contrasse resistncia lanou contra elas as
suas foras.
Infelizmente o choque se deu no vale que
Lot ocupava. Na excitao da guerra os sol
dados no atendem a coisa nenhuma. Na
captura que fizeram da gente das duas ci
dades levaram tambm, como prisioneiros,
a Lot e sua famlia.
brao veio a saber da tragdia por boca sentaram-se todos sob um carvalho para
dum fugitivo. Reuniu imediatamente todos troca de impresses.
os seus pastores e tomou-lhes a chefia. Quando os estrangeiros se levantaram a
Marchou. L pelo meio da noite alcanou o fim de prosseguir na jornada, Abrao ofere-
acampamento do rei de Elam e atacou-o. E ceu-se para mostrar-lhes o caminho, e s
antes que os estremunhados elamitas per ento soube que iam para Sodoma e Go-
cebessem do que se tratava, j Lot estava morra. Uma intuio lhe veio: ele havia
livre e a caminho de suas terras. hospedado ao prprio Jeov e a dois dos
A faanha fez de Abrao um grande heri seus anjos!
aos olhos das tribos vizinhas. Abrao adivinhou imediatamente a misso
O rei de Sodoma que havia escapado que traziam e, sempre leal para com sua
matana, veio ter com ele, acompanhado de gente, implorou misericrdia para Lot e a
Melquisedec, rei de Salem, ou Jerusalm, famlia. Jeov seguiu caminho, depois de
velhssima cidade da terra de Cana. Mel prometer perdoar s duas cidades se em
quisedec e Abrao tornaram-se logo grandes cada uma descobrisse cinqenta, trinta, ou
amigos, porque ambos reconheciam Jeov mesmo dez pessoas que fossem criaturas
como o chefe supremo, mas o mesmo no decentes.
se deu com o rei de Sodoma, que adorava Parece que no encontrou nenhuma, pois
outras divindades. E quando este rei mandou tarde naquela noite Lot recebeu aviso para
a Abrao a maior parte dos despojos que ele
afastar-se com os seus, visto como Sodoma
havia tomado aos elamitas, Abrao recusou. e Gomorra estariam reduzidas a cinzas antes
Seus auxiliares famintos comeram alguns que amanhecesse. Foi-lhe tambm dito que
carneiros desse saque, mas o resto foi de se apressasse, e na fuga no olhasse para
volvido aos verdadeiros donos, na cidade de
trs, a ver o que estava acontecendo.
Sodoma. No foi bom, entretanto, o uso que
esses donos fizeram da propriedade res- Lot obedeceu. Despertou a mulher e os
tituda. filhos e ps-se a caminho, marchando a noite
inteira a fim de chegar cidade de Zoar
Tanto o povo de Sodoma como o de Go-
antes do amanhecer.
morra tinham pssima reputao entre os
vizinhos. Preguiosos e amigos de cometer
toda sorte de crimes, sem que nunca ne
nhum criminoso recebesse punio. Frequen
temente foram notificados de que no po
deram proceder assim toda a vida mas
riam-se, e continuavam na m vida, desa
gradvel vizinhana.
Ora, aconteceu que certa noite, logo de
pois do sol ocultar-se atrs das montanhas
azuis, estava Abrao sentado frente de sua
tenda, muito satisfeito da vida, porque a
velha promessa de Jeov, feita nos dias de
Ur, estava-se tornando realidade. Abrao, que
nunca tivera prole, entrou a sonhar com um
filho.
Estava a pensar nisso, e em outras coisas,
quando viu trs viandantes na estrada, que
se aproximavam. Cansados e cobertos de
p, pararam e pediram pouso. Sara apareceu Jeov imediatamente a transformou numa
para atend-los; deu-lhes comida; e depois esttua de sal
Mas depois de alcanar zona de segu
rana, Lot perdeu a mulher. Era curiosa em
excesso. O cu avermelhado indicava o in
cndio das cidades. Ela no resistiu. Voltou
o rosto e olhou.
Vendo o seu gesto, Jeov imediatamente
a transformou numa esttua de sal. Lot ficou
assim vivo, com duas filhinhas pequenas.
Uma delas veio a ser a me de Moab, o
fundador da tribo dos moabitas, e a outra
teve um filho de nome Ben-Ami, o fundador
da tribo dos amonitas.
A triste tragdia de Lot magoou profunda
mente a Abrao e induziu-o a mudar-se para
longe das runas das duas cidades de m
fama. E deixando mais uma vez as florestas
e planuras de Mamre, emigrou rumo oeste,
jornadeando at quase alcanar as praias
do Mediterrneo.
A regio ao longo da costa era habitada
por uma raa de homens vindos da distante
ilha de C reta..A capital de Creta, de nome
Cnosso, fora destruda por um inimigo qual Apesar de tudo, bravamente penetrou
Abrao com o seu exrcito na Filistia, e es
quer mil anos antes dos dias de Abrao. Os
tabeleceu-se perto de Beer-Sheba, onde er
que escaparam chacina procuraram tomar
gueu novo altar a Jeov. Tambm abriu um
p no Egito, mas foram impedidos pelos sol
profundo poo que lhe desse gua fresca a
dados do fara.
todas as horas, e plantou um bosque para
Navegaram ento para leste e, como es futura sombra aos seus filhos.
tavam mais bem armados que os canaanitas,
Na agradvel estncia ali criada nasceu
conseguiram conquistar-lhes uma estreita fai
afinal o filho de Abrao e Sara. Isaac, cha
xa de terra ao longo da praia.
mou-se o menino, ou "sorriso , porque de
Os egpcios haviam denominado a essa fato lhes foi uma felicidade vir aquele re
gente filisteus ; os filisteus, a seu turno, bento quando todas as esperanas j estavam
chamaram s suas terras Filistia primeira perdidas.
forma do nome "Palestina". Durante os anos de espera, desesperan
Os filisteus iriam manter-se em guerra ado de prole com a primeira, havia Abrao
constante com todos os vizinhos, e s in tomado segunda mulher. Isso estava de acor
terromperam a sua luta com os judeus de do com os costumes do tempo. Ainda nos
pois da conquista romana. Os seus ancestrais dias de hoje muitos homens da sia e da
haviam sido o povo mais civilizado do Oci frica, da religio maometana, possuem duas
dente, isso numa era em que os judeus ainda e trs esposas.
no passavam de rudes pastores. J sabiam A segunda mulher de Abrao no era da
fabricar espadas de ferro quando os homens sua raa, mas sim uma escrava egpcia de
da Mesopotmia ainda se matavam com ma nome Agar. Muito naturalmente Sara no se
chados de pedra ou maas. Isto explica a agradou da diviso, e quando veio a Agar
razo de to poucos filisteus conseguirem um filho homem, que recebeu o nome de
por tantos sculos resistir a milhares e mi Ismael, passou a odi-la e a pensar na sua
lhares de canaanitas e judeus. eliminao.
m Mntsi JsY rslYSunsls mst
te em prova, e disso quase resultou des
graa.
Jeov aparece de sbito a Abrao e orde
na-lhe que leve Isaac ao monte Moriah, que
o mate e lhe queime o corpo no altar dos
sacrifcios.
O velho pioneiro no vacilou. Seria fiel at
o fim. Simulando viagem curta, partiu com
dois homens e um jumento carregado de le
nha, gua e provises. No contou esposa
o que ia fazer. Jeov havia ordenado. Era o
bastante. S lhe cumpria obedecer
Trs dias depois Abrao, que viera brin
Abrao constri um lar no novo pas
cando pelo caminho com Isaac, alcanou o
monte do sacrifcio. Disse ento aos dois
Era natural que Ismael e Isaac brincassem homens que o esperassem no sop e subiu
juntos em redor da casa. Natural tambm ao alto com o filho.
que disputassem e muitas vezes se atra
Isaac comeou a sentir-se curioso. Tinha
cassem. Mas Sara via isso com rancor. Sen
visto muitas vezes seu pai fazer sacrifcios,
tia-se muito mais velha e nem metade bonita
mas daquela vez tudo lhe parecia diferente.
como Agar. Considerando-a uma rival peri
Reconheceu no alto a pedra do altar. Viu a
gosa, disps-se a liquidar o caso.
lenha, e com seu pai a faca segadora de
Foi ter com Abrao e exigiu que a man vidas. Mas onde o carneirinho a ser imo
dasse, e ao menino, embora. Abrao recusou. lado? Perguntou por ele a Abrao.
Ismael, afinal de contas, era seu filho e
Jeov fornecer a vtima quando vier
muito amado. Alm disso, no seria leal.
o momento, foi a sua resposta. E ento co
Mas Sara no transigiu, e por fim o pr locou o menino sobre a pedra. E tomou a
prio Jeov aconselhou Abrao a ceder. Falava faca. E impeliu-lhe para trs a cabea de
Jeov, e pois nada mais lhe restava a fazer. modo a bem ressaltar a cortida. Ia degol-lo.
Por uma triste manh o paciente Abrao,
sempre em busca da paz, disse adeus
bela e fiel escrava e ao filhinho. Mandou
que Agar regressasse para o seu povo. Mas
muito longa e perigosa era a viagem de Fi-
listia ao Egito. Na primeira semana os dois
repudiados quase pereceram de sede no ca
minho. Largados no deserto de Beer-Sheba,
no escapariam morte se o prprio Jeov
os no acudisse no ltimo momento, mos-
trando-lhes onde encontrariam gua.
Agar, finalmente, alcanou as margens do
Nilo, e foi bem recebida pela famlia. L
cresceu Ismael, e em moo se fez soldado.
Nunca mais reviu Abrao esse filho e logo
depois quase perdeu o que tivera de Sara
mas dum modo muito diferente.
Acima de todas as coisas Abrao obede
cia a Jeov, e orgulhava-se da sua piedade. Fuga de Agar
sinasse aos netos a adorao de estranhos
deuses que ele no admitia.
Pensou em Nahor, seu irmo, que no emi
grara das terras do Ur e formara uma grande
famlia. A idia de Isaac matrimoniar-se com
uma prima lhe sorriu. Tal casamento conser
varia a unio fam iliar e prevenira as per
turbaes da entrada de uma estranha.
Abrao chamou um velho servidor (por
muito tempo administrador de suas proprie
dades) e incumbiu-o da misso. Fez-lhe ver
que espcie de esposa Isaac precisava. Ti
nha de ser boa caseira, experiente nos tra
balhos agrcolas e, acima de tudo, boa, am
vel, generosa.
O velho servial tomou tento de tudo. Reu
niu uma dzia de camelos e carregou-os de
presentes. Abrao havia prosperado na terra
de Cana e queria que seus parentes de Ur
Abrao sacrifica Isaac soubessem disso.
Por muitos dias o emissrio viajou rumo
Nesse momento ouviu uma voz. Mais uma leste, seguindo pela mesma via que Abrao
vez Jeov lhe falava. Reconhecia Abrao co tomara quase oitenta anos antes. Ao chegar
mo o mais fiel dos seus servidores e dis- terra de Ur remorou a marcha, para ir
pensava-o da terrvel prova. investigando onde poderia residir a gente de
Isaac ps-se de p, desceu do altar. Um Nahor.
grande veado negro, que apareceu e ema Certa tarde, quando o calor do dia cedeu
ranhou os chifres em moita prxima, foi apa frescura noturna do deserto, alcanou ele
nhado e sacrificado em seu lugar. a cidade de Haran. As mulheres vinham sain
Trs dias depois pai e filho entravam em do, a encherem os potes no poo para o
casa. Mas parece que Abrao se desgostou preparo da ceia.
da terra em que aquela desgraa quase ocor
rera, porque deixou Beer-Sheba, onde tudo
lhe recordava Agar e a terrvel prova do
monte Moriah. Voltou para a plancie de
Mamre, j sua conhecida, e l construiu no
vo lar.
Sara, entretanto, muito idosa para supor
tar as durezas dessa emigrao, faleceu a
caminho e foi enterrada na caverna de Mac-
pelah, que Abrao adquiriu por 400 shekels
dum campnio hitita, de nome Efron.
A viuvez f-lo sentir-se muito s. Sempre
levara vida ativa, de viagens, de lutas, mas
agora, cansado, s queria repouso. O futuro
de Isaac, entretanto, preocupava-o. O rapaz
certamente se casaria, mas as raparigas das
redondezas pertenciam tribo dos canaani-
tas, e Abrao no desejava nora que lhe en O enterro de Sara
0 velho servidor fez os seus afogueados e a mudar-se para uma terra estranha e des-
cansados camelos ajoelharem-se, e pediu de posar um primo desconhecido. Rebeca res
beber a uma das raparigas. pondeu que sim e comeou a aprontar-se pa
Pois no, respondeu a solicitada, e de ra a partida.
pois de dar-lhe de beber tambm desseden- Acompanhou-a a sua velha ama, e tambm
tou os camelos. muitas das suas servas. E montadas nos ca
E quando o emissrio perguntou-lhe onde melos l se foram, a imaginar que pas seria
poderia passar a noite, a boa criatura res aquele para onde seguiam, pintado com to
pondeu-lhe que seu pai sentir-se-ia feliz de belas tintas pelo mensageiro.
abrig-lo e aos animais. Aquilo parecia bom A primeira impresso que Rebeca teve das
em excesso para ser verdade. Estava ali a terras novas foi boa. Era tardinha. Os ca
perfeita imagem da mulher que Abrao en melos trotavam na poeira da estrada. Ao lon
comendara para Isaac e, alm disso, jovem ge, um homem caminhava pelo campo. Ao
e linda. ouvir o sonido dos cincerros parou. Reco
Uma pergunta mais: "Quem era ela?". nheceu suas alimrias e veio ao encontro
A rapariga declarou chamar-se Rebeca, fi da mulher que lhe era destinada como es
posa.
lha de Betuel, filho de Nahor. Tinha um irmo
de nome Labo, e sabia, por ouvir falar, dum Em poucas palavras o emissrio deu parte
tio de nome Abrao, que se mudara para as a Isaac de tudo quanto havia feito e de co
terras de Cana muito antes dela vir ao mo Rebeca reunia beleza e bondade.
mundo. Ento Isaac se considerou um homem fe
O mensageiro compreendeu que era in liz (e o foi), e desposou Rebeca, e pouco
til prolongar as pesquisas. Procurou Betuel tempo mais tarde Abrao faleceu e foi en
e exps-lhe a misso que trazia. Contou a terrado ao lado de Sara, na caverna de Mac-
histria de seu amo e de como se tornara pelah. E Isaac e Rebeca herdaram todos os
um dos homens mais ricos e poderosos das campos e tudo mais que pertencera a Abrao,
terras prximas ao Mediterrneo. E depois e foram felizes: e quando sobrevinha a tarde
de impressionar a gente de Ur com a exi costumavam sentar-se porta da tenda e
bio dos tapetes e jias de prata que trou brincar com os filhos, que eram gmeos. O
xera, e taas de ouro, fez o pedido da mo mais velho chamava-se Esa, que significava
de Rebeca. "peludo"; e o mais novo, Jac. E na nova
famlia ocorreram muitas aventuras, como
A famlia mostrou-se satisfeita de tal alian
veremos adiante.
a. Naquele tempo as moas no eram con
sultadas a respeito, mas Betuel, homem de Esa era um rude e honesto rapaz, quei
boa razo, dos que pensam na felicidade dos mado de sol, forte, de braos peludos, gil
filhos, indagou de Rebeca se estaria disposta como um cavalo. Passava o tempo ao ar li
vre, caando: seu gosto era viver entre os
animais e aves.
Jac, muito diferente, raro saa de casa.
Fez-se o predileto de sua me, que tanto o
mimou que o estragou.
O grandalhudo e barulhento Esa, sempre
a cheirar a camelo e caa, sempre a trazer
para casa filhotes de animais, de nenhum
modo lhe agradava. Rebeca o achava muito
obtuso, s interessado em coisas grosseiras.
Jac, entretanto, com suas maneiras gentis
e seus sorrisos lisonjeiros, enlevava-a, fa-
zendo-a lamentar no ser ele primognito. S
nesse caso seria o herdeiro dos bens pater Quer ceder-me o seu direito de primo-
nos. Mas o primognito era Esa, e todas genitura?
as riquezas de Isaac iriam parar s mos de Perfeitamente. De que me vale esse di
um brutamontes, inimigo das coisas finas, reito, se tenho de ficar sentado aqui, a es
no melhor que qualquer pastor de rebanhos, talar de fome? D-me o prato de lentilhas e
um urso que se aborrecia de ser rico e de fique com os direitos que quiser.
pertencer a uma famlia famosa.
Jura?
Fatos, porm, so fatos, e tambm o eram
naqueles tempos; e, pois, Jac tinha de Juro. E venham as lentilhas.
contentar-se com o seu papel subalterno de Os judeus daquele tempo eram muito for
filho segundo, enquanto o truculento e indi mais. Para outro qualquer povo aquele dilo
ferente Esa passaria a ser um dos mais go entre os dois irmos no teria importn
importantes homens do pas. cia, seria mera brincadeira dum esfomeado
A histria da conspirao de Rebeca e Ja que tudo promete em troca dum prato de
c para subtrair a Esa a herana de Isaac. comida. Mas aos olhos de Jac promessa
era promessa e ele contou a sua me que
no constitui leitura agradvel. Mas como
Esa, voluntariamente e em troca dum prato
ter grande influncia sobre o que segue,
h que ser contada, embora fosse de nosso de lentilhas, cedera os seus direitos de pri
gosto suprimi-la. mognito. Precisavam agora descobrir o meio
de obter o consentimento oficial de Isaac,
Esa, como j dissemos, era um caador, de modo a tornar efetivo o trato.
um agricultor, um pastor que despendia a
maior parte do tempo fora de casa. E aco- Isaac andava a sofrer dum mal muito co
modatcio, como em regra a gente assim. A mum no deserto. Perda da vista. Havia, alm
vida para ele no passava duma questo de disso, passado por um duro perodo de di
bom sol, de ventos, de carneiros em reba ficuldade. Houvera forte seca nas plancies
nhos coisas que mais ou menos cuidam de Mamre, o que o forou a mudar seus re
de si mesmas. No se interessava por su banhos para as terras dos filisteus.
tilezas. Quando tinha fome, comia; quando Mas os filisteus procuraram impedir essa
tinha sede, bebia; quando tinha sono, dor ocupao de pastos. Haviam entupido os po
mia. Para que aborrecer-se? os que o velho Abrao abrira no deserto de
Jac, entretanto, ficava em casa e resmun
gava. Era ambicioso. Queria coisas. Como
poderia apossar-se do que realmente perten
cia ao irmo?
Um dia o bom ensejo apresentou-se.
Esa voltava duma excurso, mais faminto
que um lobo. Jac, na cozinha, preparava
para si mesmo um prato de lentilhas.
D-me parte disso, e depressa, pediu
Esa.
Jac fingiu no ouvir.
Estou morrendo de fome, continuou
Esa. D-me esse prato de lentilhas.
E que receberei em troca? perguntou
Jac.
O que quiser, respondeu Esa, que,
apertado pela fome, o que queria era comer
e no tinha crebro para clculos. Esa perde seu direito de primogenitura
Beer-Sheba. A jornada fora penosa e os em
baraos haviam envelhecido Isaac, que so
nhava com o sossego de sua casa.
Afinal voltou ele para a terra de Hebron,
sentindo que no tinha vida por muito tempo
e ansioso por dar ordem aos negcios a fim
de morrer em paz. Mandou chamar Esa.
Pediu-lhe que fosse caar um veado e o as
sasse. E ento, ao comerem-no, abeno-lo-ia
e transmitir-lhe-ia a herana, como era da lei.
Esa respondeu "S im " e tomando o arco
e as setas saiu de casa. Rebeca, porm, que
tudo ouvira, correu a avisar Jac.
Depressa! disse-lhe. O momento che
gou. Teu pai no se sente bem hoje. Acha
que vai morrer e quer abenoar Esa antes
que sobrevenha a noite. Vou disfarar-te com
peles, de modo que ele te confunda com
Esa. Desse modo ficars com a herana, O sonho de Jac
que o que queremos.
Jac no gostou da idia. Pareceu-lhe mui e os braos de Jac. Depois vestiu-o dum
to arriscada. Como poderia ele, de pele to velho capote do irmo, muito suado, e en
macia e voz to suave, confundir-se com o saiou-o a falar em voz grossa.
tonitruante e peludo irmo? Mas Rebeca en Isaac no percebeu a manobra. No des
sinou-lhe como fazer. confiou da falsificao da voz, nem das mos
Nada mais simples, disse ela. Acom artificialm ente peludas. E depois de comer
panhe-me. com o refalsado filho o suposto gamo, aben
E matando dois cabritos, assou-os ao modo oou-o e transmitiu-lhe a herana.
de Esa. E com as peles envolveu as mos Mal termina a cena, eis que chega Esa.
O choque foi terrvel. A bno dada a Jac
j no podia ser retirada. Isaac confessa ao
primognito o grande amor que lhe tinha,
mas tambm diz que o mal era sem rem
dio. Jac no passava dum ladro. Havia rou
bado tudo quanto pertencia ao outro.
Em seu furor Esa jura matar Jac na pri
meira oportunidade, o que muito amedrontou
Rebeca; sabia que o seu favorito no era ho
mem para enfrentar o irmo. E fez que Jac
fugisse para as terras de Labo e l ficasse
enquanto as coisas estivessem ms. Enquan
to isso. que se casasse com uma das primas
e se estabelecesse.
Jac, que no era nenhum heri, fez o que
a me lhe disse.
Mas a conscincia o remordeu, e teve de
passar por aventuras muito estranhas antes
Jac foge quando Esa volta para casa que ousasse voltar casa paterna e encarar
de novo o irmo a quem iludira to cruel ger-se retirou dos rebanhos todos os machos
mente. e fmeas que fossem negros ou pampas,
certo de que agindo assim quase nada iria
Encontrou sem dificuldade as terras do tio,
ter s mos de Jac.
mas durante a viagem teve um curioso so
nho. Sonhou que cara adormecido no deser Foi um jogo de esperteza entre tio e so
to, perto dum lugar denominado Betei. S brinho, no qual o sobrinho afinal ganhou.
bito, os cus se abriram e ele viu uma escada Jac era um timo pastor. Aprendeu logo
que ia da terra at l. Pela escada marinha como devia agir e apanhou todos os truques
vam muitos anjos de Jeov e no topo o pr do ofcio, inclusive o de, pela mudana do
prio Jeov aparecia, dizendo-lhe ser seu ami regime alimentar dos rebanhos, influir na
go e que o ajudaria no exlio. cor das crias.
No podemos saber se isto verdade, ou Por outro lado Labo, que deixava todo o
se Jac apenas inventou a histria como al trabalho das terras confiado aos filhos e aos
vio da conscincia e para fazer crer aos escravos, nada sabia daqueles processos.
outros que ele no era to m criatura, j Resultado; antes que abrisse os olhos, esta
que contava com a proteo do poderoso va Jac de posse da maioria dos seus reba
deus. nhos. Encolerizou-se Labo terrivelmente, mas
Quanto ajuda que deveria obter do cu, tarde. Jac l se foi com todos os carneiros
no h notcia. pretos e todos os bodes pampas e tam
bm com as duas esposas, Lia e Raquel, e
Ao alcanar as terras do Ur encontrou Ja
seus onze filhos. E antes de partir ainda rou
c boa acolhida no tio, mas ao pedir-lhe a
bou vrios objetos caseiros ao sogro.
mo da jovem e bela Raquel, Labo imps-
-lhe que primeiro trabalhasse ali sete anos; verdade que nunca houve luta aberta en
cumpridos os sete anos, porm, em vez de tre Jac e Labo, mas Jac deixou as terras
dar-lhe Raquel deu-lhe sua irm mais velha, do Ur para sempre, e como no tinha para
Lia, fazendo-lhe ver que o costume local era onde ir, tomou o caminho de Cana. Talvez
primeiramente casar a mais velha. Mas se Esa o perdoasse e ainda havia a hip
Jac insistia tanto pela mais moa, que tra tese da herana por morte do pai.
balhasse ali mais sete anos. Novamente, se a histria de Jac coisa
Que poderia fazer Jac? Na casa paterna de crer, sua viagem atravs do deserto foi
estava Esa sua espera com a clera ace acompanhada de estranhos sonhos. Contou
sa. Lugar nenhum havia que ele pudesse con ele mais tarde que havia lutado com um dos
siderar seu. Alm disso, amava realmente a anjos de Jeov, o qual lhe quebara a perna
Raquel e s com ela via felicidade no mun e lhe dissera que dali por diante seu nome
do. Submeteu-se. Trabalhou para Labo mais seria Israel, e que se tornaria um poderoso
sete anos. prncipe na terra natal.
Mesmo assim ficou merc dos parentes Jac fez o possvel para reconquistar a
de sua me. No possua rebanhos, nem po amizade do irmo. Chegou a oferecer-lhe tu
dia montar casa. O remdio foi novo acordo do quanto possua. Dividindo seus rebanhos
com o tio: mais sete anos de trabalho em em trs partes, cada dia mandava uma de
troca de todos os carneiros pretos e de todos presente a Esa.
os bodes pampas que nascessem nos reba Esa, porm, era to rude de modos quo
nhos. Com isso teria ele um comeco de inde bom de corao. Nada quis do que pertencia
pendncia econmica. a Jac. J o havia perdoado, e quando o en
Foi um curioso negcio. Labo sabia que controu abraou-o como se coisa nenhuma
os carneiros negros so to raros como os tivesse havido. Contou-lhe que o pai ainda
bodes pampas, de modo que esperava no vivia, embora muito acabado, e que iria
ter de ceder muitos; e para melhor prote alegrar-se de ver os novos netos.
Eram onze os filhos de Jac, quando ele Isaac ainda teve foras para saudar o filho
deixou a casa de Labo, e mais um lhe veio perdido; mas logo depois morreu, sendo en
durante a viagem. terrado na mesma caverna de Macpelah, ao
lado do seu pai Abrao e de sua me Sara.
Por longo tempo reinou amargo dio entre
Lia e Raquel. A primeira, nada bonita e ja Jac, agora Israel, herdou os bens pater
mais amada pelo esposo, lhe dera dez filhos. nos e estabeleceu-se na velha querncia para
E Raquel, um s, de nome Jos vindo a gozar os frutos duma carreira totalmente
baseada na fraude e no roubo. Vidas assim
falecer ao dar luz o segundo, de nome
raro so bem sucedidas. No demorou muito,
Benjamim.
viu-se forado a abandonar o velho lar. Seus
Triste, pois, foi o retorno de Jac casa ltimos anos despendeu-os nas distantes te r
paterna. Perdeu a esposa amada e deixou-a ras do Egito, muito longe do tmulo dos seus
sepulta em Belm. S depois disso entrou maiores.
com os seus rebanhos nas terras de Hebron. No captulo seguinte veremos como.
Captulo IV

RUMO OESTE

Depois de anos de peregrinao os judeus estabelecem-se nas


terras do Egito, onde Jos havia alcanado alta posio poltica.

No devemos nos esquecer de que o Ve Cada vez mais, durante a vida de Isaac, a
lho Testamento uma coleo de histrias terra de Cana era olhada como a regio de
desligadas, s reunidas em iivro quase mil finitiva dos judeus. Esse perodo de parada,
anos depois da morte dos fundadores da na entretanto, no durou muito. O prprio Jac
o judaica. Abrao, Isaac e Jac foram os no permaneceu no mesmo ponto por longo
primeiros heris dessas crnicas. Haviam tempo. Na sua velhice, as prolongadas estia-
ousado penetrar em regies desertas, e as gens haviam feito da Palestina uma zona im
semelhavam-se muito aos "Peregrinos" da prpria para a vida pastoril, o que o forou
Amrica, pela perseverana e lealdade para a emigrar para a frica. Nesse perodo a
com os ideais. falta de terras convenientes foi muito acen
Mas esses heris viveram numa era em tuada. Os judeus, porm, nunca perderam de
que os judeus ainda no conheciam a escrita. vista a Palestina, e para ela voltaram logo
A histria de suas aventuras era transmi que lhes foi possvel.
tida oralmente de pais a filhos, e cada nova Eis como os velhos judeus contavam essa
gerao acrescentava-lhe detalhes novos pa histria.
ra maior glria dos antepassados.
Nem sempre fcil conservar a linha mes
tra deste rosrio de acontecimentos. Uma
coisa, porm, nos impressiona. Os judeus
daqueles primeiros tempos eram induzidos a
encarar um problema hoje muito fam iliar aos
estudiosos da histria americana. Como pas
tores, tinham de andar sempre em procura
de pastagens novas. Abrao, cujos rebanhos
cresciam, deixou sua terra natal, rumando pa
ra oeste, movido por essa necessidade. Por
vezes imaginou ter encontrado um pago defi
nitivo, e vemo-lo a construir casa, a erguer
muros, a abrir poos, a preparar o terreno
para as plantaes. Mas, ai! sobrevinha de
repente a seca e l tinha ele de deixar tudo
para atender fome dos rebanhos. O primeiro sonho de Jos
Jac, como j vimos, casa-se com duas
irms: Lia, da qual tivera dez filhos, e Ra
quel, de quem s teve dois Jos e Ben
jamim.
Todo o seu amor ia para Raquel, e muito
naturalmente amava mais aos filhos havidos
de Raquel do que aos havidos de Lia; e pa
rece que demonstrava essa predileo de
modo muito claro, mesa das refeies e
em todas as circunstncias, o que era im
prudncia. O saber que so preferidas sem
pre estraga as crianas.
Jos, menino excepcionalmente vivo, mui
to superior aos demais irmos, tornou-se lo Jos orgulhoso com seu novo capote
go o pomo de discrdia da casa. Sabendo
que nunca seria castigado, fizesse ou dis
achava muita graa em tudo quanto o me
sesse o que fosse, aproveitava-se. Certa ma
nino dizia ou fazia.
nh, por exemplo, declarou, ao almoo, que
tivera um admirvel sonho. Tive outro sonho, disse Jos.
Como foi? quiseram saber os irmos. Mais feixes de trigo no campo? inda
gou a roda com ironia.
Sonhei que estvamos todos fora, amar
rando feixes de trigo, e que meu feixe se Oh, no. Desta vez sonhei com estrelas.
erguia bonito no meio do campo. Os feixes Havia onze no cu, e tanto essas estrelas
de vocs formavam crculo em redor do meu, como o sol e a lua curvavam-se diante de
todos de cabea baixa. mim.
Os irmos de Jos no eram inteligentes, Os onze irmos no se sentiram lisonjea-
mas compreenderam o que o pequeno que dos; e Jac no gostou a ponto de advertir
ria dizer com aquilo e amuaram. o menino de que um pouco mais de mods
tia no lhe ficaria mal.
Dias depois vem Jos com outro sonho,
mas desta vez foi muito longe, a ponto de Mas nem por isso deixou Jac de amimar
aborrecer ao prprio Jac, o qual sempre o menino, pois logo depois lhe deu uma ca
pote muito bonito, de cores vivas, que Jos
envergou orgulhosamente e de modo a hu
milhar os outros.
No difcil prever o desenlace.
No comeo os irmos riam-se dele. Depois
entraram a revoltar-se, e a revolta passou a
dio, at que um dia, em que Jac andava
longe, o agarraram, com capote e tudo, e o
meteram fora num poo seco que havia
num campo, prximo de Shechem. E puse
ram-se a pensar. Mat-lo seria talvez irem
um pouco longe demais. Mas nenhum o que
ria ver novamente na casa.
Judas teve uma idia.
Os judeus viviam prximos da estrada real
que unia o Egito Mesopotmia e por onde
O segundo sonho de Jos constantemente passavam caravanas.
O rapaz soube impor-se; breve se tornava
o brao direito de Putifar, o seu contador,
o administrador de seus bens. Infelizmente
a mulher do capito achou que aquele belo
escravo de cabelos negros valia mais que o
esposo, e comeou a dar-lhe liberdades. Jos,
entretanto, ciente dos perigos que corria,
teimou em manter-se numa respeitosa dis
tncia.
Irritada no amor-prprio, a dama se foi pa
ra o marido com queixas de que o rapaz no
passava dum insolente e que tinha srias
dvidas sobre sua honestidade como admi
nistrador. E mais coisas.
No antigo Egito um escravo era um escra
Os irmos de Jos atiraram-no a um poo vo. Putifar no se deu ao trabalho de apurar
a verdade das acusaes. Fez a polcia pren
Podemos vend-lo, sugeriu Judas, e de der Jos, embora sem mencionar os crimes
pois faremos em tiras o seu capote, e o en- de que o inculpava. Mas ainda na priso a
sangentaremos, para que nosso pai pense vivacidade do esprito de Jos e suas boas
que foi algum tigre ou leo que o devorou. maneiras muito lhe valeram.
E dividiremos entre ns o dinheiro. O guarda sentiu-se feliz de ter um preso
Nisto repontou ao longe uma caravana de em quem pudesse confiar. Deixou-o livre l
midianitas em marcha de Gilead para o Egi dentro. Contanto que no se aproximasse da
to, com carga de especiarias e mirra para porta, podia fazer o que quisesse e Jos
os preparadores de mmias. matava o tempo conversando com os encar
cerados.
Dirigindo-se aos caravaneiros, os irmos
de Jos disseram ter um escravo venda e, Entre estes, dois o interessaram muitssi
depois de alguma negociao, venderam o mo. Um havia sido o principal criado do pa
irmo por vinte moedas de prata. Feita a lcio real; e outro, padeiro do Fara. Por
qualquer razo haviam desagradado a Sua
entrega, voltaram para casa, onde mentiram
Majestade, ofensa muito sria num tempo
com perfeita unanimidade a histria do leo
em que o rei era olhado como um deus. Os
a devorar o pobrezinho. egpcios tinham tal respeito pelos soberanos
Por vinte anos lamentou Jac a perda do
amado filho, o qual, entretanto, prosperava
grandemente nas aventuras que a histria
menciona.
Jos, como j frisamos, tinha o esprito
brilhante; brilhante at demais, a ponto de
s vezes lhe trazer complicaes. Mas a
experincia de Shechem ensinara-lhe uma
boa lio, da qual se aproveitou. Aprendeu
a ver mais que os outros, e a dizer s o
que convinha.
Os midianitas haviam-no comprado para
negcio, e tiveram logo ensejo de revend-
-lo com lucro a um certo Putifar, capito do
exrcito egpcio.
que nunca lhes referiam os nomes. Chama lcio, uniformizado, de p atrs da cadeira
vam-lhes apenas Faras, palavra significati real, pronto para encher a taa do amo, o
va de "Casa Grande , do mesmo modo que bom criado esqueceu completamente o com
falamos em "Casa Branca" quando nos refe panheiro de priso, e nada fez por ele.
rimos ao presidente dos Estados Unidos. Isso foi mau para Jos, pois teve de ficar
Os dois homens haviam sido serviais da mais dois anos no crcere, no qual morreria,
"Casa Grande" e estavam na priso aguar se o Fara no tivesse tido um sonho que
dando sentena. Nada tendo a fazer, matavam muito o preocupou.
as horas como podiam. Uma das distraes Quando o rei sonhava, o acontecimento
favoritas era contarem-se mutuamente os so era da maior importncia. Todo o povo deba
nhos da noite. Os povos antigos tinham em tia o assunto, cada qual procurando desven
grande conta os sonhos. Homem que sabia dar o mistrio. O sonho do Fara fora o se
explic-los era homem de grande importncia. guinte: Apareceram-lhe sete espigas bem
Jos resolveu aperfeioar-se na arte de granadas num mesmo p de trigo, as quais
decifrar os sonhos. Ouando o criado ou o foram subitamente devoradas por sete espi
padeiro vinham com um, ele logo o inter gas chochas. Depois, sete vacas magras lan
pretava engenhosamente. aram-se repentinamente sobre sete vacas
Eis o que vi, disse certa vez o criado. gordas, que pacificamente pastavam s mar
gens do Nilo, e engoliram-nas, sem deixar
Eu estava de p junto a uma videira na qual
subitamente trs ramos surgiram, carregados sinal.
de cachos maduros; espremi a uva na taa S isso, mas era o bastante para perturbar
do Fara e apresentei a taa a meu amo. a paz de esprito de Sua Majestade. Ao povo
Jos pensou uns instantes e disse: de todo o reino fora pedida uma explicao,
mas ningum atinava com qualquer que sa-
Nada mais simples. Quer dizer que den
tro de trs dias estareis livre e reinstalado
nas funes.
A interpretao deixou o padeiro ansioso
por uma igual sada ao seu ltimo sonho.
Escute o meu, disse ele, porque tam
bm sonhei com coisas bem estranhas. Vi-
-me no palcio com trs cestas de po
cabea. Sbito, certo nmero de aves desce
ram do cu e comeram-me todo aquele po.
Que quer dizer isto?
Muito simples, respondeu Jos. Quer
dizer que sers enforcado dentro de trs dias.
Ora, trs dias depois o Fara celebrava o
seu aniversrio e dava uma grande festa
gente do palcio. Lembrou-se ento do pa
deiro e do criado metidos na priso. Mandou
que enforcassem ao primeiro e reinstalassem
ao segundo em suas velhas funes.
O criado salvo sentiu-se imensamente fe
liz, e ao deixar o crcere prometeu mundos
e fundos ao profetizador de sua sorte. Iria
falar ao Fara e a todos os oficiais da corte
sobre o caso, de modo que Jos recebesse
justia. Mas logo que se viu de novo no pa Jos levado ao fara
Jac ter-se tornado o verdadeiro ditador do
Egito. Mostrava-se um fidelssimo servidor
do real amo. Construiu enormes celeiros e
encheou-os dos trigos de reserva, espera
dos anos maus.
Quando o perodo de carestia sobreveio,
tudo estava preparado para a resistncia.
Os campnios egpcios, que sempre ha
viam vivido na imprevidncia do dia-a-dia,
encontraram-se sem reservas, e para obte
rem alimento eram obrigados a entregar ao
Fara, primeiro suas casas, depois o gado
e finalmente as terras. Ao fim dos sete anos
haviam perdido tudo e o rei ficara senhor
de todas as terras da costa do Mediter
rneo at s montanhas da Lua.
Foi desse modo que se extinguiu a velha
raa dos egpcios livres, sendo iniciada a
fase de escravido, que durou quarenta scu
los e causou mais misria do que uma dzia
de secas. Por outro lado, guisa de compen
Jos explica o sonho do fara sao, o povo conseguira salvar a vida e
tornar o Egito o centro comercial do mundo.
Porque a fome fora universal e s o Egito
tisfizesse. Foi quando o criado do rei se lem
pudera neutralizar-lhe os efeitos.
brou do judeuzinho que apodrecia no cr
cere e se revelara to hbil na interpretao A Babilnia, a Assria e a terra de Cana
de sonhos. Sugeriu ao amo que o mandasse igualmente sofreram da misria geral, da in
vir. Veio Jos, depois de lavado, barbeado, vaso dos gafanhotos e mais pestes. Morria
enfeitado. gente de fome aos milhares. Regies intei-
O tedioso da priso no lhe prejudicara a
vivacidade do esprito, e Jos tudo interpre
tou com a maior facilidade.
Haver sete anos de colheitas abun
dantes; so as sete espigas bem granadas
sadas do mesmo p. E haver depois sete
anos de fome, em que sero devoradas to
das as reservas das boas colheitas anterio
res. Vossa Majestade deve nomear um bom
administrador para o controle da alimenta
o no pas, porque grande vai ser a necessi
dade disso quando o perodo de fome co
mear.
O Fara impressionou-se grandemente. As
palavras do moo pareceram-lhe profticas e
sensatas. Tinha de agir sem demora. E no
meou-o ministro da agricultura.
Com o passar do tempo os poderes do
novo ministro foram muito aumentados, a
ponto de ao fim de sete anos o filho de
No sero por acaso espias mandados
a investigar sobre as defesas do Egito, em
benefcio de algum exrcito invasor?
Os filhos de Jac juraram que no. Eram
apenas o que haviam dito. Pertenciam a uma
famlia de pacficos pastores doze irmos
localizados em Cana, em torno do velho pai
E os outros dois?
Um, ai!, morreu muito cedo. O outro
ficou fazendo companhia ao nosso pobre pai.
Jos fingiu no estar convencido. Imps-
-Ihes que voltassem e trouxessem o ltimo
irmo como prova do que estavam dizendo.
Ele, o governador do Egito, duvidava da his
tria. Aquilo no lhe soava como a verdade.
Grandemente atrapalhados, os dez irmos
se reuniram fora da tenda de Jos e conver
saram em lngua judaica. O velho crime co
metido pesava-lhes na conscincia. Fora algo
terrvel terem vendido caravana o irmo
Jos. Agora iam ser forados a trazer Ben
jamim. Como o velho Jac suportaria aquilo?

ras se despovoaram; crianas eram vendidas


pelos pais semimortos de fome.
Tambm o velho Jac, com sua tribo, muito
padeceu da calamidade. Por fim, movido pelo
desespero, decidiu mandar emissrios ao Egi
to em busca de algum trigo. S ficou em
casa Benjamim. Os outros dez filhos de Jac
partiram com os jumentos carregados de sa
cos vazios.
Atravessaram o deserto de Sinai e afinal
atingiram as margens do Nilo, onde foram
presos pelos oficiais do rei e levados ao go
vernador supremo Jos.
Voltaram e imploraram misericrdia ao go
Imediatamente Jos reconheceu os maldo vernador do Egito. Mas inutilmente. Jos ha
sos irmos naquela dzia de homens esfarra via ouvido a troca de impresses em lngua
pados, mas conteve-se. Fingiu ignorar a ln judaica, e rejubilara-se de v-los arrependidos.
gua judaica. Mandou que um intrprete in Os anos pareciam ter-lhes ensinado uma du
dagasse quem eram e o que queriam. ra lio. Mas queria p-los em prova mais
Somos pacficos pastores das terras de severa, antes de perdoar-lhes o velho crime.
Cana, que viemos em busca de trigo para E decidiu reter Simeo como refm, enquan
o nosso velho pai foi a resposta. to os outros iam buscar Benjamim.
Submeteram-se ao vexame os filhos de Ja
c. Um aps outro tiveram de ir abrindo seus
sacos de viagem at que no de Benjamim
apareceu a taa roubada!
Era absoluta a evidncia. Foram, pois, le
vados presos presena do governador, ao
qual, no maior desespero, procuraram expli
car o que era de todo inexplicvel. Juraram
inocncia, mas Jos, sempre severo e de
sobrecenho carregado, acusou-os de ingra
tido. Por fim os acusados cederam. Abri
ram-se. Narraram o crime cometido contra o
jovem irmo e disseram que tudo dariam
para serem perdoados. Jos, afinal, no pde
Os irmos de Jos viajam ao Egito em busca por mais tempo ocultar os seus sentimentos
de trigo e confessou que a taa fora posta na
bagagem de Benjamim por ordem sua. Em
No foi tarefa simples. Jac ficara abati- seguida, depois de dar ordem aos egpcios
dssimo com a partida do ltimo filho, mas para deixarem o recinto, ao ver-se s des
que remdio? A fome andava intensa, e nem ceu do trono e velo abraar Benjamim e
sequer havia trigo-semente para a prxima aos aterrorizados irmos apresentou-se co
plantao. Benjamim foi levado para o Egito, mo Jos, o menino vendido como escravo
ficando o velho pai absolutamente s. caravana dos midianitas.
No Egito a cena se repetiu. Foram presos A estranha histria propalou-se imediata
mal chegaram s fronteiras, mas desta vez
mente, e foi comentada no Egito inteiro, das
os oficiais se mostraram muito mais polidos.
mais altas esferas s mais baixas. O rei
Deram-lhes aposentos e hospedagem da mais
mandou buscar Jac em carruagem sua e
alta.
Jos presenteou os Irmos com dilatadas
Os filhos de Jac no gostaram daquilo. terras na provncia de Goshen.
Porque, afinal de contas, no eram propria
E foi assim que os judeus deixaram as
mente mendigos, sim compradores habilita
terras de Cana e se estabeleceram no Egi-
dos a pagar o trigo que levassem. No que
riam esmolas. Mas quando ofereceram ouro
em cmbio do desejado trigo, foi-lhes dito
que teriam de graa quanto quisessem, e
que se insistissem em pagar, encontrariam o
ouro da paga dentro dos sacos, devolvido.
Estavam os irmos, noite, sempre mui
to surpresos, a comentar o estranho ru
mo dos acontecimentos, quando ouviram alto
vozeio fora, e surgiu das trevas um grupo de
soldados egpcios, que os prenderam.
Ao indagarem da razo daquilo, o chefe
da escolta respondeu que cumpria ordens. A
taa do governador havia sido furtada e nin
gum estivera na presena dele seno os
vlandantes Judeus. Tinham, portanto, de ser
revistados, Jac foi enterrado na caverna de Macpelah
to. Mas em seus coraes permaneceram Assim se fez. O prprio Jos acompanhou
fiis ao velho torro natal, e quando Jac o corpo do pai at Cana. Voltou depois ao
veio a falecer, pediram licena para que seu Egito e ainda viveu longos anos, muito ama
corpo fosse enterrado na caverna de Mac- do do povo para o qual sempre fora to ge
pelah, onde jaziam os antepassados. neroso.
Captulo V

OS JUDEUS NO EGITO

Os judeus eram um povo de pastores, e a vida urbana num pas


estrangeiro no lhes ia com o gnio. Na adaptao ao Egito
perderam a independncia e tornaram-se lavradores comuns,
dos que trabalhavam para o rei e eram tratados como escravos.

H cem anos atrs no podamos ler a calamidades. Os judeus eram olhados com
lngua dos egpcios, mas logo que a chave rancor, e desprezados.
dos seus hierglifos (ou escritos sagrados] Mas para os descendentes de Abrao a
foi descoberta, defrontamo-nos com grande longa permanncia nos agradveis vales do
abundncia de informaes histricas, de mo Nilo fora uma bno. At ento haviam sido
do que hoje no dependemos apenas do Ve apenas pastores, amigos da vida simples dos
lho Testamento para o estudo desse perodo. campos. A emigrao os pusera em contacto
No sculo 15 a.C. o Egito fora conquis com um povo que dava preferncia vida
tado por uma tribo de pastores rabes, de urbana. Conheceram o luxo, as comodidades
nome Hyksos. Pertenciam mesma raa se- dos palcios de Tebas, Mnfis e Sais. E bre
mita dos judeus. Logo que se senhorearam ve comearam a desprezar as rudes tendas
da terra ergueram nova capital, centenas de que por tantos sculos contentaram os seus
milhas distante da velha cidade de Tebas antepassados. Por fim venderam os reba-
e por quase trezentos anos permaneceram os
senhores absolutos do vale do Nilo.
Jos veio ao Egito sob o reinado do Fara
Apepa, o ltimo soberano da dinastia Hy
ksos. Depois de muitas tentativas desastro
sas os egpcios conseguiram, afinal, libertar-
-se desses opressores. Chefiados por um rei
nativo, de nome Ashmes (de Tebas) expulsa
ram os Hyksos e voltaram a ser os donos
da terra. Isto veio dificultar a situao dos
judeus, que se haviam mostrado muito ami
gos dos expulsos. Jos ocupara alta posio
na corte dos Reis Pastores, e custa do
cargo muito favorecera a sua gente, com
prejuzo dos naturais. Ningum esquecia esse
fato, e poucos se recordavam de que fora
ele o salvador do pas durante o tempo das Os judeus afizeram-se ao luxo das cidades
nhos e, abandonando as terras de Goshen, do retorno a Cana sempre vivedoura na
mudaram-se para as cidades. cabea dos seus descendentes. Mas era di
As cidades, entretanto, j andavam super fcil a mudana. Trocar a fartura daquelas
lotadas. Os recm-vindos no foram vistos terras pela escassez do deserto? Alm do
com bons olhos. Eram gente que viria tirar- mais, a vida urbana possui muitas amenida-
-Ihes o po da boca. des amolentadoras. Os judeus mostravam-se
No tardaram os atritos entre os da terra indecisos.
e os judeus, atritos que continuamente se Temiam as incertezas do futuro muito
foram agravando at degenerarem em con mais que os perigos do presente, e em con
flitos. Por fim foi dada aos judeus a esco sequncia nada fizeram. Deixaram-se ficar
lha: ou tornavam-se egpcios ou abandona nos srdidos pardieiros das cidades egpcias.
vam a terra de adoo. O tempo passava anos, sculos
Metidos naquele dilema, os Judeus tenta e tudo ia ficando na mesma. Um dia um
ram um acordo, como qualquer povo o faria grande chefe apareceu, o qual enfeixou to
nas mesmas circunstncias. Foi pior. E a das as tribos judaicas numa s nao. Tl-
situao foi-se tornando intolervel de parte rou-os dos frteis vales do Nilo, onde a vida
a parte. era to fcil, mas solapadora da fibra racial,
A fome determinara a vinda dos irmos de e reconduziu-os novamente s durezas da
Jos para o Egito. Um motivo de fora maior, terra de Cana, que Abrao e Isaac conside
pois, no simpatia ou afinidade. Da a idia ravam a verdadeira ptria dos judeus.
Captulo VI

FUGA ESCRAVIDO

A situao foi-se agravando at que Moiss, um verdadeiro


chefe, deliberou reconduzir os judeus ptria tradicional.

No sculo 14 a.C., quando Rameses, o na casa oculto aos olhos dos executores
Grande governava o Egito, as relaes entre da lei.
os nativos e os judeus chegaram a ponto de Mas os vizinhos comearam a murmurar;
exploso. Ia rebentar a luta. Os benvindos haviam ouvido choro de criana; era impos
hspedes de algumas centenas de anos an svel aos pais continuarem a conserv-lo ali.
tes haviam-se degradado de todas as ma Assim pensando, Jochebed tomou-o s ocultas
neiras. Os reis do Egito eram grandes cons e foi para a margem do Nilo, onde teceu um
trutores de obras pblicas. As pirmides j bero de vime que, bem calafetado de barro,
no estavam em moda, mas havia acampa boiaria levando dentro a criana. E assim
mentos, quartis e diques a serem constru
soltou o pequeno Moiss aos azares da
dos, o que determinava uma constante pro
sorte.
cura de trabalhadores. No era trabalho bem
pago; os nativos evitavam-no; tinha, pois, de A improvisada embarcaozinha no nave
ser feito pelos judeus. gou muito. Fraca que era a correnteza, bre-
Mesmo assim grande nmero de judeus
comerciantes conseguiam manter-se nas ci
dades, provocando a inveja dos egpcios que
no podiam super-los em matria comer
cial. Os prejudicados foram ento pedir ao
Fara o extermnio dos judeus. O soberano,
entretanto, pensou em outra soluo. Deu
ordem para que todas as crianas judias do
sexo masculino fossem mortas um rem
dio simples, embora cruel. Extinguiria a ra
a, sem perda dos atuais operrios.
Ora, aconteceu que um homem de nome
Amram, esposo de Jochebed, tinha dois fi
lhos, um de nome Aaro e uma de nome
Mriam. Quando lhes nasceu um terceiro, o
casal deliberou salv-lo a todo custo. E por E assim soltou o pequeno Moiss aos azares
trs meses o pequeno Moiss permaneceu da sorte
ve o bero se enroscou nas plantas aqu
ticas marginais e, por sorte, num ponto em
que a filha do rei costumava freqentar para
banhos. Suas criadas viram o bero e pes
caram-no. E mostraram a criancinha ama.
Uma criana de quatro meses j atrativa.
A filha do Fara decidiu salvar aquela, e
como nada entendesse de crianas mandou
que procurassem uma ama.
Mriam, a irmzinha de Moiss, que esti
vera espiando a cena, apresentou-se e disse
conhecer uma ama nas condies de criar
aquele menino e correndo para casa trou
xe sua prpria me.
Que estranho fado para uma criatura con Na solido do velho deserto Moiss encontrou
denada morte! Enquanto seu irmo mais sua alma
velho trabalhava na alvenaria, batido pelos
feitores implacveis, Moiss levava no pa os pastores da zona para dessedentar os re
lcio real vida principesca. Mas no fundo do banhos, e com freqncia disputavam e v i
corao no deixava de sentir-se judeu, e nham-se s mos. Naquela noite um dos
certo dia, ao ver um egpcio maltratar um pastores tentou passar frente das filhas de
indefeso velho da tribo de Abrao, no pde Jetro. Movido de sua natural impetuosidade,
deixar de intervir. Foi alm. Bateu no ofen- Moiss ps-se ao lado das duas pastoras
sor, e com tanta violncia que o matou, cor assegurou-lhes a precedncia e em paga
rendo o risco de ser executado, se seu cri teve convite para ceia em casa do sacerdote.
me fosse descoberto.
Foi assim que se operou o encontro de
E o crime no permaneceu oculto. Moiss com Jetro, do qual resultou virar
Algum tempo mais tarde Moiss encon pastor, como fora Abrao, Isaac e Jac, seus
trou na rua dois judeus em disputa. Inter antepassados. Veio a casar-se com Ziporah,
veio, ordenando-lhes que sossegassem. Um uma das filhas do sacerdote, e passou a
deles mofou do anjo da paz: viver a vida simples da gente do deserto.
Quem fez de voc o nosso chefe? Que Na solido daquelas areias sentiu-se pre
rer matar-nos, como matou ao egpcio? destinado a uma alta misso, Os judeus an
As coisas correm. Breve vieram ordens do davam transviados dos princpios norteado-
Fara para que Moiss fosse preso e enfor res da vida ancestral. Haviam esquecido a
cado. Mas, prevenido a tempo, o acusado Jeov, o deus nico. Estavam perdendo a f
fugiu. no futuro do cl, to rico de inspirao para
Essa fuga redundou em algo excelente pa os fundadores do judasmo. A vida luxuriosa
ra os judeus. Se houvesse ficado no Egito das cidades como tambm a misria ur
e escapado forca. Moiss fatalmente aca bana ameava destruir neles o sentimen
baria nacionalizado. Em vez disso, o ex-pro- to da independncia racial.
tegido da filha do rei tornou-se um exilado
Moiss, reafirmado na crena do poder de
pobre um foragido justia oculto em
Jeov, deliberou tornar-se o salvador de sua
terra estrangeira.
gente. Declarou-se humlimo servidor da von
Moiss errou pelos desertos convizinhos tade divina: e quando plenamente se con
do Mar Vermelho at alcanar um poo, no venceu da misso, e de que ouvira a prpria
momento em que as filhas de Jetro, um sa voz do Deus a falar-lhe duma sara em cha
cerdote por ali residente, traziam ovelhas a mas, voltou ao Egito e iniciou a tarefa tre
beber. Era costume reunirem-se nessa gua menda de mudar todo um povo dum pas
para outro, embora para isso tivesse de Tinha vindo acompanhado da esposa e dos
atravessar um deserto. filhos; mandou-os de volta para o sogro e
Outras dificuldades havia. O rei Rameses deu-se inteiramente tarefa de preparar a
j era morto e seu sucessor Mineptah na grande empresa. Reiniciou a catequese dos
da sabia do homicdio antigo. Esse fato per judeus. Procurava convenc-los de que ele
mitiu a Moiss o regresso ao Egito sem em era o intrprete de Jeov. Os judeus tinham
de deixar aquela terra de escravido para
baraar-se com a lei; m a s ... como levar
que a promessa feita por Deus a Abrao,
a gente do seu sangue a ouvi-lo e atend-lo?
de tornar Israel um grande povo, pudesse
A escravido destri a alma dos homens. ser realizada.
F-los covardes. Os judeus passavam vida de
O seu povo, entretanto, ouvia-o mas res
escravos no Egito, mas tinham a seguran
mungava, e recusava-se a uma deciso. Os
a de trs refeies por dia. Nada mais
longos anos de escravatura haviam quebrado
agradvel do que falar-lhes duma gloriosa
a fibra e amolentado a f dos judeus. Du
existncia livre na terra dos avs, mas essas
vidavam do poder de Jeov. Queriam, ou pre
terras ficavam a centenas de milhas de dis
feriam, continuar escravos.
tncia e estavam nas mos de povos hostis.
Irem para l significava, alm de penosa e Moiss percebeu que tinha de empregar
demoradssima luta contra o deserto, nova a fora, mas era fraco para tamanha emprei
luta com os homens quando chegassem ao tada. E tambm incapaz de convencer ao
destino. E qual seria o resultado? Moiss Fara. Unicamente Jeov poderia operar o
no era desses homens que arrastam as milagre. E assim foi. O Deus dos judeus ma-
multides com o magnetismo da palavra. Sua nifestou-se-lhe novamente, dizendo-lhe que
fora estava na indmita coragem e na infi retornasse o rei e o ameaasse de terrveis
nita perseverana. Impacientava-se, pois, di calamidades, caso insistisse em conservar
ante da resistncia dos judeus, sempre ne- os judeus na escravido. E novamente Moi
gaceantes aos seus argumentos. ss e Aaro se dirigiram ao palcio do
Moiss deixou essa parte de catequese a Fara.
cargo de Aaro e entregou-se aos estudos Nova recusa.
dos pormenores do xodo. Corajosamente
Aaro, ento, tocou com sua vara as guas
apresentou-se ao rei e pediu licena para
do Nilo e as guas avermelharam. Os egp
a retirada.
cios tiveram de abrir poos para conseguir
Nada obteve, e o pedido resultou em
maior infelicidade para os servos judeus
ocupados nas obras pblicas; passaram a
ser tratados como prisioneiros que tm a
idia de fuga na cabea. Os feitores redo
braram a fiscalizao e o peso do trabalho.
Antes da iniciativa de Moiss, os obreiros
recebiam do governo a palha que entrava no
fabrico dos tijolos; depois, tiveram de for
necer eles mesmos esse material e sem
diminuio da produo per capita de tijolos.
Isso redundou em aumento das horas de ser
vio e da indignao contra Moiss. Viera
ele, com seus planos, estragar-lhes a vida.
Muito melhor que se fosse de novo para o
deserto e os deixasse em paz.
Moiss comeou a ter idias bem claras Ento a Praga visitou as pacficas cidades
do extremo perigo da sua posio. do Egito
gua de beber. 0 Fara soube da desgraa,
mas mesmo assim permaneceu irredutvel
na recusa.
A corrupo das guas do Nilo foi a pri
meira praga do Egito. Logo depois veio a se
gunda. Das margens paludosas comearam
a sair incontveis rs, que invadiam as ca
sas, se acumulavam nos poos e se torna
vam uma coisa muito incmoda. At o pa
lcio do rei foi alcanado pela mar de rs.
O Fara hesitou. Chamou a Moiss e pediu-
-Ihe que afastasse a praga; se o conseguisse,
daria permisso aos judeus para a sada.
Moiss afastou as rs, mas o rei no cum
priu a promessa; os judeus passaram a ser Uma terrvel onda destruiu o exrcito egpcio
tratados ainda pior do que antes.
E sobreveio a terceira praga. fernalmente. Tudo permaneceu imerso na es
Nuvens de gradas e desagradveis mos curido. Volta Moiss ao palcio.
cas abateram-se sobre o pas, carreando in Deixarei os judeus sarem, mas ho de
feces. Comeou a morrer gente. ficar os rebanhos impe o Fara. Moiss
O Fara tentou um acordo com os judeus. replica que no, que s sairiam com todas
Sugeriu a Moiss que os levasse para o de as crianas e todos os bens.
serto por algum tempo e l fizessem sacri E desaba uma nova praga: o filho mais
fcios ao seu deus; ao retornarem desses sa velho de cada famlia moradora nos vales
crifcios, ele lhes melhoraria a sorte. do Nilo morre, exceto entre as famlias ju
Moiss ps termo peste das moscas, daicas. Aos judeus Moiss havia mandado
mas o Fara, livre do pesadelo, no cumpriu que riscassem na porta de suas casas um
o trato. sinal feito com sangue de cordeiro. Quando
E veio nova praga. Todo o gado do Egito o Anjo da Morte (enviado por Jeov] desceu
sobre o Egito, penetrou em todos os lares,
foi atacado de misteriosa e mortal doena.
exceto nos em cuja porta havia o sinal ver
A carestia de carne tornou-se terrvel. Mas
o Fara no cedeu. melho.

Veio a sexta praga: chagas no corpo de O Fara compreendeu por fim que havia
todos os homens e mulheres, que os m sido derrotado por um poder maior, e con
cedeu a licena pedida. Chegou mesmo a
dicos no conseguiam curar.
pedir a Moiss que sasse quanto antes das
E veio a stima praga: chuva de pedras, terras do Egito. Nesse mesmo dia as tribos
destruidora das colheitas em curso. E veio a de Reuben e Levi, de Jud e Simeo e Issa-
oitava: raios que incendiavam os depsitos char e Zebulun e Dan e Naftali e Gad e
de linho e trigo. E veio a nona praga: a nu Asher e Efraim e Manasss fizeram a sua
vem de gafanhotos que devastou o pas, no ltima refeio no Egito. Quando chegou a
deixando uma s folha de rvore. noite, puseram-se em marcha, com os seus
O rei amedrontou-se. Mandou vir a Moiss rebanhos, rumo s plancies do Jordo.
e prometeu deix-lo sair com sua gente, O Fara, entretanto, enfurecido em conse-
contanto que as crianas ficassem como re qncia da morte do seu filho mais velho,
fns. Moiss recusou. Ou saa com todos ou pensou em vingar-se. Saiu frente do exr
ficavam todos e desabou sobre o Egito a cito na cola dos fugitivos, indo alcan-los
dcima praga: chuva de areia vinda do de junto ao Mar Vermelho. Mas imediatamente
serto. Durante trs dias o ar turbilhonou in- uma nuvem (que Moiss sups ser o prprio
Jeov disfarado) ocultou o acampamento mar, na esperana de alcan-los. Mas as
dos judeus aos olhos dos soldados egpcios. guas se uniram e o exrcito egpcio, mais
Ao amanhecer Moiss estendeu a mo e o rei, morreram afogados. Nenhum sobrevi
as guas do Mar Vermelho se abriram e veu para contar a histria.
a caravana passou sem perda dum s ho Os judeus haviam alcanado o deserto. Li
mem. Assim que a nuvem se dissipou e o vres, enfim! E pelo espao de quarenta anos
Fara viu os judeus j prximos da praia erraram na ardncla daquelas areias.
oposta, entrou tambm pela abertura do
Captulo VII

ERRANTES NO DESERTO

Os judeus permanecem muitos anos no deserto e frequente


mente perdem a esperana. Moiss levanta-lhes o nimo com
a viso da Terra Prometida. Ensina-lhes muita coisa til, mas
ao chegar ao termo da viagem morre.

Muita gente indaga por que motivo as mo se lida com isto, e prefere a penria dos
criaturas que vivem em miserveis mansar bairros miserveis aos riscos do pioneirismo.
das urbanas insistem em nelas permanecer, Os caractersticos bsicos do animal hu
em vez de emigrarem para o ar livre, para os mano raramente mudam. Os judeus de trs
campos abertos, onde sejam donas de si mil anos atrs no seriam muito diferentes
mesmas e os filhos possam desenvolver-se de ns hoje. Tinham sido desgraados no
em sade e fora. A resposta simples. De Egito por haverem cado em escravido cruel;
tal modo essas pobres criaturas acostumam- estavam agora livres, mas lamuriavam. Odia
-se aos cmodos citadinos, que no se sen vam ao deserto, s areias sem fim, ao calor,
tem com nimo de arrostar o desconhecido, e comearam a queixar-se de Moiss. Por
as regies desrticas onde s podero con que os fora tirar de onde estavam para dar-
tar consigo mesmas. -Ihes uma vida pior que a antiga? O chicote
Nas cidades, inmeras coisas so feitas dos egpcios era mais suave que os horro
res do deserto.
para nosso benefcio graas s invisveis
mos do governo. O mais pobre cidado tem A histria dos quarenta anos de peregri
a gua que quer por meio da simples aber nao pelos ardentes areais da Arbia cons
tura duma torneira. Um emigrante recm- titu i uma infindvel crnica de lamrias e
descontentamentos, e s a indomvel ener
-chegado a Ellis Island 1 pode, se tem fome
gia de Moiss impediu os judeus, j no pri
e algum nquel no bolso, chegar mercea
meiro ano, de voltarem ao Fara. No obs
ria prxima e adquirir certa quantidade de
tante, haviam tido um grande momento de
alimento, de primeira qualidade e adequada-
exaltao ao verem os soldados egpcios
damente enlatado. perecerem aos seus olhos, tragados pelo
No deserto, ou em regio ainda despovoa Mar Vermelho.
da, o pioneiro tem que levar consigo at a Que se iguala a ti, Jeov? can
gua. Tem que abater o animal que lhe for tavam eles. Quem em glria e poder se
nece a carne. Tem que produzir as suas ba assemelha a ti, entre todos os deuses da
tatas e cereais. Ora, muita gente no sabe co terra?
nhs faziam a colheita, exceto no Sbado,
que era o domingo judaico.
Esses sinais da divina assistncia modi
ficaram por algumas semanas as disposies
dos judeus. Ma s por esse tempo, porque
no tardou a sobrevir a falta d agua. De novo
os chefes das diferentes famlias foram
pedir a Moiss o retorno ao Egito. O grande
condutor, ento, seguindo instrues de
Jeov, bateu com sua vara num rochedo, fa
zendo que copiosa fonte brotasse da pedra.
Todos beberam a contento e encheram pi-
chis e odres.
Os judeus, entretanto, ficaram espera
de nova causa para queixas e tiveram-na.
Uma feroz tribo de rabes, os amalecitas,
perseguia-os de perto para lhes roubar o
gado. Poderam defender-se com armas, se
o longo perodo de escravido os no hou
vesse desacostumado do manejo das espadas
e arcos. Tal fraqueza fazia-os preferirem per
der algumas ovelhas e jumentos a defend-
-los em batalha. Essa atitude encorajava os
amalecitas, levando-os a amiudar os ataques.
Moiss deliberou reagir. Chamou Josu, cuja
bravura era notria e que anteriormente j
0 deserto
dera boa conta de si em outras misses.
Expulsai os amalecitas ordenou-lhe.
Mas depois de alguns meses de marcha
atravs das infindas areias do Sinai j no Josu obedeceu: partiu do acampamento
pensavam no glorioso deus; esqueceram-no, com um corpo de voluntrios. Ao v-lo mar
char, Moiss ergueu os braos na direo
e s pediam a desistncia da empresa que
das tropas e enquanto os manteve nessa ati-
tanto labor lhes ia custando. Amaldioavam
o deserto e abertamente murmuravam con
tra os loucos planos de Moiss. E quando
as provises comearam a escassear, viram
tudo perdido e intimaram o grande chefe:
Ou nos ds o que comer ou arrepia
remos caminho.
Moiss, forte na sua f, respondeu que
na hora da extrema necessidade Jeov no
deixaria de socorr-los. E assim foi: Pela
manh encontraram as areias recobertas de
brancos flocos duma massa alimentcia com
o qual podiam fazer excelentes bolos adoci
cados. Os egpcios chamavam manu a essa
florao do deserto, e os judeus davam-lhe
o nome de man" e admitiram que fora
Jeov quem, durante a noite, a fizera surgir
para exclusivo benefcio deles. Todas as ma Moss fez brotar gua da rocha
e quarenta noites, e por todo esse tempo a
montanha permaneceu oculta aos olhos dos
judeus por um denso vu de nuvens.
Findo o prazo, retornou Moiss trazendo
duas tbuas de pedra em que vinham os Dez
Mandamentos, ou a Lei que Jeov dava aos
homens.
Infelizmente os judeus haviam-se condu
zido muito mal durante os quarenta dias de
espera. Aaro mostrara-se um chefe sem
energia. No soube manter a disciplina do
acampamento, o qual degenerou em aldeia
egpcia. As mulheres despiram-se de seus or-
Os judeus acampam no sop do Monte natos de ouro e com o metal foi feito um
chamado Sinai dolo que recordava as vacas sagradas do
Nilo. E foi a danar em torno do novo deus
tude a luta se revelou favorvel aos judeus; que Moiss encontrou o seu povo.
assim, porm, que por cansao os baixou, a Aquilo o enfureceu grandemente, J de
sorte das armas pendeu para os amalecitas. longe ouvira os cnticos, e ao aproximar-se
Vendo aquilo, Aaro e Hur sustentaram-lhe percebera-lhes a significao. Na sua fria,
os braos j sem foras na posio primi lanou ao cho as tbuas de pedra que trazia
tiva e a vitria de Josu foi completa. e, avanando para o dolo de ouro, derrubou-
Logo depois a caravana alcanou as terras -o e conclamou os fiis destruio da re
de Midian, onde morava o sogro de Moiss. beldia.
Grande foi a alegria do ancio ao rever o S uma das tribos judaicas, a de Levi,
parente. Houve sacrifcios a Jeov, que ele respondeu ao chamado. Era a mais forte.
adorava como o nico soberano do cu e da Caindo sobre as demais, os levitas mataram
terra; e seu filho Hobab teve permisso pa os negadores de Jeov e foram implacveis
ra partir como guia dos judeus. Hobab tirou- contra os chefes da rebelio.
-os do deserto e encaminhou-os regio Por fim voltou a paz ao acampamento do
montanhosa convizinha ao Monte Sinai, no povo judeu. Dois mil mortos jaziam por terra,
me vindo de Sin, a deusa asitica da lua. com os olhos vtreos voltados para o topo
Mas Moiss teve a intuio de que jamais do monte onde Jeov falara com o primeiro
realizaria o seu propsito se no pudesse
fazer a sua gente admitir Jeov como o
deus nico. Abrao e Isaac sabiam que isto
era verdade, mas seus descendentes tinham
vivido to longo tempo no seio dum povo
adorador de tantas divindades que haviam
perdido aquela convico fundamental.
Moiss fez os judeus acamparem e forti-
ficarem-se no sop do Monte Sinai, e orde
nou-lhes que ali ficassem sua espera at
que ele retornasse com uma mensagem di
vina da maior importncia. E apenas acom
panhado de Josu (Aaro ficara no comando)
subiu ao pedregoso monte. Antes de alcan
ar o topo fez que Josu o deixasse s
e quarenta dias l passou, sozinho, aguar Moiss encontra os judeus adorando o
dando a manifestao divina. Quarenta dias bezerro de ouro
No tomar a mulher ou o marido do pr
ximo.
No roubar.
No testemunhar em falso.
No cobiar o alheio.
E foi assim que ficaram os judeus com a
sua Lei. Necessitavam agora dum lugar onde
pudessem reunir-se para a adorao de Jeov,
e Moiss ordenou que se construsse o ta-
bernculo, ou uma igreja de madeira coberta
de toldo. Anos depois, quando os judeus
passaram a viver em cidade, o tabernculo
foi construdo de tijolos, mrmore e gra
nito, tornando-se o famoso Templo de Jeru
No alto do Sinai Moiss recebeu tbuas de Lei salm.
Mas a tabernculo tinha de ser conduzido
da srie dos grandes profetas que experimen de acordo com certas regras, mantidas por
taram arrancar a raa humana covardia e sacerdotes, e a fidelidade da tribo de Levi
aos maus caminhos. fez que Moiss dela tirasse o corpo sacer
Profundamente desapontado com os acon dotal. Da os "levitas que aparecem em
tecimentos, Moiss agiu com grande severi todo o decurso da histria dos judeus.
dade. Reconheceu que aquele povo precisava Moiss ficou como uma espcie de rei
de algo mais alm da chefia pessoal. Fazia- sem coroa: e de acordo com as idias que
-se necessria uma lei escrita e tambm o sogro lhe transmitira, estabeleceu que s
o respeito palavra dos mais velhos. Em a ele era dado apresentar-se a Jeov quando
caso contrrio a expedio degeneraria em houvesse necessidade disso.
desordem e a unio do povo nunca seria
A experincia do deserto mostrou como
alcanada. os judeus se ressentiam da falta de autori
Novamente subiu Moiss ao Sinai, e voltou dade hierrquica. Para sanar o inconveniente
como quem viu coisas ainda no vistas por Moiss dividiu o povo em certo nmero de
homem nenhum. Seus olhos lanavam luz. grupos definidos, frente de cada qual co-
Ningum conseguia enfit-lo. Vinha sobra-
ando duas novas tbuas de pedra com as
mesmas leis gravadas nas que anteriormente
ele mesmo destruira no acesso de furor, ao
dar com sua gente danando em redor do
bezerro de ouro.
Eis o que estava inscrito nas pedras:
Eles no deviam reconhecer outro deus,
exceto Jeov.
No deviam fabricar dolos ou imagens,
como as usadas nas terras do Egito.
No deviam jurar em vo o nome de Jeov.
Deviam trabalhar seis dias na semana e
consagrar o stimo adorao de Jeov. Uma coluna de nuvens guiava os judeus no
Deviam respeitar pai e me. deserto
No obstante, quanto mais se aproxima
vam da Terra Prometida, mais agressivos se
tornavam os seus desafetos. Boatos corriam
sobre uma terrvel tribo de homens gigan
tescos os filhos de Anak, ocupantes das
terras que Moiss pretendia pertencerem
aos judeus.
Para pr fim quelas fbulas Moiss es
colheu um homem de cada tribo e mandou-
os frente para uma investigao. Sem
grande demora Josu (que era um facttum)
e Caleb (da tribo de Judas) voltaram trans
portando um enorme cacho de uvas colhido
num vale de nome Eschol, e contaram da
A coluna de nuvens cobria a Arca grande fertilidade da terra, rica de leite e
mel. Mas sem luta no poderam ocupar
tais terras.
locou o mais velho. Seria o Juiz, encarregado
de atender s queixas e dirim ir as contendas, Josu iria gui-los na conquista.
de modo que a paz reinasse entre os vizi O pnico, entretanto, empolgou as tribos
nhos. E s depois de estabelecida essa or judaicas. Haviam marchado e marchado e
ganizao deu ordem para levantarem o acam marchado. Muitos haviam sofrido da fome,
pamento. da sede, das serpentes, e agora o chefe
O vu de nuvens que por um ano havia queria exp-los fria dos hititas, dos je-
flutuado sobre a cabea dos emigrantes, mos- busitas, dos amoritas e dos amalecitas. Era
trando-lhes o caminho no deserto, cobria demais. E a rebelio mais uma vez explodiu.
agora a Arca, ou a sagrada caixa em que vi Os mais exaltados abertamente exigiam o
nham as tbuas dos Dez Mandamentos. Os retorno ao Egito. Inutilmente Moiss e Aaro
levitas a carregavam aos ombros como o (que readquirira algo do seu antigo valor),
templo mvel, e os sete mil judeus rema e tambm Josu, procuraram persuadir aos
nescentes retomaram a marcha interrompida.
Mas proporo que se aproximavam da
velha terra dos avs as perturbaes recres-
ciam. Ziporah, a esposa de Moiss, vindo a
falecer, casou-se ele com uma mulher da
tribo dos cushitas, a qual, aos olhos dos ju
deus, era estrangeira. Da o assomo de dio
e desprezo. Em suas dificuldades Moiss no
recebia apoio nem dos prprios irmos. Dera-
-Ihes altas funes no novo estado, mas via-
-os rodos pela ciumeira. Ambicionavam ainda
maiores honras e reclamavam-nas. Moiss
levou Aaro ao topo do monte Hor e de
gradou-o de todas as suas dignldades.
Por fim, quando j quase vista das terras
de Cana, os judeus sofreram horrivelmente
das serpes que infestavam a zona. Moiss
fez uma grande serpente de bronze e colo-
cou-a no alto dum espeque para que todo
o povo pudesse v-la e depois disso a
mordedura das cobras perdeu a letalidade. Moiss avista a Terra Prometida
Gradualmente os filhos foram esquecendo
a vida que os pais tiveram no Egito e, for
ados pelas circunstncias, deram-se de no
vo vida simples do pastoreio, que fora a
dos avs.
Desde o comeo Moiss procurara que
fosse assim, e agora sentia-se satisfeito.
Sua tarefa estava concluda. Dera a Lei ao
povo descendente dos filhos de Jac e res
taurara a simplicidade ancestral. Mas sentia-
-se muito velho e fraco. Ao ver que se apro
ximava a morte nomeou a Josu seu su
cessor, desprezando Aaro como muito d
bil. Depois galgou o topo do Monte Pisgah,
Os investigadores voltaram trazendo um
a leste do Mar Vermelho, donde se descor
um enorme cacho de uvas
tinava o vale do rio Jordo. E l morreu.

judeus de que o retorno era impossvel. O


povo havia perdido a cabea. Estava exausto
da viajeira sem fim. Queria paz, fosse por
que preo fosse.
Jeov, ento, enfureceu-se; sua pacincia
chegara ao fim. Os judeus, disse ele, tro-
vejando dentro do tabernculo, viviam deso
bedecendo a sua vontade, e como castigo
ele agora os condenava a errarem pelo de
serto durante quarenta anos.
Mesmo assim alguns mais destemidos
avanaram por conta prpria e foram
mortos pelos amalecitas. Os demais acei
taram resignadamente o destino. Voltaram
as costas Terra Prometida e por quarenta
anos erraram pelo deserto, na mesma vida
de pastores que Abrao e Isaac tinham le
vado. O M ar M o r to
Captulo VIII

PROCURANDO PASTAGENS NOVAS

As terras da sia ocidental estavam imemorialmente ocupadas;


os judeus lutam muitas guerras a fim de se apropriarem do
territrio necessrio sua vida como nao.

E comeou para os judeus a grande guerra busca em sua casa. A mulher, porm, reve
de conquista do espao vital. Aquele pu lou-se mais firme do que era de esperar. Ao
nhado de tmidas criaturas, que uma gerao pressentir a polcia, precipitadamente ocul
antes se libertara da escravizao aos egp tou os dois judeus sob um monte de fibras
cios, formava agora um formidvel exrcito de linho no teto da residncia; e como o
de quarenta mil homens. Por grande dis teto das casas era comumente usado como
tncia o claro de seus fogos era visto terreiro de seca daquela fibra, os perquiri-
brilhar nas trevas da noite. No admira, pois, dores de nada desconfiaram. Finda a busca
que as tribos ocupantes do outro lado do os soldados retiraram-se; e como em outros
Jordo se apavorassem e se aprestassem pontos tambm nada encontrassem, conclu
para a luta. Mas Josu, sucessor de Moiss ram ser sem fundamento a denncia rece-
na chefia das foras judaicas, era um ca
pito prudente. Nada deixava ao acaso, e
antes de atravessar o rio formulou cuidado
samente os planos de ataque.
Havia estabelecido o quartel-general na
aldeia de Shitin, de onde mandou para as
terras de Cana dois investigadores. Esses
espies encaminharam-se para a cidade de
Jerico, onde passaram um dia estudando a
resistncia dos muros e a mentalidade dos
seus defensores. Sobrevindo a noite, foram
casa duma mulher de nome Rahab, pouco
atenta na escolha de amigos, a qual os al
bergou sem fazer perguntas.
A presena na cidade dos dois estrangei
ros, entretanto, foi notada e comunicada s
autoridades. A polcia ps-se-lhes na cola.
Desconfiaram de Rahab, cuja reputao no 0 brilho das fogueiras judias era visto de
era boa, e antes de qualquer medida deram longe
bida. Recolheram-se ao quartel e a cidade
recaiu na paz.
Rahab voltou ao teto. Levava nas mos
uma corda feita de cnhamo novo uma
corda vermelha.
Com esta corda, disse ela aos seus
involuntrios prisioneiros podereis descer
para a rua, e a fuga ser fcil, porque a
estas horas os muros esto desguarnecidos.
Depois de sairdes da cidade encaminhai-vos
para os montes e esperai um bom ensejo
para atravessardes o rio. Mas lembrai-vos de
uma coisa: que eu vos salvei a vida. Quando
a vossa gente tomar Jerico (como certa
mente h de tomar), espero que os vence
dores me poupem, a mim, minha famlia
e aos meus amigos. Estamos fazendo um
trato.
Est claro que os espies tudo promete
ram, e pediram a Rahab que deixasse aquela
corda presa janela; quando as tropas de
Josu penetrassem na cidade seria um sinal passaram trs dias espera duma boa opor
respeitado pelos invasores. tunidade para vadear o rio. O resto no ofe
A combinao pareceu boa a Rahab. Os receu dificuldades, de modo que puderam
espies desceram do teto pela corda, que alcanar o acampamento e dar as informaes
l ficou pendente. Como conseguiram sair colhidas.
da cidade coisa que no sabemos. S fo Quando Josu soube do abatimento de ni
ram vistos quando j do outro lado mas mo da populao de Jeric, resolveu preci
correram a esconder-se nos montes, onde pitar o assalto to depressa suas foras
cruzassem o rio.
Foi fcil a passagem. Assim que os sacer
dotes carregadores da Arca, e que sempre
a levavam frente do exrcito, chegaram
margem do Jordo, as guas pararam de
correr. Os sacerdotes mantiveram-se em po
sio no meio do leito do rio at que todos
os soldados o atravessassem, feito o que as
guas de novo se fecharam e tudo ficou
como antes. Os judeus haviam pisado, fi
nalmente, a terra que pertencera aos seus
antepassados.
Depois de breve marcha o exrcito acam
pou perto da aldeia de Gilgal. Era o dia da
Pscoa.
Muita coisa tinha acontecido naqueles qua
renta anos, depois da passagem do Mar
Vermelho muita coisa de que render gra
as divindade, Mas muito ainda restava a
Os espias saem da casa de Rahab realizar-se. Para alm dos campos onde os
soldados comemoravam a Pscoa jazia Je
rico, cidade fortificada. Conquist-la sem um
prolongado assdio parecia feito impossvel.
Josu convenceu-se de que no podia con
fiar apenas nas foras de que dispunha
e orou. Pediu a ajuda divina. E Jeov enviou-
-Ihe um anjo com instrues.
Em seguida, pela manh de seis dias con
secutivos, o exrcito judeu desfilou lenta e
solenemente em redor dos muros de Jeric.
A frente seguiam sete sacerdotes com a
Arca aos ombros, a tocarem trombetas de
chifre de veado. No stimo dia deram sete
voltas s muralhas e subitamente pararam.
Os sacerdotes sopraram as trombetas at
que as veias do pescoo ficassem prestes a
rebentar, e os soldados ergueram louvores
divindade. Nesse momento Jeov cumpriu a
promessa: as muralhas de Jeric desfizeram-
-se como a neve que o sol primaveril desfaz.
As muralhas de Jeric desfizeram -se...
Estava a poderosa cidade merc dos
judeus, os quais mataram todos os seus ha
bitantes, homens, mulheres e crianas, e Mas, ai! nem tudo correu a contento no
ainda as vacas e os carneiros e os ces exrcito de Josu, e a expedio que come
tudo quanto respirava, exceto Rahab e seus ara to bem viu-se ameaada de desastre.
amigos. Depois de tomarem posse da ci Antes do ataque o general dera suas l
dade, os vencedores prepararam-se para a timas instrues, entre as quais a proibio
prxima campanha, certos de que toda a do saque. Tudo devia ser levado ao taber-
regio entre Jeric e o Mediterrneo no nculo.
oferecera resistncia.
A maioria dos homens obedeceu s ins
trues, mas um de nome Achan, da tribo
de Jud, furtou algumas centenas de moedas
de ouro e prata, e alguma roupa, que es
condeu no cho de sua tenda. Sem de nada
desconfiar, Josu prosseguiu em sua marcha
guerreira, plenamente confiante na proteo
divina. Mas a populao de Ai, que ia ser
atacada, embora temente das horrveis coisas
sucedidas aos seus vizinhos de Jeric, no
se rendeu. Logo que foi iniciado o ataque
fizeram uma sortida contra os invasores e
foraram-nos retirada, com severas perdas.
Josu compreendeu que tinha havido mau
comportamento por parte de algum elemento
de suas foras. Reunindo os sobreviventes,
disse-lhes do que suspeitava. O culpado ou
os culpados que se acusassem, para que
os demais pudessem ser salvos. Achan, en
O exrcito judeu marcha ao redor das tretanto, no se acusou; esperou salvar-se
muralhas de Jeric por meio do silncio.
Vendo que ningum se acusava, Josu de
cidiu apanhar o criminoso por meio da sorte,
a qual indicou o mesmo Achan. Forado a
contar o que fizera, desmascarou-se, afinal
e os objetos roubados foram apreendidos
e lanados ao fogo. O castigo do ladro foi
a morte.
Por muito tempo, depois disso um amon
toado de pedras no vale de Achor recordou
aos passantes o destino do primeiro soldado
judeu que se atrevera a desobedecer as or
dens de Jeov.
Josu recolheu as tropas e firmou planos
para novo ataque. Dividiu o exrcito em dois
grupos. Ocultou durante a noite trinta mil
homens nos montes de Bethel, perto de Ai,
e depois ainda acresceu essa fora de mais
cinco mil. E com os restantes marchou in
trepidamente contra Ai. A comisso gibeonita procura Josu em
profundo estado de exausto
Quando os de Ai viram a atac-los um to
pequeno nmero de inimigos, julgaram que
era tudo quanto restava das foras dias antes onde de sbito parou e deu sinal ao grosso
do exrcito emboscado. Os perseguidores
repelidas, e riram-se alto, e deixaram seus
viram a situao inverter-se; passaram a per
abrigos de defesa para receber os judeus
seguidos. Estavam cercados, com a retirada
em campo aberto.
cortada, e pois inteiramente nas mos dos
Josu no os deixou chegar; fugiu na di judeus. Em poucas horas foram destrudos.
reo dos montes, levando atrs de si a onda Nada mais fcil, depois disso, do que a
de inimigos tomados da furia de perseguio. ocupao de Ai.
E assim at a uma garganta nas montanhas, A sorte de sua populao foi a mesma da
de Jerico. Foi toda chacinada, e a cidade
incendiada. Naquela noite um claro vermelho
no cu de Cana disse pela segunda vez da
chegada do vitorioso povo invasor, que se
proclamava dono de tais terras e se mostrava
impiedoso para quem lhe resistia vontade.
Apavoradas com a sorte de Jerico e Ai,
outras cidades canaanitas procuram escapar
destruio por meio de estratagemas. Uma
delas quase o conseguiu: a cidade de Gibeon.
Os judeus argumentavam os gibeonitas,
vieram estabelecer-se aqui definitivamente.
So poderosos. No podemos resistir-lhes.
Temos de entrar em acordo. Ora, se os fi
zermos crer que a nossa cidade fica a mil
milhas do ponto em que eles se acham, e
se eles acreditarem nisso, aceitaro as nossas
A populao de Ai tem a mesma sorte da de propostas de paz, o que no fariam se sou
Jerico bessem que somos vizinhos prximos.
0 raciocnio era hbil. Uma delegao de
Gibeon apresentou-se no acampamento ju
deu, pedindo para ser levada tenda de
Josu.
As pessoas que a compunham davam de
monstrao de estarem no ltimo grau de
exausto, cobertas de p, com todas as
marcas de longussima, extenuante viagem.
Oh, como lhes custara chegar at ali!
Josu deu crdito histria. Perguntou-
-Ihes de onde vinham e soube que eram de
Gibeon, uma cidade to remota que a de
legao se havia reduzido quele triste es
tado; por pouco no tinha perecido em ca
minho. Disseram-lhe que a cidade de Gibeon
queria viver em paz com os judeus, coisa
fcil, dada a distncia que os separava.
Tudo pareceu muito razovel a Josu, e o
tratado foi concludo. Logo depois, entre
tanto, descobriu ele que Gibeon era uma E o sol parou. . .
cidade vizinha e sua fria foi grande; mas
como havia dado a palavra, teve de come Eram tribos de homens valentes e dispos
dir-se. Limitou-se a escraviz-los. Os gibeo- tos a lutar at o fim. Jeric e Ai haviam
nitas tornaram-se lenhadores e carregadores sido capturadas, e mais uma cidade impor
de gua dos vencedores, sem direito a sa tante se rendera sem disparar uma seta. A
lrio nenhum. Triste fado foi esse, mas o fora das tribos ia-se enfraquecendo. As
pior ainda estava por vir, quando as outras restantes tinham de redobrar de ardor.
tribos canaanitas souberam dos aconteci
mentos. Sob a chefia de Adoni Zedec, rei de Je
rusalm, cinco outros reis firmaram uma
aliana defensiva contra os judeus e os que
a eles se submetessem. Reuniram um exr
cito e marcharam contra Gibeon, para puni
da da desero.
Os gibeonitas, diante da ameaa, manda
ram mensageiros a Josu pedindo socorro.
Josu teve a intuio de que ia travar-se
uma batalha decisiva, e em marcha forada
chegou e colheu de surpresa o exrcito dos
aliados. No houve combate. Apenas fuga
desapoderada, e os cinco reis esconderam-se
numa caverna, na esperana de que os ju
deus, empenhados na perseguio dos fugi
tivos, no se lembrassem deles.
Mas foram descobertos, e com enormes
pedras amontadas porta da caverna l f i
caram prisioneiros espera do fim da per
seguio. Depois de tudo concludo viria o
Os reis foram aprisionados numa caverna ajuste de contas.
Mas em certo ponto o exrcito em fuga E Josu, ento, repousou sobre os louros
conseguiu recompor-se e reagir. da vitria.
Ofereceu resistncia desesperada. Se con Em Shiloh, situada a meio caminho entre
seguisse manter essa resistncia at noite, Shechem e Gilgal, construiu um tabernculo,
poderia retirar-se oculto nas trevas. com a inteno de fazer dessa cidade o
Mas Josu necessitava da vitria com ur centro espiritual dos judeus. Quanto ao ter
gncia pois do contrrio tudo poderia estar ritrio conquistado, dividiu-o entre as tribos
perdido. E de novo apelou para a divindade. que com ele padeceram as durezas do de
Jeov atendeu-o. Fez que o sol parasse so serto, e desse modo, afinal, conseguiram eles
bre Gibeon e a lua sobre o vale de Malon. a sua to ambicionada ptria.
Desse modo os judeus teriam o dia prolon Depois de vrios sculos de vida no Egito
gado por mais doze horas. e da interminvel peregrinao pelo deserto,
Josu prosseguiu no ataque, e quando o puderam os judeus retomar a vida simples
sol retomou o seu curso estava senhor de dos antepassados, como Moiss havia de
toda a terra disputada. cidido. Voltaram a ser pastores. Cada ho
mem possua um pequeno pedao de terra;
Isso, porm, no contentou os judeus. Vol
e cada famlia, uma casa prpria que era o
taram caverna onde haviam encarcerado
seu castelo. As antigas tribos dispersas,
os cinco reis o rei de Jerusalm, o rei
de Hebron, o rei de Lachish, o rei de Eglon agora reunidas numa forte nao, tinham um
e o rei de Jarmuth e mataram-nos, para ideal comum a adorao de Jeov, o
escarmento dos restantes chefes das terras Soberano Senhor da Terra e dos Cus, a
em conquista, os quais somavam trinta e divindade que as tirara da escravido para
tantos. A precauo foi efetiva. Todos se ren lev-las ao ponto de independncia e poder
deram a Josu, incondicionalmente. em que se viam.
Captulo IX

A CONQUISTA DE CANA

Chefiada por homens enrgicos, uma nao judaica finalmente


se formou na terra dos canaanitas.

A terra fora conquistada, com os seus ha Quando marcharam contra Cana e con
bitantes mortos ou reduzidos escravido. quistaram diversos distritos, os judeus ti
Mas muito ainda restava a ser feito para veram de reconsiderar algumas decises an
que os judeus fossem realmente os reco teriormente tomadas. No iriam transformar-
nhecidos senhores de toda a Palestina -se num reino do molde dos existentes, que
nome que damos hoje quela regio. tacitamente aceitaram o governo absoluto
Josu morrera na paz da velhice e fora de um juiz". (Depois de dois ou trs sculos
enterrado com grande solenidade. No pa o poder dos juizes foi muito aumentado e
receu necessrio darem-lhe imediato su evoluiu para realeza, como veremos nos ca
cessor. Para que comandante supremo, se ptulos seguintes.]
j no estavam em guerra? O sumo sacer
dote em Shiloh interpretaria as leis de Jeov
sempre que fosse mister. Ademais, a eleio
dum novo cabo militar viria despertar velhas
rivalidades entre as famlias de maior proe-
minncia. J houvera muita luta. O povo
estava cansado de militarismo. Queria sos
sego. Ansiava por trabalhar.
Mas em breve se tornou patente que uma
nao nova, como a dos judeus, rodeada de
inimigos, no sobrevivera se no se manti
vesse alerta na defesa e sob a direo dum
bom chefe.
Os reizinhos de Cana haviam sido um
brinquedo para as bem treinadas tropas de
Josu. Para alm das fronteiras, entretanto,
viviam os poderosos senhores do vale da
Mesopotmia, um dos quais, o rei da Ba
bilnia, se tornou desde o comeo uma sria
ameaa para a jovem nao israelita.
0 primeiro juiz escolhido foi um certo no tardou a chegar ao conhecimento dos
Otoniel, sob cuja chefia a cidade de Kirjath- vizinhos; o povo de Moab e Amon juntaram-
-Sepher, a capital dos gigantescos anakins, -se aos amalecitas para a retomada das terras
foi tomada. Uma gerao antes haviam esses que Josu lhes havia tirado. Os exrcitos
anakins assustado os judeus com sua esta judeus foram batidos e o povo caiu na es
tura e fora, mas acabaram vencidos mor cravido por quase vinte anos. Durante esse
tos e reduzidos escravido. Otoniel ainda tempo os judeus tiveram como soberano a
se notabilizou por um fato: casar-se com a Eglon, o rei de Moab.
filha daquele judeu que quarenta anos antes Foi um certo Ehud, da tribo de Benjamim,
tinha vindo com Josu terra de Eschol, em quem os libertou. O fato de ser canhoto, deu
misso de espionagem, por ordem de Moiss. a Ehud uma imprevista vantagem. Trazia ha
Otoniel conseguiu expelir do territrio ju bitualmente a adaga do lado esquerdo
deu as tropas da Babilnia e depois disso quando o regular virem as adagas do
governou a nao como um rei no coroado, lado direito.
por quase trinta anos. Vindo a falecer, os Ehud fora admitido presena do rei
judeus recaram no velho hbito da indife Eglon, cujos guardas, nada lhe vendo do lado
rena. Comearam a casar-se com as filhas direito, supuseram-no desarmado. Alegou que
dos vizinhos pagos ou dos antigos cana- tinha informaes importantes a dar ao rei
anitas subjugados e os rebentos desses e para isso necessitava conferenciar com
consrcios aprendiam a lngua e adoravam ele sozinho. Desconfiado, como todos os ti
os deuses de suas mes. Iam os judeus es ranos orientais, Eglon imaginou logo tratar-
quecendo que fora Jeov o seu farol nos -se de denncia duma rebelio iminente
tempos de infortnio, e que sem ele a atual e ficou s com Ehud, o qual, sem vacilao,
nao jamais passaria de humilde tribo se-
sacou da adaga e avanou. Eglon fez um
mita, inteiramente merc de vizinhos mais
supremo esforo para defender-se. Agiu tar
poderosos.
de. A arma do judeu varou-lhe o corao.
Em conseqiincia, breve perderam o sen
A morte de Eglon foi o sinal do grande
timento do destino comum a idia central
de Moiss. Deram de disputar entre si, de levante contra os moabitas, os quais aca
se desagregarem pela discrdia e o fato baram dominados. Como prmio aos seus
servios os judeus elegeram Ehud Juiz de
Israel, e por mais algum tempo gozaram
de relativa paz e independncia.
Em rpida sucesso os juizes foram-se
seguindo um ao outro. Eram em regra os
homens de carter mais forte e que mais
se notabilizavam na luta nas fronteiras. Se
fossem homens daquele tempo, estou certo
de que o capito John Smith e Daniel Boone
teriam sido juizes do povo de Israel.
lnfortunadamente a guerra fronteiria tor
na-se s vezes extremamente brutal. Sempre
que os filisteus queimavam uma aldeia ju
daica vinha logo severa retaliao: duas
aldeias dos filisteus igualmente incendiadas.
E os filisteus achavam-se no dever de quei
mar trs aldeias judaicas. E vinha logo a
rplica de Israel quadro aldeias de filisteus
queimadas. A cadeia progressiva no tinha
Os judeus temiam as fortalezas dos anakins fim.
Mas quase todas as naes que comeam
passam por essas fases de sangueira e ago
nia. No , pois, ajuizado inculpar aos ju
deus coisas que so tipicamente humanas e
ocorrem em todas as raas e em todos os
tempos, sempre que as circunstncias se
mostram as mesmas. Ns conhecemos a his
tria dos judeus mais a fundo que a dos
babilnios e assrios ou hititas. Sabemos o
que os judeus fizeram e no sabemos o que
fizeram esses outros povos; mas a equidade
nos manda crer que todos se equivaliam.
Os judeus no eram melhores nem piores
que os seus vizinhos.
Mas, voltando histria, a guerra nas
fronteiras tornou-se extremamente cruel; at
O desembarque dos filistinos na Filistia ou
as mulheres foram chamadas a participar
Palestina
da luta. As pequenas cidades canaanitas j
no constituam ameaa para Israel.
Cnosso, a famosa cidade que durante quase
Uma a uma haviam sido conquistadas ou
mil anos fora o centro do mundo civilizado.
destrudas. Restava, porm, um inimigo duro
Como, por que e por quem foi esta cidade
de vencer, perigoso e ameaador como sem
destruda, no o sabemos.
pre a Filistia.
Muito veremos o nome dos filisteus nas Os sobreviventes escaparam por via ma
pginas que se seguem. rtima e tentaram estabelecer-se no delta
do Nilo. Foram repelidos. Impossibilitados de
Ao contrrio dos judeus e de outros povos
se fixarem no Egito, navegaram rumo oeste
da Asia ocidental, no pertenciam raa
e em territrio asitico ocuparam a estreita
semita. Eram homens que haviam deixado a
faixa sita entre o Mediterrneo e as mon
ilha de Creta depois da destruio de
tanhas da Judia, justamente a que depois
foi conquistada por Josu.
Era natural que esse povo desejasse a
posse das terras que iam at o Jordo, como
tambm era natural que os judeus quisessem
sada para o mar. Esse conflito de interesses
determinou o contnuo estado de guerra que
se estabeleceu entre Israel e os habitantes
da Filistia, Filistina ou Palestina, como di
zemos hoje. Mas a gente originria de Creta
era muito mais adiantada que os seus vizi
nhos asiticos, tanto nas artes da paz como
nas da guerra, e nunca os rudes judeus pu
deram domin-la.
Muitas das mais famosas batalhas do Ve
lho Testamento ocorreram durante os oito
sculos de atrito, entre os dois disputantes
das costas do Mediterrneo, e em regra os
antigos cretenses, com seus escudos de co
As fronteiras entre as terias dos judeus e bre e suas espadas de ferro, e seus carros de
filistinos guerra encouraados (espcie de tanque an
tigo), derrotavam os judeus. Armados de Aconteceu, entretanto, que perto da cidade
escudos de madeira e de setas com ponta de Betei vivia uma mulher de nome Dbora,
de slex, s ocasionalmente estes se sal dotada do estranho dom que fez de Jos um
vavam da derrota. magnata egpcio previso do futuro. De
Em certo momento, entretanto, em que toda parte vinha gente em busca do seu
animados pela f em Jeov, os judeus luta conselho antes de empenhar-se em guerra,
ram como nunca, a vitria lhes sorriu. Foi fazer um negcio ou casar-se.
no tempo da profetisa Dbora. Os judeus tambm foram consult-la sobre
Shamgar, Juiz de Israel, havia falecido, e o que deviam fazer, e como Dbora fosse
os soldados do rei Jabon atravessaram a mulher de coragem no os aconselhou
fronteira, roubando gado, matando homens, rendio; ao contrrio, intimou-os resis
raptando mulheres e crianas. O ataque pe tncia. Em seguida mandou recado a um
dia vingana. Mas quem chefiaria os judeus? homem de nome Barak, da tribo de Naftali,
para que viesse v-la. Esse homem tinha
Os exrcitos de Jabon eram comandados fama de bom soldado. Mas quando Dbora
por um estrangeiro de nome Sisara, prova lhe sugeriu que marchasse intrepidamente
velmente um egpcio que viera aventurar no contra Sisara, ele hesitou Seria um de
norte. Como a maioria dos soldados pro sastre disse. Nossas tropas no podem
fissionais, Sisara era bem versado nas no resistir aos carros de assalto dessa gente.
vas tticas de guerra. Entre as novidades
apresentou um corpo de carros encouraados Dbora respondeu que Jeov estaria com
os judeus logo que eles tomassem a ofen
que penetravam nas fileiras de Israel com a
siva, e que os tornaria invisveis; mesmo
facilidade com que a faca penetra na man
teiga. Dizem que Sisara no possua menos assim a viso dos novecentos carros encou
de novecentos de tais carros, nmero pro raados apavorava Barak de tal modo que
vavelmente exagerado; mas no h dvida ele acabou declinando da honra de ser o
general dos judeus.
que o general egpcio era bastante forte para
ameaar de extermnio a Jovem nao ju Desesperada, Dbora ofereceu-se para
daica e o terror entre os judeus foi acompanh-lo, se isto lhe aumentasse a co
grande. ragem, e ao mesmo tempo advertiu-o de que
a glria do triunfo iminente no caberia a
um homem, sim a uma mulher. Barak, afinal,
cedeu e saiu a campo com os soldados at
ento em seguro na fortaleza do monte
Tabor,
Sisara, que havia estendido os seus carros
de assalto nas planuras de Jezreel, lanou-os
contra os judeus quando os viu descerem
das montanhas. Mas Jeov estava com os
atacantes. Muito lutaram as foras de Ja
bon, sem que pudessem evitar a catstrofe.
Poucos escaparam morte. Sisara foi obri
gado a abandonar o seu carro de guerra e
salvar a vida na fuga a p. Desafelto a esse
gnero de exerccio, breve se sentiu to
cansado que entrou numa casinha de beira
de estrada e pediu comida.
Era a casa de Heber, o quenita.
Herber estava ausente; foi sua esposa Jael
A Casa de Dbora quem recebeu o fugitivo.
Dele soube da batalha e logo desconfiou de viverem materialmente da melhor ma
que aquele homem fosse o prprio Sisara, neira possvel. Assim, todas as histrias que
porque se denunciava como estrangeiro, tra chegaram at ns, a partir da derrota de
zia elmo de ouro e falava no tom autoritrio Sisara, mostram-nos como o grande Deus
comum aos afeitos ao mando. Jael serviu-o adorado na dura peregrinao pelo deserto
no que pde, deu-lhe de comer e de beber ficava esquecido, e como sua lei era des
e como o visse exausto ofereceu-lhe cama prezada pelas geraes novas, que s que
tapetes estendidos no cho. Que dor riam comer, beber, e divertir-se, sem nenhum
misse, que ela velaria e o despertaria pensamento consagrado ao dia de amanh.
aproximao dos judeus. H, por exemplo, o desagradvel caso de
Dando crdito s suas palavras, Sisara Micah, filho nico duma rica viva de Efraim.
adormeceu profundamente. Micah roubara dinheiro de sua me, a qual,
ao descobri-lo, no s lhe perdoou o crime
Jael, ento, tomou dum espeto e cravou-o
como ainda mandou que a prata e o ouro
fundo num dos olhos do general egpcio,
roubados fossem derretidos e modelados nu
matando-o; e correu em seguida ao encontro
ma sua imagem, que deu de presente ao
dos soldados de Barak para anunciar o que
amado menino.
fizera.
Micah muito apreciou aquele reluzente
E assim acabou a luta. Jabon, sem general
brinquedo, e construiu em casa um pequeno
que substitusse Sisara, foi obrigado a fazer
tabernculo para abrig-lo; depois arranjou
as pazes com os judeus, os quais, orgulhosos
elementos da tribo de Levi (os hereditrios
dos feitos de Dbora e Jael, cumularam-nas
guardadores dos tabernculos) para que fun
de grandes honras.
cionassem como sacerdotes e oficiassem
Infortunadamente, esses perodos de paz quele dolo; desse modo o rapaz no pre
exerciam mau efeito sobre o moral dos cisava sair de casa para fazer suas oraes
judeus. A adorao de Jeov, como fora na igreja.
prescrita por Moiss, exigia permanente vi
Ora, isto ofendia horrivelmente s velhas
gilncia, mas s nos momentos de apuros
leis reveladas por Moiss e tambm impres
os judeus se lembravam da divindade. Quan
sionava mal ao povo, apesar da pouca reli
do tudo corria bem, o de que cuidavam era
giosidade que por esse tempo os judeus
comeavam a mostrar. Micah, entretanto, era
rico, e os ricos em geral vivem como
querem.
Um dia a casa de Micah foi Invadida por
gente da tribo de Dan, que andava de viagem
em procura de pastaria fresca para o gado.
Roubam o dolo de ouro e prata e levam-
-no para a sua aldeia. Os falsos levltas de
Micah correm atrs a oferecerem-se aos
novos donos do dolo.
Jeov ressente-se daquilo, e para punio
lana os medianitas contra o povo de Israel.
Cada vero, com grande regularidade, os me
dianitas invadem-lhe as terras e roubam os
cereais que podem. Tal terror espalham en
tre as aldeias judaicas que seus habitantes
fogem para as montanhas assim que os
medianitas aparecem e muitas vezes del-
xavam-se ficar nas montanhas at vinda
Micah construiu um pequeno tabernculo do inverno. Por fim nem mais puderam fazer
as colheitas e a fome comeou a assolar
o pas.
Unicamente um aqui e outro ali, os homens
de fibra forte ainda continuavam a cultivar
os campos, e entre esses um certo Joaz,
pai de Gedeo. Mas o prprio Joaz no era
dos mais fiis lei de Jeov; tambm ado
rava os velhos deuses locais, caros s tribos
dominadas pelos judeus. J seu filho, que
tambm possua os dons divinatrios de D
bora e Jos, mantinha-se fiel tradio
israelita.
Quando Joaz erigiu um altar a Baal, o
jovem Gedeo, animado por um sonho em
que um anjo havia feito uma pedra devorar
o alimento sobre ela colocado, ergueu-se de
noite, deitou por terra o dolo e o substituiu
por um altar a Jeov.
De manh, quando o povo da aldeia viu
O ataque de Gedeo
reduzido a pedaos o dolo de Baal e des
cobriu o autor da profanao, correu casa
de Joaz para exigir o castigo do delinquente. Viu que apesar do sacrilgio nada acontecera
a Gedeo, e foi mudando de pensar e
Mas era Joaz homem de bom senso. Res
acabou transformando o moo num heri,
pondeu que se Baal fosse realmente pode
com o nome de Jerub-Baal ou o destruidor
roso, como o povo cria, certo que houvera
do altar de Baal. Sua fama espalhou-se pelas
morto Gedeo quando este o atacou. E como
cdades vizinhas.
Gedeo continuava v iv o ... O povo parou.
Quando, por fim, os medianitas se exce
deram no ataque aos judeus, viram-se estes
metidos num dilema; ou tomarem a ofensiva
ou desaparecerem.
Gedeo foi muito naturalmente escolhido
como o chefe. Tratou logo de reunir os ho
mens e disciplin-los milltarmente para o
incio duma ofensiva. O esprito de suas
tropas, entretanto, era mau. Os judeus no
se sentiam interessados na guerra. A paz
os amolecera. Todos queriam retornar s
montanhas. Preferiam a misria nas covan-
cas s duras exigncias da vida militar.
Certa vez em que Gedeo perguntou-lhes
se queriam voltar para casa, a maioria res
pondeu em unssino;
Sim, e o mais depressa possvel.
Gedeo deixou que os descontentes se
fossem, ficando apenas com os que se mos
travam fortes alguns milhares. Mas, nem
nestes confiando, recorreu a Jeov pediu-
-Ihe que desse um sinal da sua aprovao.
E colocou um pouco de l fora da tenda,
no cho, para ver o que acontecia. De ma
nh, ao recolh-la, viu que estava orvalhada,
ao passo que a erva em redor se mostrava
completamente seca. A significao daquilo
era que Jeov estaria com Gedeo nas ba
talhas em perspectiva e os aprestos co
mearam.
Gedeo tomou seus homens para uma
longa marcha, e quando os viu bem cansados
levou-os ao rio. Unicamente trezentos (dum
total de alguns milhares) se revelaram bas
tante experientes da guerra para beber gua
do rio sem tirar os olhos da margem oposta
bebiam levando com as mos a gua
boca. Os outros inclinavam-se para ela, co
mo fazem tantos animais, e bebiam moda
deles, mantendo-se por esse tempo sem de
fesa. Gedeo separou os trezentos e desmo
bilizou os demais. Iriam atrapalhar, em vez
de colaborar na prxima campanha. Abimelec incendiou a torre de Shechem

Esses trezentos receberam as necessrias


mente os recipientes ocultadores dos archo
instrues, e cada qual se armou duma bu
tes acesos; o subitneo aparecimento de
zina e dum archote oculto num recipiente
tantas luzes desnorteou os adversrios. So
de barro, de modo que a luz ficasse escon
dida. breveio o pnico. Fugiram os medianitas.
Milhares de mortos e feridos ficaram no
L pelo meio da noite esses homens lan- campo de batalha.
aram-se contra os medianitas, e ao se
Gedeo foi reconhecido Juiz dos Judeus,
aproximarem, de corrida, quebraram sbita-
e por muitos anos governou-os como rei
no coroado.
Depois de sua morte sobrevieram novas
perturbaes. Gedeo casara-se diversas ve
zes e deixara numerosa famlia, de modo
que mal terminaram as cerimnias do en
terro, a briga pela sucesso comeou. Um
de seus filhos, Abimelec, era muito ambi
cioso. Queria ser rei de todos os judeus e
alegava possuir todas as qualificaes. Mas
criaturas assim raro so tidas em boa conta
pelos que mais as conhecem. Abimelec dei
xou sua casa e foi vila de Shechem, de
onde procedia a gente de sua me, e co
meou a conspirar pelo trono. No dispunha
de recursos, mas os shechemitas, aos quais
fez ver as vantagens da sua ascenso, con
cederam-lhe um emprstimo; ficou assim o
ambicioso jovem habilitado a contratar as
sassinos profissionais que o desembaraasse
Os judeus observam os medianitas fugindo dos irmos.
Numa mesma noite todos os filhos de torre. Ia incendi-la, para ass-los vivos, co
Gedeo foram assassinados, com exceo mo fizera aos de Shechem; mas ao avanar
apenas do mais novo, de nome Jotham, o ele prprio com o archote que poria fogo
qual conseguiu fugir e ocultar-se nas mon pira humana, do alto da torre veio uma
tanhas. E pelo povo de Shechem Abimelec pedra, deixada cair por uma mulher pedra
foi aclamado rei. que o apanhou e lhe quebrou a espinha. E
Durante quatro anos conseguiu manter-se, para no morrer em conseqncia do ato
e ajudado de Zebul, seu general, forou v duma mulher, o vaidoso louco pediu aos sol
dados que o acabassem depressa.
rias outras cidades a lhe reconhecerem o
governo. Mas a intervalos o foragido Jotham Por algum tempo cessaram os esforos
aparecia, ora num ponto ora noutro, para para manter as tribos de Israel reunidas
denunciar a maldade do irmo. Abimelec, num reino, mas os saques nas fronteiras
porm, no se incomodava. Jotham nada tornavam-se mais freqentes do que nunca.
possua de seu, nem tinha seguidores. Suas Os medianitas pareciam prestes a conquistar
violentas denncias no passavam de palavras todas as terras lado a lado do Jordo. E
ao vento, Apenas divertiam as multides. anos depois os amonitas atacaram. Quei
maram tantas cidades que os judeus resol
A glria de Shechem, entretanto, no du
veram pr de banda as dissenses e enfren
rou muito tempo. Alm de mau, Abimelec
tarem o inimigo comum. E escolheram a
era estpido. No tardou a descontentar seus
Jeft, da tribo de Manasss, como o co
partidrios, at que um homem de nome
mandante supremo. Foram felizes. A fideli
Gaal provocou um levante. Na luta que se dade de Jeft a Jeov permitiu-lhe abater
seguiu Abimelec e Zebul saram vencedores. o poder de Amon.
Gaal e os companheiros tiveram de abrigar-
Mas at nos momentos de vitria as velhas
-se numa alta torre, de pedra, que Abime
brigas tribais ressurgiam com terrvel amar-
lec, no podendo tomar, incendiou. Todos l
gor. Alguns soldados acusaram a outros, da
dentro morreram queimados. tribo de Efraim, de negligncia no cumpri
Alguns anos depois novo levante ocorreu mento dos deveres. Esses efraimitas, que
na cidade de Thebez, e novamente Abimelec haviam chegado ao campo de batalha no mo
derrotou os rebeldes e os enfeixou numa mento em que o inimigo comeava a retirar-
-se, alegaram ter chegado tarde por no lhes
ter sido possvel virem mais cedo; vinham
do outro lado do rio: a distncia era grande
Jeft, tipo de fantico, no aceitou as
excusas. Considerou-os como traidores.
Em vista disso mandou guardar todas as
passagens do Rio Jordo e fechou o trnsito.
Em seguida tratou de discriminar todos os
homens pertencentes tribo traidora. Era
fcil, porque a palavra hebraica shiboleth",
que significava rio, era pronunciada pelos
efraimitas de modo diverso dos demais Ju
deus. Diziam "siboleth , em vez de "shibo
leth". Jeft fez desfilar diante de si todos
os homens do exrcito e mandou prender e
enforcar todos que pronunciaram a palavra
fatal ao modo dos efraimitas.
Conforme conta o Velho Testamento, qua
Os efraimitas pronunciam a palavra renta mil efraimitas foram sacrificados, e
"shlboleth depois desta hecatombe Jeft voltou para
leixo no vesturio. Mas suas mos eram de
ferro e a palavra "perigo" no tinha para
ele nenhuma significao.
Sanso dera aos pais muito trabalho e
aborrecimentos. Aos dezoito ou dezenove
anos apaixonara-se por uma mulher da Fi-
listia e insistira no casamento. A famlia e
todos os mais horrorizaram-se idia dessa
unio com uma estrangeira. Sanso a nada
atendeu; foi para Thamnata buscar a noiva.
Em caminho um leo o atacou. Com as
mos nosso heri o estraalha, como se a
fera fosse um gatinho, e lana-lhe a carcaa
numa moita. Mais tarde, ao passar de novo
por ali, v que as abelhas haviam feito uma
colmeia na caveira do leo. Recolheu o mel
e continuou seu caminho.
Ao chegar aldeia em que sua noiva vivia
Quem lhe veio ao encontro foi sua nica foi muito festejado. Sanso procurou repre
filh a . . . sentar o papel dum noivo contente, embora
no fosse criatura para tais amenidades,
casa a fim de cumprir o voto feito a Jeov sim para a luta. Fez o que pde, entretanto,
antes do ataque aos amonitas. e certa noite, quando seus hospedadores se
divertiam com adivinhaes, props uma, su
Havia prometido sacrificar a primeira cria gerida pela sua experincia pessoal. E prome
tura que lhe viesse ao encontro quando en teu trinta peas de roupas a quem lhe desse
trasse em casa, esperando, talvez, que essa a exata decifrao. Ningum o conseguiu.
criatura fosse o seu cachorro favorito ou
A adivinhao era a seguinte: "O devo-
mesmo um cavalo. Infortunadamente quem
rador virou comida, e da fora brotou a do
lhe veio ao encontro foi sua nica filha.
ura. Que ?"
Mesmo assim Jeft cumpriu o voto. Sa
Por mais que se esforassem, os de Tham
crificou a filha e queimou-lhe o corpo no
nata no conseguiram resposta, e pareceu-
altar do Deus fazendo que novamente a
-Ihes mau que aquele estrangeiro to mal
paz reinasse nas terras de Israel.
ajambrado e vindo das odiadas terras dos
Paz sinnimo de monotonia, e a histria judeus os vencesse naquilo. E ento cha
dos judeus comeava neste ponto a fazer-se maram de parte a noiva do heri e disse
montona, quando a luta contra os filisteus ram-lhe:
vem moviment-la. Luta ferocssima, na qual Esse homem te ama, e tudo far por ti.
comunidades inteiras de judeus foram exter Pede-lhe a decifrao do enigma.
minadas.
No era esperta a criatura, ou pelo menos
Aparece, ento, Sanso, um grande heri no previu a inteno daquela gente. Co
nacional, homem forte como Hrcules, bravo meou a torturar Sanso at conseguir a
como Rolando, mas sem o equilbrio de ca chave do enigma.
bea de outros grandes chefes nacionais. o leo, cujo cadver serviu de pasto
Era filho dum homem de nome Manoa, e a outros animais em cuja boca se formou
ainda de menino se notabilizara pela excep uma colmeia rica de mel.
cional fora fsica. No tinha o aspecto Os filisteus ficaram assim na posse da
agradvel. No cuidava dos cabelos, trazia decifrao e, indo ter com o imprudente
a barba sem trato e revelava o mesmo des heri, disseram-lhe:
Nada mais fcil do que decifrar o enig
ma proposto, porque forte o leo, e doce
o mel.
Sanso percebeu que fora trado, e tomado
de clera abandonou a festa nupcial, l
deixando a noiva.
Dirigiu-se para a cidade de Asquelon, onde
encontrou um grupo de pacficos filisteus.
Matou-os a todos trinta. Despiu-os e
mandou aquelas roupas para a gente da
noiva, como o prometido prmio aos adivi-
nhadores, E voltou para a casa de seus pais,
muito amuado.
O amor que sentia pela noiva, entretanto,
era profundo; por mais que fizesse, Sanso
no conseguia esquec-la. Afinal no resistiu
voltou para Thamnata.
Mas chegou tarde. A moa havia despo-
Sanso arrancou as pesadas portas
sado, dias antes, um homem da cidade.
Sanso considerou-se ofendido. Aquilo era
demais para o seu orgulho. Tinha de vin ponsveis pelo seu sacrifcio. Os vizinhos que
gar-se. o executassem.
Sanso foi para as montanhas e caou Quando os filisteus viram os homens de
trezentas raposas; ajoujou-as duas a duas Jud se aproximarem com o prisioneiro, fo
pela cauda e atrelou-lhes um archote aceso. ram tomados de grande alegria. Sanso es
As raposas saram desesperadas pelos cam perou que todo o povo o rodeasse e, de
pos de trigo j maduro, incendiando-os. O sbito, quebrando as cordas que o pren
fogo tambm se espalhou pelas vinhas, pelos diam, tomou uma queixada de burro que viu
olivais, de modo que no decurso duma s por terra e lanou-se turba com o maior
noite a terra dos filisteus se viu arruinada furor. A matana foi grande e a partir
por um enorme incndio. daquele momento seus inimigos compreen
deram a inutilidade da luta contra semelhante
No furor da vingana o povo de Thamnata
homem. Impossvel derrot-lo em campo
lanou toda a culpa do desastre conta da
aberto. O meio seria empregarem a astcia.
antiga noiva de Sanso; atacou-lhe a casa
e linchou-a, a ela e aos pais. Mas, como? No era fcil traar um plano
seguro. Estavam nisso quando o prprio
Quando Sanso veio a saber disto, juntou
Sanso lhes mostrou o caminho. O fraco do
quantos homens pde e invadiu a Filistia,
heri eram as mulheres. Vivia apaixonado
matando milhares de habitantes pelo simples
por uma ou outra, e nesses perodos amo
prazr de matar.
rosos sacrificava tudo pelo prazer.
Mas esses fatos se deram num tempo em
Certa tarde os filisteus souberam que
que reinava a paz entre os judeus e os fi
Sanso tinha ido visitar um amigo na cidade
listeus, de modo que a campanha pessoal de
de Gaza. "Desta vez o pegaremos", foi a
Sanso o tornou muito impopular entre as
tribos convizinhas da Filistia e que s dese idia geral.
javam sossego. Os homens dessas tribos Fecharam as portas dessa cidade, que era
agarraram o heri, manietaram-no e entrega murada e concentraram quinhentos homens,
ram-no aos filisteus. No queriam ser res- bem armados espera.
Mas parece que o heri soube do plano.
Levantou-se altas horas da noite e saiu de
casa. Arrancou de seus gonzos as pesadas
portas e com elas s costas, como dois
Imensos escudos, l se foi de Gaza para
Hebron, onde as deixou como lembrete aos
inimigos.
Aparentemente Sanso era invulnervel e
os judeus, embora dele se desagradassem,
foram obrigados a reconhec-lo como chefe.
Elegerem-no Juiz e por quase vinte anos
Sanso governou Israel.
Poderia o heri ter morrido na plena glria
dum invencvel defensor das fronteiras, se
o seu eterno impulso ertico no o prejudi
casse. Apesar de velho, Sanso apaixonou-se
por outra mulher da Filistia, de nome Dalila.
Essa mulher nada sentia pelo heri, mas
foi ameaada de morte se no se casasse
com ele e no descobrisse o segredo da sua
prodigiosa fora. Se tivesse sorte na em
presa, ganharia como prmio mil moedas de
ouro; em caso contrrio pereceria apedre
jada. apanha do segredo que um dia, cansado de
resistir, Sanso contou-lhe a verdade; sua
Logo depois de casada Dalila comeou a
fora residia nos cabelos.
gabar a imensa fora que o caracterizava.
Donde provinha aquilo? Como conseguira Dalila ia ganhar as mil moedas de ouro.
ter ombros to largos e braos to fortes? Chamou os filisteus. Introduziu-os em casa
Sanso limitava-se a sorrir e a responder durante o sono do marido e ela mesma cor
evasivamente. Sua fora desaparecera, disse tou-lhe os cabelos. Feito o que, despertou-o.
ele, caso o atassem com sete varas verdes. Acorda! Temos filisteus em casa.
Dalila acreditou, e durante o sono do es Sanso, a sorrir, ps-se de p, contente
poso permitiu que os filisteus lhe entrassem de mais uma vez fazer os inimigos dispa
em casa e o atassem com sete varas verdes. rarem como ratos; mas, ai! J no era o
O barulho que fizeram despertou-o. Sanso mesmo. Perdida estava a sua fora herclea.
olhou em torno, desfez com um movimento Rapidamente foi subjugado e amarrado.
o amarrilho e deitou-se de novo, enquanto Os filisteus furaram-lhe os olhos e puse
os filisteus fugiam. ram-no num dos moinhos de Gaza, a mover
O jogo repetiu-se. Sanso divertia-se enor as pesadas ms de pedra. Estava, final
memente com o fato dos filisteus no con mente, reduzido mais dolorosa fraqueza o
seguirem captur-lo. E ia enganando Dalila homem que por tantos anos os havia ater
com toda sorte de absurdos a respeito de rorizado.
sua fora.
L nas trevas do moinho, Imerso nas tre
O sensato seria abandonar aquela mulher vas prprias, teve tempo Sanso de arre
que pugnava mais pela sua gente do que pender-se de suas loucuras e fazer as pazes
por ele, mas sua paixo era muito forte. com Jeov, Seus cabelos comearam a cres
No a deixava, e tanto insistiu Dalila na cer, e com eles a fora antiga. Deslumbrados
com a vitria, os filisteus no atentaram Vieram duas abaixo e, desapoiado, o teto
nessa possibilidade. cedeu, desmoronou e com ele todo o
Certo dia estavam celebrando uma grande edifcio.
festa em honra a Dagon, o deus da tribo. Soterrados ficaram os filisteus e tambm
Viera gente de longe. A cidade enchia-se. o louco heri a quem Jeov perdoara os
Sbito lembrou-se algum do judeu cego desvarios da mocidade.
aprisionado nos moinhos. Mas enquanto a tragdia do heri se ia
Tragam-no c, queremos v-lo! gritou desenrolando, outras influncias entravam
a turba. Queremos ver a esse velho e em ao, tendentes a fazer das divididas
cobri-lo de lama. Costumava matar gente tribos de Israel um verdadeiro Estado. O
nossa aos milhares e agora vale menos que povo ainda se recusava a chamar rei ao seu
um gatinho novo. Tragam-no aqui! chefe, mas tendia para isso, j que o poder
Sanso foi levado ao templo para que dos Juizes aumentava sempre. Se aparecesse
todos o vissem e se regalassem com o es um homem com o carter de Moiss ou
petculo da sua degradao. Pela gritaria Josu, os judeus no trepidariam em consa
soube do que se estava passando. Ergueu gr-lo rei. Mas, onde esse homem?
o pensamento para Jeov, pedindo com fer Eli, o sucessor de Sanso, era de carter
vor que por um s instante lhe restitusse o fraco. Os seus dois filhos, Fineas e Hofni,
poder antigo. mostraram-se desprezveis. Viviam sem dar
Os filisteus o colocaram no meio da nave, um s pensamento a Jeov. Apenas cuidavam
entre as colunas sustentadoras do teto. Os dos prazeres mundanos, utilizando-se da alta
dedos de Sanso apalparam a pedra fria das posio paterna como instrumento para mil
duas colunas mais prximas. Sbito, quando coisas condenveis.
em redor os gritos de alegria alcanavam o
Por fim apareceu o homem que a nao
apogeu, seus msculos se distenderam e
reclamava. Um verdadeiro chefe o famoso
fora de ombros ele abalou as colunas.
profeta Samuel.
Filho dum homem de nome Elcana, nasceu
Samuel na pequena aldeia de Rama. Ana,
chamava-se sua me, a qual por muitos anos
fora estril, embora tudo fizesse para ter
filhos. Todos os anos ia ao temlpo de Shiloh
pedir a Deus que lhe desse fecundidade. Foi
atendida, afinal. Veio-lhe esse filho Samuel,
que em tempo prprio foi levado ao templo
de Shiloh. Eli, o Juiz, gostou do menino; j
que seus prprios filhos para nada pres
tavam, iria fazer daquela criana o seu su
cessor.
Certa noite, ao fechar as portas do templo,
ouviu Eli uma voz a chamar Samuel pelo
nome. A criana, adormecida num catre, des
pertou e respondeu:
Aqui estou, mestre. Que quereis de
mim?
Eli respondeu que o no havia chamado.
O menino deitou-se novamente e novamente
A morte de Sanso ouviu a voz que o chamava Samuel.
E assim trs vezes, at que Eli percebeu filisteus os dois filhos de Eli, como tambm
que era de Jeov que partia a voz. Retirou- a prpria Arca. Ao saber do terrvel acon
-se. Jeov ento falou a Samuel que os filhos tecimento, Eli caiu morto e Samuel foi
de Eli deviam ser castigados com a morte, eleito Juiz.
porque sua m vida estava pondo em perigo Nunca houve pior tempo para o povo de
toda a nao de Israel. Israel. A Arca Sagrada, que do Egito fora
Na manh seguinte revelou Samuel a Eli trazida para as terras de Cana, estava como
o que ouvira de Jeov. A nova correu. Todos um trofu de guerra exposta num templo dos
comearam a tratar o menino com grande filisteus no templo que eles erigiram so
respeito, certos de que era um profeta em bre as runas do destrudo por Sanso. Mas
formao e possivelmente um futuro chefe mesmo assim, mesmo transformada em tro
do povo. fu de guerra do inimigo, a Arca influenciava
Passados tempos reencetaram os filisteus o destino dos homens. Mal os filisteus a
a velha guerra. Os judeus foram obrigados colocaram aos ps da imagem do deus Da-
a pegar em armas e, conforme o costume, gon, mos invisveis reduziram essa imagem
levavam a Arca frente em suas marchas a p! Tomados de terror, os filisteus mu
contra o inimigo. A Fineas e Hofni, como daram a Arca para a cidade de Gath
e todos os habitantes da regio caram doen
filhos do Juiz, cabia a honra de levar ao
tes. Levaram-na imediatamente dali, para
acampamento judeu o sagrado escrnio. E
norte e para sul, para leste e oeste e
mais uma vez o fizeram, apesar do muito
sempre uma srie de desastres marcava a
que com a m vida ofendiam as leis ali
sua passagem. O pavor fez que os filisteus,
dentro encerradas.
depois de ench-la de ouro, a atassem num
Mas a Arca, sem a presena do esprito carro sem guia, a fim de que as vacas a
de Jeov, no passava dum cofre de madeira conduzissem para onde lhes aprouvesse;
como qualquer outro. No podia exercer in queriam assim libertar as terras das calami
fluncia nenhuma nas batalhas e a ba dades ligadas presena do sagrado escrnio
talha travada resultou em derrota para os dos judeus.
judeus. E no s foram capturados pelos
As vacas puseram-se em marcha rumo
leste e em uma bela manh alguns la
vradores judeus viram aquele carro sem car
reiro solto na estrada parado. Imedia
tamente reuniram a vizinhana e ergueram
ali um altar, e depois da adorao levaram
a Arca residncia de um levita de nome
Abinadab, onde o escrnio ficou por muitos
anos, at que fosse transportado para Jeru
salm, depois de concluda a construo do
Templo.
A volta da Arca para a terra dos judeus
parecia predizer melhores tempos. O povo
cada vez mais se cansava do governo fraco
dos juizes. Todos sentiam a necessidade
duma reforma, e indo ter com Samuel in
dagaram do que fariam por ocasio de sua
morte. Samuel tinha dois filhos to seme
lhantes aos filhos de Eli que de nenhum mo
do seria possvel pensar em fazer de qualquer
A volta da Arca deles o seu sucessor. E consultou a Jeov.
Jeov falou na vinda de um rei. Cansado geral era fazer de Israel um poderoso im
estava da contnua desobedincia dos seus prio que rivalizasse as glrias do Egito, da
adoradores judeus, os quais viviam clamando Babilnia, da Assria. No preo dessa su
por um rei. Pois bem, ele lhes daria um posta grandeza ningum pensou. S depois
rei, e um rei como os judeus o mereciam.
que deixaram de ser os livres pastores de
Um rei que lhes arregimentaria os filhos
at ento, para se tornarem escravos dum
como soldados, e faria das filhas suas ser
vas, e disporia de suas colheitas de trigo soberano residente l na sua corte, que os
e vinho, e os governaria com mo de ferro. judeus bem apreciaram o erro cometido
quando reclamaram de Jeov que os liber
Ao saberem dessa revelao as tribos
mostraram grande contentamento. A ambio tasse da liberdade.
A HISTRIA DE RUTE

A histria de Rute mostra-nos o singelo encanto da primitiva


vida dos judeus.

No ltimo captulo corre muito sangue e Muito apreciava as duas noras moabitas,
abundam os incidentes cruis que fomos mas em boa conscincia no podia impor-
obrigados a mencionar. Mas a vida dos ju -lhes que a acompanhassem naquela mu
deus no era composta unicamente de lutas dana de terra. Explicou-lhes isso, e Orpa,
e horrores. Tambm apresentava aspectos viva de Quilion, concordou que no era de
realmente amveis. boa poltica deixar a terra ptria.
Vejamos alguns. Mas Rute, a viva de Malon, recusou-se
Na cidade de Belm vivia um homem de a deixar a velha sogra sozinha no mundo.
nome Elimelec, casado com Noemi e pai Rute havia entrado para a famlia de Eli
de dois filhos. Quilion e Malon. Fora homem melec. Havia abandonado a sua prpria gente
abastado, mas com a carestia que abateu a pela do marido. Natural, pois, que ficasse
regio ficara reduzido a nenhum.
Tinha parentes que estavam bem, como
Booz, seu primo; mas Elimelec era muito
orgulhoso para pedir. Em vez disso mudou-se
com a esposa e os filhos para a terra de
Moab a fim de comear novamente a vida.
Em Moab entregou-se de rijo ao trabalho,
mas vindo a falecer subitamente deixou
viva o encargo da famlia. Os dois filhos
eram excelentes rapazes, que ajudaram Noe
mi na labuta e na idade prpria se casaram
com moas moabitas, no pensando em dei
xar a terra dos bondosos estrangeiros que
to bem haviam acolhido seus pais. Ambos,
porm, que haviam herdado a m consti
tuio paterna, logo adoeceram e faleceram
um atrs do outro. Noemi, quebrada pela
dor, decidiu passar os ltimos anos de vida
na terra natal, entre os que a conheceram
pequenina e falavam o seu dialeto. Rute e Noemi voltam para Belm
com Noemi. Seu dever parecia-lhe ser esse
e abraando-a com ternura declarou que
nunca se separaria da me de seu esposo.
E l foram para Belm as duas mulheres.
Estavam na mais absoluta pobreza, sem
dinheiro sequer para o po de cada dia. Mas
Moiss, o sbio legislador que tambm
olhara para os pobres, havia prescrito que
as espigas deixadas nos campos depois da
ceifa seriam a parte dos pobres. O proprie
trio era dono de todo o trigo, mas o que
depois do enfeixamento casse no campo
pertencia, por direito divino, aos pobres des
titudos de terras.
Noemi e Rute chegaram a Belm no tempo
da ceifa. Booz e seus homens estavam no
campo entregues ao trabalho. Rute ps-se a
acompanh-los, catando as espigas perdidas,
para desse modo obter o po de Noemi. E
fez isso durante vrios dias.
O seu ar de estrangeira levou as mu
lheres de Belm a indagarem de sua vida, e Chegada a hora do lanche convidou-a Booz
breve a cidade inteira lhe comentava a his a sentar-se com ele e os trabalhadores e a
tria. Tudo foi ter aos ouvidos de Booz, que servir-se de po. Rute comeu pouco do que
sentiu curiosidade de ver que tipo de moa lhe deram; o resto levou para Noemi, que
era aquele. E saindo com o pretexto de ins era muito velha para trabalhar.
pecionar os campos, puxou conversa com a No dia seguinte, bem cedo, l estava de
respigadeira, novo no campo, seguindo os segadores. Booz
no queria ofender-lhe as suscetibilidades,
mas ansiava por aliviar a tarefa de to boa
criatura, e para isso ordenou aos ceifeiros
que fossem relaxando o servio, e deixando
para trs mais espigas do que o recomen
dvel.
Rute trabalhou o dia inteiro. A tardinha,
ao juntar o trigo respigado, viu que formava
um monte maior do que podia conduzir.
Em casa contou a Noemi a sua conversa
com Booz e de como, depois disso, respi-
gara em algumas horas mais do que durante
toda a semana.
Noemi sentia-se feliz. Estava bem perto
do fim e morreria satisfeita se Rute des-
posasse Booz. Deix-la-ia ento no mundo
bem garantida contra a pobreza. Rute era
estrangeira, no havia dvida; mas o seu
primeiro casamento com um primo de Booz
tornara-a membro da famlia judaica, na qual
todos a estimavam.
assim foi. Booz de acordo com a le! de ed teve por sua vez um filho de nome
Moiss feita para proteger os donos de Jess e um neto Davi, o qual se tornou
terras contra a avidez dos usurios, read rei dos judeus, e antepassado de Maria, a
quiriu as propriedades outrora pertencentes esposa de Jos, o carpinteiro nazareno.
ao primo Elimelec e depois pediu Rute
Vemos, pois, que Jesus descende da bon
em casamento.
dosa Rute, moabita que deixou sua gente
Rute aceitou-o, e na nova casa conservou
para, atendendo aos amorosos impulsos do
Noemi at o dia da sua morte, a qual s
ocorreu depois da vinda ao mundo do pri corao, amparar a mulher estrangeira que
meiro filho de Rute com Booz. Obed cha lhe servira de segunda me.
mou-se ele.
UM REINO ISRAELITA

Saul e Davi ainda foram reis de simples tribos de pastores,


mas quando surgiu Salomo os judeus adquiriram grande im
portncia como mercadores, e em menos de um sculo o pas
passou de solta agregao de tribos a estado forte, governado
por um dspota oriental.

Por vrios sculos tinham os judeus vivido prosperidade sorria, sim nas atividades do
nas montanhas e vales cortados pelo Rio mercador. O lucro dos caravaneiros deslum
Jordo. Aps interminveis guerras com os brava aquela gente.
primitivos habitantes da regio canaanita, e Difcil resistir tentao. Muitos deixavam
com os vizinhos, entraram em perodo de as aldeias para mergulhar nas cidades. Co
relativa paz. Novas estradas foram abertas mea a avultar a riqueza, e a pobreza tam
para uso das caravanas empenhadas no tr bm. A independncia nacional e a liberdade
fego de Mnfis para a Babilnia, e da Arbia pessoal foram decrescendo e por fim se
para a sia Menor, Isso determinou uma perderam.
gradual, mas viva, mudana no modo de
viver dos judeus. verdade que os Juizes da primitiva orga
nizao poltico-social tinham muitas vezes
Esse povo sempre se mostrara amigo da governado o povo com o poder absoluto dos
vida urbana. Ainda nos dias de Moiss, soberanos orientais. Mas nenhum ousara
acentuara-se a sua preferncia pelas espe chamar-se Rei. Os judeus no teriam to
luncas do Egito em vez da vida campestre lerado semelhante coisa. Chacinariam sem
na Terra de Cana. Foi com muita dificul piedade qualquer chefe que se arriscasse a
dade que Moiss os fez decidirem-se contra tanto. Eram muitos ciosos de suas liber
a escravido nas cidades. dades. Mostravam-se prontos disciplina s
Agora, porm, as tribos judaicas estavam nos perodos de emergncia. Quando a paz
livres, dispunham de si prprias. J no exis voltava, o Juiz recaa em seu papel de mero
tia Moiss, nem Josu, o seu grande suces presidente duma pequena federao de tri
sor, para conduzi-las a novos triunfos. Os bos semi-autnomas. O povo respeitava-o
dias hericos comeavam a deslizar para o como o daqui na Amrica respeita o presi
esquecimento. dente do Supremo Tribunal Federal mas
nada via nele dum Rei.
A vida do agricultor e do pastoreio no
era das mais fceis. Muitas longas horas de Logo, porm, que o pas cessou de ser
trabalho e muito poucas oportunidades para uma comunidade agrcola para tornar-se co
diverses. Ademais, no era nela que a mercial, tudo mudou. A maioria dos judeus
Sem que nenhum de seus membros o per
cebesse, a nao israelita vinha atraves
sando um desses perodos de transio.
exagero dizer "nenhum . Havia entre os
judeus homens de viso penetrante, que en
xergavam os perigos e denunciavam as amea
as alma nacional homens de alta cla
rividncia.
Os Profetas.
Muito vamos lidar com eles nas pginas
seguintes; depois, ser de convenincia que
meditemos sobre a tipificao desse tipo
humano.
Oue o profeta?
Palavra difcil de definir.
Talvez o melhor seja t-los como os che
fes espirituais dos judeus. Muitos se reve
A voz dos Profetas se tornou a expresso da laram grandes poetas, mas eram mais do
conscincia nacional que poetas. Muitos possuam o dom da
palavra, mas eram mais que oradores.
comea a desleixar-se da coisa pblica. S Uma coisa tinham em comum: a coragem
queriam que os deixassem em paz, entregues de dizer a verdade como a entendiam.
faina dos negcios. Concordavam, por co
modismo, que uns tantos profissionais mi Encontramos profetas de esprito extrema
litares, e outros tantos profissionais do sa mente estreito e de terrvel intolerncia para
cerdcio, cuidassem do bem-estar material qualquer opinio divergente. Mas tinham a
e moral da nao. coragem de opinar, e tudo sacrificavam, at
a vida, quando a questo era de princpios.
Claro que desadoravam o pagamento de
impostos. No h quem goste disso. Mas
enquanto as taxas permaneciam razoveis
o povo no se preocupava com elas, e em
conseqncia a nao foi evoluindo para
uma forma de governo cada vez mais cen
tralizada. Por fim tornou-se um reino gover
nado por um Rei quase absoluto at que
um sculo mais tarde a nao caiu no velho
despotismo oriental.
As coisas foram vindo foradamente e
sem aviso. Na histria, bem como na natu
reza, nada acontece subitamente, embora
muitas vezes o parea. Causas secretas
agem durante algum longo tempo, e a mu
dana que parece abrupta no passa de
desfecho longamente preparado. Desmorona
mento de montanha ou queda de velha ins
tituio podem operar-se em minutos. Em
ambos os casos, porm, o trabalho prepara
trio obra dos anos e do perpassar das
geraes.
Sempre que um rei de Israel ou de Jud constroem cidades que no perduram. Pro
cometia um erro, aparecia um profeta para movem guerras, celebram vitrias, conquis
lanar-lho em rosto. tam regies e perdem terras ou provncias
Sempre que o povo deixava o caminho das quais a histria nem guarda os nomes.
prescrito por Jeov, saltava-lhe frente um De toda a glria desses soberanos nada
profeta para censur-lo. sobrenadou, a no ser alguma ocasional re
Sempre que a nao se fazia culpada dum ferncia nas bibliotecas de tijolo dum pa
crime, um profeta a ameaava com a ira do lcio da Caldia. E, como milhares de outros
Deus Todo-Poderoso. reis ignaros, quanto menos deles nos lem
brarmos, melhor.
Por fim a voz dos profetas se tornou a
expresso positiva da conscincia nacional. Uma s coisa se salva desse tempo: os
Sculos mais tarde, quando o estado judeu profetas. O que esses homens h trs mil
se afogou sob as runas de suas prprias anos pensaram, disseram ou fizeram, perma
loucuras, esta conscincia nacional, produto nece to verdadeiro hoje, e to nobre, como
de meia centena de homens, permaneceu no tempo em que viveram nos dias tr
como triunfante herana que o povo judeu gicos em que os caldeus transpunham as
legou humanidade. portas de Jerusalm ou os assrios asso
lavam a Samaria.
Nos captulos seguintes daremos o quadro
desse perodo sumamente intrincado da his S isso s isso salva a histria de Is
tria israelita. rael e de Jud, porque constitui o fundo dum
dos maiores dramas espirituais de todos os
A federao das pequenas tribos semi- tempos.
-independentes tornou-se um reino sob o
cetro de Davi, reino que logo depois evoluiu
para o absoluto despotismo de Salomo. No ltimo captulo estava ainda Samuel
O velho esprito de independncia reage, como Juiz do povo judeu. E Samuel profe
traz a revolta, e disso resulta a diviso do tizara a breve escravido dos israelitas a
estado judeu em dois reinos autnomos e um rei, que lhes tomaria os filhos para a
antagnicos, que se odeiam e se combatem guerra e as filhas para o harm mas era
com a maior ferocidade, at que acabam exatamente isso que a maior parte do povo
destrudos pelos poderosos vizinhos orientais. desejava. Viam o esplendor do imaginado
imprio mas no lhe pesavam o custo.
Segue-se um perodo de dominao estran
Mas como tinha de ser assim, Samuel que
geira e exlio. Os mais fiis ao esprito da
era homem de esprito prtico, tratou de es
raa, entretanto, retornam a Jerusalm logo
colher um bom ocupante para o trono judeu.
que as circunstncias o permitem, e re-
constroem o Templo. Na cidade de Gibe encontrou o homem
procurado: um rapaz de nome Saul, filho de
Pouco depois o pas novamente invadido
Kish, da tribo de Benjamim.
e a independncia judaica chega ao fim ;
mas o gnio racial escapa estreiteza na O encontro dos dois heris de Israel foi
cionalista de Jud e Israel e conquista acidental. Havendo perdido algumas das suas
todo o mundo ocidental. reses, tresmalhadas do rebanho, Kish man
dou que Saul as procurasse. Saul andou de
Nas pginas que se seguem veremos des
filar longo rosrio de nomes de reis, rainhas aldeia em aldeia em indagaes, mas inu
e sumos sacerdotes. Reoboo e Asa, Jero- tilmente. Desesperanado, dirige-se a Sa
boo e Baasha, Menahem, Jos, Amazias e muel e pede conselho. Ao v-lo, Samuel tem
dezenas de outros, inclusive o hediondo He- imediatamente a intuio de que aquele moo
rodes, sucedem-se no crime e na sangueira. ia ser o chefe dos judeus. Disse-lho, e Saul
So homens que enchem a terra de horro amedrontou-se. Pareceu-lhe excessiva a
res, que promulgam eis que passam e honra.
Chegada a ocasio de Saul ser ungido e duplicidade e desonestidade, e advertiu-o
apresentado ao povo, teve de ser arrastado sobre as conseqncias de to deplorvel
de entre os jumentos que transportavam a conduta; daquele modo, como ser rei dos
bagagem de seu pai. Havia-se escondido Judeus?
entre eles, e de bom grado evitaria a pro Saul no protestou. Retirou-se para sua ca
moo de pastor a rei, se lhe fosse possvel. sa, em Gibe, mas com a clera a lhe re-
Antes de mais nada Saul foi feito coman ferver no peito.
dante supremo do exrcito, e nessa quali Era ponto assente pelo povo que Samuel
dade se bateu em muitos encontros com os predizia o futuro.
eternos filisteus, contra os amonitas, os ama-
lecitas e os canaanitas ainda no dominados. Apesar de saber disso, Saul deu ordem
para que fossem exilados ou mortos todos
Mas Saul tinha muito que aprender.
os videntes do pas. Essa atitude encoleri-
A idia da absoluta subordinao von zou Samuel, e firmou-o na idia de realizar
tade de Jeov, sobre que tanto insistira Sa as ameaas com que tentara vencer Saul. E
muel, no era agradvel a um jovem ardo ps-se a procurar um melhor ocupante do
roso, amigo da liberdade de movimentos. trono. Necessitava dum homem mais sub
Saul era dos que reconhecem que o homem misso ao conselho dos velhos e menos in
s vive uma vida e que o sbio goz-la da dependente em suas aes.
melhor maneira. De indagao em indagao veio a saber
Frequentemente, depois duma vitria, a dum Davi, filho de Jess, em Belm, e neto
presa de guerra apresentava-se opulenta e de Rute e Booz. Era um jovem pastor de
Samuel exigia que a maior parte dessa pre muito boa reputao entre o povo da aldeia
sa coubesse ao culto e fosse empregada no natal em vista da sua esplndida coragem.
servio do tabernculo. Mas Saul achou que Certa vez em que um carneiro do rebanho
parte devia caber-lhe, na qualidade de che que pastoreava foi atacado por um leo, aba
fe, e parte aos soldados. Saul ia-se materia teu a fera, sem pedir socorro e ningum
lizando cada vez mais. e o mesmo fez depois a um urso.
Samuel, velho de vida sedentria, sempre Alm disso era um excelente msico. Can
fechado com seus livros e pensamentos, es tava e tocava harpa nas horas de lazer; tam
perava que todos lhe seguissem o exemplo bm fazia versos para letra das melodias que
e gastassem as horas de lazer em alguma compunha. Tornou-se famoso com os seus
forma de adorao da divindade. Mas Saul, Salmos (nome dado a esses cantos), os
embora no de todo negligente quanto aos quais tinham a virtude de atrair de longe o
deveres religiosos, era do tipo a que cha povo.
mamos "homem prtico". Depois de haver
Quando se soube que Davi gozava da pre
derrotado Agag, rei dos amalecitas, achou
que o exrcito merecia boa recompensa, e dileo de Samuel e estava destinado a gran
de futuro, espalhou-se a idia de que seria
no entregou aos sacerdotes os rebanhos to
mados ao rei vencido. E, pior ainda, poupou ele o salvador da ptria. Um homem s no
a vida a Agag, quando, de acordo com a lei compartilhava dessa opinio: Saul.
judaica, tinha a obrigao de matar todos os A conscincia de Saul incomodava-o. Ele
prisioneiros. sabia que Samuel tinha razo nas acusaes
quanto reteno dos rebanhos do rei Agag,
Ao saber disto Samuel censurou-o acerba-
mente, pela sua desateno vontade de contra o mandamento expresso de Jeov. E
Jeov. Saul no confessou o crime, mas pro passou a temer Davi e a procurar anul-lo.
curou escusar-se. Disse que o gado ficara Mas que poderia fazer? O povo judeu tra
atrs apenas para ser engordado antes do zia de olho aos dois, impondo a Saul as
sacrifcio. Samuel percebeu que no era maiores cautelas. Sbito, uma nova guerra
aquela a verdade e disse-lhe; acusou-o de vem mudar a situao. Os filisteus! Depois
de reorganizadas as suas foras, ameaavam Davi mandaram buscar vveres. Jess en
novamente os domnios de Saul, sob a che viou-lhes Davi com um saco de trigo s cos
fia dum gigante de nome Golias grande tas. Ao chegar ao acampamento e ouvir a
qual uma casa e defendido por uma cota histria do gigante que sozinho punha em
de malhas como os judeus jamais haviam xeque o exrcito judeu, Davi impressionou-
visto. -se. No podia compreender que um homem
Cada manh e cada noite apresentava-se mortal como todos os outros causasse ta
Golias diante das trincheiras adversas e in manho medo. E como era dotado da religio
sultava os judeus sem que nenhum se atre sidade dos que levam vida solitria, tinha
vesse a enfrent-lo. Manejava uma espada uma f implcita no poder de Jeov. Nada
de sete ps de comprimento e insultava a poderia acontecer ao homem temente ao po
gente de Saul com os piores nomes. E isso deroso Deus da raa.
durante semanas, sem que nada lhe suce E props-se a enfrentar o gigante sem a
desse. Envergonhados daquilo, os judeus ajuda de ningum.
procuraram um bode expiatrio sobre quem
descarregar a clera motivada pela humi A idia pareceu a todos rematada loucu
lhao. Saul tornou-se o bode expiatrio. ra, mas Davi insiste. Os soldados conven-
cem-se de que no se tratava de bravata v
Por que no ia em pessoa combater o agi
e oferecem-se para aprest-lo para o
gantado filisteu?
duelo.
Saul no o fazia por doente. Cara em
Davi recusa a oferta. No necessitava de
profunda depresso mental. Passava os dias
espada, nem de escudo. Tinha o apoio mo
sentado em sua tenda, meditando e o tem
ral de Jeov e bastava-lhe isso.
po corria sem nenhuma resoluo de sua
parte. Por fim o seu estado-maior tornou-se Foi para a beira do rio e escolheu uns
apreensivo. tantos seixos arredondados. E de funda em
Saul parecia estar perdendo a razo. No punho deixou as trincheiras, encaminhando-
falava com ningum, e raro respondia ao -se para Golias.
que lhe perguntavam. Os oficiais tinham de Quando os filisteus viram aquele menino
fazer alguma coisa. a marchar contra um homem duas vezes
O maravilhoso poder curativo da msica maior que ele, gritaram a Golias que lhe
no era ignorado pelos antigos. Algum lem desse uma boa lio. Bem intil estmulo. O
brou como remdio para a depresso do rei bruto j tomara da espada imensa e avan
os cantos de Davi. Aprovada a idia, man ava sobre Davi.
dam chamar o jovem pastor. Vem Davi, e de
tal maneira canta e toca que faz virem l
grimas ao rei. Saul sentiu-se aliviado de
suas tributaes.
Mas mesmo assim no deixou a tenda; o
exrcito permaneceu inativo, a sofrer os di
rios insultos do agigantado Golias. Em ho
ras certas deixavam os filisteus as suas for
tificaes e de p nas trincheiras riam-se
larga do inimigo que recusava combate. E
isso ainda continuaria assim por muito tem
po, se Davi no entrasse em cena.
Fazia ele parte duma famlia de oito ir
mos, com trs no exrcito.
Como os soldados judeus tinham de pro
ver a prpria subsistncia, esses irmos de D a v i tra z nas c o stas a ca b e a d e G o lia s
Mas uma pedra remetida pela funda do vrios poemas, que vieram a figurar no ca
rapaz colhe-o num dos olhos. Tonteado pelo ptulo Salmos do Velho Testamento. No
imprevisto golpe, Golias vem por terra e procurarei d-los aqui. Sculos atrs foram
deixa que a espada lhe escape da mo. Da vertidos para to perfeito ingls que seria
vi precipita-se. Toma-a, e dum s golpe de- loucura tentar apresent-los com as minhas
cepa a cabea ao gigante. E volta com ela palavras modernas. Alm disso, estou resu
em punho para as trincheiras dos judeus, mindo a histria dos judeus, e os Salmos
que o aclamam com delrio. Fogem os filis- pouco tm que ver com ela. S direi que
teus. Davi transforma-se em salvador da eram uma esplndida manifestao do velho
ptria. esprito potico da raa, e que contm mais
Depois dessa faanha viu-se Saul obriga beleza e mais sabedoria do que muitos livros
do a dar ateno ao heri nacional. Permitiu exclusivamente histricos do Velho Testa
que Davi o visitasse, mas nunca sofreou a mento, com os seus interminveis relatos de
velha suspeita. E sua antipatia evoluiu para guerras externas e rebelies intestinas.
dio quando percebeu a amizade que se for Mas voltemos a Davi, que deixamos no
mara entre seu filho Jnatas e o pastorzi- ponto mais extravagante duma longa e va
nho de Belm. Para agravar a situao, so riada carreira. Sua posio tornara-se extre
breveio a paixo de sua filha Michal por mamente difcil. Teoricamente o rei dos ju
Davi. deus, porque Samuel havia destitudo Saul
Saul notificou a Davi de que s o deixaria depois do caso dos rebanhos de Agag, e
desposar Michal se ele destrusse cem fi- ungira a ele como o seu sucessor. Mas o
listeus. Davi fatalmente sairia vencido na povo no aceitara de todo a mudana, e va
louca empresa era o clculo de Saul. Mas gamente ainda reconhecia Saul como o ver
errou. Davi realizou mais essa faanha e dadeiro rei; Davi no passava duma espcie
casou-se com Michal. No admira, pois, que de prncipe herdeiro, que de um momento
os acessos de melancolia de Saul se amiu- para outro poderia ser chamado a ocupar o
dassem, e os mdicos mais uma vez recor trono.
ressem ao remdio musical. Desta vez, po Infortunadamente, naqueles tempos (como
rm, o concerto dado por Davi por um triz tambm hoje) a posse era quase tudo. Ape
que no lhe custou a vida. sar do que houvera, Saul continuava a viver
Mal feriu Davi as cordas da harpa, foi nas tendas reais, rodeado de guardas e ser
Saul tomado dum incoercvel acesso de c vos, e na chefia das foras militares. E Davi
lera, e levando a mo espada lanou-a no passava dum foragido errante pelo de
contra o genro harpista. Davi esquivou-se a serto, que se se apresentasse em qualquer
tempo e fugiu, nunca mais se aproximando cidade ou aldeia correra o risco de ser cap
do rei. turado.
A clera de Saul voltou-se contra Jnatas, Mais tarde, quando efetivamente Davi se
ao qual tambm tentou matar. As pessoas tornou o rei dos judeus, este perodo da sua
que o rodeavam impediram-no de cometer vida teve de ser explicado. Parece que viveu
tamanho crime. Fortemente impressionado, como chefe de bandidos, e at que se ps a
Jnatas procurou Davi e p-lo a par de tudo. servio dos filisteus.
Por fim despediram-se da maneira mais afe No devemos, entretanto, julg-lo com mui
tuosa e Davi mergulhou no deserto, onde se ta rispidez. Fora tratado por Saul com a
ocultou numa caverna chamada Adulam. maior deslealdade; impossvel exigir que re
No tardou a ser denunciado, mas teve tribusse com alta cortesia.
tempo de fugir quando os soldados de Saul Saul, julgado luz da psiquiatria moder
apareceram. na, caminhava para a loucura. Sua inquie
A vida no deserto foi tediosa para o fora tao impelia-o a mover-se continuamente
gido, o qual, para encher o tempo, comps dum ponto do reino para outro. Certa vez,
numa travessia do deserto, foi colhido pela
noite e obrigado a acolher-se a uma caverna
prxima e quis o destino que fosse a
mesma habitada por Davi. Pelo meio da noi
te, aproximou-se Davi do rei adormecido e
cortou-lhe um pedao do manto.
No dia seguinte, quando Saul partiu, cor
reu atrs dele, chamou-o pelo nome e mos
trou-lhe o pedao de manto.
Vede disse Davi o que eu pode
ra fazer e no fiz. Estivestes em meu poder.
Podia com a maior facilidade ter-vos matado
mas poupei-vos a vida, apesar de que
viveis a perseguir-me.
Saul teve de admitir a generosidade de Saul entra na caverna de Davi
Davi, mas seu dio era insopitvel; no per
mitiu que os soldados da escolta o pren
dessem; tambm no o convidou a pr fim homem que montava guarda ao rei permitia
quela vida de exilado. a um passante tomar-lhe a espada e a lana?
Oue fiel servidor era ele! e mais coisas
Pouco tempo depois morre Samuel. Nos
assim ouviu de Davi.
funerais encontram-se os dois reis, mas no
se reconciliaram e as coisas permanecem O prprio Saul, a despeito de seu amar-
nesse estado ainda por muito tempo. gor, foi obrigado a reconhecer a generosi
dade de Davi. Pela segunda vez aquele es
Em outra ocasio, durante as eternas via
tranho rival lhe poupara a vida. E Saul vol
gens de Saul, aconteceu que, pela segunda
tou atrs. Confessou a sua crueldade e pe
vez, as circunstncias o puseram inteiramen
diu-lhe que retornasse corte.
te merc do odiado rival.
Davi voltou corte, mas no permaneceu
Saul, j prximo do fim, conservava-se o
l por muito tempo. Saul piorava. O dio
que sempre fora um simples campons
voltava. No havia a menor segurana na
judaico. Detestava a vida urbana, recusava-
tenda do rei. Bem que podia Davi insistir e
-se a viver em casa. Sempre que podia, pro
fazer valer os seus direitos ao trono, j que
curava o deserto, cuja solido lhe era apra
zvel. Certa vez em que deixou a cidade era o ungido por Samuel; mas como via o
rei no fim, no desejava forar os aconteci
para errar pelo deserto, o calor f-lo ador
mecer ao p dum rochedo o mesmo ro mentos. Retirou-se e nunca mais viu o
seu rancoroso inimigo.
chedo usado por Davi para dominar os ho
rizontes e melhor inspirar-se nos seus can Por algum tempo estabeleceu-se Davi na
tos. Abner, primo de Saul e chefe do exr aldeia de Ziclag, pertencente a Achish, o
cito, tambm adormeceu ao lado do real rei de Gath, e situada na fronteira.
senhor. Sua posio no era nada agradvel. Como
Davi tinha percebido os dois homens quan fosse muito atraente, vivia rodeado de jo
do se aproximavam, e sub-repticiamente vens aventureiros, esperanosos de abrir ca
achegou-se do rochedo. Apanhou a espada minho como seus auxiliares. E foi assim que
e a lana de Abner e afastou-se. E gritou de em dado momento se achou Davi coman
longe. dante de quatrocentos voluntrios. O nme
ro no nos parece grande, porque estamos
Abner! Abner! hoje habituados a exrcitos de milhes de
O general despertou, e ouviu de Davi se homens, mas no sculo XI antes de Cristo
veras censuras pelo seu descaso. Como um quatrocentos homens constituam uma res-
peitavei f?ra militar. Gom essa gente ei*- L chegando, soube que a aldeia havia sido
nou-se ele o indisputado governante de qua saqueada pelos amalecitas. Correu-lhes en
se toda uma provncia e muitas de suas to na peugada, alcanou-os, derrotou-os, ma-
estranhas proezas chegaram at ns. tou-os a quase todos (s se salvaram qua
Davi parece ter-se alugado aos lavradores trocentos).
da zona como chefe duma polcia especial, A nova guerra dos filisteus comeou co
proposta a proteg-los contra os salteadores. mo fora planejada e teve um resultado
Em certa ocasio um Nabal, xeque de Car- imprevisto. Ao saber da invaso, Saul caiu
melo, recusou-se a pagar-lhe os servios na mais profunda tristeza. Pareceu-lhe o
contratados. O enfurecido Davi preparava-se fim de tudo. E desesperado quanto ao fu
para destruir toda a tribo de Nabal, quando turo prprio e da famlia, foi consultar um
Abigail, esposa do xeque, interveio com pre feiticeiro. No havia nenhum. Todos haviam
sentes e promessas. sido expulsos do pas por um decreto seu.
Ao voltar para casa depois desse encon Com muita dificuldade, porm, descobriu
tro Abigail topou o esposo completamente uma feiticeira que vivia em Endor, a aldeia
bbado, a ponto de no poder ouvi-la contar perto da qual Jael matara Sisara. E pela
o acontecido. S no outro dia o soube calada da noite (para que no vissem o que
e o seu susto foi tamanho que o fez cair fazia) Saul procurou-a. A mulher apavorou-
com ataque, do qual veio a morrer dez dias -se. Conhecedora do terrvel decreto real
depois. contra a feitiaria, recusou-se a abrir a porta
Tornou-se viva Abigail, e como durante o ao rei.
encontro causara forte impresso em Davi, Saul sossegou-a. Prometeu-lhe grandes re
foi por ele pedida em casamento. compensas, se ela o fizesse falar ao esprito
Aparentemente estava Davi cansado de dum homem j morto de muitos anos. Foi-lhe
Michal (filha de Saul), pois que a cedeu a pedido o nome desse homem. Samuel
um amigo da aldeia de Galim e desposou respondeu Saul. A feiticeira fez a invocao
Abigail, levando-a para Hebron, onde lhes nas e o fantasma de Samuel apareceu, velho, en
ceu um filho Chileab. volto num longo manto negro. E novamente
Saul, o rei vivo, e Samuel, o juiz morto, se
Este novo casamento em nada contribuiu
para lhe melhorar a situao. Continuava
ele na chefia do bando, mas j sem servio
bem remunerado. A vida tornou-se-lhe to
difcil a ponto de fazer do terrvel inimigo
dos filisteus um aliado ou um auxiliar.
O caso foi assim. O rei Achish, que o re
cebera, informou-o de que os filisteus anda
vam preparando nova guerra contra os ju
deus. Ele, Achish, estava ligado aos filisteus
por tratados, e tinha de auxili-los; e como
fosse Davi seu hspede, esperava v-lo to
mar parte na campanha ao lado dos filisteus.
Davi, embaraadssimo, deu uma resposta
ambgua, procurando ganhar tempo. Depois
dirigiu-se para o campo dos filisteus, cujo
comandante achou que a sua colaborao era
de muito duvidosa qualidade e permitiu-
-Ihe que se retirasse para Ziclag, sem ser
incomodado. O enterro de Saul sob a sagrada tamargueira
defrontaram; e o profeta lhe disse do ter Davi jejuou por longo tempo, e s depois
rvel destino que o esperava nas mos dos de dar todas as demonstraes da sinceri
filisteus. dade de sua dor que assumiu o governo.
Antes disso interpelou Jeov sobre para on
Quando Samuel acabou de falar, Saul caiu
de devia ir primeiramente, e Jeov indicou-
desfalecido.
-Ihe o monte Hebron, onde todos os homens
Mas tinha a alma herica o velho lidador, da tribo de Jud o receberam e o ungiram
e muito cedo, no dia seguinte, lanou um como o sucessor de Saul.
ataque contra os filisteus.
Davi reinou por quase quarenta anos.
Antes do meio-dia o seu exrcito estava Era homem de grande atividade construtora
aniquilado. Jnatas, Malchisuha e Abinadab, e se no fosse assim teria falhado na
seus filhos, foram mortos, e o prprio Saul sua tarefa.
caiu varado no peito por uma espada. Lem
Havia, antes de tudo, os filisteus, que
brando-se do fado de Sanso, Saul matou-se.
apesar duma luta de sculos se mantinham
Os vitoriosos filisteus reconheceram-lhe o sempre ameaadores. Parecia s vezes que
corpo; cortaram-lhe a cabea e levaram-na o poder desse povo chegara ao fim, mas le
como um trofu. Tambm a espada, a arma vantava-se de novo e continuava a luta. At
dura e o escudo de Saul foram figurar no
templo de Astarot entre outros smbolos da
interminvel guerra; e seu corpo sem cabe
a, bem como o de seus filhos, foi pregado
nas muralhas de Betsaida.
Quando a notcia correu, o povo de Ja-
besh deliberou arrebatar o corpo do homem
que em certo tempo livrara a cidade do
assdio. Pela calada da noite um grupo en
trou em Betsaida e arrebatou os restos de
Saul e dos filhos, enterrando-os secretamen
te sob a sagrada tamargueira de sua cidade.
A notcia desses trgicos acontecimentos
foi levada a Davi dum modo curioso. Certo
filisteu, esperanoso de recompensa, apres
sou-se em ir ter cidade de Ziclag com a
nova, e para melhor recomendar-se inventou:
Apanhei-os, ao rei Saul e seus trs fi
lhos, perto da montanha Gilboa, e matei-os
com as minhas prprias mos, porque sabia
serem vossos inimigos.
A recompensa recebida foi diferente da
esperada. Davi deu-lhe a forca e depois
lamentou profundamente a morte do seu
querido Jnatas.
Como de costume, foi na msica que Da
vi hauriu consolao; comps nessa emer
gncia o nobre cntico que principia assim:
"A beleza de Israel est morta", que o lei
tor encontrar no primeiro capitulo do se
gundo livro de Samuel.
o momento em que os judeus perderam a carreta guiada por Uz, um dos filhos de
independncia nacional, tiveram de pagar tri Abinadab. Em certo momento, num mau ca
butos a to odiados vizinhos, cuja superio minho, o carro pendeu e a Arca ameaou de
ridade blica os fazia invencveis. escorregar. Instintivamente Uz levou a mo
Em segundo lugar (o que era pior), Davi para sust-la, e caiu fulminado. De acordo
tinha de lutar contra as interminveis dispu com a lei judaica, nenhum leigo podia tocar
tas das tribos de Israel. A rivalidade e o no sagrado smbolo. Isso era exclusivo pri
cime mantinham-nas sempre divididas. vilgio dos sacerdotes.

Essas tribos almejavam um rei, mas logo O trgico acontecimento interrompeu a


que o tiveram descontentaram-se. O prprio marcha da procisso. Uz foi enterrado e a
Davi, cujo prestigie era tremendo, no se Arca levada para a residncia de um homem
revelava bastante forte para dominar os pre de Geth, de nome Obed-Edom, onde ficou
conceitos e afirmar-se, quando era chamado durante trs meses.
a resolver um incidente. No caso de Joab, Ao fim desse tempo retornou Davi com os
o assassino de Abner, no teve nimo de seus soldados e a procisso prosseguiu sem
conden-lo. Ordenou imponentes funerais pa novidades at Jerusalm, onde a Arca foi
ra Abner e s. Joab nunca foi julgado e colocada no novo tabernculo que Salomo,
muito se arrependeu Davi mais tarde de o sucessor de Davi, iria substituir pelo fa
ter-lhe poupado a vida. moso Templo.
S aos poucos, e com o uso da sua alta Desse momento em diante Jerusalm pas
inteligncia e de desmedida firmeza de von sou a ser no s a capital dos estados ju
tade, que se fez o absoluto dominador da deus como ainda o centro religioso de quan
terra judaica. tos se davam como oriundos de Abrao.
Mais tarde, quando os guardas dum filho Houve outros lugares sagrados na Palestina,
de Saul o mataram, Davi reagiu. Mandou mas nenhum que em esplendor se aproxi
enforcar os criminosos e anunciou que faria masse do Templo de Jerusalm. Alm disso
o mesmo a quantos desrespeitassem a lei. os levitas, que tinham o monoplio do sa
cerdcio judaico, no toleravam concorren
Essa energia plantou o temor de Jeov no
tes, e eram incondicionais sustentadores do
corao dos judeus, e permitiu que Davi
rei. Em troca fez o rei que se fechassem
desse um passo de grande benefcio pbli
todos os lugares santos do reino, forando
co a mudana da capital para Jerusalm,
assim a v ir a Jerusalm quem quer que pre
to otimamente situada no caminho entre a
tendesse adorar Jeov.
frica e a Mesopotmia. Construiu l um pa
lcio e comeou a planejar um templo que Depois de assim estabelecido o lado re
substitusse o tabernculo. ligioso da vida, cuidou Davi do lado militar.
Desde o memorvel dia em que as vacas Antes de mais nada deu uma volta de ins
sem governo restituram a Arca aos judeus, peo pelas fronteiras. Derrotou depois os
esse sagrado smbolo permanecera na casa amonitas, e de tal modo que nunca mais in
de Abinadab, na aldeia de Kiriath-Jearim. O comodaram os judeus. Fez as pazes com os
tabernculo servira aos judeus enquanto no filisteus, que a partir da tambm no mais
passavam de pastores errantes, mas o pode se moveram.
roso estado que se formara podia permitir-se O reinado de Davi constituiu uma grande
um verdadeiro templo e o povo tomou a vitria, mas o poder absoluto fez-lhe mal.
peito tal construo como um dever na Como Samuel, era Davi, a muitos respeitos,
cional. um homem fraco. Bondoso e sbio, gene
Antes de mais nada, foi decidida a mu roso at para com os inimigos. Tratou muito
dana da Arca para Jerusalm, e frente de bem ao nico neto de Saul, filho de Jna-
um corpo de exrcito presidiu Davi ao trans tas, um pobre rapaz aleijado que adotou co
porte. Os sacerdotes acomodaram-na numa mo filho e conservou toda a vida em seu
palcio. Mas quando se tratava dos prazeres do, abrig-la nas dobras das suas vestes.
pessoais, Davi era to cruel como o pior Um dia o homem opulento teve de hospedar
dos seus sditos. um amigo, e em vez de matar um dos seus
Certa tarde, quando espairecia na varan carneiros, furtou e abateu a amada ovelha
da do palcio (como era costume dos ju do vizinho pobre e serviu-a mesa.
deus nos dias quentes), viu ao longe uma Quando Nat chegou ao fim da narrao,
mulher. Interessou-se por ela e a quis como Davi vibrava de clera. Disse que era o
esposa; mas indagando, veio a saber que pior crime jamais chegado ao seu conheci
era casada com um hitita de nome Urias, mento, e prometeu castigar o criminoso com
oficial ento a servio na fronteira sob as a merecida pena de morte.
ordens de Joab, o general que no fora pu Nat ergueu-se e disse:
nido pela morte de Abner.
rei, esse homem rico s tu. Foste o
O dever de Davi era, ao saber disso, no matador de Urias, por desejar-lhe a esposa.
mais pensar naquela mulher. Fez justamente E por esse crime Jeov mandar-te- aflies,
o contrrio. Chamou Urias a palcio, deu-lhe a ti e tua famlia, e far que teu filho
presentes e devolveu-o ao exrcito com uma com Betsab receba morte violenta.
carta a Joab, em que ordenava que o colo
casse em tal situao diante do inimigo que Davi encheu-se de temor e remorso. Pou
no pudesse salvar-se. co tempo depois seu filho mais novo adoe
ceu. Era o incio do vaticnio de Nat. Davi
Joab, que no passava dum vulgar crimino cobriu a cabea de cinzas e perante Jeov
so, era o homem adequado para uma incum humilhou-se de todas as maneiras possveis.
bncia daquelas. Deu uma comisso perigosa Nada comeu nem bebeu durante sete dias e
ao condenado, sem o avisar do perigo. En sete noites. No oitavo assistiu morte do
ganou-o de todas as maneiras. Deixou Urias filho, como fora anunciado pelo profeta,
na convico de que estava no comando da
vanguarda. Quando o ataque comeou e Urias Davi considerou-se o assassino de seu
avanou, os soldados recuaram e deixaram- prprio filho. Confessou a Jeov que tinha
-no s, de acordo com as ordens recebidas. cometido uma falta horrvel tratando Urias
como o tratara, e ofereceu-se para a peni
Sua viva, Betsab, casou-se logo com
tncia. Queria o perdo. E tanto e to sin
Davi mas o caso transpirou. Os soldados
ceramente o implorou, que o recebeu de
de Urias contaram-no aos parentes, estes
Jeov.
aos vizinhos, e breve no houve judeu que
no soubesse que o rei desejara uma certa Logo depois teve Betsab outro filho
mulher e para obt-la fizera matar o marido. Salomo, e Davi, na maior alegria, prometeu
Mas o rei era o rei, e para muita gente esposa fazer dele o seu sucessor, com
um rei no pode proceder mal. Outros te excluso de todos os demais herdeiros.
miam-no; a lembrana do crcere e da forca Essa deciso foi desagradvel a Absalo e
amordaava-os. Mas apesar disso a Cons Adonias, seus herdeiros diretos. Mas Ado-
cincia Nacional falou. Falou pela boca do nias, cujo carter era fraco, no se incomo
profeta Nat. dou grandemente. J Absalo, filho de me
Foi Nat ao palcio do rei e declarou ter nativa do deserto e de temperamento impe
algo a dizer. Davi deu-lhe licena de falar. tuoso, entrou a conspirar.
Certa vez, disse Nat, havia um ho Conseguiu tornar-se popular entre os ha
mem rico, vizinho de outro que era pobre. bitantes de Jerusalm, que lhe admiravam a
O rico possua muitos carneiros, mas o po beleza e os compridos cabelos louros. Por
bre s tinha de seu uma ovelha qual esti onde passava, a multido se reunia. Viam
mava a ponto de quando s havia leite e nele o defensor dos pobres contra a opres
po para seus filhos, repartir com ela esse so dos ricos. Como Davi se fosse tornando
alimento, e quando o frio enregelava o mun cada vez mais desptico, e como as taxas
subiam sempre, o povo, apreensivo, costu foi o animal, deixando-o pendurado. Um dos
mava levar suas queixas ao prncipe her homens de Davi, que o encontrou nessa po
deiro. sio, correu a dar a notcia a Joab.
Depois de quatro anos de agitao, quan Este general nunca tivera qualquer esp
do Absalo julgou que j dispunha do nmero cie de escrpulos. Tomando trs dardos, cor
de adeptos necessrio para impor-se, deixou reu ao stio onde o pobre Absalo se en
Jerusalm e dirigiu-se a Hebron, com o pre contrava suspenso entre o cu e a terra, e
texto de um sacrifcio a Jeov, mas na rea matou-o, e lanou o cadver numa cova aber
lidade para iniciar o levante contra seu pai. ta sob um carvalho. Em seguida mandou um
O golpe foi terrvel para Davi, que amava escravo negro dizer a Davi o que tinha
a Absalo mais que a todos os outros filhos, acontecido.
e concordava no ter sido leal para com ele. O escravo penetrou no acampamento do
A idia de lutar sangrentamente contra o rei e alegremente deu a notcia da derrota
seu prprio sangue horrorizava-o. E deixan dos adversrios e da morte de Absalo. A
do o palcio real Davi atravessou o Jordo nova abalou grandemente a alma do rei, fa
para ir viver na aldeia de Mananaim. zendo-o lembrar-se de seus prprios crimes
A revolta degenerou em guerra civil; mas e das profecias de Nat. E apesar de vito
diante da humilhao do rei o povo lembrou-se rioso, com todas as tribos rebeldes a lhe
do glorioso Davi que matara Golias e es pedirem paz, nada poderia restituir-lhe o
queceu o roubador da esposa dum sdito. filho morto. Davi chorou amarguradamente.
E pendeu com a maior lealdade para o lado A essa desgraa somaram-se outras. Davi
de Davi. Breve toda a nao estava dividida estava alquebrado e com a vida no fim. J
em dois campos, o que sustentava Absalo no podia comandar o exrcito numa nova
e o que sustentava o velho rei este muito invaso dos filisteus.
maior,
Para cmulo, Adonias, o irmo de Absalo,
O embate ocorreu na floresta de Efraim, a tambm se rebelou. Este fato induziu o rei
oeste do rio Jordo. Antes de iniciar-se a a imediatamente coroar Salomo. O prncipe
luta pediu Davi aos soldados que no mal rebelde, que admitia a superioridade mental
tratassem Absalo. Continuava a interessar- de Salomo, rendeu-se, recebendo o perdo
-se por ele mesmo depois de seu atroz pro do novo soberano.
cedimento.
Mas de todos estes fatos Davi nem teve
Durante todo o dia as duas faes se di- notcia. Metido nos recantos escusos do pa
gladiaram. Muita gente morreu; mas quando lcio, passava o tempo lamentando o triste
caiu a noite os partidrios de Absalo foram fim de Absalo. Afinal a morte devolveu-lhe
forados retirada. Absalo fugiu a galope a paz que ele havia perdido desde o momen
de cavalo, mas ao passar sob uma rvore to em que arrostou o Deus de Moiss.
um ramo o colheu pelos cabelos e l se Estava Salomo rei dos judeus, e muita
coisa mudara desde que os pioneiros saram
das terras do Ur para se estabelecerem nos
vales do "R io" que era como chamavam
ao Eufrates. Quando Abrao queria festejar
um hspede ordenava aos servos que aba
tessem um carneiro um apenas. Com
Salomo era diferente. As provises dirias
para sua mesa eram as seguintes: trinta
medidas de farinha, dez bois gordos e vinte
magros, e dzias de gamos, cabritos mon-
A morte de Absalo teses, aves e peas de caa.
Quando Abrao se mudava de territrio, Salomo reinou durante quarenta anos, de
erguia uma simples tenda e dormia sobre 943 a 983 a.C., e durante todo esse tempo
tapetes. Salomo levou vinte anos construin gastou dinheiro como gua. Comeou cons
do um novo palcio e s comia em pratos truindo o palcio real, um enorme edifcio
de ouro. de inmeras salas e ptios. No centro havia
O caso tinha esplendor, mas custava rios um grande salo onde dava audincias e
de dinheiro ao povo. Sculos mais tarde, atendia aos casos legais. Nesse palcio ha
quando os judeus curtiam o exlio na Babi bitava com seus inumerveis servidores e
lnia e escreviam os anais da vida passada, tinha o harm onde lindas mulheres eram
o seu maior deleite era recordar as glrias conservadas fora das vistas dos curiosos. E
do reinado de Salomo, o soberano senhor, tudo de pedra e cedro. Vinte anos levou a
diziam eles, de todas as terras situadas en construo do monumento.
tre o Eufrates e o Mediterrneo. Veio depois o Templo. Um templo antigo
Mas os sditos do poderoso monarca, ao diferia muito duma igreja moderna. Era um
tempo em que eram forados a realizar obri lugar sagrado onde o povo fazia sacrifcios
gatoriamente todos os trabalhos pblicos, e aos deuses; e, no caso judaico, a um deus
a pagar altas taxas para a manuteno do nico Jeov. Os fiis freqentavam-no o
palcio real e construo do templo, das dia inteiro, sem interrupo.
fortalezas aterraadas de Milo, das mura No havia necessidade de ser muito gran
lhas de Jerusalm e das trs cidades fron de; vem da que o famoso Templo de Salo
teirias que Salomo reconstruiu e fortificou, mo no media mais que 95 por 30 ps
mostravam-se menos entusiastas do grande tamanho hoje de uma igreja de aldeia. Ape
rei e viviam beira da rebelio. sar disso custou milhes. Os judeus eram
Salomo, entretanto, homem alerta, soube agricultores e mercadores, de modo que os
manter as despesas da corte, dentro de lim i artesos da madeira e da pedra tinham de
tes suportveis. Como Jos e vrios outros ser importados do estrangeiro. Muitos foram
chefes judeus, era sujeito a vises quando trazidos da Fencia, o grande centro comer
dormia, e certa ocasio, logo depois de subir cial da poca.
ao trono, sonhou que Jeov lhe perguntara As cidades de Tiro e Sidon no passam
que dom desejava acima de todos. Salomo hoje de vilarejos de pescadores; no tempo
escolheu a sabedoria palavra que no velho de Salomo eram portos que impressiona
hebraico tanto significa o que chamamos sa vam os viajantes judeus como Nova York
bedoria como o que chamamos astcia. impressiona um agricultor vindo da regio
Salomo possua as duas coisas. Era sbio dos prados americanos.
e astuto. Como rei dos judeus cabia-lhe tam Davi j havia feito um tratado com o so
bm o papel de juiz supremo da nao. Um berano de Tiro; Salomo concluiu outro com
dos primeiros casos submetidos ao seu o de Sidon. Em retribuio a um suprimento
julgamento foi o de duas mulheres que re anual de trigo, o rei Hiram ps disposio
clamavam a mesma criana. Salomo orde do rei dos judeus um certo nmero de na
nou a um soldado que tirasse a espada e vios e prometeu auxili-lo com operrios h
partisse a criana em duas, dando metade beis na construo do Templo.
a cada me. A verdadeira me lanou-se ao
Os navios postos disposio dos judeus
soldado em defesa do filhinho. Prefiro
visitaram todos os portos do Mediterrneo
que fique com a falsa me a ser morto
dessa horrvel maneira. Esse grito d'alma at Tadshish na Espanha (que os romanos
permitiu ao juiz saber qual a me verdadeira. chamavam Tartessus), e carrearam o ouro,
as pedras preciosas e as madeiras raras de
Tal deciso agradou extremamente ao po
vo. Fez dele um soberano popular e nem emprego no Templo.
as suas loucuras da velhice afetaram o Mas o mundo mediterrneo era muito pe
amor dos seus sditos. queno para suprir a todas as exigncias do
monarca, o qual se decidiu a estabelecer
uma via de trfico com as ndias. Fez que
armadores fencios se estabelecessem nas
praias do golfo de Acab, um extremo orien
tal do Mar Vermelho. E l foi construdo um
estaleiro prximo cidade de Ezion-Geber
(que os judeus haviam visitado seis sculos
antes, quando erravam pelo deserto); os na
vios nele construdos navegavam at Ofir
(que era na costa oriental da frica ou na
costa ocidental da ndia) e voltavam carrega
dos de pau sndalo, marfim e incenso, mer
cadorias que depois, em caravanas de ca
melos. eram levadas a Jerusalm.
Comparado com as pirmides, que tinham
ento trs mil anos de idade, e com os
Templos de Tebas e Mnfis, de Nnive e da
Babilnia, o Templo de Salomo no era mo
numento majestoso. Mas representava o pri
meiro tentmen das antigas tribos errantes
para uma construo imponente. At a rai O orculo
nha de Sab, a famosa terra do ouro da Ar
bia, no resistiu curiosidade de ver a nova Todo o trabalho preparatrio do corte da
capital dos judeus, e honrou Salomo com pedra e da lavra da madeira foi feito muito
uma visita clebre, na qual expressou a sua longe do monte Moria, a fim de que o tra
admirao pelo que ele havia realizado. balho pudesse ser realizado com o mnimo
Infelizmente no temos nenhuma descrio de barulho.
do Templo de origem estrangeira, e o Livro Os judeus, que raramente moravam em ca
dos Reis, que dele trata com mincia, foi sas de pedra, desadoravam as paredes lisas.
escrito sculos mais tarde. Por esse tempo Salomo recobriu todos os muros, tetos e
admitia-se que o Templo havia custado . . . . assoalho da obra com revestimento de cedro
108 000 talentos de ouro e 1 017 000 talentos embrechado de ouro.
de prata, ou seja, 2 450 milhes de dlares O corao do Templo, ou o Orculo, era
de hoje. Esta soma representa cerca de cin um recinto quadrado, de trinta ps de com
quenta vezes o total do ouro em curso no prido e de largo por vinte de alto. Dentro
mundo antigo, de modo que tais nmeros havia dois grandes anjos esculpidos em ma
no passam de fantasias. Mas como nada deira, de guarda Arca Santa. Nessa Arca
mais existe desse monumento, e o prprio to famosa repousavam as duas tbuas de
cho em que se erguia est soterrado sob pedra em que Jeov gravara os seus manda
cento e vinte ps de depsitos, torna-se im mentos, quando apareceu para Moiss no
possvel fazermos suposies. monte Sinai.

Sabemos, entretanto, que o monte de Mo- Dentro daquele secreto recinto reinava um
ria, originalmente ocupado pela chcara de silncio eterno. S uma vez por ano era
Arauna, o jebusita, foi gradualmente se co permitido ao Sumo Sacerdote entrar e pr-se
brindo de um complexo sistema de constru em comunicao com o Divino Esprito, no
es cuja fama atravessou os sculos. Essas dia da Explao.
construes comearam quatrocentos e oito O Sumo Sacerdote deixava seus trajes
anos depois da fuga do Egito e s se con usuais e se vestia de puro linho branco. Nu
cluram em 487. ma das mos levava um turbulo com brasas
para o altar; na outra uma vasilha de ouro durante o dia inteiro o ar ressoava de mu
com o sangue dum boi sacrificado. Espargia gidos, balidos e ms. No comeo as pessoas
esse sangue pelo cho e retirava-se. As por que traziam as vtimas eram as mesmas que
tas de ouro, decoradas de pinturas de flores as sacrificavam; mais tarde essa funo pas
e palmas, eram fechadas e por mais um sou a ser exercida pelos sacerdotes.
ano os anjos continuavam a sua silenciosa Depois de abatida e despedaada a vtima,
vigilncia ao sagrado escrnio. o sangue era espargido sobre o A ltar do
O Santurio, entretanto, constitua uma Incenso ou derramado diante dele. A carne
parte muito freqentada do Templo. L ficava do animal (as partes gordas) eram consumi
o A ltar do Incenso, e a lei mandava que das nas brasas do altar da Oferta, feito de
nele os ofertantes espargissem o sangue bronze e colocado fora do Templo, no cha
das vtimas. mado Ptio dos Sacerdotes para que a
Desde a manh at tarde da noite esse fumaa pudesse subir diretamente aos cus.
recinto se apinhava de homens e animais. A Os sacrificadores comiam as partes sobe-
lei de sacrifcios dos judeus era complicada. jantes, ou davam-nas aos sacerdotes, os
Os sacerdotes, que obtinham muito dinheiro quais, com suas famlias, ocupavam trs fiei-
com aquelas oferendas, constantemente fa ras de acomodaes construdas ao lado do
ziam mudanas no primitivo regulamento or Templo.
denado por Moiss. Havia uma especial for Quando a Casa de Jeov foi conclusa e
ma de sacrifcio para cada pecado ou crime aberta aos fiis, Salomo inaugurou-a com
a ser expiado. Ao povo pobre era permitido grandes e solenes festividades. Convidou to
fazer oferendas de po no levedado ou de dos os chefes do povo judeu a se reunirem
trigo torrado. Os mais abastados tinham de em Jerusalm, e processionalmente foram
trazer um boi, um carneiro ou um cabrito de l para Sio a fim de trazer a Arca.
que entregavam aos sacerdotes. Por conve
Sio: nome dum dos montes em que a
nincia, esses animais eram oferecidos
antiga Jerusalm estava situada. Fora outro-
venda na entrada do Templo, de modo que
ra uma fortaleza dos jebusitas, antigos habi
tantes da Terra de Cana, cujo rei Josu
matou, mas que puderam manter-se inde
pendentes ainda por vrios sculos. Os ju
deus s se apossaram de Sio no tempo de
Davi, donde ficar o local conhecido como
Cidade de Davi. Tornou-se o ncleo da futu
ra capital.
Depois que veio de Kirj-Jearim, foi a Arca
temporariamente retida num tabernculo do
palcio real, donde em procisso seguiu para
o santurio definitivo.
Logo que a Arca penetrou em sua nova
morada, uma nuvem encheu o Templo, reve-
ladora de que Jeov estava ali. Salomo
ajoelhou-se e orou pelos seus sditos; uma
lngua de fogo descida do cu consumiu as
oferendas colocadas no altar e todos sen
tiram que Jeov estava contente.
A festa que se seguiu durou duas sema
nas. Salomo abateu vinte e dois mil bois,
cento e vinte mil carneiros e cada qual
fez a melhor oferenda que pode.
Tudo isto dilatava a fama do Rei dos Ju no templo de uso pessoal, onde a exilada
deus. Pela primeira vez na histria aquela pudesse ter os deuses da sua meninice.
nao atraa as vistas dos outros povos. Ra Isto mostra a liberalidade espiritual de Sa
pidamente comeou a crescer o comrcio. lomo, embora fosse coisa desagradvel aos
Muitos mercadores judeus estabeleceram-se estritos seguidores de Jeov, o deus nico.
nas cidades do Egito, na costa do Mediter Esses homens tinham-se deixado escravi
rneo e nas margens do Eufrates. Tivera zar e tinham sofrido todas as durezas do
incio uma grande era de prosperidade. trabalho para que o Templo pudesse ser
Mas a riqueza no se revelou uma beno. construdo e agora o Grande Rei aban
Salomo raramente deixava o palcio. Au donava a Casa de Jeov para assistir, com
mentou a guarda pessoal, de infantes e ca uma favorita, a estranhas cerimnias em
valeiros, e proporo que envelhecia foi-se honra a deuses pagos! O descontentamen
afastando completamente dos negcios p to avultava. Estimulava o esprito de revol
blicos. Deixara de considerar-se o rei du ta e de fato a rebelio explodiu logo que
mas simples tribos de pastores. Era agora Salomo desapareceu da cena.
o soberano absoluto duma poderosa nao Muito pouco sabemos dos ltimos anos
oriental. desse grande rei. Haviam sido minuciosa
Por motivo de razes de estado casou-se mente narrados nos "Atos de Salomo", li
com as filhas dalguns dos mais poderosos vro que se perdeu.
vizinhos. Essas mulheres, fossem egpcias, Salomo finou-se em paz e foi enterrado
moabitas, hititas, edomitas, amonitas ou fe- com os seus ascendentes na sepultara fa
ncias, haviam naturalmente se conservado m iliar da Cidade de Davi.
fiis s religies de suas ptrias, de modo
que dentro do recinto do palcio real er Poderia ter lanado os alicerces dum forte
guiam-se altares de (sis, de Baal e outros estado judeu. Seu amor ao luxo, porm, e
deuses da frica e da Asia. sua indiferena espiritual no Iho permitiram.
As vezes, para agradar a uma favorita, Sa A morte de Salomo foi o sinal para o
lomo permitia-lhe a construo dum peque rompimento da revolta.
Captulo XII

GUERRA CIVIL

Um chefe hbil poderia ter salvo a nao do destino de todos


os imprios. O sucessor de Salomo, porm, era indolente e
ignorante, e sempre viveu rodeado de maus conselheiros. Sua
conduta determinou o levante de dez tribos, as quais escolheram
um novo rei e separaram-se do resto da nao formando um
estado com o nome de Israel. A parte que permaneceu fiel ao
soberano legitimo tomou o nome de Jud e conservou Jerusalm
como capital.

Reoboo era filho de Salomo e duma mu o. Muitos dos habitantes originais haviam
lher de nome Naam, da tribo de Amon. Es sido mortos ou assimilados pela religio ju
tpido, ignorante, estreito de idias. Mas daica. Mas aqui e ali pequenas cidades man
no nos parece assisado pr-lhe toda a culpa tinham existncia semi-independente, e isso
dos males que choveram sobre a nao de por sculos, de modo que impossvel dizer
pois do seu acesso ao trono. Havia outras quando a Palestina de fato se tornou defi
razes alm da impopularidade do soberano. nitivamente judaica. Vejamos uma situao
anloga em nossos dias.
Desde os comeos da histria judaica tor
nou-se notrio o cime e a m vontade que Ouem estuda a histria dos Estados Uni
separavam a tribo de Jud, que vivia ao sul dos sente dificuldade em verificar em que
do vale de Achor, da tribo de Israel, que ano uma certa parte do Oeste passou de
vivia ao norte. serto a comunidade civilizada. Sabemos das
datas em que os pioneiros entraram com
Muito difcil rastrear at origem estas
suas famlias e rebanhos nos prados para
velhas rivalidades. Os primeiros onze livros
alm dos Alleghanis. Sabemos quando as
do Velho Testamento (nica fonte de infor
primeiras casas foram construdas em pon
mao) esto mais cheios de lendas do que
de histria. Os seus autores eram homens tos como S. Lus e Chicago. Mas que sabe
de mentalidade tendenciosa, sempre preo mos de quando o Missouri e o Illinois per
cupados em provar qualquer coisa. Comu- deram os hbitos de boca do serto e ad
mente enxertavam a narrativa de trechos quiriram as atitudes exteriores e interiores
que nada tinham que ver com a verdadeira dos estados j civilizados da costa atln
histria da nao. tica?
Alm disso, durante todos esses sculos impossvel dar uma data mais especfica
o territrio ocupado pelos judeus vinha pas que a que encerra esta frase: foi mais ou
sando por um contnuo processo de transi menos l pela metade do sculo dezenove.
H mais coisas neste captulo da histria a cidade". H possibilidade de que esses
judaica que nos chamam a ateno. Os no homens d'alm rio " fossem os babilnios,
mes de "Jud" e "Israel" ocorrem em cada que demoravam do outro lado do Eufrates.
pgina do Velho Testamento, e so usados E em nove casos em dez a "cidade" seria
da maneira mais irregular. Os autores dos Jerusalm. Podemos chegar a concluses
livros de Josu, Juizes e Reis freqentemen- muito precisas, mas sem certeza absoluta.
te escrevem Israel e Jud como se essas Fica, pois, o leitor avisado de que nos ca
denominaes se aplicassem a toda terra ptulos seguintes s faremos asseres mui
conquistada aos canaanitas, amonitas e je- to gerais, e que neste no temos segurana
busitas. Outras vezes ligam as duas pala dos nossos argumentos ao tentar explicar
vras, dizendo Israel-Jud e vice-versa. por que a nao judaica se desagregou to
Para esclarecer este ponto temos de con cedo.
siderar mais um exemplo moderno.
No sabemos se os homens de Israel (di
Suponha-se que um escritor do ano 4000 retos descendentes de Jac) eram mais
descobre certo nmero de obras sobre a enrgicos que os de Jud (que tambm re
histria dos Estados Unidos no fundo dum clamavam a descendncia de Jac atravs de
poro nas runas de Boston. Esse pesquisa seu quarto filho com uma mulher da cidade
dor de antigalhas as l com o auxlio duma de Adulam). No sabemos se o fato de v i
velha gramtica inglesa que se salvou num verem no agradvel ambiente das aldeias e
museu e encontra constantes referncias a cidades do norte tornou os filhos de Israel
"Am rica", "Estados Unidos" ou simples diferentes dos filhos de Jud, moradores
mente "Estados". num plat rido e pedregoso, ambiente que
Como h de ele saber o que o autor dos os forou a conservar os costumes pastoris
livros descobertos realmente queria dizer por muito mais tempo que as outras tribos.
com esses termos? O fato, entretanto, que quase todos os
"Am rica": nome dum continente que ia chefes do povo judeu, desde os dias de Jo
de plo a plo. Mas tambm nome dado a su e Gedeo, Saul e Samuel, at os tem
uma parte desse continente, situado entre pos de Joo Batista e Jesus, eram do norte.
o Canad e o Mxico. Como o futuro esca- Com a exceo nica de Davi, o sul no
bichador h de saber se a palavra "Am ri produziu homens proeminentes.
ca", que em dado trecho ele encontra, se No podemos decidir se seria melhor para
refere ao continente ou a essa parte norte os judeus que a consolidao de todas as
do continente? E quando encontra a expres tribos numa s nao fosse empreendida por
so "Estados Unidos", como poder ter a um chefe do norte, em vez dum chefe do
certeza de que se refere aos Estados Uni sul, como sucedeu. Mas tais especulaes
dos da Amrica ou aos Estados Unidos do so de pouco valor. A Alemanha de hoje
Brasil, ou aos Estados Unidos da Venezuela? seria indubitavelmente um pas muito mais
agradvel, se Bismarck houvesse nascido ba-
E quando encontra simplesmente a pala
varo em vez de prussiano. Mas Bismarck
vra "Estados", como certificar-se a que esta
era prussiano, como Davi era da tribo de
dos se refere?
Jud, e nada pode mudar esses fatos ou al
Para os escribas judeus de dois mil anos terar a influncia que tiveram sobre todo o
atrs, vocbulos como "Israel" e "Jud" sig
desenvolvimento histrico.
nificavam algo bem definido, no havendo
confuso possvel. Mas esse mundo jaz hoje Quando, afinal, se viu livre da ira de Saul
soterrado sob vinte sculos de sedimento (que provavelmente o detestava pelo fato de
histrico e no nos fcil decidir que " c i ser "su lista ") e assumiu o poder, Davi se
dade" ou que "rio " eram os a que os pro guiu uma muito hbil poltica de conciliao.
fetas freqentemente se referem quando con Na nsia de aplacar os preconceitos do nor
tam que os "homens d'alm rio destruram te foi algumas vezes to longe que provocou
a hostilidade de seus prprios irmos de tri Por fim, quando j se achavam mergulha
bo. Mas como a sua poltica fosse de mode dos em perfeita escravido, sobreveio a re
rao e equilbrio, pde evitar as revolues volta e j um profeta havia aparecido
que sobrevieram quando a velhice o retirou como voz da conscincia nacional.
do comando das foras. Um dos oficiais de Salomo, de nome
Durante a primeira metade de seu reinado Nebat (da tribo de Efraim), teve um filho
Salomo experimentou seguir a mesma po chamado Jeroboo, que trabalhava no Tem
ltica de Davi, mas era homem menos gene plo. Certo dia em que Jeroboo se encami
roso e menos leal que seu pai. Perseguia nhava para o trabalho encontrou o profeta
impiedosamente e destrua a todos que con Aixa, que viera da aldeia de Shiloh para a
siderava perigosos segurana do estado. capital. Estava o profeta entrajado em rou
Em matria de poltica exterior, entretan pas novas, o que causava espcie, porque
eram usualmente muito pobres e s traziam
to, foi mais bem sucedido que Davi. Por
sobre o corpo surradas vestes de l de ca
meio duma srie de guerras (dirigidas ex
melo.
clusivamente pelos seus generais, porque
Salomo desadorava as durezas da vida de Logo que Aixa viu Jeroboo, despiu-se da
acampamento) protegeu as fronteiras contra quelas roupas, cortou-as em doze pedaos
todos os inimigos e assegurou a paz e a e entregou-lhe dez. Era uma sugesto de que
prosperidade da nao. Em pouco tempo se Jeov pretendia fazer de Jeroboo o sobe
tornou to popular ao norte como ao sul. Mas rano de dez tribos de Israel.
ao chegar maturidade comeou a cometer Salomo, que dispunha dum bom servio
os graves erros que por fim determinaram a policial secreto, soube do fato e deu ordem
queda do imprio. para que matassem a Jeroboo, o qual, to
Talvez por motivos estratgicos Jerusalm davia. foi avisado e escapou a tempo. Fugiu
havia sido elevada a capital do pas. ver para o Egito, onde o Fara Shishac o asilou.
dade que os habitantes de Israel gostariam Esse Fara era um estadista hbil, que via
de ver o palcio real e o Templo em suas com maus olhos o crescimento do imprio
terras do norte, mas aceitaram de boa cara dos judeus. E certamente deliberou usar Je
a deciso do rei e viajavam muitas centenas roboo como seu candidato ao trono de Is
de milhas sempre que desejavam fazer al rael, assim que Salomo falecesse.
gum sacrifcio a Jeov. Assim sucedeu. Logo que chegou ao Egito
E Salomo comeou a construir. a notcia de que Reoboo havia sucedido a
Sem dvida outros soberanos ho arrasta seu pai, o Fara financiou o retorno de Je
do seus sditos bancarrota com a mania roboo para que ele se apresentasse ao povo
judeu como o rival do novo rei. J de duas
de realizar grandes sonhos arquiteturais. Mas
geraes o estado judeu era uma monarquia
poucos pases foram, com esse fim, to com
hereditria, mas certas formas de "eleio"
pletamente drenados de seu ouro, como Is
sobreviviam, vindas do tempo dos Juizes. Em
rael e Jud; as exaes do Pacfico Mo
consequncia, sempre que um rei falecia as
narca" eram excessivas. tribos se juntavam para "eleger" o novo so
No comeo os de Israel nada objetaram. berano.
Percebiam estarem a trabalhar pela glria do Naquela emergncia, logo que esses re
seu deus e sujeitavam-se a todos os sacri presentantes tribais se reuniram entrou em
fcios. Mas quando Jerusalm se transformou debate o caso da sucesso. De bom grado
numa alegre e barbaresca metrpole, e o reconheceram eles a Reoboo como o novo
prprio rei comeou a gastar as rendas p rei, mas antes de aclam-lo insistiram numa
blicas em templos a Moloch e a Chemosh e espcie de Magna Carta, ou Constituio,
mais uma dzia de outros deuses pagos, a como dizemos hoje, que os protegesse con
indignao foi tomando corpo. tra os excessos fiscais.
0 filho de Salomo, educado no harm nhou com a falncia da ambio judaica.
e sem nenhum contacto com o povo, mandou Reunidas, Israel e Jud poderiam tornar-se
chamar certo nmeros de antigos conse o mais importante estado da sia, Divididas,
lheiros de seu pai. Que devia fazer? eram muito fracas para se manterem inde
perguntou-lhes. pendentes diante dos poderosos vizinhos
Esses homens cientificaram-se de que o orientais.
pas murmurava contra os impostos exces No ano de 722 a. C. Israel foi conquistada
sivos e que o rei devia satisfazer as aspi pelos assrios. Um sculo mais tarde chegou
raes do conselho nacional. Reoboo, en a vez de Jud, que foi apossada pelos
tretanto, no quis falar em diminuio do caldeus.
seu real oramento. Voltando-se para os Comeou o perodo de exlio da raa ju
moos da corte, seus companheiros de ale daica.
gria, perguntou-lhes que achavam daquela
pretenso do conselho. Todos mostraram Longe do Templo e de suas terras, os sa
profundo desprezo pela "canalha" e anima cerdotes permaneceram escrupulosamente
ram-no a dar uma resposta que varou os fiis letra da lei antiga. Nada esqueceram
sculos ligada ao seu nome. e nada aprenderam.

Meu pai disse Reoboo lanou Mas os profetas fizeram bom uso dessa
sobre vossos ombros um pesado jugo. Muito situao para dilatar suas vistas tanto sobre
bem. Eu, o novo rei, pretendo torn-lo ainda os homens como sobre a conduta humana, e
mais pesado. Meu pai vos castigava a chi estudar aquela gente em relao com o resto
cote, eu vos castigarei com aoites. do mundo. Tiveram oportunidade para revisar
suas idias espirituais.
Tais palavras foram a gota que fez a taa
transbordar. O cruel e implacvel Jeov, o Deus ado
rado por Moiss, Josu e Davi, era o deus
Dez tribos se recusaram a reconhecer Reo
tribal duma pequena comunidade de agri
boo como rei e elegeram a Jeroboo. Uni
cultores e pastores perdidos num recanto da
camente as tribos de Jud e Benjamim per
sia ocidental. Graas coragem e viso
maneceram fiis ao filho de Salomo. E foi
dos exilados profetas, essa arcaica divin
assim que, para sempre, a nao judaica se
dade evoluiu para a idia dum Esprito Divino
dividiu em duas partes irreconciliveis.
eterno, que foi aceito pelos povos do oci
Estava perdida a chance da formao dum dente como a mais alta expresso da Ver
reino forte, centralizado, mas o mundo ga dade e do Amor.
Capitulo XIII

A ADVERTNCIA DOS PROFETAS

Os dois estados judeus guerrearam-se incessantemente, e essa


luta entre irmos de tal modo os enfraqueceu que os puseram
merc dos vizinhos. Mas a desgraa no veio sem aviso.
Enquanto reis, polticos e sacerdotes esqueciam os seus de
veres, certo nmero de homens corajosos, conhecidos como
profetas, clamaram em voz bem alta, num vo esforo para
reconduzir o povo lei de Jeov.

0 trabalho dos Juizes, de Davi e Salomo Israel tinha trs vezes o tamanho de Jud,
foi desfeito. O sonho dum grande imprio e o dobro da populao. Suas pastagens eram
judeu degenerou em sofrimento. Longa linha muitos mais ricas, porque o territrio de
de fortificaes, correndo de Gilgal, perto Jud era por trs quartos compostos de solo
do Jordo, at cidade de Gezer, na fron estril. Mas essa desigualdade no queria
teira filistina. dividia as terras judaicas em dizer que Israel fosse duas ou trs vezes
duas partes, as do norte e as do sul. mais forte que Jud. Ao contrrio, a maior
extenso territorial de Israel constitua um
Unido, aquele povo poderia conservar a
elemento de fraqueza. Jud, pequena mas
sua independncia. Dividido, ficava merc
compacta, beneficiava-se melhor da centra
dos poderosos vizinhos.
lizao do governo e podia preparar-se com
Vamos contar a infeliz histria dum povo mais eficincia contra as invases.
infeliz. Sculos de guerra civil e anarquia
A leste, o sufocante deserto rochoso do
foram seguidos por duzentos anos de exlio
Mar Morto apresentava uma barreira quase
e escravido. Essa histria constitui um re
intransponvel contra as agresses de Moab
corde de desgraas, de crimes, de ftil am
bio. Mas fornece-nos o quadro da mais e Amon. Ao sul, estendia-se o deserto da
interessante luta espiritual dos tempos anti Arbia. A fronteira ocidental separava-os dos
gos. Temos de conhecer os principais aconte filisteus, que j haviam perdido a ferocidade
cimentos desse complexo perodo histrico a antiga; afeitos ao viver agrcola e ao arte
fim de bem compreendermos a vida do maior sanato, no s no incomodavam os seus
de todos os profetas, nascido muito depois vizinhos judeus, como ainda os protegiam
dos ltimos restos da independncia judaica contra as invases dos brbaros da pennsula
serem abalados pelos exrcitos de Pompeu. grega.
Salomo o Magnfico morreu entre os anos Israel, ao contrrio, via-se exposta de todos
de 940 e 930 a. C. Cinco anos depois a os lados ao ataque dos vizinhos. O rio Jor
diviso do imprio era fato consumado. do fornecera ao pas uma excelente fron-
teira natural, mas certo nmero de guerras Em conseqncia, os sacerdotes se tornam
bem sucedidas fez que a nao se dilatasse os seus representantes na terra e os exe-
para alm desse lim ite e at aquela poca cutantes da sua vontade. Um poder mais
s o povo chins tivera a pacincia de ro ou menos semelhante ao do vice-rei das
dear-se de muralhas. ndias, que governa centenas de milhes de
Diversas vezes os israelitas deliberaram sditos em nome do distante e misterioso
fortificar a regio, mas as perturbaes in- Imperador residente no palcio Buckingham,
testinas foram adiando o projeto. Tiveram em Londres e nunca visto pelos habitantes
de fiar na sorte, acabando derrotados pelos de Calcut e Bombaim.
poderosos vizinhos do oriente, que em vez Quase todos os pases, num tempo ou
de se fiarem na sorte firmavam-se na efi noutro, ho passado por esse estgio de de
cincia de sua cavalaria. senvolvimento poltico. Vemos a teocracia
O reino de Israel ainda sofreu outra des nos vales do Nilo e na Babilnia. Vemo-la na
vantagem muito sria. Era composto de dez Grcia e em Roma. A idia era to forte que
tribos diferentes, que muito falavam em sobreviveu durante a Idade Mdia, e fez do
unio e cooperao, mas sempre se mos rei da Inglaterra o Defensor da F". Graas
travam em excesso ciosas dos seus direitos teocracia, o tzar da Rssia pde estabe-
como as primitivas treze colnias que lecer-se como um semidivino chefe supremo
formaram a unio americana. No chegavam da Igreja e do Estado. Ainda hoje descobrem-
a acordo, por exemplo, sobre a capital. She- -se traos da teocracia em corporaes co
chem, na terra dos efraimitas, parecia, por mo o senado americano ou a cmara dos
muitas razes, o ponto adequado para o fu deputados, onde os trabalhos so abertos
turo centro de Israel. Era uma velha cidade depois duma invocao da divindade. Ne
muito famosa. Fora visitada por Abrao quan nhuma deciso sbia pode ser obtida sem a
do o pioneiro marchou para oeste em procura ajuda do divino esprito.
da Terra Prometida, e estava intimamente Nada mais natural, pois, que o homem pri
ligada aos dez ltimos sculos da histria mitivo, to completamente merc das for
dos judeus. as cegas da natureza, apelasse para tais
sacerdotes, os nicos em situao de pro
Mas Jeroboo, que subira ao trono em
teg-los contra a ira dos deuses. Como
conseqncia dum levante (e vivia em guarda
tambm natural que uma tal posio no
contra toda sorte de inimigos imaginrios),
estado, como a dos sacerdotes, dava-lhes
no achou que Shechem tivesse a necessria
poderes ilimitados, dos quais eles nunca de
segurana, e removeu sua corte para Tirzah,
sistiram voluntariamente; da as terrveis
sita no alto dum monte, a cavaleiro de lindo guerras para a passagem da forma de go
cenrio. verno teocrtica simplesmente monrquica.
A falta duma capital definitiva muito re Entre os judeus, como entre quase todos
tardou o normal crescimento de Israel. os povos, a idia da teocracia criou to
Mas a verdadeira causa da fraqueza de fortes razes que nunca pde ser arrancada.
Israel no era geogrfica. Desde o comeo Desde o comeo havia Moiss insistido
o estado judeu havia sido uma teocracia, isto sobre uma forma de governo rigorosamente
, um pas regulado por um "theos" ou deus. teocrtica. Os Dez Mandamentos eram na
Como nesses casos o deus no pode re realidade a constituio dos judeus. O Sumo
sidir na terra, ele dirige os seus domnios Sacerdote, por determinao de Moiss, to r
por meio duma classe de sacerdotes profis nou-se o poder executivo, e o tabernculo,
sionais, intrpretes da sua vontade por meio de certo modo, era a capital da nao.
da interpretao de sonhos e certos sinais A luta para a conquista da terra de Cana
da natureza. enfraquecera temporariamente o poder da
O "theos", seja ele Jeov ou Jpiter, tem igreja, dando grandes vantagens aos chefes
que permanecer invisvel massa do povo. militares. Mesmo assim muitos dos Juizes
tambm eram sacerdotes, exercendo dupla Quando os reis de Israel construram a
influncia sobre a vida da nao. barreira entre os seus sditos e a odiada
Durante os reinados de Davi e Salomo gente de Jud, Jerusalm adquiriu uma im
prevista dignidade. Assumiu o papel de mr
parecia que os reis estavam a ponto de es
tir. Os sacerdotes do Templo fizeram causa
tabelecer uma monarquia absoluta, na qual
comum com os reis de Jud. Recusaram-se
o Sumo Sacerdote houvesse que executar
mais a vontade do soberano que a de Jeov. a reconhecer os reis ilegais de Israel e
denunciaram os rebeldes do norte por no
A revolta de Jeroboo, entretanto, e a di terem aceito o "legtim o" candidato ao trono,
viso do estado em dois reinos distintos, deu desse modo desobedecendo a Jeov. Prati
nova fora ao sacerdcio, permitindo que a camente excomungaram todos os israelitas,
astuta corporao se restaurasse em seu sob acusao de perversidade; e quando o
velho prestgio. pobre reino do norte caiu sob a sanha assria,
A adversidade tem tambm suas vantagens. os sacerdotes do Templo se rejubilaram.
Reoboo, o rei de Jud, havia perdido dois Jeov, diziam eles, havia punido os filhos
teros de sua gente e trs quartos do te rri traidores.
trio, mas ficara com Jerusalm, e esse cen Mas, ai! cem anos mais tarde Jud veio
tro religioso da raa judaica valia meia dzia a sofrer o mesmo fado, e sculos de exlio
de Samarias e Shechems. O Templo gozava ensinaram aos judeus a dura lio da tole
praticamente do monoplio do culto divino rncia e bondade.
dentro da raa.
No simples para os homens de hoje
No fcil hoje imaginarmos semelhante formar idia clara de semelhante situao.
situao. Os fiis modernos pertencem a Porque se por uma razo ou outra desgos
numerosas igrejas so uns metodistas, tam-se dum pastor, sossegadamente passam
outros batistas, outros judeus, outros ca a freqentar outra igreja, sem que se sintam
tlicos, outros luteranos, mas vivem em per culpados de falta. Mas o povo de Israel da
feita harmonia, como bons vizinhos; aos quele tempo era to adorador de Jeov como
dcmingos, ou quando lhes apraz, vo igreja o povo de Jud, e repelia a idia de consi
que querem e oram como entendem. derar-se "hertico" da mesma forma que a
repele um homem de hoje que no votou na
Os judeus antigos no tinham essa escolha.
chapa vencedora no seu distrito. Os israelitas
Haviam que fazer suas oferendas num ponto
queriam manter-se em contacto com o Tem
s, diante do altar do Templo de Jerusalm plo. Mas, como? se o Templo ficava em Je
ou estariam desleixando os seus deveres rusalm e Jerusalm era a capital duma
religiosos. nao irm, mas inimiga? Muito a contra
Como o pas fosse de territrio pequeno, gosto os israelitas tiveram de estabelecer
esse inconveniente no era dos mais graves. uns tantos lugares sagrados para uso prprio.
Mesmo assim a maioria dos judeus s vi Isto, entretanto, no melhorou a situao;
sitava o Templo duas ou trs vezes du ao contrrio, piorou-a. Deixou-os na mesma
rante a vida, em ocasies muito solenes. E desagradvel posio dos europeus do 6culo
por isso no se queixavam da viagem duns XIV que ousaram eleger um papa seu, em
poucos dias que tinham de fazer para al competio com o residente em Roma.
canar o Templo. Essa circunstncia, ou esse Israel beneficiava-se de muitas vantagens
monoplio do culto, deu a Jerusalm um materiais, mas as vantagens religiosas es
prestgio tremendo. tavam com Jud e no correr do tempo
Durante a Idade Mdia dizia-se que todas foi o que prevaleceu.
as estradas levavam a Roma. Na velha Pa A briga entre as duas naes foi de re
lestina todas as estradas levavam ao Templo pente interrompida por uma invaso de leste.
de Salomo. Shishac, um aventureiro asitico que se tor
nara senhor do Egito e estabelecera l uma dum ataque de tribos etopes: e mal ter
nova dinastia, andara a seguir os negcios minou esta luta viu-se em guerra com Israel.
dos judeus com muita ateno. J vimos, Baasha havia iniciado o bloqueio de Jud
como asilou Jeroboo, foragido clera de e fortificado a cidade de Rama, que dominava
Salomo, como mais tarde o instigou a ir a a estrada real de ligao entre o norte e o
Jerusalm disputar o trono. sul. Jud ficou de comunicaes cortadas
Tudo lhe saiu a contento, e agora que os com Damasco e a Fencia.
judeus estavam empenhados em guerra civil Asa receou que seu pas fosse estrangu
achou Shishac ser o bom momento para lado economicamente pelo bloqueio de Israel.
atacar. E invadindo Israel, tomou Jerusalm Se Benhadad, rei de Aram (ou Sria), o aju
permitindo que seus soldados destrussem d asse... Esse reino ficava na plancie que
o Templo. Em seguida marchou para norte se estende das montanhas do Lbano s
e destruiu cento e trinta e trs cidades e margens do Eufrates. Asa mandou-lhe emis
aldeias de Israel, voltando ao Egito carre srios com grandes promessas de paga, se
gado dos despojos. ele atacasse os israelitas pelas costas.
Israel restaurou-se com relativa facilidade, Benhadad sorriu idia. certo que vinha
mas Jud sofreu perdas irreparveis. A ri de concluir um tratado de amizade com
queza do pas havia sido levada para longe. Baasha, mas j naquele tempo as naes no
Puderam ainda reconstruir o Templo, mas a tomavam os tratados muito a srio. E reu
exausto do tesouro no permitiu a repe nindo um exrcito deixou Damasco, sua ca
tio do luxo antigo. O ferro e o bronze to pital, e marchou para o sul. Tomou a for
maram o lugar do que havia sido ouro e taleza de Dan e conquistou todas as terras
prata. O velho esplendor se fora. Nunca de Israel at o mar da Galilia. Baasha viu-
mais o Templo teria visitas de rainhas de -se forado a implorar a paz. Jud salvou-se
Sab. e viu novamente abrir-se-lhe o caminho para
Damasco.
Logo depois desse desastre. Jeroboo fa
leceu e foi sucedido por Nadab, seu filho, o Asa havia feito o que lhe parecera melhor
qual fez o que muitos de seus predecessores para o reino, mas tanto ele como o povo
iriam arrepender-se de ter metido gente de
haviam feito: guerra aos filisteus. Quando
fora naquela briga entre irmos. Da por
a cidade Gibeton resistiu, ele a sitiou: mas
diante, sempre que um potentado oriental se
antes de obter qualquer coisa foi assassinado
via com urgncia de dinheiro dava-se como
por Baasha, da tribo de Issacar, provavel
convidado a vir ajudar Israel e saqueava a
mente um dos seus generais.
regio invadida para reembolsar-se dos gas
Baasha proclamou-se rei de Israel, matou tos da "expedio de socorro".
todos os parentes de Nadab e fixou resi Baasha reinou vinte e nove anos, e muito
dncia em Tirzah. E, mantendo o assdio de teve de lutar contra o profeta Je por causa
Gibeton, declarou guerra a Jud. da adorao de deuses pagos. Jud for
As coisas em Jud no iam bem. Reoboo mava uma nao compacta, una, mas Israel
havia tido como sucessor a Abijam, que s tinha em seu seio grande nmero de tribos
governou trs anos, passando o trono a Asa, de outras raas. Algumas adoravam Baal, o
um dos seus quarenta e dois filhos. deus do sol. Outras adoravam o Bezerro de
Asa revelou-se melhor rei do que qual Ouro, que para muitos povos da sia e da
quer dos predecessores. Fortaleceu a posio frica era a corporificao de tudo quanto
dos sacerdotes no Templo por meio da des havia de forte e grandioso.
truio de todos os altares a deuses pagos Muito difcil para os reis de Israel mudar
existentes nos seus domnios. Os 41 anos aquela situao. Apesar do decorrer dos
do reinado de Asa, entretanto, no foram sculos os israelitas ainda formavam uma
fceis. Comeou tendo de defender o pas minoria racial nas terras conquistadas por
Josu. No podiam interferir na vida dos na -geral do exrcito, naquele momento ocupado
tivos sem provocar revolta. assim na ndia com o stio de Gibeton. Que viesse ca
de hoje. Existem l muitas seitas religiosas pital restabelecer a ordem . Quando Zimri
que os ingleses no aprovam mas nas soube que o exrcito de Omri marchava na
quais no interferem. A grande rebelio que direo de Tirzah, perdeu o nimo. Ps fogo
houve em conseqncia do desrespeito a ao palcio e cidade. Desse modo, em
certos preconceitos religiosos das tropas menos duma semana da subida ao trono,
hindus, valeu como lio que no foi esque pereceu nas chamas da sua prpria capital.
cida. O governo ingls no se aproxima dos Como Zimri houvesse assassinado todos
templos indianos. os irmos de Elab durante a semana de go
Baasha teria dificuldades dessa ordem. verno, no existia nenhum candidato leg
Os espritos mais fanticos censuravam-no, timo ao trono. A soluo estava no acesso
achando aquela tolerncia um sinal de fra de Omri e tornou-se ele o rei. Mas Tirzah
queza. Viviam a sugerir-lhe (como tambm era um monto de runas. Onde estabelecer
aos outros reis) o extermnio dos deuses a nova capital?
pagos, seus sacerdotes e todos os que se Omri adquiriu dum agricultor de nome
recusassem a aceitar Jeov como o nico Shemer umas terras a oeste, pela quantia
deus verdadeiro. E quando os reis se recusa de dois talentos (3.000 dlares), e nelas er
vam a isso, alegando razes de estado, os gueu a cidade de Shemer, ou Samaria.
fanticos os denunciavam como traidores e
Entre os muitos reis que em rpida su
indignos de ocupar o trono.
cesso ocuparam o trono de Israel, foi Omri
Baasha, que subira ao poder por meio do o mais notvel. Pelo menos sabia lutar.
crime, no estava em posio de afrontar Bateu-se durante doze anos contra Benhadad,
riscos. Via-se forado lenincia para com em luta muito desigual, mas conseguiu man
os adoradores do Bezerro de Ouro, j que ter o reino intacto e ainda acresc-lo de
contava com o amparo deles na luta contra mais algumas terras. Ao morrer legou ao
os inimigos. E, conseqentemente, ouvia com
seu filho Acab um reino maior.
polidez as censuras de Je, sempre que o
profeta o procurava, mas recusava-se a agir Com Acab comearam as grandes des
contra os pagos. Essa poltica fez que por graas do infeliz reino. Era um fraco, mas
ocasio de sua morte o culto de Baal em casado com mulher da maior fora Je-
Israel estivesse mais forte do que nunca. zabel, filha de Ethbaal, rei de Sidon, a cidade
Je, em acessos de terrvel clera, profe fencia. Os fencios eram adoradores do sol
tizava toda espcie de calamidades; a di e Jezabel uma devotada cultora da f em
nastia de Baasha seria punida pela indife Baal. Em regra, as rainhas adotam a religio
do esposo; com Jezabel se deu o contrrio.
rena do seu fundador.
Quando veio para a Samaria trouxe seus sa
Essas predies se realizaram sem grande cerdotes particulares e imediatamente co
demora. meou a construir um templo a Baal no pr
Logo depois da morte de Baasha, seu filho prio palcio de Acab, no corao da capital
Elab foi assassinado. No valia mais que seu israelita.
pai, este Elab. Numa degradante festa que O povo horrorizou-se e os profetas bra
deu em Tirzah, entrou em disputa com Zimri, daram aos cus. Nada abalou o nimo da
o comandante dos carros de assalto, e foi terrvel mulher; ao contrrio, a campanha de
por ele apunhalado. Zimri tomou posse do repulsa f-la iniciar a perseguio de todos
palcio real e proclamou-se rei de Israel. os adoradores de Jeov, instaurando um
reinado do terror que iria prolongar-se at
Esse inaudito ato de violncia foi muito
para aquele povo, apesar de acostumado, a sua queda do trono.
como estava, s solues sangrentas. Se Afortunadamente para os perseguidos
guiram emissrios para Omri, o comandante- adoradores de Jeov, o reino do sul estava
sob o governo dum rei sbio e inteligente, os estranhos deuses trazidos da Fencia, do
de nome Josafat, filho de Asa. Fora bem Egito ou de Nnive eram focos de heresia
educado para a funo real e era naturalmente que tinham que ser varridos da terra com
diplomata e bom estrategista. todos os seus habitantes.
Josafat no ignorava a inferioridade militar Do ponto de vista de Acab e Jezabel o
de Israel e tratou logo de firm ar uma trgua. profeta Elias era homem perigoso. Dava-lhe
Fez seu filho desposar A talia, filha de Acab grande fora a sua sublime convico da
e Jezabel, e em seguida assinou com Acab certeza. Bravo como um leo. Completamente
um tratado de aliana ofensiva e defensiva. despido de ambies terrenas. Nada dese
Depois de haver assim assegurado a paz na java para si. Todas as suas posses se resu
fronteira norte, atacou os moabitas e amo- miam num grosseiro burel de pele de camelo.
nitas do Mar Morto e conquistou-lhes os Comia o que a caridade pblica lhe dava. E
territrios. Isto deu-lhe grande fama, mas no em caso de extrema penria (diziam) era
aplacou a ira do profeta Je, que lhe cen alimentado pelos corvos do cu.
surava a atitude benvola para com a detes Em suma, um homem absolutamente in
tada Jezabel; Je, denunciou o tratado de vulnervel, que nada ligava ao mundo e para
paz com os israelitas como um insulto a o qual a morte, por mais violenta que fosse,
Jeov. no faria mossa. No admira, pois, que se
No obstante a condenao do profeta, melhante mestre causasse profunda impres
Josafat continuou a ser bem sucedido- em so em seus contemporneos.
tudo quando empreendia, e ao morrer foi
Levava Elias uma vida inquieta e possua
muito chorado pelo povo. Faleceu no ano
850 a. C. e foi enterrado na sepultura de forte senso do dramtico. Aparecia de sbito
famlia, na cidade de Davi. na feira duma cidade qualquer e clamava
imprecaes. E antes que a multido se
Vejamos agora o que se passava em Israel.
recobrasse da surpresa, desaparecia. Pouco
Depois do casamento do rei com Jezabel,
tudo foi de mal a pior. A rainha fencia esta
belecera uma pura inquisio, e punia com
a morte ou o exlio a todos quantos recusa
vam adorar o seu deus. O plano era con
verter a nao inteira.
Mas, como de costume, na hora suprema
a conscincia nacional despertava e agia.
Um novo profeta apareceu para salvar o povo
da completa- degradao: Elias.
Pouco sabemos da vida anterior deste ho
mem to notvel. Parece ser oriundo da
Galilia, mas no h certeza. A maior parte
da sua mocidade passou-a nas solides de
Gilead, nas margens orientais do Jordo, e
sua vida foi influenciada por aquele ambiente
fsico. Era homem da escola antiga, dos que
aceitavam Jeov sem exame, sem discusso,
sem a mnima anlise fanaticamente.
Preferia o viver simples e sem conforto
do deserto s amenidades urbanas. Chegava
mesmo a detestar as cidades, "canteiros da
luxria e da indiferena religiosa". As ci
dades que toleravam, e mesmo abraavam, Elias aparece subitamente no palcio de Acab
tempo depois era avistado em. outro ponto,
donde tambm desaparecia misteriosamente.
O povo entrou a admitir que era um ser
dotado de maravilhosos dons, sobre os quais
o da invisibilidade.
O povo sempre foi inclinado a exagerar
as virtudes dos seus heris. Com o passar
do tempo Elias comeou a assumir as pro
pores dum grande mgico. Suas palavras
de sabedoria eram esquecidas, mas seus
milagres andavam de boca em boca; e muitos
anos depois de sua morte ainda as mes
judias contavam s crianas as proezas do
homem que anulava todas as leis da na
tureza, que com um gesto detinha o curso
dos rios, que multiplicava uma medida de
trigo por doze, que curava os doentes e com
igual facilidade revivia os mortos.
Essa tremenda figura, temida e reveren
ciada por todos os contemporneos, fez-se
um dos maiores atores do drama religioso
a perseguir os adoradores de Jeov ainda
do seu tempo.
com maior furor. Bem poucos sacerdotes
Como raio descido do cu, caiu o profeta sobreviveram, graas ao socorro dum Oba-
sobre o descuidado Acab no momento em dias, mordomo do palcio real, que era um
que vinha de fazer algumas concesses ao bom homem e soube escond-los. Mas antes
culto de Baal. Elias fulminou-o com maldies. que tambm esses fossem descobertos e
Vai haver uma grande seca na terra, mortos, Jeov resolveu intervir.
disse ele, e fome, e peste, porque Jeov no Ordenou a Elias que voltasse a Israel e se
tolera o pecado da idolatria. dirigisse novamente ao rei. Elias foi, sabendo
O profeta clamou e desapareceu. Os sol o perigo que corria ao cruzar as fronteiras
dados de Acab procuraram-no em vo. Elias do reino. Diante do palcio real esperou a
havia sumido no deserto. Simples choa chegada de Obadias (o mordomo andava por
beira duma profunda garganta o Cherit fora, em procura de pastagens para os ca
era o seu tugrio. L ficou at o meio do valos do rei) e ao rev-lo pediu-lhe que
vero, tempo em que a escassez de gua preparasse Acab para outra solene visita do
o induziu a procurar novo pouso. Elias cruza mensageiro de Jeov.
o pas de leste a oeste at alcanar a aldeia E novamente o rei e o profeta se defron
de Zarefat, na costa do Mediterrneo, dentro taram.
da jurisdio da cidade fencia de Tiro. Mas
a sua reputao de milagreiro o acompanhava Acab, que receava o mgico poder de Elias,
at nas terras dos pagos, pois sabemos atendeu-o com a maior pacincia e seguiu
dos feitos que operou nessa aldeia: a res suas instrues. Convocou os sacerdotes de
surreio do filho morto da mulher que o Baal para uma reunio no alto do monte
abrigara, o aprovisionamento do celeiro dessa Carmelo a fim de dar-lhes ensejo de salvar
mulher durante os anos de carestia. o pas. Do contrrio sobrevira a revoluo.
Elias esperou que a misria e a fome de Os sacerdotes de Baal apressaram-se em
seus sditos levasse Acab razo, mas reunir-se no monte Carmelo, e para l tam
enganou-se. A calamidade nacional s serviu bm afluiu o povo, na esperana de assistir
para acirrar o dio de Jezabel, que passou a alguma estranha mgica do profeta.
Viram o estranho velho de p diante dum poderoso deus que no pode nem socorrer os
arruinado altar de pedra erigido centenas de seus adeptos! Talvez ande de viagem. Talvez
anos antes, no tempo em que os judeus esteja dormindo. Gritai mais alto! Vamos!
tomaram posse da zona. Mas nada sobrevinha.
Elias falou. Clamou ao povo que no podia Elias esperou at ao cair da tarde, e ento
haver dvidas quanto ao deus mais pode mandou ao povo que se aproximasse e ob
roso, Jeov ou Baal. Era questo decidida servasse. E tomando doze pedras, smbolo
j de muito tempo. Entretanto, ia dar mais das doze tribos judaicas, com elas reparou
uma prova: pediu dois terneiros, deu um o arruinado altar antigo. Abriu-lhe depois
aos sacerdotes para que o preparassem para em redor uma trincheira, de modo a isol-lo
o sacrifcio, e conservou o outro para si. completamente de tudo e de todos. Por fim,
Os animais foram abatidos e a carne co para melhor impressionar a multido, man
locada sobre lenha nos dois altares o dou que derramassem barris dgua sobre a
velho altar de Jeov e o recente, de Baal. lenha do altar. E ao ver o altar bem enchar
Vede o milagre, clamou Elias. No ser cado, invocou o Deus de Abrao, Isaac e
acesa a lenha dos dois altares, mas cada Jac.
faco pedir a interveno do seu deus e Imediatamente uma chama desceu do cu,
veremos o que acontece. que de jacto inflamou e consumiu a lenha
Durante horas os pagos imploraram a num fogo vivo. A oferenda de Elias subiu
assistncia do deus Baal, sem nada conse para o cu em rolos de fumo.
guirem; a lenha do altar de Baal no se
O poder de Jeov fora tremendamente re
acendeu, por mais encantaes e mgicas
velado diante de todo o povo, e Elias fez
que fizessem.
imediato uso da vitria.
Elias falou:
Destru esses impostores! gritou ele
Admirvel deus, esse vosso Baal! disse apontando para os profetas de Baal e o
ele, esquecendo-se do perigo que corria. Um povo lanou-se contra os sacerdotes, agarrou-
-os e levou-os para as margens do rio
Kishon, onde os trucidou a todos exata
mente quatrocentos e cinquenta falsos sa
cerdotes.
E Elias voltou-se para o rei:
Jeov est agora satisfeito e antes da
noite por fim seca.
Com essa promessa a cantar-lhe nos ou
vidos, voltou Acab ao palcio, mas antes de
l chegar j o cu se sombreou de nuvens
vindas do mar e a to retardada chuva
caiu. Pela primeira vez em trs anos e seis
meses o solo de Israel entrava em contacto
com a gua fecundante.
Quando Acab contou a Jezabel o que se
havia passado, a rainha sofreu um acesso de
furor. Imediatamente expediu ordem para que
Elias fosse castigado como autor da ma
tana dos seus sacerdotes.
Elias, porm, j havia desaparecido. Sabia
que daquela vez no teria perdo e escon
O sacrifcio de Elias deu-se melhor do que nunca. Atravessou os
territrios de Jud e Israel e s parou na
aldeia de Beer-Sheba, na fronteira do reino
sulista.
Mesmo ali no se sentiu a seguro, e tratou
de mergulhar no deserto, onde errou durante
quarenta dias sem tomar alimento. Por fim
alcanou o monte Horeb, um dos picos da
pennsula de Sinai. Era um lugar sagrado.
Mil anos antes Moiss recebera ali, por entre
raios e troves, as leis de Jeov.
A experincia que no Sinai Elias teve da
presena de Jeov foi diversa da de Moiss.
O Deus manifestou-se por meio duma ra
jada de vento que quase lana o profeta no
abismo. Elias procura ouvir a palavra divina,
mas em vo. Em seguida irrompe um fragor
de terremoto e sobrevm o fogo. Elias escuta
e nada ouve. Sbito, as manifestaes
cessam. O silncio faz-se profundo e Elias,
afinal, ouve a voz do Deus.
Disse-lhe Jeov que voltasse e procurasse
um sucessor capaz de prosseguir na tarefa,
porque estava com os dias no fim e havia
ainda muito trabalho a fazer-se em Israel.
Elias obedeceu. Deixou o deserto e pene
trou nas detestadas cidades. Quando atingiu

Elias no deserto

as planuras de Jezreel, onde os antigos Juizes


tinham derrotado os exrcitos dos amale-
citas e medianitas, encontrou um campnio
calmamente a lavrar a terra.
Jeov sugeriu-lhe que era aquele o seu
sucessor. Elias deteve-se. Deixou a estrada
e foi lanar o seu manto de camelo sobre os
ombros do jovem desconhecido.
Eliseu (era o nome do moo] sabia da
significao daquele gesto. Largou a charrua.
Voltou para casa, despediu-se dos pais e
acompanhou o novo mestre a fim de apren
der com ele o segredo da sabedoria.
Entrementes o rei, sempre inquieto, mu
dava-se da Samaria para a cidade de Jezreel
a fim de l erguer um novo palcio. Ora,
aconteceu que o terreno mais adequado per
Elias no meio de um terremoto tencia a um cidado de nome Nabot. Acab
prps-lhe compra do lerreno, al all ocupado proprios sudiLos. Logo, a morte, se tivesse
com um vinhedo. Nabot recusa. Era um bem de vir, podera vir do lado dos seus inimigos.
de famlia que no tencionava vender. E esses inimigos estavam ao norte. Acab
Jezabel entra em cena. Acab era rei, no tinha de guardar-se do rei Aram. Felizmente
era? Podia, portanto, fazer como quisesse. para ele, o reino de Aram andava assolado
Por que no matar Nabot e ficar com o pelo rei da Assria, e um ataque pelo sul,
vinhedo? To simples, naquele momento, era de molde a pr termo
a todas as ambies dos aramitas.
Acab, porm, recusa-se a fazer isso. Re
ceava novo encontro com Elias e para pr Acab decidiu entrar em ao sem perda
termo ao debate alega sentir-se adoentado de tempo. Mandou mensageiros a Josafat,
e recolhe-se. rei de Jud, propondo-lhe parceria na cam
panha contra Damasco. Josafat aceitou e
Jezabel aproveita-se da oportunidade. Na
ambos marcharam rumo norte.
ausncia do esposo acusa Nabot de alta
traio, e sem qualquer forma de julgamento Os sacerdotes de Baal predisseram uma
manda lapid-lo, a ele e aos filhos, futuros grande vitria, mas Micaias, um dos poucos
herdeiros das cobiadas terras. Os corpos profetas que tinham permanecido fiis a
das vtimas foram lanados aos ces fa Jeov, repetiu a predio de Elias, que o rei
mintos. estava fadado a perecer, por mais que se
esforasse por fugir a tal sorte.
Mas eis que o vulto de Elias surge diante
dos jardins do palcio, e suas palavras A maneira de proceder de Acab mostra
enchem o rei de indizvel terror. Declara o que tipo de homem ele era. Disfarou-se em
profeta que antes de um ano os mesmos ces soldado e fez que Josafat vestisse os seus
que haviam lambido o sangue de Nabot lam trajes reais. "Porque assim", pensou ele, "os
beram o seu, e despedaariam as carnes de arameanos o reconhecero, e de tal modo
Jezabel quando o corpo da m rainha fosse se empenharo em destru-lo que se esque
lanado rua. cero de mim".
Tal predio parecia absurda e improvvel; Mas quando o ataque se realizou, Josafat,
no obstante Acab, aterrorizado, s pensou apesar das vestes reais, nada sofreu, e Acab,
nos meios de fugir ao triste destino vati- vestido de soldado comum, foi atravessado
cinado. por uma seta perdida, que o matou.
Havia ele estabelecido com tanta firmeza Seu corpo foi levado a Jezabel, e depois
o seu governo tirnico, que nada temia dos das cerimnias fnebres os servos lavaram
o carro de guerra que havia trazido o cadver
do rei. A gua carregou para o cho o san
gue de Acab, e os ces beberam da mistura
confirmando-se assim o vaticnio do pro
feta.
A morte de Acab significou mais que uma
simples mudana de soberano. Foi o comeo
de um longo perodo de anarquia.
Acab teve como sucessor a seu filho mais
velho, Aazias, mas logo depois da uno o
jovem soberano caiu duma janela do palcio
de Samaria, ferindo-se gravemente. Foram
mandados mensageiros ao templo de Baal,
em consulta se o doente convalescera. Elias
interceptou esses mensageiros e declarou-
-Ihes que "No .
prova de devoo. Consideraram intil pros
seguir no assdio e retiraram-se.
Foi esse um momento bem crtico da his
tria do povo judeu. A casa de Omri era
onipotente nos dois reinos. No do norte
Jezabel governava com o despotismo de
sempre; ao sul sua filha Atalia governava
no s o pas como o esposo, de acordo
com as sugestes de seus conselheiros de
fora. Nos dois reinos o predomnio de Jeov
parecia completamente morto. Baal triunfava.
Qualquer coisa tinha de ser feita, e de
pressa, para sacar o povo quela loucura.
Mas o homem das grandes ocasies j
no existia. O grande profeta rendera a alma.
Certa vez, em que passeava com Eliseu,
Uma pequena pilha de pedras ao lado do um carro vindo do cu arrebatou-o. Pelo
muro mostra o lugar onde Acab foi enterrado menos foi assim que Eliseu explicou ao povo
o fim de Elias, quando apareceu sozinho na
De fato Aazias faleceu em conseqncia cidade de Betei e ningum duvidou da
da queda. sua palavra. Eliseu havia herdado do grande
mestre o mgico poder sobre as foras da
Seu irmo Jeoram no foi mais afortunado.
natureza, e era, portanto, merecedor do m
Mesha, rei de Moab, comprometido ao paga
ximo respeito.
mento dum tributo anual a Israel, levantou-
-se em rebeldia. Jeoram convidou Josafat Quando os garotos travessos da cidade de
para a invaso s terras dos moabitas, que Betei motejaram da sua calvcie, dois ursos
seriam divididas entre Israel e Jud. Josafat irromperam duma moita e devoraram as
concordou. Mas a expedio foi mal suce crianas, dando assim um terrvel aviso s
dida desde os comeos. Por motivo inex outras. Isto alis pouca coisa, porque no
plicvel os dois reis experimentaram cruzar tinham fim as coisas que Eliseu podia fazer.
o deserto do Mar Morto, em vez de se Como Elias, estacava a correnteza das guas,
guirem pelo caminho usual, muito mais con fazia o ferro flutuar e os doentes levantarem-
veniente. Perderam-se no deserto e quase -se sos. E tambm era dotado da mesma
morreram de sede. Ao alcanarem Moab, invisibilidade.
viram-na to bem defendida que o recurso Muito lhe valeram tantos dons quando viu
nico era o assdio. que era tempo de alijar Jezabel da vida
Durou longos meses o assdio. Por fim, judaica, e Eliseu deliberadamente se colocou
quando a presa parecia prestes a render-se, testa dum movimento revolucionrio, re
o rei de Moab decidiu fazer um sacrifcio. solvido a desmontar a casa de Omri e pur
Um sacrifcio tremendo, de que os homens gar Israel e Jud das iniqidades do culto
e os deuses jamais se esquecessem. Tomou do sol.
ao prprio filho mais velho e matou-o sobre Eliseu, entretanto, no tomou parte ativa
as muralhas da cidade, vista das tropas no levante. No era homem da espada, em
sitiantes, e queimou-lhe as carnes para bora fosse violento quando se tratava duma
maior glria dos dolos moabitas. questo de princpios. Deixou a luta para
Ao verem aquilo, os judeus desanimaram, um homem de nome Je uma das mais
porque j no tinham muita confiana no pitorescas figuras do Velho Testamento.
velho Jeov e temiam a ira do deus de Je era um capito do exrcito israelita,
Moab, que vinha de receber to tremenda famoso pela sua imprudente bravura. Corria
mais veloz que qualquer outro homem, lan
ava setas com inigualvel pontaria, era in
cansvel na perseguio dos inimigos. Por
todas estas razes, era exatamente o chefe a
ser escolhido para a perigosa tarefa de der
rubar uma dinastia to firme no poder. E
alm do mais tinha sorte.
O rei da Judia e o rei de Israel, intima
mente aparentados, viviam harmnicos e
atentos. O de Israel foi o primeiro a farejar
o perigo. Quando soube que Je chefiava
as tropas em marcha contra ele, procurou
fugir em seu carro de guerra. Muito tarde.
Jeoram caiu atravessado por uma flecha.
Seu corpo ficou margem duma estrada e
quando os soldados do exrcito regular, que
vinha perto, o encontraram, arrastaram-no
para o terreno que o rei Acab havia extor-
quido de Nabot, e l o deixaram entregue
sanha dos ces famintos.
Aazias, sabendo da sorte do tio, procurou
alcanar as fronteiras. Perto de Inleam, na
terra de Manasss, foi atacado pelos rebel
des, que o feriram mortalmente. Conseguiu, Jezabel foi lanada a rua
entretanto, arrastar-se at Megifo, a clebre
fortaleza prxima ao campo de batalha de -se incondicionalmente. Era impossvel a luta.
Armagedom, onde tantos reis judeus haviam Je no poupou a um s. Suas cabeas fo
encontrado morte violenta, e l morreu. ram arrumadas em dois montes fora dos
Destrudos esses dois elementos, a ira muros da cidade, como advertncia aos que
de Je se voltou contra Jezabel. Ao ver-se ainda tentassem opor-se ao chefe rebelde.
perdida, a velha tirana arrostou o fado com Pouco depois quarenta e dois prncipes da
grande dignidade. Entrajou-se nas vestes real casa de Jud sofreram igual destino.
reais e esperou impvida a vinda dos al Restavam os sacerdotes de Baal. Je pro
gozes; Je penetrou no palcio e deu ordem clamou que nada tinha contra eles e at se
ao servos para que a lanassem pela janela. sentia bem disposto quanto sua religio;
Dois eunucos do harm obedeceram ordem. e convidou-os a se reunirem em certo templo
Jezabel foi lanada rua, e por cima de para a discusso do que devia ser feito.
seu corpo passou Je de carro, sem olhar Vieram os sacerdotes. Assim que entrou o
para trs. ltimo, as portas do templo foram fechadas,
e ao cair da noite j no existia um s ado
Nessa noite, ajudados pelas trevas, uns
rador do sol.
poucos servidores fiis do rei Acab deixaram
o palcio para dar a Jezabel o funeral que Dum golpe Je ps termo ao perigo da
lhe cabia como filha de rei. dominao estrangeira.
No lhe encontraram o corpo, havia sido A casa de Omri fora exterminada.
devorado pelos ces. Os sacerdotes de Baal j no existiam.
E a vez tambm chegou a todos os des Je subiu ao trono e Eliseu exultou. O
cendentes de Acab. Pela maior parte haviam triunfo de Jeov havia sido completo.
fugido para Samaria, mas ao verem que o Mas breve verificou o povo que aquela
pas inteiro acompanhava Je entregaram- vitria, obtida custa de tanto assassnio,
nada fizera para o bem comum. No havia o assrio houve por bem impor. Perceberam
dvidas sobre a impetuosidade de Je, mas que um novo senhor chegara.
faltava-lhe sabedoria e senso de propores. Certos documentos assrios dessa poca
Tornou-se logo amoldvel como cera nas demonstram que a batalha do monte Her
mos dos chefes religiosos, reunidos em re mon se deu no ano 842 a. C. e que Je,
dor de seu trono para induzi-lo a pr em sucessor de Omri, se tornou tributrio da
prtica as suas estreitas idias polticas. Assria. Para consolar-se do que perdera,
O medo que tinham a tudo que fosse es logo que Shalmaneser voltou para Nnive
trangeiro, deuses ou homens, era excessivo. Azael invadiu o norte de Israel e apoderou-
No toleravam a ningum que no fosse do -se de vrios distritos judeus. Exterminou
mais puro sangue judeu. Erigiram uma ima tribos inteiras, matando os homens, rou
ginria barreira em redor de Israel e Jud, bando as mulheres, lanando as crianas do
para isol-las do mundo exterior. Despre alto das rochas e repovoou a regio com
zaram alianas com outras naes e decla gente vinda do Aram.
raram que tratados com povos que no re No sabendo o que fazer, Je apelou para
conheciam a Jeov como o deus nico eram Shalmaneser, de quem se fizera vassalo;
odiosos a esse deus. mas antes que os assrios pudessem pres
Mas tanto Jud como Israel eram muito tar-lhe qualquer assistncia, os arameanos,
fracas para sobreviver sem o concurso de sabedores desse passo, invadiram Israel,
bons amigos e aliados a leste e oeste, de destruram em boa parte o exrcito de Jud
modo que a poltica de isolamento dos pro e juntamente com os moabitas, edomitas e
fetas resultou desastrosa, sobretudo num filisteus saquearam farta os dois pases.
momento em que todos os chefes militares Os que escaparam espada do invasor e
profissionais (os prncipes de sangue real) no morreram de fome, aceitaram a escra
haviam sido exterminados e o exrcito pri vido. Samaria foi a nica cidade que per
vado de oitenta por cento da alta oficialidade. maneceu na posse dos judeus.
Aos olhos dos fiis a grande revoluo de Nessa tremenda hora de desastres, vem
Je tinha purgado Israel e Jud de todas as Eliseu em ajuda de Je. O rei e o profeta
influncias barbarescas. Da por diante os defenderam Samaria at que a Assria os
dois pases iriam permanecer "territrios sa socorresse. Do ponto de vista patritico tor-
grados". Era uma bela ambio, mas desti naram-se eles os salvadores da nao. Os
nada a falhar. assrios batem o rei de Aram, ocupam Da
Nada se consegue no mundo com o crime. masco e assim aliviam a presso dos ara
Mesmo homens piedosos, como os profetas meanos sobre Israel. Mas em seguida apre
Amoz e Oseas, tiveram mais tarde de reco sentaram a conta.
nhecer este fato e exprimiram repugnncia Exigiram pesadssima paga, e ainda um
pelo derrame de tanto sangue inocente. Mas tributo anual em retribuio da proteo
falaram j muito tarde. futura.
Tambm no Aram ocorrera uma revoluo. Da por diante os israelitas passaram todo
Azael, o general srio, assassinou o rei Be- um sculo tentando libertar-se do jugo es
nhadad II e subiu ao trono. Conseguiu au trangeiro s vezes com algum sucesso.
mentar o poderio de Damasco, mas quando Jeoaaz, filho de Je, teve sorte em sua
Shalmaneser, filho de Ashurnasirpal, da As guerra pela independncia. Tomou Damasco
sria, atacou o Aram, a estrela de Azael apa
e levou suas tropas na direo de Nnive.
gou-se. Seus exrctios foram batidos junto
ao monte Hermon e Damasco foi capturada. Jeoas, seu filho, tambm foi um guerreiro
Quando a notcia chegou s costas do Me de sorte. Deixou que Eliseu o guiasse e
diterrneo, os reis de Sidon, Tiro e Israel nunca se afastou do grande profeta, Man-
apressaram-se em aceitar as condies que teve-se fiel a Jeov o que o no impediu
de saquear o templo de Jerusalm logo que Quando se convenceram da inutilidade do
a oportunidade se ofereceu. ensinamento e comearam a prever, com
Mas foi Jeroboo, o filho de Jeoas, quem clareza cada vez maior, o fim da indepen
dncia nacional, mudaram de tom, e explo
deu a Israel o seu ltimo lampejo de inde
diram em palavras de fogo, como o povo
pendncia e glria.
no as tivera desde o tempo de Elias.
Os contemporneos deste grande rei ti
Durante a maior parte de sua carreira,
veram a impresso do retorno dos grandes
entretanto, conservaram-se afastados da po
dias salomnicos. Tudo parecia a ponto de
voltar grandeza de outrora. Mas sobreveio ltica; s a discusso da verdade os inte
logo o mais amargo desapontamento. Era ressava.
claro de lmpada que vai extinguir-se. A homens desse tipo chamamos moderna
No h dvida que a primeira metade da mente "reformadores sociais". Pregavam aos
ricos a caridade e aos pobres a pacincia.
quele sculo foi uma era de repentina e ines
Propagavam a nova doutrina da indulgncia
perada prosperidade. Rapidamente aldeias se
e da mtua assistncia. E como final con
transformaram em cidades. As estradas co
cluso s suas idias bsicas, lanavam
merciais foram restauradas. O trfego das
tambm a nova doutrina dum Jeov bondoso,
caravanas intensificou-se.
que amava aos seus seguidores como a f i
Mas com a volta da riqueza vieram os lhos, e pedia que todos os fiis fizessem o
males econmicos dum sistema baseado na mesmo uns aos outros.
especulao. A vida simples dos patriarcas Ah! bem pouca gente os o u v ia ... De tal
tornou-se coisa do passado. Voltaram os dias modo exultavam os judeus com a onda de
de Salomo, mas no que tinham de pior. prosperidade, com as conquistas do seu rei
Jeov foi esquecido. Com infinita pacincia Jeroboo, com o aumento do comrcio, que
e corajosa tenacidade, os profetas Amoz, no tinham tempo a perder com os anun-
Isaas e Oseas os grandes profetas do ciadores de desgraas. Como desgraas, se
sculo oito esforaram-se por convencer tudo corria to bem?
o povo do erro em que caa, porque apenas Quando comearam a suspeitar do acerto
a riqueza no torna o homem feliz. existente nos avisos daqueles homens, era
tarde.
Elias e Eliseu haviam denunciado a per
versidade do mundo por entre relmpagos e Na distante Nnive um soldado de sorte e
troves. Amoz, Isaas e Oseas eram de tipo grande astcia se havia apoderado do trono.
diferente. No se limitavam a pregar. Tam Chamava-se a si prprio Tiglat Pileser, em
bm escreviam. honra a um heri nacional que vivera qui
nhentos , anos antes. Tiglat sonhava a fo r
Naquele tempo j tinham os judeus apren
mao dum imprio que fosse do Tigre ao
dido com os seus vizinhos da Babilnia a
Mediterrneo e mais cedo do que o es
arte da escrita e comearam a reunir colees
perou, os judeus deram-lhe ensejo de realizar
de histrias do passado; as palavras dos
a ambio.
profetas eram fixadas para lio das ge
raes futuras. Aaaz, rei de Jud, empenhado numa obscura
intriga de que no temos pormenores, ao
Sem descanso, Isaas, Oseas e Amoz re ver-se em ponto de guerra com Aram pediu
petiam suas advertncias, de que o acmulo auxlio a Pileser. Quando o fato se tornou
de ouro no era tudo no mundo. E com conhecido, o profeta Isaas foi prevenir o rei
inesgotvel energia procuraram persuadir aos dos perigos dessa aliana com um pago.
moos de que o prazer, conquanto no con Um rei de Jud s devia depositar confiana
denvel em si, no produz aquele misterioso numa fora Jeov. Aaaz respondeu que
contentamento espiritual que, s ele, d no pensava assim e recusou-se a confiar
interesse vida. no deus da nao. Sabia o que estava fa
zendo. Sua expedio contra Aram tinha pois governados pelos babilnios, pelos ma-
todos os elementos de sucesso. cednios e pelos romanos. Nunca conse
Isaas, ento, previu para breve a desgraa guiram viver em estado de independncia.
de Israel e de Jud. Antes que as crianas Por mais de sculo e meio Jud sobre
nascidas naquele ano chegassem v irili viveu nao irm, conseguindo manter uma
dade, os dois pases estariam escravizados. nominal independncia custa do mais abjeto
Nada demoveu Aaaz do seu intento. Deu servilismo. Quando Senacherib subiu ao tro
todo o ouro e prata que existia no Templo de no assrio e comeou a sua malfadada expe
presente a Pileser, e quando viajou para o dio contra o Egito, Ezequias, rei de Jud,
norte, a fim de prestar homenagem ao seu comprou a imunidade por trinta talentos de
augusto aliado, levou consigo o altar de ouro. Para levantar esse ouro retirou o lti
bronze que existia no Santurio desde os mo que havia nas incrustaes do Templo.
tempos de Salomo e em Damasco o curioso verificar que o povo de Jeru
ofereceu ao rei assrio. salm no sentia a humilhao que pesava
Pileser mostrou-se muito agradecido. Mas sobre Jud. Comia e bebia alegremente, en
se o presente o fez mais amigo dos judeus, quanto funcionrios e soldados estrangeiros
no o sabemos, porque a morte no tardou vagueavam insolentemente pelas ruas da ci
a pr ponto final em seus planos. Supomos, dade. Mas de sbito aquela indiferena se
entretanto, que Pileser teria, pelo menos, tornou em horrvel medo.
poupado a Jud. Circularam rumores de que Senacherib,
Seu sucessor, Shalmaneser, que talvez arrependido da sua generosidade, estava dis
herdasse de Pileser seus planos de poltica posto a arrasar Jerusalm para prevenir a
externa, mostrou-se generoso para com Jud possibilidade de um ataque pelas costas.
mas implacvel para com Israel. No pnico que se seguiu, os judeus vol
Quando Oseas, o ltimo rei de Israel, taram-se para os profetas. O rei fracassara,
soube que seu reino ia ser invadido, procurou mas Isaas dera-lhes palavras de encoraja
precipitadamente aliar-se com o Egito; antes, mento, prometendo-lhes o auxlio de Jeov,
porm, que de l viesse socorro, o rei assrio caso defendessem a capital at aos extremos.
cruza as fronteiras, bate as foras israelitas A previso pareceu prestes a realizar-se.
e manda Oseas para Nnive como prisioneiro Os exrcitos da Assria atolaram-se no delta
de guerra. Em seguida comea o assdio do Nilo; a maior parte dos homens morreu
de Samaria. de febres, e os restantes, apavorados com
uma misteriosa doena (e mais ainda com
O povo dessa cidade defendeu-se com a
uma invaso de roedores que comiam at
maior coragem durante mais de trs anos. a corda dos arcos], recusaram-se a prosse
Shalmaneser foi ferido num assalto e morreu guir na campanha.
junto aos muros da cidade. Mas Sargo, seu
Isaas rejubilou-se mas um tanto cedo.
sucessor, d mpeto ao ataque e apodera-
O inimigo preparava-se para terrvel revanche.
-se da presa.
Em meados do sculo sexto Zedequias su
Era a ltima resistncia dos israelitas que biu ao trono de Jud, caindo sobre a in
se quebrava. O reino chegara a um fim fluncia de diversos estrangeiros, e passou
ignominioso e um perodo de grandes a pensar apenas em seu regalo pessoal. A
sofrimentos comeou. independncia do pas no lhe interessava.
Cerca de cem mil pessoas foram levadas A Assria sofrer o destino de todos os
para o exlio e o pobre pas, terrivelmente imprios, fora conquistada pelos caldeus
devastado pelas contnuas guerras, se viu (outra tribo semita), os quais fundaram um
repovoado de emigrantes assrios, os forma novo pas, com a Babilnia como capital.
dores duma raa nova os samaritanos. No Esta mudana de senhores no afetou
comeo eram sditos da Assria; foram de Zedequias. Contanto que o deixassem em
paz, tanto pagaria tributo ao rei da Assria, Quanto a Jeremias, os caldeus, que eram
como ao do Egito ou da Caldia. Mas os um povo de alta civilizao para a poca,
povos covardes tornam-se s vezes teme pouparam-lhe a vida e trataram-no com gran
rrios. des honras. Respeitaram-lhe a sabedoria e a
Quando Nabucodonosor, rei da Caldia, en liberdade de movimentos; que vivesse como
trou em luta com o Egito, Zedequias deu quisesse; ningum o molestou.
tento aos que em sua corte propugnavam Os judeus, entretanto, recearam sofrer o
pelo levante de Jud. Em vo Jeremias, o mesmo destino dos israelitas j em cativeiro
novo profeta, ergueu sua voz contra a lou e prepararam-se para fugir rumo ao Egito.
cura. Aparecendo diante do rei, avisou-o de Jeremias aconselhou-os a que o no fi
que qualquer tentativa de revoluo term i zessem; que ficassem onde estavam. O p
naria em desastre. Mas o rei, empolgado nico na cidade era grande. Ningum o ouviu.
pelo entusiasmo, recusou-se a ouvi-lo. Tomaram s costas o que puderam e par
Jeremias recordou-lhe que j servira a tiram. Jeremias, sempre leal para com sua
quatro outros reis judeus, e que os conselhos gente, teve de acompanh-los. Mas estava
que dera sempre foram acertados. Zedequias, idoso para resistir s durezas da marcha.
encolerizado, mandou-o que se retirasse. Morreu numa aldeia egpcia e foi enterrado
Logo depois suspendeu o pagamento dos margem do caminho.
tributos e proclamou a independncia. Na Isso, quinhentos e oitenta e seis anos
bucodonosor reagiu. Lanou suas foras con antes da vinda de Cristo ao mundo.
tra Jerusalm. Jerusalm estava em runas.
No estava Jerusalm preparada para re Um governador caideano passou a morar
sistir a um assdio. Havia falta d agua, e a na casa de Josu e Davi.
peste irrompeu no povo pobre. S Jeremias
se mantinha firme, no querendo ouvir a As paredes do Templo, enegrecidas pelo
palavra rendio. O povo, enfraquecido pela fumo do incndio, estampavam-se no cu
doena, voltou-se contra ele. Acusou-o de azul de Cana.
estar a soldo inimigo e quando o profeta O ltimo estado judeu chegara ao fim.
quis defender-se, lanou-o numa priso. Jud havia pago o preo da sua indife
Um negro apiedou-se do velho profeta e rena para com a vontade de Jeov.
tirando-o da escura cova ocultou-o na casa
do guarda durante todo o tempo do assdio.
Antes da rendio de Jerusalm, o ltimo
rei de Jud abandonou o seu povo. Pela ca
lada da noite, e seguido duns poucos cor
tesos, Zedequias deixou o palcio e con
seguiu varar a linha das sentinelas inimigas.
Quando amanheceu, encaminhava-se no ru
mo do Jordo.
Nabucodonosor soube da fuga e contra ele
enviou tropas de cavalaria. Apanharam-no
perto de Jerico.
Terrvel, a punio do ltimo rei de Jud.
Primeiramente foi obrigado a presenciar a
execuo de seus prprios filhos. Furaram-
-Ihe depois os olhos e mandaram-no para
Babilnia, onde teria de figurar na procisso
de triunfo do imperador caideano. Por fim
foi lanado a uma priso, e l morreu. Jeremias nos muros de Jerusalm
Captulo XIV

QUEDA E EXLIO

Longo exlio na Assria e na Babilnia leva os judeus com


preenso do que haviam feito e do que deveram ter feito.
Longe da velha ptria, espalhados pelas cidades e aldeias da
Mesopotmia, comeam o cuidadoso estudo das antigas leis e
crnicas, que em tempo prprio os iria levar a uma sincera e
profunda adorao de Jeov.

Os novos senhores do povo judeu per ses os meses em semanas, como ainda
tenciam a uma raa deveras notvel. Desde hoje de uso. A criao dum sistema de
os dias de Amurbi, o grande legislador que pesos e medidas tambm foi obra-deles.
viveu mil anos antes de Moiss, os babi
lnios eram tidos como o povo mais civili
zado da sia ocidental.
A cidade da Babilnia fora poderosamente
fortificada e cercada de muralhas duplas.
Cem milhas quadradas de casas, ruas, jar
dins, templos e mercados! Ruas largas e re
tas. Casas construdas de tijolos, espaosas,
muitas de dois e trs andares.
No corao da cidade, numa colina pouco
elevada, erguia-se o famoso palcio de Na-
bucodonosor. Seus inmeros terraos davam
a impresso dum grande parque areo
donde veio o mito dos jardins suspensos da
Babilnia. Cidade cosmopolita, como a mo
derna Nova York.
Os mercadores babilnios eram excelentes
negociantes que traficavam com o Egito e a
remota China. Haviam inventado um sistema
de escrita que serviu de base para o alfa
beto fencio que ainda hoje usamos. Tam
bm muito versados em matemticas. Foram
eles que deram ao mundo as primeiras noes
de astronomia, e dividiram os anos em me Babilnia
Os babilnios desenvolveram as leis morais que povoava a Palestina de modo muito vago,
mais tarde incorporadas por Moiss nos Dez como uma tribo desconhecida que praticava
Mandamentos e que ainda hoje constituem a higiene a seu modo.
os alicerces do cristianismo. Quanto aos caldeus, olhavam para os po
Eficientes organizadores, ampliaram deii- bres exilados como ns hoje olhamos para
beradamente, e com firmeza, os seus do um esquecido grupo de imigrantes russos
mnios. A conquista de Jud, entretanto, no ou armnios que cruza a nossa cidade com
passou de mero acidente, que nada tinha a destino a qualquer parte l pelo oeste.
ver com a tradicional poltica de expanso.
Ora, isso nos deixa com uma nica fonte
Um dos seus soberanos sara conquista
de informao; o Velho Testamento. Mas os
do Aram e do Egito. Jud estava no cami
compiladores dessa grande histria nacional
nho. Por simples precauo m ilitar ele a
no eram historiadores como os entendemos.
ocupou. Nada mais.
Muito desleixados quanto ao nome certo de
Temos srias dvidas se os babilnios do seus senhores de fora. Muito vagos em geo
tempo de Nabucodonosor estavam conscien grafia. Constantemente se referem a lugares
tes da existncia dos judeus. Talvez os que ningum pode identificar com alguma
olhassem como aqui nos Estados Unidos preciso.
olhamos os pueblos" dos ndios. Sabemos
E muitas vezes deliberadamente ocultavam
que uma tribo aborgena se conserva em
o real sentido de suas palavras. Empregavam
estado de semi-independncia em qualquer
estranhos smbolos. Referiam-se a uma ba
parte a sudoeste. O ponto exato ignoramos
leia que engoliu um nufrago e dias depois
e no nos interessa. Contentamo-nos que
vomitou em terra firme, querendo dizer que
algum no Bureau dos Negcios dos fndios
o grande imprio da Babilnia conquistara a
o saiba e cuide deles. A vida muito cheia
pequena Jud e depois de meio sculo foi
de coisas. Vivemos muito ocupados com os
obrigado a libert-la. Isto seria muito com
nossos prprios negcios para darmos aten
preensvel para os homens de vinte e cinco
o a um pequeno grupo racial que nada
sculos atrs, mas no claro para os que,
significa para ns.
como ns, s conhecem a Babilnia como
O leitor deve ter isto em mente, se deseja um rido monto de pedras.
compreender o que se segue. No havia
ainda nenhum sinal do importante papel que Apesar disso, os ltimos vinte livros do
os descendentes de Abrao e Isaac iriam Velho Testamento desforram-se em quanti
desempenhar na histria da humanidade. dade do que lhes falta em preciso, permi
Os mais velhos cultores da histria nem tindo-nos reconstruir o quinto, o quarto e o
sequer se referem aos judeus. Herdoto, por terceiro sculos a. C. com bastante segu
exemplo. Esse "pai da histria procurou dar rana.
um relato de tudo que aconteceu no mundo Com a ajuda deste material, tantas vezes
depois do dilvio (o dilvio grego, no o duvidoso, vamos dizer ao leitor o que vale
dos judeus, o qual faz parte dum antigo mito a pena saber-se do drama espiritual que se
babilnico). Como o geral dos atenienses, seguiu.
Herdoto era tolerante e curioso. Ansiava
O exlio, no caso do povo de Jud, no sig
por conhecer tudo que os vizinhos da Grcia
haviam dito, pensado ou feito, tudo que pu nificava escravido. De certo ponto de vista,
desse caber em livro. a mudana da Palestina para a Mesopotmia
foi um bem para a grande massa. Os exilados
Herdoto no tinha preconceitos raciais, e
sempre viajava em busca de informaes de de Israel tinham vindo sculo e meio antes,
primeira mo. Conta-nos muita coisa interes de quatro ou cinco cidades, largamente se
sante dos egpcios, dos babilnios e outros paradas, para as vizinhanas da Babilnia.
povos da costa do Mediterrneo, mas nunca Mas aos exilados de Jud no ano 586 foi
ouviu falar dos judeus; refere-se gente permitido manterem-se juntos e estabelece
rem-se de modo a formarem uma honesta miservel. E o clima, aquele clima novo?
colnia judaica. Que horrvel!
Eram na realidade um bando de peregrinos Tudo, em suma, que "velho" torna-se
involuntrios, que vinham dos superpovoados bom" e tudo que novo" passa a sig
pardieiros de Jerusalm para o ar livre de nificar mau", "abjeto" "objecionvel .
Chebar. Deixavam os campos e vales es Um sculo mais tarde, quando os judeus
treis da velha terra de Cana para irem ha no exlio tiveram permisso para regressar
bitar as bem irrigadas pastagens da Babi a Jerusalm, bem poucos se aproveitaram do
lnia central. ensejo. Mas enquanto no podiam sair da
E no sofriam injustificada violncia dos Babilnia, a terra da Palestina ficou-lhes como
novos amos, como lhes sucedera no Egito o Paraso Perdido e essa atitude se re
mil anos antes. Permitiam-lhes conservar os flete em tudo quanto escreveram.
chefes e sacerdotes. Suas cerimnias reli Geralmente falando, a vida dos judeus du
giosas e seus costumes no sofriam inter rante o exlio foi morna e sem incidentes.
ferncias. Podiam corresponder-se com os Cuidavam dos negcios e esperavam. No
amigos deixados na Palestina. Eram encora comeo esperavam com a nsia de quem
jados a praticar as velhas artes a que an sente qualquer coisa sbita a acontecer. As
davam afeitos. Livres, portanto, com direito palavras de condenao do grande Jeremias,
a terem servos e escravos. Nenhuma pro que havia predito o desastre, ainda lhes can
fisso ou ramo de comrcio lhes era fechado, tavam nos ouvidos. Mas Jeremias estava
e breve um grande nmero de nomes ju morto e ningum viera substitu-lo.
daicos comeou a aparecer na lista dos
Nos captulos anteriores dissemos umas
grandes mercadores da Babilnia.
poucas palavras sobre os profetas judeus.
Eventualmente, ainda os mais altos cargos Desde tempo imemorial foram eles os chefes
oficiais lhes eram franqueados, e os reis da espirituais do povo, e em diversas ocasies
Babilnia mais de uma vez solicitaram os se tornaram a expresso concreta da cons
favores das mulheres judias. cincia nacional.
Em suma, os exilados dispunham de tudo Mas os tempos mudaram. Em matria de
que os podia fazer felizes, exceto a liberdade instruo religiosa os judeus j no depen
de irem para onde lhes aprouvesse. diam da palavra falada. Tinham agora um
alfabeto prprio e uma gramtica.
Mas, ai, os judeus se viram atacados duma
nova doena: a nostalgia. Esse alfabeto fora bastante cru no comeo.
Sem vogais. Deixava muito campo ima
Esta aflio sempre exerceu uma estranha
ginao.
influncia sobre a alma humana. Aformoseia
com suaves reminiscncias a terra abando O mesmo pode ser dito das regras da
nada. Dilui, apaga tudo que no passado foi escrita. Nenhuma distino clara entre os
mau. Inevitavelmente transforma os velhos tempos perfeitos e imperfeitos. O mesmo
tempos" nos belos tempos", e d aos anos tempo indicava a coisa j acontecida ou a
vividos no velho ambiente o tom das "idades acontecer. Temos de adivinhar a verdadeira
de ouro . significao da sentena.

Quando um homem se sente atacado de Tal forma de expresso cabe bem na poe
nostalgia, recusa-se a aceitar o que quer que sia, e da a beleza de muitos salmos. J des
seja da terra nova em que vive. Seus novos merece quando o escritor tem que lidar com
vizinhos no valem os antigos (com os quais, idias concretas ou procura relatar coisas
entretanto, sempre andavam a ferro e fogo). sucedidas.
A cidade que agora os abriga (embora dez No se percebe onde a profecia acaba e
vezes maior e vinte vezes mais brilhante que a histria comea. Mas foi o melhor que os
a aldeia que ele deixou) parece-lhe uma coisa judeus tiveram antes que adquirissem o uso
do alfabeto aramaico; apesar de cru e im homem que viveu sculos depois e usava
perfeito, servia excelentemente aos fins. lngua e estilo muito diversos.
O alfabeto perm itiu aos profetas de idias No nos surpreende que duas obras to
novas a possibilidade de alcanar os ele dessemelhantes fossem enfeixadas no mes
mentos judaicos onde quer que se achassem, mo livro. Os compiladores do Velho Testa
no Egito, na Babilnia, nas ilhas do mar mento no eram meticulosos em certos
Egeu. Tambm lhes permitiu ordenar as ve pontos. Tomavam tudo que lhes parecia bem,
lhas e vagas formas do culto, tornando pos de onde quer que lhes viesse, e tudo iam
svel o grande sistema de codificao re colando nos rolos, sem o moderno cuidado
ligiosa e civil que encontramos no Velho com que ordenamos excertos.
Testamento e no Talmud. O profeta assumiu Em conseqncia disso perdemos a iden
funes novas. Passou a explicar s crianas tidade do homem que escreveu a segun
das novas geraes a palavra escrita dos da parte do livro de Isaas. Mas no
antepassados. Para o homem de ao, era coisa que importe muito. Como "A utor Des
um sbio contemplativo, que vivia e morria conhecido" o poeta ganhou mais fama do que
rodeado de livros. De quando em quando muitos contemporneos cuja genealogia foi
ainda vemos profetas caminhando entre os incorporada no Velho Testamento.
homens e falando nas feiras. Mas como o
nmero de escolas onde os profetas se tre i O que torna o seu trabalho to valioso
navam fosse aumentando, sua influncia ia a sua nova viso do poder e carter de
diminuindo. Jeov, deus que para ele j no o deus
tribal dum grupo de tribos semitas, sim
Jeov cessou de ser o Jeov dos descam
um deus com o nome escrito no cu de
pados batidos pelos ventos e das montanhas
todas as terras o soberano senhor de
agrestes. Tornou-se a Lei. J no falava aos
todos os homens.
homens por entre raios, ao estampido dos
troves. Sua voz s era ouvida na solido O prprio rei da Babilnia, e o no menos
das bibliotecas. E o profeta se tornou o rabi poderoso rei da Prsia (para o qual os judeus
o sacerdote que expe, explica, elucida e escravizados olhavam com esperana) eram
gradualmente soterra o esprito da Vontade inconscientes servos do Deus nico cuja
Divina sob montanhas de eruditas anotaes vontade a lei suprema dos homens.
e crticas, em quantidade tanto maior quanto Esse Deus no uma divindade cruel que
mais os sculos se passam. odeia aos que o no conhecem. Bem ao
Este novo desenvolvimento, entretanto, no contrrio, oferece o seu amor e a sua mi
veio de chofre, e o tempo do exlio deu surto sericrdia aos que ainda vivem nas trevas
a diversos homens que suportam a compa e nunca lhe souberam o nome. No se oculta
rao com os seus grandes predecessores. ao homem atrs das nuvens da sua prpria
Dois profetas desse tipo se destacam. Um, perfeio. visvel a todos quantos tm
Ezequiel. Do outro no sabemos o nome olhos para ver. Suas palavras so claras a
o que foi o "evangelista entre os profetas . todos que tm ouvidos para ouvir. o Pai
Falava uma lngua nova, jamais ouvida em amoroso de todos os homens, o Pastor que
Israel ou Jud. Suas palavras ns as encon procura levar os rebanhos rebeldes ao porto
tramos embutidas na ltima metade do livro seguro da paz e da eqidade.
33 do Velho Testamento, denominado Isaas. Uma tal linguagem estava muito adiante
Esse livro contm 66 captulos. Os pri dos tempos. A mdia dos exilados ouvia-a
meiros 39 podem ser obra do profeta Isaas, com desconfiana. A nova dum Deus que
que viveu durante os reinados de Jotam, amava a todos os seres no seduziu uma
Aaaz e Ezequias, e predisse o fado das duas pequena comunidade que para a sua exis
naes judaicas muito antes do advento de tncia diria dependia do dio dirio quase
Senacherib e Nabuconodosor. Mas os ltimos tanto como do po dirio, e que incessante
23 captulos so evidentemente obra dum mente ansiava nas suas preces para que
Jeov apressasse a destruio dos detes adotasse certas prticas por ele prescritas
tados babilnios, seus captores. E cerraram detalhadamente. E por momentos represen
fileiras em torno de outro homem no apar tou o papel de Plato na Grcia.
tado das velhas idias, crente de que Jeov Ezequiel deu-nos a descrio dum estado
tinha escolhido os filhos de Abrao e Jac ideal, segundo o seu ponto de vista. Propug-
(e s eles) para instrumento da vontade di nava a restaurao e o fortalecimento das
vina; esse homem nunca cessou de predizer partes das Leis de Moiss que outrora
o instante em que todas as naes cairiam haviam permitido que cultos pagos se in
prostradas diante das hostes da Nova Je corporassem no de Jeov. Dum modo geral,
rusalm. advogava o restabelecimento do reino de
Entre os profetas mais populares do exlio Davi e Salomo.
ergue-se Ezequiel, com uma fora de granito. Mas em sua repblica o Templo, e no o
Seu pai fora sacerdote e o menino Ezequiel Palcio, se tornaria o ncleo central da ati
cresceu na atmosfera altamente religiosa de vidade da nao. S o Templo era a Casa de
Jerusalm, onde sem dvida ouviu os ser Jeov; o Palcio no passava da residncia
mes de Jeremias. Mais tarde tornou-se do soberano. Essa diversidade devia ser em
profeta. Parece ter sido homem de alguma butida no esprito do povo.
importncia social na comunidade, porque Alm disso, o homem mdio havia que ter
foi dos primeiros a ser expulso da capital profundo respeito pela santidade do seu
quando os babilnios a ocuparam, anos antes Deus, compreendendo que era Ele um Ser
do grande exlio. muito afastado do comrcio humano.
A notcia do desastre final alcanou-o na O Templo, no estado de Ezequiel, seria
aldeia de Tel-Abib, margem sul do Eufrates, rodeado de duas enormes muralhas e se
onde residia. E nessa aldeia continuou a situaria no meio do recinto, de modo que a
viver at o fim. multido dos fiis se conservasse sempre
As qualidades literrias da obra de Ezequiel distncia. Tudo quanto fizesse parte do
esto muito abaixo das do Autor Desconhe Templo seria sagrado. A nenhum estrangeiro
cido. Estilo duro. Falta-lhe o calor das qua se permitira a entrada. E mesmo os judeus,
lidades humanas que tanto nos seduz nos com exceo dos sacerdotes, s seriam ad
antigos profetas. E nada modesto. mitidos em raras ocasies. Os sacerdotes
formariam uma espcie de corporao, com
Ezequiel freqentemente cai em verda posta dos descendentes de Zadoc. Sua in
deiros transes de excitao; v as mais es
fluncia seria grandemente aumentada, de
tranhas vises e ouve misteriosas vozes, o modo que ficassem os verdadeiros chefes
que o no impedia de ser homem de grande do estado como j fora concebido por
senso prtico. Como Jeremias, nunca cessou Moiss.
de disputar com os fanticos que tinham
A fim de fortalecer o imprio dos sacer
Jerusalm como invencvel pelo fato de ser
dotes sobre o povo, acrescer-se-ia o nmero
a capital do Povo Eleito.
de festas, com especial ateno prtica
Ezequiel os advertia. Dizia-lhes que f sem das oferendas para a expiao dos pecados.
ao jamais salvou ningum. Mas quando a A idia do pecado perptuo seria mantida
cidade foi tomada e a gente de menos f firmemente, e nada de culto privado. Tudo
perdeu a confiana no futuro da raa, Eze
relacionado com a adorao no Templo devia
quiel levantou-se como o advogado do futuro. ser feito em nome do povo. O rei agiria nas
Nunca cessou de predizer o dia glorioso festas como o representante da nao.
em que o Templo seria restaurado e o altar Quanto ao resto, no passaria de simples
de Jeov orvalhado com o sangue dos ter- figura ornamental, despida do verdadeiro
neiros. poder.
Essa ptria assim ressurreta, entretanto, Nos velhos tempos, Davi e Salomo outor-
pregava ele, no sobrevivera a no ser que garam-se o privilgio da nomeao dos sa
cerdotes. Ezequiel suprimiu esse privilgio. de Ezequiel. Logo que o Templo fosse re
A classe sacerdotal tinha de se tornar um construdo e os exilados regressassem, po
corpo que se perpetuava a si prprio e tra riam em prtica o plano do profeta.
taria o rei como a servo, no como a senhor. Esse dia estava para vir mais depressa do
Finalmente, as melhores terras do pas, que os exilados supunham.
nas vizinhanas de Jerusalm, seriam atri
Para alm das distantes montanhas de
budas aos sacerdotes, para que dispusessem
leste um jovem chefe brbaro andava tre i
de rendas adequadas, e no haveria apelo
nando a sua cavalaria. Iria ser o libertador
de nenhuma lei ou decreto que deles ema
dos judeus.
nasse.
O programa era realmente estranho, mas Era um jovem persa de nome Kurus.
no parecia desrazovel aos contemporneos Ou Ciro, como o conhecemos.
Captulo XV

O RETORNO

Depois que uma tribo de pastores persas abateu os poderosos


imprios da sia ocidental, Ciro deixou que os judeus regres
sassem terra natal. A maioria deles, entretanto, sentia-se
perfeitamente feliz nas agradveis cidades babilnicas e dei
xaram-se ficar onde estavam. S a pequena minoria que tomava
a srio os seus deveres religiosos, voltou para as ruinas de
Jerusalm; reconstruiu o Templo e f-lo o nico centro de
adorao de Jeov para todos os judeus do mundo.

Nos comeos do 7. sculo a. C. uma Suas relaes com os sditos judeus, en


pequena tribo semita os caldi, ou caldeus, tretanto, no eram inamistosas. Como todos
se havia transportado para o norte, vinda dos os dspotas orientais, Nabucodonosor inte
desertos natais da Arbia. Depois de mui ressava-se muito pelos adivinhos. O homem
tas aventuras e falazes esforos para pe que pudesse explicar-lhe satisfatoriamente
netrar nas terras da Assria, os caldeus fi um sonho, caa logo em sua graa.
zeram causa comum com os montanheses
Foi o que sucedeu com o profeta Daniel.
do leste da Mesopotmia. E juntos derro
taram os exrcitos assrios tomaram e Segundo o livro que traz o seu nome (em
aniquilaram a cidade de Nnive. bora escrito 400 anos mais tarde), Daniel
era um jovem prncipe judeu que com mais
Sobre as runas do velho imprio, Nabo-
trs primos fora levado para a Babilnia a
polassar, o chefe dos caldeus, fundou um
fim de ser educado na corte caldaica.
reino a que os velhos historiadores deram o
nome de Nova Babilnia. Os quatro rapazes mantiveram-se fiis a
Jeov. Obedeciam Lei Velha em todos os
Seu filho, Nabucodonosor, dilatou e forta
seus detalhes. Exemplo: quando lhes davam
leceu as fronteiras do reino herdado, de
a alimentao normal do palcio, eles recusa-
modo que a Babilnia voltou a ser o que fora
vam-na e insistiam em carne e vegetais
trezentos anos antes o centro do mundo
preparados ao modo das receitas antigas
civilizado.
verdadeiros ritos que prescreviam como aba
Durante a interminvel guerra com os seus
ter animais e como cozer os vegetais.
vizinhos, Nabucodonosor invadiu e conquistou
o que restava do velho estado judeu Por felicidade, graas tolerncia dos cal
Jud e transplantou diversas colnias deus os jovens cativos tinham as coisas que
desse povo para as margens do Eufrates. pediam.
Eram moos diligentes e vivos. Aprende Mas aquela felicidade no iria durar muito.
ram tudo que as escolas da Babilnia podiam De acordo com o desconhecido autor desses
ensinar-lhes e prometeram lealdade ptria captulos, Nabucodonosor, entrado na velhi
de adoo. ce, inclinou-se a uma forma de idolatria no
s avessa ao gosto dos judeus, como ao dos
Num dos ltimos anos do reinado de Na-
prprios caldeus inteligentes. Mandou o rei
bucodonosor teve este rei um sonho que
que se fizesse uma grande esttua de no
muito o incomodou. Chamando intrpretes
venta ps de altura por nove de largura, to
para que Iho interpretassem, pediram-lhe
talmente revestida de ouro. E ergueu-a na
estes que lhes contasse o sonho.
plancie de Dura, de modo que pudesse ser
J no me lembro, respondeu o rei, vista de longe. A um sinal toque de
mas tenho a certeza de que sonhei, e a vs muitas trombetas todo o povo do pas
incumbe dizer as duas coisas o que so tinha de prostrar-se diante da imagem e ado
nhei e o que significa. r-la.
Os adivinhos pediram misericrdia. Shadrac, Meshac e Abedenago, entretanto,
Como pode um homem dizer a outro o no podiam aceitar aquilo. Tinham presente
que esse outro no sabe? argumentaram. na memria o Segundo Mandamento e
Mas os dspotas orientais pouco se inco recusaram-se a obedecer ordem real. Todo
modavam com a lgica, e os adivinhos foram o povo se prostrou diante da esttua, menos
mandados para a forca. Nabucodonosor de eles, apesar de no ignorarem o castigo que
via estar de mau humor naquele dia. No s os esperava.
condenou aqueles morte como ainda or Foram levados presena do rei, o qual
denou a extino de todos os mgicos e fei ordenou que os lanassem numa fornalha ar
ticeiros do reino. dente. E para agravar o castigo, essa for
Um oficial foi mandado aos cmodos de nalha foi esquentada sete vezes mais que
Daniel e seus primos com advertncia de o usual.
que possivelmente seriam alcanados pela Os trs condenados, de mos e ps ata
medida. Mas Daniel, que em muita coisa dos, viram-se impelidos para as chamas
se assemelhava a Jos, tinha boas relaes e fechados no recinto incandescente.
na corte e conseguiu que lhe dessem um Mas, espanto! Ao descerrarem as portas
pouco de folga. da fornalha no dia seguinte, os trs moos
E agora, que fazer? Daniel procurou a so saram como se estivessem voltando dum
luo metapsquica. Deitou-se para dormir agradvel banho.
e imediatamente Jeov lhe revelou o sonho O prodgio convenceu Nabucodonosor de
do rei. que Jeov era realmente o mais poderoso
Na manh seguinte o capito da guarda, de todos os deuses, e esquecendo os dolos
de nome Arioc, levou Daniel presena de passou ele a favorecer aqueles judeus ainda
Nabucodonosor, o qual resolveu dar quele mais largamente do que antes.
jovem estrangeiro uma ltima oportunidade. Infortunadamente, uma estranha molstia
Daniel contou o sonho que o rei tinha tido, nervosa o atingiu. Nabucodonosor comeou
uma estranha histria ligada aos aconteci a imaginar-se quadrpede. Andava de quatro,
mentos polticos dos ltimos quatrocentos mugia como boi e morreu miseravelmente
anos. Depois o explicou. E em consequncia num campo para onde fora a pastar capim.
da sua habilidade conquistou a gratido do Estamos nesta narrativa seguindo o texto
real amo, o qual o fez governador da cidade do livro considerado como de Daniel. De
da Babilnia e nomeou Shadrac, Meshac e acordo com penosas investigaes moder
Abedenago, companheiros de Daniel, gover nas, esse livro foi escrito entre os anos 167
nadores de trs ricas provncias. e 165 a. C., quando os judeus j andavam
muito desleixados dos seus deveres reli Vem Daniel, que era versado na escrita
giosos. Com a liberdade dum romancista, o mgica. E l as palavras de alto a baixo,
autor pe a histria no reinado de Nabuco- depois de baixo para cima e de cima para
donosor, e provavelmente introduz o episdio baixo novamente e encontra o seguinte:
da terrvel fornalha para mostrar aos con
temporneos o que a f pode fazer a quem M U P
realmente adora Jeov; e atribui a Nabuco- E L H
donosor aquele estranho e trgico fim para N E A
agradar aos leitores judeus. E K R
M E S
O uso desses processos de praxe entre
E T I
os propagadores das morais religiosas. Mas
N E N
ns dispomos de muitas fontes histricas
sobre a Babilnia, alm do Velho Testamen
MENE MENE TEKEL UPHARSIN
to, e temos de duvidar do fim trgico atri
budo a Nabucodonosor. Esse rei morreu
Mas a combinao das letras no deu
calma e normalmente em 561 a. C., seis anos
sentido. "M ene ou "m ina era uma moeda
antes que a dinastia de Nabopolassar che
ou peso judaico de cinqenta vezes o valor
gasse ao fim, s mos do general Nabonidus,
do shekel". O u que aparece diante da
o qual subiu ao trono.
palavra seguinte era apenas uma partcula
Este Nabonidus parece ter tido um filho de ligao, e pharsin" (que se torna Peres"
ou genro Bel-shar que tambm ocupou na translao) tanto podia significar "meia-
o trono. -mina" como referir-se aos "peres" ou persas.
No livro de Daniel essa personagem recebe Assim, as quatro palavras mgicas podiam
o nome de Baltazar, e segundo a tradio
significar "Nabucodonosor era uma mina.
judaica foi o ltimo rei da Babilnia. Mas
Nabucodonosor era uma mina (repetio com
neste ponto sentimo-nos novamente emba
o fim de acentuar o argumento). Baltazar,
raados. Dario, o Meda, mencionado no Ve
lho Testamento, foi provavelmente o Dario
persa que viveu cem anos mais tarde, e
Baltazar s foi morto diversos meses depois
da rendio da Babilnia aos persas.
A grande festa que se realizava quando
a cidade caiu de surpresa nas mos dos
persas mencionada por Herdoto e Xe-
nofonte, e foi num barulhento banquete que
Daniel alcanou fama de profeta.
Baltazar, diz a histria, havia convidada
mais, de mil nobres. Estavam em pleno ban
quete, a comer e beber ruidosamente. Sbito,
na parede oposta ao assento do rei surgiu
misteriosa mo a escrever quatro palavras,
E desapareceu.
Curioso: essas palavras eram da lngua
aramaica. Natural, pois, que o rei as no
entendesse. Mandou buscar mgicos. Nenhum
decifrou coisa nenhuma. Algum ento lem
brou o nome de Daniel, com dez sculos an
tes algum lembrara o nome de Jos na corte
dos faras. Daniel decifra as misteriosas palavras
sois unicamente um shekel. Os persas so ndia. Os persas, juntamente com os medas,
meia-mina . tomaram posse de vrias montanhas des
Ou, interpretado, isto: "O poderoso im povoadas pelas ferozes incurses blicas dos
prio do grande Nabucodonosor, agora re assrios, e l se organizaram numa espcie
duzido a um pequeno reino sob vosso fraco de repblica de vaqueiros. Foi destes humil
cetro, rei Baltazar! breve estar dividido des comeos que emergiu esse estranho
em duas metades pelos persas . reino da Prsia, mais tarde elevado a im
prio por fora das conquistas de Ciro.
Isto no passa dum enigma filolgico que
no procurarei resolver. Daniel parece ter Era um homem realmente notvel este
considerado os substantivos como particpios Ciro. S recorria guerra quando falhavam
passados dos verbos "contar", "pesar e todos os recursos da intriga e da diplomacia.
"computar . E d a seguinte explicao da No marchou contra a Babilnia seno de
sua terrfica substncia: "Jeov vos pesou pois de haver isolado a poderosa cidade de
em sua balana, rei Baltazar, e vos en todos os seus primitivos aliados e vassalos.
controu deficiente". E isso foi uma obra lenta; durou vinte anos
vinte anos de forte excitao para os
Em recompensa da profecia, e na espe exilados judeus.
rana de ganhar o favor do deus dos judeus,
Baltazar nomeou Daniel vice-rei. Mas esta Desde o comeo os judeus haviam suspei
tado que Kurus" poderia ser o Messias que,
honra pouco significa naquele momento. Os
persas estavam s portas da grande Babi a instigaes de Jeov, estava destinado a
lnia. O imprio chegara ao fim. No ano de libert-los do jugo babilnico. E em con
sequncia seguiam as suas aventuras com
538 Ciro penetra na cidade por um dos con
o mais ansioso interesse.
dutos do servio de guas.
Primeiro, souberam que ele estava em luta
Ciro poupou a Nabonidus, o rei. E s
com os capadcios. Pouco depois, que en
matou a Baltazar quando o viu tramar um
trara em guerra com Creso, rei da Ldia e
levante.
amigo pessoal de Slon, o grande legislador
O rei persa transformou o territrio da dos gregos. Depois chegou notcia de que
Babilnia numa provncia do seu imprio, estava na sia Menor construindo uma es
justamente como os babilnios, havia apenas quadra para atacar os gregos.
meio sculo, fizeram com o reino de Jud. Um bando de profetas observava os passos
Ouanto a Dario, o Meda, que aparece no de Ciro com zelo quase indecoroso. Sempre
livro de Daniel, nada sabemos dele, alm do que chegava a nova dum triunfo persa, o
nome. J Ciro um famoso heri merecedor povo rompia em cnticos de louvor e espe
de alguma ateno. rana.
Os persas que Ciro governou formavam Os dias da Babilnia estavam contados
um ramo da raa ariana. Quer isto dizer que da cidade perversa que se recusava a ouvir
no eram semitas, como os babilnios e as as palavras de Jeov.
srios, os judeus e fencios, mas pertenciam O Deus dos judeus ia punir-lhes os crimes.
ao mesmo grupo racial de que nossos an
Quando, afinal, o impossvel sobreveio, e
tepassados provieram. Originalmente essas
tribos parecem ter vivido nas costas orien a cidade da Babilnia foi tomada, os judeus
tais do mar Cspio. celebraram o acontecimento com um alegria
delirante. E correram a beijar os ps dos
Em data desconhecida deixaram os velhos
novos senhores, pedindo-lhes que os de
pagos para uma grande arrancada. Parte se
volvessem aos pagos natais. Ciro, entretanto,
guiu rumo oeste e estabeleceu-se entre os
foi alm.
aborgines da Europa, que acabaram des
truindo ou subjugando. Parte rumou para sul Revelava uma indiferena quase romana
e ocupou o planalto do Iran e os vales da pela opinio dos outros povos. Se os judeus,
os fencios ou os cilcios preferiam seus pr Depois de meio sculo de expectativa, as
prios deuses aos persas, ele nada tinha com palavras dos profetas iam realizar-se. O ex
isso. Que construssem os templos que qui lio dos filhos de Jeov chegara ao fim. Os
sessem. Que os enchessem de dolos ou os judeus podiam deixar a priso.
deixassem nus. Contanto que pagassem os Mas, ai, agora que o edito real lhes abria
impostos e obedecessem aos "strapas , ou as portas do crcere, bem poucos se ani
governadores, que se organizassem religiosa mavam a sair dele. A maioria ficou na Ba
e politicamente como lhes aprouvesse o bilnia ou mudou-se para Ecbatana, para
rei velaria para que ningum os aborrecesse. Nipur, para Susa, ou para outros grandes
Alm disso o retorno em massa dos ju centros do novo imprio persa. Muito pe
deus para a terra de Cana tinha um lado queno foi o nmero dos que empreenderam
prtico que interessava ao fino rei persa. a longa e penosa jornada atravs do deserto
Seu pensamento era fazer da Prsia uma s os de crena mais fervorosa, que to
nao martima. mavam muito ao p da letra os seus deveres
religiosos.
As cidades da Fencia j acompanhavam a
sua vontade, mas entre a Fencia e a Ba Essa minoria estabeleceu-se nas runas de
bilnia espraiavam-se as runas da Palestina. Jerusalm e l criou um novo estado que,
Era necessrio povoar aquele deserto. sem nenhuma influncia exterior, iria de
votar-se unicamente adorao de Jeov.
Algumas tentativas nesse sentido j ti
nham sido feitas pelos babilnios. Tentativas Seria natural que Daniel assumisse a che
de povoamento com imigrantes do antigo fia desses homens, mas o profeta estava
reino de Israel, os quais se haviam estabe muito velho para viajar. Os persas trataram-
lecido entre os famintos resduos da popu -no bondosamente e conservaram-no no car
lao original, com eles formando uma nova go que tinha. Por breve tempo foi Daniel
raa os samaritanos. At hoje encontram- suspeitado de deslealdade, em vista de
-se restos dessa raa nas aldeias ao norte continuar na sua adorao de Jeov quando
da Palestina. um decreto do rei proibia, durante o perodo
de um ms, qualquer ato de petio, aos
Esse povo jamais conseguiu prosperar.
Formava-o uma estranha mistura de hebreus, deuses ao aos homens. E em vista da sua
babilnios, assrios, hititas e fencios, sem desobedincia Daniel foi condenado s garras
pre olhados com o mais profundo desprezo dos lees.
pelos judeus de pura cepa. Quando Ciro Essas feras, entretanto, recusaram-se ata
deu comeo restaurao da Palestina, tra car o velho profeta. Pela manh Daniel saiu
tou primeiramente de reunir os descendentes da jaula sem uma arranhadura e desde
cativos de Israel mas j no encontrou ento passou a viver em paz.
traos dessa gente. Haviam sido totalmente
Quando se tornou certo que Daniel no
assimilados pelos babilnios e o mistrio
que isso foi continua mistrio para ns hoje. podia empreender a viagem para Jerusalm,
os persos procuraram outro candidato para
Era fcil, por outro lado, entrar em enten
a governana de Jud, e a escolha recaiu
dimento com a gente de Jud, que havia
num certo Zerubabel, remotamente aparen
mantido a integridade racial. E um edito
tado com velhos reis judaicos. Zerubabel foi
real apareceu em 537 a. C. ordenando-lhe o
para Jerusalm e com o sumo sacerdote Jo
imediato retorno a Jerusalm, com licena
para a reconstruo do Templo. Ser-lhe-iam su empreendeu o trabalho de reconstruo.
devolvidos todos os objetos de ouro e prata No era obra fcil. A cidade toda tinha de
que Nabucodonosor de l trouxera quarenta ser reedificada. A maior parte dos terrenos
anos antes, tudo para que os homens de Jud circundantes estava transformada em pe
pudessem restaurar a velha capital, revi quenas propriedades agrcolas e pastoris
vendo a Jerusalm dos tempos de Salomo. dos samaritanos. Essa gente no se confor
mava com a entrega das terras e fez o pos aquele pequeno centro urbano, de estreitas
svel para atenazar a vida dos recm-vindos. ruas sujas e lojas miserveis, no tinha ele
Pensaram em ganhar a vida trabalhando mentos para um papel mundial.
para o Templo, mas foram informados de que Logo que a ltima oferenda era feita e o
os pagos estavam excludos de qualquer ltimo salmo cantado, os visitantes apressa
trabalho que interessasse ao Templo. vam-se em retirar-se para os centros mais
O esprito de vingana f-los mandar mis comerciais, sobretudo Susa e Dafne. Sen
teriosas mensagens a Ciro, denunciando os tiam-se orgulhosos de ser judeus e amavam
judeus como em preparo duma rebelio para Jerusalm, contanto que pudessem viver onde
tornar Jud independente logo que o Templo lhes convinha.
estivesse concludo. Desse modo desenvolveu-se aquela estra
Cira era um homem ocupado. No tinha nha dupla lealdade que seria a causa de
tempo para preocupar-se com bagatelas, co tantas mortificaes nos prximos quatro
mo os judeus e a revolta judaica; mas como sculos. Porque embora os judeus na sua
medida de precauo deu ordens para que disperso, vivessem pacficos entre persas
as obras do Templo fossem interrompidas e egpcios, gregos e romanos, nunca adota
at que se apurassem as acusaes. vam os costumes desses povos.

Logo depois morreu Ciro e o incidente foi Por toda parte formavam um estado dentro
olvidado. Anos se passaram. As obras inter do estado. Viviam em quarteires prprios.
rompidas estavam sendo conquistadas pelas Eram um povo diferente. No deixavam que
ervas loucas. O profeta Hagai ento entra seus filhos pequenos brincassem com as
em cena. Denuncia Zerubabel pela sua in crianas para as quais Jeov no existia.
dolncia e timidez, e intima-o a prosseguir Preferiam matar as filhas a d-las em casa
nas obras mesmo sem autorizao real. Ze mento a um pago.
rubabel, que estava espera de encoraja Comiam alimentos especiais, e preparados
mento, promete fazer assim e ordena a de modo diverso do comum entre os outros
continuao dos trabalhos. povos. Obedeciam s leis alheias, mas no
se apartavam das suas prprias. Esponta
Mas entrou logo em choque com Tatnai,
neamente usavam ritos que eram verdadei
o governador da Samaria; Tatnai quis saber
com que autorizao estava sendo construda ramente misteriosos para os outros.
aquela casa de Deus, que mais parecia uma O povo desconfia sempre dos vizinhos cuja
fortaleza. Zerubabel declarou que anos antes vida no pode compreender. O afastamento
havia obtido licena de Ciro. Tatnai manda das colnias de judeus, a aberta repulsa de
esta resposta corte. Entrementes, Cambi- todos os judeus para com os deuses das
ses, sucessor de Ciro, morre e sucedido outras raas, juntamente com o seu dom
por Dario, o qual ordena uma busca nos racial para o trabalho associado, com fre
arquivos. O caso complicava-se. Afortuna- quncia os tornavam impopulares e davam
damente, o decreto original de Ciro, a que origem a desordens.
se referiu Zerubabel, foi encontrado. Numa dessas desordens, no comeo do
Tatnai cessou com a sua oposio e qua sculo 5. a. c., os judeus da Prsia esti
tro anos depois o Templo estava concludo. veram a pique de completa destruio. As
Lentamente mais exilados foram retor causas reais da exploso no as sabemos,
nando; a grande maioria, entretanto, continuou mas temos os detalhes no livro de Ester.
a viver nos centros comerciais do Egito, da Esse livro, o ltimo dos chamados livros
Babilnia e da Prsia. Sempre que as cir histricos do Velho Testamento, foi, como
cunstncias o permitiam, os judeus celebra o de Daniel, escrito vrios sculos depois da
vam suas grandes festas dentro dos muros morte de Xerxes, mas no nos chegou ne
da cidade. Reconheciam e honravam a velha nhuma inscrio persa capaz de ajudar-nos
Jerusalm como a sua cidade sagrada, mas em sua interpretao. Esse rei nos bas
tante conhecido. Rei fraco e indigno; a his
tria de sua conduta com a esposa revela-
-Ihe muito bem o carter.
Xerxes, ou Assuero, como lhe chamam
os judeus, divorciara-se de sua mulher depois
de muita luta. Bebia em excesso. Certa vez,
numa das bebedeiras, depois de calorosa
disputa, a rainha Vashti foi forada a aban
donar o palcio.
Xerxes imediatamente procurou nova es
posa e escolheu Ester, uma rf judia que
morava com seu primo Mardoqueu, homem
de boa situao social e favoravelmente vis
to na corte.
Ester veio para o harm, onde Mardoqueu
frequentemente a visitava. Certo dia, numa
ante-sala, percebeu ele que dois homens
concertavam planos para matar o rei. Avisou
Ester e Ester advertiu o rei. Os dois homens
foram presos e executados mas Mardo
queu no teve nenhuma recompensa pela
salvao da vida do rei.
Isto, porm, no o afetou. Era um homem
de recursos; de nada precisava. Alm disso,
A trama de Haman para matar os judeus
como ex-tutor da rainha, recebia muitas hon
ras, que muito o lisonjeavam. Essa ascenso,
entretanto, despertou a inveja e criou-lhes narca at ao ponto de assinar um decreto
inimigos. condenando morte todos os judeus resi
Justamente nessa poca um rabe de nome dentes no imprio persa.
Haman se havia tornado um dos ministros A Haman cabia a execuo da terrvel
de mais confiana do rei. Pertencente lei. Alma mesquinha que era, procedeu com
tribo dos amalecitas, os acirrados inimigos lento apuro a fim de melhor gozar a vin
dos judeus, Haman desprezava Mardoqueu gana. Lanou dados. Recorreu sorte para
e era pago na mesma moeda. a escolha do melhor ms para a grande ma
Um dia Haman insistiu para que Mardo tana dos seguidores de Jeov, e isso lhe
queu se curvasse primeiro, quando passas deu tempo para a ereo duma forca no alto
sem um pelo outro. O judeu recusou, e o dum morro, de modo que Mardoqueu, o seu
caso foi submetido ao rei. Como Xerxes de odiado inimigo, pudesse erguer-se acima
clarasse que no queria aborrecimentos, o de todos os homens".
incidente, em vez de ser resolvido, agravou- A conspirao, entretanto, era to com
-se. Criou dios. plicada que no ficou secreta por muito
Era um inimigo perigoso, esse Haman. Co tempo. Ester, a sugestes de Mardoqueu,
meou a encher a cabea de Xerxes de coi aparece inopinadamente diante do real es
sas contra os descendentes dos velhos ju poso e implora que sua gente seja poupada.
deus exilados. Contou que viviam na riqueza, Xerxes a princpio encoleriza-se; mas de
e como o rei nunca tivesse visto os par- pois lembra-se que um judeu lhe havia salvo
dieiros onde habitava a maior parte dos seus a vida, e meditando melhor sobre o caso
sditos judaicos, a histria pegou. E assim comea a compreender que Haman o infor
foi Haman conduzindo aquele dissoluto mo- mara mal movido apenas pelo despeito. Men
sageiros so mandados a galope a todas as
partes do reino para avisar os povos da re
vogao da lei, e Haman empalado ao alto
do mesmo monte em que tanto se empenhara
por ver Mardoqueu na forca.
Quando os detalhes da conspirao se to r
naram conhecidos, os judeus entraram a me
ditar no perigo de que haviam escapado. E
resolveram perpetuar a memria de to im
portante acontecimento.
Cada ano, da por diante, entre 13 e 15
do ms Adar (ms babilnico, que abrangia
parte de fevereiro e maro) realizava-se uma
grande festa da Sorte, ou "Purim ".
Nessa ocasio o livro de Ester era lido
em voz alta para os judeus, e o nome de
Haman submetido execrao pblica. E
os ricos davam liberalmente aos pobres, em
honra da boa rainha que salvara o povo ju
deu da destruio.
Os judeus fiis a Jeov, que haviam retor
nado a Jerusalm, no receberam de boa
Os judeus no exlio
cara esta inovao, por longo tempo se
opuseram celebrao do Purim. Parecia-
-Ihes coisa "estrangeira". Mas a festa foi A histria de Ester mostra com clareza
ganhando popularidade e sobreviveu at hoje. quo importantes eram as colnias judaicas
no estrangeiro, durante o reinado dos reis
persas. Essas colnias sobrepujavam a ve
lha ptria, que em todas as narrativas apa
rece em desoladora situao de precarie
dade.
O Templo havia sido restaurado, mas as
muralhas de Jerusalm permaneciam em ru
nas e o comrcio teimava em no reviver.
Zerubabel morrera e fora sucedido por vrios
governadores, que por falta de meios e de
imigrantes em nada conseguiram melhorar a
situao.
Por fim os judeus de fora decidiram-se a
fazer alguma coisa pela ptria distante. Um
sacerdote de nome Ezra recebeu o dinheiro
necessrio para ir a Jerusalm e observar
de visu a situao. Ezra quis levar compa
nheiros. No encontrou entusiasmo. S com
muita insistncia conseguiu formar uma co
mitiva de quinhentos homens.
Aps quatro meses de jornadeio, o bando
de peregrinos alcanou a cidade sagrada,
mas em que terrvel situao! Os imigrantes
haviam at tomado as esposas nas aldeias que Ezra deu para aumentar o nmero de
vizinhas. E que desleixados dos seus deveres habitantes.
religiosos! Jud ia a caminho de tornar-se Um dcimo de todos os judeus que viviam
outra Samaria. nos pases adjacentes, escolhidos pela sorte,
Habilmente ajudado por Neemias, um an tinham de mudar-se para l. Outros vieram
tigo servial do rei Artaxerxes, Ezra em voluntariamente e eram muito festejados
preendeu a salvao e a reorganizao de pelo desinteresse de seu patriotismo. Os
Jerusalm. As muralhas foram reconstrudas. demais vinham fora.
As ruas, mundificadas do velho lixo. As es Apesar de tudo, Jerusalm permaneceu
posas estrangeiras devolvidas a seus pais. uma sombra do que fora. Os gloriosos dias
E fora da porta principal do Templo, um pl de pujana comercial e poltica tinham pas
pito de madeira foi erguido de onde Ezra sado para sempre.
regularmente lia e explicava as velhas leis
O sonho de Ezequiel talvez no se reali
para que o povo mantivesse em mente os
zasse nunca.
seus deveres.
Jerusalm, entretanto, iria ser a ptria do
Mesmo assim a maior parte da cidade grande profeta cuja apario fora predita pe
ficou em abandono, fato que representava lo Autor Desconhecido esse homem sem
um perigo permanente; os homens de que nome que ousou olhar para a frente, quando
a cidade dispunha no bastavam para guar todos os seus companheiros de exlio s
necer as muralhas; da os passos concretos punham f nas glrias do passado.
OS LIVROS MISCELNICOS

Os livros miscelnicos do Velho Testamento.

O Velho Testamento era o lbum de re Unidos como os judeus se dividiram entre


cortes dos judeus. Continha de tudo his Israel e Jud.
trias e lendas, genealogias, poemas de Com essa parte histrica viria uma mis-
amor, salmos, tudo arranjado, classificado e celnia de fragmentos poticos e dos cantos
reclassificado sem nenhum respeito pela que se tornaram parte da nossa herana
ordem cronolgica ou a perfeio literria. nacional.
Suponha-se que no houvesse histria E se o nosso patriota americano revelasse
americana e um patriota do ano 2923 se de
to pouco treino para essa espcie de tra
cidisse a compilar um volume. Muito pro
balho, como o revelaram os escribas judeus,
vavelmente dirigir-se-ia s colees dos
ns veriamos que os captulos referentes
nossos grandes magazines e jornais (acaso
conquista do oeste, continham versos tira
existentes) e reuniria tudo que lhe parecesse
dos das obras de Longfellow, W hittier e
de alguma importncia histrica e literria.
Mas a no ser que fosse homem de alto Emerson; que uma narrativa da Revoluo
preparo para a empresa, dar-nos-ia uma com havia sido acrescentada ao captulo sobre
pilao a muitos respeitos semelhante ao a aquisio do Alasca; e que Roosevelt era
Velho Testamento. mencionado como o autor de quase todas as
importantes medidas do estado.
Haveria lendas estranhas dalguma tribo de
ndios, que compendiassem misteriosos ro Evidentemente este imaginrio livro no
mances da criao do mundo. Haveria isso seria uma obra histrica merecedora de con
a que chamamos "histria dos domingos , fiana, coisa que hoje no importaria muito.
dizendo da descoberta da Amrica por Co Em qualquer biblioteca da Frana, da Ingla
lombo e dando a narrativa das durezas com terra ou da Espanha (admitindo-se que no
que lutaram os primeiros penetradores do tivessem sido destrudas como o foram as
nosso territrio. da Babilnia), ns poderiamos com facilidade
E isso seria seguido duma minuciosa des reconstruir o nosso passado histrico com
crio das tentativas para organizar as treze o recurso a essas fontes estrangeiras.
pequenas colnias (correspondentes s doze No caso do Velho Testamento, nada disso.
tribos dos judeus) numa s nao. As aven Egpcios e assrios, caldeus e persas, pouca
turas deste novo estado viriam a seguir, ateno davam tribo estranhamente piedosa
especialmente a descrio da Guerra de Se que se conservava alheia vida nacional da
cesso, que por pouco no dividiu os Estados ptria de adoo. E em vista disso a nossa
informao depende unicamente dos textos Os Salmos eram to variados de assuntos
hebraicos e arameanos. como os poemas dos ltimos seis sculos,
que encontramos no "The Oxford Book of
At aqui estivemos expondo o perodo
English Verse". Vo do sublime da bondade
lendrio dos judeus e o perodo em que ti
ao sublime da maldade. Contm as mais
veram histria escrita. Vamos agora dizer
velhas e belas descries da natureza que
alguma coisa sobre os captulos de pura
o passado nos legou. Tudo o que as cria
poesia que formam a parte mais atrativa
turas verdadeiramente religiosas ainda sen
do Velho Testamento.
tiram ou sonharam, ou oraram, aparece nes
J nos referimos histria de Rute. O sas linhas sublimes de esperana e conso
oposto desta vida idlica dos velhos judeus lao. Os Salmos abrangem quase todo o
rurais, temo-lo no Livro de Job. perodo da vida nacional dos judeus. Alguns
Trata-se da velha histria, muito popular, foram escritos durante o tempo dos reis.
dum homem piedoso que foi terrivelmente Outros datam do grande exlio. Com o
provado pela desgrava, mas nunca perdeu a perpassar dos anos tornaram-se parte de
f no bem final. Job no entendia por que todas as celebraes religiosas e com
tanta coisa horrenda lhe desabava sobre a o mesmo fim foram adotados pela Igreja
cabea; por que fora atacado de lepra; por Crist. Grandes poetas neles se inspiraram,
que, sendo um homem culto, no podia apro e os traduziram em todas as lnguas; foram
veitar-se da sua cultura; por que, sendo o postos em msica por grandes compositores.
melhor dos pais, perdera todos os filhos. A sombria dignidade dos Salmos transpa
rece que os no leiamos na lngua em que
Job no entende, mas resigna-se ao des
foram compostos.
tino. No discute. Aceita.
Qualquer que seja o futuro dos livros his
Mas quando se encontra com trs de seus
tricos e profticos do Velho Testamento,
velhos amigos, ocorre aquele memorvel di
os Salmos sobrevivero enquanto os homens
logo que faz o Livro de Job to caro a todos
derem valor beleza, sob qualquer aspecto
os amantes da literatura de fico.
que se apresente.
Job sustenta que todos os seus sofri O mesmo no pode ser dito dos Provr
mentos so para benefcio de sua indigna bios. um livro sem viso, nem paixo.
alma. Ele no pode devassar os desgnios Contm apenas o que diz o ttulo os
de Jeov, mas com esses desgnios que adgios de diversas geraes de velhas e
estar a verdade, ao passo que ele, Job, velhos astutos. Cada povo tem uma tal co
na sua ignorncia, est errado. leo de provrbios prprios. Nossa rep
Por fim a provao chega a termo. Job blica, solidamente baseada no senso comum
sara de seus males e restaurado na posse dos pioneiros, deu ao mundo uma quantidade
deles.
das antigas riquezas. Casa-se de novo e
tem sete alentados filhos e trs formosas A sabedoria de Confcio, o grande mestre
meninas. Vive 140 anos e morre o mais chins, quase toda composta de suaves
prspero e importante homem do pas. observaes sobre a loucura dos homens e
a pacincia dos deuses. E justamente como
O Livro de Job seguido pelos Salmos. ns atribumos a sabedoria duma gerao
A palavra grega "psalter" significa um a Abrao Lincoln, assim tambm os judeus
instrumento de corda, provavelmente de do perodo persa, recordando Salomo co
origem fencia, que foi muito popular a oeste mo o maior dos seus reis, proclamavam-no
da sia. Era usado nas ocasies festivas o autor de toda essa massa de sabedoria
para acompanhamento do canto, e tocado caseira.
com um plectro, como o bandolim de hoje. Na realidade, a maior parte dos Provrbios
No ia alm de dez notas, mas servia bem foi escrita 400 anos depois da morte do
quele fim. grande monarca. Mas isto no tem impor-
tncia. Os Provrbios seriam igualmente Cnticos. O nome no quer dizer que real
bons, se tivessem sido coligidos ontem. Eles mente signifique uma coleo de cnticos.
mostram-nos o que o homem da rua pensa A repetio da palavra procura apenas indi
va, e ensinam-nos mais a respeito do ponto car o superlativo da perfeio. Como quem
de vista judeu, do que uma dzia de obras diz: Este o mais belo cntico entre todos
histricas ou profticas. os cnticos".
O captulo seguinte do Velho Testamento O Cntico dos Cnticos na realidade um
o Eclesiastes, ou o Pregador obra uni poema muito antigo. O rei Salomo tido
camente religiosa. como o seu autor, coisa inevitvel, em vista
um livro cansado, mas humanssimo. da sua tremenda reputao. Mas se no o
Mergulha fundo nos problemas da vida e da autor, o heri do poema.
f. Reflete a lassido e a peculiar sabedoria E a herona? Uma pastora.
do famoso mdico judeu ao qual o atribuem.
O rei a v e tira-a de sua casa. na aldeia
Para que serve, pergunta ele, os setenta de Shunem. E d-lhe um lugar de honra no
anos de trabalheira e ansiedade, que repre harm, onde procura ganhar o seu favor.
sentam a mdia da vida humana? O fim de
Mas a pastora, a simples Sulamita, per
tudo a tumba.
manece fiel ao namorado, tambm pastor, que
O bom morre. O mau morre. Tudo morre.
deixou na aldeia. Est instalada num lindo
Que significa isto? Os justos sofrem per apartamento no corao do palcio real
seguio. Os mpios enriquecem. No haver mas s pensa nos dias felizes em que ela
razo na misria humana? e o namorado erravam pelos montes e guar
Vaidade das vaidades, tudo vaidade" davam os rebanhos.
e assim por doze captulos. Os judeus, como A Sulamita repete trechos das conversas
todos os povos orientais, eram extremados. de outrora. noite sonha com a fora e o
Dos mais altos cimos da alegria descamba calor dos braos do amante. Por fim os dois
vam para os maiores abismos do desespero. amantes novamente se encontram e tudo
Sua literatura era a sua msica. Quando acaba pelo melhor.
estavam tristes, ouviam ler o Eclesiastes O Cntico dos Cnticos no um livro re
que tem a beleza dolorosa dum estudo de
ligioso, mas significa a primeira prova de
Chopin. Quando estavam felizes, liam os algo novo e muito sutil, que havia aparecido
Salmos to bem refletidos nos acordes no mundo.
iniciais da Ode Criao", de Haydn.
No comeo dos tempos, a mulher no pas
O homem muda, mas sua alma permanece
sava duma besta de carga. Pertencia ao ho
a mesma. Ns de hoje tambm encontramos
mem que a capturava. Trabalhava para ele
muita consolao nesses livros de poesia.
nos campos. Zelava-lhe do gado. Gestava-lhe
O que sofremos, outros sofreram antes de
filhos. Cuidava da sua comodidade e em
ns e outros sofrero no futuro. O que deu
esperanas novas aos que morreram h mil paga recebia os restos que sobravam da
anos, pode um dia dar esperanas aos ainda mesa do homem.
no nascidos, Mas tudo entrara a mudar. A mulher co
O homem muda, mas a sua aflio e o seu meava a ser reconhecida como igual ao
prazer permanecem como eram nos dias de homem sua companheira. A que lhe inspira
Abrao e Jac. amor e o recebe. Sobre esta firm e base de
O ltimo dos livros miscelnicos do Velho mtuo respeito e afeio, um novo mundo
Testamento muito curioso o Cntico dos iria ser construdo.
O ADVENTO DOS GREGOS

Enquanto o que ficou narrado se foi passando, uma grande


mudana se dera no mundo. O gnio dos gregos libertara o
homem da sua antiga ignorncia supersticiosa. Assentam-se as
bases do mundo moderno da cincia, da arte, da filosofia,
do estadismo.

Longe, a leste, onde as velas prpuras dos civilizao que hoje a nossa. No deram
navios fencios se apagavam no horizonte, no comeo muita ateno aos seus vizinhos
jazia a atormentada pennsula da Grcia. dalm mar, Conquistaram as ilhas do Egeu,
mas no procuraram entrar na sia. Os fe
A Grcia um pequeno pas maior que o
ncios mantiveram a dominao sobre o co
estado de Delaware e no to grande como
mrcio internacional e os gregos raramente
a Carolina do Sul. Mas habitado por um povo se aventuravam alm do cabo Males ou
que iria desempenhar o mais alto papel na dos Dardanelos.
histria da humanidade.
Ocorreu uma exceo quando os gregos,
Como os judeus, os gregos eram imigran contemporneos de Jeft e Sanso, se lan
tes. Enquanto Abrao tangia os seus reba aram contra a cidade de Tria. Mas depois
nhos rumo oeste em busca de novas pas de vingado o insulto feito a Menelau, retor
tagens, a vanguarda do exrcito grego fazia naram Grcia e raramente se aventuravam
exploraes nas encostas ao norte do monte alm dos portos de Prgamo e Halicarnaso.
Olimpo. O que jazia atrs das azuis montanhas da
O problema dos gregos no fora to difcil Frigia no lhes interessava. A Babilnia no
como o que defrontaram Moiss e Josu, passava dum nome para os cidados de
quando esses homens procuraram firm ar p Atenas. Nnive no tinham nenhum interesse
nas terras de Cana. para os puritnicos soldados de Esparta. To
Os pelasgos, habitantes originais do Pe- dos falavam dessas misteriosas metrpoles
loponeso e dos vales da tica, eram fracos como nossos avs falavam de Tombuctu ou
e pouco civilizados, ainda no sados do Lassa.
nvel do homem da idade da pedra. Foram A terra de Cana era-lhes um territrio
conquistados e exterminados sem grande desconhecido. Judeus?
dificuldade por um inimigo que j usava
lanas e espadas de ferro. Nunca tinham ouvido falar dessa gente.
Terminada a "limpeza , os gregos fixaram- Mas no sculo 5 a. C. tudo mudou. Se a
-se atrs das altas muralhas de suas pe Europa no veio para a sia, a sia procurou
quenas cidades e abriram os alicerces da penetrar na Europa e quase o fez.
Na Grcia, o triunfo de suas armas foi
seguido duma expanso mental e artstica
sem precedentes. Num sculo apenas esse
pas produziu mais sbios, escultores, pin
tores, matemticos, fsicos, filsofos, poetas,
teatrlogos, arquitetos, oradores, estadistas
e legisladores do que todos os outros pases
durante os ltimos vinte sculos.
Atenas tornou-se o centro do mundo ci
vilizado. De muito longe vinha gente para
a tica, estudar-lhe as graas do corpo e as
sutilezas do esprito. Haveria por l judeus?
Temos razes para duvidar.
Jerusalm nunca ouvira falar da capital da
Grcia, e aquelas coisas que enchiam o es
prito ocidental de curiosidade eram matria
desprezvel para os fanticos da Palestina,
gente para a qual o conhecimento da von
tade de Jeov era o comeo e o fim de todas
as coisas.
0 mundo dos gregos Os judeus no sabiam, nem curavam de
saber, o que se passava nas terras pags.
J mencionamos o nome de Ciro, que para S frequentavam os seus prprios templos.
os judeus escravizados veio como o liber Ouviam as exortaes de seus sacerdotes
tador e restaurador das glrias do velho nas sinagogas recm-abertas. S cuidavam
Templo. Mas os gregos viam-no com olhos dos interesses locais. Viviam vida to aca
diferentes. Ciro estava muito ocupado na nhada que sua histria nesse perodo de
consolidao do seu imprio para avanar tempo nos ignorada.
alm dos plainos da Mesopotmia; oito anos
Jerusalm como que morrera. Ou fora es
aps sua morte, entretanto, Dario, o filho
quecida e no era outra coisa o que os
de Histaspes, subiu ao trono e l se foi
piedosos judeus desejavam.
a paz de Helade.
O exrcito persa, depois de longa prepa
rao, cruzou o Helesponto e conquistou a
Trcia. Isso no ano 492 a. C. Mas a expe
dio sofreu desastre perto do monte Atos
uma derrota que os gregos atriburam
interferncia do seu grande Zeus.
Dois anos depois os persas voltaram.
Foram detidos em Maratona.
Duas vezes ainda, mais tarde, repetiram
a experincia, mas embora destrussem uma
fora grega nas Termpilas, e saqueassem e
incendiassem Atenas, nunca puderam do
minar a Grcia.
Foi esse o primeiro choque entre a velha
civilizao da sia e a jovem civilizao da
Europa e a Europa venceu. Jerusalm ficou esquecida
JUDIA, PROVNCIA GREGA

Um sculo mais tarde, um jovem chefe macednio, treinado


pelos melhores mestres gregos, resolveu impor a sua civili
zao adotiva a todo o gnero humano e conquistou a sia.
O pas dos judeus foi varrido pelos exrcitos de Alexandre e
transformado em provncia macednia. Depois da morte de
Alexandre, Ptolomeu, um dos seus generais, fez-se rei do Egito
e a provncia da Palestina foi adida as suas posses.

Durante a longa residncia na Prsia, os a obra de Jeov. E a esse adversrio deram


judeus travaram conhecimento com um novo o nome de Sat.
sistema religioso. Os persas seguiam um Passaram a odi-lo e tem-lo, e no ano
grande mestre de nome Zaratustra, ou Zo- 331 convenceram-se de que Sat andava pela
roastro. terra.
Zaratustra considerava a vida como uma Um jovem prncipe pago, Alexandre, des
eterna luta entre o Bem e o Mal. O deus truira nas planuras de Nnive os remanes
do Bem, Ormuzd, estava sempre em guerra centes dos exrcitos persas. Dario, o ltimo
com o deus do Mal e da ignorncia
rei da Prsia, tombou beira duma das es
Ariman. Ora, isto era uma idia nova para
tradas de seu pas. O poderoso imprio, que
a maior parte dos judeus.
havia sido to amistoso para com os judeus
At ento haviam eles reconhecido a um
senhor nico, ao qual deram o nome de
Jeov. Quando as coisas corriam mal, quando
eles eram derrotados nas batalhas ou asso
lados por molstias, invariavelmente atri
buam o desastre falta de devoo do
povo. A idia de que o pecado proviesse da
interferncia dum esprito do mal, nunca lhes
ocorrera. A prpria serpente no Paraso pa
recia-lhes menos culpada que Ado e Eva,
os quais conscientemente haviam desobede
cido vontade divina.
Sob a influncia das doutrinas de Zara
tustra, os judeus comearam a crer na exis
tncia dum esprito que procurava desfazer Zaratustra
exilados, j no existia. Alexandre e os gre
gos triunfavam. Situao terrvel. O mundo
parecia ter chegado ao fim.
Mas o mundo nunca chega ao fim. Quando
se fecha um captulo, abre-se outro e o
captulo novo que para os judeus ia abrir-
-se era dos mais estranhos.
Alexandre no era grego. Os verdadeiros
gregos consideravam-no macednio es
trangeiro. Ele porm, levado pelo amor
vida e cultura gregas, recusava-se a acei
tar essa classificao. Apresentou-se ao
mundo como o paladino da causa grega; sua
ambio era levar as idias de Slon e P-
ricles aos confins do globo, para que todos
os homens com elas se beneficiassem.
Alexandre comeou a sua carreira em 336
a. C. Treze anos depois seu corpo entrava
em estado de rigidez no palcio que fora de J e ru s al m re n d e u -s e num d ia d e sbado sem
Nabucodonosor. Nesse entretempo os ma- lu ta
cednios haviam conquistado todas as terras
que vo do Nilo ao Indo, e levado os rudi muito atento observao das velhas leis
mentos da civilizao grega a todas as na sagradas, convencido de que a conduta exem
es da sia ocidental. plar lhes asseguraria o apoio absoluto de
Quando os exrcitos do grande conquista Jeov, e que esse deus defendera Jerusa
dor comearam a penetrar nas plancies da lm com o seu gladio de fogo. E, no en
Sria, os judeus se viram defrontados por tanto, depois de Artaxerxes e seus terrveis
um duro problema. Como se comportariam mercenrios, surgia agora aquela ameaa
diante dos novos senhores? Anos antes eles grega!
haviam ousado revoltar-se contra certas atro Infortunadamente (ou afortunadamente),
cidades que lhes infligira Artaxerxes, um Alexandre no lhes deu muito tempo para
dos ltimos reis srios. a meditao. Mal as notcias da destruio
Por algum tempo, e graas ao auxlio de de Tiro e da conquista da Samaria lhe che
Nectabenus, rei do Egito, e dum corpo au garam, j os judeus recebiam intimao
xiliar grego, os judeus conseguiram manter- para mandar dinheiro e provises para o
-se. Essa fcil vitria animou os fencios a exrcito grego. Com Gaza nas mos dos
seguir-lhes o exemplo e a levantarem-se em gregos e todas as ligaes com o mar cor
rebelio. Resultado: a cidade de Sidon foi tadas, no havia para os judeus esperana de
totalmente arrasada. coisa nenhuma.
Logo depois Jerusalm sofreu igual ca De acordo com uma bem duvidosa tra
lamidade. A maior parte das casas foi dio, Alexandre em pessoa visitou Jerusalm
destrudas. O Templo viu-se profanado com e l teve o famoso sonho em que era ur
o sacrifcio solene de animais imundos. Muita gido a ser generoso para com o povo de
gente foi exilada para a Hircnia, uma pro Jud.
vncia ao sul do Mar Cspio. O sonho de A cidade submeteu-se, humilde s impo
independncia dos judeus desfazia-se com sies do conquistador, e mandou-lhe o ouro
o fumo da ptria pilhada e incendiada. e a prata que ele exigia. Em paga da sub
Foi um terrvel golpe contra o orgulho do misso, os judeus no foram molestados e
povo judeu. Por anos havia sido esse povo gozaram um perodo de sossego, enquanto
em redor imprios e reinos viam-se reduzi nas ruas da cidade onde fulgira a glria de
dos a p. Salomo.
Poucos anos depois a cidade de Alexan A histria dos seguintes cem anos des
dria comeou a erguer-se na embocadura do tituda de Interesse. Os descendentes dos
Nilo, para substituir as metrpoles fencias generais de Alexandre disputavam entre si
aniquiladas. Aos judeus, cuja habilidade co sem interrupo, e Jud freqentemente mu
mercial era preciosa para Alexandre, foram dava de dono. Por fim, durante o sculo 2.
oferecidas residncias na parte norte da a. C., figurou como parte dos domnios dos
cidade. Muitos se aproveitaram do ensejo selucidas.
para sair de Jerusalm e emigrar para o No ano de 175, Antoco Epifnlo, o oitavo
Egito. E a cidade santa, assim abandonada soberano da famosa dinastia dos selucidas,
dos seus elementos mais energticos, len tornou-se chefe da maior parte da sia oci
tamente perdeu as ltimas caractersticas dental e com esse inteligente, mas Into
de capital nacional. Tornou-se o que ainda lerante, monarca abre-se um novo captulo
hoje o centro espiritual da raa judaica, na histria da formao da conscincia na
reverenciado por todos, mas visitada por cional dos judeus.
poucos.
Quando Antoco subiu ao trono, Jud es
A morte de Alexandre no trouxe altera tava se despovoando com rapidez. Os en
es. O imprio foi dividido entre os seus cantos da vida grega conquistavam os l
generais. Um deles, Ptolomeu Soter, teve timos aderentes da cultura hebraica. Tudo
como quinho o Egito, e no ano de 320 levava a crer que muito breve a nao ju
entrou em guerra com o general a quem daica seria absorvida pela civilizao hele-
coubera a Sria e, com a Sria, a provincia- nstica, a qual era uma perfeita mistura de
zinha de Jud. Ptolomeu atacou Jerusalm tudo quanto havia de bom e de mau tanto
num sbado; os judeus, fiis ao Quarto na sia como na Europa.
Mandamento, recusaram-se a lutar e per
Mas Antoco Epifnio no tinha aprendido
deram a cidade. a lio do "lalssez aller". Rapidamente des
Os vencidos, entretanto, no foram mal fez todo o trabalho dos seus predecessores
tratados. Comearam a mudar-se em nmero e transformou os j arrefecidos judeus nos
crescente para o Egito e o mato cresceu mais ardentes patriotas.
REVOLUO E INDEPENDNCIA

Duzentos anos depois uma famlia judaica, os Macabeus, co


meou um levante com o fim de libertar o pas da dominao
estrangeira. Mas o estado que os Macabeus fundaram no flo
resceu, e quando os romanos penetraram na sia fizeram da
Palestina um reino semi-independente e nomearam um protegido
poltico como rei da infeliz terra.

Na velha terra de Cana no havia lugar e compra, constri e planeja, absorvido na


para duas formas divergentes de culto re tarefa de criao do continente. Mas as or
ligioso. Um povo que aceitava Jeov como questras so formadas com alemes, holan
o senhor absoluto e indisputado no podia deses, franceses; os teatros do muita im
tolerar a rivalidade dum Zeus que (segundo portncia a peas escritas por noruegueses
os pagos, est claro) vivia no alto duma e russos; e os restaurantes empregam co
montanha l na terra dos brbaros. zinheiros franceses e so decorados por
Antoco Epifnio no percebeu isto, e em pintores de meia dzia de naes europias.
conseqncia gastou muitos anos da vida O americano sente-se muito ocupado para
e o melhor das suas energias no esforo vo atender a todas essas atividades, e pacien
de transformar os obstinados judeus em temente (e muitas vezes com desprezo) as
amuados gregos. deixa para a gente de fora, hbil em exerc-
Era Antoco o oitavo monarca da famlia -las melhor que ele mas qual falta a
do selucidas, como j dissemos, e ainda ambio para a vida de criao poltica ou
muito jovem fora mandado a Roma como fsica.
refm. E quinze anos passou na cidade que Fora assim em Roma. Antes de mais nada
era o centro tanto do mundo civilizado era o romano um soldado e um legislador,
como do brbaro. um estadista e um cobrador de impostos,
Roma tornara-se imensamente rica, e as um construtor de cidades e um rasgador de
velhas virtudes romanas (se que existiram, estradas. Conquistava, administrava o mundo
o que sinceramente duvidamos) haviam dado inteiro, desde as nevoentas costas de Gales
lugar a uma vida de prazeres, alimentados at as intrminas planuras da Dcia ou os
sobretudo pelos numerosos elementos gre escorchantes areais da frica equatoriana.
gos da cidade. Era essa a tarefa do romanb, que a fazia
Os gregos daquele tempo representavam bem e com gosto. Mas s. Teatros e es
o papel que os estrangeiros representam na colas, academias, igrejas e lojas isso no
Nova York de hoje. O americano tpico vende o interessava, e caiu nas mos de gente de
fora, sobretudo os gregos. E Roma logo se camente os mais piedosos permaneceram em
encheu dos brilhantes, mas pouco dignos de Jerusalm, transformando-a num centro de
confiana, descendentes de squilo, Pricles debates teolgicos.
e Fdias. Nada mais compreensvel que a reao
Eram notveis oradores, aqueles belos pro de Antoco ao cair inopinadamente em tal
fessores helenos de cabelos negros que fa meio. Ele, que vinha transbordante dos de
lavam de mil coisas desconhecidas ao ho leites de Roma, das festas atlticas, das pro
nesto romano, e que portanto nada signifi cisses dionisacas, ver-se obrigado a passar
cavam para sua vida. Esses mestres discutiam seu tempo com os lgubres eruditos que
sobre os deuses ao mesmo tempo que en cegavam os olhos nos livros da lei, deci
sinavam o melhor modo de vestir-se. Expli frando as obscuridades de regras pelas quais
cavam s damas os mistrios duma nova ele Antoco e seus amigos sentiam a mais
religio do Oriente depois de dar-lhes uma profunda repulsa.
receita de cosmtico. Nunca perdiam o en E Antoco resolveu tornar-se o apstolo
sejo duma palavra de esprito, e acabaram da cultura grega no ambiente judaico, como
tornando a grave e rude comunidade romana se fosse possvel a um homem apressar o
em qualquer coisa viva que lembrava a fa natural avano duma geleira.
mosa Agora de Atenas.
Muita pouca coisa de bom conseguiu An
O jovem Antoco, filho da Sria distante, toco; o seu desastre foi completo.
tornou-se fcil presa da agradvel seduo
A princpio comeou a fazer jogo com as
da grande metrpole (como um jovem no
desasnado que duma fazenda do Michigan eternas dissenses dos judeus, entre os quais
surge em plena Broadway), e durante os havia um grupo simpatizante com a cultura
grega. Encorajado por este grupo, Antoco
seus quinze anos de residncia em Roma
afervorou-se na admirao da filosofia grega, instituiu competies atlticas em Jerusalm
da arte grega, da msica grega, de tudo e auxiliou financeiramente certas festivida
quanto fosse grego. des organizadas em honra dos deuses gregos.
Isso ofendeu grandemente a maioria dos
Ora, nada mais claro que quando teve de
judeus, mas, como um escndalo recente os
regressar ao seu pas de origem, tudo l o
trazia de cabea baixa, nada puderam fazer.
iria desapontar tremendamente. Jerusalm
nunca mais conseguira restaurar-se no an O caso foi que surgiram dois candidatos
tigo esplendor dos tempos de Davi e Sa ao cargo de Sumo Sacerdote. Um deles,
lomo. Mas mesmo a Jerusalm do apogeu Menelau, ofereceu ao rei muitos milhares
no podia sofrer comparao com centros de moedas de ouro, a fim de ser nomeado.
mundia'rs como Atenas, Roma, Corinto ou A soma pareceu grande demais, e realmente
Cartago. estava muito acima das foras financeiras do
pobre candidato, o qual, para fazer face
Jerusalm sempre viveu muito margem
primeira prestao, foi obrigado a roubar os
da grande estrada da civilizao. Era olhada
fundos do Templo. Quando foi descoberto
pelos babilnios, gregos e egpcios (que por
o desfalque, uma onda de indignao se
acaso a conhecessem) como um belo centro,
ergueu contra Menelau e subiu muito a
mas muito provinciano, e habitado por gente cotao de Jaso, o seu rival, que em coisa
de esorito muito estreito, que se levava nenhuma era melhor que ele. Um choque so
a srio demais e no compreendia o que breveio. que o rei do Egito tomou como
era de fora. pretexto para*justificar a ocupao da cidade
O longo perodo de exlio em nada me de Jerusalm e o ataque ao Templo (no
lhorou os judeus. Muitos adaptaram-se qual, naquela poca, bem pouca coisa de
Babilnia e por l ficaram, e dois sculos valor devia existir).
depois a maior parte dos sobreviventes lo Antoco pediu a ajuda dos seus amigos
calizou-se em Alexandria e Damasco; uni de Roma, e como sobreviessem dificuldades,
resolveu ir em pessoa a Roma e debater o titu ir a carne de porco, posta no profanado
caso no Senado. altar, pela carne de vaca, que era o certo!
Roma, entretanto, no se interessava pelas Mas esta estpida tirania de Antoco teve
brigas ntimas de seus aliados. Contanto que a rplica merecida.
as tribos da sia ocidental no perturbassem A umas seis milhas de Jerusalm, bem
a paz do Imprio ou a segurana das gran ao norte da aldeia fronteiria de Modin,
des linhas de comrcio, podiam agir como vivia um velho sacerdote chamado Matatias,
entendessem. Uma guerra no Oriente, certo pai de cinco rapazes valentes. Viviam em
que interferiria no comrcio da sia e paz. Mas eis que chega a Modin os men
Antoco e o Egito foram aconselhados a sageiros de Antoco com a ordem para a
terem juzo, nada mais. adorao de Zeus de acordo com as ltimas
Mas o turbulento Antoco no sossegou; instrues. O povo reuniu-se na praa do
depois que os egpcios se retiraram, entre mercado. Ningum sabia o que fazer. An
gou-se tarefa de curar aqueles judeus de toco estava perto, e Jeov muito longe. Em
suas velhas supersties. dado momento um pobre campnio, apavo
Comeou proibindo a celebrao das fes rado, apresenta-se para executar o ritual
tas religiosas. Nada mais de guardar o dia prescrito.
de Sbado; nada mais de sacrifcios a Jeov, Ah, aquilo era demais para Matatias! Toma
um deus tribal pertencente a um j remoto ele da espada e abate o pobre campnio; e
perodo de barbarismo. Os livros religiosos com outro golpe mata o oficial do rei que
apanhados pela sua gente iam para o fogo, e tivera a coragem de sugerir to terrvel sa
a posse dum deles por qualquer habitante da crilgio aos fiis adoradores de Jeov.
cidade equivalia a sentena de morte. Depois daquilo s havia um caminho para
O povo judeu, que vivia num mundo ima Matatias e os cinco moos; a fuga e fu
ginrio de regras e vises profticas, des giram. Cruzaram as montanhas e perderam-
-se no vale do Jordo.
pertou estremunhado brutalidade daqueles
fatos. Fechou as portas da cidade e tentou A notcia do grave acontecimento espa
resistir s ordens reais. As foras de An lhou-se. O poder do rei fora publicamente
toco atacaram o Templo num Sbado e, desafiado Jeov havia encontrado um novo
como de novo os judeus se recusassem a paladino da sua causa. E os que acreditavam
lutar, Jerusalm foi novamente ocupada pe no futuro da raa, acorreram ao Jordo a
los inimigos. fim de juntar-se aos rebeldes.
Antoco a princpio tentou abafar o le
Os habitantes de boa constituio corporal
vante usando a velha estratgia; atacar os
foram poupados a fim de serem vendidos
judeus no Sbado. Mas Matatias era homem
como escravos. Os outros foram mortos.
prtico. Preferia viver pela letra da lei a
Nenhum respeito para com o Templo. No
morrer por ela. E ordenou a seus homens
ms de dezembro de 168 a. C. um novo
que lutassem. As foras srias foram der
altar foi erguido em seu recinto, depois da
rotadas.
destruio do consagrado a Jeov. E dedica
ram-no a Zeus, com uma liberal oferenda Matatias estava muito velho para dirigir a
de porcos. campanha. Morreu logo. Mas seus filhos,
Joo, Simo, Judas, Eleazar e Jnatas o
Como fosse o porco o "animal imundo
dos judeus, o insulto era desses que no sucederam como chefes dos patriotas judeus,
encontram igual. Mas os judeus tiveram de e a guerra foi levada por diante,
submeter-se. Uma forte guarnio acomodada Um desses moos, Judas, o terceiro filho
numa fortaleza reconstruda, fiscalizava os de Matatias, tornou-se famoso. Sempre era
sobreviventes, com a gana nos olhos. Al avistado no mais forte da luta, donde lhe
do homem ou mulher que procurasse subs veio o cognome de Macabeu Judas Ma-
cabeu, ou Judas, o Malho. Sabiamente evi
tava choques com as tropas inimigas e inau
gurou o sistema de guerrilhas que vinte
sculos depois seria com tanta eficincia
usado pelo General Washington.
Judas no dava um momento de descanso
s tropas srais. Atacava-lhes os flancos s
sbitas, no meio da noite, e assim que o
inimigo se voltava da surpresa e se alinhava
para a reao, se sumia nas montanhas com
sua gente. Mas voltava ao ataque assim que
os exasperados srios, cansados da intil
espera, relaxavam a guarda.
Aps vrios anos de tais guerrilhas, Judas
ficou to senhor da situao que pde ar
riscar um ataque a Jerusalm. Lanou-o, e
conquistou a velha cidade, expelindo de l
o inimigo.
O seu primeiro ato foi a restaurao do
Templo em sua glria e santidade antigas.
Infelizmente, quando atingia o topo da fama,
Judas pereceu numa escaramua, e os judeus
ficaram sem chefe.
Joo e Eleazar j haviam morrido, o pri
meiro capturado na guerra e executado, e o
segundo morto acidentalmente por um ele
Judas Macabeu
fante de combate. Jnatas, o mais moo,
foi eleito chefe, mas semanas depois cal
assassinado por um oficial srio. Assume
ento o comando Simo, o nico sobrevi
vente do cl de Matatias.
Entrementes, Antoco morre. Sobe ao tro
no um seu filho, mas assassinado por
Demtrio Soter, seu primo, o qual, no ano
162, se proclama rei da maior parte da
sia ocidental.
Essa mudana foi favorvel aos judeus.
Atrapalhado com as perturbaes caseiras,
Demtrio desistiu de continuar a guerra
contra eles. Entrou em negociaes, fez as
pazes com Simo Macabeu, o qual da em
diante governaria Jud como "Sumo Sacer
dote e Governador", uma vaga dignidade
que podemos comparar com a de Oliver
Cromwell quando foi feito "Sumo Lorde Pro
tetor da Inglaterra .
Os outros pases, impressionados pela
habilidade dos Macabeus, virtualmente reco
nheceram o novo estado como um reino in dir-se em trs partes distintas, cada uma
dependente, e aceitaram o "Sumo Sacerdote norteada por um diferente conjunto de prin
e Governador" como o legtimo chefe da cpios quanto a governo e culto.
nao. Esses trs grupos iriam desempenhar pa
Simo ps-se ao trabalho de dar ordem pel muito importante na histria dos prxi
coisa pblica. Concluiu tratados com os vi mos dois sculos. Temos, pois, de dar-lhes
zinhos. Cunhou moeda com a sua efgie e ateno aqui.
foi reconhecido pelo exrcito como o co O grupo mais importante era o dos fari
mandante supremo. seus, cuja origem desconhecemos. O partido
Quando Simo e dois filhos foram mortos parece ter sido fundado durante os anos
no ano de 135 a. C., a famlia dos Macabeus penosos que precederam ao levante dos Ma
estava to firmemente estabelecida que dum cabeus, porque logo que Matatias deu o
modo automtico o trono coube a Joo, o brado de revolta, um grupo de homens, co
Hircano, que reinou quase trs dcadas e nhecidos como os "hasideanos" ou os pie-
foi o soberano dirigente dum pequeno, mas dosos", veio juntar-se a ele.
bem organizado, pas em que Jeov era Quando a luta pela liberdade triunfou, e a
adorado de acordo com as mais rgidas exi mar do entusiasmo religioso comeou a
gncias da antiga lei e no qual nenhum baixar, os hasideanos, sob o nome de fa
estrangeiro era tolerado, exceto em visita. riseus", assumiram posio de destaque e
Mas, ail logo que uma relativa paz deu mantiveram-se na linha da frente at o co
folga aos judeus, voltaram a ser vtimas do lapso da independncia.
mal da controvrsia religiosa, que tanto dano
j lhes havia feito outrora. Os fariseus eram exatamente o que essa
palavra hebraica diz. Eram o "povo sepa
Teoricamente, o pas era ainda uma teo rado . Diferentes do resto do povo pelo
cracia. O Sumo Sacerdote retinha nas mos fantico aferro letra da lei. Conheciam de
o poder supremo, e como Matatias Macabeu cor os antigos livros de Moiss. Cada pala
fosse membro duma famlia de sacerdotes vra, cada letra, lhes sugeria alguma coisa.
hereditrios, tudo estava de perfeito acordo
com a velha lei. Viviam num mundo de estranhos manda
mentos e de incompreensveis tabus. Havia
Mas o mundo muda.
poucas coisas que podiam fazer e mil coisas
A idia da teocracia j morrera em todos que no podiam fazer. S eles eram os puros
os pases da sia, da Europa e da frica. seguidores do onipotente Jeov. Enquanto o
Impossvel, pois, mant-la naquela pequena
resto da humanidade sofria a pena de per
comunidade estanque, de todos os lados
dio eterna, os fariseus, graas obe
rodeada de povos j infludos pelas idias
dincia absoluta a todas as vrgulas da lei,
polticas gregas e romanas. E sob a presso
tinham a segurana de entrar no reino dos
dessas idias os judeus comearam a divi
cus.
Gerao aps gerao, gastavam eles as
horas do dia e da noite no esmiuamento
dos rolos antigos, a interpretar, a anotar, e
elucidar detalhes obscuros e sem impor
tncia duma sentena j esquecida dum vago
captulo do xodo.
Em pblico faziam praa de grande humil
dade. Mas no imo eram tremendamente or
gulhosos das qualidades que os distinguiam
(aos olhos deles mesmos) de todos os ou
tros homens, para os quais, a despeito da
humildade aparente, sentiam o mais pro que tal deus interferisse nos mesquinhos de
fundo desprezo. talhes da vida humana, e portanto todas as
A princpio os fariseus foram inspirados consideraes interpretativas dos fariseus
por motivos nobres e pelo mais alto patrio pareciam-lhes perda de tempo e energia.
tismo, decorrente da f no poder de Jeov. Achavam mais importante viver com no
Mas com o passar do tempo tornaram-se breza e bravura do que fugir da vida e con
uma congrie de sectaristas intolerantes e centrar-se na salvao de sua prpria alma
irredutveis em seus preconceitos e supers por meio do escolasticismo. Olhavam para
ties. Deliberadamente voltavam as costas a frente, no para trs, e exprimiam dvidas
ao futuro, s dando ateno passada glria quanto s ilusrias virtudes dos tempos
dos tempos de Moiss. passados.
Odiavam a tudo quanto fosse de fora. De Gradualmente perderam todo o interesse
testavam as inovaes e condenavam todos nas matrias puramente religiosas, e pas
os reformadores como inimigos do estado. E saram a devotar-se poltica. Anos depois,
quando o maior de todos os profetas lhes quando os fariseus insistiram pela conde
falou dum deus de amor e pregou a frater nao de Jesus como hertico, os saduceus
nidade universal, os fariseus lanaram-se fizeram com eles causa comum e tambm
contra ele com tal violncia que a nao que denunciaram o nazareno por consider-lo
tinham ajudado a fundar acabou naufragando. uma ameaa ordem estabelecida razo
Depois dos fariseus vinham os saduceus, poltica, no mais religiosa. No estavam in
menos numerosos e menos poderosos. Eram teressados nas doutrinas de Jesus, mas
mais tolerantes, mas da tolerncia que se temiam-lhe as repercusses polticas.
baseia mais na indiferena do que na con A tolerncia dos saduceus, porm, era to
vico. Pertenciam elite judaica. Viajavam. estril como o acanhamento mental e a
Tinham visto outras terras e outros povos, confessada intolerncia dos seus oponentes
e, conquanto fiis a Jeov, admitiam que como o drama desfechado no Glgota o
muito podia ser dito das idias sobre a vida revelou.
e a morte propugnadas por tantos filsofos Temos agora o terceiro grupo, que s
gregos. mencionamos por amor exao histrica
No se sentiam grandemente interessados grupo de pequena atuao na vida judaica.
no mundo dos fariseus, muito cheio de de Muitos judeus viviam num eterno pavor
mnios e anjos e outras estranhas criaturas do que ns chamamos pecado inconsciente.
imaginrias, trazidas do Oriente Palestina Suas leis eram to complicadas que nin
pelos viajantes. gum podia gabar-se de cumpri-las integral
Aceitavam a vida como a encontravam, e mente. Mas a desobedincia, mesmo que in
procuravam viver honrosamente, sem dar voluntria, era coisa terrvel aos olhos de
muita f s recompensas prometidas depois Jeov, o qual, com encarnao da Lei, punia
da morte, as pequenas infraes com a mesma severi
dade com que punia o desrespeito aos Dez
Quando os fariseus procuravam discutir
Mandamentos.
com os saduceus sobre este ponto, lim ita
vam-se estes a pedir o testemunho de algum Para escapar a essas dificuldades, os
texto dos antigos livros que tal dissesse "essnios", ou "homens santos", delibera
e assim fechavam a questo. damente se abstinham do que podemos cha
Em suma, os saduceus viviam muito mais mar os "atos de vida .
em contacto com os tempos do que os fa No faziam coisa nenhuma. Habitavam o
riseus, e consciente ou inconscientemente deserto, longe de todo movimento social, e
haviam absorvido a sabedoria dos filsofos fugiam de qualquer convvio. Mas por neces
gregos. Admitiam um deus nico, fosse ele sidade de proteo frequentemente se jun
chamado Jeov ou Zeus. Mas no concebiam tavam em pequenas colnias. No admitiam
nado do filho de Joo Hircano a dinastia
chegou ao fim.
Aristbulo, o "amigo dos gregos", foi um
incompetente que precipitou a queda do
reino. Encolerizara-o o fato dos judeus no
lhe darem o ttulo de rei, embora lhe confe
rissem todos os poderes dos reis. Mas para
os fariseus, com a mania do respeito tra
dio, tais coisinhas eram da maior impor
tncia. Os judeus haviam aceitado o governo
dos Juizes porque os Juizes se abstinham de
reclamar o ttulo de rei. Agora aparecia
Os essnios habitavam o d e se rto ... aquele dirigente, que nem sequer provinha
da casa de Davi, insistindo por um ttulo
a propriedade privada. O que pertencia a um, que o prprio Jeov s ocasionalmente usava.
pertencia a todos. Com exceo da roupa, Os fariseus enfureceram-se e Aristbulo,
do catre e da cuia em que tomavam comida necessitado de apoio, imprudentemente fez
na cozinha comum, um essnio nada possua causa comum com os inimigos dos fariseus.
que pudesse chamar seu. E para agravar a situao, o incidente foi
seguido duma dessas disputas de famlia
Parte do dia davam-na cultura dos pe
to comuns naqueles tempos.
quenos campos donde tiravam a alimentao.
O resto do tempo consagravam-no leitura A me e os irmos do novo rei" bandea-
dos livros sagrados, e a torturarem-se no ram-se para o lado dos inimigos de A ris
estudo das obscuridades dos velhos profetas. tbulo e comeou a guerra.
Um programa de vida, em suma, bem pou Foi morta a me de Aristbulo, e pouco
co atraente, razo pela qual o nmero de depois tambm cai apunhalado Antgono, ir
essnios era muito menor que o de fariseus mo de Aristbulo. O rei" lana ento uma
e saduceus. campanha contra os vizinhos do norte, para
desviar a ateno do povo.
Nunca eram vistos nas ruas das cidades.
No faziam negcios. No tinham contacto Seu exrcito apodera-se de grande parte
com a poltica. Eram felizes porque tinham do velho reino de Israel, j extinto havia
a certeza de estar salvando as respectivas quatro sculos, o qual j no reaparece com
almas, mas nada faziam para o vizinho, nem esse nome, sim com o de Galilia, nome dum
exerciam qualquer influncia sobre a vida da dos distritos do norte.
nao. Os planos de Aristbulo no puderam ser
Indiretamente, porm, representavam um revelados; adoeceu e faleceu aps um ano
grande papel, porque quando esse austero de governo.
ascetismo se combinava com a veemncia Foi sucedido por Alexandre Janeu, o ter
dos fariseus (como no caso de Joo Batista), ceiro filho de Joo Hircano, rapaz exilado
eles influenciavam muita gente e revelavam- pelo prprio pai, que o detestava. Alexandre
-se uma fora. governou quase trinta anos e pode-se
Por esta rpida explanao depreende o dizer que com ele morreu o reino.
leitor que no era fcil governar um pas Como Aristbulo, tambm cometeu o erro
onde o equilbrio de foras estava na depen de tomar partido nas disputas religiosas, e
dncia desses grupos de fanticos religiosos. de tentar estender os territrios nacionais
Os Macabeus fizeram o possvel para asse custa dos vizinhos. E embora fosse to mal
gurar o equilbrio. Durante os primeiros cem sucedido fora de casa como dentro, nada
anos tudo correu muito bem. Mas sob o rei a experincia lhe ensinou.
No valia mais que ele sua esposa Ale amigos estavam dentro do Templo e Hircano
xandra, a qual se tornou um instrumento nas e seus adeptos fora, no papel de sitiados e
mos dos fariseus; o verdadeiro governo do sitiantes. E ao verem por ali o represen
pas foi ter a um gabinete de copa, em que tante de Roma, os dois pediram-lhe o apoio.
homens espertos governavam Jud e a Ga- O general romano, com aquela fria com
lilia para benefcio prprio e dos amigos. preenso dos fatos to notria na raa, viu
Para melhor firmarem o poderio prprio que era muito mais fcil derrotar Hircano,
os fariseus induziram Alexandra a elevar ao que estava com as tropas do lado de fora,
cargo de Sumo Sacerdote seu filho mais do que Aristbulo, que tinha as suas dentro.
velho, Hircano, medida que no agradou a E expulsou de l Hircano. Por esse processo
Aristbulo, o filho mais moo, que herdara to simples, Aristbulo tornou-se o dirigente
o nome e muitas das ms qualidades do de Jud e da Galilia.
primeiro Aristbulo. No por muito tempo, entretanto.
O Sanhedrim, ou Conselho, continuou a O famoso Pompeu aproximava-se, e Hir
ser dominado pelos fariseus, mas Aristbulo cano apressou-se em ir-lhe ao encontro para,
e os saduceus rebelaram-se e ocuparam v pessoalmente, justificar a sua causa. Mal
rias cidades importantes e j se sentiam soube disto, Aristbulo tambm marchou
bastante fortes para ameaar Jerusalm, para o acampamento romano a fim de reco
quando Alexandra morre. Seu filho encontrou mendar-se como o candidato mais adequado
o tesouro vazio e a nao dividida pela (isto , o mais obediente) para qualquer
guerra civil. governo que os romanos quisessem instituir
No era novidade uma tal situao. Aquele naquela parte do mundo.
recanto do mundo sempre vivera vida agita
Mal acabou Pompeu de ouvir a argumen
dssima, mas, como j dissemos, o mundo
tao de Aristbulo, eis que irrompe um
mudara. Mil e quinhentos anos antes nin
toque de corneta. Uma terceira delegao
gum pensaria no que os semitas andavam
chegava, a dos fariseus que vinham explicar
a fazer, contanto que se conservassem den
ao general romano que o povo judaico estava
tro dos seus limites. Mas a maior parte da
to cansado de um prncipe como de outro,
sia ocidental estava agora na mo dos ro
e desejava retornar velha forma duma pura
manos, herdeiros do imprio de Alexandre.
teocracia, em bases estritamente farisaicas.
O interesse dos romanos se resumia na
Pompeu ouviu entediadamente aos trs e
manuteno duma perene caudal de taxas
recusou-se a tomar deciso. Disse que daria
com despejo em Roma. E como a renda que
resposta depois do regresso duma expedio
lhes vinha da sia dependia do comrcio,
eles insistiam em paz e ordem, que eram contra as tribos rabes que andavam a per
condies para a prosperidade do comrcio. turbar o sossego das terras outrora perten
centes ao Imprio Assrio. Enquanto isso, as
Um certo rei do Ponto, na sia Menor,
trs partes que se acomodassem e espe
Mitrdates, tentou interferir na poltica ro
rassem.
mana, e depois de longa e desastrosa guerra
foi forado a suicidar-se, enquanto o seu Mesmo num momento daqueles os judeus
imprio era anexado Repblica. no apreenderam plenamente a pssima si
As desgraas deste rico e poderoso tirano tuao em que se achavam. Aristbulo voltou
no foram bastantes para abrir os olhos de capital e conduziu-se como se realmente
Hircano e Aristbulo, que continuaram a fosse o rei de todos os judeus e pudesse
brigar e a perturbar a paz romana e tal agir como se no existisse nenhum soldado
barulho fizeram que Roma ouviu. romano no mundo.
O comandante das tropas do Oriente teve Esse estado de coisas durou enquanto
ordem de ir a Jerusalm observar o que Pompeu conduziu a sua expedio. Mas logo
havia. Quando l chegou, Aristbulo e seus aps a vitria sobre os rabes, voltou ele
eiros impuros"| entretantO| significava
c interpelei] es jusug ss&ri 88 m s ii w
os levaram a desrespeitar seus conselhos. para os judeus um crime horrendo, que
Jeov castigaria sem piedade. E passaram
Aristbulo, ento, deu um passo errado.
a odiar Pompeu.
Tentou representar o mesmo papel que seu
bisav havia representado. Retirou-se para Tudo quanto ele fizesse em prol daquele
o Templo, cortou a ponte que o ligava ci povo nada seria em comparao do incons
dade (o Templo era uma verdadeira forta ciente insulto feito religio judaica. Pompeu
leza) e intrepidamente hasteou o pavilho nunca soube que havia cometido um insulto,
da revolta. e mostrava-se extremamente suave. Permitiu
a Hircano voltar a Jerusalm e ainda o no
Era uma luta muito desigual. Hircano avan
meou Sumo Sacerdote, a fim de pacificar os
ou, sitiou o Templo de acordo com as re
fariseus. E como derradeiro ato de graa,
gras mais adiantadas daqueles tempos.
deu-lhe o posto de Etnarca um ttulo um
Trs meses durou o assdio. A guarnio tanto vago, conferido a velhos soberanos in
da praa sofreu terrveis privaes, mas o dependentes. No aumentava o poder do
desespero aumentava-lhes a coragem. Tra titular, mas lisonjeava o orgulho do povo.
dos por Hircano, consideravam-se os defen Os romanos mostravam-se muito prdigos
sores da sagrada causa de Jeov e da in desta distino, contanto que o candidato
dependncia judia. seguisse as suas instrues e se compor
Desertores puseram os romanos a par tasse discretamente.
desse fanatismo religioso, e Pompeu deu Se Hircano houvesse sido um homem ca
ordem para um ataque geral num sbado. paz, teria salvo a ptria da runa. Mas era
Caa esse sbado no ms de junho do um incompetente, e breve perdeu o pouco
ano 63 a. C. prestgio que ainda gozava.
As legies romanas assaltaram a cidadela Trinta anos antes, quando Alexandre Janeu,
judaica e capturaram todos os seus defen o pai de Aristbulo e Hircano, ainda estava
sores. Os oficiais foram decapitados. A ris no trono, foi nomeado governador do distrito
tbulo com a esposa e os filhos foram en de Edom, ou Idumia, ao sul de Jerusalm,
viados para Roma, como futuros enfeites do um certo Antipater. E esse Antipater, vendo
triunfo de Pompeu. Esse triste destino, po propcia a situao para pescar em guas
rm, foi-lhes evitado. Os romanos perm iti turvas, entrou em cena. Apresentou-se como
ram-lhes fixar-se nos subrbios de Roma, fiel amigo de Hircano, ao qual sussurrava
onde lanaram os fundamentos duma colnia conselhos ao ouvido. Mas quanto mais o
judaica que ia representar papel importante aconselhava, mais complicaes surgiam nas
na histria do Imprio. terras de Jud. To habilmente manobrou
Depois de abafada a luta, os romanos de Antipater, que o poder foi passando para as
Pompeu, com aquela sbia moderao que suas mos, com todo o apoio de Roma.
os norteava, no permitiram o saque do Quando a guerra civil estalou e os exr
Templo, nem interferiram com as prticas citos de Pompeu se lanaram contra os de
religiosas do povo. Mas esse ato de gene Jlio Csar, o governador idumeu fez causa
rosidade de nada valeu. comum com Csar.
Movido pela curiosidade, e de todo igno Em paga da adeso, Csar, vitorioso, ou
rante dos preconceitos daquela gente, Pom torgou a Antipater a cidadania romana e
peu e seu estado-maior, durante a inspeo tacitamente lhe permitiu ser a fora real
do Templo, penetraram no Orculo. atrs do vacilante trono da Judia.
Nada viram. Apenas um recinto de paredes O novo "cidado fez bom uso do poder.
de pedra, inteiramente vazio. E ao verifica Reforou a sua influncia sobre os judeus,
rem que nada havia ali de interesse, retira dando-lhes mais liberdade do que nunca.
ram-se. Essa visita ao Orculo por estran- Isentou-os de servir nos exrcitos romanos
e permitiu-lhes a reconstruo das muralhas Antgono foi insidiosamente aconselhado a
do Templo. Tambm exonerou-os dos tributos rebelar-se contra Roma, e o levante terminou
que Pompeu impusera, no desastre previsto por Herodes. Antgono
Mas Antipater no foi mais feliz que fugiu a encerrar-se no Templo, onde, depois
Pompeu em matria de cair na simpatia dos de prolongada resistncia, teve de render-se.
fariseus. Acusavam-no de ser de fora, um Implorou aos romanos que lhe poupassem
arrivista, um usurpador do trono de Davi. a vida mas dessa vez no houve clemn
Falavam em elevar a esse trono o neto de cia. A generosidade romana no estava dan
Alexandre Janeu, Antgono. Mais uma vez do resultados naquela terra. Toda sorte de
se comportavam como se eles, no os ro privilgios haviam sido outorgados aos judeus
manos, fossem os senhores da sia oci e a paga fora uma rebelio atrs da outra.
dental. Era preciso impression-los com um exemplo
Mas isso no importava muito, visto como terrvel, dos que o povo jamais esquece.
Antipater lhes era superior tanto em astcia Antgono foi tratado como um criminoso
como em completa falta de escrpulos. Em comum, publicamente chibatado e decapitado.
seu crebro alimentava planos de criao A dinastia dos Macabeus recebia assim o
duma nova dinastia e tudo lhe indicava que ponto final e transmitia o trono para He
a dos Macabeus chegara ao ponto final. rodes.
Antipater marchava com lentido, mas Herodes matrimoniou-se com Mariamne,
nunca perdia de vista o seu propsito se neta de Hircano, e assim estabeleceu uma
creto. Mas quando se ia aproximando da vaga relao parental com os legtimos go
meta final, eis que cai morto pelo veneno vernantes da Judia.
ministrado por um amigo de Hircano. E foi assim que Herodes, por graa das
A sua obra interrompida, porm, iria ser legies romanas, se tornou rei dos judeus,
continuada por Herodes, seu filho e com exatamente trinta e sete anos antes do co
igual sucesso. meo da nossa era.
Captulo XX

O NASCIMENTO DE JESUS

Ora, aconteceu que durante o reinado dum daqueles reis, de


nome Herodes, Maria, esposa de Jos, o carpinteiro de Nazar,
deu luz um filho, conhecido como Joshua entre sua gente e
como Jesus, pela vizinhana grega.

No ano de 117, Tcito, o grande historiador O historiador romano nada sabia desses
romano, procurou justificar as perseguies cristos" dos quais escrevia com tanto des
que o estado movia contra uma nova seita prezo, nem desse Cristo de que tinham
religiosa. tomado o nome". No sabia, nem se interes
Tcito no era amigo de Nero. Mesmo sava em saber.
assim esforou-se para justificar aquela vio Nunca deixava de haver perturbaes dessa
lncia. ordem num estado to grande e complexo
O Imperador", escreve ele, tem infligido como o Imprio Romano, e os judeus en-
cruis torturas sobre certos homens e mu contradios em todas as cidades de impor
lheres muito odiados pelos seus crimes e tncia estavam sempre disputando uns com
popularmente denominados 'cristos' O os outros, e aborrecendo os magistrados
Cristo de que proveio esse nome foi man com questes originadas da tenacidade com
dado executar no reinado do Imperador Ti- que se apegavam a certas leis religiosas e
brio por um certo Pncio Pilatos, que era higinicas incompreensveis.
ento governador da Judia, uma remota O Cristo em causa havia sido, com certeza,
provncia da sia. Embora reprimida por algum pregador de sinagoga, numa pequena
algum tempo, essa terrvel e detestvel su cidade da Galilia ou da Judia.
perstio irrompeu de novo, no somente na
Judia, seu ninho de origem, como tambm Pode ser que as autoridades de Nero ha
em Roma, cidade para a qual, infortunada- jam procedido com maior severidade do que
mente, todas as infmias e irregularidades o caso pedia. Por outro lado, no era bom
do mundo tendem a afluir . ser muito generoso em tais assuntos. E a
parou Tcito. Nunca mais em sua obra
Tcito menciona toda a matria com a
aparece a menor referncia seita perse
mesma leviandade e descaso como um jor
nalista ingls do ano 1776 se referira a um guida.
certo movimento insurrecionrio muito in Seu interesse, revelado naqueles perodos,
significante, ocorrido numa remota colnia era meramente acadmico, como o que ns
do Imprio B ritnico... tomaramos por um choque da Polcia Mon-
com as famosas composies literrias a
que deram o nome.
O assunto ainda est envolto em mistrio.
Por muitos sculos foi um tema de disputas
escolsticas; mas como nada mais ftil
do que um debate teolgico, no insistiremos
na matria, limitando-nos a explicar por que
motivo provocou tanta discusso.
gente de hoje, que desde criana j
obrigada a viver numa verdadeira inundao
de papel de imprensa (jornais, livros, hor
rios, menus, .listas telefnicas, folhinhas,
passaportes, telegramas, cartas, etc.) parece
incrvel que no possuamos um s pedao
de papel, contemporneo e evidenciativo da
vida e morte de Jesus.
Mas, historicamente falando, nada h que
estranhar nisto.
Os famosos poemas de Homero s foram
fixados sculos depois do desaparecimento
tada do Canad e aquelas estranhas seitas dos bardos ambulantes. Naqueles tempos
em que ainda no havia escrita, a tradio
russas que se fixaram no oeste do vasto im
oral era tudo. As histrias eram contadas de
prio dos pinheiros e campos de trigo.
pais a filhos, com tanto cuidado como hoje
As informaes de outros escritores do as transmitimos pela escrita.
tempo no nos esclarecem mais.
Alm disso no devemos esquecer que
Josefo, um judeu que no ano 80 da nossa Jesus, depois que se recusou a assumir a
era publicou uma detalhada histria de sua chefia dos judeus (o que foi esperado por
ptria, menciona Pncio Pilatos e Joo Ba muitos), viu-se forado a andar exclusiva
tista mas o nome de Jesus no aparece mente com criaturas muito pobres e sim
em sua obra. ples, pescadores e taverneiros, gente sem
Justo de Tibrias, contemporneo de Jo cultura e ignorante da escrita.
sefo, aparentemente nunca ouviu o nome de E depois de sua crucifixo havia de pare
Jesus, embora se mostre fam iliar com a cer perda de tempo fixar-lhe a biografia. Seus
histria dos judeus dos dois primeiros discpulos acreditavam firmemente no pr
sculos. ximo fim do mundo. E preparavam-se para
Observamos um completo silncio por o Juzo Final sem nenhuma idia de escrever
parte de todos os historiadores contempo livros que to .breve seriam queimados pelo
rneos, e isso nos deixa na absoluta de fogo dos cus.
pendncia dos primeiros quatro livros do Com o passar dos anos, entretanto, dada
Novo Testamento, chamados evangelhos" a insistncia do mundo em no perecer, so
ou "boas novas". brevieram esforos para reunir as memrias
Como o livro de Daniel e os Salmos de dos que haviam conhecido Jesus pessoal
Davi, e muitos outros captulos do Velho mente ou sido seus companheiros nos l
Testamento, os Evangelhos trazem nomes fic timos anos. Muitos ainda viviam, e contaram
tcios. So atribudos a Mateus, Marcos, o que sabiam. Gradualmente fragmentos dos
Lucas e Joo, mas parece provvel que esses sermes de Jesus foram sendo recordados
discpulos de Cristo nada tenham que ver e fixados, at formarem um livro.
Depois foram recordadas as parbolas e as outras vidas de Jesus em circulao, mas
reunidas em outro volume. A gente antiga no as achava de todo satisfatrias, e por
de Nazar era entrevistada. Em Jerusalm, isso tambm traava a sua. Pretendia dizer
vrias pessoas que tinham ido ao Glgota aos leitores tudo que j era sabido e mais
testemunhar a execuo de Cristo, deram um alguma coisa nova, e fiel promessa deu
relato das suas ltimas horas de agonia. muita ateno a detalhes que haviam esca
Uma literatura foi aparecendo sobre o pado a Mateus e Joo e nos prestou
assunto, literatura que cresceu proporo grande servio.
que se intensificava a procura. Em pouco Quanto a Marcos, seu evangelho constituiu
tempo assumia desmarcadas propores. e ainda constitui matria de muita ateno
Exemplo moderno temos no caso de Lin para todos os estudantes da Bblia.
coln. Existe um fluxo constante de obras Sobre o fundo nevoento dos ltimos dias
devotadas ao estudo da vida e morte do de Jesus, apanhamos frequentes reflexos
maior dos profetas americanos. To grande, desse jovem, brilhante e inteligente, que de
que impossvel a uma pessoa l-las todas. sempenhou um papel definido, embora se
Ainda que pudesse reuni-las todas, um ho cundrio, na tragdia do Glgota.
mem mal teria tempo, durante a vida, de s vezes vemo-lo desempenhando comis
tocar no mais essencial. ses para Jesus.
Por isso, de vez em quando um erudito Na noite da ltima ceia Marcos entrou
que se devotou ao estudo do assunto ma precipitadamente no jardim de Getsemani
nuseia todo o imenso material e surge com para avisar o Profeta de que os soldados do
uma breve e concisa Vida de Lincoln , a Conselho vinham em sua procura.
qual lana luz sobre pontos importantes mas
no toca no que s tem interesse para os Encontramo-lo depois como secretrio e
historiadores profissionais. companheiro de viagem de Pedro e Paulo.
Mas no podemos saber ao certo quem ele
Foi exatamente assim que os autores dos era, e o que realmente fazia, ou o que re
quatro evangelhos fizeram com a vida de presentava para Jesus.
Jesus. Cada qual, de acordo com as suas
aptides, recontava com as prprias palavras O evangelho que traz o seu nome torna a
a histria dos sofrimentos e do triunfo do matria ainda mais complicada. Mostra muita
Mestre. familiaridade com os acontecimentos. Omite
grande parte do que j est nos outros evan
Ningum pode afirmar com segurana quem gelhos. Mas quando trata de descrever
era Mateus e como vivia. Mas da maneira qualquer incidente com algum detalhe, a
dele contar-nos a sua "boa nova" deduzimos
histria se torna um documento vivo, cheio
ter sido uma criatura simples, amigo das
de pitorescas pequenas anedotas.
histrias singelas que Jesus contava gente
humilde da Galilia, sob forma de parbolas Este toque ntimo e pessoal tem sido com
e sermes. freqncia alegado como prova de que pelo
menos nesse caso temos pela frente um
J muito diverso se mostrava Joo Evan
homem que conhecia de primeria mo os
gelista. Deve ter sido um professor de eru
fatos de que tratava.
dio um tanto pesada, perfeitamente fa
miliarizado com as mais modernas doutrinas Mas, ail o evangelho de Marcos, como os
ensinadas em Alexandria; sua Vida de outros, revela certas caractersticas literrias
Jesus revela um torneio teolgico que falta que o colocam de modo definitivo no sculo
aos outros evangelhos. II, obra talvez dum dos netos dos primitivos
Lucas, presumido autor do terceiro evan Marcos, Mateus e Joo.
gelho, era, segundo a tradio, um doutor A completa falta de documentos contem
e pode ter sido um mestre-escola. Esta porneos tem sido um forte argumento nas
belece ele com grande nfase que havia lido mos dos que afirmam a inutilidade dos
nossos esforos para recompor a vida de crvel violncia, como impostor. Pacientes
Jesus em bases histricas. arquelogos cavaram fundo no folclore de
mil tribos para explicar o mistrio do Homem
Pessoalmente no compartilho dessa
tornado Deus.
opinio.
O sublime, o grotesco, o obsceno foram
Conquanto seja fora de dvida que os
chamados balha, com fundamento numa ri
reais autores dos evangelhos, na forma em
queza de textos e fontes de clusulas e pa
que os temos, no conheceram Jesus pes
rgrafos que parecem absolutamente irre
soalmente, tambm fora de dvida que
futveis.
eles colheram as informaes dadas em
textos que circulavam correntemente no ano Mas nada disso faz diferena.
200, mas que se perderam. Talvez os antigos discpulos estivessem
Tais lacunas so muito comuns nos co- certos.
meos das histrias europia, americana e Eles no escreviam, no argumentavam,
asitica. O prprio "livro da natureza" no no racionalizavam.
escapa a estes saltos dum par de milhes Aceitavam o que havia e deixavam o resto
de anos, que nos obrigam a usar a nossa f.
imaginao ou as hipteses cientficas.
E com base nesta herana que vamos
No caso dos evangelhos, entretanto, no reconstruir a histria de Jesus.
temos de lidar com vagas figuras histricas,
mas sim com uma personalidade de to ex
traordinrio encanto e fora, que sobrevive Herodes era o rei, e um mau rei.
a tudo mais que existiu h vinte sculos. Seu trono alicerava-se no crime e na
Alm disso, o documentrio direto da evi fraude.
dncia, to desejvel nos estudos histricos,
No tinha princpios; s uma ambio o
parece suprfluo quando tratamos de Jesus.
animava rivalizar com Alexandre. O que
O nmero de obras que o estudam, apare
o prncipe macednio havia feito trezentos
cidas nos ltimos dois mil anos, no pode
anos antes, um poderoso rei judeu poderia
ser contado. Em todas as lnguas, em todos
reproduzir. E Herodes planejou friamente a
os dialetos, e de todos os pontos de vista.
Com igual zelo, provam ou negam a sua
existncia. Afirmam ou infirmam a autoridade
evidenciai dos evangelhos. Duvidam da fi-
dedignidade dos escritos dos apstolos ou
juram sobre eles.
Mas isto no tudo.
Cada palavra do Novo Testamento j foi
cuidadosamente submetida aos testes da cr
tica filolgica e cronolgica. Guerras irrom
peram, pases foram devastados, naes in
teiras viram-se destrudas porque dois emi
nentes expositores das Escrituras estavam
em desacordo sobre um ponto do Apocalipse
ou dos Atos, que nada tinha que ver com
as idias de Jesus. Poderosas igrejas foram
institudas para comemorar fatos imaginrios,
e terrveis assaltos sofreram certos aconte
cimentos de existncia inegvel.
Cristo tem sido pregado como o Filho de
Deus, e muitas vezes denunciado, com in H e ro d e s
conquista da maior glria para a casa de
Antipater, sem pensar nos homens, nem em
Deus s atento no governador romano de
cujas graas dependia para a conservao
do trono.
Mil anos antes um tal despotismo vingaria,
mas o mundo estava mudado, como Herodes
o iria verificar, antes do seu triste fim.
Os romanos haviam definitivamente im
plantado a ordem nas terras banhadas pelo
Mediterrneo. Ao mesmo tempo tinham os
gregos devassado as ignotas vastides da
alma, no seu esforo cientfico para chegar
a concluses lgicas sobre a natureza do
Bem e do Mal.
A lngua grega, grandemente simplificada
em benefcio dos que viviam fora da Grcia,
tornara-se a lngua das elites de todas as
naes. Embora os autores dos quatro evan
Jos
gelhos fossem de sangue judeu, escreveram
em grego e no no idioma arameano, que
se havia substitudo ao velho hebraico de do famoso centro da civilizao faranica,
pois do exlio na Babilnia. j morta de muitos sculos quando Jesus
veio ao mundo.
Para contrabater a influncia de Roma
como senhora do mundo, os gregos da era Os gregos, brilhantes, instveis, curiosos
helenstica haviam concentrado suas foras de tudo, tinham examinado e clarificado to
na rival de Roma, a cidade egpcia fundada dos os conhecimentos humanos. Alm disso
pelo conquistador macednio. Alexandria le haviam passado por todas as possveis ex
vantava-se na boca do Nilo, no muito longe perincias de vitrias e desastres. Podiam
recordar-se da idade de ouro, quando, sozi
nhos, derrotaram as inumerveis hordas dos
persas e salvaram a Europa do derrame
asitico.
Podiam Igualmente recordar o tempo em
que, enfraquecidos pelas dissenses, dei
xaram que a Grcia casse nas mos dum
povo mais bem organizado, os romanos.
Mas mesmo depois de privados da inde
pendncia poltica, os gregos conseguiram
elevar-se a grande altura, como mestres dos
seus prprios conquistadores. E havendo
provado de todas as alegrias da vida, seus
sbios chegaram concluso de que tudo
vaidade, e que a vida no pode ser com
pleta sem o contentamento espiritual que
no se baseia apenas na riqueza. A mesma
concluso do Eclesiastes.
Os gregos, sempre firmes na crtica cien
N a z a r tfica, no davam muita importncia a vagas
predies do futuro. Em vez de profetismo,
cultivavam a filosofia.
Existia, entretanto, uma grande semelhana
entre filsofos como Scrates de Atenas e
o Profeta Desconhecido da Babilnia. Ambos
lutavam por ser justos, de acordo com a
ntima impulso de suas almas, sem respeito
s idias preconcebidas e ao murmrio dos
que os rodeavam, E honestamente procura
vam propagar suas idias do justo entre os
vizinhos, a fim de que o mundo se tornasse
mais humano e razovel.
Alguns desses filsofos, como os cnicos,
mostravam-se to severos em seus prin
cpios como os essnios das montanhas da
Judia.
Outros, como os epicuristas e esticos,
eram mais mundanos. Ensinavam suas idias
no palcio do imperador, e. frequentemente Zacarias
eram empregados como preceptores dos fi
lhos das ricas famlias romanas.
Homens, como Csar e Pompeu, ainda
Mas todos compartilhavam duma convic cumpriam as velhas formas do culto de J
o comum a felicidade s depende do piter, mas consideravam a histria do Deus
que h dentro de ns, no vem de nada Tonante, que habitava as nuvens do monte
de fora. Olimpo, como um conto de fadas para im
Sob o influxo destas novas doutrinas, os pressionar crebros infantis e as massas sem
velhos deuses gregos e romanos foram per nenhuma educao dos subrbios de Roma.
dendo o prestgio. As classes superiores co Homem que houvesse dado algum cultivo
mearam a abandonar os templos. ao crebro no podia aceitar como verdade
semelhantes fbulas.
Nenhuma sociedade humana existe com
posta s de criaturas altamente educadas.
Desde os comeos de sua histria, Roma
enxameava de aproveitadores da guerra.
Como capital do mundo por mais de trs
sculos, Roma atraa essa espuma interna
cional que inevitavelmente aflui para me
trpoles como Londres, Paris, ou Nova York,
nas quais a vitria social comparativamente
fcil e onde nenhuma pergunta Indiscreta
lhes feita sobre o passado.
A conquista de tantas terras novas na
Europa e na sia havia transformado muitos
'romanos pobres em ricos proprietrios rurais.
Os filhos e filhas desses homens, seguros
da renda das propriedades paternas, junta
vam-se ao bloco da "gente fina", que olhava
a religio como coisa da ltima moda. As
doutrinas de Epicuro e dos esticos, despi
das de qualquer ostentao, eram pouco
sedutoras. Eles ansiavam por coisa mais pi
toresca e no to sria. Algo que lhes fa
lasse imaginao sem interferir nos deleites
da boa vida que tinham.
Esse anseio foi realizado. Impostores e
charlates do Egito e da sia Menor afluam
para Roma e vendiam palavras de felicidade
e salvao, que em nossos iluminados tem
pos de hoje renderam milhes. Essas mis
tificaes espirituais tinham o nome de
"m istrios ,
Os charlates sabiam que muitos homens,
e sobretudo as mulheres, adoram a posse de
segredos que no so obrigados a compar
tilhar com os vizinhos.
Um estico declarava brutalmente que suas
regras de conduta serviam para todas as
Nascimento de Jesus
criaturas do mundo, ricos e pobres, brancos
e pretos. Mas os astutos negociantes de
conhecimentos invisveis e de mistrios No pregavam a cu aberto, ou em recinto
orientais no cometiam esse erro. Nada de de entrada livre a todos. O cenrio escolhido
generalizaes. Tudo era exclusivo. E em eram pequenas baicas mal iluminadas, tre-
vez de coisas que interessassem to ta li sandantes a incenso, e com estranhas f i
dade dos homens, s negociavam sua mer guras pelas paredes. Nesse quadro realiza
cadoria com pequenos grupos da elite e vam seus mistrios e nunca deixavam de
muito caro. impressionar os semi-educados assistentes.
Alguns destes missionrios eram sinceros.
Criam em suas prprias vises e nas vozes
que lhes comunicavam mensagens do outro
mundo. Mas a grande maioria era composta
de aventureiros que enganavam o pblico
pela simples razo do pblico querer ser
enganado e pagar para isso,
Por muito tempo a coisa prosperou. A
competio dos mistrios era quase to aguda
como a que observamos hoje entre tiradores
de horscopo e ledores de mo. Sbito, so
breveio a crise. O pblico foi-se cansando
daquela novidade j envelhecida, alm de
que certas mudanas do Imprio os levavam
mudana de atitude.
Em regra a felicidade dum povo est na
razo inversa da sua riqueza. Quando se en
riquece alm de certa medida, comea a
perder o interesse nos prazeres simples sem
os quais a vida humana se torna um longo
A caminho de Belm tdio estendido do bero ao tmulo
0 Imprio apresentava o melhor exemplo
deste axioma. Para um nmero cada vez
maior de romanos, a vida se ia tornando
uma carga pesada. Haviam comido demais,
e bebido demais, e gozado demais todos os
prazeres, para sentirem satisfao com qual
quer experincia humana normal. E a so
luo do problema no lhes vinha de ningum.
Os velhos gregos no os ajudavam.
Os homens dos "m istrios" de nada lhes
valiam.
Os eruditos doutores dos cultos de fsis,
Mitra e Baco tambm nada podiam fazer.
Os homens cansados sentiam o desespero
na alma.
Foi quando Jesus nasceu.

A adorao
Quarto ano antes da nossa era. Na en
costa dum calmo vale da Galilia erguia-se Rute. No havia criana judia que no co
o vilarejo de Nazar. nhecesse a histria de Rute.
L vivia um carpinteiro de nome Jos, com Jos no passava dum homem simples,
sua esposa Maria. No eram ricos, nem que nunca sara da sua aldeia; Maria entre
pobres. Eram como todos da aldeia. Traba tanto, estivera por bom espao de tempo
lhavam duro e diziam aos filhos que o mundo em Jerusalm, depois de j pedida em casa
esperava deles alguma coisa, visto que eram mento.
descendentes do rei Davi, o qual rei Davi, Maria tinha uma prima de nome Isabel,
como eles sabiam, era tataraneto da gentil casada com um certo Zacarias, sacerdote do
Templo. J velhos ambos, entristecia-os se
rem um casal sem prole. Certa vez Maria
teve novas de Isabel, que lhe dizia duma
gravidez, e indagava se estava Maria disposta
a v ir cuidar dela. Haveria muito trabalho na
casa, alm dos cuidados exigidos pela par-
turiente.
Maria foi para Jud, o subrbio de Jeru
salm onde Zacarias e Isabel moravam, e
l ficou at que o pequenino primo Joo
dispensasse os seus cuidados. Voltou a Na
zar e desposou o carpinteiro.
Logo depois teve de realizar outra viagem.
Na distante Jerusalm ainda reinava o
perverso Herodes, cujos dias estavam con
tados. Mais longe ainda, Csar Augusto
havia tomado o governo e transformava a
Repblica Romana num Imprio.
Os Imprios custam dinheiro e o dinheiro
Os pastores tem que sair do povo.
0 poderoso Csar decretou que todos os
seus amados sditos, do norte, do sul, do
leste e do oeste, registrassem seus nomes
num registro oficial para que dali por diante
os coletores de impostos pudessem saber
quem pagava e quem no pagava.
A Galilia e a Judia ainda faziam parte,
nominalmente, dum reino autnomo. Mas
quando se tratava de taxas, os romanos aper
tavam um ponto ou dois nessa autonomia
de modo que a terra dos judeus foi inti
mada a registrar-se. Todos deviam compa
recer na sede original da sua famlia ou
tribo.
Jos, como descendente de Davi, tinha de
apresentar-se em Belm, e para l seguiu
acompanhado de Maria.
No foi jornada fcil. Distncia longa e
estrada m. E quando afinal chegaram a O sinistro palcio de Herodes
Belm, todos os cmodos estavam ocupados
por forasteiros vindos com o mesmo fim. Era por uma noite fria. Criaturas de bom
corao apiedaram-se da pobre moa e de
ram-lhe cama no fundo dum estbulo.
E foi ali que Jesus nasceu, enquanto fora,
nos campos, os pastores guardavam seus
rebanhos contra ladres e lobos e cisma
vam sobre a vinda do Messias destinado a
libertar a terra judaica dos dominadores es
trangeiros, que motejavam do poder de Jeov
e riam-se de tudo quanto era sagrado para
o corao dos judeus.
Estava Maria, uma tarde, amamentando o
filhinho porta do velho estbulo que lhes
servia de morada. Sbito, rebentou um gran
de tum ulto na rua: a passagem duma cara
vana de persas. Com seus camelos e famu-
lagem, ornamentados de jias e turbantes
de vivas cores, formavam um quadro desses
que chamam s janelas e portas toda a po
pulao das aldeias.
A jovem me com o filhinho atraiu a aten
o dos caravaneiros. Interromperam a mar
cha e amimaram a criana, e ao partirem
deram-lhe alguns presentes tirados da ba
gagem.
Nada mais Inocente mas a Judia era um
pequenino pas, uma terrinha pequena onde
as novidades voavam,
Em Jerusalm, no seu sinistro palcio,
Herodes, apavorado, meditava sobre o futuro.
J velho e enfermo, sentia-se profundamente
miservel.
A lembrana da sua esposa assassinada o
perseguia,
As sombras da noite vinham descendo.
A desconfiana era a companheira de seus
ltimos dias e o medo no o abandonava
nunca.
Quando seus oficiais comearam a falar
das visitas dos mercadores persas a Belm,
Herodes apavorou-se, Como todos os ho
mens do tempo, o rei da Judia acreditava
piamente que os abaanados magos reali
zavam milagres como no tinham sido vistos
desde os tempos de Elias e Eliseu.
Aqueles homens da caravana no haviam Matana em Belm
de ser apenas mercadores. Deviam trazer
alguma misso especial. Tencionaria vingar cerimnia ofertria, um velho de nome Si
as maldades do usurpador, que se sentava meo e uma profetisa de nome Ana enun
no trono de Davi, um nativo da mesma al ciaram estranhas palavras sobre o dia da
deia de Belm onde os magos da caravana libertao, e Simeo pediu a Jeov que lhe
haviam criado tamanho tumulto? mandasse a morte, porque j havia visto o
Herodes pediu detalhes, e soube de mui Messias predestinado salvao do povo
tas outras coisas estranhas ligadas quela judeu.
criana de Belm. Se a coisa era verdade ou no, pouco im
Pouco tempo depois de vir ao mundo fora portava a Herodes. A histria corria e era
o menino levado ao Templo e l, aps a acreditada por muita gente. Bastava isso. He
rodes ordenou que todas as crianas nas
cidas em Belm nos ltimos trs anos fossem
mortas. Pretendia desse modo libertar-se
dum possvel pretendente ao trono.
Mas o plano no surtiu efeito. Pais que
tinham filhos daquela idade foram avisados
a tempo e fugiram de Belm. Maria e Jos
tomaram rumo sul e a tradio quer que
tenham ido at o Egito. E s voltaram quando
a matana dos inocentes chegou ao fim, com
a morte do sinistro rei.
De novo abriu Jos a sua oficina de car
pinteiro, e Maria entregou-se aos crescentes
trabalhos das mes fecundas. Porque teve
mais quatro filhos, que tomaram os nomes
de Jaime, Simo, Jos e Judas, e diversas
filhas e todos viveram para ver o triunfo
e a morte do estranho irmo mais velho, que
inclua todo o gnero humano na suave
Simeo e Ana afeio aprendida no colo maternal.
Captulo XXI

JOO BATISTA

O esprito proftico ainda no morrera entre os judeus, pois


durante os dias da juventude de Jesus um homem, de nome
Joo, andava, com voz tonante, a advertir o povo da urgncia
de arrepender-se dos pecados e crimes. Os judeus no pen
savam em mudar de vida; e como Joo continuasse a importunar
o povo com sermes e exortaes, Herodes mandou mat-lo.

Herodes morrera, morrera Augusto; e Je E para piorar a situao apareceu outro


sus, j em plena virilidade, vivia pacifica Felipe, conhecido como Felipe Herodes, que
mente em Nazar. Muita coisa havia acon se casou com uma certa Herodias, filha de
tecido desde o tempos da sua meninice. A Aristbulo, o primeiro irmo germano de
diviso das posses do rei, que se casara Herodes. Herodias teve uma filha de nome
dez vezes, havia causado muitas dificuldades. Salom, que parece ter-se casado com o
Originalmente o nmero de seus filhos fora
muito grande, mas os assassnios e exe
cues reduziram-nos a quatro apenas.
Os romanos, entretanto, negaram-se a
ouvir as razes desses herdeiros rivais e di
vidiram os domnios de Herodes em trs
partes, que entregaram aos candidatos mais
convenientes poltica do Imprio.
A parte maior, quase metade de todo o
reino, incluindo a Judia, coube a Arquelau,
o filho mais velho do extinto rei. A Galilia
e a maior parte dos territrios ao norte fo
ram dadas a Herodes Antipas, irmo de Ar
quelau por parte de me uma samaritana.
O resto, uma bem insignificante nesga de
terra, foi ter s mos dum tal Felipe, que
nenhum parentesco tinha com Herodes, mas
era protegido pelos romanos. Por causa do
nome, alis muito comum na poca, este
Felipe causou muito embarao aos histo
riadores. Guarda romana
Felipe que governou a parte ao norte do bastante dilatado, e s uma vez por ano
mar da Galilia. achava ele ensejo de deixar Cesaria, na
costa, e chegar a Jerusalm. E costumava
Alguns anos depois todos estes Felipes e
empreender essas viagens por ocasio das
Herodes mergulharam-se num atroz escn
grandes festividades dos judeus. Podia ento
dalo de famlia, que indiretamente deter
entender-se com todos os chefes distritais
minou o fim prematuro de Joo Batista
sem perder tempo em viajar duma cidade
e s por esse motivo o nome dessa gente
para outra; e ouvia-lhes as queixas, e apre
aparece aqui.
sentava-lhes sugestes; e em casos mais
Para abreviar este captulo direi apenas srios tomava medidas para o restabeleci
que, depois da diviso do esplio do velho mento da ordem.
Herodes, seus pacientes sditos aclamaram
O procurador no possua palcio prprio
os novos amos, e Tibrio, o imperador ro
na capital; era hospedado numa ala do pa
mano, deu instrues ao seu procurador na
lcio real. O rei, est claro, no apreciaria
Judia para conservar-se atento porque
muito o sistema, mas os austeros e rspidos
aquele povo era de natureza irrequieta.
oficiais romanos interessavam-se tanto pe
O nome desse procurador tem varado os las vistas pessoais dum rei da Judia como
sculos. Chamava-se Pncio Pilatos, e era o o governador-geral da ndia se interessa pe
direto representante do imperador numa da las dum humilde prncipe maometano que,
quelas provncias que pagavam taxas dire graas submisso, evita que seu reino
tamente ao soberano, e no ao Senado. seja anexado ao Imprio.
difcil definir a posio de Pncio Pi Alm disso Herodes sabia o meio de de
latos em termos que signifiquem alguma sembaraar-se do hspede no menor espao
coisa a ns modernos. Mas uma condio se de tempo possvel. Assegurado o pagamento
melhante ainda prevalece em certas partes das taxas, a conservao das estradas e a
das colnias inglesas e holandesas. Muitos acomodao dos chefes religiosos, de modo
distritos da ndia continuam a ser gover a evitar-se a guerra civil, o procurador por
nados pelos sultes e chefes independentes, si mesmo precipitava a sua volta para Ce
que comandam os seus corpos de guarda saria.
e promulgam leis, embora no possuam po Como muitas instituies romanas, esta
der real e estejam completamente merc forma dualstica de governo no era nada
de seus senhores estrangeiros. ideal, mas dava resultados prticos e os
Por fora de razes polticas no so de conquistadores no queriam outra coisa. Os
finitivamente anexados esses territrios; h romanos deixavam a parte teortica dos go
mais convenincia em deix-los numa apa vernos para os filsofos gregos, sempre in
rente autonomia. Mas um "governador", ou teressados em generalizaes, e contenta-
um residente", ou um cnsul-geral" monta vam-se com os fatos. E como eram em regra
guarda ao soberano, superintende os atos bem sucedidos com o processo adotado, o
do rei e seus ministros, os quais permane mundo aceitava-o como a soluo mais ade
cem no cargo enquanto se submetem s quada que ainda lhes surgira pela frente.
sugestes dos vigias. Mas ai deles em caso Pois bem, justamente quando tudo ia
reverso! Sua Excelncia o Governador, em correndo na maior normalidade, eis que a
termos bastante claros, apresenta as suas paz da Judia sofre um abalo graas ao s
observaes. E se isso no basta, delineia-se bito aparecimento da esqulida figura dum
um levante do povo (nas docas) e logo em homem do deserto.
seguida surge no mundo mais um rei no Para o povo que vivia a oeste do Jordo,
exlio. os essnios, os homens que desprezavam
Pncio Pilatos foi o oficial nomeado para todas as mundanidades e s visavam vida
exercer esse papel perante as autoridades santa em seus solitrios retiros, eram coisa
judaicas. O territtrio de sua jurisdio era velha. Tratava-se de gente inofensiva, que se
absorvia em suas colnias e raramente vinha
s aldeias e cidades ocupadas com um mer
cantilismo a mil lguas de distncia do
pensamento de tais eremitas. Mas o novo
profeta, embora se vestisse e vivesse como
um essnio, no se comportava como eles.
Andava de baixo para cima, pelo vale do
Jordo empenhado na tarefa de agitar as
massas.
Quando os ouvintes se recusavam a con
cordar com ele, ele os ameaava com a
maior veemncia.
No tardaram os choques entre o novo O Mar Morto
profeta e os saduceus, o que era deplorvel,
porque uma ruptura da paz significava de
outras. Muito jovem ainda, abandonara o
nncias da Palestina para Roma e comisses
lar e afundara no deserto para alar-se
de inqurito de Roma para a Palestina, e
santidade nas solitrias vizinhanas do Mar
talvez mudana de governo, com mais um
Morto.
rei a amargar o corao no exlio. De modo
que antes que o procurador romano, l na E l, longe do tumulto das aglomeraes
distante Cesaria, tivesse conhecimento da humanas, meditou sobre as maldades do
desordem, o brao da lei foi invocado contra mundo dum mundo que ele ignorava.
o novo profeta que ousava perturbar a paz. Quanto a si prprio, uma criatura sem ne
Quem era esse profeta? Nada menos que cessidades nem desejos. Uma velha tnica
o filho de Zacarias e Isabel, o que nascera de l de camelo era tudo quanto possua, e
durante a estada de Maria em Jerusalm, em matria de alimentao s comia o es
tritamente necessrio para conservar-se vi
uns trinta anos antes.
vo. S lia os livros dos antepassados, e
Joo (exatamente um ano mais velho que nada sabia da civilizao greco-romana.
Jesus) havia sido uma criana diferente das
O novo profeta servia a Jeov com abso
luta lealdade, como Elias, Jeremias e tantos
outros tinham feito. De si mesmo era uma
criatura boa, ansiosa de que o mundo in
teiro comparticipasse das suas virtudes. Ao
ver o mal feito ao pas pelo velho Herodes
e seus terrveis filhos, e ao verificar a
morna aceitao pelos contemporneos das
leis de Moiss, Joo sentiu-se no dever de
advertir e exortar a gente da Judia.
Sua rude aparncia e a violncia da sua
linguagem causaram profunda impresso.
Onde aparecia, a multido se juntava. Mal
tratado e sujo, barba em desordem, braos
a se agitarem excitadamente quando sua
boca ameaava o mundo com o Juzo Final,
Joo era homem para inspirar medo ao co
rao do mais endurecido pecador.
Breve comeou a correr o murmrio de
que ele era, nada mais nada menos, o to
Joo Batista no deserto esperado e anunciado Messias.
na sossegada existncia dum aprendiz de
carpinteiro.
Na idade de vinte anos seus pais o le
varam a Jerusalm, para a festa da Pscoa.
A visita ao Templo causou profunda impres
so no rapaz. Terminada a festa, Maria e
Jos fizeram-se de volta para casa, mas sem
Jesus, o qual (pensavam os pais) se havia
juntado a um grupo de nazarenos que vol
tariam pouco depois, noite.
Mas quando a noite sobreveio e Jesus no
apareceu, os pais, inquietos, recearam algum
acidente e voltaram s pressas para a ca
pital.
Aps um dia de Investigao encontraram
Jesus no Templo, empenhado numa discusso
com uma turma de rabis.
Quando Jesus verificou a aflio dos pais,
prometeu nunca mais fazer aquilo.
Joo Batista Mas j estava quase adulto. Tempos depois
comeou a interessar-se profundamente pelo
Joo repeliu a idia. grande acontecimento da poca, que era a
No, ele no era o Messias. Jeov man
dara-o apenas preparar o mundo para a che
gada do Messias.
O povo, entretanto, sempre amigo de mis
trios, no acreditava. Se aquele homem no
era o Messias, ento era o prprio Elias, ou
pelo menos Eliseu, retornado terra para a
produo de novos milagres.
Joo negava.
No saa do papel que escolhera. No
passava dum simples mensageiro do Cu
para dar avisos aos homens e anunciar o
Messias.
Entrementes, e enquanto aguardava a hora
do julgamento final, ocupava-se em batizar
os que mostravam sinais de arrependimento;
batizava-os com a gua do Jordo, simboli
zando com isso o renascimento da f no
poder de Jeov.
A gente da Judla impressionou-se muito
com aquilo. A fama de Joo espalhou-se de
aldeia em aldeia, e de longe vinham pere
grinos para v-lo, ouvi-lo e batizarem-se.
Por fim tambm a Nazar chegou a no
tcia dos feitos de Joo. L morava Jesus, O P ro fe ta d es co n h ecid o
Joo, infortunadamente, tinha excelentes
razes para anatematizar a vida privada do
soberano. Herodes, o Tetrarca, era um digno
filho de seu pai. Certa vez em que, com o
seu irmo germano Felipe, foi chamado a
Roma para debate de questes polticas, He
rodes apaixonou-se violentamente pela cunha
da Herodias, a qual, j sem nenhum inte
resse pelo esposo, deliberou casar-se com
Herodes, depois que Herodes se divorciasse
da esposa rabe que recebera na cidade de
Petra.
Em Roma, naqueles tempos, tudo se ar
ranjava, com dinheiro, de modo que a se
parao de Herodes foi fcil. E o rei da
Judia desposou Herodias, cuja filha Salom
passou a viver sob o mesmo teto.
O povo da Galilia e da Judia ofendeu-se
grandemente com o escandaloso arranjo, mas
ningum ousava exprimir em voz alta a re
provao; os soldados do rei podiam ouvir.
Joo, entretanto, cnscio da sua alta mis
atuao de Joo Batista; e deixando Nazar
so de voz de Jeov, no sopitou os impul
dirigiu-se s praias do Mar Morto, mistu
sos que lhe refervlam na alma. E entrou a
rando-se multido que se fazia batizar pelo
denunciar Herodes e Herodias onde quer que
novo profeta,
se apresentasse. E sua fulminao era de
O encontro daquele primo abalou Jesus. molde a amotinar o povo e lev-lo a atos de
Estava ali, afinal, um homem que tinha violncia. As autoridades resolveram inter
a coragem das suas convices. vir. Ordens foram dadas para a sua priso.
Mas as maneiras de Joo e seus pro
cessos de combate no estavam no gosto
de Jesus. Era Jesus um filho da agradvel
paisagem do norte, ao passo que Joo sara
da esterilidade do sul e essas associaes
dos primeiros tempos tinham posto marcas
indelveis no carter dos dois primos.
Jesus percebeu que Joo podia ensinar-lhe
muita coisa; fez-se batizar e em seguida
mergulhou no deserto; a solido talvez o
fizesse encontrar o bom caminho.
Quando retornou, a carreira de Joo pre
cipitava-se para o fim, e da por diante os
dois homens raramente se encontraram, de
nenhum modo por desleixo de Jesus, mas
por fora das circunstncias.
Enquanto Joo Batista se limitou a falar
do reino dos cus, as autoridades no se
moveram; mas quando comeou a criticar
a situao poltica da Judia, tudo mudou. O c rc e re s u b te rr n e o
homem do deserto. Mas tinha ainda mais
medo Ifngua da mulher.
Um dia, dava ele ordem para a execuo
do profeta; no dia seguinte revogava a
ordem prometia-lhe clemncia, com a con
dio de calar-se.
Por fim Herodias cansou-se e decidiu pr
um termo quilo. Sabedora da grande admi
rao de Herodes por Salom, que era uma
graciosssima danarina, ordenou-lhe que no
mais danasse na sua presena a no ser
que Herodes prometesse o que ela pedisse.
Querendo v-la danar, Herodes prometeu
atend-la no que ela pedisse e Salom pediu
a cabea do profeta encarcerado.
Herodes vacilou; ofereceu o reino inteiro
pela retirada da imprudente promessa
mas a me e a filha no cederam e Joo
foi condenado morte.
Joo foi tirado do seu crcere
O carrasco encaminhou-se ao crcere onde
jazia encadeado o primo de Jesus. Instantes
Mesmo com ordem de priso o profeta depois reapareceu com a cabea do executa
no se calou. Do fundo do crcere continuava do que apresentou amendrontada Salom.
a trovejar contra os reais adlteros.
Tal foi o fim de Joo Batista, o homem que
O Tetrarca sentiu-se em posio penosa, e ousou falar de coisas srias a um mundo
no ocultou o seu pavor daquele misterioso que s queria divertir-se.
Captulo XXII

A INFNCIA DE JESUS

Jesus cresceu entre camponeses e artesos da pequenina aldeia


de Nazar e aprendeu o oficio de carpinteiro. Essa vida, porm,
no o satisfez. Olhava para o mundo e o via muito cheio de
iniqidades e crueldades. Por fim saiu pelas terras a dizer as
coisas que tinha no corao.

Jesus demorou-se pouco tempo no de das tradies dos Juizes e Profetas, dos
serto, e enquanto l esteve raramente comia quais ouvia falar nas sinagogas e no Templo.
ou dormia. As horas lhe eram poucas para Fielmente cumpria seus deveres religio
planejar o futuro. sos. Sempre que necessrio, ia a Jerusalm,
Estava com quase trinta anos, solteiro, para sacrificar no Templo, como o uso man
livre de perambular e viver maneira sim dava. Aceitava o seu pequenino mundo da
ples da gente do povo. Mas as palavras de Galilia como o encontrara, e no fazia ob-
Joo o tinham abalado. Todas as impresses jees ao que os pais lhe ensinavam.
e experincias de sua calma vida em Nazar No obstante, em seu esprito havia d
o haviam levado ao momento em que. s vidas. Ele no era igual aos outros. Sentia
margens do Jordo, proporia a si mesmo a dentro de si qualquer coisa espiritual que
grave pergunta: "Que significa a vida? o diferenciava dos outros homens. A gente
Jesus pouco sabia dos grandes aconte de Nazar no notava aquilo. Conhecia-o
cimentos polticos que transformaram a Re muito intimamente. Quem era esse Jesus, afi
pblica Romana no Imprio Romano, com nal de contas, seno o filho do carpinteiro
base na fora e lealdade de legies de mer Jos?
cenrios muito bem pagos. Mas depois que deixou a aldeia natal, tudo
foi diferente.
Da lngua grega, e de tudo quanto nela
fora escrito, nada sabia. Falava o aramaico Apontavam-no.
e provavelmente conhecia o velho hebreu Havia qualquer coisa em seus olhos, em
em que os livros sagrados de seu povo ha seus gestos, que atraa a ateno dos pas
viam sido escritos muitos sculos antes. santes. E quando Jesus alcanou o rio
Mas o pensamento e a cincia dos gregos Jordo, onde o povo se aglomerava espera
significavam para ele to pouca coisa como dum grande prodgio, percebeu que os se
a jurisprudncia e a poltica romanas. guidores do Batista murmuravam-lhe nas
Era um filho da terra judaica e dos tempos, costas:
um humlimo carpinteiro judeu, iniciado no Ser este o homem que vai ser o nosso
conhecimento das velhas leis mosaicas e Messias?
verdade que muitos filsofos gregos ha
viam chegado s mesmas concluses. Ti
nham descoberto que a verdadeira felicidade
era coisa da alma, no do bolso ou da ba
rulhenta aprovao do pblico nos estdios.
Mas esses filsofos nunca levaram essas
idias alm do pequeno crculo da gente
bem educada que naquele tempo se dava ao
luxo de possuir uma alma imortal. Haviam-
-se resignado existncia de escravos, e
consideravam a existncia dos pobres, dos
milhes de criaturas condenadas misria,
como uma inevitvel contingncia humana
contra que seria loucura lutar.
Eles tanto explicariam os princpios da fi
losofia epicurista ou estica aos ces e
gatos de suas casas como aos obreiros que
mourejavam em suas terras ou aos cozi
nheiros que lhes preparavam o jantar. Es
Jesus deixa a casa paterna tavam muito adiante dos primitivos lderes
judaicos, que terminantemente se recusavam
Mas o Messias para aquela gente era um a admitir os direitos de qualquer homem que
grande guerreiro e um juiz severo uma no pertencesse s suas tribos.
espcie de imperial vingador predestinado Mas para Jesus (que alis os no conhecia)
a levantar o grande reino dos judeus e a ele esses filsofos no tinham ido bastante lon
submeter todas as naes da terra. E nada ge. Jesus estendia o seu amor a tudo quanto
mais distante das idias de Jesus que esse vivia e respirava. E embora tivesse um vago
tipo de novo Sanso, montado em negro pressentimento do que o esperava, se acaso
corcel, flamejando a espada frente de exr se pusesse a propagar aquelas doutrinas da
citos vitoriosos e em perptua luta contra os bondade, da pacincia e da humildade num
que no compartilhassem dos preconceitos pas dominado pelo dogmatismo dos fariseus,
dos fariseus ou das convices polticas dos nada conseguia impedi-lo de orientar-se pelos
saduceus. impulsos do corao.
Todo o seu programa se resumia em qua Em certo momento houve uma crise em
tro letras. O que o separava dos implacveis sua carreira. Jesus achou-se com trs ca
romanos, dos cticos gregos e dos dogm minhos frente. O primeiro, uma calma
ticos judeus era a sua compreenso da vida em Nazar, trabalhando em seu ofcio
palavra "amor". e discutindo profundas questes de leis e
cerimnias com a gente rstica que noite
O corao de Jesus transbordava de amor
se reunia em redor do poo d gua para
amor pela humanidade. No apenas os seus
atender aos rabis. Esse caminho no seduzia
amigos de Nazar, ou os seus vizinhos da
Jesus. Era o da estagnao espiritual.'
Galilia, mas todos os homens do mundo
inteiro. O segundo, uma vida de aventuras. A opor
tunidade era boa. Havia o entusiasmo des
Jesus compadecia-se deles.
pertado pelas pregaes do Batista. Se Jesus
O esforo to sem sentido da humani permitisse que os seguidores de Joo se
dade, as ambies to fteis, o desejo de confirmassem na idia de que ele, Jesus,
glria e ouro, no passavam de desperdcio era realmente o Messias, como todos mur
de energia e tempo preciosos. muravam, poderia tornar-se o cabea dum
movimento nacionalista como o dos Ma- perseguio e da morte, mas dizer a quantos
cabeus, que trouxessem independncia e pudesse as coisas que lhe enchiam o co
unidade dividida nao judaica. Mas a rao.
tentao de entrar por esse caminho foi Jesus estava com trinta anos, ao tempo
afastada como indigna dum homem srio. em que iniciou a sua campanha do amor.
Restava o terceiro sair de casa, aban Em menos de trs, os adeptos do dio o
donar pai e me, correr o risco do exlio, da eliminaram.
Captulo XXIII

OS DISCPULOS

De aldeia em aldeia errou Jesus. Falava a toda sorte de -gente.


Homens, mulheres e crianas vinham ansiosamente o&vir as
palavras de boa vontade, caridade e amor, novas no"mundo.
Chamavam a Jesus o Mestre, e seguiam-no por toda parte, como
fiis discpulos.

No tempo de Jesus era comparativamente No admira que o novo profeta se visse


fcil para um homem de idias novas reunir logo seguido de grande nmero de curiosos;
ouvintes. No havia necessidade de salas de e sua reputao espalhou-se at aos confins
conferncias, nem era esse homem obrigado da Galilia.
a gastar um tempo precioso em fazer-se Foi a vez de Joo mostrar-se curioso. Es
professor ou ordenar-se ministro dum culto. tava ainda livre, mas j guardado de perto
pela gente do Conselho Nacional. Deixa a
O problema da casa e comida era to f
sua querida Judia e vai ao encontro de
cil na Judia como no Egito ou na sia oci
Jesus.
dental. Clima suave. Uma veste durava a
Seria o ltimo encontro dos dois homens.
vida inteira. O alimento abundava num pas
onde a maior parte da populao comia o
estritamente necessrio para viver e t i
rava das tamareiras o po dirio.
No tempo dos Juizes e Reis, quando a
classe sacerdotal imperava suprema, os ora
dores ambulantes, pregadores de heresias,
no eram tolerados. Mas agora estavam os
romanos de guarda ordem, e os romanos
eram indiferentes em matria de cultos; per
mitiam que todos os homens procurassem
a salvao l como entendessem, contanto
que no interferissem na poltica. A no ser
que provocassem a rebelio, a liberdade de
pensamento era praticamente sem limites.
As autoridades romanas viviam atentas
manuteno deste regime, e ai do fariseu que
ousasse perturbar um ajuntamento para de
bate de idias! Belm
Parece bastante duvidoso que Joo per
cebesse o que estava no corao de seu
primo. Os dois profetas viam as coisas do
mundo de ngulos muito diferentes. Joo
urgia o povo a arrepender-se, de medo da
ira do cruel Jeov. Nada mais fazia, pois,
do que seguir o que tinha aprendido no Ve
lho Testamento.
Jesus, porm, olhava para tudo com a fi
losofia das flores do campo.
Joo Batista pregava "N ol".
Jesus, com o mesmo ardor, pregava
"S im !".
Joo compartilhava as idias de seus com
patriotas judeus, que haviam criado o tipo
do Messias imagem do feroz Jeov.
Jesus tinha uma viso mais alta, e con
cebia o Pai comum de todas as coisas do
tado de eterna indulgncia e dum amor
acima da compreenso humana.
Era impossvel o acordo entre pontos de
rava o que fazia. E ainda que no apreciasse
vistas to dspares.
o profeta, nunca cessou de amar ao filho.
Por uns instantes Joo parece ter tido a
Daquela vez, quando Jesus voltou de sua
compreenso do que Jesus significava. Disse
primeira viagem a terras estranhas, deu-lhe
a seus discpulos que no esperassem muito
ela boas novas. Ia haver um casamento para
dele, Joo, porque no passava do precursor
o qual tinham sido convidados.
dum mestre muito maior. E quando dois
destes discpulos, sugestionados por essas Jesus respondeu que de bom grado iria,
palavras, abandonaram-no para seguir Jesus, mas que no estava s. Vieram com ele
no se aborreceu. vrios amigos aos quais considerava como
irmos e pois os levou festa de Cana.
Joo havia dado o melhor que havia em
si, mas percebeu que falhara. Sua morte, Foi esse o princpio daquela fraternal
embora terrvel, veio alivi-lo. amizade que durou at o dia do Glgota.
Depois do encontro com o Batista, Jesus Sculos mais. tarde, quando um toque de
voltou Galilia para uma curta visita milagrismo foi acrescentado a todos os
aldeia natal. Jos j era falecido, Maria, po eventos da vida de Jesus, para regalo das
rm, habilmente conservava o lar, e nele os mentalidades barbarescas conquistadas sua
filhos podiam reunir-se sempre que necessi f, a histria dessa simples reunio fam iliaf,
tassem de descanso. em que todos se mostravam contentes, e
Maria, pela derradeira vez, viu seu filho, no
No nada fcil ser me dum gnio. Maria foi considerada suficiente. Tinha de ser
nunca pde compreender aquele estranho adornada com enfeites misteriosos, que os
filho mais velho, que ia e vinha, que errava pintores da Idade Mdia usaram .como tema
pela terra e cujo nome era mencionado com popular para suas telas.
admirao ou dio sempre que trs judeus De acordo com esses acrscimos, a s
se reuniam. bita chegada dos convivas no esperados
Mas a boa me era muito avisada para determinara falta de vinho. Os criados fi
interpor-se no caminho de quem no igno zeram cara compungida. Nada a servir seno
gua, e nenhum judeu ou grego admitia o Com o perpassar dos tempos, semelhantes
oferecimento de gua aos estranhos rece pedacinhos de mgica foram constantemente
bidos em suas casas. adicionados s histrias originais. Os homens
Os criados dirigiram-se a Maria, que, como gostam de outorgar poderes sobre-humanos
boa dona-de-casa, tinha de sugerir uma so a memrias admiradas.
luo, e Maria consultou seu filho. Os deuses e heris gregos realizavam in
Jesus, que estava imerso em profundos meros prodgios. Os velhos profetas judeus
pensamentos, irritou-se da interrupo por haviam feito o ferro flutuar sobre a gua, e
motivo to prosaico. Mas, humano que era, caminhando atravs de rios profundos, e at
compreendia a importncia das coisas pe interferido com a ordem do sistema plane
quenas, e notou que o embarao do hospe trio como Josu quando mandou parar
deiro vinha da inesperada apario da meia o sol.
dzia dos convivas no previstos. E para Na China, na india, na Prsia, no Egito,
salvar a situao, calmamente, transformou para onde quer que nos voltemos, deparamos
a gua em vinho, de modo que a festa ter narrativas de feitos sobrenaturais, coisa fre-
minou com geral contentamento. qentssima entre os povos primrios.
Isto prova que a necessidade dum mundo
imaginrio, em que o impossvel se torna
evidente, geral e no restrita a este ou
quele pas.
Mas para muitos de ns a influncia que
Jesus exerceu sobre o mundo foi to mara
vilhosamente profunda e inexplicvel, que
de boa mente o aceitamos sem nenhum dos
duvidosos embelezamentos da conjurao e
do exorcismo.
Podemos estar errados. Mas como o leitor
encontra a descrio de todos esses milagres
em milhares de outros livros, no insisti
remos neles, e nos contentaremos com uma
sbria descrio dos acontecimentos ocor
ridos quando Jesus pela ltima vez deixou
sua famlia e comeou a ensinar o evan
gelho da mtua tolerncia e do amor
O casamento de Cana teoria que o levou a morrer na cruz.
Captulo XXIV

O NOVO MESTRE

Breve se espalhou a notcia dum profeta que ensinava a estranha


doutrina de que todos os povos da terra (e no somente os
judeus) eram filhos dum deus do amor e, portanto, irmos.

De Cana Jesus com seus amigos encami Passaram em Cafarnaum algumas sema
nharam-se para Cafarnaum, pequena aldeia nas; depois resolveram rumar para Jerusa
situada prximo costa norte do Mar da lm, por dois motivos. Um, a festa da Pscoa,
Galilia. L habitavam as famlias de Pedro j prxima; e outro, proporcionar a Jesus o
e Andr, dois pescadores que haviam aban ensejo de sentir o que o povo de Jerusalm
donado a profisso para seguir Jesus na pensava dele.
sua grande viagem de descoberta da alma Os galileus, embora desprezados pelos na
de Deus e da alma do Homem. tivos de Jerusalm, que os acusavam de no
serem bastante estritos nas prticas reli
giosas (sobrevivncia da antiga rivalidade
entre Israel e Jud), eram uma boa gente,
amiga de ouvir e atender s novas idias.
Talvez no se mostrassem excessivos no
entusiasmo, mas valiam pela polidez. J Je
rusalm, sempre dominada pelos fariseus,
era a poderosa fortaleza das idias velhas,
com a intolerncia elevada categoria de
virtude nacional e sem a menor contem
plao para com os dissidentes.
Jesus chegou sem novidade a Jerusalm,
e antes que tivesse ensejo de expor suas
idias, algo aconteceu, que o obrigou a dei
x-la precipitadamente.
Nos comeos os homens sacrificavam seus
irmos escravizados sempre que queriam
obter o favor dos deuses. Mais tarde, nos
princpios da civilizao, as vtimas humanas
foram substitudas por bois e carneiros.
Quando Jesus veio ao mundo, os judeus
ainda faziam sacrifcios de animais a Jeov.
Mas para Jesus, recm-chegado dos calmos
vales da Galilia e com o pensamento a mil
lguas de distncia de qualquer negcio, a
presena dos bois aos mugidos e dos cam
bistas de moedas pareceu uma blasfmia e
um ultraje. A casa de Deus transformada em
rumorosa feira se isso era l possvel!
Jesus tomou um chicote e espantou todo
aquele povo do Templo, com os animais a
correrem-lhe atrs. E a multido sempre vi
da de ver o que acontece, se juntou por ali
para debate do estranho caso.
Muitos deram razo a Jesus: sim, um es
cndalo o Templo transformado em curral.
Outros, entretanto, mostraram-se colricos.
Podia no ser aconselhvel aquela traficncia
no prprio santurio, mas era intolervel
que um moo da provncia da Galilia,
de Nazar ou de onde seja viesse derrubar
Cafarnaum as mesas cobertas de moedas e fazer os
pobres banqueiros porem-se de catas a apa
Os ricos matavam um boi e queimavam a nh-las.
carne e a gordura no altar do Templo, com Havia ainda outros que no tomavam par
exceo das partes melhores, que iam para tido. Entre estes, um membro do Supremo
a mesa dos sacerdotes. A gente pobre le Conselho, chamado Nicodemo.
vava apenas um carneiro; e se era paupr
rima, um casal de pombos, aos quais cortava No lhe ficava bem ser visto em pblico
o pescoo, convencida de que tal matana com um homem que se comportava daquela
era agradvel ao mesmo deus que, com
infinito cuidado, criara esses lindos seres.
Agora que a maioria dos judeus morava
em terras distantes, tornou-se necessrio ter
uma boa reserva de animais vivos mo,
para uso dos que vinham de longe e no
podiam fazer a viagem com bois ou car
neiros cola.
Anos antes, logo que o Templo foi cons
trudo, os condenados bois e carneiros eram
postos venda nas ruas. Mais tarde, para
maior convenincia dos fregueses, os ne
gociantes levavam seu gado para dentro do
recinto do Templo. E foram seguidos pelos
cambistas de dinheiro que, sentados em
suas bancas, realizavam a troca de moedas
da Babilnia por shekels judaicos, ou prata
de Corinto por minas da Judia.
Esses traficantes no pretendiam desres
peitar o Templo. Era aquilo um costume dos
que no chamam a ateno de ningum. Um cambista
Aos olhos dos verdadeiros judeus, um ho
mem que morasse na Samaria era algo des
prezvel ao infinito. As terrveis expresses
que nos Estados Unidos usamos pejorativa
mente com referncia a imigrantes, como
"wop , ou "kike", ou hunky , no so menos
ofensivas do que a palavra "samaritano" na
boca dum fariseu, ao referir-se'a um cidado
de Shechem ou Shiloh.
Em conseqncia, sempre que um judeu
era obrigado a ir a Damasco ou Cesaria ele
atravessava a Samaria o mais depressa pos
svel, procurando reduzir ao mnimo o con
tacto com a gente desprezada.
Os amigos de Jesus, bons seguidores das
leis de Moiss, compartilhavam desses pre
conceitos contra os samaritanos. Tinham pois
de aprender a boa lio.
Jesus no teve pressa em atravessar o
Jesus expulsa os cambistas
pas, conforme o costume, e falou amistosa
mente com diversos samaritanos; certa vez
maneira num lugar sagrado, mas Nicodemo chegou a sentar-se no rebordo dum poo para
desejou conhecer que espcie de homem era explicar suas idias a uma mulher perten
o autor de tanto barulho. E mandou recado cente raa desprezada.
a Jesus para vir v-lo em sua casa.
Os discpulos perceberam que as palavras
No encontro havido, teve Nicodemo a im
de Jesus eram mais bem compreendidas pe-
presso de que Jesus era absolutamente
sincero, embora s vezes excessivo em seus
gestos. O que ele ouviu das atividades do
nazareno na Galilia fortaleceu-o em suas
convices, e Nicodemo aconselhou Jesus a
deixar a cidade o mais cedo possvel.
O palcio do rei tinha ouvidos muito aten
tos a tudo quanto soasse a perturbao da
paz, e os negociantes de gado, mais os cam
bistas, certamente que mobilizariam capangas
contra o enrgico profeta, que preferia a
ao a simples sermes.
E Jesus com seus amigos deixou a ca
pital e regressou Galilia, atravs da Sa-
maria. Esta pobre terra, como j vimos,
gozava da imerecidade fama de canteiro da
impiedade. Sculos antes fizera parte do
reino de Israel, e depois da queda de Israel
seus habitantes foram removidos para a
Assria, caindo as terras nas mos de co
lonos da Mesopotmia e da sia Menor.
Juntamente com os poucos judeus no re
movidos, esses imigrantes formaram uma
nova raa, conhecida como os samaritanos. Nicodemo
um dor, acabo sentindo essa dor. E se al
gum me convence de que no estou sen
tindo dor, deixo de sentir dor.
Este dom de sugesto aparece com fre-
qncia entre pessoas simples e bondosas,
que ganham a confiana dos pacientes e
podem cur-los sem nenhum recurso a re
mdios.
Jesus, que tanta confiana e f inspirava
pela absoluta honestidade de sua pessoa e
gentil simplicidade de seu carter, era desses
homens que podem socorrer aos que se lhe
apegam nos momentos de aflio.
Quando se espalhou a notcia de que o
jovem nazareno aliviava as dores dos aflitos,
homens, mulheres e crianas comearam a
ocorrer de longe para implorar a sua in
terveno.
A tradio no anseio de melhorar a his
tria dos heris, insiste em descrever a
segunda viagem de Jesus atravs da Galilia
como a marcha triunfal dum curador mara
vilhoso.
Primeiramente, na volta a Cafarnaum, foi
o caso do filho dum homem rico, j aban
los samaritanos do que pelos emproados donado pelos mdicos e que Jesus fez sarar.
cidados da Judia, que to arrogantemente Sobreveio depois o caso da sogra de Pedro,
se orgulhavam da sua religiosidade. doente de febres e que num pice ficou boa
a ponto de ir preparar uma refeio para os
Era a primeira vez que algum lanava a
idia da fraternidade de todas as criaturas
e aquilo foi o comeo da carreira de Jesus
como profeta duma nova f.
O sistema por ele usado tambm era novo.
s vezes contava aos discpulos uma his
tria da qual decorria uma lio. Mas rara
mente pregava. Preferia sugerir seus pensa
mentos por meios indiretos.
Jesus era um professor nato, e por ser
um grande mestre compreendia o corao
do homem e ajudava aos sem foras para
ajudar-se a si mesmos.
Desde os comeos do tempo sempre houve
criaturas capazes de exercer grande influn
cia sobre as vtimas de certas enfermidades.
Essas criaturas no soldam ossos quebrados,
nem detm o curso duma epidemia. Mas, co
mo toda gente de hoje sabe, a imaginao
influi multo nas doenas. Se penso que tenho C e s a r ia
Alm disso, a boa vontade de Jesus em
aceitar um cobrador de impostos empregado
pelos romanos e estacionado em Cafarnaum
como um dos seus discpulos, era algo hor
rvel. Era nada menos do que traio causa
nacional e vrias pessoas o fizeram ver
a Jesus.
Jesus, entretanto, embora lhes compreen
desse as intenes, no se convenceu de
que estava errado. Para ele, todos os homens
e todas as mulheres, fossem cobradores de
taxas, polticos, santos ou pecadores, eram
iguais.
Aceitava a humanidade comum de todas as
criaturas.
E para que no houvesse dvidas sobre
esse ponto, reuniu todos os discpulos e
levou-os a jantar na casa dum oficial, como
se lhes fosse uma honra sentarem-se mesa
Jesus e a samaritana dum romano.
Quando os fariseus souberam disso, nada
seus hspedes. Em seguida comea um des
disseram s francas, mas cochicharam entre
file de pacientes; aleijados que vinham de si sobre o que fazer quando Jesus lhes
muletas; doentes de molstias estranhas e tombasse nas unhas. E assim foi. Ao voltar
indescritveis; sofredores de toda sorte de a Jerusalm, na ltima Pscoa da sua vida,
doenas nervosas criaturas que com uma Jesus defrontou a inimizade silenciosa dum
palavra de sugesto punham-se lpidas. grupo de homens convencidos de que sua
Oualquer que fosse o grau de veracidade posio no mundo perigaria, se vingassem
dessas histrias, a notcia corria e criava os estranhos ideais daquele novo profeta.
grande excitao no povo da Galilia e
tambm em Jerusalm comearam a ser
propaladas.
Mas os fariseus no podiam aprovar aquilo.
Concordavam com o que Jesus havia feito
para benefcio dos doentes, mas como con
cordar com aquela idia de igualdade dos
homens? Jesus no via diferena entre os de
sua raa e os de fora; havia curado a serva
dum oficial romano e a filha duma grega;
e havia aliviado as dores duma velha que
insistira em adoecer num sbado; e deixara
que leprosos tocassem na fmbria de sua
tnica, na esperana de que com isso se
aliviassem do horror da molstia. O alellado, o coxo e o cego
Captulo XXV

OS VELHOS INIMIGOS

Os que se aproveitaram da ordem de coisas existentes (e eram


muitos) no gostavam de ver tais doutrinas pregadas em pblico.
Dai declararem o novo profeta perigoso inimigo da ordem esta
belecida. Breve estes inimigos de Jesus fizeram causa comum
e puseram-se a trabalhar para a sua destruio.

Logo depois de sua segunda e ltima v i uma falta gravssima, pela qual tinha de ser
sita capital, e antes ainda de chegar ao punido.
Templo, j se sentiu Jesus em conflito com O excitado ex-paraltico apenas respondeu:
os poderes de Jerusalm.
Aquele que me curou disse-me que to
Acontecera que ao aproximar-se do lago masse o colcho s costas e voltasse para
de Betsaida, que ficava defronte Porta do casa e sem mais continuou o seu cami
Carneiro, ouviu os gritos dum paraltico a nho, deixando os fariseus desapontados. Uma
implorar socorro. Era uma pobre criatura
j com trinta anos daquela doena. Ouvira
falar das maravilhosas curas da Galilia e
tambm esperava ser curado.
Jesus encarou-o e ordenou-lhe que se er
guesse e voltasse para casa, com o colcho
s costas.
O paraltico obedeceu; levantou-se e foi
para casa com o colcho s costas mas
esquecera-se de que era sbado, e que na
lei dos fariseus ningum podia carregar, aos
sbados, nem sequer um alfinete. Na sua
alegria de ver-se curado, o ex-paraltico
apressou-se em ir ao Templo, agradecer a
Jeov a miraculosa cura.
Mas vrios fariseus j tinham sido infor
mados do incidente e, no podendo admitir
to horrenda infrao da lei (um homem de
colcho s costas num sbado!) detiveram-
-no e fizeram-no ver que estava cometendo O lago de Betsaida
coisa eles sentiam como certa: a necessi de Jesus fatalmente agiria como nos outros.
dade de pr um paradeiro naquilo. Do con Prometera tomar em considerao a ma
trrio, onde iriam parar? tria, e depois de muitos meses chegaria
concluso de que Jesus no havia cometido
Por instigao desses fariseus, o Sanhe-
crime nenhum contra as leis romanas; com
drim foi reunido para deliberao. Como to
isso a posio do novo profeta, em vez de
dos os magistrados mal seguros das suas po
sies, os membros desse conselho deci enfraquecer-se, fortificar-se-ia.
diram investigar, e Jesus recebeu ordem Herodes, pois, era a nica esperana dos
para apresentar-se. Veio Jesus com a maior fariseus, se fosse abordado manhosamente
boa vontade, e pacientemente ouviu as e com sugesto de manter reserva sobre o
acusaes dos seus inimigos. Como resposta caso. verdade que por diversos anos an
declarou que, com a lei ou sem a lei, no dou ele de ponta com o Conselho, mas o
deixaria de fazer o bem pelo fato de ser momento no era prprio para recordar
este ou aquele dia da semana. amuos.
Tal rplica constitua um insulto s auto O Sanhedrim embainhou o punhal (que ha
ridades constitudas. Mas o Grande Conselho, via sido preparado para a destruio de He
sabedor da venerao que o povo mostrava rodes) e rastejantemente foi te r ao palcio
pelo nazareno, achou melhor deix-lo em com uma longa lista de agravos atribudos
liberdade e esperar novo ensejo para uma a um Jesus que se dizia profeta e andava
acusao mais definida. Estavam vendo que pregando doutrinas sediciosas, capazes de
no era to fcil destruir Jesus como ha destruir o estado teocrtico pessoa to
viam imaginado, impossvel faz-lo encole- perigosa para a segurana da nao como
rizar-se. Jesus no revelava nenhum senti aquele Batista que, por felicidade, j no
mento de repulsa contra os que o odiavam. podia fazer mal a ningum.
Calmamente escapava a todas as armadilhas, Herodes, desconfiado como seu pai, tudo
e se o apertavam num canto saa-se com ouviu atentamente; mas quando expediu or
uma historieta que punha os ouvintes do
dem de priso contra aquele Jesus, j o
seu lado.
profeta estava longe, rumo Galilia, onde
O Sanhedrim sentiu-se perplexo. Podiam se sentia mais vontade. E seguido dum
levar o caso ao rei, mas o rei no agiria sem nmero crescente de discpulos.
consultar o procurador e de que valia
Sua carreira pessoal ia chegando ao cl
tentar explicar qualquer coisa a um procura
dor romano? max. A crena de que realmente era ele o
Messias j empolgava as massas. E as mas
Por mais de uma vez mostrara Pilatos a sas marchariam contra Jerusalm, e mesmo
sua falta de simpatia pelos que vinham abor contra todo o exrcito romano, se Jesus se
rec-lo com disputas religiosas, e no caso colocasse sua frente.
Mas, ai, aquele Messias no tinha nenhuma
ambio mundana. No visava a riquezas,
nem ao poder, nem glria de ser aclamado
heri nacional. Jesus s queria que os ho
mens olhassem um pouco alm do momento
aqui na terra, e procurassem comunho com
o esprito de amor e caridade. Revoltava-se
contra os que nele simplesmente viam mais
um representante do velho poder real, que
andava agora associado ao nome de Herodes.
Em vez de confessar-se o Messias, Jesus
declarava bem claramente, e repetia, que sua
O Sanhedrim rene-se prpria felicidade pessoal nada significava
para ele, porque o tudo eram suas idias
sobre a fraternidade de todos os homens e
o amor dum Deus de bondade.
Em vez de insistir naqueles mandamentos,
revelados entre relmpagos no alto do Sinai,
Jesus pregava s massas, que o atendiam
nas risonhas colinas da Galilia, que o Deus
de quem ele falava era um esprito de amor
que no distinguia entre raas e credos re
ligiosos. Em vez de dar conselhos prticos
sobre o como adquirir riquezas e economizar
dinheiro, ele prevenia seus amigos contra
os inteis tesouros acumulados nas arcas
dos avarentos, e estimulava-os a fazerem das
prprias almas uma imperecvel arca de no
bres pensamentos e atos de bondade.
E, finalmente, resumiu suas idias sobre
a vida num sermo, o famoso sermo da
montanha, cujo trecho principal o que va O Sermo da Montanha
mos transcrever:
"Bem-aventurados os pobres de esprito, a acompanharem-no pelo mundo a fim de
porque deles ser o reino dos cus. Bem- mostrar a todos como havia rompido de ma
-aventurados os que choram, porque eles se neira completa com os velhos preconceitos
ro consolados. Bem-aventurados os peque judaicos preconceitos que haviam tornado
ninos, porque eles herdaro a terra. Bem- essa raa a inimiga de todos os outros
-aventurados os que tm fome e sede de homens.
justia, porque eles sero satisfeitos. Bem- Jesus deixou a Galilia e visitou o te rri
-aventurados os puros de corao, porque
trio que desde tempos imemoriais era co
eles vero Deus. Bem-aventurados os pac
nhecido como Fencia. Depois atravessou
ficos, porque eles sero chamados filhos de
mais uma vez sua terra natal e deliberada-
Deus. Bem-aventurados os perseguidos por
mente cortou a terra das Dez Cidades, que
amor justia, pois deles ser o reino dos
cus. os gregos (formadores da maioria da popu
lao) chamavam Decpolis, e onde a cura
E como um guia prtico no caminho da
de uns tantos dementes provocou grande
vida, deu-lhes uma curta orao, que desde
admirao.
esse dia vem sendo repetida por milhes
de pessoas: Foi por esse tempo que Jesus comeou
Pai nosso que estais no cu, abenoado a ilustrar as suas idias com aquelas his
seja o vosso nome. Venha a ns o vosso torietas to simples e que tanto impressio
reino. Seja feita a vossa vontade assim na navam a imaginao da gente que o rodeava
terra como no cu. Dai-nos o po de cada e acabaram incorporadas lngua de to
dia. E perdoai os nosso pecados como per dos os pases da Europa.
doamos aos que pecam contra ns. E livrai- Seria absurdo, da minha parte, tentar re
-nos das te n ta e s ..." produzi-las aqui ao meu modo. No estou,
Em seguida, tendo lanado as linhas gerais como j fiz ver, produzindo uma nova verso
duma nova filosofia, tanto da vida como da da Bblia. Estou apenas dando um lineamento
morte, inteiramente diversa da velha e ta geral dum livro que, sobretudo em certas
canha f dos fariseus, convidou os doze ho partes, se mostra muito obscuro para os
mens, que eram os seus fiis discpulos, apressados leitores modernos.
Os evangelhos, entretanto, so simples e conseguiu vencer a verso feita por ordem
diretos. Ainda o homem mais ocupado pode do rei Jaime, a qual brilha hoje com o
l-los facilmente. mesmo fulgor de trs sculos atrs.
E, por felicidade foram passados para o Se com este meu ligeiro trabalho eu
ingls por um grupo de eruditos grande despertar no leitor o desejo de ler a Bblia,
mente senhores da lngua. Diversas tenta estudar-lhe as parbolas, compreender a
tivas foram feitas depois do sculo XVII imensa viso do maior dos mestres, no o
para acomodar o velho texto grego forma terei escrito em vo.
moderna. Nenhuma prevaleceu, e nenhuma E essa a minha esperana.
Captulo XXVI

A MORTE DE JESUS

O governador romano, diante de quem foi levado o caso de


Jesus, s se preocupava com a manuteno da paz entre os
povos e deixou que Jesus fosse condenado morte.

O desfecho da luta era inevitvel, como Em conseqncia dessa escassez de gente


Jesus deduzia dos avisos que recebera dos na velha capital, quase todas as pessoas
discpulos e parentes, na sua ltima estada viviam no Templo e para o Templo, como
na Galilia. hoje os moradores dos pequenos centros em
Jerusalm j era de muitos sculos, o que h universidade vivem da universidade,
centro dum monoplio religioso que no s e seriam forados a mudar-se, ou a morrer
trazia grandes vantagens a todos os seus de fome, se ela fechasse as portas.
habitantes, como estava na dependncia da A aristocracia econmica e espiritual do
estrita observao das velhas leis, como grupo judaico de Jerusalm era composta de
foram fixadas no tempo de Moiss.
Depois do grande exlio na Babilnia, a
grande maioria dos judeus espalhara-se pe
los pases estrangeiros. Sentiam-se muito
mais felizes nas cidades do Egito, da Grcia,
da Itlia, da Espanha e do norte da frica,
nas quais havia intenso comrcio e abun
dncia d dinheiro, do que na estril Judia,
onde o pouco que o solo produzia custava
um labor imenso.
Quando os persas permitiram aos judeus
o retorno terra ptria, s com o emprego
de soldados foi possvel fazer que um certo
nmero deles voltasse e as condies
daquelas terras no haviam melhorado. No
obstante, os judeus de toda parte conti
nuavam a olhar para Jerusalm com o pro
fundo respeito devido ao centro religioso
duma nao; mas a ptria prtica" era onde
se achavam e se davam bem, e s a vio
lncia os faria torna)- terra da raa.
Jerusalm era isso, um centro de turismo.
Um centro de turismo religioso para onde
os peregrinos afluam, no para divertir-se,
mas para realizar certos ritos que, segundo
suas crenas, no podiam ser cumpridos em
qualquer outro lugar, nem por pessoas que
no fossem aqueles sacerdotes.
Temos de atentar a este aspecto de Je
rusalm, se queremos compreender o dio
de que Jesus se viu objeto quando reapa
receu na cidade.
Estava l ele outra vez, aquele carpinteiro
duma remota aldeia da Galilia, a ensinar
um amor que abrangia todos os homens,
mesmo os pecadores e os publicanos.
Duas vezes j fora Intimado a sair da
cidade. Ningum o queria em Jerusalm.
Viera agora para provocar mais desordens
ou se contentaria com fazer umas tantas
prdicas?
As prdicas que ele s vezes fazia aos
seus companheiros eram inofensivas mas
perigosas. Sugeria coisas, e no nos termos
dbios que os escribas usavam para escon
der a significao do que diziam sob a
Jesus vai para uma terra estranha copiosa verbiagem erudita. No. Jesus usava
expresses entendidas de toda gente. Jesus
pequeno nmero de sacerdotes profissio dizia:
nais. Vinham depois seus auxiliares, com a
incumbncia do complicado ritual da queima
das oferendas e outros sacrifcios. No pas
savam de bem treinados carniceiros, pes
soalmente interessados na quantidade e qua
lidade dos animais trazidos a sacrifcio e
de que se alimentavam.
E havia os serviais encarregados da lim
peza do Templo e das ruas. E os cambistas,
ou os banqueiros, como poderemos deno
min-los, que trocavam por moeda judaica
o dinheiro trazido pelos peregrinos de todos
os pases do mundo. E havia os hoteleiros,
alberguistas, taverneiros, cuja indstria era
abrigar centenas de milhares de peregrinos
que vinham todos os anos cumprir os de
veres religiosos. E havia os lojistas e sapa
teiros, e alfaiates, e toda sorte de pequenos
comerciantes comuns a todas as cidades,
centros de turismo. Os mercadores de Jerusalm
No se dizia, na Galilia, que ele havia
jantado em casa de estrangeiros e de ofi
ciais romanos, e de mais gente impedida
de transpor os limiares do Templo?
Que sucedera a Jerusalm, e ao Templo,
e aos sacerdotes, e a todos aqueles carni
ceiros e parasitas do Templo, se todo o
povo viesse a aceitar as palavras desse Je
sus e admitisse que Deus podia ser adorado
em qualquer parte onde estivesse o homem?
A cidade cairia em runas, certamente, e
com ela se destruira a classe dos sacer
dotes e seus auxiliares.
E horror! havia ainda a possibilidade
do desmoronamento da complicada armao
das leis mosaicas, ao embate do infame im
Jesus entra em Jerusalm perativo "amor ao prximo". Porque, no fun
do, era isto que Jesus ensinava.
Amars ao Senhor teu Deus de todo Jesus pedia, implorava s gentes que ces
o corao, com toda a tua alma e esprito. sassem de odiar-se e se amassem uns aos
esse o primeiro mandamento. E o segundo outros. Jesus no suportava o quadro da
: Amars aos teus semelhantes como a ti crueldade e da injustia que tinha diante
mesmo. de si. Era por natureza de boa disposio
E depois vinha com parbolas ao alcance alegre. Para ele de nenhum modo a vida sig
dos mais pobres de inteligncia, ricas de nificava um peso, mas um prazer. Amava
lies facilmente apreensveis. sua me, sua famlia, seus amigos. Tomava
parte em todas as diverses simples da
Algumas pessoas procuravam contradit-
aldeia. No era um eremita e no estimulava
-lo, mas Jesus confundia-as com outras his
aos que pretendiam salvar a alma por melo
trias que punham a multido do seu lado.
da fuga vida.
At as crianas vinham ouvir Jesus; sentiam-
-se atradas por aquele homem e sentavam-
-se-lhes nos joelhos. Jesus disse:
Deixai que venham a mim os peque
ninos, porque deles o reino do Senhor.
Em suma, o nazareno estava sempre a
dizer e fazer coisas que um respeitvel ra
bino nunca diria ou faria, mas dum modo to
suave que a polcia no tinha fundamento
para interferir.
E as idias daquele homem!
No havia ele, em mais duma ocasio,
estabelecido que o Reino de Deus era por
toda parte, e dilatava-se muito alm das
fronteiras daquela Judia habitada pelo pu
nhado de homens da predileo de Jeov?
No havia abertamente arrostado o tabu
do sbado, a fim de curar uma mulher
doente? Jesus come com um estrangeiro
Mas como andava o mundo cheio de males,
de dor, de violncia, de desordem! Na sim
plicidade de seu grande corao, Jesus vi
nha com um remdio para tantos males:
Amor. Numa palavra apenas resumia sua
doutrina.
No mostrava interesse pela ordem de
coisas existente.
No criticava o Imprio: no falava a fa
vor dele nem contra.
Astuciosamente procuraram os fariseus
compromet-lo com perguntas sobre o Im
perador. Mas Jesus, para o qual todas as
formas de governo eram convenes, no se
deixava apanhar. Mandava que seus segui
dores obedecessem lei da terra e pensas
sem mais nos defeitos prprios do que no
dos governantes.
No aconselhou ningum a afastar-se do O fantico
Templo, mas a todos aconselhou o fiel cum
primento das obrigaes religiosas. Havia
em dolo o profeta nazareno, que lhe sedu
nele uma sincera admirao pela sabedoria
zia a imaginao, no s pelo amvel da
do Velho Testamento, ao qual freqente-
personalidade, como pela serena bravura
mente se reportava em conversa.
com que enfrentara os dspotas do Sa-
Resumindo: Jesus evitou dizer, pregar ou nhedrim.
advogar, qualquer coisa que pudesse ser
O povo de boa mente acreditaria em tudo
interpretada como franco desafio s leis es
quanto fosse dito de Jesus, contanto que
tabelecidas.
tivesse um toque de extraordinrio.
Mas do ponto de vista dos fariseus, aque
Simples curas no bastavam para saciar
la atitude era muito mais perigosa do que
aquela sede. Estava apenas doente, o cura
a dos francamente rebelados.
do? No! Estava morte! Mais ainda. J
> Fazia o povo pensar por si mesmo. estava morto e enterrado, e fora tirado da
cova, vivo e so, pela fora do homem mara
Tanta coisa j se disse e tanta coisa se vilhoso. ..

I sabe a propsito dos ltimos dias de Jesus, O caso de Lzaro causou enorme impresso
que procurarei ser breve. Nenhuma parte nos camponeses da Judia. Repetido de
da vida do grande profeta recebeu tanta casa em casa, foi-se enriquecendo dos por
ateno dos cronistas do cristianismo, como menores que tanto o popularizaram mais
a dos poucos dias que precederam sua tarde, durante a Idade Mdia.
morte. O eterno drama dos que se conser
vam de costas voltadas para o futuro e dos Pois bem: quando o autor de tantos pro
que corajosamente encaram o porvir, teve dgios apareceu em Jerusalm, no houve
nesse dias a sua cena mxima. quem no quisesse v-lo; e ao penetrar
A ltima entrada de Jeslis em Jerusalm Jesus na cidade, encavalgado num jumento,
foi de natureza triunfal. Isto no quer dizer a multido o aclamou e lhe lanou flores.
que o povo j estivesse Conquistado pelas Infelizmente, a aprovao pblica como
idias novas; mas que, sempre em busca fogueira em cima de pedra. D grande cha-
dum heri a quem adorar, comeara a erigir mejamento, mas apaga-se logo.
Jesus, que sabia disso, no se rejubilou nham-se mostrado muito fiis os doze
com aquelas hosans e aleluias. Jesus no que sempre o acompanhavam e realmente
ignorava o que o aplauso pblico. Outros amavam-se uns aos outros, como bons ir
homens j o haviam recebido, e se fossem mos. Menos um. Um havia, de nome Judas,
mais avisados no o teriam tomado a srio. filho dum homem da aldeia de Cariot ou
A primeira coisa que fez Jesus depois de Keritoth. Era, pois, um judeu, ao passo que
chegar a Jerusalm, foi procurar acomoda os outros eram galileus.
o. No se albergou no centro da cidade, Talvez isso influenciasse a sua atitude
mas no subrbio da Betnia, situado no para com Jesus.
Monte das Oliveiras, onde, em anos ante
Judas ressentia-se todo o tempo, julgava-
riores, j estivera com Lzaro e suas irms -se diminudo pelos galileus; era vtima,
Marta e Maria. pois, de seus antecedentes raciais. Nada
Ficava muito perto do centro esse bairro, disso era verdade; mas para os homens de
e logo depois dum descanso, e de haver esprito mesquinho, a menor observao er
comido qualquer coisa, Jesus encaminhou-se gue-se altura dum imperdovel insulto. E
para o Templo, donde, pela segunda vez, ex Judas, que parece ter-se juntado a Jesus
pulsou a chicote os cambistas e vendedores num momento de entusiasmo, no passava
de gado. dum patife ganancioso, com todas as ms
No dia seguinte, muito cedo, teve a res qualidades duma criatura que se sente in
posta. O Sanhedrim aceitara o desafio. ferior.
Quando Jesus reapareceu diante do Tem Revelara grande disposio para contas,
plo, foi detido por homens armados, e in e o grupo o escolheu como tesoureiro e
terpelado quanto ao sacrilgio cometido na guarda-livros, com a funo de distribuir por
vspera. entre os doze, com igualdade, os magros
Imediatamente formou-se um ajuntamento. fundos que traziam.
As opinies se dividiram. Mesmo nessas funes Judas no dera
Algum disse: "Este homem est certo . boas contas de si, tornando-se objeto de
desconfiana. Vivia resmungando sobre as
Outros: Deve ser linchado .
despesas feitas em benefcio de Jesus. Mais
E j estavam a ponto de chegar a vias duma vez exteriorizou a sua irritao quanto
de fato, quando Jesus se voltou para eles e a gastos que ele considerava luxo in til .
olhou-os e no silncio que se fez contou-
-Ihes mais uma das suas histrias. Jesus falara-lhe disto e censurara-o pelos
seus maus modos, mas Judas no se subme
Nada podera causar maior irritao aos
teu. Calou-se apenas.
fariseus. Novamente Jesus tomava a inicia
tiva e falava multido dos sacerdotes E tambm no se desligou do bando. Con
e sempre que tal acontecia os assistentes tinuou como um dos "doze , a ouvir com re-
ficavam com ele. Jesus venceu nesse pri falsado interesse as lies do professor. Mas
meiro choque com as autoridades. Os sol l por dentro uma idia m o corroa. Sua
dados foram obrigados a solt-lo; e, seguido vaidade fora ofendida e reclamava vingana.
de seus amigos, calmamente Jesus voltou Judas ia vingar-se.
para casa, sem ser molestado. Ali em Jerusalm, em meio de sua prpria
Mas o choque estava apenas no comeo. gente, a oportunidade para a vingana no
Quando os fariseus deliberavam destruir faltaria.
uma criatura, no descansavam at v-la Depois que todos os discpulos adorme
morta. Jesus no o ignorava e passou a ceram, Judas esgueirou-se da casa e dirigiu-
noite triste. -se ao Grande Conselho, que estava em
Alguma coisa mais contribua para a sua reunio. Tinha matria importante a tratar,
ansiedade. At ali os seus discpulos t i disse Judas, e os conselheiros o admitiram.
Era o dia da Pscoa, que os judeus come
moravam comendo carneiro assado e po
sem fermento.
Jesus pediu aos discpulos que fossem
cidade e reservassem acomodao e jantar
para todos.
Ao cair da noite, Judas, com ar de ino
cncia, deixou a casa em companhia dos
demais. Dirigiram-se todos para o Monte
das Oliveiras e na cidade encontraram a ceia
pronta. Sentaram-se mesa e deram incio
refeio.
Mas no foi uma refeio alegre. O pres
sentimento de instante desgraa punha-lhes
sombras no corao.
Jesus pouco falou, e os outros mantive
ram-se em sinistro silncio. Por fim Pedro
abriu-se, confessando o que todos pensavam.
Mestre, disse ele, precisamos saber.
Acaso suspeitais de algum de ns?
0 prmio Suavemente Jesus respondeu:
Sim. Um dos presentes nos trar des
Judas foi direto ao caso. Queria o Con graa a todos.
selho apoderar-se de Jesus?
Os discpulos o rodearam, protestando ino
Certo que sim, mas havia o receio das
cncia e nesse instante Judas esgueirou-
desordens, dada grande popularidade do
-se da sala.
nazareno. Se Jesus, publicamente fosse pre
so, e houvesse tumulto, os soldados romanos Todos pressentiam o que estava para so
entrariam em cena, coisa fatal ao prestgio brevir. No podiam mais suportar o aca
dos fariseus. nhado daquele recinto. Precisavam de ar
livre. Deixaram a hospedaria e encaminha-
Logo, tudo devia ser feito s caladas, com
o mnimo de repercusses.
- Foi o que explicaram a Judas e Judas
o entendeu muito bem, pois sua resposta
foi um plano para a captura de Jesus nas
condies que os fariseus desejavam. Mas
esse plano custaria alguma coisa.
Os conselheiros consultaram-se mutua
mente.
Propuseram a Judas uma certa quantia.
Judas aceitou; fechou o negcio.
Estava Jesus vendido aos fariseus. Preo;
trinta moedas de prata.

Jesus passou as suas ltimas horas de


liberdade na Betnia. Judas
batalha ntima. Era um homem na plena pu
jana da idade. A vida prometia-lhe tudo e
se acaso lhe sobreviesse a morte s mos
dos seus inimigos, seria morte sob forma
horrvel.
Jesus fez a escolha. Ficaria.
Voltou ento para onde estavam os dis
cpulos. Encontrou-os dormindo.
Momentos depois, um tumulto. Guiados
por Judas, os guardas do Sanhedrim lana
ram-se sobre o profeta mas qual, ali,
entre tantos homens, era o profeta? Judas
indicou-o, abraando e beijando Jesus: era
o sinal convencionado.
Nesse instante Pedro compreendeu o que
se estava passando. Arrancou a espada a um
da escolta e intrepidamente o golpeou na
cabea.
Jesus deteve o brao de Pedro.
Nada de violncias.
Os soldados estavam cumprindo ordens.
Um golpe atrai outro, e as idias no se
propagam fora de armas.

A ltima ceia

ram-se para o Monte das Oliveiras, onde se


detiveram num jardim de que tinham o uso.
Chamava-se Getsemani, esse jardim, por
causa duma velha prensa de leo que havia
a um canto.
Noite abafada.
Todos se sentiam exauridos.
Depois de alguns momentos Jesus afastou-
-se do grupo. Trs dos discpulos mais che
gados seguiram-no distncia. Jesus voltou-
se e acenou-lhes que o esperassem, ele ia
orar.
Chegara para Jesus o momento duma de
ciso suprema. A fuga ainda era possvel,
mas fugir seria confessar-se culpado e acei
tar a derrota de suas idias.
Jesus estava s entre as rvores silen
ciosas, a debater-se em sua ltima grande O Jardim de Getsemani
acudiram ao escuro recinto em que Jesus
calmamente aguardava o seu destino.
Sbito, um rumor porta. Os guardas
traziam um pescador muito visto na com
panhia do ru.
Tratava-se de Pedro, que, retransido de
pnico, negou que conhecesse Jesus. Os
guardas, furiosos, expeliram-no dali a pon
taps.
De novo estava Jesus a ss com os seus
inimigos.
Passa-se a noite. No dia seguinte, de manh
muito cedo, o Sanhedrim se rene e, sem
exame de provas ou audincia de testemu
nhas, condena Jesus morte.
A tradio d esse dia como uma sexta-
-feira, 7 de abril.
Jesus no Getsemani O principal estava feito. Os fariseus ha
viam libertado Jerusalm daquela grande
Jesus foi algemado e, atravs das trevosas ameaa. Mas faltava o resto o "v is to " dos
ruas de Jerusalm, levado casa de Anaz, romanos.
que, juntamente com Caifaz, seu sogro, Seguem insistentes mensagens ao quartel-
ocupava o Sumo Sacerdcio. -general dos romanos. Pilatos quis saber do
Os dois fariseus deram gritos de alegria. que se tratava. Explicaram-lhe o incidente.
Estavam com o inimigo nas unhas. Interessante, no havia dvida, mas nem o
O interrogatrio comeou imediatamente. Conselho, nem o rei dos judeus, tinham o
Por que andava Jesus a pregar aquelas direito de executar um homem sem a auto
perniciosas doutrinas? ridade do governador romano.
Que significavam os seus ataques contra
as velhas cerimnias?
Quem lhe dera o direito de falar como
falava?
Serenamente, Jesus declarou que era in
til responder. Os sacerdotes conheciam as
respostas s perguntas feitas. Ele, Jesus,
jamais ocultara nada a ningum. Para que
perderem tempo com palavras inteis?
Um dos guardas, que nunca ouvira prisio
neiro falar daquele modo a um membro do
Sanhedrim, desfechou-lhe um terrvel golpe;
e os outros, apertando as cordas que o
amarravam, conduziram-no casa de Caifaz,
onde iria passar a noite. Era muito tarde
para a reunio do Conselho.
Mas logo que os excitados fariseus e os
inquietos saduceus souberam da priso, Caifaz e Anaz
este homem sdito judeu ou galileu?
Galileu, foi a resposta.
...............
Nesse caso, levem-no a Herodes An-
tipas, que o rei da Galilia, respondeu
Pilatos, satisfeito de afastar de si a respon
sabilidade da deciso.
Mas o rei da Galilia tambm no queria
assumir a responsabilidade. Tinha vindo a
Jerusalm para celebrar a Pscoa e no
para julgar acusados. O que tinha ouvido di
zer de Jesus fazia-o supor um mgico.
Ao defrontar Jesus, pediu-lhe Herodes que
exibisse alguns dos seus truques de fe iti
aria. Jesus recusou-se a atender a to ab
surda solicitao. A audincia foi interrom
pida nesse ponto.
No havia motivo para que os fiis fossem
mantidos afastados de um dos seus compa
Pedro nega Jesus triotas, e a multido invadiu o palcio.
Ele se diz rei, gritaram, e d-se como
Muito contra a vontade, o Sanhedrim teve acima da lei e todas as grotescas acusa
de levar Jesus ao palcio real, onde Pilatos es que circulavam pelas ruas de Jeru
os esperava para o interrogatrio. salm foram repetidas com nfase.
Os pios fariseus permaneceram fora. Era Herodes compreendeu que iria haver tu
a Pscoa, tempo em que um judeu no podia multo, se uma deciso pronta no fosse to
tocar em nada que pertencesse a um pago. mada. Era melhor sacrificar um sdito im
popular do que pr em perigo o trono.
Pilatos mostrou-se grandemente entediado.
Sempre aquelas perturbaes na Judia!
Vivia aquela gente a aborrec-lo com ques-
tinculas, cuja importncia ele no alcan
ava.
Jesus foi introduzido na sala de Pilatos.
O dilogo que se travou convenceu ao ro
mano de que o caso no era de pena de
morte.
As incriminaes no tinham valor. O
acusado devia ser solto. Pilatos mandou di
zer gente do Conselho que Jesus no era
culpado da infrao de nenhuma lei romana.
Foi um terrvel golpe nos fariseus. A v
tima estava prestes a escapar-lhes das
unhas. Eles discutiram com o procurador ro
mano. Alegaram que Jesus andava a semear
desordem, da Judia Galilia.
A meno desse distrito deu uma idia a
Pilatos. Pncio Pilatos
Pilatos vacilou. Aquilo podera significar
demisso. E por fim cedeu. O Sumo Sacer
dote e seus amigos que levassem o acusado
e fizessem dele o que quisessem.
O Conselho, vitorioso, reuniu-se para fixar
o gnero de morte a infligir a Jesus. Em
regra, os criminosos eram apedrejados at
morte, mas o caso de Jesus constitua ex
ceo. Merecia morte mais humilhante. Os
escravos fugidos costumavam ser pregados
a uma cruz e nela deixados at que morres
sem de fome e de sede. Bem, dariam essa
morte a Jesus.
Quatro soldados romanos e um capito
foram incumbidos de executar a sentena.
Tomaram Jesus e puseram-no de p. Mais
uma vez o sujo manto de prpura foi lanado
sobre seus ombros, e na cabea puseram-
-Ihe uma coroa uma coroa de espinhos,
tranada ali no momento. E pesada cruz,
feita de duas traves, foi-lhe posta ao ombro.
Um momento de espera, at que chegas
sem da priso mais dois condenados a so
frer o mesmo horror naquele dia.

Jesus levado a Herodes

Levai-o, ordenou Herodes. Vesti-o como


o rei que ele pretende ser e apresentai-o a
Pilatos.
Um velho manto apareceu, que foi lanado
aos ombros de Jesus e os guardas, atra
vessando a multido, levaram-no a Pilatos
Um homem de coragem teria salvo Jesus,
mas Pilatos era apenas bem intencionado.
Havia conversado sobre o caso com a es-
poca, que lhe aconselhara a clemncia; mas
a guarnio romana em Jerusalm era pe
quena e os membros do Conselho se tor
navam cada vez mais ameaadores. Os sa-
duceus estavam fazendo causa comum com
os fariseus. Embora apenas polticos, recea
vam a ao religiosa daquele profeta e de
cidiram sacrific-lo para bem do estado. Fi
zeram ver a Pilatos que j havia um relatrio
pronto para ser enviado a Roma, explicando
o caso como se o procurador da Judia se
houvesse posto ao lado dum inimigo do
Imprio. Jesus levado priso
A caminho do Glgota

aventuraram a chegar at ali para estar com


o Mestre em seus ltimos momentos. A l
gumas mulheres tambm.
Glgota Desciam as trevas da noite.
Jesus, no madeiro, murmurava palavras
J tarde, a sinistra procisso tomou rumo que poucos podiam compreender. Um soldado
do stio dos suplcios, ou o Glgota. Vinha a ensopou com vinagre uma esponja e na
palavra de gulgalta", ou crnios, porque ponta da lana chegou-a aos lbios de Jesus.
havia muitas caveiras espalhadas por ali. O vinagre amortecera a dor de seus ps e
Jesus, fraco por falta de alimento e tonto mos lacerados mas Jesus recusou.
com os golpes que havia recebido, mal po Num supremo esforo Jesus murmurou
dia ter-se em p. uma orao.
O caminho estava apinhado de povo. Pediu que seus inimigos fossem perdoados
Olhavam-no passar, a arrastar-se com a pelo que lhe haviam feito.
cruz s costas. Tudo est acabado, disse por fim.
O tumulto popular cessara. E morreu.
A clera da turba j se esvara.
Um inocente ia ser supliciado.
Romperam gritos de perdo mas era
tarde. O terrvel drama tinha de chegar ao
fim.
Jesus foi pregado cruz, e sobre sua ca
bea os soldados romanos colocaram um le
treiro com estas palavras Jesus de Na
zar, Rei dos Judeus, escritas em latim, gre
go e hebraico, para que todos pudessem
l-las.
Terminado o servio da crucificao de
Jesus, os soldados sentaram-se para jogar.
Em redor, o povo olhava. Alguns eram simples
curiosos. Outros, antigos discpulos que se A morte de Jesus
Nesse mesmo dia, um certo Jos da al -lo sob guarda. Pilatos fraquejou ainda uma
deia de Arimatia, foi pedir a Pilatos per vez diante daqueles homens e acedeu ao
misso para tirar da cruz o corpo de Jesus pedido, contanto que o no aborrecessem
e enterr-lo. Era um homem rico. que de mais.
longo tempo vinha acompanhando aquele es Mas quando, no terceiro dia depois do
tranho profeta, e facilmente obteve do pro desfecho, duas mulheres foram chorar sobre
curador romano a desejada licena. o tmulo do amado Mestre, ai! viram os
Os fariseus souberam e correram ao pa guardas por terra, e o tmulo aberto e vazio.
lcio do vice-rei. Temiam que os discpulos E nessa noite os trmulos discpulos de
de Jesus lhe removessem o corpo e depois Jesus confessaram-se uns aos outros que,
espalhassem a notcia da sua ressurreio. na verdade, o Mestre era o Filho de Deus,
Para evit-lo, queriam selar o tmulo e p- pois que havia ressuscitado.
Mas as novas palavras de amor e esperana sussurradas aos
ouvidos duma infeliz humanidade, no podiam ser destrudas
pelos atos dos invejosos padres judeus e dos governadores
romanos. Alm disso, nem o prprio Imperador podia evitar que
os discpulos de Jesus levassem a mensagem do Mestre a
quantos tivessem alma para atend-la.

Os ensinamentos de Jesus eram a mais so de todos os homens como filhos dum


nobre expresso duma alma humana em pro mesmo Pai Celeste.
cura da felicidade por meio do amor e da Como era de esperar, as primeiras cria
justia. E isso explica a sobrevivncia e o turas a aceitarem a nova f foram os judeus
triunfo duma idia que tanta gente, durante que viviam na mesma comunidade e puderam
tantos sculos, tem procurado destruir. ver Jesus e sentir o encanto de suas pa
O mundo em que Jesus viveu era muito lavras. Sculos depois, na Idade Mdia, in
mal equilibrado. Os poderosos tinham de gnua em aceitar a tradio escrita, surgiu
mais e os que viviam na escravido, muito o tremendo dio aos judeus pelo fato de
pouco mas eram o nmero eram mil alguns serem diretamente responsveis pela
para um. morte do j considerado Filho de Deus.
Foi entre os extremamente pobres que as Jesus era judeu. Sua me, judia. Seus
palavras de Jesus se fizeram ouvidas, e que amigos e discpulos, judeus tambm. E rara
a sua lio de bondade e a sua afirmao mente deixou Jesus a comunidade judaica em
de que o Esprito Supremo dominante no que se formara. De boa mente se associava
Universo era um esprito de amor, passaram a gregos, samaritanos, fencios, assrios e
a ser discutidas e aceitas. romanos, mas viveu e morreu dentro do seu
Essa gente simples nunca fora alcanada prprio povo e foi enterrado em terra de
judeus.
pela filosofia dos cticos ou dos epicuristas.
No sabia ler nem escrever mas tinha Foi Jesus o ltimo e o maior dos profetas
ouvidos para ouvir. judeus, e um direito descendente dos intr
Para os seus senhores essas criaturas pidos lderes espirituais que surgem a cada
eram ainda menos que o gado nos campos. crise da nacionalidade.
Viviam e morriam sem que pessoa alguma No. Aqueles fariseus e saduceus que
se lembrasse deles. Sbito, os portais da mataram Jesus eram judeus apenas no sen
escravido escancaram-se e surge-lhes a vi tido mesquinho e hipcrita da palavra. Eram
os egosticos defensores dum credo intole anos depois, na cidade de Antiquia, na sia
rante que j nada no mundo justificava. Eram Menor. Mas a comunidade de discpulos sub
os administradores dum ultrajante monoplio sistiu e prosperou, e seus membros se reu
sacerdotal. Cometeram, sim, um crime hor niam regularmente, quase sombra da cruz,
rvel, mas como membros dum partido re na mesma cidade de Jerusalm em que Jesus
ligioso e poltico, no como judeus; e se foi crucificado.
eram sem rivais no dio ao novo profeta, Breve, entretanto, surgiram dissenes, e
outros de sua raa amaram com todas as pequenos grupos se formaram pelos que
veras da alma. tinham certas idias e no concordavam com
E foi entre esses fiis discpulos da Gali- as do vizinho. Alguns, como Estvo, que
lia e da Judia que a primeira comunidade era familiar com as filosofias gregas, ad
crist, a primeira associao de pessoas que mitiram que no devia haver ruptura entre o
criam ser Jesus o Cristo ou o Ungido, se velho e o novo, havendo bastante lugar em
formou. sua igreja para o severo Jeov de Moiss e
No correto falar aqui em comunidade o Deus do amor que Jesus pregara.
crist, porque esse nome s foi usado muitos Mas ao ser avanado isto, outros se er
gueram colricos e mataram-no, porque aquilo
significava a supresso de todas as muralhas
contra os estrangeiros coisa horrvel aos
olhos dos que cresceram ao p do Templo.
E a ciso alargou-se. Em menos duma
dzia de anos aps a morte de Jesus, seus
ensinamentos tomaram a forma definida que
para sempre separou os cristos dos judeus
como estavam separados dos maometanos
e budistas.
Desse momento em diante foi comparati
vamente fcil dilatar a nova doutrina pela
sia ocidental.
A sabedoria dos judeus da velha lei ju
daica ficou soterrada numa lngua esquecida
o hebraico.
Mas tudo que se relacionava ao C risto"
aparecia em lngua grega, o idioma que Ale
xandre da Macednia havia feito a lngua
internacional da poca.
O mundo do Ocidente revelou-se pronto
para receber a mensagem do Oriente.
Faltava aparecer o homem que levasse a
Galilia capital do Imprio Romano.
Esse homem apareceu.
Foi Paulo.
O fariseu e sua vtima
Uma coisa, entretanto, era necessria antes que o cristianismo
se tornasse religio mundial a ruptura com Jerusalm e os
tacanhos preconceitos tribais da velha f. Um brilhante expositor
e organizador, de nome Paulo, livrou o cristianismo de perpe
tuar-se como simples seita judaica. Paulo deixou a Judia, correu
a Europa e fez do novo credo uma instituio internacional que
no admitia diferena entre gregos, romanost judeus ou que
raa fosse.

Paulo nos perfeitamente conhecido. as judaicas), entrou Saulo como aprendiz


Do ponto de vista histrico ns o conhe dum fabricante de tendas, e mais tarde esta
cemos muito melhor que a Jesus. beleceu-se com esse negcio.

Os Atos dos Apstolos, quinto livro do Treinado na tacanha escola dos fariseus, o
Novo Testamento, devota dezesseis captulos jovem Saulo esteve, de cabea e corao,
vida e obras de Paulo. E nas cartas por
ele escritas quando viajou entre os pagos
do Ocidente, encontramos minuciosa expo
sio de suas idias.
Era Paulo filho de pais judeus da cidade
de Tarso, no distrito da Cilcia, ao norte da
sia Menor. Seu primitivo nome foi Shaul ou
Saulo.
Homem de boas relaes, com parentes
em vrios pontos do Imprio, ainda bem
jovem foi mandado a uma escola de Jeru
salm, onde a sua posio se revelou an
mala, porque, apesar de filho de judeus, era
cidado romano. Esta honra parece ter sido
conferida a seu pai em pagamento de ser
vios prestados a Roma e naqueles tem
pos equivalia a um passaporte que dava
direitos a muitos privilgios.
Depois de concluda a sua educao (a
convencional educao dada a todas as crian Estevo
devoo a pessoas que nunca o tinham
visto.
Bela inteligncia de aluno era Saulo
e Jesus havia sido um grande professor.
Sbito, o aluno compreendeu o mestre
e entregou-se vontade de Jesus.
Foi isso numa sua viagem a Damasco. As
autoridades de Jerusalm foram informadas
de que havia em Damasco um grupo de
judeus com inclinao para as doutrinas de
Jesus, e o Sumo Sacerdote mandou Saulo
com carta ao seu colega de l pedindo a en
trega dos herticos para que fossem jul
gados e executados em Jerusalm.
Saulo partiu nessa comisso sinistra com
a alegre despreocupao dos moos, mas
antes de chegar capital da Sria teve uma
viso.
Seus olhos, at ento cegos, comearam
a ver.
com o Grande Conselho, quando esse corpo A verdade estava com Jesus, no com o
decretou a execuo de Jesus. Depois se Sumo Sacerdote a mesma concluso a
juntou calorosamente ao grupo de patriotas que milhes de homens mais tarde chega
que procuravam extirpar as doutrinas sedi- riam. E em vez de entregar a carta, Saulo foi
ciosas que o odiado nazareno plantara na ter com Ananias, chefe dos cristos de Da
Galilia e na Judia. masco, e fez-se batizar. Desse momento em
diante passou a adotar o nome de Paulo,
Saulo estava presente quando Estvo foi
com o qual venceu grande fama como evan-
lapidado, e no moveu um dedo para salvar
gelizador dos gentios".
o pobre homem, o primeiro mrtir que deu
a vida pela nova f. Paulo mudou de carreira e a pedido de
Barnabs (um converso da ilha de Chipre)
Mas como andasse testa dum bando de dirigiu-se para Antiquia, onde pela primeira
jovens turbulentos, que em nome da lei vez o nome de cristo foi publicamente dado
viviam cometendo novos crimes, Saulo ps- aos que seguiam as idias de Jesus. L
-se em muito freqente contacto com os
seguidores de Cristo.
Esses primeiros cristos contrastavam com
a maioria dos seus contemporneos pela
conduta exemplar que levavam. Viviam so
briamente, no mentiam, davam liberalmente
aos pobres, repartiam suas posses com os
vizinhos necessitados e Iam para o patbulo
pedindo a Deus perdo para os seus perse
guidores.
Aquilo comeou a surpreender a Saulo, e
faz-lo compreender que Jesus devia ter sido
mais do que um simples agitador revolucio
nrio, para daquele modo inspirar tamanha
sobreviver o cristianismo devia firmar-se num
pblico inteiramente novo, rompendo de ma
neira absoluta com o judasmo.
Ficou na sia Menor ainda por algum
tempo, e em Troas (porto no longe das ru
nas da Tria de Homero) deliberou encami-
nhar-se para a Europa. Cruzou o Helesponto
e desembarcou em Filipi, importante cidade
no corao da Macednia.
Estava ele agora na terra de Alexandre,
e como falasse perfeitamente o grego, pde
pregar as palavras de Jesus ao primeiro
auditrio ocidental.
Logo depois, entretanto foi detido; mas
as simpatias que Inspirou facilitaram-lhe a
fuga.
Estimulado, em vez de entibiado, por aquela
m experincia, resolveu atacar o inimigo
dentro de sua prpria fortaleza. Encaminhou-
-se para Atenas. O povo de l o ouviu com
ateno, mas andava to farto de novas dou
ficou por pouco tempo, e entregou-se quela
trinas que j no se interessava por mis
vida de missionrio errante que o levaria
sionrios.
a todos os recantos do Imprio e por fim
Ningum interferiu com a sua pregao,
ao martrio em Roma.
mas tambm ningum se apresentou ao ba
A princpio trabalhou nas cidades costeiras tismo.
da sia Menor, onde converteu muita gente.
Em Corinto Paulo obteve um grande triunfo,
Os gregos ouviam-no com prazer. Seguiam
como sabemos pelas duas cartas que mais
facilmente o seu raciocnio e impressiona
tarde escreveu congregao corntia e nas
vam-se com o seu tato em abordar as ob-
jees.
Mas os pequenos grupos de judeus exis
tentes nos portos do Mediterrneo enfoca
ram seu dio em Paulo e tudo fizeram para
que sua misso falhasse. Preconceitos her
dados de vinte geraes ortodoxas no po
dem ser suprimidos num minuto. Para aquela
boa gente Paulo estava avanado demais
era demasiado amigo dos seguidores de
Zeus e M itra; o que primacialmente lhe cum
pria era ser um judeu e fazer que seus ideais
cristos se aproximassem o mais possvel
das velhas leis mosaicas.
Quando Paulo experimentou provar-lhes que
nada havia de comum nas duas idias, que
era impossvel servir a Jeov e ao Deus
de Jesus ao mesmo tempo, o dio se lhes
acirrou. Por diversas vezes tentaram destru-
-Io e por fim Paulo compreendeu que para Troas
um curso, a que podemos considerar como
o primeiro santurio teolgico.
feso, como Jerusalm, era uma cidade
de monoplio religioso. Os servios do
templo de Diana ocupavam muita gente. Mui
tos peregrinos, muitas oferendas. Um vivo
comrcio de estatuetas da divindade, como
hoje vemos comrcio de imagens da Ma
dona em Lourdes e tantos outros pontos.
Esse negcio sentir-se-ia ameaado de
runa, se Paulo conseguisse abalar a crena
dominante e os sacerdotes do templo, os
fabricantes de imagens de Diana e os mais,
fizeram a mesma coisa que seus colegas de
Jerusalm: procuravam destruir Paulo, como
Jerusalm destruira Jesus.
Avisado do perigo, Paulo escapou a tempo
mas a sementeira ficou.
A comunidade crist de feso tornou-se
muito forte para ser facilmente eliminada, e
embora Paulo nunca mais para l retornasse,
ficou o mais importante centro de propa
gao do cristianismo naquele tempo. Vrios
dos Conselhos ali reunidos deram forma de
finitiva s novas idias como vemos pelas
crnicas do 2 e 3. sculos da nossa era.
Paulo ia envelhecendo. Sofrer muitas pri
quais desenvolve algumas das suas idias vaes e sentia-se prximo do fim. Mas
mais afastadas das dos judeus. queria antes de morrer visitar o cenrio do
Paulo errou vrios anos pela Europa e ao drama de Cristo.
cabo desse tempo pde regressar para a
Seus amigos aconselharam-no que no
sia Menor. A semente do cristianismo es
fosse.
tava bem espalhada.
A comunidade crist de Jerusalm no
Visitou feso na costa ocidental, a cidade
do santurio de Diana. Diana, ou Artemis, passava dum ramo da f judaica, e o nome
como diziam os gregos, irm gmea de
Apoio, era algo mais do que a deusa da lua.
O povo admitia que Diana influenciava todas
as coisas vivas e era ainda mais poderosa
do que Zeus. Tambm na Idade Mdia, Ma
ria, me de Jesus, era objeto de mais home
nagens que o filho.
Desconhecedor das condies da cidade,
Paulo pediu licena para falar na sinagoga.
Obteve-a, mas os judeus cassaram-na logo
que souberam das suas idias. Paulo, ento,
alugou a sala de conferncias dum antigo
filsofo grego, e durante dois anos manteve O te m p lo de D ian a
equitativo e Lisias de novo o recolheu ao
quartel e de l o enviou s ocultas para
Cesaria, residncia do procurador romano.
Paulo permaneceu dois anos em Cesaria,
no gozo da mais completa liberdade.
Cansado, entretanto, das eternas acusaes
que contra ele levantava o Sanhedrim, pediu
para ser remetido a Roma, a explicar-se
diante do Imperador.
No outono do ano 60 partiu para Roma
Foi uma viagem desastrosa. O navio nau
fragou nos rochedos de Malta. Trs meses
teve de retardar-se l, espera de transporte
Em 61 chegou a Roma.
Nessa cidade tambm se sentiu livre. Os
romanos nada alegavam contra ele; s no
queriam que se fosse para Jerusalm, a fim
de evitarem perturbaes pblicas. Ningum
se interessava pela teologia dos judeus, nem
pensava em julgar um homem por crimes
de Paulo era l execrado pelos que no ad que em Roma no eram crimes.
mitiam o seu amor pelos pagos. Seus triun- Seguro da sua liberdade, Paulo viveu em
fos na Grcia de nada valiam num ambiente Roma como quis. Alugou cmodo num dos
dominado pelo esprito dos fariseus. bairros mais pobres da cidade e voltou ao
Paulo desprezou os conselhos. Foi mas missionarismo.
logo que entrou no Templo foi reconhecido
Sua coragem nos ltimos tempos foi su
e ameaado de linchamento.
blime Estava alquebrado pelas durezas dos
A polcia romana o salva e o leva para o
quartel.
No sabia o que fazer daquele homem. A
princpio julgara-o um agitador vindo do Egito
Judia a pregar a revoluo. Paulo provou
a sua cidadania romana; imediatamente pe
diram-lhe desculpas e tiraram-lhe as algemas.
Lsias, comandante das foras, viu-se na
mesma situao de Pilatos no tempo de
Cristo. No tinha motivos para prender Paulo,
mas cumpria-lhe manter a 'ordem e en-
viou-o ao Grande Conselho. A cidade estava
agitada.
Os fariseus e saduceus j haviam desfeito
a precria aliana a que a atuao de Jesus
os arrastara, e degladiavam-se com o maior
furor, mantendo a cidade numa perptua fer-
vedeira religiosa. Em tais circunstncias era
Impossvel a Paulo esperar um julgamento Paulo vai a Roma
vez foi vitima, por parte dos judeus, e quase
o destruiu), as interminveis jornadas por
mar, a p ou a cavalo, a fome e a sede, tudo
era nada diante do ensejo de propagar as
Idias de Jesus na prpria capital do mundo.
Quanto tempo levou nessa vida e o que
lhe aconteceu, no sabemos S sabemos
que no ano 64 ocorreu um daqueles levantes
cristos que iriam repetir-se, e contra os
seguidores da nova f, Nero atiou a plebe.
Paulo parece ter sido uma das vtimas do
pogrom.
Depois desse drama no mais aparece o
seu nome na histria o que aparece a
sua obra: a Igreja que ele fundou.
Paulo foi a ponte que ligou a Galilia a
Malta Roma. Foi quem impediu que o cristianismo
ficasse reduzido a mais uma pequenina seita
judaica.
vinte ltimos anos de vida. Mas as prises, Foi o implantador do cristianismo no
a flagelao, o apedrejamento (de que uma mundo.
Captulo XXIX

A IGREJA ESTABELECIDA

Logo dep ois, o u tro d is c p u lo , d e n o m e Pedro, fo i a Rom a, em


v is ita p eq u e n a c o l n ia d e c ris t o s lo c a liza d a s m a rg e n s do
Tibre. L p e re c e u num d os p ro g ro m s o rg an izado s p e lo s im p e
ra d o re s ro m an o s, re c e o s o s da In flu n c ia d aq u e la nova o rg an i
zao re lig io s a ; m as a !gre)a s o b re v iv e u aos ataq u es. Trs
s cu lo s dep ois, quando R om a d eix o u d e s e r o c e n tro p o ltic o
do O c id e n te , os bispos c ris t o s fiz e ra m d es s a urb e a c a p ita l
e s p iritu a l do m undo.

De Pedro, cujo nome est to intimamente do retornam aos seus espritos, resgatam a
ligado transferncia do nosso centro espi momentnea fraqueza com o redobramento
ritual de Jerusalm para Roma, sabemos da devoo causa. Assim foi Pedro.
muito menos do que sabemos de Paulo. Alm disso, era uma homem capaz de
Deixamo-lo no ponto em que foge, ou trabalho eficiente. Conhecedor de suas limi
expulso, da casa de Calfaz, depois de haver taes, deixou a empresa mais espetacular
negado que conhecia Jesus. Vemo-lo depois, para Paulo, que passou a vida no estrangeiro,
de relance, no momento em que o Mestre
pregado na cruz. Da por diante, e por muitos
anos, desaparece das nossas vistas para, por
fim, reaparecer transfeito em missionrio, a
escrever cartas muito interessantes das ci
dades por onde passou, na tarefa de disse
minar os ensinamentos de Cristo.
Homem de menos educao que Paulo,
Pedro, um simples pescador da Galilia, no
possua o magnetismo pessoal que fez de
Paulo a figura dominante em todas as ci
dades por onde andou, fossem judias, gre
gas, romanas ou cilcias. Mas a sua momen
tnea covardia durante o julgamento de Jesus
no nos deve levar a v-lo como destitudo
de coragem.
Alguns dos mais valentes heris tm fra
quejado em certos momentos; depois, quan P edro
e para Jaime, o irmo de Jesus, que se to r
nou o reconhecido chefe da igreja nas terras
judaicas.
Pedro contentou-se com um campo de ao
menos importante nas regies limtrofes da
Judia, e com sua fiel esposa percorreu as
longas estradas da Babilnia Samaria e da
Samaria Antiquia, transmitindo ao povo
o que Jesus lhe ensinara em seu tempo de
pescador no Mar da Galilia.
No sabemos o que o induziu a ir para
Roma.
Sobre essa viagem no temos nenhuma
informao histrica de valor indisputado,
mas o nome de Pedro est to conexo ao
desenvolvimento inicial da Igreja, que temos
de devotar algumas palavras ao admirvel
velho a quem Jesus amou mais que aos ou
tros discpulos.
As matanas em massa dos novos her
ticos marcaram um novo ponto de partida fmias ditas contra vizinhos que a humilha
na histria romana. A primitiva indiferena
vam pela decncia do viver. E as srdidas
de Roma para com os seguidores de Jesus criaturas piscavam significativamente, quan
foi gradualmente se transformando em dio. do alguma mulher do povo dizia a outra que
Enquanto os cristos eram apenas uma "aqueles tais cristos matavam criancinhas
gente esquisita , que se juntava de quando aos domingos e bebiam-lhes o sangue, para
em quando nalgum bairro escuso para a agradar aos deus C risto", e sugeriam que
troca de impresses sobre um Messias que alguma coisa precisava ser feita".
morrera a morte dos escravos fugidos, ne Pouco importava que todas as vozes dignas
nhum dano deles era de esperar. Mas gra de f acordassem na santidade de vida desses
dualmente as palavras de Cristo comearam primeiros cristos, e os dessem como exem
a conquistar o povo e as autoridades plos aos romanos, que viviam chorando "os
julgaram-se no dever de intervir. bons tempos antigos" mas no se arran
cavam prtica de todos os vcios dos
A velha histria.
maus tempos de agora .
Comeavam a queixar-se, primeiramente,
Havia ainda outro grupo, e poderoso, que
os que para viver dependiam do culto de J
por motivos especiais se arreceava da vi
piter. Estavam comeando a perder dinheiro.
tria do cristianismo. Os nigromantes e mais
Os templos, cada vez mais desertos. O di
msticos orientais "vendedores de m istrios
nheiro dos romanos passara a canalizar-se
importados especialmente para o consumo
para uma obscura divindade de fora; os pre
juzos dos negociantes de gado para os sa do Ocidente, sentiam depresso no lucra
crifcios tornavam-se srios; os sacerdotes tivo negcio. Como poderiam competir com
viam a runa da sua profisso. a massa de homens e mulheres que por
gosto viviam na pobreza e se recusavam a
Depois de se assegurarem da proteo da
rceber qualquer remunerao em troca das
polcia, os interessados deram incio a uma
campanha de difamao contra os segui lies que davam sobre a nova doutrina?
dores de Cristo. A plebe semi-selvagem dos Todos esses grupos de interesses entra
subrbios regalava-se de ouvir todas as in ram a fazer causa comum para a defesa dos
respectivos negcios, e denunciavam os
cristos como perigosos rebeldes em cons
tante conjura contra a segurana do Imprio.
As autoridades romanas no se deixavam
levar com facilidade, e por muito tempo no
se moveram a nenhuma ao definida. Mas
as estranhas histrias sobre os cristos
foram-se avolumando, e com tal riqueza de
pormenores que assumiam todos os tons da
veracidade. E no ardor do zelo evanglico
os prprios cristos ajudavam a campanha,
com as sinistras referncias ao Dia do Jul
gamento Final, quando a terra inteira seria
purgada pelo fogo do cu.
Um dia, Nero, no delrio da embriaguez,
deitou fogo maior parte da cidade e isso
trouxe lembrana da plebe as profecias
dos cristos sobre a runa de todas as
grandes metrpoles. E, arrastado pelo pni
co, o povo de Roma perdeu completamente
o senso da realidade.
Judeus e cristos eram caados e arro
jados nos calabouos. A tortura os fez con
fessar as mais incrveis conspiraes contra
o estado, e durante semanas os carrascos
no tiveram descanso no trabalho de exter
mnio. Foi quando Pedro e Paulo pereceram.
Os romanos, porm, iriam verificar que o
martrio a maior fora propulsora duma
crena nova. At aquele momento as dou
trinas crists s coletavam adeptos nas co
zinhas. Agora as salas comeavam a interes-
sar-se, e antes do fim do sculo muitos ele
mentos das classes altas foram executados
em virtude da simpatia que mostravam pelos
cristos e do desinteresse revelado para
com os velhos deuses.
A perseguio determina reaes; e os
cristos, a princpio to humildes, comearam
a defender-se. Impossibilitados de se reu
nirem ao ar livre, ou em casas, recorreram
s catacumbas. A igreja fez-se subterrnea.
Velhas pedreiras em abandono das vizi
nhanas de Roma foram transformadas em
cavernas-capelas, onde os fiis vinham uma
vez por semana ouvir os sermes dalgum
pio missionrio volante, e reconfortar-se
A Ig r e ja d e s c e p ara os s u b terr n e o s com as histrias do carpinteiro de Nazar.
As autoridades romanas, por mil motivos,
arreceavam-se, sobretudo, das associaes
secretas. Num pas com oitenta por cento
da populao escrava, no era prudente
perm itir reunies dessa ordem, no fiscali
zadas pela polcia.
Informaes comearam a chegar das pro
vncias sobre o movimento cristo. Alguns
governadores souberam agir e tranquila
mente esperaram que a agitao se acal
masse. Outros silenciaram fora de su
borno feito pelos cristos. E outros promo
veram pogroms e procuraram cair em graa
perante os olhos do Imperador por meio de
chacinas de homens, mulheres e crianas,
suspeitos de ligao com o "m istrio ga-
li leu .
E por toda parte, a todo o tempo, as auto
ridades esbarravam com a mesma reao
por parte das vtimas. Invariavelmente ne
gavam qualquer atividade criminosa e com- Roma, capital espiritual do mundo
portavam-se no suplcio de tal maneira que
as execues s serviam para acrescer o
nmero de adeptos.
De fato, quando as perseguies chegaram
ao fim, as primitivas congregaes de cris
tos, de pequeninas que eram, tornaram-se
enormes, a ponto de ser preciso nomear
procuradores que as representassem perante
o estado e administrassem os fundos doados
para fins de caridade. -
No comeo, uns tantos homens escolhidos
entre os mais idosos "os mais velhos"
eram indicados para esse trabalho de ge
rncia. Depois, com o aperfeioamento do
sistema, certo nmero de congregaes, ou
"igrejas", dum distrito acordavam entre si
e nomeavam um "bispo", ou um superinten
dente geral dos interesses comuns.
Esses bispos, em vista da natureza de sua
funo, eram considerados os diretos suces
sores dos apstolos. E, muito naturalmente,
proporo que a igreja se foi enriquecendo,
foram eles aumentando de poder. Claro,
pois, que o bispo duma pequena cidade da
Judia ou da sia Menor tinha menor in
fluncia que o bispo duma grande cidade da
A Igreja triunfa sobre o Templo Itlia ou da Frana.
Era inevitvel que todos os bispos viessem tos dentro do palcio pelas tropas mercen
a considerar o colega de Roma com certo rias que realmente dispunham do imprio.
temor e respeito. Como era inevitvel que A coisa chegou a ponto de no ser se
Roma, a urbe j afeita a ter nas mos o guro a um Imperador romano residir em
destino dos povos, graas a cinco sculos Roma. Os sucessores de Csar fixaram re
de predomnio mundial, dispusesse de maior sidncia em outras cidades e quando isso
nmero de homens treinados em estadismo se deu os bispos de Roma automaticamente
e diplomacia. E lgico tambm era que du se tornaram as figuras mais influentes da
rante o declnio do poder romano, quando comunidade e passaram a dirigi-la. Re
para a mocidade enrgica poucas oportu presentavam o nico poder organizado exis
nidades havia no exrcito e na administrao,
tente, e os imperadores com residncia fora
ela se voltasse para a igreja e nela desco
necessitavam de seu apoio para manter uma
brisse o caminho.
aparncia de prestgio na pennsula italiana.
O Imprio estava caindo aos pedaos. O
E tiveram de negociar.
mau regime econmico havia empobrecido os
pequenos agricultores que no comeo da No ano 313 foi promulgado um edito im
repblica formavam o alicerce das foras perial pondo fim perseguio religiosa.
militares; a runa os fez afluir para a cidade, Um sculo mais tarde Roma era reconhecida
onde s exigiam po e diverses. como a capital espiritual do mundo.
Desordens no mago da sia fizeram que A Igreja Crist triunfara.
ondas de brbaros se lanassem sobre o Oci
E desde ento, por sobre o tumulto das
dente e ocupassem territrios que por
muitas geraes estiveram sob o domnio batalhas e da luta de todos os dias, no
dos romanos. Mas a desorganizao das mais deixou de ressoar a palavra do profeta
provncias era pequena coisa comparada de Nazar, estimulando os seus seguidores
com a debacle poltica da capital. Os impe cura dos males do mundo com o remdio
radores se sucediam no trono e eram mor do amor que tudo perdoa e compreende,
4000-3000 A.C Comeo da civilizao na Mesopotmia

3000-2000 A.C. Hamurabi, rei da Babilnia,


d a lei a seu povo

2000-1500 A.C. Os judeus deixam sua


antiga ptria e vo
para o oeste

OEgito conquistado
pelos hicsos Ascenso da Assria
1500-1300 A.C.

Creta, o centro Os judeus


da civilizao Ascenso da Fencia vo para o Egito
1300-1200 A.C Moiss d a lei a seu povo
-n r

A Itlia '54._.
T f 'colonizada por Os judeus deixam o
A Grcia colonizada povos vindos ? Egito
por povos vindos do norte do norte_____
000 A C Os judeus, sob
os juizes, conquistam
a terra de Cana

Creta destrudtr
Fugitivos cretenses
A guerra de Tria estabelecem-se na
cantos de Homero costa da Filistia ou Palestin;
^ Reino dos
^ 3* Itideus

iw
Os gregos conquistam y o legislador dos Salomo constri o templa
O estado judeu dividido
o mar Egeu persas em Israel e Jud
"900-700 A.C Os reinos rivais de
Israel e Jud

A poca dos
As cidade-estados gregas grandes profetas
700-600 A.C, A Assria conquista
a sia Ocidental
e destri os
reinos judeus
independentes
O comeo da
poesia lrica na Grcia
600-500 A.C. Buda d sua Os persas conquistam
lei a seu povo a sia Ocidental

_ ^
r Aos judeus
O comeo da cincia VS permitido voltar
e da filosofia na Grcia Confcio d sua a Jerusalm,
filosofia a seu povo Comeo da poesia lrica
500-400 A.C. Autocracia da
A idade de ouro classe sacerdotal
da Grcia ,9
Roma torna-se
uma repblica
A Grcia salva a Europa restabelecida em
de uma invaso persa Jud
400-300 A.C Alexandre o grande conquista aAsia
Ocidental. Difuso da civilizao grega.
A Palestina torna-se uma provncia.macednica

Os romanos expulsam de
volta os gauleses
300-200 A.C. Revolta dos
O comeo de macabeus
uma filosofia
humanitria na Grcia D .
que agora uma r T T T ' Roma ,de,str01 ,
provncia romana ^ua rival semn.ca
jj Cartago semi-independente
de Jerusalm

exterior
e difunde
as idias
A filosofia de Jesus
a histria entre os gregos
e a medicina gregas e os romanos
200 400
Constantinopla
torna-se a capital
| f ^ C * p l ^ 0S imPeradores

Os brbaros atacam Desenvolvimento de um


o imprio frgido dogma cristo
400-500 O imprio romano do ocidente deixa de
. funcionar. A igreja bem disciplinada
-rr^ herda a tradio romana

Os grandes;s
missionrios da
Europa Ocidental