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FISCHER, Michael.

Futuros antropolgicos: redefinindo a cultura na era


tecnolgica. Traduo: Luiz Fernando Dias Duarte e Joo de Azevedo e
Dias Duarte. Rio de Janeiro, Zahar, 2011, 294 pp.

Daniela Feriani
Universidade Estadual de Campinas

O que a antropologia tem a dizer sobre o novo mundo cosmopoltico


em que vivemos e o que as novas formas de organizao social trazem
para o fazer antropolgico? A partir da nfase na relacionalidade,
Michael Fischer1 se prope a pensar nos caminhos de seixos e labirin-
tos das antropologias vindouras na era tecnolgica, mostrando como
as formas emergentes de vida tanto exigem, animam e merecem as an-
lises culturais quanto lanam desafios s mesmas. Entre os desafios, a
reconfigurao do conceito de cultura e de etnografias para que deem
conta dos conflitos, das diferenas, das emoes ambivalentes e das ne-
gociaes frgeis que esto sendo construdos e experimentados nessas
novas formas institucionais de globalizao e modernizao.
preciso inserir Futuros antropolgicos em uma trajetria acadmica
que se prope a questionar os paradigmas clssicos da antropologia, exi-
gindo um novo aparato metodolgico, epistemolgico e tico. Michael
Fischer foi um dos colaboradores de Writing Culture, organizado por
James Clifford e George Marcus, que reuniu antroplogos e tericos
literrios empenhados em criticar as convenes e a poltica textual da
etnografia, refletindo sobre o modo como a autoridade do antroplogo
construda e exigindo uma reviso do conceito de cultura enquanto
totalidade autnoma e integrada. Aps quase 25 anos da publicao de
REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2013, V. 56 N 1.

Writing Culture, Futuros antropolgicos prope novos desafios para a an-


lise cultural.
O livro dividido em prlogo, no qual o autor apresenta as ideias
principais e como elas esto organizadas, quatro captulos e concluso.
O primeiro captulo A cultura e a anlise cultural como sistemas ex-
perimentais mostra a trajetria do conceito de cultura at chegar na-
quele proposto pelo autor, inspirado nos estudos de cincia. No segun-
do captulo Quatro genealogias culturais (ou testes genealgicos de
hapltipos) para uma antropologia recombinante da cincia e da tecno-
logia , o autor identifica as apostas-chave atuais para uma antropolo-
gia da cincia e da tecnologia mais rica, crtica e global. O terceiro cap-
tulo No pergunte o que o homem, mas o que se pode esperar
dele faz um dilogo intenso com a filosofia, principalmente de Kant,
para mostrar os fundamentos filosficos e pragmticos da antropologia,
o que faz dela central para se compreender a mutabilidade da vida e, ao
mesmo tempo, a menos cientfica das cincias sociais. No quarto ca-
ptulo Mensagens das antropologias vindouras: seixos, pardais, labi-
rintos e vinhetas etnogrficas , Fischer retoma a questo central que
perpassa todo o livro os desafios das anlises culturais no mundo con-
temporneo e a discute, com muita criatividade, a partir de exemplos
polticos, sociais, artsticos e literrios. Por fim, Concluso e novo rumo:
cosmopolitismo, cosmopoltica e futuros antropolgicos lana os ar-
gumentos principais para as possibilidades futuras e faz um balano do
que foi apresentado.
O livro atravessa diversas reas do conhecimento antropologia, fi-
losofia, lingustica, literatura, arte , alm de diferentes correntes teri-
cas marxismo, estruturalismo, ps-estruturalismo, hermenutica , e
faz um apanhado extenso de estudos e autores so quarenta pginas
de referncias bibliogrficas como Arendt, Kant, Geertz, Derrida,
Foucault, Beck, Latour, Haraway, Rabinow, Taussig, Lyotard, Adorno,

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Deleuze, Veena Das, Habermas, Mary-Jo Good e muitos outros. O ob-


jetivo fazer a antropologia dialogar no s com as cincias sociais, mas
tambm com as humanidades de uma maneira plenamente ambiva-
lente, nas palavras do autor, mostrando que h mltiplas antropologias
e que o foco no deve ser exclusivamente euro-americano.
Para Fischer, no podemos mais nos contentar com os discursos ge-
neralizantes sobre a globalizao, a alienao do mercado, a tecnificao
da vida. O contexto atual aproxima todas as partes do planeta em uma
interao policntrica ampla e desigual, na qual as culturas criam expec-
tativas umas em relao as outras e novas ticas multiculturais surgem a
partir disso na tentativa de responder a questes que se tornaram trans-
nacionais sem perder seus contextos locais. As formas emergentes de vida
superam as pedagogias em que fomos treinados, exigindo a formulao
de novos conceitos e de novas formas de compreenso cultural. Entre
muitos exemplos, um dos mais interessantes o da genmica, que mu-
dou a nossa concepo de doena: se antes a considervamos como um
desvio ou anormalidade da sade, agora reconhecemos que somos to-
dos pacientes potenciais, levados a examinar a lgica cultural da nossa
condio.
Valendo-se dos conceitos de reflexividade e de risco de Ulrich Beck,
Fischer mostra como mudanas nas cincias da vida e conflitos morais a
respeito das novas tecnologias cientficas como, por exemplo, a pesqui-
sa de clulas-tronco, os testes clnicos globais, o fornecimento de medi-
camentos para combater a Aids, a defesa do meio ambiente e os cuida-
dos de sade, criam plats ticos, terrenos em que as decises sobre a
vida e a morte, sobre o que importa e o que considerado menos im-
portante (p. 67) so tomadas por indivduos de todos os lugares do
mundo, os quais se organizam tanto em instituies estatais, como UE,
OTAN, ONU, Corte Internacional de Justia, quanto em organizaes
no governamentais, como ONGs, Fruns Sociais Mundiais, sindica-

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tos, grupos de ativistas, comits de tica, meios de comunicao, como


blogs e outros dispositivos tecnolgicos. So os novos movimentos so-
ciais, a formao de um campo cosmopoltico de experincias e apren-
dizados de formas de lidar com as diferenas atravs do paradoxo do
reconhecimento das mesmas e da competio entre elas, em que se acio-
na argumentos culturais e transnacionais. A noo de paradoxo passa a
ser central para a compreenso e a vivncia nesse novo cenrio a pr-
pria ordem cosmopolita ameaada quando no desafiada. Se vive-
mos em uma poca de paradoxos, a antropologia tambm deve ter o
prprio paradoxo como objeto analtico, de modo a compreender a rela-
cionalidade entre local e global, cultura e histria, indivduo e socieda-
de, superando, assim, as dicotomias que tanto j atraram as anlises dos
cientistas sociais.
As formas emergentes de vida e as instituies sociais reflexivas que
as abrigam tanto exigem as anlises culturais quanto so delas que de-
pendem os futuros antropolgicos. Para Fischer, a antropologia tem tan-
to um status filosfico quanto um vis pragmtico, ou seja, ela pode ser
til para guiar e julgar, a partir da prudncia, aes globais e de longo
prazo. Ao buscar em Immanuel Kant esse duplo carter, mostra como
antropologia e filosofia esto em dilogo quando se pretende no s ex-
plicar o ser humano, mas, principalmente, quando se pergunta o que se
pode esperar dele. A partir do conceito kantiano de sociabilidades
insociveis, Fischer argumenta que a antropologia deve saber lidar com
os antagonismos, as diferenas de valor, as competies e as negociaes
frgeis da humanidade. Segundo ele, aprender com as catstrofes se tor-
nou uma necessidade recorrente e Kant quem primeiro sugere que essa
capacidade provm de uma sensibilidade antropolgica de pensar a par-
tir de outros pontos de vista.
Mas como fazer antropologia nesse novo contexto? Os conceitos e
mtodos clssicos daro conta das novas formas culturais e sociais do

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final do sculo XX? Fischer defende o uso do conceito de cultura ape-


sar de parecer preferir o termo cultural e da etnografia nas antropo-
logias vindouras. Para ele, o conceito de cultura ainda pode ser utilizado
no mundo contemporneo, mas precisa ser cada vez mais relacional,
plural e consciente de sua historicidade. A cultura no uma varivel; a
cultura relacional, ela est em outro lugar ou de passagem, ela est
onde o significado tecido e renovado, frequentemente em lacunas e
silncios, e de foras para alm do controle consciente dos indivduos
[...] (p. 68).
Fazendo uma analogia com os estudos de cincia, o autor toma o
novo conceito de cultura como um sistema experimental, aberto ao jogo
de possibilidades das formas emergentes de vida e capaz de criar novos
objetos epistmicos ao permitir que novas realidades possam ser vistas e
desenvolvidas enquanto mudam seus parmetros. Apropriando-se da
metfora do labirinto de Hans-Jrg Rheinberg, a anlise cultural do
mundo contemporneo nos obriga a um movimento por meio de en-
saios, apalpadelas e tateamentos, em que nos permitido testar nossos
conceitos antropolgicos.
A reviso da anlise cultural se insere em um debate mais amplo so-
bre o lugar do antroplogo na produo de conhecimento do outro (ou
outros) o qu, como, para qu e quem se conhece. Se as crticas ao
conceito de cultura se inserem nesse contexto e so fundamentais para
se combater o problema do essencialismo e a rigidez das anlises, a
nfase nas diferenas no pode ser vista como necessariamente uma fi-
xao das mesmas, sob o risco de substituir uma iluso por outra: ao
invs da essencializao, o apagamento ou a banalizao das diferenas.
Fischer toma a anlise cultural enquanto instrumento analtico de
apreenso do emergente, um sistema aberto s possibilidades, experin-
cias e aos aprendizados das formas de vida em (des)construo nos no-
vos cosmopolitismos.

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As anlises antropolgicas que pretendam dar conta desse novo ce-


nrio devem adotar a perspectiva de joalheiro: a capacidade de ressal-
tar as diferentes facetas, mas tambm um contnuo movimento de vai-
vm entre enquadramentos de primeiro plano (feitos com lupa) e recuos
que permitam uma viso mais global (p. 21). Nesse sentido, a etnografia
permanece uma ferramenta vital para a compreenso do nosso mundo
de mudanas velozes e relaes cosmopolticas, uma vez que estas esto
sempre articuladas em seus contextos histricos.
Fischer nos fornece um belo exemplo, entre outros, de como articu-
lar dialeticamente o local e o global para se apreender o novo contexto.
Trata-se de uma parbola sobre os pardais do escritor indiano Abul
Kalam Azad. Fischer a conta do seguinte modo:

[Os pardais] vm pousar em sua caserna cobrindo sua mesa e o cho com
os restos de seus ninhos, suas ntimas nuvens de poeira. Incapaz de resistir
a esses invasores e inimigos eles sempre retornam , Azad forado a se
adaptar a seus vizinhos, que acabam se tornando hspedes. Nessa mudan-
a de linguagem e de atitude, Azad comea a oferecer comida, atraindo os
pssaros para cada vez mais perto. O jogo s possvel com uma dissimu-
lao mtua, o homem fingindo desinteresse pela aproximao dos ps-
saros, e os pssaros [...] fingindo desinteresse por suas ofertas de comida,
medida que voam, revoam e a ladeiam muitas vezes, antes de sua aborda-
gem final. Azad se faz de pedra e eles acabam por pousar em seus joelhos
e em seus ombros, voando ao menor movimento ou som (pp. 181-182).

Chamando-o de microexemplo e de vinheta etnogrfica2, Fischer v


no conto dos pardais a perspectiva do joalheiro da etnografia o tra-
balho detalhado e a pausa para a reflexo sobre o contexto. A hospitali-
dade aos pardais depende [...] de negociaes frgeis, mas crticas, de
emoes, de confiana e de clculo entre diversidades, alteridades e con-

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trovrsias (p. 190). Os futuros antropolgicos dependem do acesso a


essas sociabilidades insociveis das formas de vida precursoras e emer-
gentes. Para Fischer, esses outros ao mesmo tempo inimigos e vizi-
nhos, invasores e hspedes no podem (mais) ser ignorados. No s
no podem ser ignorados esto em constante contato nessa ordem cos-
mopolita , como a anlise cultural [...] exige esforos generosos para
dar conta do ponto de vista nativo de uma forma que os nativos reco-
nheam como correta e que enseje o contexto do trabalho dos intrpre-
tes, nativos ou no (p. 72).
O que significa, na prtica, os nativos, para usar a expresso do au-
tor, reconhecerem a anlise como correta e quais as implicaes disso
para o trabalho dos antroplogos? Ainda que a inteno de tomar o
outro como tambm produtor de conhecimento sobre si e sobre ns,
antroplogos, seja interessante para nos tornarmos menos arrogantes em
nossas anlises e mais crticos de nossa prpria posio, o autor parece
acreditar na possibilidade de um dilogo aberto e franco entre pesquisa-
dor e pesquisado, dando, ainda, a este ltimo uma maior credibilidade
para reconhecer ou no a anlise do antroplogo como correta, como
se o fato de ser nativo fosse suficiente para compreender a si prprio e
aos seus. Se a autoridade do antroplogo como mediador e produtor de
conhecimento posta em questo, por que a do nativo tambm no
seria? possvel apreender o ponto de vista nativo? Ele existe, afinal?
Apesar de reconhecer o perigo da ocidentalizao de conceitos an-
tropolgicos, Fischer no problematiza o outro lado da moeda os na-
tivos ditando o que pode e o que no pode, o que certo e o que
errado na anlise cultural. Alis, no se pergunta que nativos so esses,
caindo na velha armadilha do essencialismo e da etnografia como repre-
sentao. Os Comarrof (2010) criticam a reduo da pesquisa antropo-
lgica a um exerccio de intersubjetividade. Para eles, essa reduo
um produto do humanismo moderno, de uma viso de mundo ociden-

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tal, e tratar a etnografia como um encontro entre um observador e um


outro seria fazer da antropologia uma entrevista global etnocntrica3.
O esprito de Futuros antropolgicos, porm, outro. Ao tomar as
vinhetas, as anedotas e os incidentes etnogrficos como portas em um
labirinto, Fischer reconhece a incompletude, a contingncia e a abertu-
ra do fazer antropolgico. [...] Como um seixo solto pode fazer falsear
o p [...], as narrativas etnogrficas, atravs desses lugares menores
os microexemplos, assim como os contos, na literatura , podem inco-
modar os discursos hegemnicos, causando vertigem e inquietao ao
mostrar fissuras, negociaes e transformaes, alm de dar voz a outras
formas de reconhecimento. De afirmao de identidade e subjetivida-
de, a antropologia passa ao registro de deslocamentos, conflitos, para-
doxos, ambivalncias.
H livros que precisam de tempo para ser digeridos. Futuros antropo-
lgicos um deles. Um livro para ser pensado, estudado, consultado. Se,
em uma primeira leitura, o tom ecltico e sofisticado do livro cerca o
contedo com uma aura nebulosa, com a releitura e a reflexo essa aura
vai se desmanchando para dar lugar aos deslumbramentos e s inquieta-
es que somente um bom e denso livro nos proporciona.

Notas
1
professor de antropologia e de estudos da cincia e da tecnologia no Massachusetts
Institute of Technology (MIT). Fez trabalho de campo em Jamaica, Ir, ndia e
EUA. autor, entre outros livros, de Emergent Forms of Life and the Anthropological
Voice, de 2003, premiado com o Senior Book Prize da American Ethnological
Society, e, juntamente com George Marcus, de Anthropology as Cultural Critique:
An Experimental Moment in the Human Sciences, de 1986.
2
O livro repleto do que o autor chamou de vinhetas, anedotas, incidentes
etnogrficos. Como uma forma de exerccio antropolgico, Fischer toma-os como

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questes de mtodo, [...] ou seja, nascentes, experimentais e musicais, ainda no


ligadas a uma rotina [...], como microexemplos que [...] podem ser cultivveis,
investimentos e sementes para retornos futuros, futuros antropolgicos de um ponto
de vista pragmtico. (p. 163). Nesse sentido, a leitura de Hannah Arendt em Teer,
em 2007, quando Fischer convidado para palestras no Instituto de Filosofia de
Teer e se intriga com o interesse dos alunos por Arendt e os quadros do artista
iraniano Parviz Yashar particularmente O senhor das iluses e Expulso do Paraso
, os quais evocam a nostalgia sentida pela perda do bairro cosmopolita de Sheikh
Hadi, em Teer, foram tomados como [...] vinhetas que podem revelar os circui-
tos reflexivos, transnacionais e diaspricos do cosmopolitismo [...] (p. 163), sen-
do mensagens trocadas entre as antropologias passadas e as futuras, abrindo o le-
que de possibilidades das anlises culturais.
3
Jean Comarrof e John Comarrof, Etnografia e imaginao histrica, PROA
Revista de Antropologia e Arte, vol. 1, n. 2, 2010.

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