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As origens da Lingstica
Romnica; o mtodo
histrico-comparativo

1.1 l)iez e os primeiros comparatistas

A Lingstica R om nica uma disciplina de orientao hist


rica, que se constituiu na segunda metade do sculo X IX , com o
nome de Filologia Romnica, graas aos trabalhos de Friedrich
Diez, cujos textos fundamentais (G ram tica cias lnguas rom nicas,
de 1836, e D icionrio etim olgico das lnguas rom nicas, de 1853)
deram um exemplo marcante de rigor e mtodo no tratam ento hist
rico das lnguas romnicas, m ostrando a possibilidade de tratar
cientificamente de um a srie de temas que haviam preocupado
os intelectuais durante sculos, mas que haviam sempre sido a b o r d a
dos com certa dose de impressionismo e assistematicidade.
O nome Filologia R om nica , com que a disciplina surgiu,
significativo do contexto intelectual em que se deu seu apareci
mento. Desde o perodo do H um anism o (o m ovimento intelectual
que precede e prepara a Renascena), muitos estudiosos vinham-se
dedicando ao trabalho de estudar textos da antiguidade clssica,
um a tarefa que exigia, alm de conhecimentos tcnicos (por exemplo,
de edtica e diplomtica) indispensveis para restabelecer o texto
em sua forma original, a capacidade de manipular informaes extre
mamente variadas sobre a poca a que se referiam os documentos e
um domnio muito grande das lnguas antigas. A esse interesse no
18 LINGSTICA ROMNICA

desvendamento das literaturas antigas chamou-se Filologia Clssica


respeitando de algum m odo a etimologia de filo lo g ia , am or pela
expresso ; mas, dada a importncia dos conhecimentos lingsti
cos que se exigiam para que o estudo literrio se tornasse vivel, a
expresso Filologia Clssica designou desde sempre o estudo erudito
daquelas lnguas.
Esse estudo, que por razes bvias s podia ser histrico,
ganhou um carter com paratista no incio do sculo XIX , quando
Franz Bopp, com o livro Sobre o sistem a cie conjugao da lingua
snscrita, em co n fro n to com o das lnguas grega, latina, persa e
germ nica, estabeleceu que as semelhanas existentes entre as ln
guas clssicas (em particular as semelhanas referentes ao domnio
da gramtica) s poderiam ser explicadas pela origem comum. O
projeto de Bopp, que foi logo retomado por o utro erudito da poca,
Jacob Grimm , deu ao estudo das lnguas antigas um carter gen
tico e fez aparecer a preocupao de reconstituir, pela com parao,
o indo-europeu, considerado como a origem com um das lnguas
das principais culturas clssicas.
Diez confirmou que havia entre o latim e as principais lnguas
romnicas uma relao gentica semelhante do indo-europeu com
o latim, o grego e o snscrito; aplicando o m todo comparativo
dos indo-europestas chegou a algumas teses que so hoje postula
dos da Lingstica Romnica: um a dessas teses que as lnguas
romnicas no se originam do latim clssico, mas de uma outra
variedade de latim, conhecida com o latim vulgar ; outra que
no tem qualquer fundam ento a hiptese (defendida pelo francs
Raynoudard) segundo a qual todas as lnguas romnicas teriam
como ascendente mais prximo o provenal. Diez se interessou ta m
bm pelo estudo de narrativas em espanhol arcaico; assim, seu tra
balho, que tinha orientao paralela ao da Filologia Clssica, criou
espao para um a Filologia R om nica, com o duplo aspccto de
estudo textual (justificado pelas dificuldades que apresenta(va) a lei
tura dos docum entos romnicos escritos antes da inveno da
imprensa e da definitiva consolidao das lnguas romnicas) e de
investigao gentica das lnguas derivadas do latim.

1.2 Os neogramticos

A gerao de Diez, fun dad or da Lingstica Romnica, esteve


sob influncia direta da filosofia espiritualista dos romnticos,
AS ORIG EN S DA LINGUISTIC A R O M A N R A ; () Mi-TOIX) HISTORIC ()-t 1AKA 11 VO I1)

impregnada de historicismo; a prxim a escola lingstica com


influncia m arcante p a ra a romanstica esteve ao contrrio sob uma
forte influncia das cincias naturais (que faziam ento enormes
progressos) e do darwinismo. Essa escola se constituiu na Universi
dade de Leipzig, onde atuou nas ltimas trs dcadas do sculo XIX;
seus nomes mais representativos so os de Brugm ann, Leskien e
O sthoff, mas com um referir-se a ela como um grupo, utilizando
o nome de neogram ticos (Ju n ggram m atiker), que lhe foi dado de
incio por troa, mas que acabou tornando-se respeitado, medida
que ela passou a representar a posio oficial em m atria de his
tria das lnguas.
Os neogramticos ganharam espao no universo acadmico
da poca pro pu gn and o um program a que afro ntav a ostensivamente
as orientaes comparatistas vigentes. Fizeram troa do propsito
que havia anim ado seus predecessores no domnio da Lingstica
Indo-europia encontrar pela com parao a protolngua, que esta
ria na origem das lnguas modernas; recom endaram ao contrrio
que a ateno dos pesquisadores se voltasse para as lnguas vivas,
onde os processos de evoluo lingstica poderiam ser vistos em
ao, e onde poderia ser captado o papel das foras psicolgicas
que esto na base do funcionam ento e da evoluo das lnguas.
Na prtica, o trabalho dos neogramticos se caracterizou por
um a exigncia de extremo rigor, que se traduziu na crena de que
as leis" da evoluo fontica agem de maneira absolutamente regu
lar, admitindo excees apenas qu ando sua ao contrariada pela
ao da fora psicolgica da analogia. Exemplos simples de como
a analogia atua no funcionam ento das lnguas podem ser e n c on tra
dos na fala das crianas, em erros como fa z i ou trazi por fiz ou
trouxe, na expresso de Saussure, que retom a o conceito de an alo
gia dos neogramticos, operaria a um a espcie de regra de trs: se
viver, correr etc. fazem o perfeito em -i pode-se esperar que fa z e r
e trazer tam bm o faam. Um exemplo muito simples de como a
analogia afeta a evoluo das lnguas o verbo portugus render,
e seus correspondentes romnicos rendre, rendere etc.: essas formas
no poderiam provir do verbo que significa render em latim cls
sico, ou seja, reddere: nenhum a lei fontica conhecida justificaria
o aparecimento de um -n- fechando a primeira slaba: as formas
romnicas derivam verossimilmente de *rendere, construdo por
analogia com o verbo que significa t o m a r , isto , prendere (cls
sico prehendere).
Pela maneira mecanicista como representaram o funciona
mento das leis da evoluo fontica, os neogramticos atraram as
20 1 I N G IS r iC A R O M N IC A

crticas de autores que, ou por razes tericas (como o lingista ale


mo Hugo Schuchardt) ou por estarem em contacto direto com a
realidade multiforme dos dialetos (como o dialetlogo italiano Gra-
ziadio Ascoli) no estavam dispostos a aceitar a tese de que as leis
fonticas operam de maneira cega. Tiveram contudo uma influncia
determinante, para a lingstica e para a romanstica. Ferdinand
de Saussure, em quem se costuma reconhecer o fu nd ad or da Lin
gstica M oderna, era neogramtico de form ao, tendo estudado
com Brugmann na Universidade de Leipzig; como se sabe, Saussure
teve entre seus alunos alguns lingistas de grande porte, como Bally,
Sechehaye e Meillet, e seu ensinamento deu origem lingstica
estrutural; tambm teve form ao neogramtica o mais im portante
romanista depois de Diez, Meyer-Lbke, cujas obras Gramtica
das lnguas rom nicas e D icionrio etim olgico rom nico (este
geralmente conhecido pela sigla REW, form ada pelas trs primeiras
letras do ttulo original) so ainda hoje fundamentais. Os trabalhos
dos neogramticos em geral, e de Meyer-Lbke em particular, refi
naram o mtodo de Diez, isto , o m todo histrico-comparativo,
que fundam ental nos estudos de lingstica histrica em geral, e
nos estudos romnicos em particular.

1.3 O mtodo comparativo

C om parar uma tendncia natural e um a im portante fonte


de intuies e de descobertas em todos os campos do conhecimento.
Na anlise das lnguas, a com parao e o confro nto levam s vezes
ao estabelecimento de tipologias (como a que distinguia, tradicio
nalmente, entre lnguas monossilbicas, aglutinantes e flexivas),
outras vezes busca de caractersticas supostam ente inerentes a
tod a lngua h u m a n a (como nos levantamentos acerca dos univer
sais da linguagem realizados pela lingstica estrutural americana
nas dcadas de 1950 e 1960). Nesses casos, a com parao nada tem
a ver com genealogia.
E m Lingstica Romnica, porm, o m todo comparativo
assume tipicamente propsitos genticos, de reconstituio. Entende-
se, em outras palavras, que a semelhana constatada entre expres
ses pertencentes s diferentes lnguas romnicas prova que elas se
originam de um a mesma palavra latina; e que a form a que essas
palavras assumem nas lnguas romnicas indcio da form a que
deve ter tido a expresso originria.
AS ORIG EN S DA 1 INGISTICA ROMANICA; O Ml 1 0 1 ) 0 HI ST OR ICO -C OM PA RAT IVO 21

Q uand o se co m param , por exemplo, port, e esp. saber, fr.


savoir, it. sapere fica legitimada a conjectura de que tenham uma
origem latina com um , num a palavra (i) cuja primeira slaba comea
por sibilante e (ii) cuja segunda slaba tnica e co m p o rta uma c o n
soante bilabial ou labiodental (p , b ou v). Constatando-se alm disso
que na evoluo do latim para o espanhol e o portugus regular
a passagem do p intervoclico a b\ que o p intervoclico do latim
passa regularmente a f r e e m seguida a v em francs; que, ainda
em francs, o e longo das slabas tnicas no travadas passa a ei,
depois oi, o, u e w (a grafia acom p an ho u esta evoluo apenas
at a form a oi), torna-se legtimo supor que a form a originria
com um fosse *sapre, paroxtona. A identificao de *sapre como
a form a de que se originaram saber e seus correspondentes romni-
cos no deixa de ser surpreendente q uan do referida ao vocabulrio
conhecido do latim clssico: o latim clssico tinha um verbo spere,
conjugado como cpere, que significava entre outras coisas sabo
rear, provar uma comida para sentir-lhe o sa b o r . Este verbo spere
deve ter sido conjugado em latim vulgar como um verbo da 2 a con
jugao; por outro lado deve ter sofrido um a alterao de sentido,
ou seja, a habilidade em no confundir o gosto dos alimentos deve
ter sido to m a d a como representao metafrica da esperteza e inte
ligncia (quem esperto e vivido no come gato por lebre ). A
form a e o sentido distinto que o verbo spere assume em latim vul
gar no so fatos isolados: a com parao de outras formas ro m n i
cas a ponta para concluses semelhantes. Assim, port .fa z e r , caber,
esp. haeer, caber m ostram que o latim vulgar deve ter tido facre
capre, ao invs das formas clssicas f cere e cpere-, e o uso de
m etforas fsicas para representar operaes do pensamento
com um , mesmo em latim clssico (por exemplo, o nosso pensar e
o mais erudito p onderar provm de verbos que significam p esar ,
colocar pesos na balana etc.).
C onform e ficou exemplificado no pargrafo anterior, o mtodo
histrico-comparativo permite que os romanistas faam conjecturas
bastante exatas sobre as formas romnicas originrias. at certo
ponto casual que essas formas resultantes de conjecturas baseadas
na com parao sejam efetivamente encontradas nos textos latinos
que sobreviveram at ns, ou seja, que sua existncia passada possa
ser confirm ada mediante provas documentais. s vezes, a prova
documental possvel. Por exemplo, as formas port, velho, esp.
viejo, fr. v/e//, it. vecchio, rom . vechi levam a um a form a veclus
(que se explica a partir de veculus e vetulus, esta ltima diminutivo
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da forma clssica vetu s, velho ). Veclus atestada no A p p en d ix


P rob i, um glossrio que pode rem ontar aos sculos III ou IV d.C .,
e que apo n ta um a srie de formas correntes na poca, que as pes
soas cultas deveriam evitar por no serem as formas prprias do
latim literrio. Outras vezes ainda, formas que haviam sido p ro po s
tas como hiptese de trabalho a partir da com parao das lnguas
romnicas acabaram por ser encontradas em textos. o caso da
form a anxia, da qual derivam port, nsia e seus cognatos. Muitas
vezes, por fim, as formas resultantes de reconstituio permanecem
no atestadas; neste ltimo caso, os romanistas, imitao do que
faziam os indo-europestas, antepem palavra um asterisco. I
im portante perceber que as formas com asterisco (que, segundo
um a estimativa reproduzida em Vidos 1956 no passam de
10% do total de materiais com que tm trab alh ad o os romanistas)
no so menos importantes ou menos seguras do que as formas ates
tadas: as lnguas romnicas tom adas em seu conjunto num a viso
comparativa so a melhor fonte para o conhecimento de sua p r
pria origem, um fato que ressalta q uando se leva em conta a preca
riedade das fontes escritas do latim no literrio.
As concluses que se tiram da com parao das lnguas ro m
nicas so tanto mais seguras q uanto maior for o nm ero de lnguas
romnicas que ap on tam para elas e q u anto mais afastadas no espao
forem esSas lnguas. O Sardo e o Romeno, que se situam hoje nos
limites da Romnia, e se desenvolveram por assim dizer parte, sem
comunicao com as outras lnguas romnicas, constituem uma esp
cie de teste da antiguidade e do carter pan-rom nico das regulari-
dades apontadas pela com parao.
O campo em que o mtodo com parativo deu os resultados
mais sistemticos o da fontica; em morfologia e em sintaxe, sua
aplicao exige a m anipulao de dados mais complexos, e seus
resultados foram menos espetaculares.

Documento: Da comparao reconstituio

P ara ilustrar o funcionam ento do m todo histrico-compara-


tivo, considerem-se as palavras do q u a d ro a seguir. Ele com porta
cinco colunas, sendo que a primeira fo rm ad a por palavras do latim
clssico e as outras contm palavras portuguesas, espanholas, fran
cesas e italianas. O quadro permite dois tipos de com parao: (i)
entre formas romnicas; (ii) entre estas e o latim clssico. Estes
AS OR IGF NS DA I INGL'ISTIC A ROMANIC A; o Ml I ODO HIS ] OR ICO-COM P AR A I [VO li

dois tipos de com parao so os que um a pessoa culta faria mais


espontaneamente; e foram , historicamente, os que ocuparam as
atenes dos primeiros romanistas.

latim portugus espanhol francs italiano

( 1 ) novu novo nuevo neuf nuovo


movet move mueve meut muove
mordit morde muerde niord morde
porta porta puerta porte porta
populu povo pueblo peuple popolo

(2) flre- flor flor fleur fiore


hora hora hora heure hora
solu s(ant. solo seul solo
soo)
famosu famoso famoso fameux famoso
eo(ho)rte corte corte cour corte
prorsa prosa prosa prose prosa

(3) gula gola gola gueule gola


juvene jovem joven jeune giovane
ulmu olmo olmo orme olmo
unda onda onda onde onda
bucca boca boca bouche bocca
furnu forno horno four forno
musca mosca mosca mouche mosca

(4) luna lua luna lune luna


virtute virtude virtud vertu virt
mutare m udar m udar muer mutare

O quadro foi dividido em quatro grandes blocos, conforme as


palavras latinas compreendem (1) um o breve (e acentuado), (2) um
o longo, (3) um u breve ou (4) um u longo. Dito isto, possvel veri
ficar no quadro acima (que apenas um a pequena am ostra das com
paraes possveis no terreno das vogais) um a srie de correspondn
cias, que registramos a seguir, sem a preocupao de ser totalmente
exatos e exaustivos:
Bloco 1: onde o latim tinha um o aberto e acentuado, o espa
nhol tem, sempre, o ditongo ue; o francs tem [0], [oe] grafados eu
e o italiano tem o ditongo uo desde que na palavra latina a mesma
slaba fosse aberta, isto , sem consoante depois da vogal; o p o rtu
gus tem o.
24 LINGSTICA ROMNICA

Bloco 2: onde o latim tinha um o fechado, as lnguas rom ni


cas do quadro apresentam um o, exceto o francs; esta lngua tem
eu (pron. [</>], [oe]) quando a slaba latina era aberta, e tem o ou ou
(pron. [u]) quando a slaba latina era fechada.
Bloco 4: onde aparecia o u longo latino, todas as lnguas do
quadro tm u (em francs, aparece u na grafia, correspondendo
pronncia [y]).
Examinando o bloco 3, que propositalmente foi deixado para
o final destes comentrios, constata-se que valem para ele, exata
mente, as mesmas observaes que foram feitas para o bloco 2. Esta
constatao importantssima pois leva concluso de que na origem
das lnguas romnicas est u m a variedade de latim com um quadro
voclico no interior do qual o o longo e o u breve do latim clssico
se confundiam num a nica vogal. De certo m odo, ento, a com para
o das lnguas romnicas permite opor ao quadro voclico bem
conhecido do latim clssico um outro quadro mais simples, no qual
a srie posterior se reduz a trs vogais distintas entre si no pela d u ra
o, mas pelo timbre:

lat. clss. it longo u breve o longo o breve ete.


: L J
lg. rom. u o teehado o aberto

A medida que se acumulam observaes deste tipo configura-


se um a variedade de latim que se pode estudar em confronto com o
latim clssico, mas que no se confunde com ele: a essa variedade
de latim, cuja existncia histrica com provada pela comparao
das lnguas romnicas, que se cham ou de latim vulgar ou proto-
romance. Evidentemente, as semelhanas das lnguas romnicas com
o latim vulgar so mais diretas: por exemplo, o quadro acima pode
ria ser reduzido a trs blocos, sendo as regularidades que ele exempli
fica retomadas como segue:

latim vulgar portugus espanhol francs italiano

o aberto sl. aberta o ue eu uo


si% fechada o ue 0 o

o fechado sl. aberta 0 0 eu o


sl. fechada 0 0 o, ou o

u u u u u