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Breve histria econmica

do Equador

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Coleo Amrica do Sul

Por iniciativa do Ministrio das Relaes Exteriores, o Instituto de Pesquisa


de Relaes Internacionais, parte integrante da Fundao Alexandre de Gusmo,
inicia, no corrente ano, a publicao de uma nova coleo - a Coleo Amrica do
Sul.
A grande prioridade da poltica externa do governo do presidente Luiz
Incio Lula da Silva a construo de uma Amrica do Sul politicamente estvel,
prspera e unida, com base em ideais democrticos e de justia social. Nessas
circunstncias, julgou-se oportuno que o IPRI pudesse contribuir para tal
objetivo, ao colocar disposio do leitor brasileiro obras fundamentais para
conhecimento dos pases da Amrica do Sul, de autoria de conhecidos e
respeitados escritores sul-americanos, traduzidas para o portugus.
Com efeito, a integrao da regio sul-americana, em que est empenhado
o Governo, repousa, no s sobre aspectos econmicos e comerciais, mas
tambm sobre aspectos polticos, sociais e culturais. Nesse sentido, um melhor
conhecimento dos pases da regio, de sua histria e de suas sociedades condio
importante para que suas populaes aprendam a compreender e a estimar as
diferentes culturas e a diversidade de estruturas sociais includas no espao sul-
americano. A Coleo Amrica do Sul procura, justamente, estimular no leitor
brasileiro o interesse pela regio e o sentido de pertencer a uma rea que vai
alm das fronteiras do Brasil.
A nova coleo inicia-se, assim, com a publicao de A Argentina, Histria
do Pas e de seu Povo, de Mara Senz Quesada; Classes, Estado e Nao no Peru, de
Julio Cotler; Breve Histria Econmica do Equador, de Alberto Acosta; Ideologia
Autoritria, de Guido Rodrguez Alcal, relativo ao Paraguai; Os Mitos Profundos
da Bolvia, de Guillermo Francovich; Sociedade de Fronteira: uma anlise social da
histria do Suriname, de R. A .J. Van Lier. Acadmicos e autoridades sul-americanas,
nacionais de cada um dos pases em questo e, tambm, de conhecidos
especialistas brasileiros contribuiro, em certos casos, pequenos prefcios e
introdues.

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Sumrio

Prefcio ..................................................................................................... 9

Introduo ............................................................................................... 13

Uma reflexo inicial ............................................................................. 19

1. Os resduos do modelo colonial ................................................ 23


A herana da Colnia e das guerras da Independncia ......... 28
A fazenda como um eixo da acumulao ................................ 34
A lenta configurao do modelo agro-exportador ................ 40
Consolidao do Estado oligrquico ........................................ 43
As bases para o posterior apogeu cacaueiro ........................... 46
As primeiras e inteis renegociaes da dvida externa ........ 51

2. O modelo de exportao de produtos primrios ................. 57


Incorporao definitiva do Equador no mercado mundial .. 60
Como o sucre acelerou a modernizao ................................. 63
Um corte na dvida grdia....................................................... 68
A Estrada de Ferro, a grande obra da mudana do sculo ... 69

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Alguns traos da viso estratgica de Alfaro .......................... 73
Do fim da bonana cacaueira crise prolongada .................. 79
O fim do domnio plutocrtico e a Misso Kemmerer ......... 83
Parnteses: a Segunda Guerra Mundial .................................... 90
A chegada das grandes companhias estrangeiras .................. 92
A banana impulsiona e integra o pas ...................................... 95
O boom da bananicultura e a renegociao da dvida externa ... 101
O Fundo Monetrio Internacional ............................................ 103

3. O modelo de industrializao pela substituio


de importaes ............................................................................... 105
Uma primeira tentativa sria de industrializao ................... 107
De pobreto vendedor de banana a novo-rico petroleiro .. 114
Quando o petrleo nos levou s portas do paraso ............. 121
O Estado petroleiro a servio do setor privado ................... 124
O fim da euforia do petrleo .................................................... 129
Como a dvida externa foi inflada e explorada ..................... 135

4. Rumo a uma nova forma modernizada de exportao


de produtos primarios ................................................................... 147
O alcance do Consenso de Washington .................................. 149
Os primeiros passos do ajuste neo-liberal .............................. 152
Principais caractersticas de um ajuste tortuoso .................... 158
A investida neo-liberal .................................................................. 170
Causas e caractersticas da crise da virada do sculo ........... 182
Principais resultados do ajuste estrutural ................................ 188

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5. O equador na armadilha da dolarizao .................................. 219
A deciso: os interesses e atribulaes que a provocaram .. 221
Os riscos da dolarizao .............................................................. 224
A ttulo de prlogo histria futura ....................................... 232

Cronologia ...................................................................................... 245

Chefes de Estado do Equador .................................................. 251

Tabelas ............................................................................................. 255

Bibliografia

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Prefcio

Paulo Nogueira Batista Jr.1

muito oportuna a iniciativa do Instituto de Pesquisa de Relaes


Internacionais e da Fundao Alexandre Gusmo de publicar a traduo
para o portugus deste livro de Alberto Acosta sobre a economia do
Equador. O Brasil est se aproximando cada vez mais, politica e
economicamente, dos demais pases da Amrica do Sul. Essa aproximao
ganhou mpeto com a formao do Mercosul. A aliana Argentina-Brasil
vem se fortalecendo. Nos anos recentes, Bolvia, Chile, Peru e Venezuela
tornaram-se Estados Associados do Mercosul. Est em negociao uma
rea de livre comrcio entre a Comunidade Andina de Naes (Bolvia,
Colmbia, Equador, Peru e Venezuela) e o Mercosul. A concluso desses
entendimentos poder desembocar na formao de uma rea de Livre
Comrcio da Amrica do Sul.
Os brasileiros precisam, porm, conhecer melhor a situao e a
histria econmica e poltica das outras naes sul-americanas. A verdade
que o nosso conhecimento dos pases vizinhos ainda muito rarefeito.
Como todas as naes de propores continentais, o Brasil tende a uma
certa introverso. Quando olha para fora, prefere voltar a sua ateno
para os pases desenvolvidos, especialmente os Estados Unidos.
O livro de Alberto Acosta ser de inegvel utilidade. Embora escrito
por um economista equatoriano para leitores equatorianos, ele
perfeitamente acessvel a estrangeiros. O autor pretende dirigir-se a um
pblico amplo, sem sacrificar o rigor argumentativo. Adota, assim, uma
linguagem clara e simples. Preparou, tambm, um glossrio de termos
1
Economista e professor da Fundao Getlio Vargas em So Paulo.

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ALBERTO ACOSTA

bsicos, o que contribui para facilitar a compreenso do texto por leitores


no-especializados.
A finalidade de Acosta nesta obra apresentar uma viso panormica
da histria econmica do Equador desde a independncia em 1830. A
economia vista por ele como uma cincia social, que no pode despojar-
se do seu contedo histrico. A sua preferncia por uma abordagem
histrica no o leva, entretanto, a evitar a discusso dos problemas
contemporneos, como fazem certos historiadores sob a alegao de falta
de distanciamento temporal. Acosta traz a discusso at os dias atuais,
concluindo com uma discusso da dolarizao oficial da economia
equatoriana, implantada em 2000.
Como no poderia deixar de ser, o desfecho da obra algo
melanclico. O Equador o nico pas sul-americano a ter cometido o
desatino de abandonar uma instituio fundamental: a moeda nacional.
Em janeiro de 2000, o governo equatoriano anunciou que fixaria a taxa de
cmbio e eliminaria o sucre, transformando o dlar dos Estados Unidos
na moeda de curso legal. Antes do fim do ano, o Banco Central retirou de
circulao os sucres, utilizando as suas reservas de dlares. Foi uma deciso
lamentvel, que o autor deste livro condena em termos vigorosos. Para
Acosta, a dolarizao resultou da mediocridade das elites governantes.
A crtica veemente dolarizao justificada. Os problemas
acarretados por essa deciso so, de fato, extremamente graves. Ela permite
alcanar certa estabilidade do nvel geral de preos, mas o preo que se
paga exorbitante. No por acaso, so raras as experincias de dolarizao
oficial. H outras formas, menos custosas, de combater a inflao. Vrios
pases, inclusive alguns que enfrentaram crises inflacionrias mais srias
do que a do Equador, conseguiram enfrentar o problema sem abdicar da
soberania monetria.
Com a eliminao da moeda nacional, perde-se a receita de
senhoriagem, isto , os recursos que o governo obtm com a emisso
monetria. Essa receita no desaparece, evidentemente. transferida para
o pas emissor da moeda estrangeira adotada. Como observou em 1999 o

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

ento secretrio do Tesouro dos Estados Unidos, Lawrence Summers,


em depoimento ao Senado daquele pas, os pases que se dolarizam
unilateralmente concedem um emprstimo sem juros aos Estados
Unidos2.
Com a dolarizao, perde-se, tambm, o emprestador de ltima
instncia, elemento central dos sistemas financeiros modernos. Como se
sabe, pases que contam com bancos centrais e moedas nacionais (ou que
fazem parte de unies monetrias como a europia) podem valer-se da
emisso de moeda primria para socorrer o sistema financeiro em
momentos de grande instabilidade e risco de corrida bancria. Esse um
instrumento utilizado sempre que as instituies financeiras de um pas
se defrontam com crises de carter sistmico.
O problema central, ressaltado por Acosta, que a supresso da
moeda nacional implica a supresso das polticas monetria e cambial,
que constituem aspectos centrais da poltica econmica de qualquer pas.
Ao tomar essa deciso, o Equador converteu-se em uma provncia
monetria dos Estados Unidos. A economia do pas passou a ficar
diretamente submetida s decises do Federal Reserve, que ao tom-las
no considerar, obviamente, os seus efeitos sobre o Equador. As
flutuaes monetrias e cambiais passaram a ser regidas por fatores fora
do controle do governo equatoriano. A dolarizao conduziu, portanto, a
um aprofundamento da dependncia externa.
O Equador tem hoje uma inflao semelhante que se observa nos
Estados Unidos. No entanto, como seria de esperar, a convergncia da
inflao equatoriana ao nvel da norte-americana foi relativamente lenta.
O aumento dos preos ao consumidor (dezembro/dezembro) chegou a
91% em 2000, 22,4% em 2001, 9,4% em 2002 e 6,5% em 20033. S em
2004 que a inflao equatoriana se equiparou dos Estados Unidos.

2
Lawrence Summers, Hearing on Official Dollarization in Emerging-Market Countries, Senate
Banking, Housing and Urban Affairs Committee, 22 de abril de 1999 (www.senate.gov).
3
Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, Balance Preliminar de las Economas de
Amrica Latina y el Caribe 2003, quadro A-23.

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ALBERTO ACOSTA

Nos primeiros anos da dolarizao, o Equador acumulou, portanto,


considervel perda de competitividade internacional4. Apesar da elevao
do preo do petrleo, seu principal produto de exportao, a economia
equatoriana tem registrado dficits expressivos no balano de pagamentos
em transaes correntes e, conseqentemente, ampliao contnua do seu
endividamento externo. O crescimento da economia tem sido modesto e
as taxas de desemprego mantm-se em nveis elevados5.
Em termos internacionais, a situao monetria equatoriana uma
aberrao. A maior parte das economias do mundo, como comenta Acosta,
adota a flutuao cambial ou regimes relativamente flexveis. Essa tambm
tem sido a tendncia predominante na Amrica do Sul. A Argentina, que
estava com a economia semidolarizada em um regime de currency board,
restaurou com sucesso a moeda nacional e adotou um regime de flutuao
da taxa cambial. Diversos outros pases do continente, inclusive o Brasil,
abandonaram a ancoragem cambial e deixaram suas moedas flutuarem.
Ao submeter-se dolarizao, o Equador distanciou-se dos demais pases
sul-americanos.
Muitos equatorianos esto convencidos de que a dolarizao foi
um erro e desejam restabelecer a moeda nacional. Infelizmente, a
dolarizao difcil de desfazer. Essa , alis, uma das principais razes
para evit-la. No um caminho sem volta, mas a experincia mostra que
a desdolarizao costuma ser um processo traumtico. Os governos s se
animam a tent-la em meio a crises econmicas profundas, a exemplo do
que aconteceu recentemente na Argentina.
De qualquer maneira, so to graves os problemas provocados pela
dolarizao que o Equador poder ser levado, em algum momento, a optar
pela restaurao da moeda nacional. Se essa deciso vier a ser tomada, o
Brasil e os demais pases da Amrica Sul devem estar prontos a apoi-la.

4
Paul Beckerman, External Debt, Oil Dependence and a Nations Currency: Why and How
Ecuador Dollarized, mimeo.,verso preliminar, 15 abril de 2004.
5
Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, op. cit., quadros A-2, A-6, A-18 e A-23.

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Introduo

A histria ensina o futuro:


ignorar os tempos passados no estar apto a viver os vindouros.
Juan Montalvo (1880-1)

No se pode entender a economia como cincia sem o seu contedo


histrico, e os acontecimentos presentes tambm no so legveis sem a
compreenso do passado. Tanto assim que na economia a histria faz o
papel da gua na navegao, como dizia o economista argentino Pedro
Paz. Por isso desnecessrio ressaltar a importncia de uma abordagem
histrica para compreender a evoluo econmica da Repblica do
Equador, pois no h histria sem economia.
Devemos lembrar tambm que a economia uma cincia social e
que a histria estuda a realidade social ao longo do tempo; assim, uma
histria econmica deve levar em conta as exigncias sociais do presente.
o que se tenta fazer com este texto: examinar a evoluo da sociedade
equatoriana, com nfase nos aspectos econmicos.
Nesta ordem de idias, o livro apresenta uma breve viso
interpretativa das modalidades de acumulao e das relaes sociais
dominantes em todo o perodo republicano, determinadas em ltima
instncia pela dinmica do capitalismo metropolitano. Desta perspectiva,
procura-se compreender as tendncias bsicas de um processo social em
permanente transformao, e no narrar simplesmente os acontecimentos,
ou enumerar personagens histricas.
Devido prpria complexidade da sociedade, no possvel assumir,
sem o benefcio de um inventrio, as diversas leis e os modelos econmicos
com os quais se acredita poder expressar as regularidades do processo.
Embora teis para a anlise, esses modelos e teorias tm uma aplicabilidade

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ALBERTO ACOSTA

relativa na conjuntura, e mais limitada ainda no tempo. Alm disso, no se


pode esquecer que as teorias entram e saem de moda conforme sirvam
aos interesses mais poderosos no momento.
Nestas condies, escrever uma histria da economia republicana
tarefa complexa. Em primeiro lugar, sua periodizao pode ser arbitrria,
pois difcil distinguir claramente os cortes entre as diferentes formas de
acumulao. Por outro lado, a priorizao do nexo externo minimiza outros
elementos prprios da rica estrutura regional do pas, por vezes
contraditria. No obstante, esta opo no inteiramente equivocada, se
consideramos que o vai-vem da economia do Equador coincide de forma
bastante ntida com as diversas ondas cclicas do capitalismo mundial.
Mais ainda, porque o comrcio exterior tem representado uma espcie de
vela para o navio que representa a economia nacional, tal como esboou
Germnico Salgado, um dos economistas mais destacados da segunda
metade do sculo XX.
Por essas razes, reforando o carter social da economia, esta
uma interpretao comprometida da evoluo econmica do Equador,
desde a sua independncia at a claudicao da sua poltica monetria e
cambial, com a dolarizao oficial. Depois de repassar nos trs primeiros
captulos a evoluo da economia no sculo XIX e em grande parte do
sculo XX, um quarto captulo dedicado especialmente a analisar a etapa
do ajuste neo-liberal, por considerarmos que a sua influncia decisiva
para o futuro do pas.
Assim, esta uma histria com opinio, escrita com paixo esse
sustento do pensamento e da ao, sem o qual nada na vida merece o
esforo de ser realizado, conforme recomendava Alfredo Pareja
Diezcanseco, amigo querido cuja influncia decisiva na minha
preocupao com a histria. Este um esforo para interpretar a histria,
no apenas para cont-la; um exerccio para tentar desvendar a verdade,
no para ocult-la.
impossvel isolar-se da angstia humana para demonstrar
objetividade, como acontece hoje com freqncia. Menos ainda se em

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

um pas como o Equador, com um acervo notvel e variado de recursos


naturais, em todo o perodo analisado a maioria da populao tem vivido e
continua a viver na pobreza, enquanto h uma minoria cada vez mais rica.
Isto lamentvel se considerarmos que com uma efetiva
redistribuio da riqueza, e a criao de um projeto nacional de longo
prazo, para participar de forma ativa e inteligente no mercado mundial,
teria sido vivel a construo democrtica de bases slidas para o
desenvolvimento e a satisfao adequada das necessidades bsicas de todos
os equatorianos. Nestas condies, o desafio no tem sido simplesmente
econmico, mas pelo contrrio representou sempre um repto poltico.
Esta realidade requer uma explicao histrica, e no apenas uma
descrio mais ou menos cronolgica dos acontecimentos, que
representaria na prtica uma posio de cumplicidade. Por isso no
salientamos a ao isolada de pessoas, como se fossem s elas a fazer e
desfazer polticas, mas procuraremos compreender o processo social,
destacando seus problemas e seus sucessos.
Alm de tudo, este trabalho se destina a um pblico amplo, embora
o rigor investigativo no tenha sido sacrificado. A linguagem simples no
um sintoma de deficincia, como podem pensar muitos especialistas
comprometidos com o sistema dominante. Pelo contrrio, esta a forma
adequada para evitar que o estudo da economia se torne um aborrecimento,
e para superar os artifcios e sofismas que ocultam explicaes que
impedem a compreender as desigualdades e injustias. Uma linguagem
fcil, que torna inteligvel o que complexo, por assim dizer uma espcie
de chave mestra para abrir essa caixa preta onde so depositados muitas
vezes os principais temas econmicos e onde se ocultam numerosos
atropelos e formas variadas de corrupo, bem como as cumplicidades
entre os dogmas vigentes e interesses particulares.
Em suma, esta uma histria sucinta que permite comear a
entender melhor o Equador. um livro dedicado s professoras e aos
professores deste pas, mas escrito tendo em vista os jovens, donos do
futuro e sujeitos s mudanas do presente. Juventude que se forma em

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ALBERTO ACOSTA

grande parte com textos preparados nos pases desenvolvidos, e que


tende a pensar que a teoria econmica importada tem um valor universal.
Sem negar a importncia desses textos, ou a lucidez dos tratadistas
estrangeiros, preciso reconhecer que as suas contribuies simplesmente
no tm sido muito relevantes para a Amrica Latina, de modo geral, e
para o Equador em particular. So obras ajustadas a realidades alheias s
que vivemos nas nossas latitudes; reflexes sobre esquemas baseados em
pressupostos distantes dos equatorianos, e que no recolhem nem a
gravidade da crise que o pas atravessou nem propem alternativas
apropriadas sua realidade. At mesmo livros recentes, que abordam a
situao dos pases latino-americanos, so contribuies de expertos
forasteiros, os quais no contribuem com opes diferentes; em sua maioria
(salvo algumas excees) se limitam a um enfoque exclusivo, consolidando
assim o chamado pensamento nico que tantos danos causa na prtica
aos pases em desenvolvimento, inibindo a capacidade de resposta das
suas sociedades.
No podemos concluir esta introduo sem antes insistir na
necessidade de aprofundar o estudo da histria econmica do Equador.
Conhecer a histria do pas, discuti-la e compreend-la, pode ser um
primeiro passo para a criao de uma teoria prpria. Se os novos
economistas precisam aprender a criar uma teoria econmica, devem
tambm adotar uma atitude crtica com relao s teorias e os instrumentos
exticos, para a partir desse ponto, em um processo dialtico de debate
e aprendizagem contnua, propor solues. O que s ser possvel
conhecendo a histria econmica do Equador, da regio e do mundo.
Como se observou inicialmente, a anlise deste livro parte do estudo
das diversos modelos de acumulao existentes. Naturalmente, esta
abordagem no nega outras perspectivas e outros enfoques, que poderiam
ser considerados: a discusso das polticas econmicas adotadas no pas,
no quadro das sucessivas escolas de pensamento dominantes; a evoluo
macro-econmica e o desenvolvimento, muitas vezes conflitivo, das vrias
regies; a influncia do FMI na economia e na sociedade, a partir das

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

condies impostas ao pas, conforme as vrias Cartas de Inteno


assinadas; um estudo comparativo das diferentes polticas monetrias
aplicadas nas crises experimentadas no sculo XX; uma releitura da
economia republicana luz da sustentabilidade ecolgica; a vinculao
comercial e financeira do Equador com o mercado mundial, diferenciando-
a por continentes e regies; a inter-relao das formas de produo
capitalistas e comunitrias; entre muitos outros temas.
Finalmente, registro que muitas pessoas merecem meus
agradecimentos, no necessariamente pela sua contribuio direta na
preparao deste trabalho mas pela contribuio permanente que deram
trajetria nunca concluda de aprender e reaprender a realidade
equatoriana.
Nesta oportunidade agradeo pelo aporte trazido primeira verso
deste texto, concluda em 1995: a Enrique Ayala Mora por suas valiosas
sugestes; a Juan Falconi Morales pelo seu valioso apoio na reviso do
glossrio bsico; a Mara Dolores Gmez de la Torre pelos inteligentes
conselhos para melhorar a apresentao didtica do livro; a Mara Caridad
Araujo pela sua colaborao entusistica para completar os quadros
estatsticos e o glossrio destinado a facilitar a leitura.
Para esta segunda edio foram valiosas as contribuies de Juan
Paz y Mio, assim como de David Villamar, que revisou e atualizou os
quadros estatsticos, o glossrio e a cronologia. Uma vez mais, destaco a
influncia permanente de Jrgen Schuldt, mestre, companheiro e sobretudo
amigo.

Alberto Acosta
(setembro de 2001)

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Uma reflexo inicial

Como todos os outros pases latino-americanos o Equador passou


por vrias modalidades de acumulao.
Cada um desses modelos estava intimamente relacionado com certas
alianas hegemnicas dos grupos dominantes, com uma estrutura prpria
de Estado e uma configurao especial da poltica econmica. Por outro
lado, essas diferentes modalidades criaram formas particulares de
relacionamento entre as distintas regies do pas, e, em especial, formas
peculiares de articulao com o mercado mundial.
Assim, desde as suas origens o Equador atravessou toda uma srie
de perodos de apogeu e de crise, refletindo de perto os ciclos das
economias capitalistas centrais. um vnculo que no se limita s relaes
econmicas, mas se completa com todos os elementos polticos, sociais,
culturais que configuram o poder mundial; um processo complexo
que ganhou fora medida que se consolidava e difundia o sistema
capitalista, e que a economia equatoriana se integrava ao comrcio mundial.
Por isso tem muita razo Andr A. Hofman quando assinala que as
fases de desenvolvimento do Equador por tratar-se de um pas muito
receptivo, coincidem de forma muito ntida com as flutuaes da
conjuntura mundial. Em especial, as crises do capitalismo equatoriano
foram produzidas como conseqncia das crises do capitalismo norte-
americano. Situao que explica, em larga medida, as atuais limitaes
desse capitalismo; o que de nenhum modo pode levar-nos a sobre-
dimensionar a influncia externa na evoluo econmica nacional.
Alm disso, sem retirar importncia considerao anterior, esta
relao com o mercado internacional no ter sempre as mesmas
repercusses na economia do pas que as ocorridas em outros pases da
regio, devido a suas caractersticas particulares.

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Neste breve tratamento da histria econmica do Equador vamos


dividi-la em quatro perodos, com limites no claramente delineados no
tempo mas que, ao contrrio, apresentam mais de uma sobreposio ou
mesmo saltos temporrios.
Recorde-se que depois de superada uma fase prejudicada pelos
resduos coloniais (1), o pas assumiu com vigor o modelo de exportao
primria (2). Mais tarde do que os demais pases latino-americanos, o
Equador tentou avanar para a modalidade da industrializao por meio
da substituio de importaes (3), at chegar, no fim do sculo XX, ao
que se poderia definir como um processo de transio rumo a um retorno
segunda fase, devidamente modernizada: o ajuste neo-liberal (4).
Esta caracterizao, que recolhe vrios aspectos prprios realidade
equatoriana, est inspirada na proposta de Jrgen Schuldt de analisar as
modalidades de acumulao capitalista nos pases latino-americanos. A
diferena principal com relao ao esquema que prope a incorporao
de um ponto adicional: os resduos do modelo colonial, devido a
caractersticas peculiares que explicaremos mais adiante.
Portanto, a transferncia de uma modalidade de acumulao para
outra determinada pela dinmica socio-poltica interna, sob a influncia
das modificaes do capitalismo no plano mundial.
Seguindo a mesma linha de reflexo, cada estrutura econmica tem
sua contrapartida na estrutura social, sendo necessrio identificar no
sistema econmico e poltico, em cada caso, as fraes da classe dominante,
as camadas em asceno, os grupos subordinados e os estratos
marginalizados. O objetivo distinguir as contradies socio-polticas
inerentes a cada regime social ou modelo de acumulao, centralizando a
anlise na gerao de novos grupos sociais e configuraes sociais e
polticas que questionam o modelo de acumulao em vigor.
Por isso muito importante entender adequadamente o processo
de transio entre as diferentes modalidades de acumulao, assim como
a dinmica socio-poltica implcita em cada uma delas, o que significa
considerar corretamente a mediao complexa entre o econmico, o social

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e o poltico. Em outras palavras, a interao entre a estrutura econmica,


as classes sociais e o Estado.

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Os resduos do modelo colonial

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Os resduos do modelo colonial

As dificuldades registradas durante o sculo XVIII, provocadas


especialmente pela runa da economia obrajera, baseada no trabalho
indgena, e pela contratao da atividade mineira que sustentava a
exportao de metais preciosos, incidiram na estrutura do poder colonial.
A isto se acrescentaram as reformas dos Bourbons, que criaram uma srie
de reaes econmicas e polticas, algumas delas violentas: por exemplo,
a instituio de tributos, o monoplio do aguardente que levou a rebelio
dos bairros, em Quito, no ano de 1765.
Alm disso, tiveram sua influncia vrios acontecimentos no
continente europeu que debilitaram a posio da Espanha, sobretudo com
a invaso napolenica da pennsula ibrica, que transcendeu o campo
puramente militar. Para entender as mudanas ocorridas nessa poca
preciso levar em conta tambm o crescimento do poder comercial britnico,
empenhado em disputar espao com a coroa espanhola.
Nessas condies, na administrao econmica das colnias
americanas os representantes diretos da metrpole perderam terreno, e
os grupos de proprietrios criollos, ou seja, nacionais, se consolidaram,
especialmente a base do sistema latifundirio que recrutou, atravs do
concertaje, a fora de trabalho indgena liberada.
Foi o que aconteceu at que chegou o momento em que os
latifundirios locais, em torno dos quais o poder econmico colonial
comeou a se reestruturar, decidiram assumir o poder poltico para ampliar
seus horizontes comerciais e financeiros. Por esse motivo o movimento
da independncia encontraria nesses grupos a sua fora inicial, contando
depois com a adeso de outros setores urbanos, que aos poucos foram
vencendo sua natural resistncia a participar da luta.

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ALBERTO ACOSTA

Nesse contexto, as massas indgenas, protagonistas de diversas


rebelies e protestos, episdios da vida colonial, mantiveram uma posio
bastante passiva, uma vez que havia conscincia de quais seriam os
beneficirios da autonomia: justamente os fazendeiros que tinham
contribudo para a represso sangrenta daquelas revoltas (Ayala 1993,
p. 56).
Nessas condies, a principal experincia comum que os diferentes
grupos dominantes regionais da Repblica equatoriana comeam a partilhar
em 1830 a administrao do Estado, na qual incorporaram a sua
experincia anterior (em vrios aspectos no houve um rompimento radical
com o passado colonial) e aprendem a enfrentar a nova situao poltica.
Nesse processo, e nessa experincia, se vo homogeneizando como classe
dominante do conjunto da formao social equatoriana a classe que
manifesta esse Estado. O que no acontecer abruptamente, mas com
lutas, avanos e retrocessos. (Vega 1991, p. 12-3).
Em sua tese sobre A Revolta pela Independncia na Amrica
Hispnica, o historiador Heraclio Bonilla observa com lucidez que a
independncia no alterou as condies dos indgenas, pois 300 anos
transcorreram em vo (...) o desmantelamento do sistema poltico de
nenhum modo significou a erradicao completa das bases econmicas e
sociais que garantiram a manuteno do sistema imperial, sobretudo nos
pases com uma populao nativa densa e cuja importncia para a Espanha
havia determinado o maior aprofundamento das instituies. (...) Assim
como a Espanha soube aproveitar os mecanismos e instituies pr-
hispnicas para firmar o seu governo, a partir da independncia as
oligarquias criollas souberam utilizar os mecanismos coloniais para garantir
e sobretudo para sacralizar o seu domnio.
Neste ponto preciso resgatar a vinculao do que Anbal Quijano
entende como colonialidade do poder com o desenvolvimento. Como
vimos, no princpio da Repblica os herdeiros diretos dos colonizadores
se apossaram do poder colonial, situao que, sem qualquer ingerncia da
Coroa, lhes facilitou inclusive fortalecer o seu poder.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

No s se estruturou sobre as bases coloniais um renovado domnio


poltico e econmico (cujo significado merece ser estudado mais
detidamente, assim como os elementos constituintes das economias
indgenas, sobretudo seus traos comunitrios, que persistem ainda no
incio do sculo XXI). O aspecto cultural (tnico e racial) desse complexo
perodo de transio, que se projeta a partir do incio do terceiro milnio,
desempenha igualmente um papel fundamental para entender a evoluo
dos primeiros tempos ps-coloniais, e tambm para compreender a falta
de razes slidas das elites, ao longo de todos os anos de vida republicana.
Vale lembrar que no Equador os protagonistas do processo de
independncia foram latifundirios poderosos, que provocaram a
derrubada das autoridades coloniais da Real Audincia de Quito no dia 10
de agosto de 1809. Em 2 de agosto de 1810, em Quito, muitos lderes da
revolta contra o poder colonial, juntamente com alguns intelectuais
procedentes das classes mdias, foram massacrados por tropas realistas,
destruindo o que poderia ter sido um ncleo dirigente mais homogneo.
Houve assim um desencontro entre a originalidade e o carter
especfico da experincia histrica denominada Amrica Latina e a
configurao eurocentrista da perspectiva dominante, que se imps, e
que, neste princpio do sculo XXI continua procurando ler essa
realidade [a realidade nacional] como se fosse a Europa ou como se fosse
os Estados Unidos: a realidade modernizada dos setores dominantes. Por
outro lado, como elemento da mesma complexidade, mantm-se at agora
a vcio insanvel da percepo eurocntrica do dominante sobre o
dominado, que bloqueia a admisso desse dominado como outro sujeito
(Quijano 1994).
A dolarizao talvez seja uma das manifestaes mais radicais dessa
colonialidade, pois se trata de adotar uma moeda estrangeira, o dlar,
renunciando moeda nacional, o sucre, com todas as seqelas que isso
implica.
Assim, a colonialidade perdurou nestes pases como base do poder,
e ao mesmo tempo como causa da debilidade estrutural. O que explica

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ALBERTO ACOSTA

por que a sorte dos dominados s chega a preocupar realmente os


dominantes quando pode afetar os seus interesses. Situao que boqueia,
todo o tempo, a possibilidade efetiva da modernidade estrutural e global
dessas sociedades (Quijano 1994).
Isto torna essas sociedades espaos de confronto, radicais e muito
conflitivos, refletindo a falta de estabilidade e a fragilidade dos processos
econmicos. E esclarece tambm a debilidade estrutural de todas as elites,
em particular as econmicas concretamente, dos empresrios quando
se trata de conceber um projeto nacional que beneficie toda a populao,
mesmo com as diferenas e contradies existentes no sistema capitalista.

A herana da colnia e das guerras da independncia

preciso levar em conta que o Equador se tornou uma repblica


independente, em 1830, a partir do que havia sido o antigo Reino de
Quito, e depois a Real Audincia de Quito, em plena crise econmica do
sistema capitalista europeu, herdando os pesados encargos da Colnia e
tambm de muitos anos das onerosas guerras da Independncia.
Neste ponto vale a pena assinalar que o perodo parenttico da Gr
Colmbia, de transio entre a Colnia e a Repblica Equatoriana, foi marcado
pelas guerras da Independncia e sobretudo pelo enorme esforo blico
realizado pelo Departamento do Sul, ou do Equador, transformado em um
grande acampamento destinado a reunir e preparar os recursos necessrios
para a guerra contra os espanhis no Peru e na Bolvia (Luna Tobar 1986).
Na prtica a influncia da Gr Colmbia em termos de construo de
uma identidade nacional e de definio de um esprito estatal realmente
libertrio foi limitada. Salvo talvez algumas ordenaes bolivarianas que
marcaram tendncias bsicas, como por exemplo o Regulamento sobre Minas,
expedido por Simn Bolvar em Quito em 24 de outubro de 1829, no qual se
manifestava que as minas de qualquer tipo correspondem Repblica.
No perodo bolivariano o primeiro nexo com a economia mundial
foi criado pelas necessidades blicas, que obrigaram contratao de

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

emprstimos no exterior para a compra de armamentos. Portanto, a dvida


externa foi um dos mecanismos primordiais que serviu organicamente os
interesses do capital internacional que nessa poca comeava a funcionar
com uma lgica mais totalizadora.
Paralelamente, com base nas suas exportaes de produtos primrios
(o cacau j era conhecido no comrcio colonial) o Equador comeou a
integrar-se ao comrcio mundial, sob a influncia predominante da Gr
Bretanha. Bem mais tarde receberia o fluxo de alguns capitais de poucos
investidores britnicos, franceses e alemes, aos quais se somariam depois
os norte-americanos.
Neste contexto, depois da separao da Espanha a economia
equatoriana pouco variou, incorporada a reproduo internacional do
capital pela penetrao, expanso e competio dos diferentes interesses
mercantis e financeiros determinados pelas potncias capitalistas de
princpios do sculo XIX.
Conforme observou em 1896 Emilio Mara Tern, um general liberal,
a primeira fase da Repblica foi maculada pelos vcios da Colnia, as
arbitrariedades do militarismo prepotente e do sacerdcio sacrlego,
uma depravao que, segundo Luis Robalino Dvila, historiador de ndole
conservadora, duraria pelo menos as primeiras trs dcadas republicanas.
Alm disso, no podem ser ignoradas todas as dificuldades sofridas, devido
s guerras da Independncia, por grandes reas do pas, que j tinham
estruturas econmicas marcadas pelo carter heterogneo, com foras
produtivas refreadas.
Assim, com a independncia poltica subiu ao poder no Equador
uma aliana da oligarquia latifundiria e importadora, com apoio dos restos
do militarismo gr-colombiano e do clero, que usaram em seu benefcio
grande parte do aparato colonial herdado. Essa aliana procuraria
instrumentalizar seu prprio projeto nacional, ou seja, o projeto estatal
latifundirio. Desta forma, segundo Silvia Vega, que apresenta argumentos
interessantes com outras interpretaes dos primeiros anos da Repblica,
a partir de 1835 teria havido uma tentativa lcida e consciente da classe

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ALBERTO ACOSTA

latifundiria de adquirir coeso nacional, partindo do Estado central para


abranger toda a sociedade, subordinando e funcionalizando os poderes
locais assim como o poder de certas corporaes, como a Igreja e o
Exrcito, sob a direo poltica estatal (Vega 1991, p. 18).
Esse cenrio estava prejudicado por uma marcante debilidade
econmica, o despotismo e a anarquia, que no modificaram o sistema
anterior de domnio e servido. Sistema que foi recriado em instncias
regionais, com diferentes caractersticas e sujeito a interesses variados, mas
mantendo inalterada a recusa colonial de admitir a cidadania dos indgenas.
A isto se somam as repercusses da vinculao Gr Colmbia,
[que] podem ser sentidas ainda no primeiro lustro (1830-5), particularmente
pela indefinio territorial, a expectativa da Confederao com Nova
Granada, que subsiste at 1832, porque as alianas e confrontaes de
poder no Norte se refletem nos acontecimentos polticos do Equador
(Vega 1991, p. 21).
Essa configurao de interesses complexos e at mesmo
contraditrios se consolidaria paulatinamente durante as primeiras dcadas
da vida republicana, constituindo para o Estado uma base bastante dbil.
Situao que se conjugaria em um modelo dependente da acumulao
mediante as exportaes de produtos primrios, ou seja, de crescimento
para fora, sustentado pela estrutura colonial, que permitiu aos setores
hegemnicos reforar seu domnio em escala nacional e regional.
A difuso dos problemas regionais foi outro dos mecanismos atravs
dos quais as dificuldades econmicas de uma regio eram compensadas com
a prosperidade de outra, fenmeno que continuou ao longo de todo o perodo
republicano. Da mesma forma, foi importante o inter-relacionamento das
diversas regies do pas com reas prximas do Peru e da Colmbia, com as
quais, nesse longo e complicado perodo de transio entre a Colnia e a
Repblica, foram criados vnculos de produo e comrcio.
Neste contexto, apesar da liberalidade formal do sistema econmico
e da debilidade do Estado, no se pode ocultar a presena de uma estrutura
estatal a servio dos interesses da aliana oligrquica. Surgiu um embrio

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

de Estado oligrquico e patrimonial, cujo papel foi determinante nesse


perodo inicial de consolidao do pas, tanto em termos polticos como
econmicos, representando um instrumento de coeso na formao social.
No obstante, nessas condies no se formou um Estado nacional, pela
prpria excluso das massas e a inexistncia de uma histria comum entre
os grupos indgenas e mestios com as novas elites ligadas ao mecanismo
de acumulao colonial.
Por outro lado, a presena do Estado se nutriu e se debilitou
paralelamente s numerosas guerras intestinas atravs das quais se decantou
o poder interno melhor diramos, os mltiplos poderes regionais de um
espao delimitado artificialmente e batizado como Repblica do Equador.
Concretamente, a formao do pas se deu no meio de um crescente conflito
social e poltico entre os interesses dos setores dominantes da Serra e da
Costa, em especial a partir de 1842 e 1843, quando terminou uma primeira
expanso cacaueira, e a epidemia de febre amarela causou a morte de pelo
menos cinco mil habitantes da antiga provncia de Guayaquil e de trs mil e
quinhentos manabitas. (Chiriboga 1980, p. 21). Crise que explodiu com a
Revoluo de Maro de 1845, quando o governo do Presidente Flores
foi derrubado, e que limitou a vigncia do projeto estatal encarnado pelos
dois primeiros Presidentes, Juan Jos Flores e Vicente Rocafuerte, que de
certo modo demonstraram uma habilidade conciliadora consciente dos
interesses dominantes (Vega 1991, p. 11).
Leve-se em conta tambm que esse conflito regional chegou muitas
vezes a pblico exclusivamente como um problema geogrfico, quando
o regional um fenmeno poltico, e como tal no pode ser reduzido de
forma mecnica a interesse local ou interesse econmico diferenciado
(Maiguashca 1992, p. 180-1). Um fenmeno que, alm de tudo, provocou
diversas interpretaes da evoluo histrica do pas, dependendo de
diferentes posies e interesses regionais, como as distintas interpretaes
da revoluo de julho de 1925, para citar um exemplo.
No se deve esquecer que os atores das trs regies histricas com
que nasceu a Repblica Quito, Guayaquil e a Cuenca tomaram

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ALBERTO ACOSTA

conscincia de si mesmos durante o processo da Independncia, quando


surgiu a possibilidade de desfazer-se do poder metropolitano para controlar
o seu prprio destino (Maiguashca 1992, p. 181). Situao acentuada
com o Estado centralista gr-colombiano, e que de forma recorrente
determinou conflitivamente a convivncia do nacional (ou central) e o
regional (ou perifrico). Conflito que, segundo Juan Maiguashca (1992,
p.182) foi o principal fenmeno poltico na histria equatoriana ao longo
de todo o sculo XIX e at os nossos dias, e que, para aceitar a sua
reflexo, se denomina questo regional. Essa questo adquiriu nova
importncia no princpio do sculo XXI, projetando-se como um tema que
contempla no s conflitos de diferente ndole mas tambm potencialidades
ainda no identificadas com clareza, e que tm encontrado interessantes
respostas locais na gesto de vrios municpios em todo o pas.
A questo regional foi uma dimenso fundamental da economia
nesses primeiros anos da Repblica; ela nasceu com o fim da Colnia e se
mantm no tempo. Assim, a Serra centro-setentrional, tendo Quito como
ncleo, se sustentou no regime dos latifundirios e aglutinou a maioria da
populao. A Costa, especialmente a zona de influncia de Guayaquil,
encontrou seu eixo no latifndio vinculado ao comrcio exterior, com
uma clara reduo da pequena propriedade agrcola. A terceira regio, a
Serra meridional, tendo Cuenca como centro, apresentou um predomnio
da pequena propriedade agrcola e da artesania. Essas regies, que poderiam
ser subdivididas para uma melhor compreenso de certas evolues
histricas, no formavam um mercado nacional que as articulassem. Em
alguns casos suas relaes eram muito mais estreitas com outras regies
fora do pas: o Sul da Colmbia com a Serra centro-setentrional; o Norte
do Peru e a costa pacfica para os habitantes da Costa e tambm para os
do Sul. No se deve esquecer que a viagem de Guayaquil a Lima era mais
fcil e tomava menos tempo do que o trajeto entre Guayaquil e Quito,
para no mencionar as relaes entre outras cidades. As vinculaes de
comrcio e produo dessa poca foram estudada por vrios especialistas,
entre os quais se destaca a contribuio da historiadora Christiana Borchart

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

de Moreno, uma das pessoas que mais estudou esta etapa que antecedeu a
Repblica independente.
Sobre este ponto interessante destacar que, a despeito de qualquer
aparncia dualista, o Equador tem uma s estrutura produtiva, que recolhe e
articula, conforme as necessidades de acumulao do capital e de fornecimento
de mo de obra, as diferentes formas no produtivas, como as polticas e
ideolgicas. Neste sentido devem ser interpretadas as relaes entre a Serra e
a Costa. Ligadas funcionalmente pelas exigncias do sistema, vo desempenhar
papis diferentes porm articulados pela mesma lgica da acumulao. Nas
fases de crise as fissuras se acentuaro, visualizando-se a imagem de dois
mundos opostos; no entanto, nas pocas de apogeu permitiro retornar,
inclusive de forma aparente, o carter estrutural integrado.
Neste esquema, a Serra cumpre sua funo em dois nveis.
Primeiramente, em termos de uma diviso interna do trabalho, o
abastecimento de alimentos para o mercado nacional. Em segundo lugar,
se constituiu no reservatrio de mo de obra ligada aos latifndios por
meio de formas feudais. Deste modo eliminou-se fundamentalmente a
possibilidade de expresso poltica dessas massas, atravs de elementos
ideolgicos semi-feudais. Por outro lado, havia vastos contingentes espera
da conjuntura internacional que permitisse a monetarizao da mais-valia
que dela poderia ser extrada; e tudo isso em condies de produo que
asseguravam classe latifundiria uma total rentabilidade (Velasco 1973).
Se o econmico determinante, sobretudo pelo problema da
atribuio de recursos a diversas regies, o poltico teve uma influncia
fundamental do lado do controle territorial e social, no qual se sintetizavam
os aspectos ideolgicos do conflito permanente entre dominao
oligrquica e participao cidad, assim como entre poder central e poderes
regionais. Adicionalmente, preciso considerar aspectos culturais e
religiosos, que influram na questo regional, e tambm o fator tnico,
outro complicador.
Parece significativo fazer finca-p neste aspecto: o controle dos
indgenas e dos afro-equatorianos, que sintetiza a colonialidade do poder.

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ALBERTO ACOSTA

Uma posio de desprezo e humilhao, ou seja, os sentimentos que


sublimam e compensam um profundo temor social com respeito
populao subjugada (Bonilla 1994, p. 282). Essa percepo eurocentrista
e prepotente do dominante sobre o dominado separou o mundo
hispanizado branco-mestio do mundo indgena, conforme analisa
Maiguashca, que identificou um problema ainda no resolvido: Os
indgenas podiam pertencer ao novo organismo social sempre e quando
cruzassem essa fronteira do mundo hispanizado, e se identificassem com
ele. De outro modo no s seriam excludos mas, por constituirem o
outro, ou seja, os que no podiam nem deviam ser assimilveis,
precisavam ser extintos (Maiguashca 1992, p. 187). Uma percepo que
de vrias formas se projeta ao longo de toda a histria republicana.
E se as classes proprietrias buscavam o apoio popular no era em
funo de um projeto solidrio, mas como manipulao, com a promessa
paternal e incerta de felicidade futura. Seguindo a reflexo de Bonilla no
caso do Peru, nada havia no Equador que pudesse ligar um comerciante
de Guayaquil ou um latifundirio de Quito com um ndio mergulhado
na misria: nem sua histria, nem seus valores, nem seus ideais (Bonilla
1994, p. 282-3).
Esses diferentes eixos da questo regional explicam em grande
parte a atual ordem fragmentada e polarizada, carente de uma verdadeira
identidade nacional, de um Estado vigoroso e de um projeto que somasse
de forma construtiva todas as diferenas regionais mencionadas; que, em
suma, desse ao pas a potncia da sua diversidade.

A fazenda como um eixo da acumulao

H outro elemento importante relacionado com a existncia paralela


e at mesmo inter-relacionada de diversas relaes de produo, que
combinava ou pelo menos permitia a convivncia das prticas coloniais
com prticas indgenas. A maioria da populao, sobretudo os camponeses
indgenas, estava presa terra pelo chamado concertaje um sistema

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

complexo e perverso de endividamento eterno. Outros grupos dependiam


da pequena propriedade agrcola e de diversas formas de relao pr-
capitalista conhecidas como precria, as quais se projetaram at a segunda
metade do sculo XX: hasipungueros, yanaperos, arrendatrios, parceiros,
partidrios, huasicamas. Na Costa e em algumas zonas da Serra no faltaram
ncleos de escravos, que s iriam conseguir sua libertao (em troca de
indenizao aos donos) em 1851, durante o governo do General Jos
Mara Urbina. E as cidades se concentravam artesos e pequenos
comerciantes, assim como a cpula das classes proprietrias: latifundirios,
sacerdotes, militares e burocratas.
Como se manifestou inicialmente, com a constituio da Repblica,
desapareceram os restos das obrajes e foram limitadas todas as possibilidades
de consolidar os dbeis esforos industriais e mineiros que havia at ento,
constituindo a agricultura o eixo da acumulao. Mas preciso diferenciar
a unidade agrcola serrana da costeira.
Na Serra, os latifundirios desenvolveram um sistema de concertaje
para reter a fora de trabalho, o qual tinha origem em uma determinao
real de 1601, que permitia aos ndios negociar livremente o seu trabalho
por semana ou por dia. Com o tempo, os ndios sem terras assumiram
relaes praticamente vitalcias, que terminavam por envolver toda a
sua famlia em trabalho na lavoura ou no servio domstico dos
latifundirios.
Pelo usofruto de um pedao de terra, e aprisionados pelas dvidas
geradas pelos chamados suplidos (adiantamentos), necessrios para manter
a sua precria existncia, importantes grupos indgenas da Serra se viram
presos pelo concertaje, que na realidade era uma forma de escravido. Tanto
assim que na Assemblia Constituinte de 1896 Eloy Alfaro referiu-se aos
ndios sob concertaje como escravos dissimulados. De fato, tratava-se de
um relacionamento baseado em extrema explorao, que s foi suprimido
em 1918.
Era uma situao que empobreceu os ndios mas no os proletarizou,
de modo que essa massa de indgenas pobres e sem razes terminaram

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ALBERTO ACOSTA

reunindo-se nas fazendas da Serra ou emigrando para a Costa, que os


atraa devido ao apogeu da produo cacaueira. Comeou assim a aparecer
nessa poca a tenso pelo controle da fora de trabalho, que se manteria
por toda a vida republicana.
Especialmente os grandes latifndios da Costa comearam a exigir
uma participao crescente de mo de obra barata, obtida graas aos nveis
da precariedade e de explorao do tipo colonial que persistiam na Serra.
Essa tenso alcanaria maior profundidade com as disputas pela criao
de esquemas protecionistas para a produo txtil serrana, que se chocavam
frontalmente com os interesses comerciais de Guayaquil, especialmente
das casas importadoras.
Enquanto a fazenda serrana se sustentava com um sistema de
explorao de estilo colonial, na Costa consolidava-se a grande propriedade,
concentrada em poucas famlias (Aspiazu, Seminario, Puga, Burgos, Cerro,
Morla, Parodi, Madiniy, Rosales), base para a extrao no capitalista da
renda em mos das classes proprietrias costeas ligadas exportao de
cacau. Ao monopolizar a terra apropriada para produzir o cacau, ou para
outras atividades agro-pecurias, o plantador, fazendeiro moderno,
obrigou ao mesmo tempo o campons sem terras e o imigrante serrano
ou de Manabi a vender sua fora de trabalho. Essa grande propriedade e a
concentrao em poucas famlias proprietrias foram o vnculo utilizado
pela acumulao original para expropriar o trabalhador rural, e tambm a
base espacial sobre a qual se desenvolveu a produo cacaueira (Chiriboga
1980, p. 176-8).
Este processo macio de explorao do trabalho, para sustentar a
produo de cacau, no levou formao de um proletariado, criando
uma matriz local de acumulao capitalista determinada pela produo
no capitalista de renda e pela diviso de trabalho do capitalismo mundial.
O desenvolvimento capitalista no mundo do sculo XIX imps ao Equador
essa matriz neo-colonial que levou a um desenvolvimento capitalista
bloqueado, carente de autonomia na formao social. Conforme afirma
com muita razo Andrs Guerrero (1980, p. 93-4), esta a raiz profunda

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

do que se definiu como sub-desenvolvimento.


Parece importante insistir neste fenmeno descrito por Guerrero,
que permitiu a existncia de uma forma de produo que no conduziu
ao proletariado mas a uma modalidade de estrutura camponesa (...) cuja
reproduo se insere igualmente, em certa medida, nas relaes de
circulao e distribuio capitalistas. Essa reproduo ampliada do
processo de produo da fazenda de cacau no exigiu um processo de
acumulao de capital como mecanismo de incorporao do progresso
endgeno, mas baseou-se de um lado na extenso da cultura cacaueira, de
outro na sujeio grande propriedade de um nmero maior de grupos
camponeses da Costa, ou indgenas da Serra. O que se percebe na forma
de trabalho do semeador (o campons encarregado de plantar os ps de
cacau e de cuidar deles at que pudessem ser explorados pelo fazendeiro)
que representa uma forma de inverso no capitalista. Em alguns casos,
essa fazendas ampliaram sua extenso apropriando-se das terras dos
camponeses dominados pelos latifundirios. Assim, o que houve foi uma
explorao e no uma proletarizao (Guerrrero 1980, p. 44-8).
Esta situao aparentemente paradoxal se explica porque a
realizao da mais-valia, como a captao dos excedentes, so funes
que o capitalismo pode desempenhar independentemente dos modos de
produo com que se articule. Para isso basta a ampliao da produo
mercantil e uma monetarizao mais ampla da economia, como o
demonstrou Heraclio Bonilla no caso do Peru. Anos mais tarde, devido
s novas necessidades de acumulao do capitalismo internacional
[tornou-se] indispensvel estabelecer relaes capitalistas e de produo
nas reas perifricas (Bonilla 1994, p. 280) Em suma, para a insero no
mercado mundial no foi necessrio alterar as estruturas coloniais enquanto
o capital internacional no emitiu sinais nesse sentido.
Isso explica tambm a natureza ambgua (Guerrero 1980, p. 47)
dos grupos dominantes que surgiram na Costa equatoriana, semelhante
de outros pases da Amrica Latina. Nasceu uma burguesia intermediria
em suas relaes com o exterior, exportadora e importadora, produzindo

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ALBERTO ACOSTA

cacau para os mercados dos pases centrais e consumindo bens deles


importados. Uma classe rentista e parasitria que no podia ser a base
para uma burguesia nacional que reivindicasse econmica e politicamente
os seus interesses em funo de um capitalismo mais autnomo.
Paralelamente, os fazendeiros e banqueiros exportadores de cacau,
inclusive os comerciantes, instituram uma relao orgnica que explicava
reciprocamente a sua existncia. Nesse cenrio emergiu o que Guerrero
define como oligarquia agro-financeira-comercial (exportadora e
importadora), ou seja, um pequeno grupo de famlias formado pela
nata da burguesia e a classe latifundiria, cujos sobrenomes aparecem
repetidamente em vrias instituies financeiras, em empresas, fbricas e
tambm nas mais diferentes instituies, como a Cmara de Comrcio, a
Junta de Beneficncia, a Sociedade Filantrpica do Guayas ou a Cmara
de Guayaquil (Guerrero 1980, p. 82-3), situao que se mantm at hoje
com caractersticas semelhantes.
Desse sistema de interesses agrcolas, comerciais e bancrios
consolidados por unies pessoais e familiares surgiram os poderosos
grupos financeiros que determinaram a vida econmica e mesmo socio-
poltica do Equador republicano.
No entanto, diga-se claramente, esses grupos financeiros no podem
ser confundidos simplesmente com um certo padro de financiamento
ou com o sistema financeiro e bancrio propriamente dito. O que nos
interessa aqui compreender a natureza e a dinmica desses grupos (nos
termos em que Rudolf Hilferding os entendia em 1910 como capital
financeiro) que se caracterizam pelo modo de controle de amplos
segmentos combinados da economia. Ou seja, o mtodo para obter
financiamento e consolidar naturalmente o seu poder de monoplio.
Por outro lado, tambm no se deve perder de vista que esses grupos
se desenvolveram e enriqueceram com base nas complexas relaes
comerciais com o mercado mundial e com a presena do capital financeiro
internacional (investimentos produtivos ou crditos externos); por isso a
sua evoluo e influncia no podem ser entendidas de forma mecnica

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

ou linear, e menos ainda como um problema exclusivamente local.


Deste modo, levando em conta todas as condies mencionadas,
possvel compreender mais facilmente as dificuldades inerentes a essa etapa
de criao da Repblica, em um territrio fragmentado e desintegrado
pelos problemas econmicos e pelo prprio esforo independentista, alm
de assolado por uma srie de incurses de piratas. Christiana Borhart de
Moreno assinala, ao destacar a participao feminina (tradicionalmente
ignorada) que sua grande capacidade de adaptao lhe permitia enfrentar
circunstncias adversas. Essa capacidade de resposta e de resistncia,
desenvolvida na sociedade colonial, tornou possvel a cristalizao de um
projeto quase invivel: a Repblica independente do Equador.
Definitivamente, conforme j observamos, a oligarquia conquistou
e chegou a ampliar os privilgios do modelo colonial naquela oportunidade,
e j sem qualquer interferncia da Coroa espanhola no referente proteo
dos ndios e dos outros grupos dominados, especialmente de negros e
mestios. No devemos esquecer que no longo perodo colonial a
populao indgena demonstrou, alm de tudo, uma extraordinria
capacidade de interiorizar, na defesa dos seus interesses, a legislao
imposta pelo adversrio, como lembra Heraclio Bonilla. Na apresentao
de um livro sobre esse tema o autor salienta, com respeito ao caso e
quatoriano, a flexibilidade do sistema colonial para absorver as suas
tenses e assim impedir rupturas abruptas. Uma dessas instituies foi
precisamente o protetor dos naturais, funo confiada a princpio aos
frades, com a noo que comparava os indgenas aos menores de idade,
requerendo assim proteo por parte das autoridades.
Como aconteceu muitas vezes na histria republicana, esses grupos
dominantes no conseguiram nem pretenderam articular um modelo
nacional que lhes permitisse, por exemplo, promover conscientemente
um modelo de insero no mercado mundial, auto-centrado inicialmente
no mercado interno. Alm disso, no havia uma total coincidncia de
interesses por parte das foras latifundirias serranas, apoiadas ideolgica,
poltica e at economicamente pela Igreja, e as classes proprietrias da

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ALBERTO ACOSTA

Costa. Mantendo relaes entre si, pelas necessidades de acumulao do


capital e o abastecimento de mo de obra, essas foras mantiveram sua
hegemonia na primeira fase republicana, que era instrumentada pelo
militarismo, herdeiro das aes blicas da Independncia.
Portanto, a Repblica nascente surgiu apoiada na base da explorao
econmica, social e tnica dos indgenas (Ayala 1993, p. 70). A manuteno
do tributo pago pelos ndios representou a continuao do domnio colonial,
atravs da estrutura impositiva. As invases abertas de terras e os novos
mecanismos destinados a submeter os ndios aos fazendeiros, por parte dos
caciques latifundirios da Serra, foram instrumentos que facilitaram a
acumulao original. Uma situao que aprofundou as diferenas
econmicas, sociais e at mesmo culturais existentes nos dias da Colnia, e
que provocou vrios levantes indgenas, reprimidos de forma sangrenta.

A lenta configuraao do modelo agro-exportador

A maioria dos habitantes da Repblica nascente viviam na regio da


Serra. Segundo estimativas referentes a 1825, isto , cinco anos antes da
separao da Gr Colmbia, no Departamento do Sul ou de Quito havia
umas 488 mil pessoas, das quais 82% nas terras altas. Em 1840, quando a
Repblica tinha completado os dez primeiros anos de existncia, sua
populao era de cerca de 617 mil pessoas, das quais 85% na Serra; e em
1858, dos 747 mil habitantes do pas, ainda 82% ocupavam aquela regio.
Essa concentrao mudaria paulatinamente com a crescente integrao da
economia nacional no mercado mundial, sustentada por plantaes e
atividades comerciais, alm de manufaturas, que se iam localizando na Costa.
J nesse primeiro perodo da vida econmica republicana se
consolidaram as bases do modelo de acumulao primria exportadora,
prprio dos pases perifricos, caracterizado pela combinao da
exportao de recursos naturais e a importao de insumos e algumas
mquinas, alm de objetos de luxo destinados aos setores da aliana
oligrquica.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Nas primeiras dcadas da sua existncia como Repblica o Equador


criou as bases que iriam convert-lo no principal supridor de cacau em
nvel mundial, especialmente para o mercado da Inglaterra, potncia
dominante cuja expanso econmica melhorou o nvel de renda dos seus
habitantes, estimulando a demanda de produtos importados.
Nesses anos, j sem o estorvo representado pelo Imprio espanhol,
os ingleses comearam a firmar sua presena comercial, garantindo a livre
navegao martima e fluvial para ter acesso aos mercados e negociando a
imposio da clusula de nao mais favorecida para aproveitar todas as
vantagens comerciais que permitissem a explorao das riquezas das novas
repblicas latino-americanas.
Embora ainda no tivesse definido a fragmentada economia
equatoriana, essa situao consolidou as bases para a sua crescente insero
na diviso internacional de trabalho como supridora de matrias primas, e
particularmente de alimentos, que foram por muitas dcadas o motor do
seu crescimento econmico.
Esta relao de produtor e exportador de bens primrios se
reproduziu em todos os pases da Amrica Latina, assim como em outras
regies do mundo dependente. Foi uma relao que permitiu reduzir os
custos da industrializao dos pases centrais, mediante a importao a
preos baixos de alimentos para a massa crescente de trabalhadores
empregados na indstria e de insumos para as suas fbricas.
Devido aos reduzidos efeitos multiplicadores e aos limitados
cruzamentos produtivos para trs e para frente, esta forma de insero no
mercado mundial criou economias de enclave, produzindo poucos vnculos
entre as diversas regies do pas. Nesse perodo, o setor pr-capitalista
forneceu alguns produtos manufaturados baratos, especialmente txteis e
alimentos processados, para os trabalhadores do setor de exportao primria.
No entanto, a forma passiva de participar no mercado internacional provocou
o desmantelamento de vrias atividades manufatureiras e artesanais,
desenvolvidas sombra do sistema monopolstico de controle do comrcio
exterior por parte do Imprio espanhol.

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ALBERTO ACOSTA

Foram anos de uma incipiente economia exportadora, com pouca


vinculao entre as diferentes regies naturais do pas e reduzida presso fiscal.
Desta forma, o Estado poltico, mais do que o econmico, foi o
sustentculo da dbil relao prevalecente em uma economia fragmentada,
e da relativa integrao das diferentes formaes sociais regionais. Alm
disso, os poucos recursos que ingressavam no tesouro fiscal, procedentes
sobretudo do tributo indgena, dos monoplios, dzimos e da dvida interna,
assim como das alfndegas, se destinavam a manter o clero e uma onerosa
fora militar. A estrutura burocrtica era ainda incipiente, embora cara
para a poca.
Merece meno especial o problema da dvida interna produzida
pela penria fiscal, e que representaria uma alavanca para o enriquecimento
e aumento do poder dos comerciantes de Guayaquil. Esse mecanismo
de financiamento fiscal foi no s o caminho mais fcil de enriquecimento
para os comerciantes agiotas, mas conspirou contra o fortalecimento do
Estado, pois seu maior endividamento tinha uma relao direta com o
maior enriquecimento privado, e finalmente com uma maior dependncia
econmica do Estado, enquanto representante dos interesses gerais, em
contraste com os grupos particulares possuidores de dinheiro (Vega 1991,
p. 32-3). Assim, esta situao, que passou a ser um crculo vicioso, pesou
permanentemente na economia equatoriana, em particular nas suas
finanas pblicas, que, como analisa Slvia Vega, desde as suas origens
dependeram de interesses particulares poderosos, a princpio de
comerciantes, depois de banqueiros que, direta ou indiretamente, influram
na vida poltica do pas. Situao que, no dizer de Slvia Vega, demonstraria
paradoxalmente a existncia do projeto nacional dos setores dominantes
no incio da Repblica (Vega 1991, p. 66).
Da mesma forma, j nessa primeira etapa da vida do Equador surgem
contradies, devido s pretenses protecionistas dos latifundirios
serranos, proprietrios da indstria de txteis e bebidas destiladas, que
depois beneficiariam indiretamente os comerciantes de Guayaquil. No
entanto, essas contradies iro sendo resolvidas ou acomodadas atravs

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

de mltiplas inter-relaes e acordos mais ou menos formais: uma mostra


convincente da habilidade das classes proprietrias da Serra e da Costa
em conciliar seus interesses. A proibio do ingresso de alguns produtos
(tecidos, telas, bebidas destiladas, charutos, por exemplo), em favor das
manufaturas serranas, no afetava o ingresso desses mesmos produtos
pelo porto de Guayaquil. Alm disso, os comerciantes daquela cidade foram
compensados com a supresso ou reduo de alguns impostos. Essa
situao privilegiada do principal porto equatoriano explica tambm as
razes pelas quais seus representantes se opunham abertura de outros
portos no litoral do Equador (Vega 1991, p. 38).
Em todos esses anos, a errtica poltica econmica foi
preponderantemente liberal ou livre-cambista. A abertura s importaes
das economias centrais, j sem o controle colonial e sem que se tivesse
formulado uma proposta nacional de desenvolvimento, foi na prtica
generalizada: o tipo de cmbio e as taxas de juros flutuaro livremente, a
poltica monetria reagiu s transaes necessrias da economia (com
perodos de vigncia do padro ouro ou bimetlico ouro-prata) em
concordncia com a teoria quantitativa da moeda. Todos os outros preos,
desde os do crdito at os vigentes nos mercados de bens e servios, se
regeram pelo esquema livre-cambista prprio de uma estrutura oligrquica,
ou seja, autoritria e excludente. O preo da mo de obra dependia das
relaes de produo capitalistas e mais ainda pr-capitalistas, a que estava
sujeita a maioria da populao.

Consolidao do estado oligrquico

No fim dos anos 1850 essa escassa vinculao nacional dos


primeiros anos da Repblica quase leva ruptura do pas. Em 1859 a
estrutura estatal se fragmentou em quatro governos: Quito (um triunvirato
liderado por Garca Moreno), Guayaquil (General Guillermo Franco),
Cuenca (Jernimo Carrin) e Loja (Manuel Carrin Pinzano, Chefe civil e
militar do Distrito Federal lojano). O pas se encontrava beira do abismo,

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somando-se a essa diviso interna as pretenses territoriais dos pases


vizinhos.
A situao mudou quando o Estado consolidou seu poder no nvel
nacional. Para isso foi importante a influncia de Gabriel Garca Moreno,
entre 1860 e 1875. Este personagem, que a princpio teve uma atuao
obscura na crise de 1859, ao firmar um pacto com Ramn Castilla,
Presidente do Peru, aglutinou em termos histricos os principais interesses
das classes proprietrias e impulsionou a unidade nacional em torno da
vinculao definitiva da economia com o mercado mundial.
No obstante, esta vinculao no eliminou as contradies entre a
oligarquia latifundiria apoiada pela Igreja Catlica, que lutava por
conservar o seu poder, e as crescentes pretenses hegemnicas dos grandes
exportadores, banqueiros e comerciantes. E tambm no implicou o
desaparecimento das relaes de produo pr-capitalistas, com distintas
caractersticas regionais.
Foi uma poca de modernizao institucional do aparato financeiro,
com a criao de bancos e caixas de poupana. Pela sua importncia deve
ser destacada a instituio do Banco do Equador, em 1868, um ano antes
de comear o endividamento do Estado com os bancos particulares:
processo cada vez mais rpido, que marcaria profundamente a economia
nacional, pelo menos at 1925. Nesse momento surge o capital financeiro
comercial (Guerrero 1980, p. 62), que abrangia banqueiros individuais e
banqueiros exportadores, assim como comerciantes voltados para a
importao.
Para compreender as complexas vinculaes do pequeno grupo de
donos do pas preciso lembrar que em 1873 os mesmos scios e amigos
do Banco do Equador estabeleceram o Banco de Crdito Hipotecrio e
formaram a Companhia Nacional de Vapores Guayas. Eram as mesmas
pessoas que j haviam apoiado em 1859-1860 a organizao da Casa
Luzrraga. A Casa, como era conhecida, foi dirigida por Manuel Antonio
de Luzrraga, que durante muito tempo foi o nico importador e
exportador, alm de comerciante, armador e banqueiro. Suas finanas

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

alimentavam a agricultura e tambm a fazenda pblica, e essa entidade foi


autorizada a emitir notas (o chamado peso feble de oito reais, como
unidade monetria), com lastro bi-metlico, respaldado por ouro e prata.
Durante a poca do Presidente Gabriel Garca Moreno foram criados
outros bancos: em 1862 o Banco Particular de Descontos e Circulao;
em Cuenca as Caixas de Poupana e Crdito e em Quito o Banco de
Quito (em 1868); anos mais tarde, em 1885, abriu suas portas um segundo
banco emissor, o Banco Internacional, do qual surgiria o influente Banco
Comercial e Agrcola (em 1894). Nas duas dcadas seguintes surgiriam
outros bancos importantes: o Banco de Pichincha (1906), a Caixa de
Emprstimos e Depsitos A Filantropia, criada em 1908 para promover a
poupana e apoiar a formao de oficinas artesanais (o nome mudou em
1939 para A Filantrpica e em 1976 para Filanbanco) e em 1913 o Banco
do Azuay.
A primeira Lei Bancria data de 1871, e seguiram-se outras leis, em
1878 e 1897. Vale lembrar que a situao bancria e monetria devia ser
complexa, pois s em 1884 passou a haver uma moeda nacional
propriamente dita; at ento, inexistia um instituto emissor do Estado, e
cabia ao sistema bancrio privado emitir dinheiro.
O Banco do Equador, que chegaria a ser o banco mais importante
do sculo XIX, foi o eixo do processo de modernizao no campo
financeiro e mercantil na poca de Garca Moreno. Perodo de apogeu
que tornou possvel o aumento das receitas fiscais, devido tambm
cobrana mais intensa, com a introduo de um novo sistema de
contabilidade que melhorou o controle de cada uma das rendas, e tambm
graas luta contra a evaso. Assim, no segundo perodo presidencial de
Garcia Moreno o Estado conseguiu duplicar a arrecadao fiscal.
Na mesma poca comeou a construo de importantes obras
pblicas, assim como de vias de comunicao que dinamizaram o comrcio,
a agricultura e a artesania, permitindo tambm uma maior coeso
econmica e administrativa do pas. O Equador no s melhorou suas
comunicaes e organizao como registrou alm disso uma elevao

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ALBERTO ACOSTA

aprecivel dos nveis de educao, com a criao da Escola Politcnica e a


chegada de notveis professores europeus, especialmente alemes. Foram
anos de mudanas profundas, no meio de duras condies de represso,
sustentadas por uma ideologia centralizadora e teocrtica, que procurava
disciplinar a sociedade.

As bases para o posterior apogeu cacaueiro

A expanso econmica de fins do sculo XIX no teria sido possvel


sem as exportaes de cacau, que comearam a crescer de modo significativo
na dcada de 1860, fazendo com que seu montante total superasse pela
primeira vez a cifra de cinco milhes de dlares em 1866. A recuperao
experimentada desde ento sofreria um severo retrocesso em 1873, em
conseqncia da crise internacional. Alm disso, entre as exportaes
surgiram outros produtos primrios: marfim vegetal, caf, couros e borracha.
Como dissemos, a demanda de cacau e de outros produtos tropicais
no mercado mundial foi possvel devido ao aumento da renda de amplos
setores da populao da Europa, e mais tarde dos Estados Unidos. Esse
aumento da demanda pde ser atendido graas s condies naturais
propcias a essas produes, assim como pela disponibilidade de mo de
obra barata, especialmente a procedente da Serra. Por outro lado, o
fornecimento de alimentos tambm baratos nos locais da produo
cacaueira e nas cidades litorneas favoreceu muito essas atividades
conjuntura aproveitada pelas classes proprietrias da Costa.
No se pode deixar de registrar porm a vulnerabilidade da
economia, devido a esta forma de participao no mercado mundial. A
produo extensiva de cacau, apoiada na mo de obra barata e sem
exigncias importantes de capital, no representava um esforo maior em
termos de tecnologia e produtividade. Por outro lado, a riqueza do solo e
a qualidade do produto garantiram ao Equador uma posio preponderante
em nvel internacional, mas limitaram por sua vez uma inter-relao
dinmica com o resto da economia.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

De qualquer forma, essa realidade vivida por pees assalariados e


semeadores em condies pr-capitalistas facilitou a gerao de um
importante diferencial de renda, que pela sua forma de gerao e
distribuio dois elementos inseparveis do processo produtivo
obrigou concentrao da riqueza em poucas mos, impedindo assim seu
aproveitamento no quadro de um processo de dinamizao e modernizao
da economia.
Muitas vezes a posse de recursos naturais abundantes e
diversificados tem sido considerada uma bno. No entanto,
historicamente, em matria de comrcio exterior os pases ricos em recursos
naturais (matrias primas), em comparao com os que no as tm em
abundncia, geralmente sucumbem (ou so forados) a uma especializao
produtiva interna desigual, precisamente pelas grandes riquezas naturais
de que esto dotados, lembra Jrgen Schuldt (1994b, p. 44). justamente
o caso do Equador.
O peso insuportvel da renda diferencial gera uma srie de efeitos
perniciosos nas estruturas econmicas e sociais, configurando relaes
sociais verticais e uma estrutura de comunicao poltica que
paradoxalmente impede que os conflitos sociais (institucionalizados) levem
a um crescimento econmico sustentado e a um progresso tcnico
impulsionado de forma endgena (Schuldt), enquanto as
heterogeneidades sociais e econmicas se consolidam.
Esta realidade tem como reflexo o pouco interesse em investir no
mercado interno, o que resulta, alm de tudo, em uma integrao limitada
entre a produo nacional e o setor exportador. No existem incentivos
que permitam o desenvolvimento e a diversificao da produo interna,
vinculando-a aos processos exportadores, nos quais os recursos naturais
deveriam transformar-se em bens de maior valor agregado.
Assim, isso explicaria a tragdia contraditria dos pases ricos em
matrias primas, nos quais, na prtica, a massa da populao est
empobrecida. O que se pode explicar pelo relativamente fcil que
aproveitar-se da natureza generosa e da mo de obra barata.

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ALBERTO ACOSTA

A isso se soma a concentrao macia dessas rendas em poucos


grupos oligopolizantes, que no encontravam incentivos para investir na
economia interna e que, como aconteceu especialmente na poca do cacau,
guardaram fora do pas o que ganhavam com a exportao, e consumiam
bens importados. No se sentem estimulados a investir sua renda nas
prprias atividades exportadoras, pois sua vantagem comparativa est na
renda da natureza e no no esforo inovador do ser humano, pois o
emprego da mo de obra mal paga muito pouco intensivo. Sua reao
foi expandir a fronteira agrcola, provocando maior concentrao da terra
e da renda. A expanso das plantaes de cacau foi favorecida pela perda
dos controles ideolgicos dos fazendeiros serranos e pela abolio da
concertaje em 1918, que provocaram uma utilizao cada vez mais intensa
da mo de obra barata existente na Serra.
Schuldt recorda que a misria de grandes massas da populao
pareceria ser, portanto, consubstancial presena de grandes quantidades
de recursos naturais (outra vez, com alto diferencial de renda). Esse modelo
de acumulao no exige mercado interno, e na verdade funciona com
salrios decrescentes. No h presso social que obrigue a reinvestir em
melhoria da produtividade. O prprio beneficirio da renda determina a
atividade produtiva e certamente as outras relaes sociais.
Esse diferencial de renda, que desestimula o progresso e as inovaes
tecnolgicas, explica, por outro lado, grande parte dos sucessos
econmicos, em funo da sua realizao no mercado mundial.
O valor de retorno gerado pelo cacau (pelo seu diferencial de renda)
para a economia equatoriana deve ter sido considervel, tendo em vista a
insignificncia do capital estrangeiro aplicado produo e comercializao
do produto, embora sua distribuio fosse muito desigual, devido alta
concentrao da propriedade e da comercializao (Bonilla 1994, p. 307).
No obstante, os laos estabelecidos ao longo da circulao interna da
renda cacaueira ponto fundamental para Heraclio Bonilla, contriburam
para configurar setores muito modernos da economia, cujo
funcionamento obedecia a claras regras capitalistas, e que no entanto

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

estavam assentados em normas de produo pr-capitalistas no menos


claras. Para o mesmo Bonilla, era um caso de modernismo e arcasmo
combinados de forma eficiente. De maneira perversa o autor caracteriza
no s esses anos da Repblica mas outros perodos tambm, nos quais
supostamente houve processos de modernizao ...
Com este tipo de produo, sem uma proposta que integrasse essas
atividades de exportao primria ao resto da economia e da sociedade, o
aparelho produtivo ficou sujeito s vicissitudes do mercado mundial. Em
especial, ficou vulnervel competio de outros pases em condies
semelhantes, muitos dos quais eram colnias europias que procuravam
sustentar sua renda sem preocupar-se muito com uma administrao mais
adequada dos preos. O que se manifestava com um incremento da
produo nos momentos de crise, com os resultados esperados pelos pases
centrais: um maior fornecimento de matrias primas e alimentos a preos
mais baixos.
Nesse cenrio, o controle efetivo das exportaes equatorianos estava
nas mos dos pases centrais, mesmo quando no se registravam inverses
estrangeiras importantes nas fazendas produtoras. A lgica dessa produo,
motivada por demanda externa, incorporou o pas ao mercado mundial,
tardia e passivamente, atando-o as flutuaes do preo do cacau: pontos
fundamentais para compreender o carter perifrico e dependente do
capitalismo em pases como o Equador.
Em suma, em vez de propiciar um processo de acumulao de capital
para desenvolver outras atividades produtivas, as rendas obtidas eram dirigidas
para o aumento da mesma produo rudimentar do cacau, ao financiamento
das importaes sunturias das elites e a avolumar a fuga de capitais.
Os ganhos provenientes do cacau, relativamente fceis, geraram tal
nvel de rentabilidade que desestimularam a diversificao da estrutura
produtiva, que alm de tudo no encontrava estmulos no pequeno mercado
interno. No havia uma transferncia real dos exportadores para os
produtores nacionais. Com efeito, no houve qualquer encadeamento ou
vinculao que pudesse potencializar a prosperidade cacaueira. Em termos

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atuais dir-se-ia que no houve desenvolvimento dos conglomerados


produtivos (clusters), como tambm no houve melhor distribuio da renda
ou a receita fiscal necessria. Esse modelo de acumulao fortaleceu um
esquema cultural de dependncia, que por sua vez aprofundou o caminho
da abertura.
Dcadas mais tarde, a consolidao desse modelo de desenvolvimento
voltado para fora, que seria impulsionado decididamente pela Revoluo
Liberal, encontraria sustentao nas mudanas havidas na poca de Garcia
Moreno. Foram anos em que aumentou de forma notvel o poder dos
fazendeiros e dos exportadores de cacau, assim como dos banqueiros e
dos comerciantes em geral.
Um paralelismo da gesto alardeada pelos governos das duas figuras
principais do conservadorismo e do liberalismo permite reconhecer
semelhanas no campo da economia, mas no no poltico. O modelo
poltico de Garca Moreno difere do de Eloy Alfaro, figuras representativas
do longo enfrentamento ideolgico e religioso da poca.
As bases ideolgicas do liberalismo contemplava como seus pontos
fundamentais os chamados decretos de mos mortas para expropriar a
Igreja latifundiria, para a supresso de alguns mosteiros e conventos
considerados como centros do poder ideolgico conservador-clerical, a
introduo do ensino laico e estatal obrigatrio, a liberao dos indgenas
e a abolio da concertaje, a secularizao do clero e a abolio da Concordata
com o Vaticano. Em suma, o programa ideolgico do liberalismo podia
ser resumido em larga medida no anti-clericalismo e no laicismo, para
golpear o centro do domnio ideolgico latifundirio, particularmente na
Serra, que at o ano de 1895 manteve uma posio de hegemonia
ideolgica, embora no mais econmica (Moreano 1976, p. 143).
No obstante, em suas polticas econmicas visando uma maior
abertura, conservadores e liberais no apresentavam grandes diferenas.
Mais ainda: o liberalismo plutocrtico voltaria a ajustar o modelo
econmico ao interesse oligrquico. Conforme afirma Juan Paz y Mio,
um dos maiores conhecedores dessa poca, com a Revoluo de Julho se

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

iniciaria um processo de relativo comprometimento do poder oligrquico


tradicional, cedendo lugar ao intervencionismo estatal (que continuar
em crculos, da esfera da circulao para a da produo),
institucionalizando no Estado a questo social.
Com a consolidao do Estado de Garca Moreno, extremamente
repressivo, no s se imps a lei e a ordem como foi possvel romper o
fracionamento da economia e permitir um fluxo mais livre dos fatores de
produo, para facilitar um certo crescimento econmico e um melhor
aproveitamento das oportunidades oferecidas pela conjuntura
internacional. Implicava, finalmente, em estabelecer mecanismos que
assegurassem relaes estveis com os centros europeus, plos dinmicos
da nova ordem internacional que definitivamente se consolidava (Velasco
1981, p. 137).
Segundo Fernando Velasco, destacado intelectual falecido
prematuramente em 1978, O papel desempenhado por Garca Moreno
absolutamente estratgico e fundamental, independentemente de quais
tenham sido as suas intenes pessoais. Ele organizou o pas, tornando
possvel a consolidao definitiva, poucos anos mais tarde, do modelo de
desenvolvimento voltado para fora (Velasco 1981, p. 142).
Ento, de forma paulatina, Guayaquil passou a ser o eixo agro-
exportador e importador, que foi subordinando a economia nacional s
exigncias do mercado mundial. E o setor agro-exportador se fortaleceu.

As primeiras e inteis renegociaes da dvida externa

Para conseguir sua independncia da Espanha, os povos latino-


americanos tiveram que adquirir equipamentos militares no exterior,
com recursos contratados na Europa. Esses emprstimos eram
concedidos por pases como a Gr Bretanha, interessada em debilitar
a presena espanhola na Amrica, situao para a qual no se conseguira
o apoio dos Estados Unidos, que se haviam tornado independentes
em 1776.

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Segundo James Monroe, os Estados Unidos se encontravam em


paz com a Espanha e, por ocasio da luta que ela mantm com suas
diferentes colnias, no podiam dar nenhum passo que comprometa a
sua neutralidade ... (Ver em Pividal 1983, p. 55). Os Estados Unidos no
s se negaram a apoiar a emancipao das colnias do Sul do continente
como procuraram atras-la, comprometendo-se a fazer fornecimentos aos
espanhis enquanto com o seu poder pudessem competir com o Imprio
Britnico. J em 1781, Thomas Jefferson antecipou essa estratgia norte-
americana ao dizer que necessrio posterg-la [a emancipao] at que
os Estados Unidos possam beneficiar-se com ela, e no a Inglaterra
(Rodrguez Acosta s.d., p. 114). Deste modo, o Presidente Jefferson e
depois o Presidente James Madison subordinaram sua posio frente s
colnias espanholas a seus problemas com a Gr Bretanha, de cujo domnio
se tinham libertado em 1776.
Isso explica claramente os motivos que causaram a demora de
quase doze anos no reconhecimento oficial dos primeiros
representantes da emancipao hispano-americana. Reconhecimento
que s aconteceu em maro de 1822, embora a Junta Suprema de
Caracas o tivesse solicitado em junho de 1810. Atitude que se refletiu
tambm na posio contrria figura de Simn Bolvar, sobretudo
quando a Gr Colmbia j alcanara a sua independncia, pois a sua
existncia representava um obstculo aos sonhos imperiais do vizinho
setentrional (Sobre estas relaes complexas pode-se consultar Tras
1975 e Medina Castro 1980).
Nessas condies, a dvida ento assumida, com a qual a Gr Colmbia
se vinculou economia mundial, transformou-se em um processo pernicioso
de renegociaes e moratrias que perdurava no incio do sculo XXI
(consulte-se a histria dessa dvida eterna em Acosta 1994).
J em 1826, quando ainda existia o Estado bolivariano, deixou-se
de servir a dvida externa em conseqncia da quebra da casa B. A.
Goldschmidt e Cia., na qual haviam sido depositados valores destinados a
esse pagamento.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Anos depois, em outubro de 1834, pouco depois de o Equador se


separar da Gr Colmbia, o governo de Flores no enviou representante
reunio celebrada em Bogot para discutir os termos da diviso da dvida.
O General Juan Jos Flores se encontrava envolvido nas complicaes
resultantes da represso e homicdio dos redatores de El Quiteo Libre, e
enfrentava alm disso a revolta dos chihuahuas. Assim, sem qualquer
participao de delegados equatorianos, coube ao pas assumir 21,5% da
dvida total de 6.625.950 libras esterlinas, ou seja, 1.424.579 libras e 5
shillings. Valor ratificado em 1837 pelo Congresso Nacional e o governo
de Vicente Rocafuerte.
Desde ento, os contnuos ajustes e renegociaes, e as mltiplas
suspenses de pagamento, dada a escassez permanente de recursos financeiros
provocada pelo prprio servio da dvida, e pelas condies impostas aos
devedores, tornaram a dvida externa um escolho quase permanente na vida
econmica e poltica do pas. E a partir dessa poca remota, os renegociadores
da dvida tratada sempre de forma misteriosa e muitas vezes margem da
opinio pblica , salvo em raras ocasies, foram insensveis busca de
solues que privilegiasse o interesse nacional em contraste com as pretenses
dos credores ou aos seus prprios desejos, pondo em risco no s o crescimento
econmico do pas como a sua prpria existncia.
Embora haja um compromisso de honra na origem da dvida inglesa,
no se pode desconhecer as suas deficincias quanto ao destino final dos
recursos contratados, as condies usurrias em que esses emprstimos
foram negociados, os preos exagerados pagos pelos equipamentos
militares e a prpria distribuio do nus da dvida gr-colombiana.
Tendo em vista as necessidades financeiras do pas e as presses
exercidas pelos credores, em 1843 a Conveno ordenou que esses
pagamentos fossem feitos com valores obtidos com a venda ou
arrendamento de terras pblicas baldias. O General Flores, eleito Presidente
pela terceira vez, props um acordo que determinava o pagamento de
taxa de juros adicional por um nmero determinado de colonos europeus
que viessem povoar os territrios que se queria entregar aos credores.

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ALBERTO ACOSTA

Os detentores desses ttulos no aceitaram essa proposta, insistindo


em taxas de juros mais elevadas e na emisso de bonds adicionais para
cobrir os juros capitalizados, e com isso a negociao se entorpeceu. Os
credores enviaram um negociador depois do outro para tentar um acordo:
emissrios que, ressalvadas a distncia no tempo, lembram as misses do
FMI e do Banco Mundial, da segunda metade do sculo XX. Esse empenho
dos credores encontrou campo propcio nos governantes, nos seus
representantes na negociao e at mesmo nos seus familiares, dispostos
ao peculato e ao trfico de influncia.
Em 1848, sob a Presidncia de Vicente Ramn Roca, com a mais
absoluta reserva o governo levou a cabo uma negociao com Pedro
Conroy, o representante dos credores, para que a dvida fosse amortizada
com um oitavo dos direitos cobrados pelas alfndegas. Tentou-se assim
surpreender o Congresso, procurando evitar a sua interveno, objetivo
que no foi alcanado.
Alguns anos mais tarde, em 1852, chegou ao pas um novo
representante dos credores, Elas Mocatta, que conseguiria um primeiro
acordo, baseado na entrega de terras desocupadas depois de mais de
vinte anos de moratria. Adicionalmente, foi paga a parte da receita pblica
correspondente s concesses mineiras e taxas de pedgio. Pouco depois,
em novembro de 1854, vencido pela inteligncia e a eloqncia do General
Jos Mara Urbina, o Congresso aprovou o convnio Espinel-Mocatta,
como se no houvessem antecedentes.
A concesso, para fins de colonizao e explorao, de um milho
de quadras s margens do rio Zamora e de outro milho s margens do
Bombon, na regio de Canelos, motivou protesto do governo peruano,
que reclamava como suas enormes extenses na Amaznia. O Peru
sustentou sua reivindicao com base na cdula real de 15 de julho de
1802, e diante desse conflito limtrofe os credores suspenderam o acordo.
As foras conservadoras se aproveitaram da situao e encetaram
uma luta feroz contra o Presidente Francisco Robles. Como j dissemos,
Garca Moreno aliou-se com o mandatrio peruano, Marechal Ramn

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Castilla, com quem retornou ao pas. A armada peruana bloqueou o golfo


de Guayaquil, fato que precipitou as aes blicas. Meses depois, quando
se deu conta da manobra peruana, e aproveitando-se do caos reinante,
Garca Moreno assumiu o poder. Como se viu, sua ao foi indispensvel
para consolidar a unidade do pas: em duas oportunidades, ainda durante
a crise e depois dela superada, procurou-se fazer com que o Equador se
transformasse em um protetorado francs.
Com Garca Moreno foram mantidas as condies bsicas dos
convnios assinados. No entanto, a despeito de todos os esforos feitos
para cumprir os confusos compromissos assumidos, em maro de 1862 o
seu governo teve que suspender temporariamente o servio da dvida.
Nessa oportunidade, o negociador foi Antonio Flores Jijn, que
chegaria mais tarde Presidncia. No princpio de 1865 ele apresentou um
projeto para alienar as ilhas Galpagos em favor dos credores, como
pagamento da dvida consolidada. Em maio de 1869, o regime de Garca se
viu obrigado a dar incio a uma nova moratria, com o apoio do Legislativo.
Com essa moratria as dificuldades no foram superadas, mas
suspendeu-se um pagamento oneroso, exclusivamente de juros, e apesar
das limitaes financeiras e da dificuldade em conseguir novos crditos
externos, o pas fechou a dcada com notvel recuperao econmica.
Mais tarde se chegaria a considerar esse perodo como o mais brilhante
da economia nacional (Banco do Equador, 1977, p. 50) o que talvez
tenha sido possvel devido moratria, que evitou uma pesada sangria de
recursos.
Depois da morte de Garca Moreno teve incio um longo perodo
de crise poltica e at moral, com o governo do General Ignacio de
Veintemilla, que derrubou o primeiro presidente a suceder Garca, Antonio
Borrero. Assim, a tarefa modernizadora de Garca Moreno ficou truncada.
Cessaram as obras pblicas, foi reduzido o investimento na educao e na
sade, os fundos pblicos foram desperdiados, aumentou-se
irresponsavelmente os gastos militares e a corrupo se estendeu por todo
o pas.

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ALBERTO ACOSTA

A ttulo de comparao, para entendermos a complexa lgica do


capital financeiro internacional durante esse sculo, enquanto o Equador
no progredia na renegociao da sua dvida externa, seu vizinho do Sul,
o Peru, conseguiu uma dezena de importantes crditos internacionais
graas aos depsitos de guano, produto muito demandado no mercado
mundial.
Embora o cacau seja comparvel ao guano, no Equador as
possibilidades de conseguir crditos externos foram menores enquanto a
produo e comercializao do cacau estavam em mos de equatorianos,
e no de investidores estrangeiros, como acontecia no Peru. O que
contribuiu para gerar desestmulos muito mais significativos e profundos
do que no caso do guano (Bonilla 1994, p. 324). Enquanto isso, no Peru o
rendimento do guano, controlado em grande parte por investidores
estrangeiros, aliados a grupos hegemnicos locais, financiava o aparelho
estatal e ao mesmo tempo garantia a contratao de emprstimos no
exterior, tal como ocorreria muito depois no Equador produtor de petrleo.

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2
O modelo de exportao de
produtos primrios

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2
O modelo de exportao
de produtos primrios

No fim do sculo XIX o mundo enfrentou uma srie de mudanas


e processos cada vez mais profundos e vertiginosos. A presena dos
Estados imperialistas comeou a ser matizada e complementada pela
interveno de grandes empresas as transnacionais que cruzando
as fronteiras dos pases se projetavam internacionalmente em busca de
matrias primas baratas ou no disponveis nos pases de origem, de mo
de obra abundante e de baixo custo, assim como de mercados potenciais
para os seus produtos industriais.
Essas mudanas facilitaram a difuso das teorias livre-cambistas,
confirmando assim a observao de que as teorias econmicas entram e
saem de moda conforme os interesses de acumulao de capital mais fortes
em cada momento. Por sua vez, os progressos tecnolgicos, especialmente
o transporte ocenico em vapores e a comunicao atravs do telgrafo
encurtaram as distncias, permitindo um relacionamento comercial mais
intenso.
Nessas condies, ao atingir o ponto mais alto do seu
desenvolvimento, o capitalismo da livre competio passou a ser
imperialismo capitalista. Algumas das suas propriedades fundamentais
comearam a se converter na sua anttese: por exemplo, a substituio da
livre competio pelos monoplios. Essa manifestao do capitalismo se
caracteriza por um processo cclico de recuperao, apogeu, recesso e
depresso, devido sua vitalidade e instabilidade, com longas ondas
peridicas, refletidas na Tabela 29. Em concluso, esse sistema aprofunda
as diferenas existentes e cria outras mais, tendncia alis caracterstica do
capitalismo, um sistema de valores, um modelo de existncia, uma

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ALBERTO ACOSTA

civilizao: a civilizao da desigualdade, nas palavras do economista


austraco Joseph Schumpeter. Sistema a que correspondem diversas formas
de organizao social e controle poltico.

A incorporao definitiva do Equador ao


Mercado Mundial

O notvel apogeu da fase cacaueira, que teve incio quando terminava


o sculo XIX, foi o passo definitivo para inscrever o pas na diviso
internacional do trabalho. Em 1888 as exportaes ultrapassaram pela
primeira vez a marca dos 9 milhes de dlares, mantendo um nvel superior
a 7 milhes at pouco antes da Revoluo Liberal. Superados os principais
problemas prprios transformao alfarista, as exportaes voltaram
a aumentar, como se pode ver na Tabela 1.
Deste modo, o cacau, que desde a fase colonial estava associado
histria social e econmica da Costa, foi o motor da recuperao econmica
e de uma integrao mais profunda com o mercado mundial. Nessas
condies, mudaram os processos de produo e circulao, a estrutura
das classes sociais, as formas de articulao estatal, regional e nacional,
assim como as relaes inter-regionais.
O aumento da demanda externa nos pases industrializados, que
tinham alcanado um nvel considervel de desenvolvimento, deu um
impulso ainda maior ao apogeu do cacau no Equador, que dispunha
de condies favorveis produo da pepa de oro, a semente de
ouro.
Nessa poca as terras altas atravessavam uma depresso que favorecia
a emigrao da mo de obra para o litoral. E a estrutura repressiva do
domnio dos senhores da Serra, que respondia com violncia aos conflitos
e levantes contnuos, teve igualmente um papel importante.
Como j dissemos, a explorao e produo cacaueira era feita de
forma extensiva, com poucas exigncias de capital e tecnologia, e pouco
poder de irradiao na economia nacional. Esta se ajustou s flutuaes

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

da demanda internacional, que determinava os preos e a comercializao


do cacau, enquanto a etapa da produo se mantinha em mos equatorianas.
A influncia do progressivismo, o perodo compreendido entre
1884 e 1895, foi determinante para essa insero na economia mundial,
ao favorecer a rpida adaptao do Equador cambiante demanda externa.
A mobilizao de recursos se ampliou com a substituio do dzimo
pago Igreja por um imposto de 0,3 por cento sobre a propriedade, para
compensar o clero. Ao terminar o sculo, o dzimo correspondia a cerca
de 40 por cento da receita fiscal.
O dzimo era um imposto cobrado pelo Estado para a Igreja, criado
na poca colonial e herdado pelos governos republicanos. Da sua receita,
um tero ficava com o governo, e dois teros com a Igreja. Era um nus
para a produo agrcola e sua aplicao representava mais um mecanismo
de represso e abuso. O governo delegava a sua cobrana a particulares,
que podiam voltar a deleg-la, terceirizando-a e criando assim um sistema
complexo e at mesmo corrupto.
Com a sua eliminao, os produtores, e especialmente os
exportadores, conhecidos como gran cacao, garantiram o controle sobre
maiores lucros e conseguiram terminar com o que consideravam um
obstculo competitividade dos produtos equatorianos no mercado
mundial. Conforme reconhece Manuel Chiriboga, a supresso desse
imposto significou um impulso poderoso ao aumento da produo
cacaueira. No entanto, como j dissemos, no criou nenhum estmulo
para desenvolver o mercado interno.
A eliminao do dzimo foi o resultado de dura luta dos defensores
da abertura (o aperturismo) contra os fazendeiros latifundirios, que embora
onerados pelo tributo, exerciam com ele um certo controle das atividades
beneficentes, o que lhes permitia aumentar o poder exercido sobre a massa
indgena. Por outro lado, preferiam ser tributados sobre a produo a pagar
um imposto que fosse cobrado sobre suas extensas propriedades.
Essa disputa no foi apenas ideolgica, no se efetivou no nvel da
super-estrutura, mas tinham claras razes materiais. O que, por outro lado,

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no nos deve levar a exagerar o determinismo econmico, pois preciso


dar ao problema o tratamento correto, na sua totalidade. (Ortiz 1990, p.
264).
Durante esse perodo, a Serra no era um conjunto homogneo. A
regio central buscou uma maior vinculao com a economia da Costa,
enquanto o Sul conseguiu uma certa articulao comercial com o exterior,
devido produo de chapus de palha toquilla. De modo geral, a Serra
fornecia Costa produtos agrcolas para consumo interno, alm de mo
de obra tudo a preos muito baixos.
preciso assinalar que o relacionamento da Serra com a agricultura
de exportao da Costa variou notavelmente entre as diversas provncias.
Assim, Tungurahua e em menor grau Chimborazo se articularam com a
economia da Costa antes das outras regies. Nesta anlise salta vista a
marginalizao da parte meridional da Serra, que continuou at bem
avanado o sculo XX.
Unidos pela exportao de cacau, no necessariamente integrados
aos proprietrios rurais, comerciantes e banqueiros se transformaram na
burguesia comercial que liderou as transformaes liberais no campo da
economia. No entanto, isso no eliminou totalmente a fragmentao do
pas, e tambm no fez com que desaparecessem as diversas relaes de
produo pr-capitalistas.
nessa burguesia, principal protagonista do processo, que a
revoluo liberal encontraria seus limites, e ela propiciaria a queda e o
assassinato do prprio Alfaro. Uma revoluo que estava determinada
pelos interesses da burguesia, que nem precisava investir contra a estrutura
latifundiria da Serra, nem podia abolir o poder regional latifundirio
(Ayala 1993, p.88). Sua luta garantiu o controle burgus do Estado e
permitiu criar condies favorveis a uma articulao mais estreita dos
mercados regionais e do conjunto da economia nacional com a economia
internacional.
A carncia de uma vinculao dinmica entre a produo cacaueira
e o resto da economia imps um sistema produtivo atrofiado e vulnervel.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Seus excedentes eram drenados continuamente para os pases


industrializados, atravs da deteriorao dos termos de intercmbio, o
pagamento de lucros e as regalias dos poucos investimentos estrangeiros,
o servio da dvida externa e especialmente a fuga de capitais, assim como,
naturalmente, as importaes de bens sunturios destinados ao setores
dominantes. Tudo isso contribuiu para limitar as possibilidades de
reproduo nacional do capital. Havia poucas indstrias, com pouqussimas
vinculaes com a agricultura ou outros setores da produo.
De qualquer forma, essa foi uma poca de fastgio para o pas,
que apresentou o maior crescimento desde 1830, em particular no
perodo entre 1908 e 1914, fase culminante do auge cacaueiro. Com
uma populao estimada em torno de 1,3 milhes de habitantes em
1900, o Equador conseguiu um crescimento do PIB per capita estimado
em 2,5%, taxa mais elevada do que a de outros pases da Amrica Latina:
Argentina, Brasil, Chile., Colmbia, Mxico, Venezuela, que tiveram uma
taxa mdia de 1,9% no perodo 1900-13. Como se pode observar na
Tabela 26, o crescimento equatoriano foi tambm superior ao dos
Estados Unidos (2%), assim como ao de outras naes do mundo. Os
pases desenvolvidos (Frana, Alemanha, Japo, Pases baixos, Reino
Unido e Estados Unidos) cresceram em mdia 1,2%; os pases ibricos
(Espanha e Portugal), 1,1%; os pases asiticos (Coria, Formosa,
Tailndia, 0,5% (Hofman, 1992).

Como o sucre acelerou a modernizao

Nessa poca o sucre foi introduzido como moeda nacional,


denominao dada em honra do Marechal Antonio Jos de Sucre (1795-
1830), que comandou a batalha de Pichincha em 24 de maio de 1822, com
a qual se consolidou a independncia do Equador. Sucre foi assassinado
nas selvas de Berruecos no dia 4 de junho de 1830. Quanto moeda
nacional, foi sacrificada oficialmente em 9 de janeiro de 2000, cedendo
lugar plena dolarizao da economia.

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ALBERTO ACOSTA

Vale lembrar que a Casa da Moeda de Quito foi criada por Simn
Bolvar em 1823, e comeou a funcionar em 1831, quando, regida pela
primeira Lei de Moedas, cunhou dobres de ouro, denominados escudos,
bem como pesetas, que eram moedas de dois reais, medios e cuartillos, de
prata.
Essa evoluo, registrada na Historia Numismtica del Ecuador, de
Carlos Ortuo, comeou muito antes. Os espanhis introduziram na
colnia o seu sistema monetrio ouro e prata deslocando as monedas
de hachas dos indgenas, feitas de cobre.
Em 1836, desvanecida a esperana de reunificao da Gr Colmbia,
foi cunhada a primeira moeda que trazia a inscrio da Repblica do
Equador. At 1843 houve uma variedade de moedas, dentre as quais meio
pesos ou moedas de quatro reais. Foi nesse ano que se publicou a segunda
Lei de Moedas, que autorizou fossem cunhadas moedas fracionrias
um quarto de real ou cuartillos, conhecidos como cals, feitos de prata e de
cobre, para assim superar as dificuldades ocasionadas ao comrcio interno
pelo valor elevado das moedas de ouro e prata.
Em certas ocasies, quando no era possvel arredondar as contas,
chegou-se a aceitar o pagamento com produtos po ou ovos e
inventou-se vales feitos de lata, chumbo ou cobre, quando os lojistas no
podiam fazer as contas dos seus clientes. Vale lembrar tambm as moedas
de couro e papel que circularam no princpio do sculo XX na ilha de San
Cristbal, no arquiplago de Galpagos, postas em circulao nos domnios
de Manuel J. Cobos, o Imperador de Galpagos (Latorre 1991).
Muitas dcadas mais tarde surgiriam moedas alternativas ou sociais,
em plena fase neo-liberal, como acontece em vrias regies do mundo.
Por exemplo, os Ithaca-Hours nos Estados Unidos, os talentos na Sua, os
LET no Canad e na Gr Bretanha, os bonos de Salta e os patacones na
Argentina (neste caso emitidos por governos locais, na poca da
conversibilidade e como sua conseqncia), entre muitos outros projetos
de dinheiro alternativo. No Equador vale ressaltar a experincia do Sistema
de Intercmbio e Transaes Locais (SINTRAL), patrocinado pela

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Fundao Pestalozzi, que mereceu interesse inusitado devido dolarizao


oficial.
Em 1846 foi produzida a melhor moeda de prata, o peso forte,
resposta destinada a restabelecer o crdito monetrio, afetado
especialmente pela quantidade de moeda existente, as falsificaes e a
competio de moedas estrangeiras. Nesse ano entrou em vigor tambm
a terceira Lei de Moedas, determinando a cunhagem de moedas de ona,
meia ona, dobres e escudos. Vinte anos depois seria fechada a Casa da
Moeda, e o governo autorizou o Banco Particular de Guayaquil a assumir
a tarefa de emitir moeda: os cuos.
Foram anos complicados, perodo em que a economia se
caracterizava por grande confuso. Os crditos internos para financiar a
administrao pblica determinavam um excesso de meio circulante, com
a conseqente depreciao dos cuos, o que terminaria por provocar o
fechamento do banco emissor. A partir de 1868 circularam moedas de
cobre ou platina, como os centavos feitos de nquel.
Nessas condies nasceu o sucre, com toda uma famlia de moedas:
o duplo condor (20 sucres), o condor (10 sucres), o quinto de condor (2
sucres), o dcimo de condor (1 sucre). Havia tambm o sucre de prata
(100 centavos), o meio sucre (50 centavos), os dois dcimos (20 centavos)
e o dcimo (10 centavos), meio dcimo (5 centavos); em cobre e nquel
circulou tambm o meio dcimo de nquel assim como o centavo e o
meio centavo.
Vale a pena recordar que o sucre, que entrou em circulao em
primeiro de janeiro de 1895, foi bem recebido em um pas penalizado
pela escassez de meio circulante e a invaso de moedas falsas. Essa deciso
serviu para encetar um processo de paulatina racionalizao da poltica
monetria nacional, e por fim de modernizao das relaes econmicas.
Todos saudaram com excitao o recm nascido, pois era convico geral
de que havia a necessidade de uma unidade monetria que permitisse a
atividade econmica interna, inclusive as transaes cada vez mais
numerosas vinculadas ao comrcio exterior (Ortiz 2000, p. 62).

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ALBERTO ACOSTA

No obstante, os esforos iniciais para sanear a economia, livrando-


a de toda uma srie de moedas indesejveis, no surtiram logo os resultados
desejados. Essa tarefa, assumida pelos bancos privados, em troca de uma
boa comisso, foi executada especialmente atravs do Banco Internacional,
de Guayaquil, que importou 400 mil sucres cunhados em Birmingham,
providncia que contudo no resolveu o problema. O papel moeda sem
lastro que tinha sido posto em circulao por outros bancos, como a Casa
Luzrraga, derrubou a inteno de abandonar o antigo peso feble (peso
fraco), e a desordem monetria s fez aumentar.
Passada a etapa crtica da luta contra a ditadura de Ignacio de
Veintemilla, o Banco Internacional e o Banco do Equador assumiram a
tarefa de eliminar a moeda chimba. Voltou-se a encomendar a cunhagem
de moeda no exterior, e o Congresso autorizou o Poder Executivo a contratar
uma nova encomenda de trezentos mil sucres. O Banco Comercial e Agrcola
foi tambm autorizado a emitir duzentos mil sucres. Estima-se assim que
at 1897 tenham sido produzidos quase 4,8 milhes de sucres.
Pouco antes, em 14 de agosto de 1890, o governo de Antonio Flores
Jijn decretou que a nica moeda de circulao nacional era o sucre (que
completara seis anos do seu lanamento). Surgiram novas moedas de ouro,
denominadas condor equatoriano (10 sucres); de prata (1 sucre), o quinto
(20 centavos), o dcimo (10 centavos) e o vigsimo (5 centavos); e moedas
de cobre de um e dois centavos.
Entre 1890 e 1897 houve a crise internacional da prata, e prosperou
a tentativa de introduzir o padro ouro. Os exportadores lucravam com a
queda de valor da prata, mas o mesmo no acontecia com os importadores.
A crise no permitia divisar com clareza a situao, e por isso a soluo foi
adiada por vrios anos. Finalmente, em 1897 foi decidido que os bancos
no emitiriam notas no valor total que excedesse o dobro do seu capital
real, para evitar a depreciao excessiva do papel moeda. Por iniciativa de
Alfaro, o padro ouro foi introduzido em 1898.
Nessa ocasio as moedas de condor, de 10 sucres, foram cunhadas
na Inglaterra, por intermdio dos bancos Comercial e Agrcola e do

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Equador. Complementarmente foi instituda a circulao de moedas


fracionrias, de prata, que durante os governos de Plcido Caamao
(interino) e Eloy Alfaro coexistiram com o condor de ouro. O esforo
para modernizar a administrao da moeda provocou uma crise, com o
assassinato de Alfaro.
Comea ento uma das fases mais fraudulentas da vida nacional. A
bancocracia coligao de banqueiros e credores passou a dominar
a vida poltica e econmica do pas.
No ano de 1914, no incio da Primeira Guerra Mundial, e com o conflito,
passou a ser difcil vender cacau ao mercado europeu, e surgiram as primeiras
dificuldades monetrias. Em 31 de agosto daquele ano foi posta em vigor a
Lei da Inconversibilidade Metlica das notas bancrias, conhecida como Lei
da Moratria, que suspendeu a troca do sucre por ouro.
Supostamente o objetivo dessa lei era proteger as reservas de ouro
da nao, mas ela serviu para ajudar a salvar a situao de alguns bancos
emissores, como o Banco Comercial e Agrcola, que na hiptese de uma
corrida bancria no teriam podido resgatar em ouro as notas emitidas.
Essa disposio, a princpio limitada, e depois prorrogada indefinidamente,
criou condies para as emisses inorgnicas ou fraudulentas de moeda.
Nesse contexto, quando o Equador se via afetado pela crise da
produo e exportao de cacau, a situao era dominada pelo Banco
Comercial e Agrcola, que comeou a articular seu poder com os
emprstimos concedidos ao regime do General Leonidas Plaza Gutirrez,
em 1913 e 1914, da mesma forma como antes, em 1910, havia aberto
crditos ao governo de Alfaro.
Aquele banco expandiu a sua capacidade econmica at transformar-
se em um verdadeiro centro do poder poltico, na primeira metade da
dcada de 1920. Havia uma vinculao orgnica entre os grupos
econmicos que propugnavam pela integrao da economia do Equador
ao mercado internacional: de um lado os grandes exportadores de produtos
primrios e representantes do capital financeiro e comercial, de outro o
governo liberal.

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ALBERTO ACOSTA

Com a criao do Banco Central do Equador, em 1927, foram


assentadas as bases para ordenar a situao monetria do pas, e comearia
uma fase de maior estabilidade da moeda. A criao do Banco Central foi
acompanhada por nova Lei de Moedas, que seria reformada em 1937,
parte de um processo de modernizao do Estado que vamos analisar
mais adiante.

Um corte na Dvida Grdia

Antes de terminar o sculo comearam a reativar-se os interesses


comprometidos com a soluo do problema da dvida externa, para
assegurar uma adequada insero do pas na economia internacional e,
paralelamente, para receber recursos que permitissem construir a estrada
de ferro. A dvida externa e a ferrovia eram temas prioritrios, o primeiro
como problema a ser resolvido, o segundo como um instrumento para
alcanar esse fim.
O segundo Presidente progressista, Antonio Flores Jijn, comeou
o seu mandato em plena moratria. Tendo alcanado o poder supremo,
esse experiente renegociador da dvida externa convocou em 1888 um
Congresso extraordinrio par analisar a situao do endividamento e os
mecanismos para conseguir novos emprstimos, tendo em vista
especialmente o prosseguimento da obra da estrada de ferro. No entanto,
em uma atitude curiosa, o prprio Flores Jijn anunciou publicamente o
interesse do seu governo em retomar conversaes sobre o pagamento
da dvida, o que bastou para elevar o preo dos ttulos equatorianos.
Com a gesto de Flores Jijn o pas deu passos importantes para a
sua reincorporao ao mercado internacional, e o governo seguinte, de
Lus Cordero, procurou ser pontual nos pagamentos dessa dvida, mesmo
s custas de qualquer sacrifcio. No entanto, os ajustes negociados no
tiveram o resultado esperado. Pouco antes da Revoluo Liberal, em 29
de julho de 1894, o Congresso Nacional se viu obrigado a suspender mais
uma vez esses pagamentos.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

No Equador vigorava de fato o padro prata, que foi seriamente


afetado pela perda de valor desse metal, o que modificou o valor da
converso do papel moeda em moedas de prata. O sucre, introduzido na
economia nacional em 1884, em lugar do peso, foi desvalorizado em cem
por cento, estabilizando-se por fim na faixa de 10 sucres por libra e 2,05
sucres por dlar. Mais tarde, em 1898, se introduziria no Equador o
primeiro padro ouro.
A oposio liberal incluiu a dvida externa entre os pontos mais
importantes do seu programa, batizada por Alfaro, em um folheto que
publicou no exterior, de dvida grdia, por ser to difcil de desfazer,
aludindo ao mtico n grdio que Alexandre Magno cortaria com um
golpe da sua espada.
De forma coerente com a sua posio, pouco depois de conquistar
o poder a Revoluo Alfarista, cuja marcha vitoriosa foi encetada em 5 de
junho de 1895, no ano seguinte teve uma base slida para impor as suas
idias sobre a dvida externa. Na condio de Chefe Supremo da Repblica,
Eloy Alfaro decretou em 14 de maro de 1896 a suspenso do pagamento
da dvida externa, at que se chegue a um acordo equitativo e honroso
com os portadores de ttulos.
Diferentemente das moratrias anteriores e das que a sucederiam, esta
nova suspenso de pagamentos da dvida se enquadrava em uma posio
programtica clara, concebida para encontrar melhores condies de
renegociao, sendo mais do que o simples reconhecimento da impossibilidade
de manter o servio da dvida. Resultou da vontade poltica e em certa medida
do compromisso de uma luta em prol de transformaes profundas.

A estrada de ferro, a grande obra da mudana do sculo

A construo da Estrada de Ferro do Sul foi uma tarefa iniciada na


poca de Garca Moreno. Quando a obra foi encetada, na segunda
presidncia de Garca Moreno, uma dcada havia transcorrido desde a
autorizao dada para o incio da construo dessa ferrovia.

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ALBERTO ACOSTA

Em 1875 a estrada a partir de Quito tinha 273 quilmetros


concludos. Uma parte do trajeto se fazia por via fluvial, e o restante pela
linha frrea, em cerca de 30 quilmetros. Nos anos seguintes a construo
avanou lentamente. Borrero ampliou a linha em 14 quilmetros, at
Barraganetal. Veintemilla chegou a Chimbo, 5 quilmetros adiante. A partir
de Chimbo Flores Jijn, continuou a obra por 12 quilmetros. Com Alfaro,
tratava-se de uma construo praticamente inexistente, por ser uma ferrovia
estreita, no a que se fazia necessria.
Antes da estrada de ferro, a mula e os guandos, ndios que levavam
as cargas mais pesadas, eram a base do transporte entre a Serra e a Costa.
Situao que contribuiu para manter desagregada a sociedade equatoriana,
e que incidia sobretudo na falta de articulao entre essas duas regies,
para no mencionar a Amaznia.
A Revoluo Liberal, liderada por Alfaro, se empenhou no
empreendimento, enfrentando porm a escassez de recursos do Estado e
a impossibilidade de obter novos crditos externos enquanto no se
solucionasse o problema da dvida inglesa. Alm disso, a The Guayaquil
and Quito Railway Company, empresa constituda para esse fim em New
Jersey, nos Estados Unidos, no tinha podido levantar os recursos financeiros
necessrios.
Nessas condies, Eloy Alfaro props a extino dos bnus da dvida da
Independncia, para que os novos ttulos pudessem ser cotados na Bolsa de
Londres, e desta forma a ferrovia fosse financiada. Deste esforo participou
ativamente o empresrio norte-americano Archer Harman, que dirigiu a
converso da dvida e depois, com o seu irmo, a construo da estrada de ferro.
Aproveitando o fato de que os bnus estavam desvalorizados nos
mercados financeiros internacionais (valendo s 35% do valor nominal, o
que o prprio Alfaro considerava excessivo, dadas as condies impostas
dvida da Independncia e as renegociaes posteriores), em 1898
procedeu-se sua compra, em parte vista, em parte contra a emisso de
ttulos da ferrovia, e assim foi possvel redimir gradualmente a chamada
dvida inglesa.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

A obra foi iniciada em 10 de julho de 1899, com grande entusiasmo,


mas progrediu lentamente. Houve uma srie de desmoronamentos,
particularmente nas faldas da cordilheira, anulando o trabalho realizado.
Algumas vezes foi preciso refazer a terraplanagem e retificar o rumo dos
trilhos, alm das limitaes financeiras. As rochas do nariz e da orelha do
diabo e a obstinao dos conservadores e do clero dificultavam o seu
desenvolvimento. Depois de esforos titnicos, feitos por ndios e negros,
muitos trazidos do Caribe, com numerosas vtimas, conseguiu-se que as
locomotivas subissem a cordilheira, mas quando chegaram a Guamote os
recursos financeiros estavam esgotados. Diante do desastre humano e
financeiro foi preciso consolidar uma vez mais parte dos bnus da dvida.
No entanto, a chegada dos trilhos a Guamote levantou o prestgio dos
responsveis pelo projeto e renovou a confiana na obra. Naquele momento,
Alfaro impulsionava pessoalmente a construo, mas j no era Presidente,
e o governante era Lenidas Plaza, de quem ele se havia distanciado.
Cabe notar que a obra no tinha o apoio da legislatura, onde a ala
alfarista e a ferrovia enfrentavam uma maioria adversa. Por outro lado,
durante todo esse tempo no faltaram crticas at mesmo dos seus
partidrios, sobretudo do grupo liberal chamado de chistero, que se
opunha ala machetera do partido.
Havia tambm a ironia dos proprietrios de ttulos que, depois da
converso da dvida, reclamavam uma esttua igual de Alfaro, porque
fomos ns que proporcionamos o dinheiro para a obra. Angustiados
com os progressos da ferrovia, os conservadores qualificavam a obra de
negociata judaica, produto das recomendaes da maonaria
internacional. E no faltou um bispo que se juntasse campanha
ultramontana, garantindo que a estrada de ferro era o caminho dos
demnios.
Depois de satisfeito o custo da explorao e manuteno da empresa,
o produto da operao ferroviria devia ser destinado inicialmente ao
servio da dvida externa, e s o excedente seria entregue aos proprietrios
de aes preferenciais e comuns, a ttulo de lucro.

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ALBERTO ACOSTA

Pouco depois, quando a obra redentora ainda no estava concluda


e o Estado precisou cobrir com seus prprios meios o pagamento dos
bnus, voltou a ser necessrio recorrer a recursos externos para financiar
o prosseguimento dos trabalhos. O governo liberal solicitava apoio, e a
reao clerical acusava: isto no liberalismo, mas comunismo. Em
1905 os trilhos chegaram a Ambato, aproximando-se de Latacunga, mas
voltou a faltar dinheiro.
Os projetos para fornecer energia hidroeltrica estrada de ferro
foram tambm boicotados pela agitao dos conservadores que
mobilizaram os proprietrios de terras convencendo-os de que correriam
o risco de perder a gua. A idia de extrair carvo de pedra tambm no
foi adiante. Apesar desses problemas, Alfaro prosseguiu com a construo,
com a arma na mo, no meio do fragor da guerra civil, enfrentando
insultos e a difamao como ele prprio reconhece, no seu relato da
histria da ferrovia.
O custo da obra excedia o oramento, e Alfaro, pela segunda vez no
poder, fazia manobras financeiras de todo tipo para conseguir os recursos
necessrios, nem sempre respeitando a rigidez das normas legais. Em junho
de 1907 os trilhos chegaram a Latacunga. Era impossvel cumprir o cronograma
fixado, e a construo continuava exigindo mais dinheiro, especialmente devido
s dificuldades enfrentadas no ltimo trecho. Mas o grande sacrifcio e o esforo
dos tcnicos, trabalhadores e pees, como tambm a tenacidade de Alfaro,
tornaram possvel a sua continuao e permitiram vencer o desalento e a
desconfiana que s vezes despontavam entre os financiadores, construtores
e os prprios funcionrios do governo. Foi notvel o esforo desenvolvido
para vencer as grandes dificuldades levantadas pela geografia, que tm sido
um desafio permanente sociedade equatoriana.
Em 25 de junho de 1908 a estrada de ferro se transformou em
realidade, quando a primeira locomotiva entrou em Quito, no meio do
entusiasmo popular.
A contribuio da ferrovia para o desenvolvimento e a integrao
do pas inegvel. Uma contribuio que precisa ser avaliada adequadamente,

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

apesar de todos os problemas surgidos na sua administrao e na posterior


compra das aes fornecidas pelo Estado companhia estrangeira, que
motivou inclusive presso oficial norte-americana para garantir a proteo
dos interesses dos seus acionistas.

Alguns traos da viso estratgica de Alfaro

Com a ligao ferroviria entre a Costa e a Serra houve uma


diferenciao entre as fazendas tradicionais e as modernas, pelas novas
oportunidades surgidas no pas. Alm disso, este processo ampliou na
Serra as relaes de trabalho de tipo salarial, e contribuiu para melhorar o
nvel tecnolgico do campo, pelo menos nas zonas de influncia da estrada
de ferro. Isto porm no pode justificar concluses equivocadas: com
efeito, sobreviveram os latifndios e minifndios, ao lado de formas de
produo pr-capitalistas. Por outro lado, nessa poca j se desenvolvia o
debate sobre o grau de proteo e abertura conveniente ao pas, quando
menos para certas atividades produtivas.
Vale acentuar, por exemplo, a proteo dada produo aucareira,
que permitiu a instalao de cinco engenhos e a multiplicao das plantaes.
Em 1897 Alfaro, personagem que nessa poca gravita na vida
nacional, se havia declarado partidrio do livre cmbio na sua acepo
mais elevada, pois enquanto dure a infncia do nosso desenvolvimento
industrial penso que devemos amparar judiciosamente os setores que
necessitem de leis protetoras, assim como proporcionar-lhes auxlios
razoveis do Tesouro Nacional.
Na primeira dcada do sculo XX Alfaro quebrou lanas em favor
da proteo da indstria do acar, ao observar que a Lei de Vveres,
aprovada pela Legislatura em 1906, no atingia o objetivo proposto, que
era a reduo do preo dos bens de primeira necessidade, permitindo
importaes desse produto vital.
Dirigindo-se aos parlamentares, o Presidente declarou que o acar
um dos artigos que, sendo de primeira necessidade, deve ocupar a vossa

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ALBERTO ACOSTA

ateno, para que possa ser fornecido ao povo em condies equitativas;


no entanto, como tambm um artigo de produo nacional, que emprega
um nmero considervel de pessoas, cuja vida depende da subsistncia
dessa produo, forar a baixa do seu preo, mediante uma competio
que no seria possvel sustentar, equivale a destruir por completo essa
indstria equatoriana. E a perda do trabalho para todas essas pessoas no
poderia deixar de afetar gravemente o preo da diria recebida em geral
pelos trabalhadores; com efeito, esses cinco mil trabalhadores teriam que
oferecer seus servios por menor preo, o que faria com que toda a classe
trabalhadora perdesse vinte ou trinta centavos dirios, em lugar da
economia que se quer instituir, de dois ou trs centavos por libra de acar.
Se tememos o abuso por parte dos produtores nacionais, em prejuzo do
povo, nada mais fcil do que tomar uma medida que torne impossvel
esse abuso e garanta a economia do consumidor. Assim conclua suas
palavras o viejo luchador.
A preocupao demonstrada por Alfaro interessante. Ele aceitava
a necessidade de buscar meios de aliviar a condio da classe pobre,
visando economias no consumo dos artigos de primeira necessidade.
No entanto, esses meios no devem em qualquer hiptese ferir
inconsideradamente outros interesses os interesses dos industriais ,
que tanto quanto o prprio povo so igualmente credores da proteo
das leis e do governo (ver esses textos de Alfaro em Espinoza 1995).
Surpreende tambm a lucidez de Alfaro, que j antecipava a
necessidade de defender o consumidor.
Nessa poca, em conseqncia da rigidez cambial, estando vigente
o padro ouro, a produo de acar devia ter um problema de
competitividade, mais do que de produtividade: reflexo que ganha fora
em uma economia dolarizada, pois possvel ser eficiente porm no
necessariamente competitivo.
So interessantes as reflexes de Alfaro, antecipando o que dcadas
depois serviria de base terica para as propostas do economista argentino
Ral Prebisch (1901-1986) e da CEPAL, criada em 1948, a partir da qual

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

se difundiria a estratgia orientada para uma industrializao via substituio


de importaes, induzida e protegida temporariamente. Esta proposta
resumia a experincia dos processos de industrializao da Argentina,
Brasil, Colmbia, Chile e Mxico nos anos 1930 e 1940, em conseqncia
da Grande Depresso e das limitaes posteriores provocadas pela Segunda
Guerra Mundial (1939-45).
Tais proposies tericas haviam sido desenvolvidas na primeira
metade do sculo XIX pelo alemo Friedrich List (1789-1846), e
orientariam o desenvolvimento industrial da Alemanha. Em um livro
publicado em 1840, List focalizou sua ateno na necessidade de superar
o subdesenvolvimento do seu pas com relao Gr-Bretanha.
A posio desenvolvida por List contestava as vises
globalizadoras da sua poca (advogadas pelos economistas clssicos:
Adam Smith, Jean Baptiste Say e David Ricardo), com grande xito prtico,
como se veria mais tarde pelo notvel desenvolvimento da Alemanha.
xito que ele contudo no pde testemunhar, porque perseguido por uma
srie de problemas e frustraes, terminou por se suicidar.
Mesmo no sculo XXI suas idias nos sugerem reflexes valiosas
para forjar respostas alternativas. A crtica que fazia buscava contestar as
verdades indiscutidas criadas em torno do livre comrcio mundial e da
doutrina das vantagens comparativas. Sem fechar a porta insero da
Alemanha no mercado internacional como Alfaro e Prebisch tambm
no recomendavam seu ponto de partida era a recuperao do espao
nacional para um desenvolvimento auto-centrado, a partir da estratgia
de dissociao seletiva. Estratgia que, de uma forma ou de outra, explica
o sucesso dos pases industrializados.
Mais ainda: nos pases que se desenvolveram com base na exportao
de produtos primrios (Dinamarca, Sucia, Finlndia, Canad ou Austrlia)
foi crucial a capacidade de gerar inovaes e novas tecnologias (de ponta,
intermedirias ou tradicionais) adaptadas s condies locais. Nesses pases,
ao expandir-se o setor exportador e as atividades conexas, medida que
aumentavam os salrios foi-se criando com o tempo uma pujante demanda

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ALBERTO ACOSTA

interna de bens de consumo simples, que se foram sofisticando em paralelo


com o aumento da renda mdia das massas populares. Desta forma
ampliou-se a rentabilidade das inverses, atraindo-as para a produo local,
em substituio das importaes, e estimulando o encadeamento do
consumo. Pouco a pouco surgiram fbricas de equipamentos, mquinas e
outros insumos para alimentar a demanda das indstrias produtoras de
bens de consumo e as necessidades da infra-estrutura de produo
(encadeamento de investimentos).
Mantida essa estratgia por algumas dcadas, aquelas economias
alcanaram um nvel de maturidade, entendido como maior
diversificao e interao entre os setores, com a utilizao crescente das
economias de escala e desenvolvendo vantagens comparativas dinmicas.
A economia dual, e concretamente os enclaves exportadores, foram
adquirindo coerncia interna, o que levou a uma economia integrada em
mbito nacional, sobre bases genunas de uma competio sistmica, cujo
desenvolvimento dinmico provinha de mpeto interno, endgeno ao
desenvolvimento das suas prprias foras produtivas, e da expanso do
mercado interno de massa. O que contrasta com as economias
subdesenvolvidas de monocultura, assim como com as economias
sustentadas pela explorao crescente dos recursos minerais por
exemplo, as economias baseadas no petrleo.
List propunha uma ampla integrao do mercado interno,
incorporando a massa da populao nas atividades industriais, com o
conseqente aumento do seu poder aquisitivo, de modo a dinamizar a
demanda de bens de consumo em massa e de equipamentos, tanto agrcolas
como manufaturados, bem como a demanda pela prestao de servios
pblicos e privados em nvel local. Esse esforo exigia proteo programada
e uma estreita vinculao entre a ao governamental e as iniciativas do
setor produtivo privado. Propostas que foram aplicadas na Alemanha ao
p da letra, com os resultados que j mostramos.
A nfase foi posta no desenvolvimento do mercado interno para as
massas, ou seja, na produo de artigos de primeira necessidade. A

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

produo macia (indstria de massa) precisa satisfazer uma demanda


tambm macia, com produtos ao alcance dessas massas e ajustados
suas expectativas. Assim, a indstria era a base do progresso.
Diferentemente dos economistas clssicos, que consideravam
possvel saltar da esfera individual para o nvel internacional, List
concentrou sua ateno no desenvolvimento nacional, embora no
questionasse o mercado mundial. Distinguia entre a economia
cosmopolita e a economia nacional entre o global e o nacional, diramos
hoje.
O interessante da sua colocao a interpretao do desenvolvimento
como um processo, atravs do qual preciso preparar a transposio de
um pas do mbito nacional para o internacional. Transposio que no
se pode improvisar, deixando em liberdade as foras do mercado. O
caminho adequado no tem sido nem a orientao exclusiva para o mercado
interno nem a abertura ingnua (esta, menos ainda).
Nas palavras de List, esse processo de desenvolvimento reflete a
misso da economia poltica (...): levar a cabo a educao econmica da
nao e prepar-la para o ingresso na sociedade universal do futuro.
Uma concluso importante e atual. Com efeito, o caminho do
desenvolvimento no est fora do pas. Sem um desenvolvimento interno
adequado no h como intervir com xito no nvel mundial. Este poderia
ser o recado de List neste princpio do sculo XXI. E da mesma forma, se
o desenvolvimento no est fora do pas, fora esto os problemas do
subdesenvolvimento. Mas esta ltima afirmativa no minimiza a
importncia de que se reveste, no sculo XXI, a teoria da dependncia,
com influncia to marcante nas fases de globalizao, quando o FMI e
o Banco Mundial elaboram a orientao e at mesmo a concepo da
poltica econmica de pases como o Equador, em funo dos interesses
do capital financeiro transnacional.
As palavras de Alfaro, alm de demonstrar a sua viso como estadista,
constituem um exemplo sugestivo do choque entre o protecionismo e
livre-cambismo naqueles anos de bonana cacaueira. Alfaro no era

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ALBERTO ACOSTA

favorvel a uma insero ingnua do pas no mercado mundial; buscava


uma sada criativa que combinasse o externo com o interno, o que se
refletiu no gerenciamento da dvida externa e na construo da estrada de
ferro para ligar as duas principais cidades equatorianas: Guayaquil e Quito.
Esse conflito, que mostra o contraste de interesses dos grupos
dominantes, no marcou uma concepo estratgica global. O apoio
pblico produo de acar no provocou qualquer encadeamento
produtivo digno de meno, nem foi parte de uma proposta com a qual o
Equador pudesse ter processado outra forma de insero no mercado
mundial. Enquanto se protegia a indstria aucareira, facilitou-se em certos
perodos a importao de todo tipo de produtos agrcolas: trigo, milho,
ervilhas, feijo, cevada, gro de bico, banha e farinha. A prpria ferrovia
facilitava o fluxo desses produtos importados at os mercados da Serra,
at ento protegidos pela geografia.
De qualquer forma, apesar do pas no dispor de uma proposta
nacional para integrar-se com inteligncia e planificadamente na economia
internacional, a Revoluo Liberal, com a estrada de ferro e muitas obras
pblicas, bem como uma srie de transformaes polticas e sociais, atingiu
em grande parte os seus objetivos e o seu compromisso histrico. O
liberalismo permitiu criar e garantir as bases polticas e ideolgicas
necessrias para o desenvolvimento do capitalismo equatoriano, um
capitalismo perifrico no quadro da progressiva expanso do
capitalismo monopolista internacional (Moreano 1976, p. 138).
Nesse cenrio, o apogeu do cacau configurou uma matriz de
funcionamento da economia e da sociedade equatorianas de longa durao:
agro-exportadora e perifrica com relao ao sistema capitalista mundial.
Embora a crise econmica tenha permitido o surgimento de outros setores
econmicos e sociais, que geraram uma dinmica regional de tipo diferente,
permaneceram subordinados a essa matriz econmica mais ampla
(Chiriboga 1988, p. 109).
Neste ponto no se pode tambm deixar de mencionar a influncia
positiva que teve a abertura do Canal do Panam, no princpio do sculo

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

XX. Essa obra facilitou a vinculao do Equador com os mercados mais


importantes do mundo. Vale lembrar que grande parte da carga comercial
do Equador, exportaes e importaes, precisava seguir para a Europa
ou a costa Leste dos Estados Unidos bordejando o litoral Sul da Amrica,
ou ento atravessar por terra o istmo centro-americano, depois de viagem
martima at o Panam. Por isso, o Equador era um dos pases mais isolados
da Amrica do Sul.

Do fim da bonana cacaueira crise prolongada

Os primeiros sintomas da crise do cacau foram sentidos em 1914.


O porto de Hamburgo, por onde entrava na Europa uma parte importante
do cacau equatoriano, encerrou suas operaes logo no comeo da Primeira
Guerra Mundial. Ao mesmo tempo, caam os preos do produto.
Nesse mesmo ano o governo proibiu a exportao de vrias
mercadorias destinadas ao mercado interno, para impedir a sua falta, no
meio da guerra, gerando problemas de desabastecimento. Dessa forma
garantia a reproduo da fora de trabalho em condies vantajosas para
os grupos dominantes. Por outro lado, a proibio da importao de
outros tantos artigos dinamizou de algum modo a atividade produtiva
local. De qualquer forma, as compras no exterior foram prejudicadas pela
conflagrao internacional. A isso se acrescentou a drstica queda havida
no financiamento do comrcio exterior dos pases da Amrica Latina
durante o conflito mundial.
Os Estados Unidos saram fortalecidos da guerra, e embora no
interviessem ativamente na poltica internacional do ps-guerra, adotando
uma postura isolacionista, comearam a ter um papel econmico
protagnico, enquanto a presena da Gr-Bretanha era afastada em algumas
regies do mundo, como a Amrica Latina. Presente na regio havia anos,
o capital norte-americano comeou a ocupar a posio dos investimentos
e emprstimos ingleses e de outros pases europeus. O eixo capitalista
mundial se deslocava de Londres para Nova York, e a dependncia

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ALBERTO ACOSTA

equatoriana acentuou sua vulnerabilidade externa, ao concentrar


novamente o seu comrcio, mais do que antes, em um nico pas: os
Estados Unidos.
Posteriormente, entre 1920 e 1921, registrou-se outra fase crtica
na regio, com durao muito maior no Equador, afetado por problemas
srios na produo e exportao de cacau.
A crise econmica que se iniciava com os estragos causados pela
guerra e o levante armado de quase quatro anos em Esmeraldas e Manabi,
liderado por Carlos Concha, porta-estandarte das idias alfaristas, criou as
condies para que a economia fosse inundada por notas sem lastro, dando
incio a um processo inflacionrio crescente. Enquanto isso o Estado
aumentava sua dependncia creditcia, e tambm poltica, das entidades
financeiras.
Firmada a paz na Europa, a situao do cacau equatoriano se
complicou mais ainda com o surgimento de novos pases exportadores,
ou seja, de mais competidores. Essa maior competio provocou um
excesso de oferta que reduziu notavelmente os preos, com a conseqente
deteriorao dos termos de intercmbio diante do incremento dos preos
de produtos importados.
No comeo da dcada de 1920 a receita da exportao de cacau
caiu drasticamente: em 1920, o preo do produto no mercado de Nova
York baixou de 26,76 para 12,00 dlares o quintal, chegando a 5,75 dlares
em 1921. Alm da queda do preo, desde 1917 a produo equatoriana
foi afetada pela praga da monilla e pela vassoura de bruxa, ainda mais
devastadora.
Problemas ambientais tm acompanhado sistematicamente as crises
equatorianas: inundaes, estiagens, contaminaes e pragas derivadas da
monocultura, alm de outras causas naturais, como terremotos. Veja-se,
por exemplo, o que ocorreu na crise dessa poca e, posteriormente, em
1982-3, 1987 e 1997-9 (vide evoluo do PIB na Tabela 8).
Em 1923 as exportaes de cacau somaram 643 mil quintais; em
1924, 663 mil; em 1925, 702 mil; em 1926, 447 mil queda ainda mais

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

dramtica se a compararmos com as vendas totais de cacau no mercado


internacional naquele ano: 1.079.252 quintais. Quando comeou a
recuperao dos preos, em 1924, o Equador perdera a capacidade de
recuperar o terreno perdido, devido s pragas que afetavam a produo.
O valor global das exportaes, que em 1920 tinha superado pela
primeira vez os 20 milhes de dlares, no ano seguinte foi de apenas
pouco mais de 9 milhes, e aps uma breve reao voltou a cair para 7,5
milhes em 1923. A participao do cacau nas vendas externas do pas
diminuiu de 77,3% em 1914 para 40,4% em 1918, subindo depois a 71,3%
em 1920, para tornar a cair, atingindo 29% em 1930.
Como era natural, para completar esse quadro econmico de crise
o dlar disparou de 2,25 sucres em 1920 para 5,40 em novembro de 1923:
uma desvalorizao da moeda nacional de 140%; em 1924 seu valor mdio
foi de 5,03 sucres (vide Tabela 2). Essa desvalorizao permitiu sustentar
a competitividade das exportaes equatorianas, pelo menos
temporariamente, aumentando a rentabilidade dos exportadores. Durante
esses anos, a administrao econmica transferiu o nus do ajuste da
economia para os setores majoritrios, como aconteceu mais de uma vez
ao longo da histria republicana.
A desvalorizao do sucre se explica tambm pelas presses fiscais
resultantes do servio da dvida pblica.
Assim, o fim do apogeu cacaueiro foi resultado da evoluo do
mercado mundial, e o mesmo aconteceria nos anos 1950 e 1960 com a
banana e nos anos 1980 e 1990 com o petrleo. No entanto, a crise da
dcada de 1920 provocou o perodo mais longo de instabilidade poltica,
alm de uma recesso quase crnica, sem comparao nas outras fases da
vida da nao.
O capital acumulado com o boom do cacau no serviu para diversificar
a estrutura produtiva, mas quase exclusivamente para ampliar a
monocultura e sustentar o consumo sunturio de artigos importados. Esta
alis outra das manifestaes caractersticas das pocas de bonana: basta
pensar nos anos do apogeu petrolfero, na dcada de 1970.

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O Relatrio Anual de 1923 apresentado ao Congresso pelo


Ministrio da Fazenda j reconhecia essa situao: a causa primria de
todos esses fenmenos decorre do fato de que produzimos muito poucas
mercadorias suscetveis de demanda externa, e por outro lado consumimos
muitos produtos estrangeiros (vide Moreano 1976, p. 160). Essa
apreciao poderia ser completada com o reconhecimento de que no se
havia promovido a produo interna para satisfazer as necessidades da
maioria dos equatorianos, pois tambm no havia a inteno de desenvolver
o mercado interno como ponto de partida para uma efetiva estratgia
nacional de participao na economia mundial.
Um dos primeiros efeitos da crise do cacau foi o desemprego e o
ressurgimento de formas precrias de produo, como o cultivo de arroz
mediante parceria, cujo resultado imediato foi o aumento da pobreza. Em
seguida, a misria das massas provocou protestos crescentes, com a
mobilizao de vrios grupos que queriam reivindicar os seus direitos e
expressar as suas aspiraes. As reclamaes de trabalhadores, artesos e
camponeses se sucediam em todo o pas, desembocando na greve geral e
no massacre de 15 de novembro de 1922, em Guayaquil. Enquanto no
maior porto do pas havia o batismo de sangue da classe operria, na
Serra os levantes indgenas eram castigados com severidade.
Uma das reivindicaes dos setores populares era a baixa do dlar,
e um esquema de controle cambial, a ser assumido pelo governo, que se
viu assim obrigado a adotar uma srie de leis para regular a economia,
como a do embargo transferncia de fundos, abolida em 1924, enquanto
promovia um acordo inter-bancrio para impedir que o meio circulante
continuasse diminuindo.
Para enfrentar os primeiros choques da crise havia-se institudo
igualmente uma Associao de Agricultores, que em 1917 e 1919 contratou
crditos com o Mercantile Bank of the Americas. Nessa poca o gerenciamento
da poltica econmica, particularmente dos aspectos monetrios e
financeiros, ainda recaa nos bancos particulares, muitos dos quais tinham
a faculdade de emitir papel moeda.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

A hegemonia do placismo (posio dos partidrios do General


Lenidas Plaza Gutirrez), que cristalizou grande parte das transformaes
liberais voltadas para o enfraquecimento do poder econmico e poltico
da Igreja latifundiria, consolidou o acordo alcanado entre os exportadores
da Costa e os ruralistas da Serra. Em conseqncia, muitas transformaes
liberais no passaram de mudanas no papel, incapazes de influir nos
mecanismos de produo da Serra.
Em pleno governo do General Plaza Gutirrez, o Gerente do Banco
Comercial e Agrcola, Francisco Urbina Jado (conhecido como o grande
eleitor, devido sua influncia), j controlava, direta ou indiretamente, as
nomeaes de presidentes, ministros, legisladores, e decidia muitas das
medidas econmicas adotadas na ocasio: vivia-se a hora Urbinajado. Assim,
as eleies presidenciais eram feitas simplesmente por imposio e fraude.
A liberdade cambial e financeira ento existente no Equador era
quase total. O governo central dependia dos crditos das entidades
financeiras privadas, que por sua vez controlavam o poder poltico; e a
burguesia agro-exportadora e financeira, ou seja, a bancocracia, detentora
desse poder poltico, procurava reajustar a poltica econmica, com o
objetivo de amoldar a economia s novas circunstncias, sem alterar o
processo de reproduo do capital. Em outras palavras, transferindo as
perdas para a maioria da populao.

O fim do domnio plutocrtico e a misso Kemmerer

Nessas circunstncias, ao inaugurar-se um perodo de depresso


econmica prolongada, agravada pela imoralidade do governo, o
descontentamento social foi canalizado pelo Exrcito, que provocou a
transformao de 9 de julho de 1925: movimento inspirado pela oficialidade
jovem, com o apoio de setores da classe mdia, mas que terminaria por
harmonizar seus interesses com os grupos tradicionais.
Passados os primeiros momentos desse levante, chegou a hora dos
caciques polticos da Serra recuperarem sua posio, em um ambiente

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em que outros grupos lutavam tambm por um espao no cambiante


cenrio nacional. No se pode esquecer que o setor industrial da Serra era
dominado por algumas empresas txteis, uma espcie de prolongamento
dos latifndios e dos obrajes, com vrias caractersticas do sistema de
explorao colonial. Por outro lado, grupos artesanais em decomposio
povoavam os subrbios das grandes cidades, em especial Guayaquil, onde
as propostas populistas encontrariam um terreno frtil em particular o
velasquismo, nova expresso da aliana dominante, que a partir de 1934
passou a influir de forma decisiva na vida do pas.
Em novembro de 1925, como parte do incipiente projeto de
industrializao da Revoluo de Julho, promulgou-se uma Lei de Proteo
das Indstrias Nacionais, e em seguida a Lei de Tarifas e Taxas Aduaneiras
para proteger a indstria txtil. Em 1921 j tinha havido a Lei de Fomento
ao Desenvolvimento das Indstrias, como parte das medidas econmicas
para enfrentar a crise, e antes disso, em 1906, a Lei de Proteo Industrial.
Com tarifas mais altas pretendia-se aumentar a rentabilidade dos industriais.
No entanto, esses esforos protecionistas, que provocaram uma reao
dos importadores da Costa, no podem ser vistos como parte de uma
poltica global de industrializao mediante a substituio de importaes,
que viria bem mais adiante.
Nestas primeiras dcadas do sculo XX, alm das decises tomadas
para proteger a indstria do acar, houve outros esforos destinados a
substituir as importaes de leos e graxas. Outras manufaturas protegidas
foram os curtumes, as fbricas de sapatos, as cervejarias, a fbrica de
fsforos e outras unidades da indstria de alimentos.
Como aconteceu com a revolucin juliana, e mais tarde com a
gloriosa de maio de 1944, novas alianas de vrias classes precisamente
as que discrepavam do modelo de exportao primria tentaram
conquistar o poder para modificar o processo de acumulao em vigor.
No entanto, essas tentativas no conseguiram consolidar um novo processo
de acumulao que produzisse internamente o que antes era importado
o modelo de acumulao baseado na industrializao substitutiva das

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importaes que precedeu de muito a criao da CEPAL, no fim dos anos


1940 como aconteceu em outros pases da Amrica Latina. A despeito
da crise externa, o setor exportador equatoriano manteve sempre o controle
predominante do pas em termos econmicos e tambm polticos.
De qualquer forma, nesses anos mudaram as alianas sociais e os
conflitos de poder, assim como o papel do Estado, e de certa forma
tambm o tipo de poltica econmica, precisamente para favorecer de
forma sistemtica os novos grupos dominantes. Configurou-se um Estado
regulador, desenvolvido lentamente no meio de uma crise ampla e
complexa. Forado pelos problemas do cacau, e suas seqelas, e no por
qualquer ao estatizante, o Estado comeou a intervir mais ativamente
na vida econmica, assumindo funo moderadora do sistema de
acumulao capitalista.
Com base nas recomendaes da misso Kemmerer foram criados
uma srie de instrumentos governamentais: o Banco Central do Equador,
a Superintendncia de Bancos, a Controladoria Geral do Estado, a Caixa
de Penses, a Diretoria Geral das Alfndegas, a Diretoria Geral do Tesouro,
a Diretoria Geral de Receitas, a Diretoria Geral do Oramento, a Diretoria
Geral de Obras Pblicas, entre outras entidades, as quais, embora com
outros nomes, constituem ainda, neste incio do sculo XXI, eixos
importantes do aparelho diretor do Estado na rea econmica. Ao mesmo
tempo, essa misso promoveu uma srie de leis e regulamentos monetrios
e fiscais.
Com a criao do Banco Central do Equador, em 4 de maro de
1927, o Estado assumiu o monoplio da emisso de moeda, que at ento
estava em mos do sistema bancrio privado. E desde ento o Banco
Central passou a ocupar um lugar destacado na vida econmica do pas.
A ao dessa misso e as polticas que inspirou serviram para
consolidar o sistema econmico e permitiram uma relativa reformulao
do vnculo do pas com a diviso internacional do trabalho, nas mesmas
bases do estilo de crescimento voltado para fora, porm com maior
participao estatal.

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Por outro lado, a reordenao financeira impulsionada pela misso


Kemmerer levou adoo de uma administrao deflacionista da
economia, visando criar a ansiada estabilidade monetria. Houve uma queda
dos preos, contrastando com a tendncia inflacionria predominante nos
anos anteriores, quando as despesas fiscais eram financiadas com certa
facilidade, mediante crditos dos bancos privados, sendo o Banco
Comercial e Agrcola o principal prestamista.
Em 1927 adotou-se pela segunda vez o padro ouro, que s
permaneceu em vigor durante quatro anos e meio. Nesse perodo, porm,
quando a crise internacional se difundia pelo mundo em crculos
concntricos, e o pnico financeiro destrua as bases do comrcio
internacional, no foram tomadas as medidas apropriadas para enfrentar
a sangria urea, como Vctor Emilio Estrada definiu a evaso macia de
ouro. Em troca de 5 sucres se conseguia um dlar em ouro, com valor
muito maior no mercado internacional. Essa fuga de capitais piorou ainda
mais a depresso, criando um ambiente em que a sobrevalorizao do
sucre estimulava as importaes e no as exportaes: fenmeno registrado
toda vez que se procurou manter forosamente um tipo de cmbio rgido.
Foi contratado um crdito com a companhia sueca de Ivan Kreuger
no valor de dois milhes de dlares, em troca de um monoplio de 25
anos para importar e fabricar fsforos no pas, o qual iria ter srias
repercusses na economia e na vida poltica do Equador. Com esses
recursos foi fundado o Banco Hipotecrio do Equador, para apoiar a
agricultura, entidade que colocou cinco milhes de sucres em aes no
exterior. A entrega do monoplio a uma empresa estrangeira provocou
protestos e oposio generalizada, sobretudo quando se soube da quebra
fraudulenta da companhia sueca. O assunto contribuiria assim para a queda
do Presidente Isidro Ayora.
Em 1931 ainda se pagou empresa sueca, mas no ano seguinte
esses pagamentos foram suspensos, como aconteceu tambm em vrios
pases da Amrica Latina e de outras regies. Nessa oportunidade, no
Equador a suspenso dos pagamentos foi forada pelos protestos gerais;

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a opinio pblica via com angstia a diminuio dos recursos do Estado


devido ao servio da dvida externa.
A sobrevalorizao do sucre chegou ao fim em 8 de fevereiro de
1932, depois que o presidente do Senado Alfredo Baquerizo Moreno,
encarregado do Poder, na mensagem ao Congresso Nacional de 1931
declarou que a moeda est s mas tudo o mais est doente. Esse
presidente interino, que j tinha sido presidente constitucional, teve que
decretar a inconversibilidade do sucre e, um pouco mais tarde, o embargo
das transferncias de fundos. Concretamente, era uma nova desvalorizao,
materializada em fins de 1933.
Nessa ocasio o governo solicitou ao Banco Central o primeiro
crdito, o que provocou um conflito, resolvido pela mediao de um grupo
de cidados, que obteve o apoio do Presidente eleito Neptal Bonifaz.
Essa personagem, representante dos grandes latifundirios e que, como
primeiro Presidente do Banco Central chegou a propor a entrega das ilhas
Galpagos aos Estados Unidos, em troca da dvida externa, nunca chegou
a tomar posse da Presidncia. Foi questionado pela sua origem peruana, o
que provocou em Quito a chamada guerra dos quatro dias, de 27 de
agosto a primeiro de setembro de 1932.
Neste ponto cabe recordar que a misso Kemmerer, contratada e
financiada pelo governo nacional, teve o beneplcito do Departamento
de Estado norte-americano, interessado em modernizar o sistema
monetrio e fiscal de muitos pases. Um dos seus objetivos era procurar
melhorar as relaes diplomticas e promover a reabilitao do crdito
externo dos pases assessorados.
Os trabalhos da Comisso tiveram amplo apoio social e poltico,
atribuindo-se a eles muitas das reformas destinadas a modernizar o Estado.
No entanto, no faltaram crticas, como a de Jos Peralta, de Cuenca, o
grande idelogo liberal. Ele argumentava que:

Assim, os meios preferidos por esse temvel conquistador [os


Estados Unidos] no so nem exrcitos numerosos nem formidveis

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esquadras: elementos de ordem e destruio que costuma ostentar ad


terrorem, reserva para quando seja imprescindvel apoiar com o canho sua
poltica astuta, reforar com a espada as redes em que envolvem os pases
conquistveis. A vanguarda ianque o dlar, em suas mltiplas fases,
infinitas combinaes, suas diversas formas de lao, hipcrita e certeiro,
estendido com habilidade em torno das vtimas cobiadas.

E os sapadores a servio do dlar so as misses financeiras, grupos


sapientes de malabaristas que lhes oferecem maravilhas e prodgios s
multides ignaras. So os expertos em bancos e alfndegas, os
controladores e assessores tcnicos que os ianquizantes cegos e imbecis
alugam e pagam esplendidamente para que escravizem o seu pas; so os
prestamistas filntropos que entregam os seus milhes a governos ladres
ou esfaimantes, sobre a prenda preciosa que a independncia nacional
(Peralta 1983, p. 13).

Apesar da misso Kemmerer, ou talvez por sua culpa dando


razo s crticas frontais de Peralta o Equador viveu nesses anos um
perodo difcil.
Aprofundada pela Grande Depresso, a crise do cacau deixou o
pas sem capitais para fazer a reconverso da estrutura produtiva para a
indstria, ou para promover maior tecnificao agrcola. Somou-se a isso
a inexistncia de um grupo empresarial dinmico e inovador, que superasse
o facilitrio da produo agrcola extensiva baseada no sistema de grandes
fazendas, vivel pelas caractersticas nacionais e pela possibilidade de
contratar trabalhadores com salrios miserveis. Tudo isso no quadro da
inexistncia de um mercado nacional dinmico, cujo desenvolvimento
precisaria passar pela reduo do poder dos latifundirios e a melhoria
das condies de vida dos camponeses.
Com este ambiente, no surpreende que naquela poca a exportao
voltasse a cair: em 1928 ela se aproximara dos 15 milhes de dlares, para
chegar a 4,2 milhes em 1933, em uma curva de queda contnua. Essa

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tendncia recessiva coincidia com o que estava acontecendo em nvel


mundial, e agravava muito mais a situao econmica j crtica em que se
encontrava o pas desde a crise da produo e das vendas externas do
cacau. Os principais produtos de exportao eram agrcolas: algodo, arroz,
acar, cacau, caf e o marfim vegetal (tagua), juntamente com produtos
minerais, especialmente o ouro e um pouco de petrleo.
Curiosamente, nessa fase a indstria txtil da Serra foi a menos
afetada, e conseguiu ajustar-se com relativa rapidez s condies
cambiantes, o que tornou ainda mais srias as controvrsias com os
importadores da Costa. Esses industriais foram mais protegidos pelos
efeitos da crise internacional do que por qualquer poltica governamental
efetiva de apoio. No havia ainda o modelo de substituio de importaes,
que surgiria mais tarde concretamente, a partir de 1965, se aceitamos a
indicao de Carlos Larrea, um dos principais pesquisadores dessa poca.
A despeito de todas as tentativas do governo para promover uma
reintroduo do Equador na economia internacional em condies mais
adequadas, e naturalmente para assegurar o pagamento das obrigaes
externas contratadas requisito para a concesso de novos crditos ,
no foi possvel resolver os problemas existentes: o dficit fiscal, o
crescimento anormal do meio circulante, o protecionismo no mercado
internacional, a falta de confiana dos investidores, a incerteza e a falta de
diretrizes predominantes no pas, a inexistncia de uma proteo social e
econmica da agricultura, a realizao de um plano integral ingnuo e
simultneo de obras pblicas, financiado com novos impostos ou a
simples emisso de papel moeda, entre outros fatores negativos.
Victor Emilio Estrada, um dos primeiros e mais destacados ministros
da economia das primeiras horas do velasquismo, considerava tambm
a evaso de capitais como um dos fatos mais preocupantes, que agravava
a crise. Estimava-se ento que os capitais equatorianos no exterior (sados
do pas de diversas formas e com as justificativas mais variadas) superavam
metade do ouro depositado no Banco Central. Era uma morbidez
coletiva, comentaria Estrada (1931, p. 209).

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Vale a pena comparar essa evoluo com o contexto internacional.


A Grande Depresso afetou todos os pases da Amrica Latina. Entre
1929 e 1938 o Brasil cresceu 2,5% per capita, a Colmbia 2,1%, a Argentina
e o Chile registraram taxas negativas (vide Tabela 27). O Equador, que em
1930 tinha cerca de 2,16 milhes de habitantes, experimentou um
estancamento da sua economia, que havia crescido 1,6% entre 1913 e
1929 (Hofman, 1992, p. 5).

Parnteses: a Segunda Guerra Mundial

A Segunda Guerra Mundial (1939-45) proporcionou um certo alvio


crise, pelo aumento das exportaes, embora tenha limitado o fluxo das
importaes.
Uma maior demanda de produtos agrcolas se refletiu no pas com
preos mais altos e maior receita. As exportaes do Equador, que se
encontravam em fase de baixa, foram revitalizadas sobretudo pelas vendas
de madeira de balsa, borracha e chapus de palha. Outros produtos
importantes eram caf, cascarilha, marfim vegetal, arroz, e em menor
medida o petrleo e o ouro, o que explica os diferentes impactos regionais,
prprios da desarticulao da economia. Em 1946 o arroz passaria a ser o
principal tem de exportao.
Os produtos tradicionais, como o cacau, mantiveram sua base na
Costa. Os chapus de palha (conhecidos como chapus panam)
vincularam alguns grupos de Caar e Azuay ao mercado mundial, atravs
da Serra meridional, pois h alguns anos a produo desses chapus se
expandira de Manabi para o Sul. A Amaznia comeou a exportar ouro,
balsa e borracha.
O cacau chegou a representar menos da metade das exportaes, e
o restante foi coberto pelos produtos mencionados, sem que se possa
dizer que isso resultasse de uma autntica estratgia de diversificao.
Adicionalmente, houve um certo retorno daqueles capitais que procuravam
um ambiente mais seguro do que os da Europa convulsionada.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

De qualquer forma, predominou o modelo da acumulao com base


nas exportaes primrias. E tambm no havia condies para desenvolver
a indstria, com em alguns pases vizinhos, onde as manufaturas locais
compensaram a reduo das importaes provocada pela Grande
Depresso e depois pela guerra. Inexistiam no pas capitais suficientes, e
estes eram em parte desperdiados com importaes sunturias. Alm
disso, a burguesia equatoriana era incapaz de promover e consolidar um
modelo de acumulao baseado na industrializao mediante a substituio
de importaes. No entanto, nessa poca comearam a ser tomadas
algumas medidas destinadas a instrumentar uma soluo para os problemas
enfrentados pelo pas, e a busca de uma moeda estvel era uma das
principais metas da poltica econmica.
No entanto, a recuperao econmica da dcada de 1940 foi relativa.
Enquanto a maioria da populao vivia em condies muito precrias, as
elites tinham uma renda muito elevada. ... Para as pessoas do povo devia
ser um choque observar o enriquecimento dos comerciantes, banqueiros
e latifundirios, enquanto as condies em que elas viviam continuavam a
se deteriorar, lembra Carlos de la Torre Espinosa em uma anlise profunda
dessa poca (1993, p. 80).
A explosiva situao social, poltica e econmica vivida pelo Equador
explica em larga medida a gloriosa, o levante militar e popular de 1944
que ps fim ao regime de Carlos Alberto Arroyo del Ro, levando ao
poder Velasco Ibarra, pela segunda vez.
As pessoas se indignavam com a corrupo, em um ambiente de
frustrao crescente devido mutilao do territrio nacional em funo
do Protocolo do Rio de Janeiro, de janeiro de 1942, quando tropas peruanas
invadiram a provncia de El Oro. A derrota de 1941 foi um acontecimento
traumtico para toda a sociedade, que identificou o governo liberal como
o principal responsvel.
Convm recordar aqui que a antiga pendncia territorial foi
crescendo gradualmente desde o incio da Repblica, em particular pela
fraqueza e incapacidade das oligarquias, que no souberam estruturar um

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projeto nacional. E no se pode ignorar tambm a atitude do governo


norte-americano, que no s no interveio para impedir a agresso como,
apoiado pelos outros participantes do grupo de quatro pases garantes
(Argentina, Brasil, Chile e Estados Unidos) imps os termos do Protocolo
do Rio, argumentando com a necessidade de manter a unidade do
continente contra a agresso japonesa em Pearl Harbor.
Nessa mesma ocasio, sem contar com a aprovao do governo
equatoriano os Estados Unidos instalaram bases militares na pennsula de
Santa Elena e em uma das ilhas Galpagos, em nome da defesa continental.
Situao que se repetiria no fim do sculo, quando, dando as costas para a
sociedade equatoriana, os Estados Unidos obtiveram para suas tropas uma
base militar em Manta, esgrimindo o pretexto de combater o narcotrfico,
quando na verdade sua inteno era garantir um local estratgico para
intervir na luta contra a guerrilha colombiana, ao lado das foras armadas
daquele pas.
Por mais breve que seja, uma histria econmica da Repblica no
sculo XX no estaria completa se no mencionasse essas relaes
complexas com a maior potncia mundial, pas que em repetidas
oportunidades imps ao Equador suas condies, e no apenas por via da
presso diplomtica.

A chegada das grandes companhias estrangeiras

Nessa poca o Equador ainda atraia um fluxo pouco significativo


de inverses estrangeiras. A exceo era algumas empresas que procuram
explorar os recursos petrolferos, e os investimentos predominantes eram
os norte-americanos, que em 1930 chegavam a quase 21 milhes de sucres.
No entanto, preciso registrar a chegada, desde os primeiros anos
do sculo XX, de alguns capitais que comearam a explorar as riquezas
nacionais e em alguns casos deram incio a projetos relativamente
ambiciosos de explorao mineral ou agrcola. Na dcada de 1930 j tinham
sido firmados vrios contratos de minerao e explorao de petrleo.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Na pennsula de Santa Elena surgiam os logotipos de vrios grupos


internacionais: Anglo Ecuadorian Oilfields Ltd., Ecuador Oilfields Ltd., Carolina
Oil Company, International Petroleum Company, Concepcin Ecuadorian Oilfields
Ltd. e Petropolis Oil Company.
Esses grupos demonstraram oportunamente o seu interesse pelas
riquezas petrolferas da regio amaznica, mas s no fim da dcada
puderam concretiz-lo. Com base em contrato de agosto de 1937, a Anglo
Saxon Petroleum Company Ltd., filial da Royal Dutch Shell, deu incio a seus
trabalhos, para abandon-los alguns anos depois por no haver encontrado
petrleo, segundo a sua verso.
Embora limitada, a atividade petrolfera provocou uma crise nos
mecanismos de produo de certos setores que monopolizavam a mo de
obra indgena na Amaznia. Nessa regio, sobretudo nos anos da Segunda
Guerra Mundial, alm das companhias de petrleo trabalhavam empresas
vinculadas ao mercado nacional, e ainda no ao internacional, dedicadas
produo de borracha, balsa e ouro, assim como grupos de missionrios
evanglicos.
Outra das mais importantes empresas estrangeiras era a South
American Development Company, subsidiria da Vanderbilt. Conhecida
simplesmente como SADCO, explorava ouro em Portovelo, provncia de
El Oro, qual haviam retornado os mineradores ingleses, franceses,
americanos e nacionais, depois de uma certa queda nessa atividade, no
princpio da Repblica. A partir dos primeiros anos do sculo XX os
americanos se instalaram na regio com a SADCO. Na dcada de 1930,
aps uma explorao centenria, as minas ainda produziam diariamente
cerca de 450 toneladas de quartzo de alto rendimento metalrgico.
Um caso digno de meno o da Empresa Elctrica del Ecuador
(EMELEC), instalada logo depois da transformao poltica de julho de
1925, quando um grupo de jovens oficiais acabou com o domnio
plutocrtico. Para a produo, transmisso e distribuio de eletricidade a
Municipalidade de Guayaquil outorgou uma concesso a grupo de
investidores norte-americanos dispostos a arriscar seus capitais durante

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sessenta anos, em troca de 2% do rendimento bruto do fornecimento de


energia eltrica. Alm disso, foram beneficiados com o uso gratuito de
terrenos, estradas, ruas, praas e locais pblicos, bem como com o
compromisso de que nenhuma outra entidade lhe cobraria impostos,
contribuies ou nus de qualquer tipo.
Durante 41 anos essa empresa correu o risco de fornecer energia
eltrica nas condies do contrato inicial, at que, em 1966, quando j
agonizava o triunvirato militar, foi assinado um decreto garantindo-lhe
adicionalmente o rendimento lqido mnimo de 9,5% sobre o capital
investido em dlares. Porcentagem que no podia ser reduzida por qualquer
razo, mesmo tributria. No anos 1970, durante o governo revolucionrio
e nacionalista das Foras Armadas, a EMELEC conseguiu incluir essas
condies excepcionais na Lei Bsica de Eletrificao de 1974, livrando-
se assim do pagamento do imposto sobre transaes mercantis e servios,
para manter a porcentagem fixada de rentabilidade mnima.
Em 1985 esgotou-se o contrato de sessenta anos, mas a EMELEC
continuou a arriscar seu capital como empresa estrangeira, e desde 1993
como inverso nacional. Um esquema paternalista, com o qual o Estado
assumiu o encargo de pagar as dvidas da empresa, incluindo as que
acumulara com CEPE/Petroecuador, pela fornecimento de combustvel;
com o Ministrio da Fazenda e com outros credores.
As empresas estrangeiras tiveram no Equador um tratamento
favorvel e, em no poucas oportunidades, seus representantes se
incrustaram no mbito governamental, incumbindo-se no s de que o
seu investimento ingressasse no pas mas sobretudo de zelar pela obteno
de reformas da legislao que as favorecessem. Essa intromisso ocorreu,
por exemplo, no setor do petrleo, em que as prprias instncias de controle
estatal chegaram a ser dirigidas pelos prprios diretores da Anglo. E voltaria
a acontecer de forma perversa, quando a direo das empresas estatais foi
assumida por personalidades claramente interessadas na sua privatizao,
ou por pessoas desconhecedoras do seu campo de atividade, com o que o
seu funcionamento decaiu quase que de forma planejada.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

A banana impulsiona e integra o pas

Ao terminar os anos 1940, e com mais fora ainda na dcada


seguinte, a produo e exportao de banana (produto originrio da sia,
como o arroz) resgatou o pas de uma fase depressiva. Comeou assim
uma nova expanso da economia, que alentou as relaes externas do
Equador. Diferentemente do que aconteceu com o cacau, a ampliao da
fronteira agrcola com pequenos e mdios produtores viabilizou a asceno
de outros grupos sociais, e at mesmo o surgimento de novos centros
urbanos.
No entanto, mais uma vez o impulso vinha de fora: foi a demanda
externa que promoveu a cultura da banana, que incidiria profundamente
na economia e na sociedade equatorianas. Embora j tivesse havido algumas
compras de terra para o cultivo da banana por parte de empresas
estrangeiras, nos anos 1930, e desde 1944 houvesse um certo apoio
governamental a essa produo, seus efeitos estimulantes s seriam sentidos
pela economia nos ltimos anos da dcada de 1940.
Como acontecera antes com o cacau, o pas dispunha de vrios
elementos favorveis produo da fruta. No entanto, eles no eram
suficientes para promover o apogeu da cultura e exportao da banana.
Finda a Segunda Guerra Mundial, aumentaram as exportaes de
banana, aproveitando uma srie de elementos conjunturais e estruturais
que melhoraram substancialmente as vantagens comparativas do Equador.
Na Amrica Central houve problemas com a cultura dessa fruta, devido
doena conhecida como mal do Panam e a sigatoka, o que fez com
que as empresas transnacionais interessadas buscassem novas fontes de
abastecimento. A demanda aumentara de forma significativa, especialmente
nos Estados Unidos e na Europa, e entre 1948 e 1952 a companhia United
Fruit se ofereceu para assessorar o governo do Presidente Galo Plaza. Em
conseqncia foi adotada uma poltica que aproveitou a existncia de
amplas zonas para plantar banana, com mo de obra barata e apoio
governamental para a instalao de infra-estrutura.

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Simultaneamente com algumas transformaes que permitiram


recuperar o nvel das exportaes, deprimido desde a crise do cacau, houve
tambm algumas mudanas qualitativas, refletindo-se no fortalecimento
dos setores comercial e financeiro vinculados s exportaes agrcolas.
Alm disso, em 1950 foi decretada uma nova desvalorizao, na tentativa
de melhorar a competitividade das exportaes e, naturalmente, os lucros
dos exportadores. Com a participao do Estado, parte dos excedentes
agrcolas foram transferidos para outras reas da economia, no vinculadas
diretamente agro-exportao. Alm disso, houve um aumento dos
investimentos governamentais em obras pblicas, para apoiar a incipiente
industrializao.
O impacto da banana na economia equatoriana foi muito maior em
termos nacionais do que o gerado pelo cacau, dcadas antes. A fronteira
agrcola foi ampliada, abrindo-se novas reas de cultivo na Costa, a rede
viria se expandiu notavelmente e aumentou a migrao da Serra para a
Costa, com um desenvolvimento acelerado das cidades e um certo
fortalecimento do mercado interno, baseado na expanso do nmero de
assalariados, o aumento das obras pblicas e a diversificao da economia,
dada a no monopolizao da atividade produtiva, como aconteceu no
apogeu do cacau.
Nisso deve ter infludo tambm o componente tecnolgico mais
importante incorporado produo bananeira, em contraste com as
grandes plantaes de cacau, embora a contribuio do capital e da
tecnologia tenha sido sempre modesta, e por isso o Equador manteve
uma produtividade muito baixa, em comparao com a Amrica Central.
Foi a renda generosa oferecida pela natureza que levou o pas a ser o
maior exportador mundial de banana.
Diferentemente do que acontecia com as plantaes centro-
americanas, no Equador predominaram as propriedades de colonos cuja
origem social, vinculada a certos estratos mdios urbanos, diferia dos
latifundirios tradicionais plantadores de cacau. Assim, em 1964 havia
umas trs mil propriedades produtoras, com a extenso mdia de 64

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hectares. A contribuio das grandes plantaes no era determinante. E


j nos primeiros anos o salrio dos trabalhadores nesse setor alcanaram
nveis superiores aos de qualquer outra atividade agrcola no litoral.
Embora a renda dos produtores fosse limitada, sobretudo do lado
dos exportadores, pelas diversas etapas intermedirias no caminho da fruta
da plantao at o porto, essa intermediao fazia com que houvesse uma
maior apropriao da renda bananeira por parte de outros grupos. O que,
lamentavelmente, no foi aproveitado para criar incentivos que teriam
podido inter-relacionar de forma sistmica o aparelho produtivo orientado
para satisfazer a demanda interna com o setor exportador.
Nesse cenrio no faltaram os conflitos, sobretudo entre produtores
e exportadores, os quais provocariam um importante movimento
campons de carter regional.
Os exportadores ficavam com o grosso da renda da bananicultura,
enquanto trabalhadores e produtores recebiam, em conjunto, pouco mais
da metade do valor agregado nacional. O que fez com que uma parte dos
recursos gerados fosse investida fora do pas; paralelamente, os setores
comercial e financeiro de Guayaquil aumentaram sua capacidade de
apropriao e reinverso do excedente.
Essa concentrao das exportaes uma caracterstica que se
manteve desde ento: em 1964 a United Fruit, a Standard Fruit, norte-
americanas, e a Exportadora Bananera Noboa, de propriedade de um dos
maiores capitalistas equatorianos, concentravam mais da metade das
exportaes da fruta, e 90% estava em mos de apenas oito empresas
(Larrea 1991, p. 106).
No princpio dos anos 1990, quando surgiram dificuldades nas
barreiras alfandegrias da Comunidade Europia, discriminando contra a
banana da Amrica Latina em favor do produto procedente das ex-colnias
e territrios de ultramar da Europa, os senhores da banana, aqueles
cinco donos do destino bananeiro do Equador, controlavam 87% das
exportaes (Noboa, 44,1%; Standard Fruit, 17,2%; Chiquita, 13,7%; Del
Monte, 7,8%; Banacol, 4,2%).

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Durante todo esse perodo, estes exportadores estiveram


relativamente protegidos dos riscos externos com a fruta proveniente dos
pequenos e mdios produtores, que respondiam ao crescimento da
demanda de banana, e eram os que assumiam a responsabilidade pelas
perdas quando o mercado estava deprimido. Por isso os exportadores no
se preocupavam demais com a baixa produtividade, vivel perversamente
pelos baixos salrios e pela produo extensiva da fruta, garantida pela
mo de obra abundante e a existncia de terras no colonizadas. Alm
disso, sempre que surgem dificuldades no mercado externo esses senhores
da banana resistem a sustentar os preos fixados para os produtores, e
tambm no distribuem a renda adicional quando os preos sobem.
A estrutura agrria da exportao, muitas vezes de enclave, tem
resumido a complexa evoluo histrica do pas, cada vez mais vinculado
ao mercado mundial, e que depende das conjunturas de apogeu e crise
internacionais.
Nos anos do boom da banana, para o fortalecimento das classes
mdias foi importante a contribuio do Estado como planificador e
construtor de obras de infra-estrutura. Isto no significou, contudo, o
desaparecimento da hegemonia da burguesia agro-exportadora, que
continuou a mostrar agilidade e capacidade de ao no aproveitamento da
conjuntura cambiante, e na influncia direta ou indireta sobre a
administrao da coisa pblica.
Durante o apogeu da banana, o Estado aumentou notavelmente
suas despesas e investimentos, em especial na construo de estradas que
permitiram uma melhor integrao nacional. Vale lembrara a primeira
estada asfaltada Latacunga-Quevedo-Manta, construda no terceiro perodo
de Velasques, seguida por uma srie de obras importantes na Costa e na
Serra., assim como outras entre essas duas regies, separadas por
formidveis macios montanhosos. No se pode esquecer tambm os
projetos ferrovirios executados, at Bahia de Carquez, a Cuenca (onde
o trem chegou cinqenta anos depois de Quito), e em 1957 a ferrovia
Ibarra-San Lorenzo. Portos tambm foram construdos, para facilitar o

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comrcio, merecendo especial relevncia o novo porto de Guayaquil, que


centralizou grande parte das atividades comerciais. Outros portos
modernizados no sculo XX foram os de Manta, Esmeraldas e Porto
Bolvar, tendo perdido importncia o porto de Bahia de Carquez. O
sistema financeiro foi igualmente reforado, para facilitar as exportaes
e as atividades da produo bananeira.
preciso reconhecer que foram desenvolvidas polticas visando
uma participao mais ativa do Equador na economia internacional,
ampliando exportaes e importaes, de modo a garantir a renda dos
investidores diretos estrangeiros. No entanto, lamentavelmente no se
concebeu e muito menos se aplicou uma proposta estratgica consensual
e de largo prazo que tivesse permitido melhores resultados.
Paralelamente ampliao das relaes capitalistas na atividade
bananeira, na Costa subsistiram no campo outras formas no capitalistas
de produo, vinculadas a exportaes importantes: o cacau e o caf. Coisa
semelhante aconteceu com o arroz.
Um fator de maior integrao nacional foi a dinamizao da atividade
agro-pecuria na Serra, onde a fazenda tradicional se manteve como o
eixo particular mais importante. O Estado desenvolveu polticas de apoio
tcnico, fornecimento de fertilizantes, projetos de irrigao, e introduziu
melhoria nas raas bovinas. No entanto, como aconteceu durante toda a
histria republicana, o grosso da oferta agrcola orientada para o mercado
internacional provinha dos camponeses, sustentada em grande parte por
uma reproduo ampliada de relaes no-capitalistas, muitas delas de
base comunitria (vale lembrar as diversas instituies de produo e
intercmbio indgenas: minga, maquipurarina, maquimaachina, ranti-ranti,
uniguilla, uyanza, chucchina, etc., cujas conotaes e vigncia deveriam ser
analisadas, e at mesmo recuperadas).
A indstria txtil tambm tirou partido dessa situao, atravs da
importao de mquinas modernas.
Ao terminar a dcada de 1950, surgiram alguns problemas no
mercado internacional da banana, cujos termos de intercmbio tinham

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comeado a declinar em 1955. Essas dificuldades alcanaram seu nvel


mais crtico em 1964 e 1965. Assim, a partir de 1964 e at 1971o balano
comercial voltaria a ser deficitrio.
Nesses anos, as empresas transnacionais, que controlavam uma parte
importante da comercializao da banana (mas no a sua produo),
voltaram a concentrar seu interesse nos pases da Amrica Central. Suas
principais plantaes registraram uma recuperao notvel devido
introduo de uma nova variedade da fruta, mais resistente: a banana
equatoriana Gross Michel foi deslocada pela centro-americana Cavendish
(Chiquita).
A localizao do Equador voltou a pesar negativamente no acesso
costa atlntica dos Estados Unidos e Europa. Embora o canal de Panam
permitisse encurtar as distncias, pela capacidade limitada e o custo do
trnsito representa ainda um problema para o comrcio exterior
equatoriano.
Com todos esses elementos histricos, fcil compreender as razes
do processo de migrao rumo Costa. Da populao do campo serrano
seguia fluindo o grosso da migrao para as plantaes de banana; enquanto
nesses anos comeou a emigrao de trabalhadores da regio de Azuay
para os Estados Unidos, especialmente depois da crise da produo dos
chapus de palha.
Em 1950, quando se realizou o primeiro censo da populao, 40,5%
dos 3,2 milhes de equatorianos habitavam a plancie costeira, onde ficavam
as principais plantaes voltadas para a exportao. Em 1962, quando
comeou a diminuir a exportao da banana, a populao do pas tinha
crescido a um ritmo mdio anual de 2,95% no primeiro perodo entre
censos, desde 1950, chegando a um nmero perto de 4,5 milhes de
habitantes, dos quais 476.5% concentrados na Costa (vide Tabelas 23, 24
e 25).
muito interessante constatar o ritmo de urbanizao do pas a
partir de 1950. A maior concentrao ocorreu nas duas maiores cidades:
Guayaquil e Quito, acompanhada do surgimento vigoroso de certas cidades

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mdias da Costa: Machala, Quevedo, Huaquillas e Santo Domingo de los


Colorados. Se em 1950 s cinco centros cantonais, dos 86 existentes,
tinham mais de 20 mil habitantes (4 na Serra e um na Costa), em 1990 dos
169 cantes existentes esse nmero aumentou para 31 cidades (12 na
Serra e 19 na Costa), que alm de tudo reuniam quase a metade da
populao nacional.
Esses movimentos de populao rumo s cidades podem ser
explicados pelas presses demogrficas em certas zonas mais atrasadas
do pas, e naturalmente pelo incremento das taxas de fecundidade,
acompanhadas pelo declnio das taxas de mortalidade, devido aos esforos
do Estado para melhorar as condies sanitrias e de sade pblica.

O boom da bananicultura e a renegociao da dvida externa

Em 1953, contando com recursos relativamente abundantes, gerados


pelas exportaes de banana, o Equador pde iniciar um processo de
renegociao da dvida externa.
No fim da dcada de 1950 a dvida externa crescera a 68,3 milhes
de dlares (pouco mais de 16 dlares por habitante) um aumento ainda
moderado, que continuava adequado limitada capacidade de pagamento
do pas e aos poucos atrativos oferecidos pela economia equatoriana ao
capital transnacional.
Nessa poca tinham comeado a se materializar os crditos de
supridores, abertos particularmente pelos pases europeus, recuperados
dos efeitos da guerra, que procuravam colocar seus bens e servios
garantindo linhas de financiamento aos pases da Amrica Latina. Houve
tambm algumas inverses estrangeiras no setor financeiro: em 1959 o
Banco Holands Unido e o First National City Bank. Vinte e trs anos
antes havia sido autorizado o funcionamento do Banco de Londres e da
Amrica do Sul.
Ao terminar os anos 1950 a estrutura dos credores mostrava o
Eximbank e o governo norte-americano como credores do grosso da dvida,

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com notvel aumento dos crditos do Banco Mundial e do BID, a partir


da sua criao, em 1960. Mais tarde entrou em cena, com grande vigor, a
Agncia de Desenvolvimento Internacional (USAID), dependncia do
Departamento de Estado norte-americano. As dvidas antigas ainda
pesavam, mas com participao decrescente na dvida total.
Em agosto de 1955 o Equador assinou com o governo norte-
americano um acordo pelo qual comprava excedentes de produtos
agrcolas, cuja produo nacional era insuficiente para atender a demanda.
O valor dessas importaes devia ser depositado em sucres em uma conta
dos Estados Unidos no Banco Central do Equador, e alm de apoiar a
promoo do desenvolvimento do pais serviria para ajudar o
desenvolvimento de novos mercados de produtos agrcolas dos Estados
Unidos, para financiar atividades internacionais de intercmbio educacional
no Equador e outras despesas dos Estrados Unidos no Equador. Em
outras palavras, para custear gastos da Embaixada dos Estados Unidos
no Equador.
Com esse Acordo sobre Excedentes Agrcolas, que foi sendo
renovado nos anos subseqentes, criou-se um canal para que o Equador
comprasse algodo, fumo, azeite de semente de algodo, azeite de soja e
sobretudo trigo. Anos depois a importao desses produtos comeou a
ser paga em divisas, em termos comerciais normais, mas no intervalo o
Equador tinha aumentado sua dependncia da importao de trigo,
enquanto deixava de lado possveis produtos substitutivos ou alternativos,
e no desenvolveu sua prpria produo de trigo, que no tinha condies
de competir com o trigo importado. Finalmente, com base no novo
impulso do FMI desde 1982, em 1988 se suprimiu definitivamente o
subsdio concedido ao trigo, e portanto farinha e seus derivados.
Situao semelhante aconteceu no incio do terceiro milnio com a
ajuda alimentar, quando com o ingresso da soja transgnica no Equador, com
o argumento de que era preciso satisfazer as necessidades alimentares dos
setores mais desprotegidos, debilita-se mais ainda os pequenos e mdios
fazendeiros, ao mesmo tempo em que se afeta a segurana alimentar do pas.

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Na dcada de 1950 a contratao dos crditos continuava dominada


pelo governo central, e outras entidades pblicas. O endividamento externo
do setor privado ainda era relativamente baixo.
Nessa poca atribua-se prioridade aos investimentos na infra-
estrutura, que costumam ter um perodo de repagamento mais longo, e
que foram criando problemas posteriores para o pagamento da dvida.
Devido s necessidades de um pas como o Equador era preciso fazer
investimentos em obras bsicas que, direta ou indiretamente, beneficiavam
tambm o modelo existente de acumulao e concentrao, ao mesmo
tempo em que promovia efeitos externos favorveis rentabilidade privada.

O fundo monetrio internacional

No incio dos anos 1960, outra vez o Equador sentiu as


conseqncias da sua dependncia do mercado mundial. Um sinal foi a
queda dos preos internacionais do cacau e do caf, causando perda
estimada em 40,7 milhes de dlares em 1961, que atingiu 28 milhes em
1962 cifras muito superiores s entradas de crditos externos. A isso se
acrescentou o declnio do boom da banana.
A piora da situao econmica agravou tambm os problemas
sociais. Os setores populares foram os primeiros a sofrer o impacto da
crise, com greves e reinvindicaes, culminando com o massacre ocorrido
em Guayaquil em junho de 1959, durante o primeiro governo social cristo.
Os mesmos governantes que se empenhavam em manter a fachada de
progresso e democracia formal, usando os mesmos argumentos tantas
vezes empregados para justificar a aplicao de medidas econmicas anti-
populares.
Nessas circunstncias, para poder equilibrar os dficits externos e,
como se dizia ento, para consolidar o sistema constitucional eram
pedidos emprstimos internacionais. Na realidade o que se pretendia era
aproveitar a crescente disponibilidade financeira internacional para
enfrentar os desafios levantados pelas demandas da sociedade sem ter

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que aplicar medidas corretivas, que afetariam necessariamente a estrutura


da propriedade na agricultura e a indstria ainda nascente, bem como
outras reas da economia.
Em 1958 o pas se viu obrigado a recorrer ao FMI. Desde ento,
medida que se aprofundava a crise econmica, com a resultante
instabilidade poltica, o Equador recorreu algumas vezes assistncia
financeira do Fundo, contratando nove crditos de stand by: em junho de
1961, junho de 1962, julho de 1963, julho de 1964, julho de 1965, julho de
1966, abril de 1969, setembro de 1970 e julho de 1972. O ltimo
emprstimo desta srie foi tomado poucos dias antes de que comeassem
as exportaes de petrleo, e s dez anos mais tarde, em 1982, quando o
pas mergulhou em nova crise externa, voltou-se a recorrer ao FMI.
No ser demais assinalar que aps longos anos de estabilidade
cambial, que coincidiram com um perodo relativamente longo de respeito
ordem constitucional, a desvalorizao do sucre que, de acordo com
o FMI, devia ter sido feita pelo governo de Camilo Ponce Enrquez
(Presidente, 1956-60) contribuiu para a perda de estabilidade do
governo de Jos Mara Velasco Ibarra, que foi derrubado. E a partir desse
momento viveramos uma fase prolongada de instabilidade poltica.

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O modelo de industrializao
pela substituio de
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O modelo de industrializao
pela substituio de importaes

A longa crise do cacau, que se somou Grande Depresso, foi


superada no Equador por um novo perodo de intensa exportao: a
comercializao da banana, que abriu a porta para toda uma srie de
mudanas h muito esperadas pela sociedade equatoriana. Tanto as alianas
sociais e os conflitos de poder como o papel do Estado e o tipo de poltica
econmica se modificaram, precisamente para favorecer os novos grupos
dominantes, que viam com preocupao a forma como o Equador estava
atrasado no seu desenvolvimento econmico e na aplicao de polticas
visando solucionar os problemas do sub-desenvolvimento.

Uma primeira tentativa sria de industrializao

O aumento da receita externa ajudou a configurar aos poucos um


Estado desenvolvimentista, que desde 1954 comeou a planejar suas aes,
com a criao da Junta Nacional de Planejamento (que em 1979 mudaria
o seu nome para Conselho Nacional de Desenvolvimento, CONADE).
No entanto, o Estado no articulou o atendimento das crescentes
demandas sociais, nem favoreceu um desenvolvimento mais autnomo.
No podia faz-lo porque no fundo se tinha convertido na base de apoio
a uma nova aliana, entre os antigos grupos dominantes e uma burguesia
modernizante, com uma certa participao de alguns setores da classe
mdia, especialmente o tecnocrtico.
Com o objetivo de promover outro modelo de acumulao,
especialmente depois do enfraquecimento da exportao de banana, o
peso poltico do Estado foi decisivo para manipular os preos relativos
bsicos da economia e impulsionar a atividade industrial.

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Com os baixos preos dos produtos agrcolas, procurou-se favorecer


de forma sistemtica uma nova aliana dominante, em especial a burguesia
industrial. Embora os empresrios rentistas do setor das manufaturas
tambm se tenham beneficiado, no caso do Equador eles nunca romperam
abruptamente com os exportadores ou com os latifundirios. Esses grupos
tiveram a capacidade de ajustar-se, diversificando seus interesses no campo
industrial e naturalmente no financeiro, sem descuidar das atividades
comerciais. E outros grupos, nascidos da indstria ou do comrcio,
souberam garantir sua base de acumulao e naturalmente o seu status,
fazendo investimentos na agricultura.
Alm disso, durante a fase urea da banana, o Estado tinha
aumentado suas despesas e investimentos, criando postos de trabalho na
estrutura governamental.
Da mesma forma comearam a aparecer empresas pblicas em
diversos campos, tanto pela exigncias do modelo de acumulao como
pela inexistncia de uma massa crtica de empresrios capitalistas
inovadores, que pudessem levar a seu termo o processo em andamento.
Mais tarde houve outras intervenes estatais em reas consideradas
estratgicas do setor de exportaes primrias, especialmente o petrleo.
Por meio desses mecanismos explcitos ou implcitos, nessa poca
o Estado transferiu excedentes, maciamente, para as burguesias urbanas
oligopolistas. Foram feitas transferncias importantes do campo para a
cidade, da agricultura para a indstria, dos exportadores para os
importadores industriais, dos poupadores para os credores da indstria,
dos que pagavam impostos indiretos para os que deveriam pagar impostos
sobre a renda, sobre os lucros, etc.
Os eixos dessas transferncias foram sobretudo um tipo de cmbio
sobrevalorizado (e tarifas pesadas sobre os bens finais), os controles dos
preos dos produtos agrcolas e os respectivos subsdios, o sistema tributrio
regressivo, as baixas tarifas pblicas, as taxas de juros reais negativas e a
emisso primria de dinheiro sem lastro (que a populao pagava com o
imposto inflacionrio). At mesmo a reforma agrria insuficiente pode

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ser vista como um mecanismo para reduzir o preo das matrias primas
usadas pela agro-indstria e dos alimentos consumidos pela populao
urbana. Tudo isso com o objetivo de induzir o processo de industrializao.
No meio da crise da banana o Equador viveu nova fase de
instabilidade poltica, e surgiram outras propostas de modernizao. A
sucesso regular de trs governos constitucionais Galo Plaza Lasso,
Jos Mara Velasco Ibarra e Camilo Ponce Enrquez foi interrompida
em novembro de 1961, quando Velasco Ibarra ocupava a Presidncia (pela
quarta vez) havia pouco mais de um ano. Mais dois anos de continuidade
constitucional, sob a presidncia de Carlos Julio Arosemena Monroy, Vice-
Presidente do caudilho populista, e em 1963 h nova interveno militar.
A Junta Militar resultante durou at 1966, quase como uma
vanguarda da burguesia industrial (Velasco 1981, p. 208), e quis
modernizar o sistema capitalista imperante. A luta dos Estados Unidos
contra a revoluo cubana abriu o caminho para a chamada Aliana para
o progresso, sob cuja sombra algumas propostas modernizantes foram
introduzidas, provocando um exerccio limitado de mudana estrutural.
Nessa poca ficaram claros os limites da reproduo ampliada nas
fazendas tradicionais, o que deu fora necessidade da reforma agrria
para introduzir inovaes tecnolgicas e aumentar a produtividade,
reduzindo ao mesmo tempo a demanda de mo de obra, o que facilitou o
processo pelo apoio relativo recebido dos fazendeiros e da Igreja Catlica,
que tomou a dianteira dividindo algumas das fazendas que ainda possua.
O desaparecimento do huasipungo (1964) a concesso temporria
de terra aos camponeses contratados, como parte do seu pagamento por
servios prestados no obedecia a um processo real de redistribuio
que buscasse ampliar e dinamizar o mercado interno, mas sim presso
derivada do prprio processo de reordenao do capital latifundirio que
queria concentrar-se em atividades mais lucrativas (a indstria de laticnios,
por exemplo), e procurava conseguir uma maior mobilidade para penetrar
em outros setores da economia, como o comrcio, a construo civil e at
mesmo a indstria.

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A reforma agrria dos anos 1960 (1964) foi complementada por


uma reforma adicional nos anos setenta (1973), ambas realizadas em
perodos de ditadura militar. Alm disso, durante o quinto governo
velasquista, em 1970, foi abolido o trabalho precrio na agricultura
(decretos 373 e 1001), o que beneficiou imediatamente a produo agrcola,
em especial o cultivo do arroz.

Esse processo [complexo e sinuoso] no foi um objetivo


sinistro dos inques, de comunistas, burocratas ou demagogos, como
se diz levianamente, mas o resultado necessrio da presso que havia
no Equador para a sua modernizao, e para romper os laos do
sistema semi-feudal em que vivia. Com todas as suas falhas, esse
processo tem um mrito maior, que o redime: converteu em pessoas,
ou seja, em indivduos independentes, os indgenas, que at ento
eram, para todos os efeitos prticos, propriedade indiscutvel dos
fazendeiros (Ortiz 2000, p. 74-5).

Na dcada de 1960 fez-se tambm uma profunda reforma tributria,


que eliminou 1.215 impostos provinciais e cantonais. Houve uma
centralizao tributria, e os governos locais perderam o poder de criar
tributos, que formavam uma nuvem complexa de impostos e taxas em
todo o pas. 807 desses impostos eram cobrados na Costa, 352 na Serra e
54 na Amaznia. As provncias com maior nmero de impostos eram
Manabi, com 412; Guayas, com 138; e Loja, com 106. Desde 1963, quando
foi aprovado um novo regime para o imposto de renda, teve incio um
longo caminho de reformas at 1971, quando se instaurou o Imposto
sobre Transaes Mercantis, em substituio ao Imposto sobre as Vendas.
Nesse perodo foram unificados vrios tributos nacionais e locais, como
os que incidiam sobre o consumo da cerveja, das bebidas gasosas e gua
mineral, sobre exportaes e importaes (Vega e Mancero, 2001). Nessa
poca pretendia-se centralizar a modernizar o funcionamento do Estado,
visto como um ator importante do processo de desenvolvimento.

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Nesse contexto, a poltica de substituio de importaes que


dominava o cenrio latino-americano, e que permitiu forar a
industrializao do pas, e tambm atenuar os efeitos da crise da banana,
no alcanou os resultados esperados. Em primeiro lugar, pela incapacidade
das elites de criar condies propcias sua cristalizao. O mercado interno
no se transformou de forma dinmica, nem houve uma redistribuio,
ou se garantiu o fluxo adequado de capital para o reajuste do aparato
produtivo, de forma a superar a sua heterogeneidade estrutural. No houve
uma concentrao efetiva de esforos privados e governamentais para
criar a infra-estrutura necessria, nem se concebeu (e muito menos se
aplicou) uma autntica poltica aduaneira que protegesse de forma ativa a
indstria nascente, at que ela alcanasse nveis prudentes de
competitividade internacional.
Essa tentativa de industrializao no modificou o padro tradicional
da acumulao primrio-exportadora. Foi um esforo associado e
subordinado lgica do capital externo, que orientou o sistema produtivo
para satisfazer as necessidades de grupos minoritrios da populao,
favorecendo a produo de bens de consumo para atender a esses grupos,
em lugar de orientar-se para bens de capital e intermedirios. Um dos
obstculos mudana foram os hbitos de consumo das camadas altas e
mdias, refletindo realidades concentradoras e regionalmente distintas, o
que influiu sobre as importaes e a produo industrial local.
Nesse cenrio surgiu um nmero crescente de empresas vinculadas
aos servios pblicos: telefone, eletricidade, com o que se apoiou o esforo
industrial. Em Guayaquil, a indstria superou a atividade industrial da
Serra.
Como tem acontecido ao longo de quase toda a histria do Equador,
nesse perodo a importao de capitais foi menor do que a contribuio
da poupana interna. No entanto, o capital estrangeiro foi dominante na
sua penetrao, o que se compreende pela fragilidade e dependncia
tecnolgica da estrutura produtiva equatoriana, assim como pela
mediocridade dos grupos empresariais, submissos econmica e

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culturalmente aos centros do poder mundial. Deste modo, a lgica da


industrializao tinha um componente externo determinante, e por isso
limitava qualquer projeto nacional.
Juntamente com os outros pases andinos (Bolvia, Chile, Colmbia,
Peru e Venezuela), em 1969 o Equador subscreveu o Acordo de Cartagena,
conhecido mais tarde simplesmente como Pacto Andino, depois
transformado em Comunidade Andina de Naes. Foi um esforo de
integrao que mediante a criao paulatina de um mercado comum dos
pases membros procurava recuperar as taxas de crescimento, ampliando
a toda a regio as polticas nacionais protecionistas prprias do modelo
baseado na substituio de importaes e na promoo seletiva das
exportaes.
Com o passar dos anos esse projeto perdeu interesse poltico, e
fracassou devido sua rigidez, e mais ainda por no contar com uma
participao social ampla e por haver limitado seu interesse a temas
econmicos, sobretudo comerciais, e em menor medida industriais, a cargo
de representantes dos setores interessados. Vinte anos depois o projeto
se revitalizaria, embora com uma concepo muito diferente da original.
O objetivo seria uma integrao transnacional muito mais do que andina,
de acordo com a corrente que buscava uma reprimarizao modernizada
das nossas economias.
Ao terminar a dcada de 1960, com a perspectiva da exportao de
petrleo, antecipou-se o crescimento desproporcional dos pagamentos
da dvida como um fator que limitaria a economia e a prpria capacidade
de endividamento. A queda das exportaes, a crise econmica, os crditos
contingentes do FMI e suas receitas de poltica econmica comearam a
marcar a vida do pas de forma recorrente, desestabilizando continuamente
o precrio esquema constitucional.
Para conseguir novos crditos o Equador teve que aceitar as
recomendaes do Fundo Monetrio Internacional e adequ-las sua
poltica econmica, procurando enfrentar os desequilbrios externos
enquanto se buscava reintegrar o pas no mercado mundial. Mas at que o

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

petrleo surgisse em cena, as diversas polticas econmicas seguidas nesse


perodo no lograram superar a situao de crise.
Entre 1964 e 1972 a balana comercial mostrou um dficit crnico,
devido sobretudo ao aumento acelerado das importaes e deteriorao
permanente das exportaes de banana. As compras externas passaram
de 100 milhes de dlares, em 1954, a cerca de 250 milhes no fim dos
anos 1960, o que equivalia a um aumento de 150% (vide Tabela 1).
Na dcada de 1960, sobretudo nos ltimos anos, devido ao petrleo
o investimento direto estrangeiro teve um crescimento acelerado. Em 1971
o seu valor superou os 162 milhes de dlares, ou seja, a maior relao
com o PIB de toda a histria: 10,12% (vide a Tabela 19). At 1969, o
capital estrangeiro chegara sobretudo sob a forma de crditos.
A despeito de todos os problemas havidos desde meados dos anos
1960 at o princpio da dcada seguinte, o fato que entre 1950 e 1973 o
pas cresceu a um ritmo anual de 2,9%, superior mdia de um grupo de
seis pases da Amrica Latina (Argentina, Brasil, Chile, Colmbia, Mxico
e Venezuela), que nesse perodo cresceram 2,5% ao ano. Desses pases, s
o Brasil e o Mxico tiveram taxas mais altas: 3,9 e 3,2%, respectivamente.
O ritmo de crescimento do Equador foi mais alto tambm do que o dos
Estados Unidos: 2,2%. Nesse perodo, que ficou conhecido como os anos
do boom Kennedy-Johnson, caracterizado pelo maior dinamismo das
economias centrais e naturalmente do mercado mundial, os pases asiticos
(Coria, Taiwan e Tailndia) j tinham iniciado sua marcha ascendente,
com 4,8%; os pases ibricos (Espanha e Portugal) cresceram 5,3% e os
outros pases desenvolvidos (Alemanha, Estados Unidos, Frana, Japo,
Pases Baixos e Reino Unido) em 4,7% (vide Tabelas 26 e 27).
Outro dado interessante o fato de que em 1950 a renda per capita
da Amrica Latina era trs vezes a dos pases asiticos citados, superando
tambm a dos pases ibricos. O mesmo no se podia dizer do Equador,
situado em nvel muito inferior ao latino-americano. No entanto,
comparada com os Estados Unidos, a renda per capita do Equador
representava 16%; a dos pases asiticos, s 9% (Hofman 1992).

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De pobreto vendedor de banana a novo-rico petroleiro

Na dcada de 1960 o potencial do Equador como produtor de


petrleo voltou a interessar os consrcios transnacionais que comeavam
a buscar em todo o mundo outras alternativas de suprimento, para
diversificar as regies produtoras e aumentar a oferta. Esta j dava sinais
de que em alguns anos seria insuficiente para atender demanda
internacional, se novas reservas no fossem descobertas e se o ritmo
elevado do consumo fosse mantido. Assim, mais uma vez a explorao
dos recursos naturais do Equador seria decidida em funo de necessidades
externas, e no s por razes nacionais.
interessante destacar que no incio dos anos 1970 o Equador
recebeu o nvel mais alto de investimentos estrangeiros, chegando a 162,1
milhes de dlares em 1971. Desde ento, o investimento estrangeiro no
voltou a superar a mdia dos 100 milhes de dlares anuais. De 1968 e
1971, alm do ano 1975, o recebimento lqido de divisas, atravs de
inverses estrangeiras, foi positivo. Ou seja: o saldo dos investimentos
feitos, deduzidos os pagamentos, no foi negativo, como aconteceu em
todos os outros anos, desde 1950 at o princpio do terceiro milnio.
Durante todo esse longo perodo a proporo mdia entre remessas
cambiais e investimentos feitos foi de trs dlares remetidos ao exterior
para cada dlar investido.
Em linguagem clara, os investidores estrangeiros receberam mais
do que trouxeram para a capitalizao do pas. Naturalmente, para poder
avaliar sua contribuio real seria preciso considerar sua contribuio
potencial s exportaes, a gerao de postos de trabalho e a transferncia
de tecnologia. Embora esses fatores no tenham sido estudados em
profundidade, pode-se afirmar que a contribuio dos investimentos nesses
campos tambm no foi significativa.
Entre 1970 e 1976 os investimentos estrangeiros superaram o
montante do endividamento, situao que no voltaria a se repetir, devido
ao endividamento agressivo contrado desde ento. O capital financeiro

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

internacional encontrava melhores perspectivas de reproduo na


explorao de petrleo.
Na dcada de 1970 o Equador entrou em cheio no mercado mundial,
como poucas vezes na sua histria no porque tivesse havido uma
mudana qualitativa na sua condio de exportador de produtos primrios:
banana, cacau, caf, etc., mas pelo aumento da receita da exportao de
petrleo. A explorao do leo cru revitalizou a economia do pas. Vale
lembrar que a exportao total cresceu de menos de 190 milhes de dlares
em 1970 para 2.500 milhes em 1981, um aumento de mais de treze vezes.
Desse modo ganhou fora a participao do Equador dentro da lgica
globalizante do capitalismo internacional: o pas se tornou mais atraente para
os investidores e especialmente para os bancos estrangeiros, precisamente
pela sua riqueza petrolfera, que lhe dava a imagem de novo rico.
Antes, a economia equatoriana tivera importncia relativamente
marginal para os capitais estrangeiros, conforme pudemos ver ao longo
desta rpida reviso histrica. Sua participao comercial e financeira
no mercado mundial, sustentculo tradicional do crescimento econmico
interno, no teve maior transcendncia em termos internacionais. Na
dcada de 1960, contudo, foram redescobertas reservas significativas de
petrleo na Amaznia (o leo conhecido como cru Oriente no
mercado internacional). Essas reservas tinham sido desprezadas pelas
companhias internacionais no princpio dos anos 1950, poca em que
era mais fcil e rentvel explorar petrleo na Arbia Saudita ou na
Venezuela, por exemplo.
Depois de pouco mais de um ano de exportao de petrleo, que
comeou a chegar ao mercado mundial em agosto de 1972, houve um
primeiro reajuste significativo no preo do produto, devido quarta guerra
entre Israel e os pases rabes, que impuseram um bloqueio ao fornecimento
de petrleo a alguns pases desenvolvidos. Assim, a cotao do cru Oriente
passou de 3,83 dlares o barril em 1973 para 13,4 dlares em 1974, o que
ampliou de forma notvel o fluxo de recursos financeiros, facilitando o
crescimento acelerado da economia equatoriana (vide Tabela 19).

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ALBERTO ACOSTA

Quando teve incio o apogeu do petrleo, em 1974, a populao do


Equador se aproximava dos 6,5 milhes, dos quais uma maioria relativa
(48,8%) vivia na Costa. A Serra, que perdera a sua hegemonia demogrfica,
representava 48,2% da populao. Entre 1962 e 1974 registrou-se a maior
taxa anual de crescimento demogrfico: 3,27% (vide Tabelas 24 e 25).
Tal como ocorre na vida normal, onde mais fcil para um rico do
que para um pobre conseguir um emprstimo, o Equador petroleiro
conseguiu os crditos que haviam sido negados ao exportador de banana,
e mais ainda ao exportador de cacau. Mas a riqueza petrolfera no foi o
nico fator do aumento da dvida externa, mas a existncia de volumes
importantes de recursos financeiros no mercado mundial, que no
encontravam aplicao interessante nas economias industrializadas, as quais
se encontravam em fase recessiva.
Em outras palavras, os crditos eram atrados no s porque a receita
do petrleo representava uma garantia importante, mas tambm porque
havia as condies apropriadas a uma nova fase de expanso financeira
mundial: explicao fundamental para entender o processo acelerado de
endividamento dessa poca. No se deve esquecer que a mobilidade do
capital estrangeiro dvida externa ou investimentos diretos
determinada pelo diferencial de rentabilidade. Esse capital no de
materializa simplesmente pela ao de um governo interessado; embora
este possa aumentar a margem de lucro, no tem condies de determinar
por si s a contratao de um emprstimo. A dvida externa e os
investimentos estrangeiros esto associados aos ciclos do sistema capitalista,
e portanto s necessidades de acumulao de capital, cuja origem principal
est nos pases centrais.
Assim, o valor da dvida externa equatoriana cresceu em quase 22
vezes entre 1971 e 1981 (vide Tabela 11), passando de 206,8 milhes de
dlares no fim de 1971 a 5.868,2 milhes ao concluir o ano de 1981. Essa
dvida passou de 16% do Produto Interno Bruto em 1971 para 42% em
1981. preciso dizer que nesse mesmo perodo o servio da dvida externa
experimentou uma elevao tambm espetacular: em 1971 comprometia

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

15 de cada 100 dlares exportados; dez anos depois essa proporo passou
a 71%.
O apogeu do petrleo e o endividamento externo macio
provocaram uma srie de transformaes. No entanto, no se pode aceitar
que esses foram os dois nicos fatores determinantes. Atuaram tambm
um conjunto de fatores sustentados na dissoluo das relaes no
capitalistas no campo, sobretudo na Serra, a crise da atividade agro-
exportadora, o crescimento da indstria e o desenvolvimento das
exportaes de petrleo, [que] repercutiu em mudanas sociais
significativas, na complexidade e expanso do papel do Estado, em um
novo processo de urbanizao e no surgimento de novos mecanismos de
aprofundamento das desigualdades sociais e regionais. Na obra de Carlos
Larrea (1991) encontraremos uma viso ampla dessa poca de bonana e
a posterior crise da dvida externa.
Essas mudanas no afetaram substancialmente as relaes scio-
econmicas existentes, nem mudaram os padres de produo dependentes
do exterior. No se alterou o processo de acumulao vinculado
exportao de produtos primrios, e menos ainda se transformou a
estrutura da propriedade, caracterizada por nveis de elevada concentrao,
tanto nos setores agrrio e industrial como no comercial e bancrio. Mais
ainda: duas dcadas depois de iniciada a vertigem do petrleo, quando o
pais entrou plenamente em uma nova crise da dvida externa, a pobreza
e a misria se estenderam por toda a sociedade.
Com efeito, o pas no seguiu um rumo prprio.
O que lamentvel se considerarmos a grande disponibilidade de
divisas existente nos anos 1970, a qual, com uma redistribuio efetiva da
riqueza, teria viabilizado a criao de bases slidas para um
desenvolvimento mais autnomo, que teria permitido intervir de forma
dinmica no mercado mundial, sobretudo para a satisfao adequada das
necessidades bsicas de todos os equatorianos. Nessas condies, com
tantos e to diversos recursos humanos e naturais existentes no Equador,
com um potencial econmico capaz de atender as necessidades vitais de

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ALBERTO ACOSTA

todos, o problema no apenas econmico, mas, pelo contrrio, continua


sendo um desafio poltico.
Os dados sobre a evoluo setorial nesses anos evidenciam
insuficincias no emprego produtivo, bem como diferenas notveis no
ritmo de produo dos diferentes setores, em particular o contraste entre
a indstria e a agricultura. No obstante, a ampla disponibilidade de
recursos, em especial de divisas provenientes da exportao de petrleo,
assim como de crditos externos, permitiu a criao de esquema de
fomento industrial por exemplo, atravs de polticas de crdito com
taxas de juros muito baixas. Isto facilitou o crescimento da indstria mas,
devido inexistncia de polticas de longo prazo, provocou igualmente
uma srie de distores na distribuio de recursos, que repercutiram
negativamente no resto da estrutura produtiva, em particular na agricultura.
Os grupos urbanos ligados indstria, ao comrcio e s finanas
registraram um forte dinamismo, particularmente nas duas maiores cidades,
Guayaquil e Quito, plos de um bicentralismo absorvente, que conforme
Marco Antonio Guzman (1944) concentraram grande parte da riqueza desses
anos, aumentando seus atrativos como ncleos de atrao para a imigrao.
Nessas condies, no surpreende que os setores tradicionais tenham
crescido muito pouco, ou nada, como aconteceu com a produo de
alimentos para o mercado interno produo que, como vimos, provinha
em larga medida dos camponeses. Por outro lado, o nmero dos
assalariados se reduziu, em relao com os trabalhadores informais,
expondo assim a natureza das relaes de trabalho, justamente no perodo
de maior crescimento em toda a histria republicana.
Embora possa parecer um paradoxo, se considerarmos o enorme
fluxo de recursos financeiros, o setor moderno da economia (ou seja,
capitalista) no teve a capacidade necessria para absorver o crescimento
da fora de trabalho. A concepo de um processo de industrializao
baseado em atividades intensivas de capital, orientadas para satisfazer a
demanda de pequenos grupos, terminou causando a baixa capacidade de
integrao produtiva e social desse processo.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Por esse motivo um nmero de pessoas cada vez maior se deslocou


para outras atividades informais, pouco estveis e de produtividade muito
baixa. O apogeu do petrleo teve um carter desigual e excludente da
perspectiva setorial, regional e social (Larrea 1991, p. 9): fato que
aumentou o carter heterogneo da estrutura produtiva. Alm disso, o
aumento da renda do petrleo e a contratao macia de crditos
estrangeiros provocou uma grande expanso da despesa fiscal (em larga
medida atravs de um sistema complexo de subsdios explcitos e implcitos
que beneficiavam os produtores privados), diminuiu ainda mais a j fraca
presso tributria e erodiu a capacidade de captao da poupana interna
por parte do sistema financeiro, enquanto eram mantidas taxas de juros
negativas em termos reais (Larrea 1992, p. 290).
A bonana motivada pelo petrleo, trazendo a maior quantidade de divisas
j recebida pelo pas at aquele momento, surgida de forma macia e relativamente
inesperada, acumulou-se sobre as estruturas existentes e reproduziu, em maior
escala, grande parte das antigas diferenas sociais e econmicas. O salto qualitativo
levou o Equador a outro nvel de crescimento econmico mas, como no houve
uma transformao qualitativa correspondente, em pouco tempo se cristalizou
no mito do desenvolvimento.
Este tipo de processo desequilibrado e desequilibrador provocado
por uma expanso das exportaes primrias, conhecido na literatura
econmica como a doena holandesa. A distoro se materializa em
uma deteriorao acelerada da produo daqueles bens que no se
beneficiam com o boom exportador. Depois, superada a melhor fase, os
processos de ajuste so muito complexos e dolorosos, devido rigidez na
reviso de preos e salrios: outro sintoma da enfermidade.
Essa realidade se manifestou no apenas no desperdcio de uma
oportunidade histrica para assentar o desenvolvimento do pas em bases
slidas como gerou um clima permissivo com relao ao endividamento
externo, o que muito importante levar em conta. E justamente a dvida
externa constituiria, alguns anos mais tarde, o cenrio (melhor diria, o
pretexto) para as polticas de estabilizao e ajuste inspiradas no FMI.

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ALBERTO ACOSTA

O perodo petrolfero se caracterizou pelo crescimento marcante


da demanda interna, ou seja, do consumo nacional, assim como pela
formao bruta de capital fixo com, a disponibilidade de equipamentos,
mquinas e outros instrumentos de produo. Nesses anos foram
construdas obras importantes de infra-estrutura. No setor do petrleo, o
Oleoduto Trans-equatoriano, a Refinaria Estatal de Esmeraldas, o Poliduto
Esmeraldas-Quito-Ambato, o Poliduto Shushufindi-Quito, estaes de
armazenagem e emisso. No setor da gerao eltrica, as represas de Paute,
Pisayambo e Agoyan. Deveramos incluir tambm nessas obras os grandes
reservatrios hdricos de Poza Honda e La Esperanza. Mais tarde, quase
vinte anos depois do apogeu do petrleo, seria concluda a construo da
represa Daule-Peripa.
No obstante, embora o pas tenha crescido em termos econmicos
e progredido na sua estrutura bsica, muitos problemas ficaram sem
soluo, e outros se agravaram devido ao mesmo facilismo financeiro
reinante na poca. Por exemplo: os grandes excedentes de recursos em
mos do Estado contriburam para atrasar as mudanas necessrias na
estrutura tributria, cuja presso continuou sendo muito fraca.
Graas bonana do petrleo, entre 1972 e 1981 o PIB cresceu a
uma taxa mdia anual de 8%, com ndices espetaculares em alguns anos.
A taxa mdia anual de expanso da indstria foi de 10%, enquanto o
produto por habitante aumentou de 260 dlares em 1970 para 1.668 em
1981.
Entre 1973 e 1980 o Equador registrou um crescimento per capita
de 3,3%, o maior em todo o sculo XX, novamente superior mdia do
grupo de pases latino-americanos mencionados anteriormente (2,3%),
ao crescimento dos pases ibricos (1,4%), dos Estados Unidos (1,0%) e
dos pases desenvolvidos em geral (1,8%). O Brasil superou a taxa do
Equador, alcanando 4,6%, embora o seu crescimento tenha sido inferior
ao dos trs pases asiticos indicados (5,4%) (Hofman, 1992).
Outro dado importante foi o declnio do ritmo de crescimento
demogrfico, que caiu de 3,27% em 1962-74 para 2,52% em 1974-82.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Neste ltimo ano, ao chegar a oito milhes a populao do Equador havia


quase duplicado em comparao com 1962, concentrando-se na Costa:
49% (Serra: 47,2%) e com uma urbanizao cada vez maior (vide Tabelas
23 e 24).
Uma caracterstica significativa o grau de mobilidade registrado
desde o princpio do sculo XX. Seja por problemas sociais ou naturais
nos lugares de origem, pela carncia de uma soluo adequada ao problema
das terras ou a atrao exercida pelos principais plos de crescimento, um
nmero importante de pessoas se deslocou nesses anos atravs do pas,
em especial a partir das provncias de Loja e Manabi. Nas ltimas dcadas
do sculo XX, essa mobilidade aumentou notavelmente rumo ao exterior,
em particular aos Estados Unidos, onde o nmero de equatorianos tem
crescido.

Quando o petrleo nos levou s portas do paraso

O gerenciamento da riqueza petrolfera esteve inicialmente a cargo


dos governos militares que chegaram ao poder em 1972, no meio de uma
nova crise hegemnica entre os grupos mais poderosos, e quando
comeavam as exportaes de petrleo. Embora ainda no beneficiadas
pelos aumentos do preo internacional do produto, a partir de fins de
1973, as exportaes de petrleo representavam um potencial econmico
interessante, que despertou o apetite de alguns capitalistas nacionais,
representando as empresas trans-nacionais ou servindo-lhes de
intermedirios.
Essa relativa abundncia de recursos financeiros permitiu uma
poltica de certa tolerncia em pleno ambiente ditatorial, que foi possvel
enquanto houve um fluxo considervel de dlares proveniente do exterior,
situao que facilitava o adiamento e at mesmo a superao de certos
conflitos. Em outras palavras, havia uma receita externa suficiente para
evitar o recurso a mudanas dentro do pas. No era preciso, por exemplo,
aumentar o preo da gasolina para diminuir o hiato fiscal. Mais ainda:

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ALBERTO ACOSTA

quando a receita do petrleo era conjunturalmente insuficiente, isto se


fazia recorrendo a crditos externos.
Possivelmente um dos pontos mais lucrativos para determinados
setores da sociedade foi a poltica cambial estvel. A fixao do valor do
dlar norte-americano em 25 sucres contribuiu para o processo de
acumulao, atravs da importao barata de bens de capital e insumos
industriais, como tambm para o consumo sunturio, em especial o
importado, nos setores da classe alta e mdia com propenso elevada a
esse tipo de gasto. Por outro lado, os que dispunham de recursos podiam
adquirir dlares para gastar ou investir no exterior. Assim, essa poltica
atuou como importante alavanca para a fuga de capitais.
Quanto ao consumo sunturio, este se manifestou no s na
importao de bens como no acesso direto, no exterior. Embora possa
parecer paradoxal, para os que dispunham de recursos era mais barato e
mais confortvel veranear na Flrida, incluindo o preo dos bilhetes areos,
do que faz-lo no litoral do Equador. Alm disso, era mais interessante do
ponto de vista da sociedade local, no ambiente saturado de mensagens
consumistas que se difundiam de forma incisiva e maciamente pelos meios
de comunicao do pas. Os jornais publicavam com freqncia pginas
inteiras e at mesmo suplementos completos promovendo negcios
potenciais, lojas e restaurantes norte-americanos.
Os grupos acomodados tambm se beneficiavam com os subsdios
obtidos por outros equatorianos, pois isso lhes permitia manter baixa a
remunerao dos seus trabalhadores. o que sucedia com a despesa pblica
com sade e educao, por exemplo. Alm disso, certos subsdios, como
o da gasolina, eram altamente regressivos, trazendo mais proveito aos
segmentos altos e intermedirios da populao, que eram os que mais
energia consumiam.
De qualquer forma, viveu-se anos de bonana, de enormes ganhos
para os donos do pas, de melhoria relativa para amplos grupos
intermedirios, com a construo de obras pblicas de envergadura e certas
vantagens para alguns setores majoritrios. Embora estes ltimos s

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

recebessem migalhas do banquete do petrleo, nos meios de comunicao


do Equador predominava a sensao generalizada de que se havia chegado
s portas do paraso, e que em pouco tempo seriam superados os graves
problemas do sub-desenvolvimento.
preciso por em relevo esta percepo, que como afirmam
acertadamente Francisco Thoumi e Merilee Grindle (1992, p. 23), levou
o pblico em geral e as elites econmicas em particular a esperar e exigir
[um] tratamento favorvel especial por parte do governo. Muitos
equatorianos pensavam que o desenvolvimento estava do outro lado da
esquina, e alguns sonhavam com o El Dorado petrolfero. Isso explicar,
mais adiante, os motivos por que talvez os mesmos grupos de presso
no tenham podido chegar a um acordo para apoiar desde o princpio a
estratgia de ajuste neo-liberal, que quase sempre lhes trouxe uma srie de
benefcios, embora lhes exigisse alguns esforos, de acordo com as
transformaes internacionais.
No entanto, muitos equatorianos por exemplo os camponeses e
a populao indgena s percebiam a bonana petrolfera atravs da
poeira deixada pelas centenas de veculos recm importados. Por outro
lado, a riqueza crescente de uns poucos, entre os quais alguns setores da
classe mdia, era chocante, e at mesmo insultuosa em relao s
necessidades insatisfeitas do resto da populao, no meio de um
consumismo que exacerbava as diferenas econmicas e convidava para
um festim do qual na verdade s participava um grupo relativamente
pequeno. Isto, somado crescente organizao de grupos sindicais e de
alguns setores populares, provocou reivindicaes que nem sempre podiam
ser satisfeitas pelo Estado, e que tambm no iam ser concedidas pelas
elites, que viviam muito bem mas esperavam e exigiam outras facilidades ...
Essa disputa pela riqueza do petrleo, no s entre os grupos
hegemnicos, levou, a partir de 1976, ao aumento da represso, ativada
para frear e controlar o movimento social, e que teve a sua maior expresso
no massacre dos operrios de Aztra, no dia 18 de outubro de 1977. Tudo
isso se passou na medida em que perdiam fora as posies iniciais do

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ALBERTO ACOSTA

movimento militar de 1972, e quando os setores oligrquicos pressionavam


para aumentar a sua participao na renda do petrleo.

O estado petroleiro a servio do setor privado

No podemos esquecer que, particularmente enquanto durou o


apogeu do petrleo, o Estado foi pela primeira vez o ator principal no
processo de desenvolvimento. O que, por outro lado, no deve levar a
interpretaes errneas: em nenhum momento se instaurou uma
administrao publica antagnica aos empresrios privados.
Mais ainda: dentro do sistema capitalista no existe a contradio
radical entre Estado e setor privado, que muitas vezes a mensagem neo-
liberal quer apresentar, na medida em que o primeiro, pela sua composio
social, reflete a correlao das foras prevalecentes na sociedade. Por isso
no podemos ignorar as relaes existentes no Estado, em cujo seio se
manifestam tendncias variadas.
No se pode esquecer que o Estado equatoriano, como reconheceu
o Banco Mundial, garantiu um sistema complexo de subsdios implcitos
e pouco transparentes to socorrida eficincia privada. Por outro
lado, o Estado investiu em diversos projetos que, pela sua baixa
rentabilidade a curto prazo, e as enormes exigncias de capital, no podiam
ser assumidos pelo empresariado privado. Por exemplo, a construo do
Hotel Quito, na capital, no fim dos anos 1950, que ilustra esta afirmativa.
Em outras oportunidades, a ao governamental socorreu empresrios
que tinham levado suas empresas falncia.
Sem negar a presena, muitas vezes macia e indignante, da
ineficincia e do excesso de burocracia no aparato estatal, faltou ao Equador
uma experincia estatizante no campo da produo, como aconteceu em
outros pases latino-americanos por exemplo no Mxico, Argentina,
Peru ou Bolvia. Alm disso, a presena estatal em muitas empresas e
atividades produtivas teve muitas vezes a motivao deliberada de apoio
ao processo de acumulao privada, atuando em no poucos casos, como

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

um esforo de reparao das falhas do sistema capitalista. Justamente nos


anos 1970 houve dois casos notveis: a Ecuatoriana de Aviacin e o Banco La
Previsora; outras intervenes foram no Ingenio Azucarero del Norte, Azucarera
Tropical Americana, Empresa de Leche Cotopaxi, Empresa Nacional de Semen,
Fertilizantes Ecuatorianos, a companhia de economia mista Semillas Certificadas,
Ecuatoriana de Artefactos, Ecuatoriana de Cardamono, Desarrollo Agropecuario,
etc. Situao que ocorrera antes, em 1925, quando o Estado assumiu as
ferrovias pagando 75% do valor das suas aes, em plena depresso da
economia equatoriana.
Nessa oportunidade, o Estado concebeu uma srie de mecanismos
destinados a subsidiar o setor privado, atravs do congelamento de preos
e tarifas dos bens e servios das empresas estatais como foi o caso da
energia ou ento mediante tarifas reduzidas, como no transporte a
preos baixos para os alimentos. Houve igualmente isenes tributrias e
exonerao aduaneira para facilitar a importao de bens de capital e a
criao de indstrias. No h dvida de que essa poltica beneficiou
importantes segmentos intermedirios da populao.
Por outro lado, apesar de no terem controle direto da riqueza
petrolfera, os tradicionais grupos de poder recebiam tambm a sua parte,
base do aumento da despesa fiscal e dos investimentos governamentais,
assim como crditos preferenciais para a indstria, barreiras alfandegrias
que protegiam da competio externa; e alguns deles participavam
ativamente, de forma direta ou indireta, da corrupo e do desperdcio da
riqueza do petrleo.
Poderamos citar um ponto adicional: os crditos subsidirios e o
Certificado de Compensao Tributria, outorgado pelo Estado s vendas
externas com valor agregado significativo, ou seja, s exportaes de
produtos fabricados com alto coeficiente de mo de obra nacional.
Complementarmente, preciso reconhecer que a interveno do
Estado na poltica econmica foi estimulada de fora do pas, e h muitos
anos, pelas teorias de John Maynard Keynes, em conseqncia da crise da
dcada de 1930, devido aos excessos do livre-cambismo (ou neo-

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ALBERTO ACOSTA

liberalismo, para usar a terminologia atual). Presena ativa, que contou


posteriormente com a bno dos organismos financeiros internacionais
(Banco Mundial, BID, FMI) que depois passaram a atacar a interveno
estatal ...
O Estado assumiu um nmero crescente de tarefas, em benefcio
dos grupos monopolistas e oligopolistas, quando eles usufruam negcios
fceis e inesperados durante o apogeu do petrleo. E mais tarde, quando
o petrleo perdeu a sua fora, o Estado instaurou vrios esquemas de
apoio a esses mesmos grupos, enquanto as pequenas e mdias empresa
sofriam toda a dureza do ajuste econmico.
Ilustrando essa situao, a estrutura aduaneira criada era catica,
resultado das diversas relaes de fora e dos conluios que se sucediam
com freqncia no Ministrio das Indstrias, sem integrar um esquema
de desenvolvimento industrial programado. Se nesse Ministrio se
manifestavam os interesses dos principais grupos industriais, na Junta
Monetria estavam representadas diretamente as grandes cmaras de
empresrios e do sistema bancrio privado.
De nenhum modo se pode atribuir a culpa dos problemas criados
nesse perodo, de forma abstrata, a uma poltica de substituio de
importaes, pois essa poltica no se inscrevia em um autntico projeto
nacional. Era mais o resultado de um conjunto desordenado e at mesmo
contraditrio de decises e aes que obedeciam aos mais variados
interesses dos grupos hegemnicos da sociedade.
Por essa razo a tentativa de modernizar o pas atravs da indstria
no tardou a encontrar os seus limites. As condies indicadas
aprofundaram o contedo de renda da estrutura produtiva nacional, afetada
pela ineficincia e inflexibilidade, que motivavam o aumento permanente
das necessidades de importao de insumos e bens de capital indispensveis
para o seu funcionamento.
Assim, a ao estatal em um mercado fechado e muito estreito foi
um instrumento apropriado para a acumulao capitalista, que se efetivou
na base de uma concepo rentista, e portanto oligrquica e especulativa.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Com isso criou-se um sistema complexo de rendas no diretamente


associadas atividade empresarial, muitas das quais subsistem no princpio
do sculo XXI:

rendas provenientes dos diversos esquemas aduaneiros e


financeiros de subsdio e fomento;
rendas geradas pela poltica cambial que subsidiava as importaes
e promovia a evaso de capitais;
rendas da corrupo, como a evaso sistemtica de impostos e o
contrabando;
rendas provenientes da estrutura monopolista e oligopolista que
caracterizava grande parte da economia.

Um assunto que no se pode descuidar o fato certo de que no


pas nunca houve um empresariado caracterizado pela capacidade de
inovao (em termos de Schumpeter) e pela austeridade (em termos de
Weber), e por isso o Estado, pressionado pelos grupos empresariais mais
fortes verdadeiros caadores de rendas precisou preencher esse
vazio com sua atuao protetora e financeira, muitas vezes corrupta e
autoritria. Situao que ocorreu para lembrar outra vez a certeira
apreciao de Oswaldo Dvila Andrade (1990, p. 2) porque era notria a
falta de uma burguesia nacional autntica, substituda por um criollismo
sem razes, que desde a formao da Repblica se manifestou pela
vinculao exagerada e submissa s metrpoles.
Assim, em lugar de consolidar-se no pas um empresariado gil e
inovador, os agentes econmicos mais importantes desenvolveram a cultura
econmica caracterstica dos enclaves, que dominou a economia latino-
americana: uma oligarquia ociosa, orientada para aproveitar os recursos
naturais e humanos atravs da explorao extensiva (Schmidt 1992, p.
28). Atividade que exigia a proteo do Estado, o que deu lugar
denominao de burguesia lumpen por parte do economista Andr Gunder
Frank. Oligarquia que delegou de fato a tarefa do desenvolvimento lgica

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ALBERTO ACOSTA

do capital estrangeiro, outro dos produtos de um processo histrico de


dependncia.
Sendo assim as coisas, no surpreende que muitos desses
empresrios tenham sido e sejam ainda empre-surios: mais do que
empresrios, so partidrios da maximizao dos lucros: querem um Estado
que esteja a seu servio, forte nesses termos e dbil na ao reguladora
que pode exercer sobre eles e o conjunto da sociedade (Marchn e
Schubert 1992, p. 23). Em sntese, o Estado equatoriano no
simplesmente obra dos burocratas e dos seus sindicatos, como agora seus
principais beneficirios pretendem demonstrar, adotado atitude de grande
cinismo.
Em termos gerais pode-se dizer que muitos dos problemas
acumulados pelo Estado equatoriano so conseqncia das aes e
omisses das prprias classes proprietrias, que o foram modelando, direta
ou indiretamente, de acordo com os seus desejos e necessidades. Por isso
a sua atuao e estrutura no podem ser indiferentes aos interesses
contraditrios daqueles que efetivamente o controlam e administram.
Quem ficou com a parte do leo no foram os pequenos e mdios
empresrios, mas os grandes grupos monopolistas. Situao tambm
explicvel pela falta de transparncia nas intervenes estatais que
beneficiaram os poderosos, o que, alis, era a meta de muitas das polticas
governamentais concebidas e aplicadas pelos representantes desses grupos.
Fica claro igualmente que a poltica de substituio de importaes
no foi obra da burocracia perversa, inimiga da iniciativa privada, mas
um mecanismo destinado a proteger a industrializao do pas, que se
tinha convertido no eixo da proposta de desenvolvimento. Coisa diferente
o fato de que essa poltica tenha sido desvirtuada e levado proteo de
redutos da ineficincia, o que por sua vez facilitou a maior concentrao
da riqueza em poucas mos. preciso assinalar que esta concentrao
excessiva foi uma das caractersticas quase crnicas da sociedade
equatoriana, considerada como uma das de menor eqidade na Amrica
Latina e no Terceiro Mundo em geral.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Neste contexto, a poltica de industrializao substitutiva e a existncia


de um tipo de cmbio congelado no nos podem levar a afirmar
ingenuamente que se tenha promovido uma poltica contrria s exportaes.
O que faltou foi uma poltica adequada para fortalecer estruturalmente a
capacidade competitiva do pas e planejar a sua insero no mercado mundial.

O fim da euforia do petrleo

Graas a suas vantagens comparativas naturais e ao baixo custo da


mo de obra, o Equador no perdeu terreno no mercado mundial nos
anos do boom do petrleo. Basta citar as cifras das outras exportaes, que
cresceram de forma significativa: a banana passou de 88,2 milhes de
dlares em 1971 para 212,8 milhes em 1981; o caf, de 36,1 a 102,4
milhes (em 1978 este produto alcanou o ponto mais alto no perodo:
265,7 milhes); o cacau, de 24,3 para 39,5 milhes (o ponto mais alto foi
alcanado em 1974, com 106,6 milhes); os camares, de 4,4 para 92,8
milhes (vide a Tabela 4).
Vale destacar, neste particular, que no fim dos anos 1970 e no
princpio da dcada seguinte as exportaes de camaro adquiriram um
dinamismo crescente, at converter-se em um dos cinco produtos de
exportao mais importantes. Essa atividade, motivada tambm pelas
condies do mercado mundial e favorecida pelas caractersticas naturais
do Equador, ocasionaria depois problemas ecolgicos imprevistos, devido
destruio macia do habitat desse crustceo.
Esses problemas ambientais adquiriram uma dimenso perigosa,
destacando-se os da Amaznia, provocados pela ao irresponsvel das
companhias petrolferas, comeando pela Texaco e a Gulf, e continuando
com a CEPE/Equador. Ao que abriu a porta para um fluxo intenso e
incontrolvel de colonos, procedentes de outras regies do pas, devido
presso demogrfica e a falta de atendimento demanda de terra.
Essa deteriorao ambiental tem sido uma das causas de crises graves
e repetidas. A incorporao do desafio ecolgico urgente, se realmente

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ALBERTO ACOSTA

se quer encontrar solues sustentveis para uma srie de problemas cada


vez mais agudos, e que j comearam a receber respostas por parte da
sociedade (vide Varea 1997).
Por outro lado, a existncia de uma poltica econmica expansiva,
orientada claramente para fortalecer o processo de acumulao privada e
sustentada por muitos subsdios, apoiava a atividade exportadora, devendo-
se destacar o tem produtos manufaturados, cujo valor passou de 28,7
para 500,5 milhes de dlares no perodo mencionado. Deve-se registrar,
porm, que o melhor ano para essas exportaes foi 1980, com 626 milhes
de dlares um quarto do valor total exportado. A partir desse ano caiu
essa exportao de produtos industriais. No entanto, em sua maior parte
essas exportaes estavam compostas de produtos de tecnologia mais
simples, com poucas vinculaes com outros setores da economia e
incluindo um alto componente de recursos naturais: madeira, tabaco,
alimentos, etc.
A partir de 1982, devido queda dos preos do petrleo e a reverso
do fluxo de emprstimos aos pases do Terceiro Mundo, interrompeu-
se a orgia petroleira. J no ano anterior tinham ocorrido as primeiras dores
de cabea na economia, em funo do estrangulamento fiscal que o conflito
fronteirio com o Peru tornou mais agudo.
O preo do leo cru Oriente, que passara de 2,4 dlares por barril
em 1972 para mais de 30 dlares no princpio da dcada de 1980 (35,2
dlares em 1980 e 34,4 em 1981), caiu para 32,5 em 1982, e comeou a
experimentar uma deteriorao sustentada. Em maro de 1983, pela
primeira vez a OPEP reduziu oficialmente em 5 dlares o valor do leo
cru de referncia: foi um perodo crtico. Desde ento, o preo do petrleo
manteve uma tendncia descendente, at precipitar-se vertiginosamente a
menos de 9 dlares por barril em julho de 1986 (vide Tabela 19).
Como parte da estratgia de reordenamento do poder mundial, os
preos do petrleo e de outras matrias primas no mercado internacional
comearam a enfraquecer, e a isso se somavam as tendncias neo-
protecionistas que afetavam o resto das exportaes. Com a ajuda das

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

transnacionais petrolferas, as aes da Agncia Internacional de Energia, criada


em 1974 como resposta poltica OPEP, se integraram em um grande esforo
para reduzir a dependncia energtica dos pases capitalistas industrializados,
particularmente no caso do petrleo. Concretamente, buscava-se reduzir o
custo das importaes de petrleo procedentes do Sul, como contribuio
para diminuir os dficits comerciais dos pases centrais.
Nessa ocasio, teve um grande impacto a nova poltica econmica
dos Estados Unidos, a reaganomics, que provocou o encarecimento do
crdito e uma diminuio dos emprstimos disponveis para os pases da
Amrica Latina.
No h dvida de que essa estratgia fortaleceu o sistema capitalista
no nvel mundial, impondo mudanas na poltica dos pases pobres, para
que se reajustassem s novas exigncias dos pases do Norte, em especial
os Estados Unidos. Ao ultrapassar as fronteiras do econmico, essa
concepo adquiriu a fora de uma ideologia totalizante, apropriada para
garantir a projeo do poder norte-americano na Amrica Latina.
A fase precedente de crescimento econmico, coberta por uma
bolha financeira e especulativa, terminou abruptamente, e com ela a
possibilidade de formular com relativa facilidade correes para a poltica
econmica, que teriam sido indispensveis para o aproveitamento estrutural
da enorme disponibilidade de divisas.
Neste cenrio, no surpreende que os primeiros esforos de ajuste
da economia tenham sido extremamente complexos e confusos. A
sociedade equatoriana no tinha conscincia do problema que se
avizinhava, mantendo as expectativas da poca da riqueza petrolfera.
Alm disso, como se entendia das mensagens recebidas dos
organismos financeiros internacionais, repetidas quase como um eco pelos
governantes, a crise diante do pas parecia ser produzida por uma falta de
liqidez passageira, sendo assim conjuntural e de fcil soluo, enquanto
se aguardava uma pronta recuperao da economia norte-americana, a
grande locomotiva que deveria voltar a por em movimento os seus vages
a economia da Amrica Latina. Mas no foi o que aconteceu.

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ALBERTO ACOSTA

Interrompido o sonho do petrleo no princpio da dcada de 1980,


a economia do Equador se vinculou cada vez mais ao mercado mundial.
No campo internacional havia comeado um movimento de reordenao
do poder: os grandes pases industrializados, tendo testa os Estados
Unidos, e suas empresas transnacionais estavam agora empenhados em
reorganizar o mundo para adequ-lo s mudanas exigidas pela nova
revoluo tecnolgica em andamento, isto naturalmente em seu benefcio.
Em sntese, os anos de apogeu do petrleo foram de inusitado
crescimento econmico, que transformou a economia nacional,
especialmente em termos quantitativos. Mas pelas razes que descrevemos
fcil entender por que a sociedade equatoriana no conseguiu firmas as
bases para o seu desenvolvimento.
O sistema de rendas se aprofundou de forma complexa, enquanto
crescia a capacidade de consumo internacional e nacional dos grupos de
melhor situao econmica; no entanto, no cresceu na mesma proporo
a capacidade produtiva do pas, para satisfazer a demanda das massas. O
que criou uma maior demanda de recursos financeiros, obtidos com as
vendas de petrleo e o endividamento externo; assim, quando essa receita
de origem externa comeou a diminuir, a economia nacional fez gua por
todos os lados. Quase se poderia afirmar que a crise havia sido programada
pela administrao anterior da economia, e que o seu aparecimento s
dependera da durao do fluxo de recursos externos.
O esgotamento dessa industrializao tardia e crescentemente
subordinada (Bez 1980, p. 32), que encontrou sua base estratgica no
processo de substituio de importaes para o consumo das classes alta
e mdia, sem a criao paralela e a consolidao do mercado interno para
uma produo de massa, tem a sua explicao em vrios fatores:

. a concentrao oligopolstica dos mercados industriais;


. a estrutura segmentada da demanda de mercadorias;
. o chamado desborde popular (conseqncia no s da imigrao
macia do campo para as cidades, mas sobretudo da organizao

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

sindical e dos movimentos populares) diante da capacidade limitada


do Estado de motivar e processar mudanas mais profundas; e
. as marchas e contra-marchas da poltica econmica, devido s
complicadas e seguidas alianas entre industriais e exportadores,
cujos efeitos foram a perda de eficincia da economia e a volatilidade
poltica; paralelamente surgiram novos interesses, aglutinados em
torno do capital financeiro, pretendendo beneficiar-se com uma nova
modalidade de acumulao, mais aberta.

Por outro lado, nos anos de abundncia de recursos as foras polticas


nacionais passaram por uma srie de transformaes e reajustes, no meio
de uma luta notria dos vrios setores hegemnicos interessados em captar
uma parte cada vez maior da renda do petrleo e, se possvel, administrar
e distribuir diretamente essa renda.
Nesse processo logo surgiram fissuras dentro das Foras Armadas,
o que enfraqueceu a sua presena no Poder e, como se disse antes,
juntamente com o efeito hipntico dessa enorme massa de recursos
financeiros disponveis, ps fim ao desejo inicial de instaurar uma mudana
revolucionria e nacionalista na sociedade equatoriana.
A partir de agosto de 1979, com um novo regime poltico e o incio
de uma nova etapa constitucional, o modelo econmico no registrou
qualquer mudana substantiva, mas apenas algumas variaes na conduo
poltica e na dinmica governamental.
As demandas sociais represadas nos anos da ditadura e as
possibilidades de organizao e mobilizao abertas desde agosto de 1979
reduziram as margens de manobra no nvel poltico, sem no entanto criar
um problema agudo enquanto o pas dispunha de fontes de financiamento
para sustentar a expanso econmica. Dois anos depois, com o
aprofundamento da crise, as contradies herdadas pelo governo civil
foram agravadas por uma srie de elementos prprios de uma
administrao prejudicada pelas diferenas na sua conformao e
concepo poltica.

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ALBERTO ACOSTA

Por um lado, tornou-se evidente a fora vigorosa de um populismo


poltico (no confundvel com o que alegremente se define como
populismo no gerenciamento da economia), presente havia vrias dcadas
no cenrio poltico, que abria caminho para reivindicaes de uma maior
participao popular na riqueza nacional, sem afetar contudo as estruturas
de poder, por permitir a adaptao das elites situao externa cambiante.
De outro lado, comeou a emergir a fora renovada de grupos relativamente
pequenos mas influentes, interessados em idias modernizantes e
aparentemente mais racionais para a administrar o sistema, assediado pelos
tradicionais grupos dominantes, interessados em recuperar o controle poltico
do Estado e aumentar sua ingerncia nas atividades governamentais.
Nestas condies, apareceram paulatinamente os limites do sistema
constitucional e da administrao civil populista. Havia problemas antigos
no resolvidos e tambm uma srie de novas esperanas gestadas no meio
da euforia do petrleo. A economia no s precisou enfrentar esses limites,
resultado da sua rigidez e desequilbrios estruturais, como tambm a
intensificao da luta entre as diversas foras polticas e sociais, disputando
uma melhor parte na distribuio da renda do petrleo, e depois evitando
carregar o nus da crise.
Entrementes, um segmento cada vez maior dos crditos externos
eram dirigidos para cobrir o servio dos emprstimos precedentes. Os
recursos financeiros continuavam disponveis, graas disponibilidade de
crditos e a elevao dos preos do petrleo, mas esses preos elevados
ocultavam os desequilbrios externos e fiscais de uma crise que teria explodido
antes, quando o peso do endividamento chegou a nveis que seriam
insustentveis sem o aumento da receita do petrleo e sem a estratgia
perversa da contratao de novos emprstimos para manter o servio da
dvida: cada vez abria-se um buraco para tapar outro, e assim sucessivamente.
Ao comear 1981 a necessidade crescente de importaes para
viabilizar a produo, que encontrava suas primeiras dificuldades no
aumento do custo dos crditos no mercados financeiro internacional
somou-se ao conflito fronteirio com o Peru, na cordilheira do Condor,

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

que obrigou o governo a redobrar esforos para adquirir equipamentos


militares, muito dispendiosos. Com isso desapareceu rapidamente boa parte
das reservas em divisas, que atingira o seu ponto mais alto em 1980, com
863 milhes de dlares, e depois comeou a cair, atingindo 567 milhes
em 1981 e 210 milhes em 1982 (vide Tabela 19).
A agricultura passou a ser, mais uma vez, um instrumento para
subvencionar parte do desenvolvimento industrial e o crescimento urbano
acelerado, o que comprometeu o ritmo de expanso da economia. Nesse
momento surgiram novas dificuldades financeiras e fiscais, que obrigaram
a alguns ajustes iniciais na estratgia econmica, coincidentes com o
problema de fronteira de 1981, que representou uma espcie de alarme
poltico da crise que se aproximava. Pretendeu-se ento, de forma tbia,
diminuir certos desequilbrios macro-econmicos fundamentais,
particularmente os que comeavam a se evidenciar no setor externo e na
economia fiscal.
Assim, o processo de reordenamento constitucional surgiu no meio
de problemas econmicos que excediam as expectativas da populao.
No se deve esquecer tambm que esta nova fase poltica nasceu com
uma srie de limitaes devido forma como se levou a cabo o prprio
processo de retorno ao estado de direito, concebido e impulsionado pelas
cpulas militar e civil da sociedade, sem uma autntica participao popular.
Foi justamente nesta poca, quando na grande maioria dos pases
da regio o esgotamento do esquema de acumulao baseado na
substituio de importaes levou ao retorno a um esquema liberal,
rebatizado como neo-liberal. A partir desse momento se pretenderia
modernizar o modelo de exportao de produtos primrios implantado
no Equador em fins do sculo XIX.

Como a dvida externa foi inflada e explorada

O processo de endividamento externo vivido pelo Equador durante


o apogeu do petrleo foi experimentado igualmente pelo resto da regio,

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ALBERTO ACOSTA

apresentando caractersticas prprias em cada pas. preciso observar


porm que o tipo de poltica econmica adotada foi irrelevante.
Independentemente da maior ou menor orientao para o mercado
mundial nos diferentes pases latino-americanos, todos eles afundaram
no meio da voragem do endividamento externo, cuja origem tinha sido a
alegre disposio dos pases centrais ao endividamento acelerado dos pases
sub-desenvolvidos.
Isto contradiz a afirmativa de que essa dvida externa teve sua origem
em um problema exclusivo da Amrica Latina, e dos outros pases do Terceiro
Mundo, como resultado direto das polticas populistas expansivas
provocadas por despesas pblicas exageradas e irresponsveis desses governos.
Definitivamente, os que proclamam essa interpretao partem do princpio
de que as dificuldades surgiram exclusivamente em conseqncia das ms
polticas adotadas pelos pases latino-americanos. Ignoram conscientemente
qualquer outra vinculao, em especial as inter-relaes dos pases sub-
desenvolvidos com o sistema capitalista e o mercado mundial.
Vale recordar aqui que a dcada de 1970 marcou um momento de
ruptura no sistema mundial, com o surgimento de novas formas de
relacionamento na diviso internacional do trabalho, quando se consolidou
a mundializao do capitalismo. Os centros do sistema comearam a
integrar-se em grandes blocos econmicos, cada vez mais poderosos e
interligados, sem que desse concerto participassem de forma ativa os pases
empobrecidos, que continuaram a ter um papel secundrio, e que alm
disso, em todos esses anos de crise da dvida no pretenderam (ou puderam)
adotar uma estratgia prpria de desenvolvimento.
Nessas condies, durante a dcada de 1970 o fluxo crescente de
recursos financeiros destinados ao mundo sub-desenvolvido teve como
pano de fundo o aumento sem precedentes da liqidez internacional, assim
como a recesso dos pases centrais, no fim dos anos 1960 e princpio da
dcada seguinte.
Para entender essa evoluo preciso levar em conta que em
determinadas pocas os capitais se expandem, buscam novos mercados,

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assumindo a forma de crditos baratos e abundantes quando no podem


ser investidos nas economias dominantes. Foi a situao que vivemos nos
anos 1970. Da noite para o dia os pases do chamado Terceiro Mundo
descobriram que era muito fcil endividar-se. Os crditos, antes to
esquivos, eram conseguidos rapidamente, com relativa facilidade.
Deste ponto de vista, a demanda de crdito no a nica razo da
existncia do endividamento externo, e a m utilizao desse crdito
tambm no a nica explicao da crise, que se originou na oferta de
recursos financeiros por parte dos pases desenvolvidos, especialmente
os Estados Unidos.
Em lugar de corrigir os desequilbrios do balano de pagamentos
norte-americano, mediante reformas internas, o governo de Washington
violentou as regras bsicas do sistema monetrio internacional, e no dia
15 de agosto de 1971, de forma unilateral, sem rubores ou complexo de
culpa, o Presidente Nixon anunciou que o dlar deixaria de ser conversvel
em ouro.
Assim, os dlares existentes no mundo, acumulados pelas garantias
oferecidas pelo governo dos Estados Unidos desde os acordos de Bretton
Woods, perderam valor praticamente, convertendo-se na grande dvida
flutuante norte-americana, adjudicada e distribuda compulsivamente por todo
o mundo. A partir desse momento, a oferta do dlar, e o que ela representava
no mbito financeiro e monetrio mundial, era limitada, essencialmente, pelas
decises de poltica econmica dos prprios Estados Unidos.
A expanso das disponibilidades financeiras internacionais
encontrou seu ponto de partida real no impacto econmico da guerra do
Vietn e na disputa comercial entre as grandes potncias. Segundo Aldo
Ferrer, foram os Estados Unidos que originaram a primeira fase do
processo de endividamento, a dana dos milhes: eles tiveram o privilgio
de financiar o seu desequilbrio exportando a moeda nacional. A liqidez
se foi acumulando nos bancos centrais e filtrou-se progressivamente para
os bancos privados, aumentando a sua capacidade de emprestar (Garca
Menndez 1989, p. 342).

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ALBERTO ACOSTA

Depois o montante de recursos disponveis aumentou com os


petrodlares, os quais, no encontrando aplicao produtiva no Norte,
foram canalizados alegremente para o Sul, tradicionalmente marginalizado
nos mercados financeiros internacionais. Os credores no levaram em
conta a futura capacidade de pagamento dos devedores; o que se
compreende, pois o negcio dos financistas consiste em emprestar, no
em guardar dinheiro. Alm disso, as baixas taxas de juros, inferiores
inflao, eram um convite para o endividamento.
No se pode aceitar o mito de que a grande liqidez internacional
da dcada de 1970 surgiu simplesmente como conseqncia da elevao
dos preos do petrleo. Por outro lado, a simples expresso das
necessidades financeiras dos pases sub-desenvolvidos, latentes h dcadas,
no foi nem seria motivo suficiente para mobilizar o fluxo dos recursos
externos necessrios.
Esta situao obrigou o sistema financeiro internacional, atravs
dos seus bancos, a aplicar os excedentes na periferia, estimulado no s
pelo montante dos recursos disponveis e a possibilidade relativamente
menor de reproduo nos pases centrais, mas pela reduo dos controles
e uma avaliao positiva das possibilidade de pagamento desses pases.
Nessas circunstncias, diminuiu o rigor na concesso de emprstimos,
dando-se prioridade aos esquemas financeiros e comerciais em comparao
com os de produo, o que se refletiu no incremento gradual das atividades
especulativas.
Juntamente com os bancos numerosas empresas estrangeiras, muitas
transnacionais, participavam ativamente da dana dos milhes, vendendo
tecnologias obsoletas ou construindo obras que, pelos seus erros de
planejamento constituem verdadeiros monumentos ineficincia.
H casos paradigmticos de empresas que, para vender seus produtos
propiciavam qualquer loucura: a construo de uma usina termo-nuclear
no valor de 2.500 milhes de dlares nas Filipinas, erigida sobre terreno
ssmico e que no funciona; a fbrica de papel de Santiago de Cao, no
Peru, que no pode operar pela falta de gua suficiente; o trem eltrico de

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Lima, inconcluso; a refinaria de estanho de Karachipampa, na Bolvia,


que por estar situada a 4.000 metros de altitude no tem bastante oxignio
para funcionar; a usina de processamento de lixo de Guayaquil, adquirida
e paga mas que nunca foi instalada, e cujos restos se incendiaram; a
laminao de ao ACEPAR, no Paraguai, que praticamente no funciona
desde sua concluso, em meados dos anos 1980; a grfica do Ministrio
da Educao, em Quito, instalada em 1991, doze anos depois de adquirida
(e que ainda no funciona), quando o pas de origem do equipamento, a
Repblica Democrtica Alem, deixara de existir.
Outro caso digno de meno pode ser a compra de barcos pesqueiros
noruegueses por parte de empresrios equatorianos, no fim da dcada de
1970. Construdos com subsdios do governo noruegus, interessado em
apoiar seus debilitados estaleiros, esses barcos foram comprados com
financiamento da Noruega. No entanto, pouco tempo depois, como o
negcio no caminhava de acordo com as expectativas iniciais, os barcos
foram vendidos ao Estado equatoriano, que assumiu a dvida contrada
com a Noruega, de cerca de 150 milhes de dlares, e cujo pagamento foi
suspenso a partir de 1995; no entanto, ao comear o novo milnio, embora
seja uma dvida impagvel e de duvidosa legitimidade, pretende-se
transform-la em inverses sociais ...
Esses e muitos outros projetos que terminaram sendo improdutivos,
apesar de contarem com a onerosa assessoria de consultores e empresas
estrangeiras, e com a superviso dos novos organismos multilaterais,
permanecem como um passivo a ser pago pelos pases pobres. Em outros
projetos o custo final foi muito superior ao inicialmente oramentado. A
venda de armamentos, muitas vezes financiada com crditos externos,
outro exemplo da cumplicidade e co-responsabilidade dos credores.
Um lugar destacado cabe s instituies financeiras multilaterais: o
Banco Mundial, o FMI e o BID, controlados pelos pases mais ricos.
Durante o festim creditcio, esses organismos fizeram emprstimos liberais
para o mundo subdesenvolvido, ou ajudaram a sua contratao, inclusive
pelas empresas estatais, que agora tanto criticam. Transferir para o Sul a

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ALBERTO ACOSTA

enorme massa de recursos financeiros excedentes no Norte era a melhor


sada diante da recesso que atingia os pases centrais.
No h dvida de que o Banco Mundial e o FMI so atores
importantes nas transformaes registradas nas ltimas dcadas no mundo
subdesenvolvido. No caso da Amrica Latina, no podemos esquecer
tambm o BID, scio menor dos primeiros. So organismos que h
bastante tempo tm atuado ativamente planejando e recomendando
polticas econmicas, e por isso enorme a sua responsabilidade por boa
parte do que aconteceu e ainda acontece nos pases pobres.
Alm disso, enquanto estimulavam a contratao de crditos
externos, esses organismos no se precaviam nem mesmo nos anos
1980, quando a crise da dvida j era um fato contra as mudanas
substanciais no mercado do petrleo, para mencionar um aspecto
importante na poca. Os efeitos desse clima permissivo fomentado pelos
organismos internacionais, tanto para os pases importadores como para
os exportadores de petrleo, levavam necessariamente continuao do
processo de endividamento. Para os importadores, a sada para a expectativa
de um aumento sustentado dos preos do leo bruto era endividar-se
para diversificar a oferta energtica e reduzir a dependncia do petrleo.
No entanto, da reviso do endividamento desses pases fcil concluir
que a elevao dos preos do petrleo no foi o nico detonador dessa
demanda macia de crditos, ocorrida dentro de contexto sistmico. Para
os segundos, o lgico, em termos financeiros, era continuar assumindo
emprstimos, que no momento no representavam um grande nus, para
pag-los depois com o esperado aumento da receita do petrleo.
O BID, por exemplo, afirmava em 1981 que dada a elasticidade de
receita da demanda de energia, tanto a curto como a longo prazo, e as
provveis mudanas na estrutura da economia, a acelerao da taxa de
crescimento da atividade econmica levar a uma maior demanda, em
particular de petrleo, pelo menos durante os prximos dez anos.
Mesmo quando o preo do leo cru j havia cado, a partir da segunda
metade do ano de 1982, dando sinais de um enfraquecimento de tipo

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

estrutural que levaria, em 1986, ao seu valor mais baixo, em 1985 o Banco
Mundial ainda garantia: provvel que [esses preos]voltem a aumentar
em termos reais durante o presente decnio. Neste contexto havia cenrios
com preos crescentes do petrleo, que flutuaram entre 30 e 48 dlares
por barril em meados da dcada de 1980, e entre 30 e 78 dlares em
meados da dcada seguinte (em valores constantes de 1980). Esses erros
de previso no campo petrolfero foram repetidos com relao a muitos
outros produtos primrios na dcada de 1980. Com respeito ao petrleo,
o erro foi de 150 a 160 por cento; para os minerais metlicos chegou a
62%; para leos e azeites vegetais, a 180%; para outros produtos agrcolas
no alimentcios, 10%; e assim por diante.
Posteriormente, j em plena crise, esses organismos internacionais
(com funcionrios subsidiados de todos os lados) assumiram o papel de
cobradores e ajustadores das economias que tinham contribudo a
endividar. Some-se a isso o papel que tiveram como causadores diretos da
perda de disciplina do mercado ao propiciar muitas vezes medidas que
significaram a assuno dos riscos dos credores e devedores privados.
Sem dvida alguma os anos 1970 foram um perodo propcio para
conseguir emprstimos fceis; a sua destinao quase no interessava, e
com crditos externos podia-se at mesmo pagar os salrios dos burocratas.
Neste processo, os bancos ofereciam e chegavam a obrigar os pases
subdesenvolvidos, direta ou indiretamente, a aceitar emprstimos que no
se ajustavam s condies normais, muitos dos quais no eram
indispensveis ou superavam o valor solicitado inicialmente. E os bancos
no deixavam de conseguir sempre grandes lucros com essas operaes.
Naquela ocasio, o endividamento externo dos pases latino-
americanos deve ser visto como uma reao aos interesses e necessidades
do sistema bancrio internacional, especificamente do capital financeiro,
mais do exclusivamente das necessidades desses recursos e a sua
administrao pelos pases endividados.
Apesar da importncia de que se reveste a lgica do capital financeiro
internacional na vida dos nossos pases, no se pode acreditar que essa

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ALBERTO ACOSTA

lgica seja exclusivamente econmica e financeira. preciso levar em


conta outros elementos constitutivos do poder mundial, como por exemplo
a influncia da colonialidade do poder que mencionamos no princpio
deste livro.
Nesse ambiente de facilidade financeira, as elites terceiro-mundistas
encontraram a oportunidade para satisfazer, ainda que s em parte, seu
dficit crnico de financiamento. Processo que se transformou em um
alegre e exagerado endividamento do Terceiro Mundo, que alm de
tudo no levou a uma utilizao adequada dos recursos contratados; e
assim se gerou uma nova crise da dvida externa. Em outras palavras, o
grande crescimento da economia equatoriana atraiu um fluxo importante
de crditos externos, sem que paralelamente fossem feitas mudanas
estruturais que tivessem permitido criar para ela bases mais firmes, e
terminou por torn-la mais vulnervel. No fim emprstimos eram
contratados para cumprir com obrigaes creditcias assumidas
anteriormente ...
Neste ponto cabe lembrar, alm de tudo, as presses norte-
americanas, financeiras e comerciais, sofridas pelo Equador na dcada de
1970, por ser membro da Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo
(OPEP). Presses que contriburam para forar o endividamento externo
com bancos privados.
preciso completar a histria do Equador, especialmente no sculo
XX, com a crescente ingerncia dos Estados Unidos nos seus assuntos
internos, o que em algumas ocasies provocou conflitos como a guerra
do atum, iniciada na dcada de 1950 e agravada nas duas dcadas seguintes,
com a qual o governo norte-americano imps ao pas uma srie de sanes
aduaneiras e comerciais, pela deciso equatoriana de defender o seu mar
territorial, apresando barcos pesqueiros americanos dentro da zona de
duzentas milhas do mar territorial reclamado pelo pas.
Presses diplomticas e at mesmo aduaneiras que se repetiriam
durante os anos 1980 e 1990 com ameaas feitas pela Embaixada dos
Estados Unidos em Quito, na defesa de um grupo de investidores ianques

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

que tinham negcios em Guayaquil com a empresa de eletricidade


EMELEC: durante dcadas uma companhia privada que gozou de
proteo estatal e que se beneficiava com uma garantia de lucro mnimo
em dlares.
No entanto, a despeito de todos esses elementos de origem externa,
no se pode ocultar, em absoluto, que a crise teve origem tambm dentro
do pas, onde vrias causas sistmicas aprofundaram o endividamento e
explicam no s o montante elevado da dvida mas tambm sua precria
utilizao.
No caso do Equador os seguintes aspectos poderiam ser salientados:

. investimentos sobre-dimensionados de muitos projetos iniciados


nos anos do petrleo;
. estabelecimento e consolidao de padres de vida consumistas
em pequenos grupos da populao;
. compras macias de armas;
. corrupo;
. transferncia para o exterior de recursos financeiros (evaso de
capitais);
. remessas de lucros das empresas estrangeiras;
. pagamento crescente de juros e amortizao dos crditos
concedidos pelo bancos internacionais.

Alm disso, preciso reconhecer que em mais de uma oportunidade


os governantes dos pases subdesenvolvidos defenderam os interesses de
investidores, comerciantes e banqueiros dos pases do Norte, sejam
vendedores de armas ou agiotas internacionais, para mencionar apenas
duas categorias.
No princpio da dcada de 1980 as dificuldades econmicas
internacionais comearam a se agravar, medida que os dficits da
economia norte-americana pressionavam as relaes comerciais e
financeiras mundiais. Esses desequilbrios obrigaram a um reajuste da

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ALBERTO ACOSTA

economia norte-americana, o que motivou a elevao das taxas de juros e


a reduo dos crditos disponveis para os pases sub-desenvolvidos.
Portanto, outra vez o elemento que detonou a crise latino-americana
estava nos Estados Unidos: foi a instaurao da poltica econmica
conhecida como reaganomics, a partir de 1981, a qual fez com que a
dvida externa do Terceiro Mundo se tornasse completamente
inadministrvel. A poltica adotada pelo Presidente Reagan procurou
reduzir os enormes dficits da economia norte-americana para reafirmar
a superioridade militar dos Estados Unidos sobre a Unio Sovitica e a
sua liderana sobre as outras economias ocidentais; provocou um aumento
macio da despesa com armamentos, que no podia ser compensada com
a restrio dos gastos nas reas sociais. Como corolrio, seus dficits
continuaram crescendo e os Estados Unidos passaram a ser a maior
economia devedora do mundo, com um mercado insacivel de crditos,
reorientando os fluxos financeiros do Sul para o Norte.
Com a reaganomics se experimentou um processo de recuperao
de capitais por parte dos pases desenvolvidos, com base em um incremento
sustentado das taxas de juros. Essas taxas, que tinham flutuado entre 4 e
6% ao ano, disparam para o nvel de 20%. A elevao repentina e arbitrria
das taxas de juros causou um refluxo macio de capitais: endividados, os
pases pobres foram amarrados pesada roda dos juros compostos.
Com taxas de juros altas, os Estados Unidos atraam capitais latino-
americanos. Assim, a Amrica Latina exportou capital para financiar as
grandes transformaes tecnolgicas do mundo desenvolvido, sobretudo
nos Estados Unidos, e a dvida externa voltou a ser sentida como um
problema. Teve incio uma nova crise da dvida, como em pocas anteriores,
o que se fez acompanhar por uma reduo da demanda as matrias primas,
com a conseqente queda dos seus preos.
Nessa poca de crise, desde 1980 at 1990, houve na Amrica Latina
uma transferncia lqida negativa de 238 mil milhes de dlares em favor
dos seus credores, sobretudo nos Estados Unidos. Transferncia que se
pode estimar somando os novos emprstimos ao total da dvida existente

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

em 1980: 228 mil milhes de dlares, e diminuindo o pagamento do


principal e especialmente o servio de juros. No ano 1990, a dvida externa,
como por um passe mgico, alcanou 442 mil milhes de dlares. Foi
paga, em termos lquidos, uma soma enorme: 238 mil milhes. No
obstante, a dvida externa adquiriu vida prpria, e cresceu em quase 220
mil milhes. Instaurou-se assim a loucura financeira, a luxria especulativa,
a sem-razo dos juros usurrios cobrados sobre juros atrasados, e a dvida
se tornou impagvel.
Para termos uma idia da magnitude envolvida, o valor total
transferido aos credores representa trs vezes o valor do Plano Marshall,
com o qual os Estados Unidos financiaram a reconstruo da Europa,
entre 1948 e 1953. Assim, a Amrica Latina financiou a recuperao das
economias desenvolvidas, em particular a norte-americana. Eric Toussaint,
um especialista belga nos temas da dvida externa, garante que o servio
da dvida por todos os pases empobrecidos, no perodo entre 1980 e
2000 (sem levar em conta novos desembolsos), representou o equivalente
a 43 vezes o Plano Marshall, e que a quantia paga por esses pases
anualmente como servio da dvida representa o equivalente a 3 vezes o
Plano Marshall. Esta realidade desmente a mensagem tantas vezes repetida
com que se quer convencer os devedores de que precisam saldar a dvida
para poder receber novos investimento, pois na prtica em termos lqidos
os fluxos financeiros se dirigem do Sul para o Norte.
Do ponto de vista matemtico, a dvida da Amrica Latina j estaria
paga, e o mesmo se pode dizer com respeito especificamente dvida do
Equador. Com efeito, de 1982 a 2000 o Equador desembolsou como
pagamento de capital e juros o total de 75.908,2 milhes de dlares, e no
mesmo perodo recebeu novos desembolsos totalizando 65.678,8 milhes:
uma transferncia lqida negativa de 10.229,4 milhes. No obstante, o
valor da dvida aumentou em 6.931,7 milhes, passando de 6.633 milhes
para 13.564,5 milhes no perodo mencionado. Cabe mencionar que com
a converso dos ttulos Brady em bnus Global, a dvida se reduziu em
2.717,8 milhes no ano 2000 (vide Tabela 11). Assim, o Equador deve ter

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financiado quase um dcimo do Plano Marshall com que os latino-


americanos socorreram os Estados Unidos
A esta sangria crnica se poderia acrescentar o que significou a
transferncia de recursos pela deteriorao dos termos de intercmbio, a
evaso de capitais, a perda de capital humano pela emigrao, e at mesmo
o negcio do narcotrfico, realizado em sua maior parte nos Estados
Unidos. Ao que se saiba os pases ricos nunca opuseram obstculos a
esses fluxos financeiros provenientes dos pases do Sul, que desde a poca
colonial foram muito vantajoso para eles. E cabe lembrar, finalmente, que
difcil, se no impossvel, recuperar os depsitos bancrios dos ditadores,
escondidos nos pases ricos.
Por tudo isso no se pode afirmar que a crise tenha sido provocada
pela dvida, pois esta na verdade apenas uma outra manifestao da
crise, que tem uma srie de elementos prprios, alm de outros que j
ocorreram em pocas anteriores: meados da dcada de 1820, princpio
dos anos 1870 e nos anos noventa do sculo XIX, assim como na
tristemente clebre depresso dos anos trinta do sculo XX.

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Rumo a um novo modelo
modernizado de exportao
de produtos primrios

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Rumo a um novo modelo modernizado
de exportao de produtos primrios

Antes de entrar na anlise desta ltima fase da histria econmica


do Equador, convm assinalar que poucas vezes no mundo uma proposta
ideolgica alcanou o nvel de globalidade do neo-liberalismo: uma
ideologia, e no simplesmente uma teoria econmica. Como retorno do
neo-liberalismo, conforme a definiu Ral Prebisch no princpio dos anos
1980, essa ideologia se transformou em pensamento nico. Em
conseqncia dessa posio totalitria, a mensagem dominante assegura
que no h alternativa. E dessa perspectiva o ajuste estrutural se difunde
pelo mundo, em um claro exerccio de poder global.

O alcance do consenso de Washington

As propostas econmicas vigentes, que configuram a lgica e a


prtica dos ajustes neo-liberais, so conhecidas como Consenso de
Washington, tal como no princpio da dcada de 1990 John Williamson
as denominou, engenhosamente. Essa receita recolhe as medidas ortodoxas
do FMI, do Banco Mundial e dos outros organismos multilaterais de crdito
(BID, etc.), assim como a posio do governo norte-americano e dos
conglomerados transnacionais de maior influncia mundial, sobretudo os
norte-americanos.
Sem pretender aprofundar os detalhes do Consenso, vale a pena
indicar dez componentes bsicos dessa receita:

. Austeridade e disciplina fiscal.


. Reestruturao da despesa pblica.
. Reforma tributria.

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. Privatizao das empresas pblicas.


. Administrao de um cmbio competitivo.
. Liberalizao comercial.
. Desregulamentao do mercado financeiro e abertura da conta
de capitais.
. Abertura sem restries aos investimentos diretos estrangeiros.
. Flexibilizao das relaes econmicas e trabalhistas.
. Garantia e cumprimento dos direitos de propriedade privada.

No contam apenas as medidas monetaristas de curto prazo. So


posies que fazem parte de uma estratgia global para re-estruturar a
economia, dentro da racionalidade do sistema capitalista. Com essa receita se
procura criar um contexto apropriado para garantir a participao dos pases
sub-desenvolvidos na nova diviso internacional do trabalho: a globalizao,
apresentada de forma simplria como se fosse um processo novo, quando na
realidade apenas uma fase do processo de mundializao do capitalismo.
Embora o tratamento da dvida externa no aparea explicitamente
no cardpio exposto, a aplicao dessa receita tem por objetivo garantir
o servio da dvida, cuja renegociao se transformou em alavanca eficaz
para impor o Consenso de Washington, que em um ambiente democrtico
no se sustenta.
As instituies financeiras internacionais, tendo frente o FMI e o
Banco Mundial, tm sido e so atores fundamentais deste processo. Suas
condicionalidades cruzadas so determinantes para a fixao das polticas
econmicas. Sem a aprovao dessas instituies dificilmente um pas
receber emprstimos e investimentos estrangeiros; essa aprovao passou
a ser uma espcie de selo de garantia para os investidores. A atuao do
FMI e do Banco Mundial complementada pelo Clube de Paris, com o
qual so re-estruturadas as dvidas bilaterais desde que elas contem
com tal garantia.
A estabilizao e o ajuste no visam simplesmente reduzir a inflao
ou assegurar o crescimento econmico de longo prazo para os pases

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

perifricos. So mecanismos destinados a transformar a economia mundial,


e que, em primeiro instncia, garantem os mercados para os produtos dos
pases centrais. O aumento das exportaes desses pases serviu para sanear
seu balano de pagamentos e para suavizar a recesso e as altas taxas de
desemprego, ao mesmo tempo em que se beneficia da oferta a baixos
preos de produtos agrcolas e minerais provenientes dos pases
empobrecidos.
Em suma, como resultado das mudanas ocorridas nos ltimos anos,
o mercado mundial tornou-se mais favorvel s exportaes dos pases
industrializados, em comparao com as dos pases subdesenvolvidos;
exportaes que, como as agrcolas, so protegidas por enormes subsdios
(mais de 360 mil milhes de dlares por ano). Alm disso, a transferncia
de recursos a partir dos pases latino-americanos, incluindo a amortizao
da dvida externa, serviu para financiar a revoluo tecnolgica e
organizacional em curso nos pases industrializados.
Como veremos adiante, durante todos esses anos, e independentemente
dos diferentes graus de coerncia entre a teoria e a prtica, aplicando sempre
as mesmas polticas e sem se preocupar com a sua irracionalidade, o
Equador se manteve dentro do movimento de reordenao liderado pelo
capital financeiro internacional.
Ao abandonar uma opo nacional (melhor dito: uma potencial
opo nacional), o Equador se integrou no funcionamento da economia
internacional dentro de um esquema passivo que precipita e consolida a
trans-nacionalizao. Como algum esprito ingnuo poderia crer, o motor
desse fenmeno no o simples resultado de uma confabulao
internacional empenhada em subjugar as naes mais fracas, mas se explica
pela lgica objetiva do sistema capitalista, que processa atualmente uma
nova forma de reorganizao poltica e econmica do mundo.
Para conseguir essa reinsero se aceitou na prtica a necessidade
de tornar competitiva a mo de obra nacional, mediante a depreciao
programada do poder aquisitivo dos salrios e a maior flexibilizao da
classe trabalhadora. Aceitou-se assim a reprimarizao da economia,

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ALBERTO ACOSTA

voltando-se a explorar as vantagens comparativas naturais, aproveitando


sua renda elevada, excluindo a possibilidade de instaurar pelo menos um
esquema de longo prazo para consolidar aqueles setores produtivos nos
quais o pas poderia tornar-se competitivo no longo prazo. So consolidadas
atividades de baixo perfil tecnolgico, em carter definitivo, com muito
pouca ou nenhuma incidncia internacional.
Da mesma forma se progride no desmantelamento dogmtico do
Estado, esgrimindo a espada da sua ineficincia estrutural, quando o que
est realmente em jogo , alm dos bons negcios oferecidos pelas
privatizaes, a eliminao de uma forma de Estado que possa converter-
se em um dos eixos do processo nacional de desenvolvimento. Dessa
perspectiva chegou-se satanizao do papel do Estado, apresentado como
uma instituio que, flutuando acima das divises de classe, interesse e
estrutura econmica, teria gozado de uma autonomia que provocou a
crise vivida pelo pas desde os anos 1980. Algo distante da verdade, como
tivemos a oportunidade de ver nestas pginas.
Assim, a partir de uma crtica da modalidade fracassada de
industrializao, abre-se a porta a uma nova modalidade de acumulao
primrio-exportadora moderna, acompanhada evidentemente de um novo
Estado, de outra poltica econmica e diferentes alianas dominantes:
elementos que sero tratados mais adiante.

Os primeiros passos do ajuste neo-liberal

Interrompido o processo de acumulao sustentado por recursos


financeiros fceis e abundantes, sem as reformas estruturais que seriam
indispensveis, os governo civis precisaram enfrentar a busca dos
equilbrios macro-econmicos, procurando manter com vida o espao
constitucional, que respondia s necessidades da renovada estratgia
internacional dos Estados Unidos.
Alm da queda dos preos do petrleo (que durante 1981 chegaram
a mais de 40 dlares por barril no mercado ocasional, conhecido como

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

spot), o Equador teve que enfrentar as inundaes do inverno de 1982 e


1983, causadas pelo fenmeno El Nio, que afetaram a produo agrcola
e a economia de modo geral. Desde ento, o Equador, que at 1981 vinha
convivendo com aparente facilidade com o impacto dos problemas
econmicos internacionais, comeou a sentir em cheio os seus sintomas;
mas no exclusivamente por causa das razes naturais j citadas, ou pela
queda dos preos do leo cru, mas tambm por uma srie de fatores
estruturais externos e internos que mencionamos no curso dos captulos
precedentes.
Pouco depois da suspenso dos pagamentos externos pelo Mxico,
em agosto de 1982, o governo equatoriano ingressou na ronda das
negociaes contnuas da dvida externa com os credores internacionais,
incorporando sempre com maior profundidade as recomendaes e
condicionalidades do capital financeiro internacional, formuladas e
pressionadas pelo FMI e o Banco Mundial. Surgiram ento, de forma
crua, os problemas que a fase do petrleo mantivera relativamente ocultos.
O governo presidido por Osvaldo Hurtado Larrea, que herdara o
poder poltico depois do trgico falecimento do Presidente Jaime Rolds
Aguilera, em 24 de maio de 1981, deu incio a uma marcha tortuosa de
interminveis ajustes e desajustes.
Desde ento tentou-se enfrentar o problema da inflao aplicando
um esquema recessivo visando reduzir os ndices de consumo e
investimento, e garantindo os processos de acumulao de capital. Situao
que s era vivel na medida em que os salrios eram deprimidos. Em
conseqncia, a participao do fator trabalho na renda nacional caiu de
32% em 1980 para 12,7% em 1990 e 1991, seguindo-se uma ligeira
recuperao em 1997, para 13,9%, pouco antes da severa crise do fim do
sculo XX. Os trabalhadores, assim como a maioria dos servidores
pblicos, especialmente os professores, sofreram os efeitos mas duros da
represso salarial.
Todos esses elementos, no contexto da chamada flexibilizao
trabalhista, comprimiram ainda mais o j limitado mercado interno, que

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ALBERTO ACOSTA

sofreu tambm com o desemprego crescente e o enfraquecimento


sistemtico da organizao sindical. Desde que foram introduzidas algumas
reformas no campo da contratao compartilhada, a chamada maquila e as
zonas francas com claras limitaes atividade sindical, a partir do governo
de Rodrigo Borja Cevallos, em 1988, no faltaram as presses para ampliar
ainda mais a flexibilizao trabalhista.
Uma descrio do que foi o ajuste no Equador estaria incompleta
se no considerasse as dificuldades exgenas enfrentadas pela economia,
somando-se s antigas e enraizadas restries do sub-desenvolvimento.
Entre as primeiras pode-se destacar inundaes (1982-3, 1997-8), secas,
terremoto (1987), queda dos preos do petrleo (1982-3, 1986, 1997-8),
conflito blico (1981, 1995), crise financeira internacional (1997-8). Esta
anlise deveria incorporar os problemas estruturais existentes,
caractersticos do capitalismo dependente, j que no se pode aceitar que
as condies prevalecentes antes do ajuste eram timas e estveis, ou que
a causa dos problemas do Equador exclusivamente a poltica de inspirao
neoliberal.
Uma primeira abordagem do tema exige repassar rapidamente a
evoluo do ajuste desde a sua instituio poltica.
Depois do incio relativamente tmido da reforma, sobretudo no
campo da estabilizao macro-econmica, devido principalmente aos
efeitos da crise da dvida externa, no governo de Osvaldo Hurtado Larrea
(1981-4), o ajuste experimentou uma transio descontnua e confusa
durante o regime social-cristo de Len Febres Cordero (1984-8); a despeito
das suas declaraes e aes em favor de uma maior abertura e liberalizao
neo-liberalismo com uma gramtica populista, diria posteriormente o
cientista poltico Csar Montufar a economia evoluiu para uma
desordem generalizada, com crescente mal-estar da cidadania, revoltada
contra um governo autoritrio.
As expectativas levantadas pelo social-democrata Rodrigo Borja
Cevallos (1998-1992), contrrio publicamente s teses neo-liberais, duraram
pouco: alm de certas intenes de mudana e de algumas reformas

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

importantes, o seu governo se manteve em grande medida na senda do


ajuste, e tramitou uma srie de transformaes (por exemplo, no campo
trabalhista e de abertura comercial) que viriam a facilitar posteriormente
o aprofundamento do esquema neo-liberal.
No perodo do conservador Sixto Durn Balln (1992-6), o discurso
neo-liberal coincidiu com em boa medida com a prtica governamental: o
ajuste deu passos acelerados, embora alguns deles fossem truncados pelo
protesto social que derrotou as reformas neo-liberais que o regime quis
introduzir em fins de 1995, via consulta popular, quando falhou a manobra
corrupta do Vice-Presidente Alberto Dahik Garzosi, que reconheceu o
suborno praticado com deputados para acelerar as privatizaes. Pelo
menos at o ano de 1999 se sentiu a herana da poltica econmica do
Vice-Presidente Dahik e da sua equipe econmica, chefiada por Ana Lucia
Armijos, Augusto de la Torre e Fidel Jaramillo Buenda (equipe que
reinou desde ento at o governo de Mahuad).
Em seguida o populista Abdal Bucaram Ortiz chegou Presidncia
(1996-7), apresentando-se como o Presidente dos pobres, e tentou
impulsionar a economia equatoriana para uma fase superior do neo-
liberalismo: sua proposta de conversibilidade seria instrumental para forar
a aprovao de uma longa lista de reformas neo-liberais, acelerar as
privatizaes e radicalizar a flexibilidade trabalhista.
Mais adiante, depois de complicado e confuso acordo poltico para
resolver a crise de fevereiro de 1997, quando Bucaram Ortiz se viu forado
a deixar o Poder, foi instaurado um governo interino, frente do qual
esteve o conservador-populista Fabin Alarcn Rivera, em 1997-8. Apesar
de uma gesto catica, o seu governo se manteve no caminho do ajuste,
no meio de crise que se ampliava com rapidez, ao mesmo tempo em que
se desperdiava uma oportunidade histrica para fazer uma reforma poltica
profunda, to reclamada pela sociedade depois da queda de Bucaram Ortiz.
Com Jamil Mahuad Witt (1998-2000), democrata cristo
estreitamente vinculado aos grandes bancos, o pas enfrentou uma das
priores crises econmicas da sua histria, agravada pela imposio, em 9

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ALBERTO ACOSTA

de janeiro de 2000, de um esquema de dolarizao oficial da economia.


Dolarizao ratificada pelo Vice-Presidente de Mahuad, Gustavo Noboa
Bejarano, que chegou Presidncia em 22 de janeiro de 2000, quando
fracassou uma tentativa de assalto do Poder por um grupo de importantes
atores sociais, sobretudo indgenas, apoiados por oficiais da fora
terrestre.
Entre os responsveis pelo ajuste, alm dos governo sucessivos que
citamos, teramos que mencionar os organismos multilaterais, verdadeiros
gestores da poltica econmica equatoriana, cujo poder e crescente
influncia, fora de qualquer controle democrtico, so indiscutveis.
Desde 1983 o Equador assinou uma dezena de Cartas de Inteno
com o FMI, a ltima em abril de 2000. Com isso o governo garantiu a
concesso de oito crditos stand by, em julho de 1983, maro de 1985,
agosto de 1986, janeiro de 1988, setembro de 1989, dezembro de 1991,
maio de 1994 e abril de 2000.
Vale lembrar que durante a crise da banana, nos anos 1960 e 1970,
o Equador recorreu tambm ao FMI, e obteve outros nove crditos stand
by: s com as exportaes de petrleo o pas pde livrar-se do controle
estreito do FMI, cujas polticas contudo no o ajudaram a superar a crise.
O poder do Fundo Monetrio Internacional no est no montante
dos seus crditos, mas: 1) na posio de credor preferencial, na medida
em que os seus crditos devem ser pagos prioritariamente; 2) nas suas
condies creditcias determinantes na administrao econmica dos pases
devedores; 3) e na sua capacidade de mobilizar recursos de outras fontes
para os bons discpulos das suas polticas. Sem o acordo do FMI, por
exemplo, no possvel negociar com o Clube de Paris, e tambm no
possvel avanar nas conversaes com os credores privados ou conseguir
um emprstimo do Banco Mundial ou do BID.
O Equador sempre recorreu, em vrias oportunidades, ao
financiamento do Banco Mundial, cujos emprstimos para ajuste
estrutural e ajuste setorial foram instrumentos poderosos de promoo
do neoliberalismo, agravando at mesmo os seus efeitos.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Leve-se em conta a responsabilidade que tm essas entidades na


crise financeira a que chegou o pas como resultado da liberalizao
promovida pelo FMI e que se agravou com a criao da Agncia de
Garantia de Depsitos, por presso do Banco Mundial. Outro dos
condicionamentos impostos pelo FMI foi a ltima capitalizao do
Filanbanco, no valor de trezentos milhes de dlares, quando esse banco,
que literalmente havia quebrado em mos privadas, no fim de 1998, foi
liqidado pelo Estado.
Um fator de distorso quase permanente foram as presses
contnuas dos grupos de poder partidrios do ajuste mas que no se
cansavam de recorrer ao paternalismo estatal. Isto se explica pelo carter
rentista desse grupos, interessados em privatizar e aumentar suas prebendas
mas no em uma modernizao genuna do Estado, ou em reformas que
fizessem funcionar efetivamente um mercado competitivo, criando a
verdadeira cidadania.
Sem querer pagar impostos e cumprir suas obrigaes com a
sociedade, esses grupos procuraram defender seus interesses e privilgios
politizando as importantes cmaras empresariais, suas associaes. Assim
se avanou no caminho da modernizao, que oculta grandes
ineficincias e uma ausncia marcante de responsabilidade social por parte
das empresas. Por isso, ressalvadas algumas excees, no se pode encontrar
maiores diferenas com as antigas prticas empresariais dos latifundirios
da Serra e da Costa.
Os expoentes naturais do neoliberalismo os grupos de poder
e seus partidos polticos no conseguiram consolidar uma posio
homognea como projeto hegemnico pela sua falta de viso, sua
mediocridade e contradies internas.
As medidas adotadas inicialmente teriam que ser respaldadas por
outras, mais adiante, pois as presses empresariais e os protestos sociais
tornavam mais difcil manter o ritmo de ajuste. E sem chegar aos extremos
autoritrios do Cone Sul, no Equador o ajuste foi acompanhado por um
crescente dficit democrtico, enquanto com um discurso de tonalidade

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ALBERTO ACOSTA

progressista o governo procurou conseguir apoio aos esquemas de ajuste


socialmente custosos.
Nas condies descritas, esse processo de ajuste/desajuste neoliberal
resultou conflitivo; foi um processo tortuoso e interminvel, agravado pela
presena e pelo recrudescimento dos nus ancestrais do subdesenvolvimento.
Tudo isso no meio de um ambiente marcado pela corrupo, como
mostram os casos do Vice-Presidente Dahik e do Presidente Bucaram,
que se refugiaram no exterior. Alarcn, ex-responsvel pelo Poder, ficou
preso durante alguns meses em 1999, por atos dolosos que havia praticado
diretamente quando Presidente do Congresso Nacional e por meio do
seu Ministro Csar Verduga, acusado de mal uso de fundos reservados
(tambm detido temporariamente no Mxico), a pedido da Justia do
Equador. Sobre a Jamil Mahuad Witt e parte da sua equipe econmica
alguns deles foragidos pesa ordem de priso relacionada com a
interveno bancria.

Principais caractersticas de um ajuste tortuoso

Para entender melhor a evoluo do ajuste convm examinar melhor


alguns dos fatos mais importantes, relacionados com os vrios governos
do perodo.

OSVALDO HURTADO LARREA

Quando Hurtado Larrea comeou sua gesto arquivou as propostas


de mudana de Rolds-Hurtado e no fez qualquer tentativa de esboar
uma estratgia alternativa. Pelo contrrio: antes mesmo de recorrer s
negociaes com os bancos internacionais, sem qualquer presso o governo
aceitou aplicar polticas inspiradas no FMI, como o reconheceriam depois
seus antigos funcionrios.
Com um punhado de colaboradores, Hurtado assumiu a posio
de proprietrio da verdade, como ponta de lana dos ajustes neoliberais.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Todas as decises foram tomadas em um contexto em que a discusso


democrtica e o consenso eram inexistentes, prtica que continuou sem
qualquer alterao. Anos depois o prprio Hurtado reconheceria que ns
quatro tomamos todas as decises. No discutimos os problemas com
ningum, e no consultamos ningum no consultamos nem os
ministros, nem os partidos, nem, os deputados. Para manter o carter
confidencial as medidas que iam ser tomadas eram informadas horas antes
do seu anncio (Thoumi e Grindle 1992, p. 40).
Apesar dos problemas econmicos, o governo da democracia
crist se destacou pelo respeito ordem constituda. A alternncia no
poder foi uma das suas metas; objetivo importante, pois como nos
lembramos o pas tinha acabado de superar o perodo ditatorial mais
longo da sua histria: 1970-9. No obstante, e apesar do desejo de
manter a continuidade democrtica, a aplicao das polticas de ajuste
e os programas de estabilizao debilitaram a frgil democracia
equatoriana.
Devido sua origem e composio, o Estado se converteu no
elemento determinante para a aplicao da nova estratgia econmica.
De um lado, moderou as crescentes aspiraes sociais surgidas com o fim
da ditadura, enquanto a riqueza petrolfera permitia uma sada que no
afetasse as modalidades de acumulao existentes. Por outro lado, favoreceu
os grupos econmicos, por exemplo com a sucretizao da divida externa
privada equatoriana.
Com essa sucretizao o que se fez foi converter em dlares as
dvidas dos agentes econmicos privados, livremente contratadas fora do
pas em dvidas denominadas em sucres, frente ao Banco Central, em
condies vantajosas. Ao mesmo tempo, o Banco assumia o compromisso
de pagar em dlares os credores internacionais.
Essa medida beneficiou pessoas destacadas na vida nacional, atores
de primeira linha em um processo complexo e j antigo de privatizao
do Estado, transformado em fonte de grandes prebendas para diversos
grupos oligrquicos vinculados ao grande capital.

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ALBERTO ACOSTA

A transformao de dvidas privadas em pblicas no resultou de


uma idia das autoridades equatorianas: foi uma condio imposta pela
FMI e o Banco Mundial, com o argumento (utilizado no s no caso
equatoriano) que o Estado o melhor garante para responder por esses
crditos.
Pressionado tambm pela situao econmica e os grupos de poder,
o governo de Hurtado Larrea, que no contava com um slido apoio
poltico, aceitou que o Estado assumisse a dvida do setor privado,
estatizando seus crditos externos diante dos bancos internacionais. Na
prtica, foi uma garantia de crdito dada em favor dos credores externos,
e uma garantia de cmbio para os devedores em moeda estrangeira.
De acordo com essa sucretizao a partir de 1983 a quase
totalidade da dvida externa do setor privado se converteria de forma
indiscriminada em dvida do setor pblico com uma dose significativa
de engenho e generosidade, segundo Len Rolds Aguilera, que foi eleito
pelo Congresso como Vice-Presidente de Hurtado Larrea.
Nesse procedimento no se analisou a situao de cada um dos
devedores, suas disponibilidades de recursos em depsitos no exterior, a
existncia de garantias ou a destinao real dos fundos. Tambm no foram
previstos mecanismos para saber se as dvidas declaradas estavam pagas:
os registros do Banco Central s consideravam seu ingresso, e no o seu
pagamento, e as dvidas no registradas no precisavam pagar impostos.
Assim, no seria de surpreender que mais de um crdito fictcio possa ter
sido sucretizado, assim como crditos de outro modo irrecuperveis,
como chegaria a afirmar mais tarde o economista Abelardo Pachano, que
era gerente do Banco Central quando Hurtado Larrea tomou essa medida
controversa.
Mesmo se considerarmos possveis justificativas, pode-se concluir
que os crditos de estabilizao permitiram que um grande nmero de
poderosos atores econmicos nacionais, e at mesmo internacionais,
obtivessem benefcios importantes. Atores que teriam dificuldade em
argumentar a impossibilidade de conseguir dlares para pagar o que deviam

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Foi um mecanismo para salvar os amantes do risco, agressivos na


captao de uma maior parcela do mercado, inclinados a intermediar com
moeda estrangeira e pouco cuidadosos com a seleo da sua carteira de
aplicaes, conforme Pachano caracterizaria depois os diversos agentes
econmicos que se beneficiaram com a sucretizao.
Existem fortes argumentos para demonstrar o que o advogado
Rolds qualificou de natureza fraudulenta da sucretizao. O que
seria justificvel com respeito a certas atividades produtivas se converteu
em um mecanismo de vantagem impudica para dezenas de pessoas, dada
a falta de controle do Banco Central quando se procedeu sua aplicao.
A despeito da posio do governo de Hurtado Larrea, que
transformou outra vez o Estado em empresa de reparao dos grupos
econmicos mais poderosos, as elites dominantes no confiavam nele.
Por outro lado, aqueles setores que tinham sido convidados marginais
para o banquete do petrleo, ou dele no tinham participado, resistiam
com razo a carregar o peso dos ajustes.
Em sntese, o ajuste consistiu na reduo do dficit fiscal atravs da
diminuio das despesas pblicas, particularmente aquelas destinadas a atividades
sociais, assim como do subsdio a determinados bens e servios de amplo
consumo. Alm disso, a receita fiscal foi ampliada, com novos impostos ou a
elevao do preos dos bens e servios do setor pblico, como os combustveis
derivados do petrleo. Esforo dirigido para sustentar o servio da dvida externa.

LEN FEBRES CORDERO

O governo social-cristo, que chegou ao poder em 1984, declarando-


se publicamente seguidor da ideologia da abertura e liberalizadora, no
aprofundou, como era de esperar, o esquema neo-liberal e a administrao
monetarista da economia. Isto , contudo, no significa que tenha desistido
de prosseguir no caminho neo-liberal prevalecente na poca.
Para entender a profundidade moderada do ajuste nesta fase preciso
levar em conta a estabilizao e relativa recuperao da economia alcanadas

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ALBERTO ACOSTA

no fim do governo de Hurtado Larrea. Graas ordenao passageira da


dvida externa e a superao dos problemas surgidos com as inundaes
provocadas por El Nio, em 1984 a economia voltou a crescer. Da mesma
forma, o aumento da produo agrcola permitiu controlar a inflao, que
havia atingido um nvel at ento desconhecido: 63% em setembro de
1983. No entanto, essa recuperao no trouxe um alvio real para a situao
deteriorada da maioria da populao, que precisava ajustar-se a uma piora
sistemtica das condies de vida.
A orientao bsica da poltica econmica no mudou de rumo:
com as desvalorizaes aumentou a receita dos exportadores; com a
aplicao paulatina de uma poltica de preos reais procurou-se um maior
realismo econmico atravs das foras do mercado, garantindo-se maiores
lucros aos grande empresrios. Uma vez mais a propaganda eleitoral foi
desnudada: recordemos que com um amplo movimento de direita, a
Frente de Reconstruo Nacional, chegou ao poder Febres Cordero,
oferecendo po, teto e emprego necessidades genunas para a maioria
dos equatorianos, as quais, como era fcil antecipar, no foram satisfeitas.
No comeo do seu governo, Febres Cordero ampliou ainda mais as
condies vantajosas de pagamento da dvida externa sucretizada,
concedidas pela administrao anterior. Os prazos de pagamento foram
estendidos de 3 para 7 anos; a princpio as amortizaes deveriam comear
em 1985 e terminar em 1987, mas o novo governo postergou o incio
desses pagamentos para 1988. Da mesma forma, congelou-se a taxa de
juros em 16 por cento, quando as taxas comerciais j superavam 28 por
cento. Por fim, anulou-se a comisso de risco cambial, congelando o tipo
de cmbio em 100 sucres por dlar, e aumentou-se o perodo de graa de
18 para 54 meses (4 anos e meio).
O governo da democracia crist no considerou a extenso do
perodo de pagamento um problema legal, e no por falta de vontade,
como se pode apreciar no projeto de decreto enviado pelo doutor Hurtado
Larrea, em 5 de julho de 1983, ao Presidente da Cmara Nacional de
Representantes, o qual tem notvel semelhana com o Decreto-lei urgente

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

no. 1 do Engenheiro Len Febres Cordero, que introduziu as mencionadas


reformas.
A sucretizao de quase 1.500 milhes de dlares da dvida externa
representou um subsdio ao setor privado de mais de 1.300.000.000.000
de sucres, ou seja, 1.300 milhes de dlares, ao cmbio de mil sucres por
dlar como mdia para o perodo de pagamento, se considerarmos s o
efeito do diferencial de cmbio: uma das maiores subvenes da histria
republicana, que seria superada anos depois com a interveno bancria
realizada pelo governo democrata cristo de Mahuad Witt.
Neste ponto convm recordar que em outros pases no se ps em
vigor uma garantia cambial com cmbio congelado para evitar a
deteriorao dos crditos devido desvalorizao. E que, no que se refere
ao risco de crdito, a deciso foi tambm questionvel; e improcedente se
levarmos em conta que no tinha sido o Banco Central a qualificar os
sujeitos de crdito.
Sem nos perdermos em maior discusso sobre como se produziu o
subsdio, e qual o seu montante, a verdade que o Estado, como sucedeu
outras vezes nas ltimas dcadas, atuou como empresa de reparao do
sistema capitalista, ao assumir (socializar) as perdas e problemas do setor
privado. A sucretizao gerou novas presses inflacionrias, e esse
aumento de preos se converteu em um mecanismo de reao dvida
externa privada, transformada em obrigaes denominadas em sucres.
Outro mecanismo vantajosos para os grupos poderosos foi a
compra de contas especiais em divisas. Partindo do princpio bsico do
mercado secundrio, ou seja, do desconto que ele promovia, o governo
de Febres Cordero, com a bno dos organismos multilaterais, promoveu
a aquisio de ttulos da dvida externa. Essas operaes foram muito
importantes para alguns bancos, que atravessavam srias dificuldades. Por
exemplo, o Banco do Pacfico, outro dos grandes beneficirios da
sucretizao.
A princpio, o sistema de converso da dvida em inverso foi posto
em vigor no Equador desde agosto de 1986 at meados de 1987, quando

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ALBERTO ACOSTA

foi suspenso pela presso cambial que agravou o processo inflacionrio.


Depois, em dezembro do mesmo ano, ele foi reativado at agosto de 1988,
mas com certas restries que, no entanto, no impediram a formao de
um mecanismo de subsdio macio ao sistema financeiro.
As 140 operaes de converso da dvida realizadas no trinio 1986-
8, atravs da compra de contas especiais em divisas permitiram reduzir
a dvida em 435 milhes de dlares (47 milhes em 1986, 127 milhes em
1987 e 261 milhes em 1988). Um montante diminuto diante do volume
alcanado pelo endividamento externo em 1988, quando ele j tinha
superado os dez mil milhes de dlares, mas trouxe grandes benefcios ao
setor empresarial.
Os ganhos provocados por este mecanismo podem ser estimados
entre 260 e 300 milhes de dlares, se calcularmos que os ttulos da dvida
teriam sido adquiridos com um desconto mdio que pode ter oscilado
entre 60 e 70 por cento. Com esse mecanismo de converso da dvida
foram aprovados dois sistemas de utilizao dos recursos: capitalizao e
compensao de passivos. Para viabilizar a compensao de passivos, na
prtica os recursos foram quase na sua totalidade proporcionados pelo
Banco Central do Equador Com o produto dessa operao foram
cobertos sobre-saques do banco, desencaixes, pagamentos de carteira vencida
e de juros antecipados, como o pre-pagamento de redescontos no Banco
Central. Permitiu-se tambm o pagamento de multas Superintendncia de
Bancos e, em alguns casos, diz-se que chegou a sobrar dinheiro.
Em 1986 a economia se viu afetada por uma queda macia dos
preos do petrleo. Em junho o governo perdeu um plebiscito, convocado
com o suposto interesse de permitir uma maior participao dos cidados
independentes na vida poltica nacional, quando na verdade se buscava
apoio para ratificar a ao poltica autoritria do governo. No se deve
esquecer que, em mais de uma oportunidade, essa administrao entrou
em conflito com a Constituio, aplicando-lhe toda uma gama de restries,
atropelando-a repetidamente, e chegando a por em perigo a democracia.
Assim, essa posio do governo no pode ser entendida simplesmente

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

como uma conseqncia do carter intolerante do Presidente, mas


manifestava o desejo de impor nao o esquema neo-liberal.
Neste ambiente, caracterizado por um governo debilitado
politicamente, no dia 11 de agosto de 1986 Febres Cordero, contando
com a inspirao de Dahik, aprofundou radicalmente a sua poltica
econmica. O governo decidiu a liberao do embargo e a flutuao das
divisas, assim como das taxas de juros. Deixou livres as divisas provenientes
das exportaes de petrleo, para pagar a dvida externa. No entanto, em
janeiro de 1987 essa estratgia mostrou seus limites, e o servio da dvida
junto aos bancos internacionais privados teve que ser suspenso; s foram
mantidos, com grande dificuldade e alguns atrasos, os pagamentos aos
organismos financeiros internacionais e aos chamados pases amigos
a dvida bilateral.
Para dar sustentao experincia de agosto o governo contratou
uma facilidade petroleira, em nome da Corporao Estatal Petroleira
Equatoriana (CEPE), no valor de 220 milhes de dlares. O pagamento
desses recursos, destinados a dar sustentao RMI, e o tipo de cmbio,
foram assumidos pela CEPE. Essa prtica foi empregada por vrios pases
da Amrica Latina: endividava-se as empresa estatais para sustentar o
processo de acumulao de grupos financeiros poderosos, e depois, com
a alegao que essas empresas so ineficientes e geram perdas, procedeu-
se sua privatizao. A Argentina foi o pas onde mais se forou esse
procedimento para a deteriorao programada da atividade empresarial
do Estado, o qual, por sua vez, assumia as dvidas externas das empresas
privadas, como aconteceu no Equador com a sucretizao.
Os problemas se agravaram com o terremoto de maro de 1987,
que destruiu o oleoduto trans-equatoriano e obrigou a suspender a
produo de petrleo durante cerca de seis meses. Mais uma vez o Equador
sofria o impacto da dependncia excessiva de um bem primrio de
exportao.
Em maro de 1988 o governo foi obrigado a voltar atrs na liberao
do embargo e na liberalizao ampla do mercado de divisas, criando um

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ALBERTO ACOSTA

mecanismo de controle com a participao dos prprios bancos privados.


Essa administrao desordenada, agravada pelos excessos de liberao e
abertura, deteriorou ainda mais o nvel de vida da populao, gerando
aumento crescente do desemprego e taxas ascendentes de inflao.
preciso aqui por em evidncia o marcante desconcerto econmico
com que o governo social cristo concluiu o seu mandato, em agosto de
1988: moratria com os bancos privados internacionais, corrupo em
todos os nveis e uma sensao de insegurana em amplos setores da
sociedade. Seu legado econmico foi pesado: a reserva monetria
internacional era negativa em 330 milhes de dlares (realidade que foi
ocultada pelas autoridades do governo de Febres Cordero), a inflao em
agosto de 1988 foi de cerca de 6%, correspondendo a 63% anuais, e sua
projeo parecia incontrolvel. A misria se expandia na sociedade.
Nos seus ltimos momentos, esse governo ampliou desmedidamente
a despesa pblica, procurando garantir seu futuro poltico ( o efeito
monumento), o que lhe renderia frutos eleitorais sobretudo na cidade de
Guayaquil e em grande parte da Costa.

RODRIGO BORJA CEVALLOS

Foram grandes as expectativas geradas pelo governo social


democrtico. A opinio geral era que o novo governo se enquadraria em
um projeto reformista, com os limites e o alcance que isso poderia implicar
justamente na hora do apogeu neo-liberal em todo o mundo, coincidindo
com o desastre do socialismo real. No obstante, esta expectativa no
tardou a se desvanecer. Salvo raras excees, o novo regime limitou-se a
emitir sinais de que ia entrar esquerda para em seguida voltar-se
constantemente rumo direita.
Quase nada do esperado aconteceu. Desde o princpio a equipe
financeira e monetria do governo, dominado por pessoas vinculadas aos
crculos do grande capital, e que em alguns casos j tinham tido uma
atuao destacada durante o governo da democracia crist, voltou a transitar

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

pelos caminhos impostos pela poltica de ajuste no estilo neoliberal. Isso


ratificou a concepo predominante de que, por sua essncia concentradora
e excludente, o novo governo manteve ausentes os setores majoritrios
nos processos de definio das grandes decises nacionais.
Diante da gravidade dos problemas, muitos deles exacerbados quase
planejadamente pelo governo anterior (o efeito funerrio), a reao estatal
se orientou inicialmente por uma estratgia de curto prazo, visando superar
os desequilbrios macro-econmicos. Complementarmente, o governo
promoveu sua estratgia de abertura e liberalizao em torno do processo
renovado de integrao andina, influenciado pelos ventos trans-nacionais.
Enquanto buscava apoio para a sua poltica econmica, os governantes
falavam de uma concertao para acelerar o processo de abertura, mas
nunca a buscaram na sua prtica, exceto em uma parte da reforma tributria.
Alcanar o equilbrio macro-econmico quase chegou a se converter
em um substituto do desenvolvimento econmico e social, ao qual se
deveria chegar mais tarde, de forma espontnea (segundo o argumento
neo-liberal), como resultado da prpria estabilizao. Nesses anos, as
polticas monetria e cambial, pela sua flexibilidade e rapidez de resultados,
foram as ferramentas mais importantes sobre as quais recaiu grande parte
do peso da tarefa de equilibrar a economia, e mesmo para eliminar qualquer
elemento de distoro externa.
Por outro lado, apesar da inesperada disponibilidade de recursos
(pelo menos duzentos milhes de dlares) resultantes das notveis
aumentos dos preos do petrleo, devido guerra do Golfo Prsico, o
governo no conseguiu reativar a economia.
No surpreende portanto que embora este governo tenha
conseguido controlar algumas variveis macro desajustadas pelos excessos
do perodo de Febres Cordero, as dificuldades econmicas das massas se
agravaram e a inflao no foi controlada. Os nveis de misria, indigncia,
desnutrio e desemprego pioraram. Uma anlise da evoluo dos salrios
desde janeiro de 1980 a julho de 1993 leva concluso de que o governo
que mais comprimiu os salrios reais foi o do Dr. Rodrigo Borja (Maya

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ALBERTO ACOSTA

1993, p. 83). Posteriormente, desde 1995 a queda da renda real seria


sustentada, como se pode observar na Tabela 18.
Os esforos realizados no campo social, dentro do que se qualificou
pomposamente como pagamento da dvida social no chegaram a afetar
o centro do problema: a aplicao das conhecidas polticas econmicas
programadas para incrementar as taxas de lucratividade do capital, com
base em maiores ndices de explorao da mo de obra, procurando manter
a relao existente com o capital financeiro internacional.
Nessas condies, a focalizao dos servios sociais para atender
os mais necessitados converteu-se a partir de ento em um novo elemento
da estratgia neoliberal, a que se chegou depois de algumas reflexes feitas
pelo prprio Banco Mundial. At aquele momento, o alto custo social
implicado no ajuste era visto quase como inevitvel, embora se procurasse
disfar-lo, apresentando-o como temporrio, dentro do discurso sobre a
questo social vigente durante grande parte do sculo XX.
Da Revoluo de Julho at o incio do ajuste houve uma certa
preocupao com a questo social. A ttulo de compensao o
movimento operrio e o campons se desenvolveram, embora no o
indgena, No s se promulgou o Cdigo do Trabalho (1938) mas foram
feitos esforos para melhorar as polticas de bem-estar e de seguridade social
(especialmente durante as ditaduras militares). Mas com o ajuste, o trabalho
e o direito trabalhista foram flexibilizados, e ao mesmo tempo os
investimentos sociais perderam terreno diante do servio da dvida externa.
interessante notar que nesta poca, enquanto o movimento sindical
recuava (tendo contado como fator de poder at a dcada de 1980), o
movimento indgena ganhava fora, e a partir dos anos 1990 se
transformaria em um ator importante da vida nacional; movimento que
conta com a adeso dos setores mdios urbanos, dos camponeses no
indgenas, pequenos empresrios, operrios, trabalhadores informais e at
mesmo migrantes.
A dvida foi outra das grandes preocupaes do governo de Borja
Cevallos. Durante todo o tempo se pensou na retomada das negociaes.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Diante do anncio de um novo esquema para a administrao da dvida,


formulado pelo governo norte-americano em 1989 (o chamado Plano
Brady), o governo social democrata promoveu uma ao concertada tendo
por objetivo ser considerado como beneficirio. A Iniciativa para as
Amricas, apresentada pelo Presidente George Bush (Senior) em fins de
junho de 1990, foi recebida tambm com entusiasmo pelos setores
dominantes, como acontecera em 1985 com o Plano Baker. Borja Cevallos
foi o primeiro mandatrio a visitar Washington para apoiar a proposta
norte-americana, e o seu governo se encarregou de promov-la em um
folheto distribudo pela Chancelaria equatoriana.
Nesse ambiente, no houve suficiente autonomia e bastante
dignidade para enfrentar os abusos dos bancos credores. O governo do
Equador praticamente no reagiu quando, em maio de 1989, o Citibank
embargou o acesso a oitenta milhes de dlares que tinham sido poupados
para reiniciar os pagamentos simblicos. Meses mais tarde, as autoridades
monetrias, empenhadas em disfarar o descontentamento nacional,
chegaram a falar em uma soluo para o assunto o que depois se
verificou que no passava de um equvoco.
Por maiores que fossem os esforos feitos e por mais
condescendente a posio do Equador com respeito aos credores, a ansiada
renegociao da dvida externa no prosperou.
Durante o governo de Borja Cevallos, assim como na fase da
democracia crist, no faltaram certas posies vergonhosas ocultas por
trs de reflexes aparentemente progressistas, manifestando-se em um
discurso que pretendia negar o carter neo-liberal da sua poltica econmica:
discurso com o qual se procurava demonstrar at mesmo o contrrio.
Para concluir a anlise deste perodo de ajustes sinuosos e
incompletos, talvez seja conveniente concentrar-nos outra vez em uma
comparao internacional, sobretudo porque ao comear a dcada de 1990
o Equador alcanou uma posio destacada, mas agora figurando entre as
piores. Entre 1980 e 1989 a taxa mdia anual de crescimento foi de
0,7%, a pior do mundo, em termos mdios. Em conjunto, os pases da

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ALBERTO ACOSTA

Amrica Latina cresceram (ou seja, se empobreceram) 0,6%; os


asiticos, + 5,9%; os ibricos, + 1,9%; os pases desenvolvidos, +2,1%; os
Estados Unidos da Amrica, +2,2%. A relao entre a renda per capita do
Equador e a dos Estados Unidos caiu de 22% (o valor mais elevado,
alcanado em 1980) para 17% em 1989, inferior em dois pontos ao de
1973 e superior em apenas um ponto ao de 1950 (Hofman 1992).
Em 1990 a populao do Equador se aproximava dos dez milhes:
havia 9,6 milhes de equatorianos, dos quais 50% viviam na Costa. Entre
1982 e 1990 o ritmo de crescimento da populao baixara media anual
de 2,2%, devido a uma reduo importante na taxa de natalidade.

A investida neo-liberal

SIXTO DURN BALLN

O governo conservador de Sixto Durn Balln comeou em agosto


de 1992. O ponto de partida da sua poltica econmica foi um esquema
de estabilizao quase ortodoxo (ou quase heterodoxo?) baseado no
represamento do cmbio (a ncora do modelo) sustentado por taxas de
juros flexveis, que alcanavam valores reais, superando a inflao, para
atrair capitais externos, estimulados tambm pelo baixo rendimento
financeiro predominante nos pases centrais. Nessas condies, em 1994
o ritmo inflacionrio se reduziu a 25%.
Ao congelamento inicial do cmbio seguiu-se, em fins de 1992, um
esquema de desvalorizaes controladas, dentro de bandas, que at o
princpio de 1999 foram reajustadas sucessivamente.
Ao mesmo tempo, o governo de Durn Balln procurou promover
a modernizao do Estado, como parte de um processo destinado a
reformular o papel do aparelho estatal na economia, e, em especial, a
privatizar reas consideradas estratgicas, alm de vender as aes de
empresas que contavam com investimentos governamentais. Essa posio
aprofundou ainda mais o processo de ajuste da economia nacional, para

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

adequ-la s condies exigida pelos credores, de modo a se reiniciar o


servio da dvida externa.
Como elo adicional dessa longa e pesada cadeia de ajustes, em janeiro
de 1994 o governo aprovou um dos maiores aumentos dos preos dos
combustveis derivados do petrleo a gasolina extra aumentou em 71%
e determinou ao mesmo tempo a flutuao desses preos, com base
em um regulamento complexo e contraditrio que ratificou o intuito
fiscalista desses preos, para angariar de forma automtica recursos
necessrios ao servio da dvida. Instrumentada essa condio, imposta
pelo FMI para que a sua Diretoria Executiva aprovasse um crdito
contigente ao Equador, em maro de 1994 o governo apresentou ao Fundo
uma nova carta de inteno.
Essa carta foi alm dos tradicionais objetivos de curto prazo. Nela
o governo revelou o contedo real da modernizao do Estado, ao
propor a privatizao das telecomunicaes, do petrleo e do setor eltrico,
assim como a reforma do sistema de seguridade social, do mercado de
trabalho e das leis trabalhistas, comprometendo-se ainda a modificar alguns
aspectos da lei que regulamentava o regime monetrio, pondo em vigor a
lei que liberalizava a ao das entidades financeiras.
Desta forma, em 1994 o governo conseguiu renegociar a dvida
externa, no quadro do Plano Brady. Segundo Abelardo Pachano,
experimentado negociador da dvida e alto funcionrio dos governos
democrata cristo e social democrata, a equipe governamental danou
conforme a msica tocada pelos bancos. Em outras palavras, os
renegociadores da dvida externa no conseguiram obter nenhuma
vantagem, tendo em vista as difceis condies da economia equatoriana,
e tambm no conseguiram o reconhecimento dos esforos feitos pelo
pas para procurar cumprir os compromissos assumidos junto aos bancos
internacionais. Concretamente, o Plano Brady, recebido com aplausos
estrondosos pelos meios de comunicao, e que devia ser executado ao
longo de trs dcadas, fracassou cinco anos depois de criado ... um
desenlace que foi anunciado oportunamente.

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ALBERTO ACOSTA

Entre outros detalhes desse esquema havia um tem curioso, que


causou indignao: um abono de 190 milhes de dlares, a ser pago em
dez anos, sem perodo de graa, com o qual (embora parea mentira) o
Equador compensaria o Citibank e os outros credores por no ter pago
juros sobre o dbito abusivo de 80 milhes de dlares efetuado por aquele
banco em maio de 1989 ...
Neste ponto preciso mencionar o tropeo sofrido pelo neo-
liberalismo no Mxico, no fim de 1994 situao traumtica para os
defensores dessa ideologia. Foi um sinal de advertncia a respeito da
inevitabilidade de um modelo to promovido internacionalmente mas que
na realidade no foi ouvido, embora tenha sido sentido duramente na
Argentina e em quase todas as economias da regio.
Neste contexto deveramos incluir tambm o impacto do conflito
blico em Cenepa, em 1995, cujo custo foi estimado em 360 milhes de
dlares. Nesse mesmo ano houve novos racionamentos da energia eltrica,
provocados pelo dogmatismo do governo, causando perdas acumuladas
que quase dobram o custo da guerra, imputveis, pelo menos desde 1992,
gesto do Vice-Presidente Dahik, atravs de Galo Abril, Secretrio do
CONADE, que vetou o carter de urgncia da construo das usinas
trmicas programadas, a serem instaladas pelo governo atravs do
INECEL. Por outro lado, a economia equatoriana foi afetada igualmente
pela fuga do ento Vice-Presidente Dahik, envolvido no uso indevido de
recursos reservados, um verdadeiro delito de brancos, nas palavras de
Diego Cornejo Menacho (1996).
O fim do regime de Durn Balln se caracterizou pela repetio
fatigada da receita monetarista, e pelas primeiras escaramuas do que no
tardaria a ser o maior desastre do sistema financeiro, quando o mesmo
governo que tinha liberalizado esse sistema interveio no Banco Central,
devido s ligaes pessoais do Presidente, contrariando assim frontalmente
a sua ideologia liberal.
Ao terminar o governo de Durn Balln j era possvel antecipar
parte dos problemas que viriam. A essncia da poltica econmica seguida

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

desde setembro de 1992 semeou as sementes da crise econmica,


favorecendo o investimento financeiro especulativo, em lugar da produo.
Tratava-se, portanto, da crnica de uma crise anunciada.

ABDAL BUCARAM ORTIZ

Em 10 de agosto de 1996 a loucura se instalou no pas, ritmada


pelo novo Presidente, que embora j tivesse ganho a eleio parecia
inclinado a continuar a sua campanha eleitoral. No entanto, embora a
fanfarronada e o autoritarismo tenham sido caractersticas da sua curta
gesto, este Presidente no foi muito diferente dos outros mandatrios do
perodo: com efeito, mesmo durante a campanha se tinha declarado
partidrio da abertura e da liberalizao ampla.
Seu plano econmico, centrado na convertibilidade, era uma aposta
cujo resultado seria tudo ou nada, e com a qual procurou radicalizar o
ajuste neoliberal. Embora Bucaram Ortiz no tenha assinado nenhuma
Carta de Inteno ao FMI, porque no teve tempo para isso, igualmente
certo que suas intenes e posies eram neoliberais. Para esse governo
as reformas inspiradas no FMI eram ainda mais importantes do que a
prpria convertibilidade, como o manifestou algumas vezes o Gerente
Geral do Banco Central, Augusto de la Torre Endara.
Para preparar seu plano de convertibilidade e para tranqilizar os
grandes investidores, Bucaram convocou Domingo Cavallo, ex-Ministro
de Economia do Presidente argentino Carlos Menem. Este foi outro dos
episdios pitorescos, to caractersticos das nossas classes dominantes,
presas da colonialidade do poder. Como mostramos neste livro em vrias
oportunidades, esses donos do pas precisam ratificar as suas decises
com algum critrio externo, de tal forma preferem o made em qualquer
parte que no seja o Equador.
Alm da convertibilidade, entre as metas de Bucaram Ortiz estavam
a flexibilidade trabalhista e as privatizaes, assim como o desmantelamento
do Estado, que j sofrera um enfraquecimento marcante no governo

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ALBERTO ACOSTA

precedente. Com essa medida monetria pretendia-se tambm disciplinar


as despesas pblicas e, incidentalmente, o Presidente populista.
Embora o Presidente enchesse a boca com palavras de defesa do
povo, o seu governo representava tambm os interesses de determinados
grupos de poder, das antigas oligarquias. Basta ver como alguns dos
representantes mais conspcuos desses grupos ocuparam funes
importantes no governo de Bucaram Ortiz: Roberto Isaas, um dos donos
do Filanbanco, era um dos assessores mais prximos do Presidente; lvaro
Noboa Pontn, o homem mais rico do Equador, era Presidente da Junta
Monetria. No entanto, algumas fraes da oligarquia se opunham ao
governo, preocupadas talvez com a possibilidade de no serem
contempladas com a privatizao.
Durante o pouco tempo que teve para desenvolver a sua gesto
econmica, Bucaram Ortiz aplicou um dos pacotes de ajuste mais duros,
para preparar a convertibilidade. As tarifas do servios pblicos foram
aumentadas, desapareceu o subsdio ao gs domstico, os hospitais
populares passaram a cobrar pelos seus servios, continuaram os aumentos
dos derivados do petrleo, inclusive da gasolina e do leo diesel. Para dar
um exemplo, durante esse governo o preo da energia eltrica subiu em
460 e 552% para quem consumia de 0 a 50 Kwh/ms e de 51 a 200 Kwh/
ms, respectivamente.
Mais tarde, s vsperas da sua queda, em questo de horas o
Presidente derrubou suas medidas fiscais, atravs de trs cadeias nacionais.
Mas era tarde demais. Com a Greve Cvica Nacional macia de 5 de
fevereiro de 1997 foi derrubado um governo marcado tambm por srias
denncias de corrupo.

FABIN ALARCN RIVERA

Depois de uma srie de visitas, livro de cheques na mo, e de


subir em palanques, no melhor estilo populista, para garantir sua ratificao
no cargo de Presidente, na intil consulta popular de 25 de maio de 1997,

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Alarcn Rivera precisou enfrentar os desafios da economia, especialmente


o dficit fiscal. Fez algumas manobras administrativas pretensamente para
cobrar as dvidas antigas da EMELEC e props uma reviso das margens
de lucro das empresas comercializadoras dos combustveis, para continuar
pelo caminho do ajuste tradicional.
Este poltico, que conquistou o poder mediante um golpe de Estado
complexo, se deixou aprisionar pela conjuntura difcil e suas ambies
desmedidas. Conhecido pela habilidade com as acomodaes de curto prazo,
no esteve altura das circunstncias, fraudando as expectativas polticas de
renovao levantadas na sociedade depois da queda de Abadal Bucaram;
perdeu assim a possibilidade de realizar com tranqilidade uma reforma
poltica profunda, porque at o fim no deixou de manipular a Assemblia
Nacional Constituinte reunida na primeira metade do ano de 1998.
Sob o aspecto econmico, no adotou as medidas exigidas pela
gravidade da situao: o fenmeno El Nio e a crise asitica
representavam golpes abaixo da linha de flutuao da economia. Alm de
aplicar algumas medidas ortodoxas, procurando ajustar-se ao FMI, sua
tbua de salvao foi aumentar o endividamento interno e externo. Em
1997 lanou nos mercados internacionais duas emisses de eurobonos:
405 milhes de dlares (Euro02) e 173 milhes de dlares (Euro03). Apesar
de todos os desatinos cometidos, a administrao da economia estava
adequada lgica neo-liberal.
O governo de Alarcn Rivera criou as bases para o aprofundamento
dos problemas que deveriam explodir pouco depois, anda que os
indicadores conjunturais pudessem dar alguns sinais de estabilidade, por
ao e tambm por omisso. Jamil Mahuad Witt, o Presidente seguinte
recebeu uma bomba com o pavio aceso.

JAMIL MAHUAD WITT

Dominado pela bancocracia, o governo de Mahuad Witt no teve


a capacidade de desativar a crise que desde 1992 se via chegar ao pas. Nas

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ALBERTO ACOSTA

suas aes preferiu atender s demandas do grande capital, marginalizando,


mais uma vez, a maioria da populao. E enquanto se concentrava na
soluo do litgio ancestral com o Peru, deixou que germinasse a crise at
alcanar um nvel desastroso.
Assim, enquanto para a interveno feita para assistir o Filanbanco,
pertencente a uma nica famlia, o governo entregava 416 milhes de
dlares (quase sem garantias), em 1998, para reabilitar o Banco de Fomento,
encarregado do crdito agrcola, o governo destinava apenas 20 milhes
dlares, exigindo toda uma srie de garantias. Nessa mesma linha de
desigualdade, criou-se um sistema destinado a proteger os banqueiros
ineficientes, que encontraria a sua cristalizao na AGD, e para os mais
pobres se criou um abono solidrio de cem mil sucres ao ms (quantia
que nesse momento valia menos de 20 dlares), destinado a um milho
de pessoas, ao mesmo tempo em que eram eliminados os subsdios ao gs
de uso domstico e energia eltrica ...
Da mesma forma foi nociva para a estabilidade macro-econmica a
aprovao do oramento para 1999, decidida pelo Executivo e o Congresso,
dominado por um trator legislativo composta pela aliana do Partido
Democracia Popular (democracia crist, partido do Presidente) com o
Partido Social Cristo. Esse oramento foi apresentado pelo prprio
Presidente como um trabalho excelente, elaborado em tempo recorde,
mas tinha um problema: um dficit estimado em 7% do PIB.
A crise foi exacerbada pela eliminao do imposto sobre a renda e a
introduo do imposto de 1% sobre a circulao de capitais, aprovado
pelo mesmo trator legislativo. O novo tributo fez com que aumentassem
as presses especulativas, e na expectativa da sua aprovao, muitos agentes
econmicos optaram por comprar dlares e retir-los do pas, justamente
em um momento crtico para a economia. Alm disso, esse novo imposto
estimulou a desintermediao financeira, com forte impacto sobre o j
debilitado sistema bancrio. E ainda por cima provocou a oposio do
FMI, criando problemas nas fileiras da administrao pblica, cuja
inspirao era justamente o pensamento do Fundo...

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Com essa deciso houve uma reduo substancial da carga tributria


dos contribuintes de melhor nvel econmico, as grandes empresas
nacionais e estrangeiras, transferindo esse nus para os setores mdios e
pobres, por meio de vrios mecanismos, como o aumento dos preos dos
derivados do petrleo, das tarifas de telefone e energia eltrica, assim com
o do IVA, que passou de 10 a 12%.
Nefasta tambm para a estabilizao foi a flutuao cambial adotada
pelo Banco Central no princpio de 1999. A incapacidade do governo
ficou ainda mais visvel quando o Presidente anunciou a contratao de
auditorias internacionais para resolver os problemas das finanas pblicas,
pois a Superintendncia dos Bancos, responsvel por essa tarefa, estava
comprometida por interesses vinculados aos grandes bancos em crise.
Exemplo disso foi a atuao como Superintendente dos Bancos,
especialmente durante a gesto de Mahuad, de Jorge Egas Pea, que foi
advogado de Fernando Aspiazu Seminario, dono do Banco do Progresso.
Nomeaes vinculadas desse tipo haviam sido feitas tambm em outros
governos: Sixto Durn Balln, Abdal Bucaram, Fabin Alarcn, etc. Um
dos casos mas escandalosos foi possivelmente a nomeao de Gustavo
Ortega Trujillo, co-proprietrio do Banco Continental, que como
Superintendente participou ativamente nas reformas legais para a
liberalizao do sistema financeiro. Na poca de Abdal Bucaram era
notrio o poder que adquiriu a famlia de outro banqueiro, Alejandro
Peafiel, proprietrio do Banco de Emprstimos e representante de grandes
interesses do petrleo, havendo sua irm assumido uma Subsecretaria do
Ministrio da Energia.
Vivendo a economia uma situao difcil, o feriado bancrio iniciado
na segunda-feira, 8 de maro de 1999, agravou as tenses. A salvao do
Banco do Progresso, cujo dono financiara com 3,1 milhes de dlares a
campanha eleitoral de Mahuad e o seu partido, contaminou ainda mais o
sistema financeiro. Poucos dias mais tarde, na segunda-feira 15 de maro,
os depsitos bancrios em sucres e dlares contas de poupana, contas
correntes e depsitos a prazo de particulares amanheceram congelados.

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ALBERTO ACOSTA

Esses recursos foram retidos com taxas de juros diferenciadas, sempre


mais baixas do que as do mercado, caracterizando assim o carter
confiscatrio do embargo.
Diante da magnitude do ajuste/desajuste, com todas as suas seqelas
sociais, o protesto no se fez esperar, e em maro e julho de 1999 o governo
enfrentou momentos crticos com os levantamentos populares e indgenas,
pondo em jogo a sua prpria estabilidade. A ao dos taxistas, que
bloquearam as ruas das principais cidades, sobretudo a capital, sacudiu o
pas e estimulou aes paralelas de outros grupos sociais.
Esse vigoroso movimento de rejeio obrigou o Presidente Mahuad
a recuar. Em maro, diante da rebeldia da populao, que comeou a subir
de tom, gerando distrbios e saques em alguns lugares, o governo chegou
a um acordo com o Congresso, entre os partidos governistas e os de
centro-esquerda. Algumas das propostas dos setores sociais e dos
representantes da centro-esquerda foram aceitas: voltou o imposto sobre
a renda, mantendo-se complementarmente o imposto sobre a circulao
de capitais; foram eliminadas algumas excees ao IVA; reduziu-se o preo
dos combustveis; foram institudas punies contra os faltosos, entre
outras coisas.
Em agosto de 1999, com o apoio do FMI e do Departamento do
Tesouro dos Estados Unidos, o governo resolveu declarar a moratria da
dvida externa, depois dos repetidos reajustes da economia para tentar
manter o seu servio, tendo inclusive deixado sem salrios, durante vrios
meses, professores, mdicos, enfermeiras e membros das foras de
segurana.
Nessas circunstncias, armado da reforma tributria (obtida com
os votos da centro-esquerda), bem como de um vergonhoso voto contra
Cuba, e com a autorizao para instalar uma base norte-americana em
Manta dando as costas para a sociedade equatoriana e sem a aprovao
do Congresso , Mahuad bateu repetidamente s portas do FMI.
A despeito da predisposio de Mahuad para manter o pas na trilha
neo-liberal, o seu governo no contou com o apoio firme dos principais

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

grupos de poder. Nesse cenrio, a partir de Guayaquil o Partido Social


Cristo e as cmaras empresariais radicalizaram sua oposio cobrana
de tributos, levantando a bandeira da descentralizao: tema que surgiu
com fora com o desaparecimento do inimigo externo comum, depois
da assinatura dos tratados de limites com o Peru. O lastro indiscutvel do
centralismo se exacerbou com os efeitos centrfugos da globalizao,
alm do descuido manifestado pelo governo central no socorro s pessoas
prejudicadas pelo El Nio, em sua maior parte habitantes do litoral.
Em conseqncia das tenses sociais e polticas, assim como (e
principalmente) das decises econmicas que foram tomadas, Mahuad
caminhou decididamente para o abismo. E em desespero, tentando salvar
o seu governo, decidiu dar um salto no vazio e sem qualquer preparao
optou pela dolarizao integral da economia.

GUSTAVO NOBOA BEJARANO

O Presidente Noboa Bejarano, que tinha formado uma dupla com


Mahuad, inaugurou a sua gesto ratificando a dolarizao. Assim
desapareceu o sucre, que durante 115 anos tinha sido a moeda do Equador,
eixo da poltica monetria e cambial do pas. O sucre, que nasceu guardando
paridade com o dlar norte-americano, ao desaparecer valia 400 milsimos
do dlar.
Complementando o abandono do sucre, o novo governo props
uma srie de reformas econmicas para acelerar o ajuste. O objetivo era a
privatizao das empresas pblicas e do sistema de seguridade social, assim
como novas flexibilizaes. Essas posies contavam com o apoio dos
organismos multilaterais, especialmente o FMI.
Mas a reao desses organismos diante da dolarizao oficial refletiu
de certo modo a lgica ambivalente do governo de Washington. No FMI
e no Banco Mundial no havia uma posio oficial sobre o tema, mas
diante do que havia sido feito a dolarizao equatoriana foi aprovada. No
mesmo ano (2000) foi imposta a dolarizao a Timor Oriental, libertado

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ALBERTO ACOSTA

do domnio indonsio. Assim, aps certa resistncia inicial, mais aparente


do que de fundo, os representantes do Consenso de Washington apoiaram
o governo equatoriano para que, com a dolarizao improvisada, acelerasse
o ajuste estrutural.
Complementarmente, pode-se salientar o papel que teve o FMI
atravs do emprstimo contingente concedido ao Equador em abril de
2000. Antes desse emprstimo, o Equador, j no regime da dolarizao, se
viu obrigado a introduzir atravs do Parlamento uma srie de reformas
legais no contexto da Lei Fundamental para a Transformao Econmica
do Equador (Ley Trole 1). Poucas horas depois de aprovada essa lei, o
FMI obrigou introduo de emendas, incluindo medidas destinadas a
reestruturar o sistema financeiro.
A Ley Trole 1 aprovou a dolarizao oficial e instituiu reformas para
flexibilizar ainda mais o mercado de trabalho, esquemas de privatizao
das telecomunicaes e das empresas geradoras e distribuidoras de
eletricidade, a concesso de novos oleodutos por parte de empresas
privadas, assim como uma reforma adicional do setor financeiro. Entre os
critrios impostos pelo FMI estava a obrigao de superar logo que possvel
a moratria da dvida externa bilateral e comercial, assim como a elevao
dos preos dos combustveis derivados do petrleo, inclusive o gs
domstico. Entre os indicadores estruturais se destaca a reforma tributria,
em especial a elevao do IVA, a reduo do imposto sobre a renda assim
como a criao de novos sobre os combustveis.
Complementando as condies do FMI, o Banco Mundial
acrescentou uma srie de restries e recomendaes no quadro de um
emprstimo para o ajuste estrutural da economia, sem ocultar medidas
punitivas na hiptese de o pas no cumprir com o acordado. A primeira
condio imposta pelo Banco Mundial era de seguir no s a sua orientao
mas tambm a do Fundo Monetrio Internacional.
Nesse contexto, uma das tarefas derivadas da transformao
monetria foi a renegociao da dvida externa gesto sem qualquer
criatividade. No se considerou a capacidade de pagamento da economia

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

nacional; no foram adotadas clusulas de contingncia prevendo a queda


do PIB, a elevao desmedida da taxa de juros no mercado internacional,
uma reduo do preo do petrleo ou ainda um novo desastre causado
pelo fenmeno El Nio; no se pensou em um perodo de graa, at a
recuperao da economia equatoriana, que teve uma queda importante
em 1999; tambm no se incorporou outros temas, tais como a questo
da legalidade da dvida. Por outro lado, como em tantas ocasies anteriores,
foram concedidos amplos benefcios aos credores.
Em suma, apegando-se lgica do mercado financeiro internacional,
pretendeu-se recuperar a imagem da credibilidade externa para voltar a
contratar dvidas naquele mercado. O que, como fcil prever, provocar
em pouco tempo novas dificuldades.
Alm de processar todo o complexo processo de reformas leais
que acompanharam o desaparecimento do sucre, o governo de Noboa
Bejarano herdou o problema bancrio. No entanto, longe de encontrar
uma soluo adequada, este governo foi um herdeiro legtimo do governo
precedente, dominado pela bancocracia: de um lado no se recuperou
o dinheiro entregue aos antigos donos dos bancos que haviam sofrido
uma interveno, atravs de crditos vinculados; de outro, no se cobrou
a carteira vencida aos grandes clientes dos bancos estatizados.
Neste contexto vale lembrar que o governo de Noboa Bejarano
continuou entregando recursos ingentes ao sistema bancrio, em particular
o Filanbanco, que no total obteve mais de 1.400 milhes de dlares,
incluindo os 414 milhes recebidos em 1998, quando ainda se encontrava
em mos privadas.
Apesar da importncia do subsdio concedido, em julho de 2001
esse banco fechou finalmente as suas portas, depois de receber, dias antes,
uma nova injeo de ttulos governamentais no valor de 300 milhes de
dlares. Triste eplogo para uma entidade quase centenria (1908-2001),
que foi falncia em 1998, em mos privadas, com perdas estimadas em
654 milhes de dlares, voltando a quebrar em mos do Estado, em
processo confuso e improvisado, no qual se recorreu prtica do feriado

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ALBERTO ACOSTA

bancrio e do congelamento de depsitos, expressamente proibidos por


lei desde o ano 2000.
Neste contexto, conforme se viu nestas pginas, o ajuste foi
caracterizado por avanos e retrocessos, fases de gradualismo e outras de
saltos, assim como por contradies e fundamentalismo, por instabilidade
poltica marcante e persistente resistncia social, provocada pelos seus
aspectos de excluso e concentrao.
No entanto, reconhecendo-se embora a tortuosidade e intermitncia
do processo, o que conta que ele caracterizou e orientou a administrao
da economia e da sociedade equatorianas. O cenrio nacional foi dominado
pelo discurso do livro jogo das foras do mercado; com efeito, mesmo
no meio de uma srie de contradies, este foi o eixo das polticas
econmicas ento adotadas.

Causas e caractersticas da crise da virada do sculo

Deste ponto de vista, os elementos desta poltica econmica ortodoxa,


configurada em torno do ajuste, explicam a gravidade da crise. Nestas condies,
em conseqncia de todos os problemas mencionados, no surpreende que a
economia equatoriana tenha atravessado uma situao dramtica, nica em todo
o sculo XX, pelo menos em termos de reduo do PIB.
De fato, em termos reais a queda do PIB em 1999 foi de 7,3%,
medida em sucres, e de mais 30% quando avaliada em dlares. Em 1933,
durante a Grande Depresso, e em conseqncia da crise do cacau, a
economia decresceu 4,2%; em 1983, com a crise da dvida externa, a queda
do preo do petrleo e os efeitos do El Nio, a queda foi de 2,8%; em
1987, com a nova reduo do preo do petrleo e o rompimento do
oleoduto, a contrao do PIB foi de 6,0%.
Na verdade, em 1999 o Equador sofreu o retrocesso econmico
mais severo da Amrica Latina.
Avaliado em dlares, o PIB caiu 31% entre 1998 e 2000, passando
de 19.710 milhes a 13.649 milhes, tendo chegado a 13.770 milhes em

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

1999. O PIB per capita caiu 33% entre 1998 e 2000, passando de 1.619
dlares para 1.079 (vide a Tabela 1). Em 1999 a poltica econmica
provocou uma desvalorizao de 216%, uma inflao de 52%, uma queda
de 23% no salrio real e uma evaso de capitais privados da ordem de
15% do PIB.
Segundo a UNICEF, o Equador sofreu o empobrecimento mais
acelerado na histria da Amrica Latina.
Entre 1995 e 2000, o nmero de pobres duplicou, de 3,9 a 9,1
milhes, crescendo em termos percentuais de 34% para 71%. A pobreza
extrema tambm dobrou, de 2,1 para 4,5 milhes de pessoas: em termos
percentuais, um saldo de 12% para 35%. A porcentagem de crianas
vivendo em lares atingidos pela pobreza aumentou de 37% para 75%. A
despesa social per capita diminuiu em cerca de 22% na educao e 26% na
sade.
Na virada do sculo houve uma emigrao macia de equatorianos,
estimada em cerca de trezentas mil pessoas (h quem fale em quinhentas
mil), fato que incidir profundamente na vida econmica, social e poltica
do pas. Basta pensar, por exemplo, nos problemas ocasionados pela
desagregao familiar ou a perda de mo de obra qualificada, assim como
nas potencialidades do intercmbio familiar ou na capitalizao da
economia popular. Essa emigrao explica em parte a reduo do
desemprego havida em 2001, quando ele caiu para 10% em meados do
ano, embora tenha subido para 17% entre outubro de 1999 e fevereiro de
2000. Essa tendncia se observa com mais clareza nas regies de onde
saem o maior nmero de emigrantes, como o Sul. Outro dos graves
problemas nacionais sem dvida o sub-emprego, que aumentou nestes
ltimos anos, atingindo cerca de 60% da populao economicamente ativa.
Tudo isso se refletiu em uma maior concentrao da riqueza:
enquanto em 1990 os 20% mais pobres recebiam 4,6% da renda (4,1%
em 1995, 2,46% em 1999), os 20% mais ricos recebiam 52% (54,9% em
1995, 61,2% em 1999), segundo dados do SIISE (Sistema Integrado de
Indicadores Sociais do Equador), com base na Pesquisa Urbana de

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ALBERTO ACOSTA

Emprego de 1999. Assim, os mais ricos aumentaram em dez pontos


percentuais a sua participao na renda nacional (vide Tabela 22).
Em termos concretos, em meados dos anos 1990, antes da grave
crise dos anos 1998-2000, seis mil pessoas controlavam 90% do capital
das empresas mercantis sujeitas vigilncia da Superintendncia de
Companhias, e apenas duzentas pessoas dominavam todo o sistema
bancrio privado, no qual cinco bancos concentravam a metade das
operaes ativas e passivas. E se medirmos a iniqidade dos salrios, veremos
que no princpio do sculo XXI 64,4% dos trabalhadores recebiam menos
de 1,5 salrios mnimos por ms; 20,4% ganhavam entre 1,5 e 5 salrios
mnimos, e s 3% recebiam mais de 5 salrios (um salrio mnimo = 117,6
dlares). Assim, se em julho de 2001 uma famlia com 1,6 pessoas empregadas
recebia um total de 201 dlares, essa quantia s cobria 69% da cesta bsica,
que valia 291 dlares. Vale lembrar que entre novembro de 1999 e maio de
2000, os anos mais duros da crise, esse dficit chegou a 57%.
Seria necessrio considerar os problemas setor por setor. Como
exemplo poderamos mencionar a situao crtica dos aposentados, um
grupo estruturalmente marginal com penses com a mdia de 40 dlares.
A situao dos indgenas tambm calamitosa. E de modo geral as
mulheres e os jovens sofreram relativamente mais os efeitos dos problemas
causados pelo ajuste/desajuste neo-liberal.
Os nmeros mencionados demonstram a gravidade da crise
experimentada pelo Equador entre os anos 1998 e 2000, cujas causas
procuraremos resumir em seguida.

Elementos conjunturais da crise

So muitos os motivos pelos quais chegamos a esta situao


desesperada. Destacamos aqui s trs deles, de origem externa:

. Os estragos do El Nio, que segundo um estudo da CEPAL


causou perdas estimadas em 2.869 milhes de dlares.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

. Os diferentes efeitos da crise financeira internacional, que provocou


uma deteriorao do balano de pagamentos, tanto pelo lado
comercial como na conta de capitais.
. Em particular a tremenda queda do preo do petrleo no mercado
mundial, em 1998.

O servio da dvida externa um dos fatores que explicam a evoluo


descrita, por ter impedido o financiamento do desenvolvimento e forado
a novas dvidas para viabilizar as obrigaes: trata-se de um crculo infernal:
so dvidas que obrigam a contrair dvidas. 51 por cento do Oramento
de 2001 foi destinado ao servio total da dvida pblica, e 33% ao servio
da dvida externa, comprometendo assim a receita de exportao.
A essa sangria permanente de recursos (vide Tabela 11) se acrescenta
a interveno nos bancos, que tem representado um custo enorme,
provocando sria deteriorao da confiana da sociedade no sistema
financeiro do pas.
Em parte as grandes dificuldades vividas pelo Equador podem ser
atribudas a problemas exgenos, conseqncia de fenmenos naturais e
flutuaes da economia mundial. Algumas dessas dificuldades, contudo,
poderiam ser controladas ou minoradas mediante a modificao da estratgia
de desenvolvimento e a adoo de uma poltica econmica adequada aos
desafios desses choques externos. Esta reflexo se aplica a uma srie de
problemas ambientais, provocados pelas agresses contnuas praticadas contra
a natureza, os quais, como se disse, tm estado na base das grandes crises.
Aos processos conjunturais que descrevemos pode-se acrescentar
vrios fatores endgenos, e particularmente a prpria poltica econmica
praticada entre 1992 e 1999, ncleo de boa parte dos problemas nacionais.
Some-se a isso as custosas polticas de interveno salvadora em
bancos privados, e as mencionadas aberraes fiscais. Por fim, teramos
que mencionar o efeito da dolarizao da economia, feita de improviso e
sem consultas, que contribuiu para exacerbar as presses inflacionrias e
a instabilidade poltica do pas.

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Alm dos problemas conjunturais devemos mencionar alguns dos


aspectos estruturais mais importantes, relacionados entre si, potencializados
pelos problemas que citamos:

A debilidade e fragilidade do mercado interno, devido s enormes


desigualdades na distribuio da riqueza, ao baixo poder aquisitivo
das massas (a pobreza) e a concentrao crescente da renda e dos
ativos em poucas mos, concentrao que motiva tambm o aumento
da pobreza.
A presena de sistemas de produo atrasados (com baixa
produtividade da fora de trabalho, mas alta produtividade do
capital), caracterizando a heterogeneidade da estrutura produtiva,
que explicam a pouca capacidade de absoro da fora de trabalho
e a desigualdade existente na distribuio da renda e dos ativos.
Os altos nveis de desemprego (aberto e oculto) e de sub-emprego,
bem como a inexistncia de polticas voltadas para a criao de
empregos estveis e qualificados.
A carncia de uma integrao adequada das diferentes regies do
pas, assim como o pouco desenvolvimento das cidades de tamanho
mdio ou pequeno, prejudicadas por diversas manifestaes do
centralismo governamental e da concentrao da riqueza.
As limitadas conexes fiscais, produtivas e de consumo, bem como
a deficiente vinculao entre os setores, especialmente da agricultura
com a indstria, e das atividades de exportao com o restante da
economia.
A alta propenso marginal a importar (no s mquinas e
equipamento mas tambm matrias primas e bens de consumo,
durveis e no durveis: conseqncia da costumeira dependncia
externa, em particular tecnolgica e cultural.
A m administrao do Estado, a marcante arbitrariedade
burocrtica e um grande nmero de ineficincias acumuladas ao
longo da histria.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

O desrespeito quase permanente democracia institucional e


prpria Constituio, fator que contribuiu para agravar a instabilidade
poltica e a deteriorao da imagem internacional do pas.
As ineficincias macias do setor privado, assim como a falta de
empenho e de capacidade de inovao do empresariado, infectado
pela inrcia do rentismo e clientelismo do passado.
A existncia de oligoplios e mesmo de monoplios, que caracteriza
os mercados.
A corrupo generalizada em toda a sociedade, e no s no setor
pblico.

Alm do bloqueio sistemtico da reproduo econmica, nos ltimos


anos, preciso levar em conta a natureza heterognea da produo. Pode-
se dizer que a economia equatoriana est composta por cinco estratos
bsicos: 1) o petrolfero (petrleo e minerao); 2) o urbano moderno
(energia eltrica, gua e finanas; parte da indstria, construo, comrcio,
transporte e comunicaes); 3) rural moderno (agro-pecuria, pesca); 4)
urbano tradicional (parte da indstria, construo, comrcio, transporte,
servio domstico); e 5) rural tradicional (agro-pecuria, pesca). Dentro
dessa grande diviso teramos ainda que diferenciar a situao dentro de
cada segmento, na medida que apresentam produtividade e comportamento
heterogneos, com relaes de produo das mais variadas.
No se pode afirmar que no Equador as relaes de produo semi-
feudais ou no capitalistas tenham sido totalmente superadas. Alm disso,
esses segmentos produtivos guardam entre si uma relao estreita e uma
dependncia que deveriam tambm ser consideradas detidamente. Por
outro lado, seria preciso integrar esta anlise em termos do que Juan
Maiguashca define como a questo regional.
Esta heterogeneidade leva ao que aparentemente um beco sem
sada: os setores marginais, que tm maior produtividade de capital do
que os modernos, no podem acumular porque no tm os recursos
necessrios para investir; e os setores modernos, onde a produtividade da

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ALBERTO ACOSTA

mo de obra mais elevada, no investem porque no dispem de


mercados internos que lhes assegurem uma rentabilidade atraente. Isto
por sua vez agrava a disponibilidade de recursos tcnicos, de fora de
trabalho qualificada, de infra-estrutura e de divisas, o que, por outro lado,
desestimula a ao dos investidores. E assim por diante.
Deste modo o Equador no pode ser visto simplesmente como
vtima dos problemas exgenos, mas um pas que tambm gera e
reproduz internamente os seus prprios problemas, em um processo de
causao circular cumulativa, processo descrito pelo economista sueco
Gunnar Myrdal, Prmio Nobel de Economia de 1974.

Principais resultados do ajuste estrutural

Apesar de seguir em grande parte as receitas do Consenso de


Washington, o Equador tem sido considerado como um pas que resiste
ao ajuste econmico, e as instituies financeiras internacionais o
incluram na sua lista das naes faltosas. Naturalmente, os que
promovem esse ajuste no pas, ecoando tais afirmativas, tm pressionado
para aprofund-lo.
As sucessivas reaes sociais e a falta de coerncia das elites
dominantes, que limitaram uma aplicao ainda mais completa e rigorosa
do modelo neo-liberal, poderiam explicar essa avaliao. No entanto, a
despeito dessa viso (muitas vezes interessada e tendenciosa), a economia
equatoriana, como a de outros pases da regio, aplicou e sofreu a receita
do ajuste. Mais ainda: como vamos demonstrar mais adiante, em alguns
aspectos o ajuste ultrapassou a mdia latino-americana.
De fato, com diversos graus de coerncia e intensidade, desde o
incio da dcada de 1980 o Equador adotou uma filosofia de favorvel
abertura e liberalizao inspirada no FMI e no Banco Mundial, imposta
por muitos mecanismos e at mesmo com chantagens externas e internas.
A recuperao do equilbrio macro-econmico, para retomar de forma
espontnea o caminho do crescimento e a distribuio dos frutos do

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

progresso foi o Leitmotiv da administrao econmica, enquanto se


introduziam mudanas estruturais na economia.
Pea fundamental deste processo foi a ao sistemtica do FMI e
do Banco Mundial, apoiada em uma propaganda habilidosa e no menos
perversa. Ponto essencial dessa propaganda era a viso combinada da
inevitabilidade e do atraso que teria o Equador em comparao com os
outros pases da Amrica Latina, negando a existncia de alternativas.
Neste contexto no faltaram vozes ignorando o ajuste feito pelo
Equador, ou que, mesmo sem neg-lo, considerando-o insuficiente, o que
teria provocado mais resultados negativos do que positivos. Assim, chegou-
se a afirmar que sem o tratamento neo-liberal as condies do pas teriam
sido piores, pois o remdio aplicado, por mais doloroso, seria o nico
disponvel. E se a realidade no confirmava a teoria, como aconteceu
muitas vezes, a expectativa dos neo-liberais que a realidade se ajuste
teoria...
Essas vises fundamentalistas se complementam com uma forma
de masoquismo bastante generalizado, pois se as medidas adotadas no
so extremas, o ajuste considerado tbio ou insuficiente; e se h uma
hesitao ou um retrocesso, no faltam as advertncias sobre o desastre
que se aproxima. Masoquismo compartilhado por muitos grupos sociais
e empresariais, e at mesmo pelos mais claramente afetados pela aplicao
dessas polticas.
Como corolrio quase lgico para a imposio da ideologia neoliberal
no faltou o terrorismo econmico: uma das suas manifestaes mais
notveis foi a campanha em favor da dolarizao oficial da economia, imposta
pelo governo em janeiro de 2000, em um momento de desespero, como a
melhor e nica alternativa para enfrentar uma suposta hiper-inflao (que
naturalmente no existia), que tornaria a agir como fantasma devorador da
economia se a opo fosse abandonar o dlar ... O mesmo fantasma usado
para justificar o congelamento bancrio em maro de 1999.
Todo esse esforo sustentou uma poltica econmica que, em nome
da cincia econmica, levou aceitao de uma lgica que adequou o

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pas s necessidades do capitalismo mundializado, desequilibrando-o em


termos do que podia ter sido um desenvolvimento mais equilibrado.
Embora tenha colhido aplausos internacionais, o ajuste promovido
no Equador no pode ser qualificado simplesmente como uma experincia
que falhou por incompleta, e menos ainda por inexistente. Sem pretender
esgotar o tema, confrontando a realidade desse ajuste com as posies do
Consenso de Washington, resumimos adiante alguns aspectos luz dos
objetivos explcitos e implcitos do ajuste:

Liberalizao comercial

A evoluo da abertura comercial do Equador acompanhou a


ocorrida na Amrica Latina, chegando a superar em alguns pontos a mdia
regional. Esse progresso pode ser explicado pela abertura histrica da
economia equatoriana, assim como pelos esforos limitados desenvolvidos
para construir um mercado interno durante o perodo em que se promoveu
a industrializao atravs da substituio de importaes. A evoluo do
ndice de abertura da economia (soma das exportaes com importaes
dividida pelo PIB) superou 40% na dcada de 1970 e, salvo em duas
ocasies, se manteve nesse nvel, e tambm em 50%: indubitavelmente
um dos maiores ndices de abertura de toda a regio.
Abertura que foi ampliada pela desgravao aduaneira iniciada no
governo de Len Febres Cordero, e radicalizada por Rodrigo Borja
Cevallos. Desta forma o pas chegou a uma situao comprvel dos 17
pases da regio analisados por Samuel A. Morley, Roberto Machado e
Stefano Pettinato, cujo ndice leva em conta em grande parte as reflexes
que faremos em seguida (o estudo mencionado abrange Argentina, Bolvia,
Brasil, Colmbia, Costa Rica, Chile, Equador, El Salvador, Guatemala,
Honduras, Jamaica, Mxico, Paraguai, Peru, Repblica Dominicana,
Uruguai e Venezuela).
Em 1995 o ndice de abertura comercial do Equador era 0,953,
superior mdia regional de 0,946. A partir de 1991 o pas superou a

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mdia latino-americana, da qual se afastara at ento. Esta tendncia se


acelerou desde 1989, e em 1995 o ndice de abertura do Equador era
superior ao da Argentina, Brasil, Colmbia, Peru e Venezuela, sendo
superado apenas pela Bolvia, Chile e Mxico.
Com sua vinculao Organizao Mundial do Comrcio (OMC),
desde 1996 o Equador eliminou quase todo tipo de restrio comercial,
excetuadas apenas algumas salvaguardas aduaneiras introduzidas sobretudo
por razes fiscais de curto prazo. Isto nos permite afirmar que a partir de
1995 a abertura de fato se ampliou embora as tendncias protecionistas e
regionalistas sejam cada vez mais notrias na economia mundial, de onde
se deduz que o mercado administrado e no livre, como apregoam os
defensores do dogma neo-liberal. Exemplo dessa realidade so as
dificuldades encontradas pela banana do Equador para ingressar no
mercado europeu ou os enormes subsdios recebidos pela agricultura nos
Estados Unidos e na Unio Europia.
Em termos de promoo das exportaes esse esforo rendeu alguns
frutos quantitativos: as exportaes passaram de 2.237 milhes de dlares
em 1982 a 5.264 milhes em 1997; no entanto, devido crise internacional
e aos efeitos do El Nio, caram a 4.203 milhes em 1998, voltando a
subir para 4.926 milhes em 2000. No obstante, importante constatar
que essa variao foi constatada sobretudo nos produtos primrios.
Alm dos produtos de base tradicionais (petrleo, banana, camaro,
caf e cacau), registrou-se um dinamismo crescente em outros produtos
primrios no tradicionais: em particular flores e frutas exticas, assim
como produtos ligeiramente elaborados. Parte destacada do esforo de
exportao dessa poca ocorreu na regio da Serra, tradicionalmente
orientada para o mercado interno, que experimentou novas mudanas na
estrutura de propriedade da terra e na demanda de mo de obra, devido a
essas novas atividades.
A lista de produtos exportados cresceu de forma vertiginosa: gua
mineral, aguardente, artigos de confeitaria, achiote (bija, usada como tintura
ou refresco), alimento para ces, aveia especial, bambu, caolim, charutos,

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condimentos, pssegos, fcula, extrato de malva, farinha de banana,


cogumelos, abacaxi, qunua, molho de tomate, fumo negro, etc. No entanto,
a receita de exportao (e mais ainda sua importncia tecnolgica)
limitada.
Adicionalmente, o aumento de certas exportaes adicionais foi
quantitativo, tornando possvel compensar a reduo do preo. Houve,
portanto, uma deteriorao dos termos de intercmbio de vrios produtos
equatorianos.
Da mesma forma, a dependncia do petrleo no foi superada. Pelo
contrrio, para sustentar a dolarizao oficial da economia, e a continuidade
do ajuste, quer-se incrementar a exportao de leo cru, confiando-se em
um novo boom petrolfero para resolver os problemas acumulados nesta
poca de ajuste, aplicado para resolver dificuldades no resolvidas durante
o boom do petrleo da dcada de 1970 ...
Vemos claramente na economia equatoriana a tendncia de retorno
nfase nos produtos primrios, promovida pelo ajuste, enquanto a
desindustrializao da estrutura produtiva relativamente limitada pelo
pouco desenvolvimento industrial anterior, sobretudo em termos de
incorporao tecnolgica aos processos de fabricao.
A dolarizao imposta economia em janeiro de 2000 antecipa
efeitos crescentes no setor exportador para aumentar e mais ainda para
incrementar o nvel de competitividade, em especial naquelas atividades
que no se sustentam com a renda da natureza e com o recurso da mo de
obra barata e flexvel.
Para completar o quadro do comrcio exterior preciso levar em
conta a evoluo da importao. Inicialmente a exportao caiu de 2.187
milhes de dlares em 1982 para 1.474 milhes em 1983, em conseqncia
do primeiro ajuste provocado pela grave crise da dvida externa. Em seguida
registrou-se uma recuperao paulatina, at 1987, ano do terremoto,
quando a importao caiu em 300 milhes de dlares. Desde ento a
importao voltou a crescer, especialmente no setor de bens de consumo,
chegando ao nvel mais alto em 1998: 5.576 milhes de dlares, recorde

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

explicvel pela compra de alimentos em funo do El Nio, e em parte


pelo ingresso de produtos asiticos mais baratos, sobretudo veculos, depois
da desvalorizao macia havida nessa parte do mundo. Em 1999 as
importaes caram para 3.017 milhes de dlares, devido depresso,
comeando a recuperar-se em 2000, para alcanar 3.721,2 milhes de
dlares, com uma clara tendncia ascendente.
A estrutura das importaes demonstra o alto grau de dependncia
externa da indstria nacional, setor que aglutina as compras de bens de
capital e matrias primas (vide Tabela 5). Apesar da debilitao industrial,
devido suspenso do esquema tardio de substituio de importaes, na
prtica muitas empresas industriais orientadas para o mercado interno, ou
na melhor das hipteses voltadas para o mercado andino, como o
colombiano, continuaram a adotar a lgica da montagem de peas
importadas, devido ao relanamento da integrao andina a partir de 1989.
interessante notar que as empresas transnacionais montadoras de
automveis dividiram o mercado entre si em termos semelhantes aos do
Pacto Andino nos anos 1970.
Isto demonstra tambm o fracasso do modo como se aplicou o
protecionismo, que no induziu melhorias qualitativas na estrutura
industrial. O que no se pode confundir, ingenuamente, com a inutilidade
de uma poltica protecionista em geral, porque se tratava de uma atitude
baseada em relaes pessoais e de grupo, afetada por incoerncias e
inconsistncias que o que aconteceu no Equador.
Na lista de clientes de produtos equatorianos, durante o perodo
que estamos analisando, no houve uma diversificao digna de nota. O
Equador continuou firmemente na rbita do dlar: o que se v com
clareza nas exportaes para os Estados Unidos, que em 2000
representaram 38% do total (em 1992: 42%), enquanto as importaes
desse pas continuaram a ocupar um lugar preponderante, chegando a
25% no ano 2000 (em 1992: 34%) (Vide as Tabelas 6 e 7).
Essa situao precisa ser comparada com as mudanas ocorridas
nos pases centrais, onde se est criando uma estrutura produtiva gil,

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ALBERTO ACOSTA

flexvel e de impacto em larga escala, dependendo cada vez menos das


importaes da periferia e que cada vez mais se sustenta com base no
conhecimento.

Desregulamentao do mercado financeiro

O sistema financeiro foi liberalizado e flexibilizado em especial


depois de 1992, sendo eliminadas ao mesmo tempo as estruturas
preferenciais das taxas de juros e a ao de fomento do banco estatal. O
Banco Central assumiu exclusivamente funes monetrias e cambiais.
Os bancos de desenvolvimento (Corporao Financeira Nacional e Banco
Nacional de Fomento, transformada a primeira em banco de segundo
nvel) facilitaram o livre acesso ao sistema bancrio comercial. S faltaria
que o banco internacional pudesse captar a poupana dos equatorianos
de forma direta.
Embora o Equador estivesse atrasado em relao mdia latino-
americana em termos de flexibilidade financeira interna, com as reformas
introduzidas no governo de Durn Balln chegou-se a ultrapassar essa
mdia, atingindo quase o nvel do Chile, considerado um modelo do ajuste
neoliberal. Basta ver os ndices em ordem decrescente para um grupo dos
pases estudados: Argentina 0,986; Chile 0,983; Equador 0,980, Bolvia
0,973, Colmbia 0,950, mdia da Amrica Latina: 0,927.
No entanto, a vantagem que o pas poderia ter tido com a sua
liberalizao financeira tardia no foi aproveitada para criar mecanismos
adequados de controle e regulagem da economia. Pelo contrrio, as
deficincias prprias dessas reformas, manifestadas dramaticamente nas
crises dos pases asiticos, se complicaram ainda mais devido
mediocridade e o dogmatismo dos seus promotores, fato a que se soma a
administrao corrupta do sistema bancrio.
Embora desde 1986, nos governos de Febres Cordero e Borja
Cevallos, a fixao das taxas de juros tenha sido flexibilizada, o ponto de
partida para uma liberalizao financeira macia foi a aprovao da Lei

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Geral de Instituies do Sistema Financeiro, de 1994, que permitiu aos


banqueiros ampliar suas atividades e diversificar os seus negcios,
aumentando a possibilidade de obter mais crdito para as suas empresas,
sob a forma de crditos vinculados. Essa liberalizao se transformou
em uma verdadeira libertinagem, devido reduo da capacidade (e
vontade) de controle por parte da Superintendncia de Bancos.
Adicionalmente, houve uma srie de reformas legais, com a adoo de
novas normas, como a Lei de Mercado de Valores, a Lei de Modernizao
do Estado e, particularmente, a Lei Geral de Instituies do Sistema
Financeiro.
Um fator adicional foi a desregulamentao dos depsitos mantidos
fora do pas (off-shore), em sucursais dos bancos nacionais no exterior, que
no s no atraiu investimentos estrangeiros como canalizou recursos
equatorianos para o exterior, para serem administrados extra-
territorialmente, em um ambiente caracterizado por cada vez menos
controles. Este seria outros dos elementos que contriburam para acelerar
a dolarizao espontnea da economia, j que esse esquema off-shore serviu
para promover e ocultar a poupana em dlares, no para atrair a poupana
externa, como rezava a explicao oficial.
A dolarizao espontnea foi crescendo a partir de 1994, como
resultado da poltica adotada. Assim, do total de depsitos bancrios, a
porcentagem denominada em dlares passou de 15,4% em 1994 para
47,3% em 1999; no que se refere s aplicaes, o aumento foi de 19,9%
para 66,5% no mesmo perodo. Os maiores aumentos, nos dois casos,
foram registrados entre 1997 e 1999, os anos da maior crise econmica
(vide Tabela 20).
Essas reformas transformaram o sistema bancrio restrito e
relativamente controlado em um sistema liberalizado, com o qual, na
prtica, aumentou o risco das operaes. Permitiu-se tambm a colocao
de novos produtos bancrios, adequados ao ambiente especulativo
internacional. Os bancos canalizaram para a economia nacional um massa
de recursos externos, sem adotar critrios de seletividade da produo e

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ALBERTO ACOSTA

sem tomar as precaues devidas: recursos que no tardaram a escapar do


pas com os primeiros sintomas da crise ...
Com este esquema de banco universal, ou mltiplo, os bancos
provinciais e regionais ficaram debilitados, aumentando a transferncia
assimtrica e a concentrao de capitais caracterstica do Equador, pois
poucas provncias (Guayas, Pichincha, Los Ros e El Oro) captavam o
grosso da poupana privada, extrada das outras provncias. O saldo de
crditos e depsitos em Guayaquil e Quito se aproximava dos 70% do
total nacional.
Nesse ambiente permissivo se consolidaram as condies para o
uso ineficiente e at mesmo corrupto dos crditos, o que, juntamente
com os problemas macro-econmicos que mencionamos e as dificuldades
exgenas, permitiram aflorassem os desequilbrios financeiros, refletidos
em deficincias de carteira, concentrao excessiva do crdito, enormidade
de crditos vinculados, ausncia de instrumentos adequados de controle,
ineficincia geral, desperdcio de recursos (campanhas publicitrias multi-
milionrias, escritrios luxuosos, muitas barganhas oferecidas aos clientes,
destinadas a ocultar a debilidade dos bancos), alm naturalmente de um
canibalismo bancrio explicvel pela disputa de um mercado que se
contraa, e oculto tambm por trs da questo regional exacerbada nos
ltimos anos do sculo XX.
O fechamento do Banco do Progresso, decidido pelo seu
proprietrio, Fernando Aspiazu, um exemplo do que dissemos no
pargrafo precedente. Aspiazu tinha financiado a campanha eleitoral de
Jamil Mahuad Witt, e apoiando-se nos seus meios de comunicao levantou
parte da cidade de Guayaquil em defesa do seu banco: capitalistas e
pequenos poupadores, oligarcas e o povo marcharam juntos pelas ruas
para salvar um banco privado, que os tinha prejudicado ... e o prprio
Prefeito, Len Febres Cordero, prometeu sacrificar-se por ele.
Sabemos que muitos presidentes conquistam o poder poltico com
a cooperao do poder econmico, que termina por submet-los. Muitas
vezes os grupos dominantes, em algumas ocasies chefiados por

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

banqueiros, controlaram o poder poltico com mos alheias. Um dos casos


mais conhecidos foi o de Francisco Urbina Jado, no princpio do sculo
XX. Em 1998, junto a Aspiazu, que financiara 27% dos custos da campanha
presidencial de Mahuad, e representava os interesses de uma empresa como
a EMELEC, desde 1985 afetada por sua complexa relao com o Estado,
outros banqueiros de peso financiaram a campanha da democracia crist.
Essa vinculao bancria se tornou evidente com a nomeao desses
banqueiros para cargos de importncia no governo: Guillermo Lasso (do
Banco de Guayaquil0, para Governador de Guayas e super-ministro da
economia); lvaro Guerrero (do Banco la Previsora) para Presidente do
CONAM; Medardo Cevallos Balda (do Bancomex), como Embaixador
no Mxico), entre outros; assim como de importantes dirigentes da
Associao de Bancos Privados: Ana Luca Armijos, para Ministra de
Governo e Finanas e Embaixadora na Espanha; Carlos Larretegui, como
super-Ministro de Desenvolvimento Social.
Contrariando o discurso sobre o mercado livre, no faltaram
intervenes do Estado em favor dos bancos que se encontravam em
situao crtica, a comear com a interveno no Banco Continental,
durante o governo de Durn Balln. O problema se tornou mais agudo
quando, em fins de 1998, o governo de Mahuad criou a AGD (Agncia de
Garantia de Depsitos), por recomendao do Banco Mundial, para
garantir todos os depsitos bancrios, quase sem limites, enquanto na
prtica os banqueiros no eram obrigados a dar garantias adequadas para
os emprstimos recebidos. Essa inveno descabelada era consistente
com as tradicionais prticas rentistas. interessante observar que grande
parte das reformas feitas nessa poca, como a proposta de criao da
AGD, foram obra dos partidos Social Cristo, Democrtico Popular e
Conservador, com a adeso, em alguns casos, do FRA e do PRE partidos
que formavam o governo no perodo do ajuste econmico.
Como crditos lqidos o governo entregou aos bancos cerca de
900 milhes de dlares entre agosto de 1998 e maro de 1999; outros
1.400 milhes em ttulos da AGD, a partir de dezembro de 1998. Em

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ALBERTO ACOSTA

maro de 1999 congelou os depsitos em todo o sistema bancrio, no


valor total de cerca de 3.800 milhes (em parte restitudos, mas sem juros
e menos ainda indenizao por lucros cessantes, ou a perda de poder
aquisitivo devido macro-desvalorizao). A esses valores se somam mais
de 2.300 milhes transferidos, com diferentes justificativas (includa a
converso de dvida em capital em favor do Filanbanco), no ano 2000. E
mais os 300 milhes de novos bonos para o Filanbanco e quase 100 milhes
de capitalizao do Banco do Pacfico, recursos entregues em 2001 para
que esses bancos cumprissem as exigncias legais de 9% do patrimnio
tcnico sobre ativos e contingentes sujeitos a risco.
O discurso liberal foi posto margem quando o Estado interveio
para salvar bancos em situao difcil, pondo em evidncia uma das facetas
caractersticas da estrutura autoritria e paternalista da sociedade
equatoriana, do neoliberalismo real. Essas intervenes salvadoras
representaram o dispndio de milhares de milhes de dlares na assuno
pelo Estado, de diferentes modos, dos seguintes bancos: Banco Continental
(em 1995); Solbanco, Prstamos, Filanbanco, Tungurahua (1998);
Filancorp, Finagro, Azuay, Ocidente, Progresso, Bancomex, Creditcio,
Bancounin, Popular, Previsora, Pacfico (1999). Como parte dessas
intervenes foram autorizadas a fuso do Banco La Previsora com o
Filanbanco, e do Banco Continental com o Banco do Pacfico tentativas
desesperadas e inteis de salvar essas instituies.
Deste modo o Estado chegou a controlar 70% do patrimnio e
60% dos ativos bancrios. As intervenes saneadoras no sistema bancrio
chegaram a representar, s em 1999, quase 30% do PIB, uma das maiores
cifras registradas em todo o mundo com esse tipo de operao: 15% no
Sudeste Asitico, em 1995-7, enquanto na Amrica Latina o dispndio
mdio foi de 8,3%. Esta uma das explicaes para o aumento da pobreza
e da misria, pois esse nus foi passado sociedade, enquanto em sua
maioria os banqueiros salvaram suas inverses e propriedades.
Neste ponto a salvao do Filanbanco, que entre 1998 e 2001 recebeu
mais de 1.200 milhes de dlares (mais do dobro dos gastos do Estado

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

com a sade pblica, no mesmo perodo) paradigmtica, na medida em


que os seus antigos proprietrios quiseram negar a falncia da instituio,
quando ela foi transferida para o Estado, e exigiram a restituio de algumas
garantias entregues.
Nessa oportunidade, mais uma vez a Superintendncia de Bancos
brilhou pela ausncia. O fracasso da sua gesto ficou claro quando ela no
conseguiu sequer produzir uma lista atualizada dos devedores em atraso
do Filanbanco, entidade que era impenetrvel ao controle estatal: em julho
de 2001 Gustavo Noboa, o prprio Presidente da Repblica, chegou a
reconhecer que lhe viam ocultado informaes pertinentes ... No h
dvida, assim, de que o seu governo foi um herdeiro digno do regime
bancocrtico de Jamil Mahuad.
Alm dos problemas derivados da liberalizao financeira e da
poltica econmica adotada desde 1992, assim como dos problemas
exgenos, muitos bancos, como o Filanbanco, contriburam com razes
particulares para o seu fracasso. Seus donos no eram s banqueiros, com
recomenda a lgica bancria e a tica empresarial. Utilizando os depsitos
dos clientes e talvez at mesmo as informaes que eles forneciam, esses
banqueiros expandiram seu domnio: meios de comunicao (rdio e
especialmente a televiso), servio telefnico, grficas, agro-indstria,
empresas de criao de gado e produo de leite, de acar (o engenho La
Troncal foi adquirido do Estado por 100 mil dlares, 60 vezes menos do
que o valor estimado das suas mquinas), produo e exportao de banana,
indstria txtil, empresas de seguros, financeiras especializadas, empresas
de construo, imobilirias, importadoras, clubes esportivos, fbricas de
embalagens, cervejarias, empresas de minerao e petrolferas. preciso
registrar tambm que, pouco antes de entregar o Filanbanco ao Estado,
os seus donos reprogramaram seus crditos vinculados, muitos deles em
condies extremamente vantajosas: sem juros, sete anos de prazo mais
um de graa. Vantagens ainda maiores porque se tratava de operaes em
sucre, moeda que perdeu o valor com a desvalorizao macia ocorrida
entre fins de 1998 e janeiro de 2000.

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ALBERTO ACOSTA

Neste contexto, como conseqncia direta da liberalizao da conta


de capitais, e afetado tambm pela crise, o sistema financeiro se beneficiou
com um ambiente mais favorvel especulao do que produo,
terminando por transformar-se em obstculo ao desenvolvimento.

A abertura e os capitais

Outro aspecto que preciso analisar a abertura havida na conta


de capitais. O progresso do Equador nesse campo notvel. Desde
1980 o pas supera amplamente a mdia regional de 0,848, e at mesmo a
do Chile, que curiosamente inferior latino-americana: Argentina 0,896;
Bolvia 0,887; Equador 0,860; Chile 0,745; Colmbia 0,726.
Assim como em outros pases latino-americanos, entre 1993 e 1994
a economia equatoriana se beneficiou, embora em menor medida, do
refluxo lqido de recursos externos. O capital especulativo ingressou no
pas em busca de rendimentos mais atraentes do que os oferecidos nos
mercados de origem, atrado especialmente pelo esquema de estabilizao
baseado em ncora cambial que exigia taxas de juros muito altas, assim
como por outras reformas introduzidas nesses anos. Esse refluxo se explica
tambm pela queda dos rendimentos financeiros nos principais mercados
internacionais.
O desejo de receber inverses estrangeiras se refletiu em uma srie
de concesses a esse capital, que salvo poucas excees recebia o mesmo
tratamento dispensado ao capital nacional. Desde 1993, por exemplo,
permitiu-se a livre remessa de lucros e os procedimentos de registro foram
simplificados. Mais ainda: a clara predisposio dos governos para
beneficiar os investidores estrangeiros levou-os a oferecer vantagens sem
qualquer racionalidade econmica, contrariando at mesmo dispositivos
legais: basta mencionar as diversas formas de subsdio s empresas
petrolferas transnacionais, com vrios exemplos de violao das leis,
ocasionando prejuzos sociedade, assim como o lucro mnimo garantido
de fato a empresas privadas no setor da energia eltrica.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Mesmo assim, h grupos que reclamam maiores vantagens para o capital


transnacional, esperando cristaliz-las com novas reformas legais no campo
das privatizaes promovidas pela dolarizao, uma alavanca importante para
acelerar a venda de ativos e de servios do setor pblico. Veja-se, por exemplo,
o contedo das Leis Trole, especialmente a Trole 2: Lei para a Transformao
Econmica e Lei para a Promoo do Investimento e da Participao Cidad.
Nestes anos, como resultado da poltica macro-econmica adotada,
que estimulava a inverso financeira, registrou-se um aumento do investimento
estrangeiro em termos lqidos (vide Tabela 19). Este, por sua vez, nutriu-se
de capitais destinados ao setor do petrleo o campo mais atraente para as
companhias internacionais. De qualquer forma, as vantagens oferecidas aos
investidores estrangeiros no provocaram o esperado ingresso de capitais para
atividades produtivas, talvez devido prpria instabilidade criada pelo ajuste
econmico tortuoso e a administrao pouco transparente da coisa pblica,
fatores limitativos das expectativas de estabilidade e confiana no Equador.
Contrastava com o recebimento limitado de capitais estrangeiros a
evaso de capital por parte dos agentes econmicos equatorianos, estimada
em valores que se aproximavam ou mesmo superavam o montante total
do endividamento externo. Valeria mencionar que somente no ano de
1999 a fuga de capitais superior os 2.000 milhes de dlares: fuga de
capitais estimulada pela crise, a instabilidade poltica, a insegurana cidad,
a corrupo e o sistema legal imprevisvel.
Portanto, o saldo dessa abertura foi o aumento das dificuldades para fazer
funcionar adequadamente a poltica monetria, e o aumento da volatilidade do
setor externo, em especial devido ao fluxo de capitais especulativos e a evaso da
poupana interna, assim como a crescente dependncia do endividamento externo.

As privatizaes e a modernizao do Estado

Este um assunto sujeito a controvrsia, pelos progressos


supostamente limitados, o que alimenta os argumentos dos que afirmam
que no Equador no teria havido efetivamente um ajuste econmico.

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ALBERTO ACOSTA

No obstante, para viabilizar uma maior influncia das foras do


mercado sobre a gesto estatal, como recomenda a ideologia predominante,
a estrutura estatal equatoriana foi minimizada de forma sistemtica. Basta
ver a reduo relativa da presena do Estado na economia, atravs do
consumo do setor pblico dentro do consumo global ou a participao
dos investimentos pblicos na formao bruta de capital fixo.
A diminuio do nmero de funcionrios pblicos foi paulatina,
apesar da campanha encetada durante o governo de Sixto Durn Balln.
Isto se deve tambm ao fato de que o nmero dos burocratas passveis de
demisso no to grande como afirma a propaganda anti-estatal e anti-
sindical.
Alm disso, interessante notar que, segundo dados do Banco
Mundial (Relatrio sobre o Desenvolvimento Mundial, Washington, 1997), em
termos do montante das despesas pblicas como proporo do PIB, o
tamanho do Estado equatoriano no era maior do que o dos pases
vizinhos: Colmbia 11,9%; Equador 12,4%; Peru 15,8%; Chile 16,2%;
Venezuela 16,3%; Bolvia 18,7%; Panam 25,45%; Costa Rica 26%;
Uruguai 29,2%.
Movido pelo empenho em reduzir o tamanho do Estado, e
continuando o que tinham feito os governos precedentes, o governo de
Jamil Mahuad Witt decidiu extinguir uma dzia de entidades do setor
pblico, alm de privatizar outras, muitas delas no deficitrias, como era
o caso da Empresa Nacional de Correios.
Paradoxalmente, segundo informaes do Ministrio das Finanas,
em seu conjunto as empresas do setor pblico no representavam um
nus fiscal, pois de forma permanente apresentavam um supervit
operativo, que em alguns anos chegou a ultrapassar 3% do PIB. Supervit
que no pode ocultar suas limitaes, ineficincia e, naturalmente, sua
sistemtica descapitalizao, pois esse excedente era devorado pela
demanda fiscal. Cabe mencionar aqui a facilidade petrolfera atribuda
companhia estatal CEPE, que, como aconteceu muitas vezes com quase
todas as empresas pblicas, teve administraes medocres ou abertamente

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

prejudiciais sua gesto. Para justificar seu impulso privatizador, os


governos como que programavam a deteriorao dessas empresas.
O resultado desse desmantelamento foi piorar o funcionamento do
governo. A eficincia dos servios sociais, assim como o padro de
honestidade so cada vez mais deplorveis, o que representou uma forma
sui generis de reduzir a presena do Estado como fator de desenvolvimento:
objetivo do ajuste neoliberal e dos interesses transnacionais.
Segundo o ndice de Morley, Machado e Pettinato, desde 1984 o
Equador esteve em situao inferior mdia regional no campo das
privatizaes. Em 1995, seu ndice era de 0,663, e a mdia dos 17 pases
latino-americanos figurava com 0,782. Na verdade, o Equador s superava
Bolvia, Venezuela e Jamaica.
Dentro da metodologia utilizada, esse ndice reflete uma relao
das empresas pblicas com o PIB no agrcola, que nesses anos mostrou
uma queda, de forma que a participao do setor pblico deveria ter
aumentado, e no exibir um processo de re-estatizao. Outro fator foi o
peso da empresa estatal de petrleo, tal como aconteceu com a Pemex
(petrleo) no Mxico ou a Codelco (cobre) no Chile.
Diferentemente dos outros pases da regio, no Equador nunca
houve muitas empresas pblicas. No Chile, por exemplo, havia nos anos
1970 mais de 500 dessas empresas; no Mxico, na dcada de 1980, cerca
de 1.200; na Argentina, no princpio da dcada de 1990, mais de 600. Ao
ter incio o processo de privatizao, na Bolvia havia cerca de 660
companhias estatais, e no Peru cerca de 400. No Equador, porm, a
atividade empresarial do Estado foi sempre pequena, mesmo incluindo as
empresas pertencentes s Foras Armadas e aos municpios. Em meados
dos anos 1990 estimava-se que o nmero total dessas empresas era 170,
sendo mais da metade empresas mistas, muitas delas com a maioria de
capital privado.
Isto se explica porque vrias empresas do setor privado se
beneficiaram do apoio governamental, ou por receber ajuda governamental
sob a forma de capitalizao ou por no pagarem dvidas contradas com

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entidades estatais ou com a previdncia social, ou ainda por terem sido


assumidas simplesmente pelo Estado quando praticamente falidas em mos
privadas, como aconteceu com o Banco La Previsora (resgatado pelo
governo em 1977; reprivatizado em 1986; sujeito a nova interveno em
1999, quando se fundiu com o Filanbanco) ou com a Equatoriana de
Aviao, agora reprivatizada alis, um bom exemplo de como no se
deveria privatizar.
Por outro lado, cabe observar que a venda das companhias
telefnicas (Andinatel e Pacifictel, originrias do EMETEL, que antes se
chamava IETEL) fracassou em duas oportunidades, devido concepo
dogmtica adotada para o processo de privatizao, bem como pela
voracidade de certos grupos econmicos que, marginalizados do
procedimento, decidiram torpede-lo.
preciso mencionar tambm outros problemas surgidos por efeito
do fanatismo privatizador. Por exemplo: o Estado no assumiu a
construo das usinas hidreltricas planejadas e autorizadas pelo prprio
Presidente Sixto Durn Balln para enfrentar os contnuos e custosos
racionamentos de energia eltrica, experimentados anualmente de 1992
at 1997. Obras que tambm no foram executadas pelo setor privado,
que, contrariando o discurso liberalizador, se beneficia com subsdios
governamentais para manter vrias usinas de gerao trmica, algo inaudito
em um pas de enorme potencial hidreltrico.
Por outro lado, no setor do petrleo, onde est centralizado o
interesse privatizador, o capital privado esteve presente, desde alguns anos,
em quase todas as fases da sua expanso, beneficiando-se muitas vezes de
contratos preferenciais, como acontece no setor da gerao hidreltrica.
E sempre com uma forma de gerenciamento que provocou uma srie de
denncias de corrupo.
A mistura de leo cru pesado das trans-nacionais com o leo cru
leve da Petroequador ocasiona perdas para o Estado de 3,5 a 4 dlares
por barril no mercado. Essa mistura reduz a capacidade de transporte do
oleoduto em cerca de 25%, e diminui o rendimento da refinaria de

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Esmeraldas em gasolina e diesel, sub-produtos que precisam ser


importados. Diesel que, alis, consumido pelas usinas trmicas privadas
subsidiadas pelo Estado.
Como exemplo, vale lembrar igualmente a situao da EMELEC,
empresa que desde 1965 gozou um subsdio do Estado, que lhe garante um
lucro mnimo de 9,5% sobre os seus ativos fixos, pagvel em dlar.
Tratamento anlogo concedido ELECTROWER ou ELECTROQUIL,
que, com mecanismos diferentes, recebem tambm uma garantia de
rentabilidade. No caso das empresas de telefonia, no h perspectiva de que
se procure adotar um esquema competitivo. Ao mesmo tempo, consolidam-
se as prticas oligopolsticas, como por exemplo a elevao das tarifas da
telefonia celular como reao proibio do arredondamento.
Neste contexto, especialmente depois de imposta a dolarizao
oficial da economia, procura-se criar um quadro legal de abrangncia ampla,
as chamadas Leis Trole, para acelerar o processo de privatizao com
novas e maiores vantagens concedidas ao capital externo.
Essas privatizaes marcam a esperana de conseguir recursos para
o servio da dvida externa, como aconteceu nos outros pases da regio.

A reforma tributria

A reforma tributria comeou com um esforo quase permanente


para superar os desequilbrios fiscais provocados pela presso do servio
da dvida externa. Fato que no entanto no tem sido reconhecido como
causa primordial do desajuste fiscal. Pelo contrrio, os problemas fiscais
so atribudos ao tamanho excessivo do Estado e da despesa pblica,
provocado pela burocracia, os sindicatos, os contratos coletivos de trabalho,
etc. E a procura do equilbrio nas contas pblicas se centralizou quase
exclusivamente na eliminao de subsdios, assim como no aumento de
tributos, em particular o IVA.
O ponto de partida foi a eliminao dos controles de preos, durante
o governo de Osvaldo Hurtado Larrea (1981-4), que deu os primeiros

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ALBERTO ACOSTA

passos para a liberao de vrios produtos de consumo popular, e eliminou


certos subsdios. Foi nesse perodo que comeou o processo de elevao
dos preos e das tarifas dos bens e servios pblicos, caracterizado por
fases de gradualismo e outras de choque, assim por congelamentos
forados devido resistncia popular, provocando retrocessos em termos
dos valores reais.
Devido a essas presses fiscais, especialmente a partir do governo
de Durn Balln os preos e tarifas de vrios bens e servios pblicos
superaram os nveis existentes no exterior. A gasolina, por exemplo, chegou
a custar muito mais do que nos Estados Unidos, com a introduo de um
esquema automtico de ajustes mensais, em funo da desvalorizao,
justificado exclusivamente pela necessidade fiscal. Isto explica a evoluo
catica havida, resultado de um gerenciamento irracional em termos
econmicos, sociais e mesmo energticos.
Um dos poucos tens de ampla demanda popular ainda subsidiado
o transporte pblico, porque em termos prticos foi suspenso o subsdio
da eletricidade para os lares de classe mdia. A situao do gs domstico
(GLP) mostra igualmente uma evoluo complexa, com altas e
congelamentos, por tratar-se de um produto de grande significado poltico.
Nesta matria veio superfcie o dogmatismo dos governantes
empenhados em eliminar totalmente os subsdios, sem achar solues
criativas para racionalizar o desperdcio parcial dos subsdios existentes,
que beneficiam indevidamente setores acomodados da sociedade.
Esta eliminao dos subsdios de cunho social contrasta com a
manuteno de uma srie de vantagens e subsdios concedidos a muitas
atividades empresariais.
Em termos de reforma tributria, preciso lembrar a contribuio
do governo de Rodrigo Borja Cevallos, que realizou uma transformao
significativa com o objetivo de modernizar o sistema impositivo. No
entanto, essa reforma foi desvirtuada por uma srie de excees
introduzidas pelos mesmos grupos de poder, que provocaram uma
verdadeira contra-reforma tributria.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Alm dos muitos remendos introduzidos nesse perodo, um erro


crucial foi a criao do imposto de 1% sobre a circulao de capitais e a
eliminao do imposto de renda, originada em uma proposta feita durante
a campanha eleitoral do Partido Social Cristo. Essa medida exacerbou a
crise e o mal-estar de amplos setores da sociedade, assim como do FMI, e
terminou revertida depois dos protestos pblicos de maro do mesmo
ano, quando o Congresso reintroduziu o imposto de renda, mas manteve
o imposto sobre a circulao de capitais, com a incidncia de 0,8%.
Episdio semelhante aconteceu com a elevao do IVA de 12% para 14%,
em 2001, que precisou ser revista por ter sido feita de forma
inconstitucional.
O ndice elaborado com dados de Morley, Machado e Pettinato
mostra que a despeito das limitaes e contradies havidas na reforma
tributria, durante esse perodo o Equador se manteve pouco abaixo da
mdia da Amrica Latina, com 0,551 (na regio o ndice foi de 0,573; no
Chile, 0,663; Colmbia, 0,520; Bolvia, 0,678).
No obstante, so importantes as reas onde se deveria realizar uma
reforma tributria integral:

1) Em termos de carga tributria o Equador ocupa uma situao


intermediria na regio: o Chile tinha uma carga de 19,4%, sem
considerar a contribuio para a seguridade social; a Argentina
17,4%; Bolvia 16,6%; Costa Rica 16%; Brasil 12,9%; Peru 12,7%;
Equador 12,7%; Mxico 11,9%; Venezuela 11,5%; Colmbia 10,8%;
Guatemala 9,6%; Paraguai 9,3%. Os dados para a maioria dos pases
so de 1998, salvo para a Argentina (1997), Costa Rica (1996), Brasil
(1994), Mxico (1997), Colmbia (1997) e Paraguai (1993) (Vide
Vega e Mancero 2001).
2) A qualidade das receitas precria. O grosso do financiamento
provm do petrleo e do endividamento externo, embora em boa
parte este ltimo represente um jogo contbil, pois uma proporo
importante da dvida serviu apenas para financiar dvidas vencidas

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ALBERTO ACOSTA

ou para garantir o pagamento dos prximos vencimentos: abre-se


um buraco para preencher outro.
3) Os impostos representam s 40% do total. O que preocupa
que o peso dos impostos indiretos, regressivos (como o IVA) subiu
aceleradamente em comparao com os tributos diretos, de carter
progressivo (como o imposto de renda). Dentro da proposta liberal,
pretende-se aumentar a carga tributria atravs dos impostos
indiretos.
4) Apesar dos esforos do Servio de Rendas Internas (SRI), as
margens de evaso tributria e aduaneira ainda so grandes.
5) Do lado das receitas, a situao tambm preocupante, tanto
pela ineficincia da gesto social como pelas iniqidades implicadas:
os 20% mais ricos da populao concentram 26% do investimento
em educao (os 40% em melhor situao recebem 53%), enquanto
os 20% mais pobres recebem s cerca de 11%. No campo da sade
a relao de 37% para 8% (os 40% em melhor situao recebem
61%; s no abono solidrio h uma distribuio relativamente mais
equitativa, de 6% a 28%, e os 40% em melhor situao recebem
20%).
6) Igualmente desequilibrado o montante das pr-
destinaes oramentrias, rigidez que tirou a flexibilidade
da administrao fiscal, particularmente pelo servio elevado
da dvida pblica.
7) Finalmente, no se pode esquecer o gerenciamento muitas vezes
clientelstico e populista da poltica social focalizada.

Estes seriam alguns dos assuntos a resolver em uma reforma


fiscal profunda, que no buscasse simplesmente o equilbrio fiscal para
garantir o ajuste das contas pblicas e a manuteno do servio da
dvida externa. Seria preciso uma reforma que incorporasse critrios
de equidade, de produo e ambientais, o que no se pode esperar da
lgica neo-liberal.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Reformas na poltica cambial e monetria

No terreno da poltica cambial a complexidade maior. Depois de


tentar vrios esquemas, a partir de um sistema de cmbio fixo e com
apropriao de divisas, no princpio da dcada de 1980, foram adotados
sucessivamente uma srie de sistemas distintos. Em agosto de 1986 e em
fevereiro de 1999 houve tentativas de liberalizao cambial, chegando-se
em janeiro de 2002 a um fracasso total da administrao da moeda e do
cmbio, com a dolarizao oficial da economia.
Esse processo complexo incluiu desvalorizaes, mini-
desvalorizaes programadas, ncora cambial, banda cambial com leilo
de divisas, flutuao controlada e, em duas oportunidades, livre flutuao,
assim como a eliminao do sucre como moeda nacional. Nesses anos de
ajuste neo-liberal s faltou o elaborado programa monetrio de
convertibilidade de Bucaram, que em suas conseqncias teria sido
semelhante dolarizao.
Pelos efeitos perversos que teve, vale a pena rever o significado da
administrao cambial entre 1992 e 1999. A ncora cambial, como eixo
da estabilizao dos preos, foi sustentada com taxas de juros elevadas e
volteis, de forma que a estrutura resultante de preos relativos favoreceu
os negcios financeiros, em prejuzo das atividades propriamente
produtivas. Essas taxas de juros elevadas no mercado interno, e o tipo de
cmbio relativamente estvel (e controlado) convidaram a uma nova onda
de endividamento externo agressivo por parte dos agentes econmicos
privados. Tendncia facilitada pela abertura da conta de capitais e estimulada
pelo fluxo de capitais internacionais que se dirigiam para a Amrica Latina.
Os crditos externos foram utilizados pelo sistema bancrio privado
para expandir suas aplicaes internas, favorecendo assim uma crescente
dolarizao espontnea da economia (apoiada em uma srie de reformas
legais que permitiam a livre utilizao da moeda norte-americana), que
em conseqncia tornou o sucre mais vulnervel diante de qualquer
corrida de capitais. Dolarizao espontnea acelerada pela crise, quando

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ALBERTO ACOSTA

parte significativa dos depsitos bancrios e dos ativos financeiros se


converteram em dlar, havendo tambm a dolarizao dos preos de muitos
bens e servios, sobretudo nos segmentos do mercado com mais acesso
por parte dos setores acomodados da populao (vide a Tabela 20).
Se a abertura da conta de capitais e a dolarizao espontnea da
economia limitaram o campo de aplicao da poltica monetria, por outro
lado o peso elevado do servio da dvida tornou a poltica fiscal menos
flexvel. A despesa pblica deixou de ser um instrumento dinmico, situao
agravada, alm de tudo, pelas pr-destinaes oramentrias,
transformando-se em varivel endgena. Essa despesa passou a depender
em forma inversa da dvida, e diretamente da atividade econmica,
enquanto o servio da dvida estava ligado a variaes do cmbio real,
assim como, naturalmente, a flutuaes das taxas de juros no mercado
financeiro internacional. Assim, qualquer alterao externa afetava o setor
pblico, que perdeu o seu potencial contra-cclico.
Desta forma, nos ltimos anos, caracterizados por uma economia
recessiva, a administrao fiscal foi pr-cclica, o que levou a uma reduo real
das despesas do Estado em investimentos sociais e obras pblicas, pois o crescente
gasto fiscal era motivado em especial pelo aumento sustentado do servio da
dvida pblica, externa e interna. Neste cenrio, incapazes de fazer uma reforma
fiscal profunda e de frear a evaso tributria, os governos de Durn Balln,
Bucaram Ortiz, Alarcn Rivera e Jamil Mahuad Witt recorreram cada vez mais
contrao da dvida interna, que outro dos graves problemas a resolver.
Com a dolarizao oficial da economia torna-se cada vez mais
urgente recuperar a capacidade de gesto fiscal, das receitas e despesas do
setor pblico, pois este um dos poucos instrumentos disponveis para
orientar a economia.

O servio da dvida externa

Ao longo de todo este perodo o Equador fez esforos intensos


para manter um relacionamento harmonioso com o sistema financeiro

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

internacional. Vale lembrar que os programas de estabilizao e ajuste


estavam orientados para garantir o servio da dvida. Juntamente com
esse objetivo explcito havia o desejado reordenamento da economia, no
quadro do Consenso de Washington.
Em sete oportunidades o Equador renegociou sua dvida com o
Clube de Paris, e o stimo round de renegociao foi uma conseqncia
da dolarizao. A renegociao com os bancos comerciais foi repetida
em outras ocasies, vivendo-se um longo perodo de moratria, desde
janeiro de 1987 at se conseguir, em 1994, um arranjo do tipo Brady.
No entanto, como dissemos acima, a partir de agosto de 1999, diante da
clara incapacidade de fazer esses pagamentos, o pas se viu obrigado a
declarar a moratria dos bnus Brady e dos Eurobnus, com a
cumplicidade do FMI e do Departamento do Tesouro dos Estados
Unidos. O pas saiu dessa situao com uma nova frmula de acordo,
atravs do qual garantia uma ampla gama de benefcios aos portadores
dos novos Bnus Global.
H um dado curioso: nos anos mais crticos, entre 1997 e 1999, os
organismos internacionais, como o FMI, nunca deixaram de pressionar
para que o Equador aplicasse a receita do Consenso de Washington, o
que fizeram repetidamente, mas sem concretizar a ajuda prometida, que
teria servido pelo menos para aliviar a situao.
O objetivo da renegociao de 2000, reconhecido expressamente
pelo governo, era encaminhar o Equador para a abertura do acesso aos
mercados internacionais (mantendo em dia o pagamento das obrigaes
internacionais). Necessidade urgente para o esquema dolarizado.
Incidentalmente procurava-se aliviar a situao fiscal, pelo menos no curto
prazo, melhorando de forma temporria a sustentabilidade da dvida. Alm
disso, como mais um dos sub-produtos dessa deciso, havia a possibilidade
de financiar investimentos sociais utilizando recursos liberados pelo menor
servio da dvida, e desviando-os para o campo social.
Certos dados permitem compreender melhor a magnitude da sangria
causada pelo servio da dvida externa. Como observamos no captulo

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ALBERTO ACOSTA

anterior, entre 1982 e 2000 o Equador procedeu a uma transferncia neta


negativa de 10.229,4 milhes de dlares.
A administrao dessa dvida tambm no esteve isenta do
favoritismo estatal. Vale lembrar, mais uma vez, a sucretizao da dvida
externa privada, promovida pelos governos de Hurtado Larrea e Febres
Cordero. A compra de contas especiais em divisas, ou seja, a utilizao
do mercado secundrio para a converso da dvida em recursos foi outro
instrumento para fortalecer o sistema financeiro e alguns grupos
econmicos vinculados ao governo de Febres Cordero (1986-8), assim
como para financiar um pequeno nmero de projetos sociais e ecolgicos
no regime de Borja Cevallos. (1986-92), em valores muito abaixo dos
autorizados para o setor privado, e sem uma estratgia social definida.
A influncia dos organismos internacionais no processo de
renegociao da dvida e de estruturao do ajuste foi determinante para
manter a direo deste, a despeito da instabilidade reinante. Por isso em
2000, uma vez mais, a aposta oficial foi no sentido de assinar um acordo
com o Fundo Monetrio Internacional como ponto de referncia para
sustentar o esquema de abertura e liberalizao, assim como para retomar
as conversaes com os credores internacionais.
Em suma, a dvida um dos pontos fundamentais do ajuste que
foi feito, e dela deriva toda uma srie de problemas que afetaram o
prprio ajuste, embora suas renegociaes sucessivas tenham sido uma
alavanca recorrente para forar mais ainda esse ajuste, porque o que
estava em jogo era no s o servio da dvida como o reordenamento
da economia.

O saldo do ajuste estrutural no Equador

Do exposto at aqui pode-se concluir que o Equador experimentou


um ajuste tortuoso mas real.
Deve-se ter em mente que nunca se consegue aplicar totalmente
qualquer modelo econmico. O que conta a tendncia, e esta, no caso

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

do tortuoso ajuste equatoriano, insofismvel: o pas tem caminhado e


ainda caminha pela estrada do ajuste neoliberal.
A OIT formula essa realidade de maneira precisa: Embora se notem
diferenas importantes no contedo, na implementao e no calendrio
das reformas feitas em vrios pases [andinos], todos compartilharam uma
mesma orientao, baseada na abertura econmica, no papel predominante
do mercado na aplicao de recursos e nas exportaes como motor do
crescimento. So esses os elementos que configuram, em grandes traos,
o ncleo do modelo liberal. E os resultados, como vimos at aqui, so
visveis.
Embora tivesse um atraso no processo de privatizao, o Equador
no se atrasou no conjunto das reformas. Assim, enquanto em 1995 o
ndice regional chegou a 0,821, o do Equador era 0,801, enquanto outros
pases da regio apresentavam os seguintes resultados: Argentina 0,888;
Bolvia 0,816; Brasil 0,805; Chile 0,843; Colmbia 0,792. Esses dados
desmentem o argumento do atraso global do Equador.
Outro dado interessante que em nenhum pas e em nenhum setor
o processo de ajuste tem sido uniforme atravs do tempo. Por outro lado,
no deixamos de perceber que o progresso nessas reformas no
demonstra o nvel de bem-estar alcanado pela sociedade. Basta ver a
crtica situao socio-econmica da Argentina, o pas que mais perseguiu
a meta do ajuste neo-liberal, desde o fim do sculo XX.
Iniciado com a crise da dvida, o ajuste se concentrou na estabilizao
macro-econmica, e foi adquirindo crescente profundidade e
complexidade. Hoje fala-se em reformas de primeira gerao (sobretudo
a liberao do mercado interno, a abertura externa da economia, as
privatizaes e a flexibilizao trabalhista), de segunda gerao (polticas
sociais focalizadas) e de terceira gerao (concesso de servios pblicos,
autonomia do poder judicirio e descentralizao).
Assim, por exemplo, uma primeira onda de reformas liberalizadoras
foi experimentada nos anos 1970 com as ditaduras implantadas nos pases
do Cone Sul, tendncia que se difundiu pelo resto da regio devido crise

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ALBERTO ACOSTA

da divida externa em 1982-5. As reformas comerciais e financeiras


estiveram entre os primeiros componentes do ajuste, tendo alcanado os
seus nveis mais altos no princpio da dcada de 1990. Logo viriam as
reformas no campo da abertura da conta de capitais, enquanto o processo
de privatizao variou em cada caso.
Deste modo, pode-se apresentar assim alguns resultados e
concluses do que foi o ajuste no Equador:

1) Em suas tendncias de longo prazo, o ajuste promove a


consolidao do mercado no gerenciamento da economia, com a
menor nmero possvel de intervenes por parte do Estado. Na
prtica a lgica internacional se imps sobre a lgica nacional, e a
poltica social foi transformada em um esforo complementar da
administrao econmica. O que no quer dizer que tenha havido
antes no Equador uma administrao econmica estatizante, uma
poltica econmica de costas voltadas para o mercado mundial ou
uma interveno social de acordo com as demandas da sociedade.
Nada disso. No entanto, o ajuste implantou em amplos setores da
populao a ideologia neo-liberal, vista como conveniente ou
inconveniente.
2) O ajuste promoveu ainda mais a produo primria com base
nas vantagens comparativas naturais, orientando-a para o exterior,
sem a preocupao de acrescentar-lhe valor. a reprimarizao,
meta bsica ou conseqncia automtica do ajuste, que se fez
acompanhar de uma deteriorao da indstria - a desindustrializao
e dos setores voltados para satisfazer a demanda interna, capazes
de gerar empregos adequados, de pagar salrios decentes e de reduzir
a pobreza de forma consistente. Por outro lado, essa reprimarizao
tem provocado danos ao meio ambiente, j que atribui prioridade
aos rendimentos de curto prazo, acima de qualquer considerao
de longo prazo. Como exemplo pode-se citar a situao do camaro,
afetado pela destruio sistemtica do seu habitat e pelo emprego
indiscriminado de produtos qumicos nas plantaes de banana, que
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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

provocou uma srie de efeitos nefastos, como a sndrome de Taura


e a mancha branca.
3) A estratgia orientada para a exportao primria acentuou as
tendncias excludentes e concentradoras. Apesar do aumento das
exportaes, at 1997 no houve um impulso no crescimento, como
aconteceu em outras fases da histria econmica do Equador.
Isolado e sem o apoio do Estado, o setor privado tem perdido o
dinamismo de pocas anteriores. Atualmente o Estado funciona ao
contrrio: antes servia para melhorar relativamente os nveis de
distribuio de renda, favorecendo as camadas de renda mais baixa,
e em particular as camadas intermedirias; agora favorece os mais
acomodados, em prejuzo dos outros grupos sociais. Alis, uma
situao registrada em vrias parte do mundo, onde encontramos o
crescimento econmico sem contedo social: a economia e as
exportaes crescem mas o desemprego aumenta, como se o navio
imaginado na dcada de 1970 por Germnico Salgado se tivesse
partido. Um segmento da sociedade, onde esto as velas, pode
progredir, enquanto o resto sofre uma excluso quase estrutural.
4) Durante todo este perodo houve uma concentrao marcante
da renda e da riqueza, como opo buscada pela lgica do ajuste
para poder financiar novas inverses, sobretudo aps a bonana
petrolfera e ao cessar o fluxo macio de crditos externos, a partir
de 1982. Nesses anos de crise, os ganhos dos principais grupos
econmicos aumentaram, em vez de diminuir. Alm disso, os padres
de consumo dos setores mais acomodados e da classe mdia se
orientam cada vez mais por valores trans-nacionais. Como inverso
da pobreza crescente, a concentrao da riqueza nunca foi to notria.
E como se isso no bastasse, os grupos econmicos que controlam o
poder poltico esto empenhados em garantir para si maior riqueza,
com a privatizao das empresas e dos servios do Estado.
5) Um ponto especial merece ateno: a deteriorao qualitativa
das atividades e inverses sociais, sobretudo no setor da educao,

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ALBERTO ACOSTA

devido tambm menor disponibilidade fiscal. Situao que pode


ser explicada pela exigncia crescente do servio da dvida, que levou
diminuio da despesa social. Dentro do oramento estatal ela
caiu em quase 50% em 1980, e em 15% em 2000, enquanto no
mesmo perodo o servio da dvida aumentou de 18% para mais de
50%. Cabe citar aqui a poltica especial focalizada na pobreza
extrema, de que um dos exemplos mais conhecidos no Equador o
abono solidrio ou de pobreza. Assim, o ajuste afetou as condies
e a qualidade de todos os servios pblicos.
6) A estabilizao um dos problemas cuja soluo mais custou
ao Equador, embora tenha sido um dos objetivos perseguidos
com mais empenho nos ltimos anos. Em 2000 o pas sofreu a
inflao mais elevada em toda a Amrica Latina, com quase 97%
(ponto mais alto, em outubro desse ano: 107,9%), exacerbada
pela prpria dolarizao: vale lembrar que em 1999 a inflao
anual foi de 52%. No entanto, essa inflao quase crnica no
deve ser atribuda simplesmente despesa pblica avultada, dado
o tamanho excessivo do Estado, ou s demandas dos sindicatos
de servidores pblicos, como reza o discurso oficial. As quantias
cada vez maiores exigidas pelo servio da dvida concentravam
o grosso das despesas fiscais, assim como os recursos que eram
destinados repetidamente para a soluo dos problemas
enfrentados pelos importantes grupos monopolistas, como no
caso das inter venes bancrias. Assim, contrariando a
interpretao ortodoxa, no Equador a crise fiscal foi uma
conseqncia da dvida pblica, agravada pelo peso inflacionrio
dos subsdios macios concedidos ao setor privado. De qualquer
modo, preciso reconhecer que, depois de internacionalizados
muitos preos e tarifas (mas no os salrios), a economia
dolarizada permitiria nveis mais baixos de inflao. O importante
era a eliminao da expectativa de desvalorizao contnua, que
exacerbava o aumento dos preos.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

7) Em todo esse perodo o crescimento da economia foi pequeno e


instvel. Com a exceo isolada de dois anos, a economia cresceu
em ritmo inferior ou igual ao da expanso demogrfica (2,3%), para
cair estrepitosamente em 1999. A to esperada reativao da
economia prometida sempre nos sucessivos programas de
estabilizao e ajuste, foi uma quimera, pelo menos naqueles setores
produtivos no vinculados ao mercado externo. A quebra de
empresas pequenas e mdias foi uma constante em todo esse
perodo, com variaes mais ou menos importantes nos anos
especialmente crticos, como 1995 e 1998-2000. O fracasso do ajuste
para conseguir melhorar as condies de vida fica evidente quando
se analisa a evoluo da produo por habitante, indicador que,
embora no seja qualitativo, nos mostra que o objetivo do
crescimento no foi alcanado: em termos de renda por habitante,
o nvel de 2000 comparvel ao de 1978.
8) O carter tortuoso do ajuste pode ser visto tambm como
resultado e parte de uma estrutura institucional baseada no
paternalismo, o rentismo, a corrupo e a impunidade. Paternalismo
manifestado no apoio governamental sistemtico para facilitar o
ajuste no caso dos grupos de poder econmico e poltico,
controladores e predadores do Estado. Rentismo explorador da mo
de obra, da natureza e da moeda nacional, o sucre. Corrupo e
impunidade refletidas em vrios episdios de interferncia na
economia, com a conivncia de quase todos os governantes, desde
1992...
9) O ajuste tortuoso e a sua continuao dolarizada tm outra
caracterstica em comum: o autoritarismo. O discurso do consenso
foi exigido como um argumento de propaganda e no como uma
opo para construir uma ordem democrtica. Os objetivos finais
do ajuste no eram discutidos, e seus resultados so o produto da
associao entre os funcionrios das instituies financeiras
internacionais (que tm quase sempre a palavra decisiva), membros

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ALBERTO ACOSTA

da equipe econmica do governo nacional e os representantes dos


principais grupos econmicos (as cmaras da produo). Gestes
que, alm de tudo, so promovidas muitas vezes sem qualquer
transparncia. Assim, em muitas ocasies os instrumentos prticos
e os procedimentos aplicados violentavam as leis, a comear pela
prpria Constituio, como aconteceu com a dolarizao oficial.
Outra caracterstica dessa administrao inconstitucional e autoritria
foi o pouco tempo reservado para a discusso de textos legais
extensos e complexos. Desde o governo de Febres Cordero o abuso
dos projetos de urgncia econmica tem sido quase uma norma.
10) Outro aspecto que se deveria incorporar compreenso do
ajuste a reao dos diferentes grupos sociais, em particular devido
ao surgimento e consolidao de novos atores sociais e polticos,
que viabilizam o que poderia ser um novo bloco histrico portador
da resistncia e gestor potencial de propostas alternativas. Alm
disso, diferentemente do que aconteceu em outros pases da regio,
no Equador no se conseguiu fragmentar, alienar e domesticar as
camadas populares, o movimento indgena, o movimento campons
e as reclamaes regionais, como tambm no se alienou o
sindicalismo, embora ele se enfraquecesse no contexto do ajuste. E
so precisamente esses segmentos da populao, obstculos ao
desenvolvimento, conforme a viso do grande capital e do
paradigma liberal, que poderiam desenvolver propostas conducentes
a um desenvolvimento sustentado e sustentvel, inclusivo e auto-
dependente, solidrio e democrtico.

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O equador na armadilha
da dolarizao

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O equador na armadilha da dolarizao

Em janeiro de 2000 o Equador surpreendeu o mundo. Com a


dolarizao plena da sua economia foi o primeiro pas da Amrica Latina
a sacrificar oficialmente a moeda nacional, introduzindo uma moeda
estrangeira com curso legal completo. Com essa deciso o Equador, cuja
economia atravessava uma depresso sem termo de comparao na sua
histria, que levara falncia o seu sistema financeiro, e que se encontrava
em situao de moratria da dvida externa, juntou-se ao grupo de 26
colnias ou territrios que naquele momento utilizavam uma moeda
estrangeira - 11 deles o dlar norte-americano.
At ento o Panam era o maior pas, e o nico latino-
americano, a assumir o dlar. O Panam adotou a dolarizao pouco depois
da sua separao da Colmbia, em 1903, forada pelo governo de
Washington, interessado em assumir o controle do canal inter-ocenico.
No princpio do terceiro milnio, um ano depois do Equador, dois pases
centro-americanos, El Salvador e Guatemala, se encaminhavam para a
dolarizao plena das suas economias.

A deciso: os interesses e atribulaes que a provocaram

Para tomar essa deciso transcendental, o Presidente democrata


cristo Jamil Mahuad Witt, que poucos dias antes de anunciar a medida se
pronunciara publicamente contra ela, esperou chegar beira do abismo
poltico para dar o que considerava, textualmente, um salto no vazio.
No momento em que o seu governo se encontrava politicamente
desestabilizado, sem qualquer preparao tcnica, e contra a opinio de
muitos profissionais dentro do prprio governo, ou prximos, Mahuad
assumiu essa deciso, que poucos dias depois foi ratificada pelo seu Vice-

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Presidente, Gustavo Noboa Bejarano, quando assumiu o poder, em 22 de


janeiro de 2000, em conseqncia da rebelio dos indgenas e militares.
A deciso final no foi o resultado de desgnios da razo, nem foi
imposta ao governo pelo povo equatoriano, como concluso do processo
de dolarizao espontnea. No foi o anncio de um novo modelo
econmico, margem do neo-liberalismo e do prprio Fundo Monetrio
Internacional. Menos ainda significa que o Equador dolarizado j tem
um p no primeiro mundo, como afirmaram alguns dos seus promotores.
A deciso de dolarizar a economia respondeu dinmica dos
interesses polticos hegemnicos e lgica do capital internacional, em
vinculao estreita com grande parte dos grupos dominantes do pas. Foi
mais o resultado de decises e angstias polticas do que a conseqncia
de reflexes tcnicas. Para falar francamente, foi o resultado da
mediocridade da elite governante.
Para entender a dolarizao no basta situar-nos no campo da
economia. preciso ver essa deciso como um instrumento de uso
mltiplo, explicvel por vrias razes internas, s quais precisamos
acrescentar os interesses norte-americanos e, com certeza, a estratgia
dos organismos multilaterais. A dolarizao no pode ser analisada no
vazio da poltica econmica. O seu entendimento precisa incorporar
reflexes prprias da economia poltica. Como se sabe, no h deciso
econmica que seja tomada em um contexto despido de interesses, e que
beneficie a todos igualmente.
Com o dlar foi substituda a moeda nacional, o sucre, que perdeu
suas trs funes essenciais: reserva de valor, unidade de conta e meio de
pagamento. Para complementar o dlar nas transaes comerciais de pouca
monta, e para enganar a Constituio, tal como acontece com o balboa
no Panam, foram cunhadas moedas sem nome, equiparadas s moedas
de dlar. E em conseqncia do desaparecimento da moeda nacional,
sacrificou-se a poltica monetria e cambial.
Com a dolarizao se pretende chegar a uma etapa superior do
modelo neo-liberal, inspirado no Consenso de Washington. Ela no muda

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

o rumo, mas acelera o ritmo, e pretende ser uma ncora para garantir a
continuidade do processo neo-liberal independentemente de quem governe
o pas: o sonho tecnocrtico de despolitizar a economia. Para isso
golpeou-se a institucionalidade democrtica, com a violao da
Constituio (artigos 261 e 264), como o fizeram as leis dela derivadas,
conhecidas como Leis Trole.
Sem deixar de reconhecer a gravidade da crise econmica
equatoriana, a concluso a que se pode chegar que a dolarizao foi uma
medida extrema mas no necessariamente convincente.
E no era a nica opo para combater uma inflao como a
existente. Em janeiro de 2000 no havia hiper-inflao ou as condies
scio-econmicas para que ela se concretizasse. E existiam outros caminhos
para conter o caos reinante: basta mencionar os programas heterodoxos
aplicados em Israel e no Mxico na dcada de 1980; o programa de
estabilizao boliviano, aceito da perspectiva neo-liberal; o Plano Real
brasileiro, que permitiu reduzir a inflao sem recair na armadilha da
convertibilidade, como aconteceu na Argentina. Com tais antecedentes, e
propostas como a concebida pelo presente autor para o caso equatoriano,
juntamente com Jrgen Schuldt, semanas antes da dolarizao, fica
desmentida a suposta inexistncia de outras opes (vide o livro La Hora
de la Reactivacin: El Mito de la Falta de Alternativas, Guayaquil, ESPOL,
novembro de 1999).
Em suma, a renncia poltica monetria e cambial refletida no
segundo assassinato do sucre, a moeda nacional, resultado da incapacidade
da elite. No uma vitria, mas uma grande derrota. A economia
equatoriana foi dolarizada pela incapacidade dos grupos dominantes de
conceber e aplicar polticas econmicas relativamente autnomas, assim
como pelo seu desespero para completar inteiramente o processo de neo-
liberalizao.
Tinha razo o economista brasileiro Paulo Nogueira Batista Jr., no
seu artigo intitulado Suicdio monetrio do Equador, quando afirmou
que no Equador, um governo de quinta categoria acaba de anunciar a

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ALBERTO ACOSTA

inteno de cometer suicdio monetrio e dolarizar a economia do pas.


Incapaz de enfrentar uma crise econmica sria, e ameaado de destituio,
o presidente equatoriano, Jamil Mahuad, que visivelmente no tem
capacidade nem mesmo para ser sndico de um edifcio ou presidente de
uma associao de bairro, entrou em desespero e optou por humilhar o
seu pas, desistindo de um dos elementos centrais da soberania. (Folha de
S. Paulo, o jornal de maior circulao no Brasil, 13-1-2000).

Os riscos da dolarizao

Para assegurar um tipo de cmbio fixo e a livre movimentao de


capitais, dentro das limitaes derivadas do que em teoria econmica se
conhece como trilema macro-econmico, algumas economias tm
sacrificado sua poltica monetria: o caso do Equador.
Segundo esse trilema, especialmente nas economias abertas e pequenas
como a equatoriana, s podem coexistir duas das trs variveis seguintes:

1) livre movimentao dos capitais;


2) tipo de cmbio fixo;
3) poltica monetria independente.

A resoluo desse problema exige uma das seguintes combinaes:

1 + 2 , com sacrifcio da poltica monetria. Ex: padro ouro (1870-


1932) e globalizao (?);
2 + 3: sacrifcio da livre mobilidade dos capitais. Ex: sistema de
Bretton Woods.
1 + 3: sacrifcio do controle cambial. Ex: regimes com tipo de
cmbio livre (1971- ...).

Cada uma dessas hipteses, ajustadas s necessidades dos centros


dominantes, tem seus riscos e potencialidades. A rigidez cambial adotada

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

pelo Equador, enquanto em sua maioria as economias de todo o mundo


(sobretudo a dos seus principais parceiros comerciais) usam esquemas
cambiais mais ou menos flexveis, levanta dificuldades adicionais, que
resumimos adiante.

Estabilidade macro-econmica fictcia

A dolarizao no garante o equilbrio macro-econmico, porque


mesmo quando se consegue estabilizar os preos, com a rigidez do cmbio,
essa estabilidade no real. Um bom exemplo a Argentina na mudana
do sculo: prisioneira da convertibilidade (uma quase dolarizao), tinha
zero de inflao e uma recesso profunda.
Precisamos distinguir aqui entre estabilidade de preos e estabilidade real.
Esta ltima significa uma evoluo da economia real sem grandes
flutuaes, e para isso uma administrao flexvel do cmbio melhor do
que o cmbio fixo, sobretudo se este muito rgido: sua expresso mxima
justamente a dolarizao.
Com a dolarizao, um ingresso significativo de capitais tende a
aumentar internamente o crdito e a demanda, promovendo a atividade
econmica e incrementando os passivos externos. Por outro lado, diante
de um dficit em conta corrente ou uma evaso de capitais, a defesa da
dolarizao implica a elevao da taxa de juros, e portanto a conseqente
reduo da atividade econmica, para conter a sada de capitais e contrair
as importaes. A estabilidade macro-econmica real, sem um tipo de
cmbio to rgido, naturalmente o que se deveria buscar no caso da
estrutura produtiva equatoriana, que depende (e conforme os planos
oficiais depender ainda mais) de uma exportao petrolfera flutuante.
Seguindo a teoria seqencial do pensamento neo-liberal, uma vez
assegurada a estabilidade de preos poder-se-ia esperar a reativao da
atividade econmica, e s ento, bem mais adiante (quando?) viria a
distribuio dos frutos do progresso. No entanto, sabemos que da teoria
realidade a distncia muito grande. Mais ainda: com esses esquemas

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ALBERTO ACOSTA

monetrios rgidos, e sobretudo com uma poltica neo-liberal, aprofunda-


se a tendncia concentradora e excludente. Basta ver o que acontece no
Panam, onde a diferena entre ricos e pobres enorme; hiato que na
Argentina cresceu vertiginosamente com a convertibilidade.
A eliminao da especulao cambial tambm no suficiente para
fazer com que desaparea a especulao financeira. certo que deixaria
de haver presso especulativa sobre o cmbio, mas um equvoco esperar
que a especulao em geral fosse erradicada, pois ela no um produto
exclusivo da administrao econmica equatoriana, e no ocorre apenas
em funo do vai-vem cambial repetido. Os especuladores se nutrem no
mercado financeiro internacional, e no Equador, como vemos diariamente,
ela se reproduz sob a forma de caricatura.
Por outro lado, com a dolarizao o risco das corridas bancrias
tambm no vai desaparecer.

A perda de competitividade

Mesmo levando em conta o potencial estabilizador da dolarizao,


para reduzir a inflao e aumentar a previsibilidade das decises de investir
e consumir, no se pode ignorar os muitos custos sociais que ela traz, e os
graves riscos implicados para a estrutura produtiva, devido sua rigidez.
Para garantir a estabilidade o pas por em perigo os objetivos da
produo e do pleno emprego. Sobretudo no caso de impactos externos,
os ajustes sero ainda mais duros; situao que poderia repetir-se com os
desastres naturais, como os fenmenos El Nio. Suas repercusses no
sero por via inflacionria, pois as mudanas de preos sero mnimas,
mas em termos de montantes totais: salrios, emprego, produo.
Tambm no se poder garantir o equilbrio fiscal meramente com
a renncia da emisso de moeda. O financiamento do Estado, que j no
contar com seu emprestador de ltima instncia, o Banco Central,
precisar garantir-se com maiores tributos e tarifas crescentes dos servios
pblicos, aumentos que alm de tudo so necessrios para viabilizar as

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

privatizaes. Do lado da despesa pblica aumentaro as presses para


eliminar os subsdios, e para redistribuir as verbas em funo do peso que
tm os diversos grupos beneficiados. Nesse contexto, o oramento pblico
consolidar sua posio como o campo de confrontao por excelncia,
com o que as presses polticas podero refletir-se sob a forma de
instabilidade fiscal.
Uma fonte para o aumento imediato dos ingressos fiscais sero as
privatizaes. Como fcil de compreender os ingressos que elas produzam
no sero permanentes, pois no ser uma surpresa se o pas em pouco
tempo volte a sofrer um processo acelerado e contnuo de endividamento
externo. A Argentina um exemplo digno de considerar. Ali, depois de
uma primeira reduo da dvida externa, esta cresceu de forma sustentada,
multiplicando-se pelo menos por 3.
Se algum acredita que em uma situao de crise se pode recorrer
continuamente a emprstimos dos bancos internacionais, precisa saber
que os prestadores potenciais do valor capacidade de pagamento dos
clientes, ou seja, garantia do servio da dvida, que pouco ou nada tem a
ver com o esquema cambial.
Se o servio da dvida subir em um futuro previsvel, o pas poder
optar novamente pela forma tradicional de postergar o problema, mediante
refinanciamentos sucessivos. De imediato, h a expectativa de diminuir o
nus desses pagamentos com os recursos derivados das privatizaes e
com parte da futura explorao petrolfera, para a recompra dos papis da
dvida, como aconteceu na Argentina quando foi instituda a
convertibilidade.
Um complemento urgente dessa operao financeira destinada a
construir uma base para a dolarizao a construo do Oleoduto de
Crus Pesados (OCP), para transportar uma maior quantidade de petrleo.
Dessa forma o Equador, desesperado para ampliar a oferta de dlares,
caminhar no sentido de uma petro-dolarizao com o perigoso aumento
dos riscos ambientais, assim como das tenses polticas. Com efeito, quem
puder controlar diretamente a riqueza petrolfera ter um poder de fato

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ALBERTO ACOSTA

sobre o Estado, que na prtica se transformar em totalitrio, ainda que


mantenha formalmente a aparncia democrtica. Transformao que
parece indispensvel para sustentar o neo-liberalismo e suas seqelas.
O mais importante contudo, de uma perspectiva econmica, que as
exportaes perdero qualquer apoio conjuntural atravs da variao cambial,
que leva a um processo de apreciao relativa da avaliao internacional dos
seus bens e servios. Um pas cujos preos so muito altos, em comparao
com outro pas, pode ajustar essa relao modificando o valor da sua moeda,
o que sem dvida ser menos complexo e traumtico do que efetuar milhares
de mudanas nos preos dos produtos, um por um.
Em 1999 o Ministro da Economia Jorge Gallardo, quando ainda
no participava do governo dolarizador de Gustavo Noboa, pouco antes
do abandono da moeda nacional previu o que aconteceria como uma
deciso desse tipo: ela transformaria a economia do Equador em uma
economia de alto risco, j que estaria exposta a choques externos aos
quais no poderia reagir de forma independente. Alm disso, seria
introduzida uma tendncia anti-exportao similar que prevaleceu na
era da substituio de importaes, afetando o dinamismo do setor
exportador privado.
Para uma economia como a equatoriana, pequena e produtora de
bens primrios, dependente em larga escala das exportaes de petrleo, a
vigncia de um cmbio muito rgido passa a ser um assunto que exige todo
cuidado. Assim, por exemplo, o pas poderia sofrer repercusses traumticas
com a queda dos preos do petrleo. E mais: uma simples desvalorizao
na Colmbia, para dar um exemplo, tornaria ainda mais baratos os produtos
desse pas, com o consequente encarecimento relativo dos produtos do
Equador. Isto : uma vantagem para os consumidores equatorianos com
capacidade de compra, grave deteriorao da competitividade da estrutura
produtiva nacional. O que, por sua vez, provocaria presses recessivas.
A produo nacional perder compradores no exterior, e a produo
de outros pases deslocar produtos equatorianos dos mercados externos
e at mesmo do mercado nacional.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Isto antecipa um dficit comercial preocupante na economia


dolarizada, caracterizada por dficit crnico do balano de servios,
provocado particularmente pela sangria da dvida externa, cujo servio
crescer ainda mais devido insustentabilidade do acordo negociado em
2000. O que deixaria o pas com uma conta corrente deficitria, a ser
financiada pelos emigrantes, e com dvida externa maior.
Um impacto exgeno provocaria presses sobre os preos e salrios,
forando a sua baixa. A inexistncia de suficiente flexibilidade financeira
ou trabalhista teria como resultado mais desemprego, menor utilizao da
capacidade instalada e at mesmo a falncia de algumas empresas. Assim,
os exportadores se vero obrigados a melhorar a competitividade das suas
empresas forando a qualquer custo a renda da natureza, despedindo
empregados ou reduzindo salrios. Neste particular, a flexibilidade do
trabalho faria parte das funes da poltica cambial.
Portanto, o petrleo aparece como a fonte de divisas necessria para
minorar as tenses criadas na conta do comrcio exterior (fora do petrleo)
por um dficit comercial quase crnico. Outras fontes de divisas so as
remessas dos emigrantes equatorianos, com renda superior aos recursos
oferecidos pelos organismos multilaterais de crdito, alm dos narco-dlares,
dadas as mesmas facilidades trazidas pelo abandono da moeda nacional.
indiscutvel a importncia que tm as remessas dos emigrantes.
Em 2000 elas chegaram a 1.330 milhes de dlares, ou seja, 20% do
consumo nacional. Valor superior soma das exportaes de banana,
caf, cacau e camaro naquele ano. Essas remessas representaram 9,74%
do PIB daquele ano, enquanto as vendas de banana corresponderam a
6,02%. Em 1990 essa comparao era amplamente favorvel banana,
cuja exportao representava 6,24% do PIB, enquanto as remessas dos
emigrantes s chegavam a 0,95%. Pelo menos no futuro imediato, a
contribuio dessas remessas ser uma fonte fundamental de dlares, como
mostra a tendncia dos ltimos anos (Vide Tabela 21).
De qualquer forma, de pouco serve melhorar o balano de
pagamentos, determinado automaticamente pela oferta de dlares, se a

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ALBERTO ACOSTA

economia interna se deteriora. Uma melhoria do balano de comrcio


no se refletiria necessariamente na recuperao efetiva da estrutura
produtiva do pas. Por que? Se aumentar a produo e subirem os preos
do petrleo, por exemplo, haver maior disponibilidade de divisas,
estimulando a propenso a importar sem contribuir para a melhoria da
situao da estrutura de produo, que, pelo contrrio poderia ser
prejudicada por essas importaes.
Um aumento macio da oferta de dlares provocar uma
expanso do consumo principalmente das classes alta e mdia;
situao provocada pelo mesmo fluxo de dlares resultante de
crditos para financiar aquisies. O maior endividamento externo
privado sustentar o consumismo e a demanda de artigos importados
pelas elites, enquanto a parte substantiva da estrutura produtiva
perder fora.
Aqui preciso levar em conta a difuso dos padres de consumo
transnacionais em amplos setores da populao, mesmo entre os que no
dispem de recursos para satisfaz-los. Um problema complexo, na medida
em que as elites dominantes perseguem, equivocadamente, esquemas de
consumo comparveis aos do mundo industrializado, impossveis de adotar
em larga escala no mundo empobrecido, por razes ecolgicas, sociais e
culturais.
A utilidade potencial da dolarizao reside na baixa das taxas de
juros, por no haver risco de desvalorizao da moeda. O que se espera
que essa baixa fomente os investimentos, em um contexto de maior
previsibilidade. No obstante, as taxas de juros no atingiro facilmente
os nveis internacionais, porque ao se dolarizar o Equador no afastou
todos os ricos existentes no pas. Em certas circunstncias taxas mais
altas poderiam ser necessrias para atrair os capitais estrangeiros
indispensveis para o funcionamento do esquema da dolarizao.
As taxas de juros mais baixas e estveis devem gerar mais confiana,
o que vai tender a aproximar os preos, tendencialmente, das condies
internacionais, mas no o rendimento dos assalariados.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Relaes internacionais assimtricas

Embora o Equador tenha dependido do mercado mundial, e em


particular do mercado norte-americano, com a dolarizao se inclinar
ainda mais para a economia dos Estados Unidos. Ficar cada vez mais
preso aos ciclos econmicos norte-americanos, com menor possibilidade
de adotar as necessrias polticas contra-cclicas. uma situao
preocupante, pois a economia equatoriana difere da norte-americana
especialmente em dois aspectos: sua especializao e sua produtividade.
Alm disso, com esta incorporao ao universo monetrio dos
Estados Unidos, o Equador reduziu unilateralmente a possibilidade de
negociar termos de integrao mais adequados (se esta fosse uma opo a
seguir), pois de fato j abandonou, sem obter nada em troca, uma parte
importante da soberania econmica: a poltica monetria e cambial.
Outro efeito colateral nocivo o distanciamento real dos outros
pases andinos e latino-americanos. A aceitao unilateral e submissa do
dlar ser um duro golpe integrao, dentro da qual a adoo de uma
unidade monetria comum deveria processar-se de forma simtrica e
harmnica.

A maior heterogeneidade estrutural

Finalmente, como resultado de todas essas mudanas, aumentar a


tendncia para aprofundar a heterogeneidade da estrutura de produo,
pois a melhoria da produtividade de determinados segmentos econmicos,
na sua maioria considerados modernos, aumentar com a importao
intensiva de equipamento poupador de mo de obra e com a incorporao
de novas tecnologias, em detrimento dos setores tradicionais, caracterizados
pela oferta de empregos precrios, de baixa qualificao e salrios reduzidos.
Com efeito, aumentaro assim as diferenas de produtividade entre os
segmentos moderno e tradicional, aprofundando as razes do sub-
desenvolvimento.

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ALBERTO ACOSTA

Embora possa ser desejvel superar os atuais sistemas tradicionais


de produo, a verdade que no se alcana competitividade de um dia
para outro, por maior que seja a estabilidade de preos. Ela o resultado
de longo processo compartilhado de gesto empresarial, capacitao dos
trabalhadores, construo da infra-estrutura bsica, consolidao do
mercado interno, desenvolvimento tecnolgico, reforma educacional,
transferncia de recursos do setor moderno para o tradicional; de uma
ao intensa do Estado, de crescente eqidade produtiva e cultural.
Mais do que a simples reduo do custo do dinheiro, para reativar a produo
preciso contar com uma srie de fatores bsicos, que incidam sobre as expectativas
dos investidores: segurana jurdica, qualificao da mo de obra, infra-estrutura e
servios produtivos, tranqilidade social, estabilidade poltica, diminuio da
violncia e da delinqncia, polticas agrcolas e industriais adequadas, esquemas
de gerao de emprego, assim como um esquema macro-econmico que favorea
a produo. E preciso que haja tambm um mercado interno com capacidade
de expanso, que justifique novos e maiores investimentos, o que, por sua vez,
implica melhoria substantiva em termos de eqidade social.
Portanto, a introduo do dlar na economia no vai garantir, em
termos macro, melhores condies de crescimento, de poupana, de inverso
e tambm de fundamentos slidos para a economia. A dolarizao foi uma
deciso artificial e autoritria que reduzir ainda mais a limitada capacidade
de manobra do pas. Coisa distinta teria sido adotar um esquema cambial
rgido, j que as moedas dos principais parceiros comerciais do Equador
tinham uma situao desse tipo; coisa completamente diferente foi dolarizar
em um mundo em que essas moedas flutuam, umas com relao as outras.

A ttulo de prlogo histria futura

O ponto de partida

No se pode concluir este breve resumo da histria econmica do


Equador sem assinalar que seria um erro acreditar que o processo de

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

ajuste estrutural foi intil, e suas conseqncias foram indesejadas. Como


tambm no se pode presumir que as dcadas de 1980 e 1990 foram
dcadas perdidas, o que seria uma simplificao excessiva da realidade.
Por outro lado, no podemos igualmente encerrar esta apresentao sem
apontar alguns desafios futuros.
Nestes anos de dificuldades crescentes para a maioria da populao,
os grupos poderosos conseguiram aumentar sua riqueza e, certamente,
sua participao na renda nacional, alcanando ao mesmo tempo maior
poder poltico. Seus interesses se diversificaram, abrangendo vrias regies
do pas, todos os setores da economia nacional e mesmo fora dela. Sua
imbricao com o capital externo cada vez maior, e h indcios de uma
certa modernizao.
A reprimarizao e a desindustrializao da estrutura produtiva
nacional no podem ser entendidas como um fracasso da poltica aplicada.
Muito pelo contrrio, a economia equatoriana caminhou para a abertura e
a liberalizao, embora possivelmente no na medida esperada pelos
defensores do neo-liberalismo. Da mesma forma como a riqueza se
concentrou, foram atingidos objetivos econmicos bsicos desse modelo
de reprimarizao modernizada.
Importantes setores de nvel mdio, que passaram por uma importante
revitalizao nos anos da bonana, sofreram no meio da crise um processo
acelerado de empobrecimento - em termos relativos talvez muito mais
agudo do que as camadas populares. No entanto, embora onerados com
um peso relativamente maior do ajuste, esses mesmos setores (e tambm
setores populares) mantm padres consumistas e respostas individualistas,
assim como sucede com alguns setores populares urbanos.
Embora possa parecer uma considerao cnica, no final das contas
tiveram sucesso com o ajuste econmico as condies do mercado mundial,
as exigncias do capital internacional e a lgica dos representantes do
capital financeiro domstico, sem levar em conta o alto custo social e
econmico implicado. E so eles que hoje aspiram a aprofundar e enraizar
suas conseqncias, atravs da dolarizao. XXX

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ALBERTO ACOSTA

Principais expectativas da produo

O que interessa identificar as novas funes atribudas ao Equador


pelo capital financeiro internacional, por meio da abertura e da liberalizao.
A revoluo tecnolgica em curso configura uma nova diviso internacional
do trabalho, conhecida vulgarmente como globalizao. Nela poderia
caber ao Equador o papel de:

exportador de produtos primrios, funo tradicional do pas que


continua sendo importante para todos os pases perifricos;
sub-contratista para a elaborao de certos bens de consumo, com
pouco contedo tecnolgico, destinados ao mercado local e, em
menor medida, ao internacional;
fabricante de peas e componentes do produto ou processo de
produo, para as indstrias trans-nacionais; peas que so montadas
no quadro dos conhecidos cachos tecnolgicos, controlados por
empresas transnacionais. A maior contribuio local seria feita
em termos de fora de trabalho barata e flexvel, alm de matrias
primas;
plataforma de exportao, sustentada comumente em operaes
de maquila.

Neste processo, cabe ao Equador, como resultado natural da sua


marcha no sentido de uma economia livre, o retorno a uma economia
baseada na exportao de produtos primrios, e maquiladora. Naturalmente,
deveramos acrescentar um lugar importante para o turismo, desde que as
atividades exportadoras no afetem de forma importante o ambiente natural,
como acontece com as plantaes de flores, os tanques de criao de camares,
a explorao do petrleo, a derrubada das florestas ... Alm disso, pode ser
que as foras do mercado reservem ao Equador outras funes: receptor
de indstrias intensamente poluidoras, lixeira de material contaminante, ponto
de lavagem de narco-dlares e talvez mesmo produtor de coca e seus derivados.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Embora tenham diminudo as formas de explorao baseadas nas


relaes de produo no capitalistas, elas no desapareceram. Vale lembrar
que durante o perodo de ajuste surgiram novas formas de economia
solidria ou do trabalho, premidas pelas mesmas presses centrfugas ou
excludentes do modelo econmico, e sobreviveram prticas ancestrais
baseadas na economia comunitria.
Diante dessas expectativas, a pergunta que se faz se ser possvel
resolver os graves problemas existentes simplesmente racionalizando o atual
esquema de ajuste e firmando-o com propostas consensuais. A resposta
negativa, como o demonstram as experincias nacionais e internacionais.

Elementos para a construo de uma histria diferente

uma infelicidade, mas hoje em dia todos parecem convencidos de


que h uma nica opo para participar no mercado mundial: a neo-liberal.
Opo que d frutos quando se resolve a equao da governabilidade,
entendida como um esquema poltico que facilite a consolidao do novo
regime social de acumulao sustentado com uma orientao predominante
para o mercado mundial e com menor participao de propostas de
inspirao nacional.
Como mostra a experincia das ltimas dcadas, esta viso neo-
liberal exige uma concentrao crescente da riqueza, com vistas a promover
a poupana para financiar novas inverses e oferecer novas vantagens e
garantias ao capital externo. Para isso se exige uma maior flexibilizao do
trabalho e um menor peso da organizao sindical e social. uma realidade
que provoca o fortalecimento do grande empresariado privado (nacional
e trans-nacional), em detrimento da pequena e mdia empresa, assim como
dos espaos empresariais comunitrios. Tudo isso leva ao aumento do
poder concentrado em mos de poucas pessoas, vivel sobre bases de
crescente autoritarismo e debilitao da democracia.
Assim, o desafio consiste em criar um modo social diferente de
acumulao e produo. Um esquema que permita ao Equador participar

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ALBERTO ACOSTA

da economia mundial de forma ativa e inteligente, com o desenvolvimento


das suas capacidades internas, entre as quais est o mercado nacional e o
enorme potencial representado pela sua diversidade cultural.
preciso um esforo que no tenha como meta final o aumento
das exportaes, mas a satisfao das necessidades da maioria do povo
equatoriano.
Portanto, essas transformaes devem estar orientadas para:

1) Explorar o potencial sub-utilizado do mercado e os recursos


internos. O que implica uma transformao da produo que tenda
a equilibrar as diferenas estruturais com base em uma transferncia
de excedentes dos setores modernos para os tradicionais, de modo
a homogeneizar tendencialmente a economia, imprimindo-lhe maior
dinamismo interno. Da mesma forma, a populao teria que
modificar seus padres de consumo, hoje muito influenciados pelos
padres aceitos no exterior.
2) Redistribuir renda e ativos, reorientar e descentralizar o capital,
reforando a pequena e mdia propriedade, o que exige reformas
agrria e urbana para reverter de forma positiva a concentrao
excessiva da propriedade.
3) Estimular a poupana interna (pblica e privada), assim como a
externa (mas sem confiar exclusivamente nela), procurando instituir
financiamento para os programas fundamentais de desenvolvimento,
mais do que para o servio da dvida externa, a repatriao de lucros
e o pagamento de regalias. Isto implica reorientar os fluxos de
inverso para utilizar plenamente os recursos produtivos,
convencionais ou no, e para criar uma articulao dinmica entre
os setores produtivos (agrcolas e industriais), incorporando os
segmentos rural e urbano tradicionais para reforar o efeito
multiplicador e acelerador do investimento.
4) Propor uma poltica de reordenamento espacial, que integre
programas de habitao e gerao de emprego, transporte e

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

fornecimento de energia, sistemas de comunicao e relocao de


empresas em diversas regies do pas, e no prioritariamente nos
dois grandes plos de concentrao produtiva existentes, com base
em Quito e Guayaquil. Neste esforo ser preciso re-estruturar e
usar racionalmente as fontes de energia, particularmente as
renovveis. Urge uma poltica ativa de preos da energia, que no
seja concebida exclusivamente com critrios fiscalistas.
5) Fortalecer o sistema educacional e potencializar a capacidade
cientfica para poder adotar uma composio adequada de
tecnologias, aumentado a produtividade dos fatores de produo
em harmonia com a natureza.
6) Conter o poder do Estado, e em especial dos grandes grupos
econmicos privados (que controlam o Estado), estimulando mais
competio dentro dos setores produtivos, com uma participao
ativa e informada da sociedade civil, sobretudo atravs de
mecanismos adequados de controle e a criao de poderes
compensatrios. Neste ponto as organizaes de consumidores e
as cooperativas de pequenos e mdios produtores desempenham
um papel importante.
7) Desestimular a emigrao do campo e das aldeias para as grandes
cidades e o exterior (especialmente dos jovens), privilegiando o
desenvolvimento das cidades pequenas e mdias, e dando solues
concretas aos problemas rurais, que no se limitam aos temas
propriamente agrrios. Caberia aqui priorizar a elaborao de
produtos primrios in situ, antes do seu transporte. E tambm adotar
polticas que estimulem o retorno e os investimentos produtivos
por parte dos emigrantes.
8) Propor com empenho crescente uma reviso integral da questo
do meio ambiente, para garantir o suprimento adequado de recursos
e materiais, e tambm enfrentar o tema dos resduos de modo no
contaminante, dentro de uma anlise inter-geracional e que no deixe
de levar em conta a existncia de outras espcies alm do homem.

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ALBERTO ACOSTA

Tudo isso em um ambiente de internacionalizao cada vez maior


das externalidades ambientais, que deve levar a uma poltica ativa
do pas no contexto mundial.
9) Rever a situao do endividamento externo (e interno), que
representa um peso insustentvel para as finanas pblicas. Isto
implica a elaborao de uma estratgia ativa e criativa, destinada a
suspender ou pelo menos reduzir drasticamente o servio da dvida,
e que, alm de tudo, inclua propostas para a administrao e contratao
de novos crditos externos. Como complemento do tratamento da
dvida (financeira) externa, cabe incorporar as exigncias da dvida
ecolgica, da qual os pases subdesenvolvidos so credores. E
seguramente ser preciso apoiar as pretenses de um tratamento justo
e transparente, que conduza a um sistema internacional de arbitragem
no quadro de um cdigo financeiro internacional.
10) Superar a corrupo generalizada e suas complexas seqelas. A
abordagem simplesmente moral e jurdica do problema no
suficiente. preciso descobrir e caracterizar, em toda a sociedade,
as prticas corruptas que dependem de mecanismos que lhes
garantam no s a necessria funcionalidade como o ocultamento,
e a temida impunidade. preciso reforar a idia de que, medida
que se fortalea a transparncia e a participao da cidadania, amplia-
se o espao de combate corrupo.

A busca de um novo regime social de acumulao essencial para


enfrentar os problemas que afetam a maioria dos equatorianos, o que leva
a conceber uma estratgia de participao no mercado mundial como parte
do processo nacional e local de desenvolvimento. uma abordagem que
exige a incorporao de consideraes econmicas, como tambm sociais
e culturais. Deve ser uma programao que oriente e proponha uma srie
de critrios para o curto, o mdio e o longo prazos.
Para isso, essa estratgia precisar ser suficientemente flexvel, de
forma a poder enfrentar as turbulncias do mercado mundial, as

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

transformaes derivadas da nova revoluo tecnolgica, a complexidade


crescente dos fenmenos geopolticos mundiais, assim como os
complicados desafios internos. Para isso cabe aproveitar toda a capacidade
disponvel, e desenvolver vantagens comparativas dinmicas; especialmente
se se leva em conta o conjunto de limitaes e dificuldades derivadas de
uma globalizao que exclui de forma sistemtica a maior parte da
populao mundial, com um crescente antagonismo entre os interesses
do Sul e os do Norte: antagonismo reproduzido mesmo dentro dos pases
em desenvolvimento. Isso ocorre em um ambiente onde afloram as
intromisses imperiais e transnacionais, de modo aberto ou disfarado.
A reformulao do processo de integrao sub-regional e mesmo
regional em andamento cada vez mais premente, para que se possa ampliar
o campo de ao dos aparelhos produtivos a partir de profundas reformas
internas que potencializem os mercados internos e permitam uma atuao
mais inteligente no concerto internacional.
J hora de pensar na possibilidade de suprimir pacificamente as
moedas nacionais, e de adotar uma abordagem real das polticas
econmicas, como acontece na Europa, como parte de uma estratgia
baseada na cesso voluntria de parte das soberanias nacionais, em troca
da construo de uma soberania mais ampla e eficaz a andina ou
latino-americana. Neste sentido o Equador deveria promover a
desdolarizao ordenada da sua economia.
preciso viabilizar a instituio e a vigncia de esquemas de
acumulao e reproduo que se sustentem com uma maior participao
da cidadania, e que excluam os regimes autoritrios e repressivos, superando
os dogmas e as contradies neo-liberais. Para isso ser preciso progredir
nas transformaes econmicas, sociais e polticas que cada sociedade
requer.
O importante ressaltar a viabilidade (uma vez que a sua necessidade
mais do que bvia) de uma alternativa especfica para as atuais polticas
econmicas ortodoxas, procurando ao mesmo tempo uma participao
ativa e criativa nos ricos e complexos processos de transformao universal.

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ALBERTO ACOSTA

Um dos problemas mais crticos dos ltimos anos a perda crescente


de soberania, em termos de poltica econmica. Situao explicvel pela
internacionalizao dos fluxos e das decises econmicas, que se complicou
ainda mais com a aplicao dos esquemas de ajuste neo-liberal, inspirados
no Consenso de Washington: situao que alcanou sua expresso mxima
na dolarizao oficial.
Isto obriga a repensar o instrumento da poltica econmica, e a
recuperar espaos de soberania para o seu funcionamento, com o objetivo
de ampliar a faixa de definio, deciso e gesto.
As mudanas necessrias para promover o desenvolvimento no
surgiro com a simples introduo do dlar em lugar da moeda nacional,
e tambm no exclusivamente por um processo de desdolarizao sem
traumas (que alis possvel e indispensvel). O desafio consiste em
conceber uma proposta de poltica econmica diferente a partir da prpria
armadilha do dlar, da qual no possvel escapar simplesmente pela
qualidade de uma proposta alternativa, mas sim com a presso poltica de
uma sociedade consciente das limitaes impostas pela dolarizao e o
neo-liberalismo.

A luta por mais eqidade, liberdade e democracia

Neste ponto surge a eqidade como um dos desafios fundamentais.


No se deve esperar mais que a magia do progresso provoque algo
impossvel: a redistribuio automtica dos seus frutos. A eqidade deve
resultar de um processo que reduza as diferenas existentes, de forma
dinmica e solidria. No s se propicia a redistribuio pela redistribuio
mas se deve transformar a eqidade em um sustentculo do aparelho
produtor e em um revitalizador cultural da sociedade.
Se no h um espao para o desenvolvimento com eqidade, tambm
no o haver para o desenvolvimento democrtico. E por isso ser impossvel
avanar sem ela na busca permanente da liberdade social; e sem esta, tambm
no haver lugar para a eqidade preciso reconhecer francamente.

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

As reformas bsicas institucionais e estruturais devem estar


orientadas especialmente para melhorar a distribuio da renda e dos ativos,
sem perder de vista o financiamento, para assim potencializar ainda mais
a formao dos mercados internos. Esta uma tarefa que leva a mercados
mais competitivos, eficientes e transparentes, enquanto incorpora uma
massa crescente de consumidores e contribui para uma melhor distribuio
dos lucros, at agora excessivos.
Com uma participao crescente da sociedade civil, o Estado
reformado ser um dos responsveis pela busca da distribuio mais ampla
possvel do patrimnio, e pela consolidao quantitativa e qualitativa dos
servios sociais: educao, sade, seguridade social e habitao -
incorporando critrios de eqidade econmica, social, cultural, ecolgica
e, naturalmente, geogrfica. Como natural, nesses servios bsicos no
podem ser introduzidas exclusivamente a lgica do mercado, nem
desarmados os critrios de solidariedade.
Com a reforma do Estado seriam criadas condies para reformar
a sociedade. No entanto, no o Estado que determina o papel da
sociedade e dos seus rgos, mas so estes que devem definir o papel do
Estado. As solues no devem vir de cima ou de fora. Todas essas
transformaes devem ser processadas com enfoques de gnero, tnicos
e culturais, pois urgem propostas que respeitem as diferenas existentes,
propiciem a igualdade de oportunidades e promovam aes positivas para
superar o machismo, a discriminao, o abuso, o racismo e a sujeio das
maiorias.
Esse esforo para impulsionar a eqidade dever ser complementado
por respostas polticas que gerem espaos e formas de participao
igualitria dos segmentos da populao atualmente marginalizados nas
diversas instncias de poder poltico e econmico, pblico e privado.
Seguindo uma estratgia de desenvolvimento deste tipo, um pas pequeno
como o Equador poder ter condies de propor um esquema diferente
de acumulao, ajustado s suas necessidades e condies especficas, e
tudo isso como parte de um processo baseado em decises democrticas.

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ALBERTO ACOSTA

A nfase no tanto no que as pessoas possam ter como no que


possam ser e fazer. preciso dar novos valores s coisas, para priorizar a
maneira de atuar. A preocupao fundamental deve basear-se no que as
pessoas e as comunidades podem fazer em um ambiente de crescente
liberdade. necessrio potencializar conscientemente as capacidades e
direitos dos indivduos e das comunidades, sem a imposio dogmtica
de um modelo pr-determinado.
Visto desta perspectiva, o desenvolvimento implica a expanso das
potencialidades individuais e coletivas, que preciso descobrir e fomentar.
No se deve desenvolver as pessoas, mas elas precisam desenvolver-se. Para
isso, qualquer pessoa deve ter a mesma possibilidade de escolha, ainda que
no disponha dos mesmos meios. E se o desenvolvimento exige a eqidade,
esta s ser possvel com a democracia: no apenas com um simples rito
eleitoral, e menos ainda com prticas clientelsticas. E com a liberdade de
expresso, garantias verdadeiras de eficincia econmica e bem-estar.

A necessidade de propostas e aes globais

No contexto de uma economia e sociedade dolarizadas, construir


uma alternativa como a esboada nos pargrafos precedentes ser ainda
mais complexa, e implica um esforo de longo flego, e de transformaes
profundas, com conotaes que vo adquirir caractersticas cada vez mais
duras, medida que a disciplina dolarizadora afogue os espaos democrticos
e amplie os hiatos sociais.
Indubitavelmente o desafio ser maior. Ser preciso oferecer a
antigos desafios respostas renovadas, que sejam viveis enquanto
beneficiem as maiorias, com a participao ativa dessas mesmas maiorias.
Porque o desenvolvimento implica um esforo de longo flego e de
transformaes profundas, no qual ser preciso afinal rever o estilo de
vida vigente.
A partir desta situao complexa ser preciso voltar a propor
respostas integrais, alianas amplas no campo poltico e social, tendo em

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

vista construir democraticamente um verdadeiro poder contra-


hegemnico, o que implica ir criando espaos de poder real a partir do
local, regional e nacional.
Uma proposta alternativa deve integrar e apoiar modos de vida
diferentes, valorizando a diversidade cultural e o pluralismo poltico, sem
permitir que qualquer minoria viva custa das maiorias, sem tolerar que um
pequeno grupo de pases imponha condies ao resto da humanidade. Sem
esquecer tambm de algo to fundamental como a defesa ativa do direito
vida, como o respeito honra alheia e participao do contrrio na
convivncia nacional.
O ponto de partida para repensar o Equador e o prprio mundo
devem ser os direitos humanos, tanto civis como socio-econmicos e
ecolgicos. Dada a importncia intrnseca dos direitos humanos, preciso
defender a sua vigncia, ainda que a custo de qualquer preo econmico e
em uma perspectiva mundial.
Vistas assim as coisas, quando as desigualdades no mundo se ampliam
de forma acelerada, s resta propor o desenvolvimento como uma perspectiva
universal. Mesmo os pases considerados desenvolvidos precisaro resolver
seus crescentes problemas de iniqidade e, em especial, incorporar critrios
de suficincia antes de tentar sustentar a lgica da eficincia, entendida como
a acumulao material permanente, sacrificando o restante da humanidade.
Esses pases precisam mudar seu estilo de vida, que pe em risco o
equilbrio ecolgico mundial, j que desta perspectiva so tambm
subdesenvolvidos. Por outro lado, os pases empobrecidos e
estruturalmente excludos devero procurar opes de vida digna e
sustentvel, que no representem uma re-edio caricatural (e impossvel)
do estilo de vida ocidental.
O que vimos at aqui implica um questionamento consciente do
desenvolvimento pela recuperao ou a imitao, enquanto opo quase
mgica para a soluo dos problemas mundiais.
Desta perspectiva, se o desenvolvimento uma preocupao global,
as propostas e sobretudo as aes precisaro tambm ser globais. A histria

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ALBERTO ACOSTA

futura do Equador dever assim incorporar mudanas profundas para


superar a pobreza e a marginalidade, projetando-se no contexto andino,
latino-americano e mundial.

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Cronologia (a partir de 1900)

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Cronologia
(a partir de 1900)

1900 - Entra em vigor o padro ouro. Instalao da telefonia em Quito

1904 - Pela primeira vez as exportaes somam 10 milhes de dlares

1908 - Inaugurao da ferrovia Guayaquil-Quito

1910 - Rejeitada a proposta norte-americana de arrendamento por 99 anos


das ilhas Galpagos

1912 - Assassinato de Eloy Alfaro, aps perodo de grande instabilidade

1914 - Incio da crise do cacau. Moratria, com a suspenso da


convertibilidade do sucre em ouro

1918 - Campanha de erradicao da febre amarela

1920 - As exportaes alcanam 20 milhes de dlares

1921 - Levantes indgenas

1922 - Represso violenta de greve em Guayaquil

1925 - Revoluo de julho. Rompimento das relaes diplomticas com a


Colmbia

1926 - Misso Kemmerer

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ALBERTO ACOSTA

1927 - Reforma do Estado, com a criao do Banco Central. Nova adoo


do padro ouro

1929 - Aprovada a dcima-terceira Constituio do pas, que consagra o


habeas corpus e o voto feminino. O presidente do Banco Central prope a
entrega das ilhas Galpagos aos Estados Unidos, em troca da dvida externa

1930 - Reflexos da crise econmica mundial

1931 - Incio da produo de banana em larga escala

1932 - Suspenso do servio da dvida externa. Supresso do padro ouro.


Sublevao militar

1940 - Imposio de controle cambial e do comrcio exterior

1941 - Tropas peruanas invadem o Equador. Mediao da Argentina, Brasil


e EUA. Desembarque de tropas americanas

1942 - Tratado de Limites do Rio de Janeiro, com o Peru

1944 - Rebelio popular La Gloriosa

1949 - Terremoto em Ambato

1950 - A populao do pas excede 3 milhes

1955 - Reincio do servio da dvida externa

1961 - Primeira Carta de Inteno ao FMI

1962 - Ingresso do Equador na ALALC

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

1969 - Guerra do Atum contra barcos pesqueiros norte-americanos

1971 -Nova desvalorizao da moeda

1972 - Incio da exportao de petrleo

1973 - Ingresso na OPEP

1979 - Criao do Banco Equatoriano de Desenvolvimento

1981 - Incidentes fronteirios com o Peru. Adeso do Equador aos No-


Alinhados

1982 - Ajuste econmico, com a desvalorizao da moeda,


provocando distrbios. Inundaes. A populao do pas ultrapassa
8 milhes

1983 - Dcima Carta de Inteno ao FMI. Acordo com o Clube de Paris

1986 - Crise causada pela queda dos preos do petrleo

1987 - Nova suspenso do servio da dvida externa. Terremoto provoca


danos importantes

1990 - Rebelio indgena

1994 - Vrios escndalos pela corrupo no processo de modernizao


da economia. Renegociao da dvida externa comercial (Plano Brady)

1995 - Conflito armado com o Peru

1997 - Destituio do Presidente Abdal Bucaram Ortiz

249

livro.pmd 249 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

1998-9 - Interveno estatal em vrios bancos. Prossegue o ajuste


econmico

2000 - A crise econmica leva dolarizao

250

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Chefes de Estado do Equador
(a partir de 1960)

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Chefes de Estado do Equador
(a partir de 1960)

Camilo Ponce Enrquez 1956-1960

Jos Mara Velasco Ibarra 1960-1

Carlos Julio Arosemena Monroy 1961-3

Junta Militar 1963-6

Clemente Yerovi Indaburo 1966

Otto Arosemena Gmez 1966-8

Jos Mara Velasco Ibarra 1968-72

Guillermo Rodrguez Lara 1972-6

Conselho Supremo 1976-9

Jaime Rolds Aguilera 1979-81

Osvaldo Hurtado Larrea 1981-4

Len Febres Cordero 1984-8

Rodrigo Borja Cevallos 1988-92

253

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ALBERTO ACOSTA

Sixto Durn Balln 1992-96

Abdal Bucaram Ortiz 1996-7

Fabin Alarcn Rivera 1997-8

(Rosala Arteaga 1997)

Jamil Mahuad Witt 1998-2001

Gustavo Noboa Bejarano 2001-

254

livro.pmd 254 26/9/2005, 13:26


Tabelas

livro.pmd 255 26/9/2005, 13:26


livro.pmd 256 26/9/2005, 13:26
Quadro 1
1. BALANA COMERCIAL, PIB E DVIDA EXTERNA
1852-2000
(milhes de dlares)

ANO PIB EXPORTAES IMPORTAES BALANA DVIDA EXTERNA


COMERCIAL ALDO FINAL * SERVIO**

257

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ALBERTO ACOSTA

ANO PIB EXPORTAES IMPORTAES BALANA DVIDA EXTERNA


COMERCIAL ALDO FINAL * SERVIO**

258

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BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

ANO PIB EXPORTAES IMPORTAES BALANA DVIDA EXTERNA


COMERCIAL ALDO FINAL * SERVIO**

259

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ALBERTO ACOSTA

ANO PIB EXPORTAES IMPORTAES BALANA DVIDA EXTERNA


COMERCIAL ALDO FINAL* SERVIO**

260

livro.pmd 260 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

ANO PIB EXPORTAES IMPORTAES BALANA DVIDA EXTERNA


COMERCIAL ALDO FINAL* SERVIO**

* Saldo final = saldo inicial + desembolsos + ajustes por variao do tipo de cmbio amortizaes.
** Inclui amortizaes e juros efetivos.
Fontes: Luis Alberto Carbo, Historia Monetaria y Cambiaria del Ecuador, Quito, 1978
Banco Central do Equador: de 1948 a 1993
Desde 1991: Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, n. 1793, Quito, julho de
2000.
Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997, Quito, 1997.
Notas: At 1947 foi tomado o valor declarado das exportaes e o valor declarado FOB das importa-
es. A partir de 1948 tomou-se o valor FOB das exportaes e o valor CIF das importaes.
Os dados da dvida externa de 1938 a 1950 so s informativos, e no constituem fonte de comparao
com os movimentos totais da dvida externa.

261

livro.pmd 261 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

Quadro 2
COTAO DO DLAR NORTE-AMERICANO 1910-2000
(em sucres por dlar)

ANO MDIA ANUAL ANO MDIA ANUAL ANO MDIA ANUAL


COMPRA-VENDA COMPRA-VENDA COMPRA-VENDA

Fontes: Mara Almeida A., Oscilaciones del dlar norteamericano en el mercado nacional durante 78
aos, em Banco Central do Equador, Revista Ecuatoriana de Histria Econmica, 4, Quito, 1988.
Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997, Quito, 1997.
Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual (vrios nmeros), Quito, 1996-2000.

262

livro.pmd 262 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Quadro 3
COTAES DO DLAR NORTE-AMERICANO 1970-2000
(mdias anuais, em sucres)

ANO MERCADO LIVRE (1) MERCADO OFICIAL MERCADO LIVRE TIPO DE


compra DE INTERVENO (privado) CMBIO
Export. FOB compra venda compra venda VENDA
Export. FOB import. FOB

263

livro.pmd 263 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

ANO MERCADO LIVRE MERCADO OFICIAL MERCADO LIVRE TIPO DE


(1)
DE INTERVENO (privado) CMBIO
compra compra venda compra venda VENDA
Export. FOB Export. FOB import. FOB

(1)
Corresponde mdia ponderada do mercado oficial at 1981; da em diante mdia entre o mercado
oficial e de interveno.
Fonte: Banco Central do Equador

264

livro.pmd 264 26/9/2005, 13:26


livro.pmd
Quadro 4 - EXPORTAO POR GRUPO DE PRODUTOS, 1927-2000
(Porcentagens do total)

ANO TOTAL (a) PETROLFERA NO PETROLFERA


total petrleo derivados total tradicionais outras

total banana caf camaro cacau peixe

265
265
BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

26/9/2005, 13:26
livro.pmd
Quadro 4 - EXPORTAO POR GRUPO DE PRODUTOS, 1927-2000
(Porcentagens do total)

ANO TOTAL (a) PETROLFERA NO PETROLFERA


total petrleo derivados total tradicionais outras

total banana caf camaro cacau peixe

266
266
ALBERTO ACOSTA

26/9/2005, 13:26
livro.pmd
Quadro 4 - EXPORTAO POR GRUPO DE PRODUTOS, 1927-2000
(Porcentagens do total)

ANO TOTAL (a) PETROLFERA NO PETROLFERA


total petrleo derivados total tradicionais outras

total banana caf camaro cacau peixe

267
267
BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

26/9/2005, 13:26
livro.pmd
Quadro 4 - EXPORTAO POR GRUPO DE PRODUTOS, 1927-2000
(Porcentagens do total)

ANO TOTAL (a) PETROLFERA NO PETROLFERA


total petrleo derivados total tradicionais outras

total banana caf camaro cacau peixe

268
268
ALBERTO ACOSTA

26/9/2005, 13:26
livro.pmd
Quadro 4 - EXPORTAO POR GRUPO DE PRODUTOS, 1927-2000
(Porcentagens do total)

ANO TOTAL (a) PETROLFERA NO PETROLFERA


total petrleo derivados total tradicionais outras

total banana caf camaro cacau peixe

269
(a) milhares de dlares FOB
Fonte: Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997, Quito, 1997
Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual 1793 Quito, julho de 2001

269
BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

26/9/2005, 13:26
ALBERTO ACOSTA

Quadro 5
EVOLUO DA ESTRUTURA DAS IMPORTAES POR TIPO DE BEM,
1957-2000 (%)

ANO BENS DE COMBUS- MATRIAS BENS DE DIVERSOS TOTAL IMPORT.


CONSUMO TVEIS PRIMAS CAPITAL (us$ mil)
E LUBRIFI-
CANTES

270

livro.pmd 270 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

ANO BENS DE COMBUS- MATRIAS BENS DE DIVERSOS TOTAL IMPORT.


CONSUMO TVEIS PRIMAS CAPITAL (us$ mil)
E LUBRIFI-
CANTES

Fontes:
Banco Central do Equador, Boletin Anuario, vrios nmeros, Quito, 1970-1985.
Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, vrios nmeros, Quito, 1996-2000.
Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997, Quito, 1997

271

livro.pmd 271 26/9/2005, 13:26


livro.pmd
Quadro 6 - ESTRUTURA DAS EXPORTAES EQUATORIANAS POR DESTINO GEOGRFICO, 1980-2000
(em % e os totais em milhes de dlares FOB)

ANO TOTAL AMRICA EUA AMRICA ALADI GRUPO RESTO EUROPA UNIO RESTO SIA FRICA OCEANIA OUTROS
DA

272
272
ALBERTO ACOSTA

26/9/2005, 13:26
Fontes:
1970-1990: Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997
1991-2000: Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, 1793.
livro.pmd
Quadro 7 - ESTRUTURA DAS IMPORTAES EQUATORIANAS POR DESTINO GEOGRFICO , 1980-2000
(em % e os totais em milhes de dlares CIF)

ANO TOTAL AMRICA EUA AMRICA ALADI GRUPO RESTO EUROPA UNIO RESTO SIA FRICA OCEANIA OUTROS
CENTRAL ANDINO EUROP. DA PASES
AMRICA
EUROPA

273
273
BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

26/9/2005, 13:26
Fontes:
1970-1990: Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997.
1991-2000: Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, 1793.
ALBERTO ACOSTA

Quadro 8
TAXA DE VARIAO DA INFLAO (IPCU) E TAXA
DE CRESCIMENTO DO PIB REAL, 1928-2000 (em %)

ANO INFLAO MDIA PIB MDIA ANUAL P/ANO INFLAO MDIA PIB MDIA ANUAL
ANUAL ANUAL

Fontes:
Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997, Quito, 1997
Instituto Nacional de Estatsticas e Censos (INEC), ndices de Precios al Consumidor Urbano,
vrios nmeros
Banco Central do Equador, Cuentas Nacionales del Ecuador, 1969-1992, 16, 1993
Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, vrios nmeros, Quito, 1996-2000

274

livro.pmd 274 26/9/2005, 13:26


livro.pmd
Quadro 9. EVOLUO DA INFLAO 1980-2001
(% da variao mensal do ndice de preos)

275
275
Fonte:
INEC
BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

26/9/2005, 13:26
livro.pmd
Quadro 10. EVOLUO DA INFLAO 1981-2001
(% da variao anual do ndice de preos)

276
276
ALBERTO ACOSTA

Fonte:
INEC

26/9/2005, 13:26
BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Quadro 11
TRANSFERNCIA LQIDA GERADA
PELA DVIDA EXTERNA
(desembolsos menos servio da dvida, 1970-2000, em milhes de dlares)

ANO DESEMBOLSO TOTAL AMORTIZAO TOTAL

SALDO FINAL + RECEITA


TOTAL TOTAL JUROS JUROS EM
ATRASO

ANO DESEMBOLSO AMORTIZAO TOTAL DE SALDO FINAL + RECEITA


TOTAL TOTAL JUROS JUROS EM
ATRASO

FONTE:

277 Estadstica Mensual, 1793, Quito


Banco Central do Equador, Informacin
Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-

livro.pmd 277 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

Quadro 12
PESO DA DVIDA EXTERNA

Fonte:
Banco Central do Equador, Movimiento de la Deuda Externa Pblica y Privada, Operaciones del
Sector Pblico no Financiero.

Quadro 13
PAGAMENTOS DO GOVERNO CENTRAL
(servio da dvida e outros setores, em % do PIB)

EDUCAO SADE E DESENVOLVIMENTO DESENVOLVIMENTO DA DVIDA


E CULTURA SERVIO AGRO-PECURIO

Fonte:
Banco Central do Equador

278

livro.pmd 278 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Quadro 14
DVIDA E EXPORTAO
EM MILHARES DE DLARES EM PORCENTAGEM
SERVIO DVIDA SERVIO DVIDA TOTAL EXPORTAO X SERVIO DA DVIDA SERVIO DA
EXTERNA PBLICA PBLICA/ X DVIDA TOTAL/ X

Fonte:
Banco Central do Equador, Boletines anuarios, vrios nmeros
Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, 1793, Quito, julho de 2001.

279

livro.pmd 279 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

Quadro 15
RENEGOCIAO DA DVIDA EXTERNA EQUATORIANA

Acordos com o FMI


DATA GOVERNO MONTANTE (us$) UTILIZAO
(%)

Acordos com os bancos internacionais


DATA TIPO DE ACORDO

1983, outubro Novos recursos (US$431 milhes) e re-estruturao dos pagamentos (1982-3).

1984, agosto Reorganizao de obrigaes vencidas em 1984.

1985, agosto Novos recursos (US$200 milhes).

1985, dezembro Acordo pluri-anual de financiamento dos vencimentos comprometidos


entre dezembro de 1984 e dezembro de 1989.
Plano Brady, criao de bonos Brady.

1994, outubro Desaparecem os bonos Brady e os Eurobonos, criando-se em seu lugar


2000 bonos Global.

280

livro.pmd 280 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Acordos com o Clube de Paris


(data de corte: 1 de janeiro de 1983)
DATA PERODO DE MONTANTE VENCIMENTO PERODO DE
CONSOLIDAO CONSOLIDAO ANO/MS GRAA ANO/
(meses) (US$ milhes) MS

Fonte:
Worldbank, World Debt Tables; comunicado do Clube de Paris

281

livro.pmd 281 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

Quadro 16
EVOLUO DO PIB, DA EXPORTAO E DA DVIDA EXTERNA
(totais e per capita, 1970-2000)
ANO PIB (a) EXP. fob (a) DVIDA PIB p. cap. (c) EXP. p. cap. (c) DVIDA p. cap. (c)
]EXTERNA (a), (b)

(a) US$ milhes


(b) Saldo final da dvida + juros atrasados
(c) Dlares
Fontes:
Banco Centraal do Equador, INEC, Encuestas urbanas de Empleo
Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Quincenal, vrios nmeros, 1988-1993
Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica 1927-1997, Quito, 1997
Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, vrios nmeros, Quito, 1996-2001

282

livro.pmd 282 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Quadro 17
RECEITA PETROLFERA: PARTICIPAO NO
ORAMENTO GERAL DO ESTADO, 1970-2000 (%)

ANO % ANO %

Fonte:
1970-1990: Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica 1927-1997,
Quito, 1997
1991-2000: Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, 1793, Quito, julho
de 2001

283

livro.pmd 283 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

Quadro 18
EVOLUO DO SALRIO NOMINAL E REAL, 1980-2000
(em sucres)

ANO SALRIO MENSAL MNIMO REMUNERAO TOTAL* IPC** REMUNERAO


REAL

*
Inclui rendimentos complementares
**
Base: setembro 1994-agosto de 1995 = 100
Fonte:
Banco Central do Equador, IIE-UC
Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997,
Quito, 1997.

284

livro.pmd 284 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Quadro 19
ALGUNS INDICADORES BSICOS DA ECONOMIA, 1970-2000
ANO RMI (a) PREO DO PIB (c) PIB per INVERSO ESTRANGEIRA DIRETA (C)
PETRLEO (b) capita
lqida % do PIB

(a) saldos cf. paridade oficial a 31 de dezembro


(b) preo de exportao FOB (US$ por barril)

285

livro.pmd 285 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

(c) milhes de dlares


(d) dlares
Fonte:
Banco Central do Equador

Quadro 20
GRAU DE DOLARIZAO ESPONTNEA DO EQUADOR
(1994-1999)

DEPSITOS EM US$ MILHES


% DO TOTAL DE DEPSITOS
APLICAES EM US$ MILHES
% DO TOTAL DAS APLICAES
Fontes:
Banco Central do Equador

286

livro.pmd 286 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Quadro 21
EVOLUO DAS REMESSA DE EMIGRANTES, EXPORTAES DE
PETRLEO E DE BANANA
(em US$ milhes)

ANO EMIGRANTES BANANA PETRLEO

(em % do PIB)
ANO EMIGRANTES BANANA PETRLEO

287

livro.pmd 287 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

ndices
Base: 1991 = 100
ANO EMIGRANTES BANANA PETRLEO

Grfico dos ndices

____ Emigrantes
. Petrleo
x x x x Banana
Nota: Remessas estimadas com base em pesquisa de campo
Fonte: Banco Central do Equador, Setenta Aos de Informacin Estadstica, 1927-1997, Quito, 1997. Banco Central do Equador, Informacin Estadstica
Mensual, 1793, Quito, 2001.

288

livro.pmd 288 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

22 Quadro
INDICADORES DA DISTRIBUIO DE RENDA
E NVEIS DE POBREZA

ANO PIB (US$ MILHES) PIB PER CAPITA (US$)

Participao na renda total (%)


ANO 20% MAIS POBRES 20% MAIS RICOS

Evoluo da pobreza
(milhes de pobres)
ANO POBREZA POBREZA
EXTREMA

Evoluo da pobreza
(%)
ANO POBREZA POBREZA EXTREMA CRIANAS EM LARES POBRES

Fonte:
Banco Central do Equador, Informacin Estadstica Mensual, 1793, Quito, 2001.
INEC

289

livro.pmd 289 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

Quadro 23
POPULAO TOTAL DO EQUADOR, POR REGIO
E PROVNCIA, 1950-2000
REGIES E 1950 1962 1974 1982 1990 2000
PROVNCIAS

Fontes:
INEC, Censos de Poblacin
SISE, Consultas Territoriales Mltiples

290

livro.pmd 290 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Quadro 24
DISTRIBUIO DA POPULAO DO EQUADOR
POR REGIO, 1950-2000 (em %)
REGIO 1950 1962 1974 1982 1990 2000

SIERRA
COSTA
AMAZNIA
ILHAS
NO DELIMITADA

TOTAL

Fontes: SISE, Consultas Territoriales Mltiples


INEC, Censos de Poblacin

291

livro.pmd 291 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

Quadro 25
TAXAS DE CRESCIMENTO DA POPULAO TOTAL
DO EQUADOR, URBANA E RURAL, ENTRE OS CENSOS
(1950-1962-1974-1982-1990)
ANO TOTAL SIERRA COSTA ORIENTE GALPAGOS

POPULAO
TOTAL

POPULAO
URBANA

POPULAO
RURAL

Fontes: Nueva Historia del Ecuador, vol. 12, Quito, Corporacin Editora Nacional, Grijalbo, p.
144-65.

292

livro.pmd 292 26/9/2005, 13:26


BREVE HISTRIA ECONMICA DO EQUADOR

Quadro 26
EVOLUO DO PIB PER CAPITA DO EQUADOR E DE UM GRUPO
SELECIONADO DE PASES DO MUNDO
1900-1989 (taxa mdia anual)
ANOS

EQUADOR

MDIAS:
AMRICA LATINA
PASES ASITICOS
PASES IBRICOS
PASES DESENVOLVIDOS
ESTADOS UNIDOS

Nota: Includos os seguintes pases: Argentina, Brasil, Colmbia, Chile, Mxico e Venezuela (Amrica
Latina); Coria, Formosa, Tailndia (sia); Espanha e Portugal (pennsula ibrica); Alemanha
(antes da reunificao), Estados Unidos, Frana, Japo, Pases Baixos, Reino Unido (pases
desenvolvidos).
Fonte: Andr Hofman, Ecuador: Desarrollo Econmico en el Siglo 20, 1992.

Quadro 27
EVOLUO DO PIB PER CAPITA DO EQUADOR E DE
UM GRUPO SELECIONADO DE PASES DA AMRICA LATINA
1900-1989 ( taxa mdia anual)

PERODO

Equador
Argentina
Brasil
Chile
Colmbia
Mxico
Venezuela
Fonte:
Andr Hofman, Ecuador: Desarrollo Econmico en el Siglo 20, 1992.

293

livro.pmd 293 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

Quadro 28
COMPARAO DO PIB PER CAPITA DO EQUADOR COM UM
GRUPO DE PASES SELECIONADOS DO MUNDO, 1900-1990
(EUA = 100)

EQUADOR

MDIAS:
AMRICA LATINA
PASES ASITICOS
PASES IBRICOS
PASES DESENVOLVIDOS
ESTADOS UNIDOS
Nota: Includos os seguintes pases: Argentina, Brasil, Colmbia, Chile, Mxico e Venezuela (Amrica
Latina); Coria, Formosa, Tailndia (sia); Espanha e Portugal (pennsula ibrica); Alemanha (antes
da reunificao), Estados Unidos, Frana, Japo, Pases Baixos, Reino Unido (pases desenvolvidos).
Fonte: Andr Hofman, Ecuador: Desarrollo Econmico en el Siglo 20, 1992.

Quadro 29
PERIODIZAO DAS ONDAS LONGAS DO CAPITALISMO REVOLUO
ANOS ONDA LONGA RECUPERAO AUGE RECESSO DEPRESSO
TECNOLGICA

PRIMEIRA
SEGUNDA
TERCEIRA
QUARTA
QUINTA
Fonte: Jrgen Schuldt, Revolucin tecnolgica, relaciones Norte-Sur y desarrollo, em
vrios autores, Amrica Latina: Opciones Estratgicas de Desarrollo, Caracas, ALOP e Editorial
Nueva Sociedad, 1992, p. 25.

294

livro.pmd 294 26/9/2005, 13:26


Bibliografia

livro.pmd 295 26/9/2005, 13:26


livro.pmd 296 26/9/2005, 13:26
Bibliografia

ACOSTA, Alberto

1982 Rasgos dominantes del crecimiento ecuatoriano en las ltimas dcadas, em


Ecuador: el Mito del Desarrollo, Quito, El Conejo.

1991 La lgica del capital financiero internacional, em vrios autores, Ecuador:


el Reto de la Economa Mundial, Quito, ILDIS, El Duende e Abya-Yala

1992 Sobre el nuevo reajuste econmico: la lgica coherencia de una irracionalidad,


em Ecuador Debate, 27, Quito, CAAP

1993 El fin de una crisis? Dinmica de la deuda externa, em vrios autores,


Deuda Externa y Renegociacn, Quito, FONDAG.

1994 La Deuda Eterna: Una Historia de la Deuda Externa Ecuatoriana,


Coleccin Ensayo, Quito, Libresa, 4a. edio

1994 Los Nombres de la Deuda: Sucretizadores, Canjeadores y Tenedores, Quito,


FONDAG

1998 El Estado como Solucin: Reflexiones desde la Economia, Quito, ILDIS.

1999 El tortuoso e interminable ajuste ecuatoriano, em Nueva Sociedad, 161, Caracas

297

livro.pmd 297 26/9/2005, 13:26


ALBERTO ACOSTA

2000 Ecuador en la trampa de la dolarizacin: algunas reflexiones desde la economa


poltica, em vrios autores, La Rebelin del Arco ris: Testimonios y Anlisis,
Fundao Jos Peralta, Quito

2000 Sobre bancos y banqueros, con sus relevantes servcios al pas, em revista
Economa y Poltica, 6, Faculdade de Economia da Universidade de Cuenca,
maro

2000 El petrleo en el Ecuador: una evaluacin crtica del pasado cuarto de siglo,
em Vrios autores, El Ecuador pos-Petrolero, Quito, Accin Ecolgica,
Oilwatch e ILDIS.

Falacias en las renegociaciones de la deuda externa ecuatoriana, em revista Economa


y Poltica, 7, Faculdade de Economia da Universidade de Cuenca, novembro

2001 El falso dilema de la dolarizacin, em revista Nueva Sociedad, 172,


Caracas, maro-abril

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VALLEJO, Ral

1984 1999: Luna de miel entre Mahuad y Aspiazu, em vrios autores, Bancos
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VAREA, Anamara (coordenadora)

1997 Ecologismo Ecuatorial (1); Conflictos Socioambientales en las Ciudades (2);


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de Economistas de Guayaquil

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1981 Ecuador: Subdesarrollo y Dependencia, Quito, Editorial El Conejo

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1986 Economia Ecuatoriana 1984-85: El Fracaso de la Reconstruccin Neoliberal,


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1988 1986-87 Economa Ecuatoriana: Crisis, Violencia, Miseria, Guayaquil,


Universidade de Guayaquil

1993 El modelo tradicional de crecimiento primario exportador, em vrios autores,


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1998 Economa Ecuatoriana: Recursos, Caractersticas y Problemas, Guayaquil,


Universidade de Guayaquil

1998 Economa Ecuatoriana: Crisis y Polticas, Guayaquil, Universidade de


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de Guayaquil

VILLALOBOS, Fabio

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1999 Crisis bancaria oprobiosamente calculada, em vrios autores, Bancos y


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1999 Economic and Social Effects of El Nio in Ecuador 1997-1998, Washington,


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1983 Historia del Movimiento Obrero Ecuatoriano, Quito, Casa da Cultura


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1991 Historia del Movimiento Obrero Ecuatoriano, Quito, CEDIME e CIUDAD

ZEVALLOS, I., Jos Vicente

1981 El Estado Ecuatoriano y las Transnacionales Petroleras: Ocho Aos de Alianza


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