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A Lei de Crescimento

Espiritual
Ttulo original: The Law of Spiritual Growth

Por: William Bacon Stevens (18151887)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra

Abr/2017
S844
Stevens, William Bacon -1815-1887
A lei de crescimento espiritual / William Bacon
Stevens
Traduo , adaptao e edio por Silvio Dutra Rio de
Janeiro, 2017.
23p.; 14,8 x 21cm
Ttulo original: The Law of Spiritual Growth

1. Teologia. 2. Vida Crist 2. Graa 3. F. 4. Alves,


Silvio Dutra I. Ttulo
CDD 230

2
"Exercita-te pessoalmente na piedade." (1 Timteo
4: 7)

No texto Paulo coloca diante de ns um grande alvo:


a piedade.

O meio pelo qual pode ser obtida: por exerccio.

E nosso dever pessoal de lutar para obt-la, pela


exortao: "Exercita-te na piedade".

O homem que se contenta em passar uma existncia


sem objetivo; ou que procura apenas suprimentos
para as necessidades dirias, sem olhar
esperanosamente para o futuro, e nunca
procurando vencer; faz injustia sua natureza
superior, e se arrasta em um plano, seno pouco
elevado acima das exigncias da existncia animal.

Nenhum objetivo pode assim chamar todos os


poderes da mente humana, e da alma, como o da
busca de Deus. Pois, o que a piedade? No
semelhana com Deus? Algum que procura ser
como Deus? No entanto, a questo surge
imediatamente: como o homem pode ser como
Deus?

Deus infinito - o homem finito.


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Deus enche a imensido - o homem est em um
pequeno mundo.

Deus habita a eternidade - o homem tem o seu hlito


nas narinas, florescendo como a relva de hoje, e
amanh cortado e secado.

No entanto, com toda esta disparidade, a Bblia nos


exorta a colocar o Senhor sempre diante de ns, e a
crescer em Sua semelhana.

O que pode ser chamado de atributos fsicos de


Deus, aqueles que pertencem a Ele como Criador de
todas as coisas - Governante sobre a estrelas e
sistemas, o Sustentador do universo; estes, o
homem no pode compreender nem copiar, eles
esto alm de seu alcance, e sobre eles, que a
Bblia pergunta: "Quem por procurar pode
descobrir Deus?"

So as qualidades morais de Deus que devemos


copiar e emular. Estas so reveladas a ns em Sua
santa Palavra; e embora estas, como os outros
atributos de Deus, sejam infinitos, contudo so
colocadas diante de ns como padres para
admirarmos e copiarmos.
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Todos os atributos morais de Deus, esto
compreendidos em Sua santidade. Pois a santidade
a perfeio moral. Aplicada a Deus, a santidade
significa a totalidade e completude da natureza
divina, da qual nada pode ser tomado, e qual nada
pode ser acrescentado. Inclui, portanto, a verdade, o
amor, a misericrdia, a bondade e coisas
semelhantes; porque a ausncia de qualquer um
marcaria a falta de integridade e da completude do
carter divino. A presena de toda virtude
necessria para tornar completo o crculo da
santidade, e todas elas so encontradas em perfeita
plenitude em Deus.

Quando Deus ento nos ordena na Bblia: "Sede


santos, porque eu sou santo"; quando somos
exortados a "seguir a santidade, sem a qual ningum
ver o Senhor"; quando de ns expressamente dito
que "Deus no nos chamou impureza, mas
santidade"; devemos saber que por estas palavras,
que Ele nos chama piedade, ou semelhana com
Deus, para sermos como Ele em todas essas
qualidades morais, pelas quais podemos andar nos
Seus caminhos, e copiar Seus atos, e manifestar Seu
esprito.
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Na linguagem do salmista, o Senhor est sempre
colocado diante de ns, assim como o artista sempre
coloca seu modelo diante dele; e, dia a dia, com um
processo lento e cuidadoso, trabalha sua pintura, ou
sua esttua, forma e ao esprito do original.

O homem, ento, que coloca diante de si o objetivo


de ser como Deus, coloca sobre si o objetivo mais
grandioso que uma mente criada pode alcanar. Ele
nunca pode, de fato, alcan-lo plenamente;
contudo, como o apstolo Paulo, "esquecendo-se
das coisas que ficam para trs e avanando para
aquelas que esto adiante", ele se encaminha para o
alvo de seu alto chamado.

Quanto maior o objetivo, maior a aspirao. Quanto


mais puro o objeto da ambio do corao, mais
puro se torna o corao que o busca. Da a
importncia dos objetivos sagrados, do exerccio de
si mesmo para a piedade.

A piedade, ento, como falada no texto,


apenas outro nome para a santidade em ao,
isto , a Piedade Prtica. E, de fato, em um lugar
nos Atos dos Apstolos, a palavra traduzida
santidade.
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A piedade, ento, ou a santidade, aquilo que
cada ser humano deveria buscar e se esforar
para obter. Em sua pureza, supera todos os
objetivos humanos, pois s ele perfeitamente
santo. Em seu poder de elevao sobre
pensamento e corao, ele supera todos os
chamados de ambio terrena. Na grandeza das
bnos que resultam de busc-la, ultrapassa
tudo o que o mundo pode oferecer aos seus
mais ilustres devotos. A durao da bem-
aventurana que ela comunica, vai muito alm
do que a terra pode oferecer, como a eternidade
em si mesma estende os limites do tempo.

Mas, voc pode dizer que esta santidade, ou


piedade, no atingvel. No , em toda a
extenso do Original que voc chamado para
copiar, porque h dois elementos na santidade
de Deus que nunca podem existir no homem,
enquanto ele tabernacular na carne, a saber, a
completa ausncia de pecado, e a completa
perfeio de cada virtude. No assim com o
homem; ele sempre uma vtima do pecado, e
nunca apresenta um conjunto completo de
virtudes. Algumas ou mais virtudes sempre
faltam, mesmo nos mais perfeitos caracteres
humanos. Algumas ou mais virtudes so sempre
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desproporcionais, ou imperfeitamente
desenvolvidas, de modo que o crculo no
completo em todas as suas partes, nem
harmonioso em todas as suas operaes. E
assim o homem nunca pode ser como Deus.

No entanto, h um sentido, e um mais


importante, no qual podemos ser como Deus.
Se no fosse assim, a exortao do texto seria
uma zombaria. Esse sentido que, tomando os
elementos do carter moral de Deus como os
encontramos na Bblia - Sua verdade, Seu amor,
Sua pureza, Sua misericrdia, Sua bondade, Sua
longanimidade, etc, esforcemo-nos para torn-
los os princpios orientadores de nossas vidas.

A prpria contemplao desses atributos de


Deus, faz com que o pecado parea
excessivamente pecaminoso; porque lana a
pura luz da santidade de Deus nas cmaras
cheias de pecado do corao, e revela seus
horrores e sua vergonha!

Enquanto a tentativa de imitar essas


excelncias, fortalece todo o sentido moral, d
tom e vigor a cada colocao do poder
espiritual, e torna a alma, uma vez fraca que
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afundou diante de cada provao, se levanta e
luta virilmente em uma fora no propriamente
sua, e assim ganha vitrias onde at agora tinha
encontrado apenas derrotas. Isso d a um
homem um carter divino, e eventualmente o
coroa com piedade. Isto aquilo pelo que todos
podem lutar, e guardar.

Paulo exorta Timteo a "seguir a justia, a


piedade, a f, o amor, a pacincia, a mansido".
Pedro nos diz para "ter toda a diligncia para
acrescentar nossa f a virtude, e virtude, o
conhecimento, e ao conhecimento, a
temperana, temperana, a pacincia,
pacincia, a piedade, piedade, a fraternidade,
e fraternidade o amor. No Antigo Testamento,
pela boca do profeta, Deus diz do homem: "Eu
o formei para a minha glria". No Novo
Testamento, o apstolo diz: "Glorifiquem a
Deus, portanto, em seu corpo e em seu esprito,
que so de Deus". E Jesus Cristo declara: "Nisto
glorificado o meu Pai, em que deis muito
fruto".

Frutificao espiritual, fruto da justia, frutos do


Esprito, demonstrao de amor, alegria, paz,
longanimidade, mansido, bondade, f,
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temperana nestas coisas, que
manifestamos a nossa piedade, e glorificamos a
Deus. Estes so objetivos que podemos atingir;
alturas, que podem ser escaladas e alcanadas.
..

Pelo olho que olha para Jesus,

Pelo p que se prende na fenda da Rocha,

E pela mo da f, que nunca deixa ir seu alcance


do crucificado.

O resultado dessa piedade se manifestar de


vrias maneiras.

Isso dar a um homem a vitria sobre si mesmo.


A autoconquista a mais dura de todas as
conquistas. Isso decorre do fato de que nunca
podemos realmente nos conhecer, porque
nossos coraes so "enganosos acima de todas
as coisas". Da a frase de ouro, "Conhece-te a ti
mesmo", inscrita no templo de Delfos, foi dito
ser o fundamento de toda a sabedoria humana.
Nenhum homem pode jamais conhecer a si
mesmo como um ser moral, enquanto ele se
mede pelo padro de sua prpria conscincia
no esclarecida; ou compara-se com seus
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semelhantes; ou anula a lei de Deus. Somente o
homem que se exercita na piedade, e olha para
o seu carter luz da Palavra de Deus, mede-se
pelo padro da santa lei de Deus, e vendo quais
so seus defeitos, e aprendendo como somente
eles podem ser remediados - ele procura o
Agente divino, por cujo poder somente
podemos alcanar qualquer bondade, por
aquela fora e graa, que o capacita a dominar-
se e guiar-se, de modo que ande retamente e
com segurana no caminho do Senhor.

O cultivo dessa santidade permitir ao homem


vencer o mundo. No no sentido de
conquistadores humanos, vencendo exrcitos,
naes, territrios, e levantando tronos, e
balanando cetros, e dominando sobre o povo
subjugado. Tais conquistas, to ansiosamente
procuradas e compradas com tanto trabalho, e
coragem, sacrifcio e talento, no so o que o
homem piedoso procura.

Suas vitrias sobre o mundo so morais - sobre


suas armadilhas, suas sedues, suas
tentaes, suas variadas influncias para o mal,
que o cercam de todos os lados; e persistem em
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seus ataques com uma energia incansvel que
no conhece cansao ou relaxamento.

Ele olha para o mundo luz do semblante de


Deus. Ele mede suas honras pela linha de
medio da lei de Deus. Ele pesa suas riquezas
nos saldos do santurio. Ele o examina, no
como se v nas luzes espalhafatosas e falsos
refletores que o Prncipe deste mundo
estabelece para atrair e enganar; mas no exame
calmo e claro de uma mente cheia de
pensamentos elevados e santos, consciente de
sua glria futura, e sabendo que o mundo e
tudo o que est nele logo ser queimado na
conflagrao final.

Assim, a f em Jesus Cristo, o grande princpio


fundamental de toda piedade, permite-lhe
vencer o mundo. Ele encontra a verdade das
palavras de Paulo, que "a piedade tem a
promessa da vida que agora , assim como da
que est por vir".

Esta piedade, to grande em si mesma, e em


seus resultados, pode ser assegurada, apenas
por se exercitar para alcan-la. No vem. . .
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Por si s,

Nem por meditao,

Nem por orao fervorosa,

Nem pela diligente leitura da Palavra de Deus.

Todas estas coisas so socorros e adjuntos -


mas nenhuma delas, nem todas combinadas,
nos daro piedade. o resultado de princpios
morais colocados em exerccio ativo, e exige o
esforo pleno e extenuante da mente.

H muito sentido na palavra original que o


apstolo aqui usa, e que traduzida por
"exerccio". A traduo literal - seja ginasta em
piedade. uma palavra da qual o termo
gymnasium desenvolvido. Segundo Plato, a
ginstica, ou o mero exerccio e cultivo do poder
muscular, constitua uma terceira parte da
educao grega. No havia, provavelmente,
qualquer cidade grega que no tivesse seu
ginsio; e nenhum menino grego saudvel, que
no foi disciplinado em seu exerccio severo. O
ponto culminante desta disciplina encontrou
seu expoente nas festividades nacionais da
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Grcia, os jogos de Istmo perto de Corinto, e as
competies mais comemoradas de Olmpia.

Paulo, durante sua morada em Corinto, tinha


sido trazido em estreito contato com essas
cenas, e viu com seus prprios olhos, quanta
labuta e sacrifcio os homens suportariam para
ganhar a notoriedade de ser um conquistador
no Istmo, ou em Olmpia. Dia aps dia, semana
aps semana e ms aps ms - esses aspirantes
honra dedicar-se-iam luta, ao boxe,
corrida, ao salto e a qualquer outro exerccio de
ginstica, com pacincia, em meio a privaes;
sem queixa de sua severidade de disciplina; sem
hesitao para suportar sua dureza; na
esperana de que o arauto um dia gritaria seus
nomes como vencedores para as multides
reunidas e ligaria seus nomes Olimpada em
que eles foram vencedores.

A ideia, ento, do apstolo que, para alcanar


a piedade, devemos ser ginastas morais,
dispostos a usar disciplina severa; dispostos a
sofrer privaes dolorosas; dispostos a suportar
como um exerccio torturante de carne e
sangue; como fez o ginasta, que treinou para
ganhar a coroa de hera no festival de Istmo, ou
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a guirlanda de oliva que coroou o conquistador
em Olmpia.

E por que no deveramos? Os objetivos e as


recompensas so infinitamente maiores. A
arena em que devemos realizar este exerccio,
na Igreja de Deus. Os mtodos pelos quais
devemos faz-lo so to diferentes como os
nossos vrios temperamentos, gostos,
posies, talentos e oportunidades. No h
ningum que no possa fazer algo; e sobre
todos estabelecido o dever de viver para a
glria de Deus.

Assim, a verdadeira religio uma coisa muito


pessoal e prtica. Pessoal, porque voc
mesmo que deve fazer o exerccio; um ato
individual, e nenhuma quantidade de exerccio
feito por aqueles ao seu redor na mesma
famlia, na mesma igreja; pode aproveitar para
seu benefcio. voc quem deve ser o ginasta
moral neste combate espiritual.

E prtico, porque as coisas em que devemos


nos exercitar para a piedade esto em toda a
nossa vida diria. Devemos exercitarmo-nos em
restringir um temperamento violento, em
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verificar a impacincia, em frear a lngua, em
governar o esprito, em erradicar defeitos
pessoais da mente e do corao; na superao
das tentaes luxria, do orgulho, da inveja,
do dio e da contenda; em suportar as
fraquezas dos outros, em ser manso em
censura, em no murmurar nas dispensaes de
Deus, em subjugar o pecado interior.

E a este trabalho repressivo, que exige um


exerccio constante, deve-se acrescentar uma
obra agressiva - uma observao das
oportunidades para o bem, uma sada para o
campo do esforo cristo ativo, uma entrega de
alguma parte do tempo s obras do amor e do
dever cristos; a prontido para dar
liberalmente, para ensinar amorosamente, para
sacrificar alegremente o nosso conforto, para
fazermos bem aos pobres, aos ignorantes, ao
proscritos, ao prisioneiros, ao doentes, aos
aflitos. E se no pudermos fazer mais, podemos
dar um copo de gua fria a algum dos que
sofrem e que so de Cristo, e que "no perder
a sua recompensa".

Poderes morais, como os msculos do corpo,


so desenvolvidos pelo exerccio.
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O brao no usado se encolhe;

A mo no utilizada perde sua destreza;

O crebro no utilizado perde sua fora.

A lei do crescimento fsico e da fora, o


exerccio.

A lei do crescimento espiritual e da fora so


exerccios espirituais - fazendo com o nosso
poder o que nossas mos encontram para fazer,
trabalhando com toda a diligncia para tornar
nosso chamado e eleio seguros, trabalhando
enquanto dia e dando nossos corpos para
serem "sacrifcios vivos, santos, aceitveis a
Deus."

Nosso carter moral uma coisa de


crescimento, e de crescimento lento; primeiro a
haste, depois a espiga, depois o gro cheio na
espiga. O carter um princpio posto em
prtica, e desenvolvido em provaes. Esta luta
com as dificuldades, com as tentaes, com as
decepes - desenvolve a fora e brio da mente;
e faz forte e firme, as afeies do corao.
uma sucesso de. . .
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Pequenas vitrias dirias sobre pequenas
provas dirias;

Pequenas resistncias dirias a pequenas


tentaes;

Pequenos exerccios dirios de esforos srios e


verdadeiros para o bem,

Que vo compor um carter bem desenvolvido.

O escultor, na vivacidade de sua imaginao,


descreve mentalmente a figura que ele vai
esboar no bloco de mrmore diante dele; mas
antes que seu ideal se torne realidade, antes
que sua mo modele o que sua imaginao
retratou - quantas semanas e meses ele deve "se
exercitar" em sua arte, com um paciente
martelo, com um formo hbil, com mo
cautelosa - antes que o mrmore respire com a
vida do artista, e a pedra fale dos pensamentos
do escultor.

Assim com a produo da piedade. No o


produto de um dia, o trabalho de algumas
resolues mentais. o resultado do exerccio
extenuante - o trabalho silencioso, srio,
persistente, inflexvel e cotidiano do corao
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que anseia pela glria de Deus, lutando para se
tornar como Deus.

O treinamento do soldado que lhe convm para


a luta, um exerccio preciso e dirio de
evoluo e manipulao de armas, cada um por
si s, sendo do carter mais trivial. As batalhas
do soldado so poucas - mas seu treinamento
em todos os dias. este treinamento dirio em
pontos pequenos, que o habilita para a batalha;
e ele nunca poderia estar preparado para a
guerra, seno por esta disciplina diria no
manual de armas, e nas tticas do campo.

Assim tambm com a vida crist. Tem poucas


pocas grandes, e quando estas ocorrem, nunca
podem ser encontradas com sucesso, a menos
que tenha havido exerccio dirio na prtica da
piedade. No muito, talvez, que ele possa
fazer qualquer dia; mas o paciente fazendo de
muitas coisas pequenas que se multiplicam dia
a dia, para o que grande e influente.

Quanto desse tipo de exerccio de si mesmo,


exigido pela exortao, "carregai os fardos uns
dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo".
Que autoexerccios esto envolvidos aqui, para
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suportar o fardo de pobreza, de aflio, de
doena, de desapontamento! Em cada um deles
para um irmo que est sofrendo, prova-se o
corao fervoroso e a mo forte de um irmo.

Exercitamo-nos em ajudar uns aos outros


espiritualmente. Ajudando...

O pecador, quanto a vencer a sua


pecaminosidade;

O buscador de Cristo, para encontrar a Cristo;

O penitente, ao grande Doador de perdo;

A conscincia perturbada, ao Consolador.

Ajude seu irmo. . .

Para lanar fora suas dvidas e incredulidade;

Voltar-se de suas apostasias e negligncia do


dever;

de sua mornido e indiferena.

Ajudem-no . . .

Para andar no caminho do dever,


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Para aprender a vontade de seu Mestre,

Para vencer suas propenses ao mal,

Para afastar hbitos errados,

Para conter a lngua,

Para governar seu esprito.

Ajudem-no . . .

Em orao,

Em boas obras,

No cultivo das graas do Esprito.

Tome uma extremidade de todos os seus


fardos, e ajudem-no a carreg-los por amor de
Jesus.

Exercite-se. . .

Em orao,

Em autoexame estrito,

Em esmolas conscientes,
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Na leitura diligente da Palavra de Deus,

Em trabalhos pessoais para a salvao das


almas.

Exercite-se em ministraes dirias para os


pobres, doentes e aflitos.

Exercite a si mesmo em copiar linha por linha, e


caracterstica por caracterstica, as virtudes de
Jesus, que andou fazendo o bem, de modo que.
..

Sua vida possa moldar sua vida,

Seu esprito guiar seu esprito,

Suas palavras moldarem suas mentes,

Suas aes estimularem seus atos;

E assim, como um espelho terrenal mantido ao


sol do meio-dia - voc possa refletir a partir da
superfcie de sua graa, o corao polido, a luz
e a glria, reduzida de fato em tamanho e em
fora, mas ainda a luz refletida e a glria do Sol
da justia.
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Assim, exercitando a si mesmo para a piedade,
voc se torna cada vez mais apto para a herana
dos santos na luz; e antes de muito tempo,
entra naquele mundo de luz onde tudo puro,
e verdadeiro, e bom, porque a morada de um
Deus Santo!

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