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ANAIS DA RELIGIO

O GURU, GURU, GURU


O movimento espiritual conhecido como SYDA possui uma clientela cintilante
E um retiro de vrios milhes de dlares Catskills. Mas por trs de toda a serenidade esto
alguns
Desconfortveis, mal guardados segredos - e uma luta menos do que feliz sobre a sucesso.

POR LIS HARRIS


Em um dia mido no outono passado, cerca de trs mil pessoas de
todo o mundo se reuniram em um enorme pavilho de vidro e
mrmore em um bolso desbotado das Montanhas Catskill para cantar,
meditar e danar em crculos arrebatados sob o olho benfico de seus
Revered professor e guia espiritual, Gurumayi Chidvilasananda. O
canto snscrito snscrito, os saris das mulheres (principalmente
ocidentais) devotas, eo cheiro grosso e doce de incenso emprestou a
cena uma sugesto dos anos sessenta e incio dos anos
setenta. Gurumayi, como ela geralmente referida, uma bela e
energtica mulher indiana de trinta e nove anos que foi nomeada pela
revista mensal Hinduism Today, com sede em Honolulu, como um dos
dez lderes hindus mais influentes da ltima dcada. Ela a cabea
espiritual do Siddha Yoga Dham (ou Home of Siddha Yoga) da
Amrica Foundation, conhecida pelo acrnimo SYDA - o brao
americano dominante de uma prspera organizao que mantm
quinhentos e cinquenta centros de meditao e dez ashrams
espalhados pelo mundo . De uma forma ou de outra, dezenas de
milhares de pessoas, desde os devotos ao vivo at os visitantes
ocasionais e os mediadores, esto envolvidos nas atividades do
SYDA. Seu ashram de Catskill de quinhentos e cinquenta acres, perto
da vila de Fallsburg sul, New York, serve como sua sede. Em South
Fallsburg, fotografias do guru - com seu sorriso de mil watts, olhos
arregalados e bochechas elegantemente cinzeladas - adornam quase
todas as paredes, caixa registradora, balco e prateleira, bem como
os altares de meditao privados de seus devotos e muitos Seus
painis de carro. H tambm muitas fotografias do fundador do SYDA
e predecessor de Gurumayi, Swami Muktananda
Paramahamsa. Swami Muktananda, que morreu em outubro de 1982,
com a idade de setenta e quatro anos, foi um dos mais proeminentes
dos numerosos professores espirituais indianos que floresceram nos
Estados Unidos h duas dcadas. Devotos ainda se referem a ele pelo
apelido honorfico de Baba, ou Pai.

South Fallsburg comeou, em 1976, como uma operao modesta


correr para fora dos quartos alugados de um hotel antigo; Seu
complexo alastrando agora tem um valor de mercado estimado de
quinze a dezessete milhes de dlares. Muktananda desaprovava
emprstimos e dvidas, e SYDA teria pago principalmente em dinheiro
por trs hotis em runas de Catskill - o Brickman, o Gilbert eo
Windsor. Eles foram agora elegantemente modernizados, em estilo
country-club-glitz, como Anugraha (Descida da Graa), Sadhana Kutir
(Casa das Prticas Espirituais) e Atma Nidhi (Tesouro do Ser). Em
torno do edifcio principal do ashram, os terrenos paisagisticly
ordenados so dispersados com likeses pintados-yeso Disneyesque
de deuses indianos, refletindo o espao do panteo Hindu.

Ningum sabe o quo rico SYDA: como uma organizao religiosa


sem fins lucrativos, no obrigado a declarar sua renda ou pagar
impostos sobre a propriedade.A maioria dos devotos que trabalham
nos ashrams no so pagos; Muitos pagam aluguel para viver
l. Durante um fim de semana de vero, milhares de pessoas podem
visitar o ashram de South Fallsburg, e SYDA pode arrecadar mais de
um milho de dlares com a venda de comida, livros, fitas e
memorabilia e de "intensivos" um tipo de programa de iniciao
espiritual, geralmente duradouro Dois dias e custando quatrocentos
dlares. (Os intensivos seguem um formato semelhante ao de muitos
programas de auto-ajuda dos anos setenta e incio dos anos oitenta,
especialmente o programa est, um lucrativo movimento de auto-ajuda
fundado pelo amigo de Muktananda Werner Erhard). Alguns anos,
intensivos so realizados durante todo o vero . Em 1989, a receita da
livraria de South Fallsburg sozinha era bem mais de quatro milhes de
dlares.

Ao longo dos anos, SYDA tem atrado um nmero de admiradores


bem conhecidos, incluindo Jerry Brown, John Denver, Andr Gregory,
Diana Ross, Isabella Rossellini, Rashad Phylicia, Don Johnson,
Melanie Griffith e Marsha Mason. A maioria dos seguidores de
Gurumayi so pessoas com formao universitria, que podem ter
sido atradas meditao por razes espirituais, mas so to
provveis de ter procurado um de seus ashrams para os benefcios
psicolgicos e de sade que o processo meditativo dito conferir. A
imagem da cultura pop do visitante de ashram como criana de flor
atordoada ou groupie potencial de Manson est desatualizada. Muito
tempo depois que os Beatles tiraram seus kurtas e a ltima srie de
contas de amor foi jogada no lixo, muitos estudantes srios da
meditao oriental neste pas continuaram a encontrar na prtica
riquezas que os haviam escapado nas principais religies do
Ocidente. Mdicos, advogados, artistas, empresrios e lderes
religiosos de muitas denominaes esto entre os cinco milhes de
norte-americanos que praticam yoga e muitos deles podem ser
encontrados no que s vezes chamado de cena da religio da Nova
Era - um nome peculiar, Realmente, uma vez que as tradies desses
grupos extrair esto entre os mais antigos do mundo.

A ocasio para a reunio naquela manh de outono foi o ltimo dia de


um yajna a (pronunciado "yagnya"), uma antiga cerimnia de fogo
vdica, que foi presidida por dezesseis sacerdotes brahmanes que
haviam sido levados da ndia para South Fallsburg para ajudar a
comemorar o Dcimo primeiro aniversrio da morte de Swami
Muktananda. O yajna foi realizada no pavilho, que tem azul neon-
iluminado pilares que fazem parecer (especialmente noite) como um
cruzamento entre uma nave-me e um pequeno estdio de
esportes. Kathy Nash, porta-voz da SYDA, uma mulher com cabelo
castanho claro que trabalhava como ncora para uma estao de TV
em Monterey, na Califrnia, me conduziu a uma almofada no lado das
mulheres do pavilho. Os dezesseis sacerdotes vestidos de laranja,
que durante toda a semana haviam cantado e lanado oferendas de
especiarias e flores em um fogo ardente afundado no cho do
pavilho, estavam sendo guarnecidos e envoltos em longos xales
Como um gesto de agradecimento. A uns cinquenta ps da fogueira
estava uma figura de tnica vermelha, com um chapu vermelho, sem
coroa, de rafada aparncia, que eu considerava um rapaz bonito,
talvez um aclito. Mas quando o rosto da figura apareceu,
enormemente ampliado, em duas telas de circuito fechado suspensas
do teto, pude ver que eu tinha de fato olhado para o
surpreendentemente glamoroso Gurumayi.

Gurumayi permaneceu uma presena distante, mas naquela noite fui


apresentado a ela em darshan - um ritual no qual os devotos e
visitantes recebem uma bno do guru na forma de uma torneira na
cabea com uma varinha de penas de pavo. Sentada em um trono,
ela irradiou seu poderoso sorriso para mim, bateu-me com as penas, e
me deu uma franca vez-over, seguido por outro sorriso generoso de
sorriso. Um nimbo de eletricidade parecia envolv-la. Ela perguntou se
eu tinha visto a cerimnia de yagna. Eu disse que tinha pego apenas
um pouco dele no final, porque eu tinha perdido meus culos de leitura
mais cedo, e que tinha atrasado a minha chegada. "Voc pensa tanto,"
ela disse, sorrindo de novo.

Eu assenti, embora eu no tivesse idia do que ela queria


dizer. Ento, sentindo impacincia na longa fila atrs de mim, comecei
a me inclinar lateralmente, longe do trono. Fui detido como um
movimento rgio da mo do guru quando ela sinalizou para um
atendente jovem no cho ao lado dela. O atendente rapidamente
levantou e drapejou uma guirlanda de gardenias ao redor do meu
pescoo.

Vrios meses depois, no Aeroporto Internacional John F. Kennedy de


Nova York, uma cena bastante menos beatfica se desenrolou. Na
noite de 1 de fevereiro de 1994, um carro chegou seo Lufthansa
do terminal internacional, e um ndio alto, barbudo e poderosamente
construdo, aos trinta anos de idade, saiu. Ele estava vestido com a
tradicional tnica alaranjada de um swami, e ele estava acompanhado
por duas mulheres, ambas de aparncia ocidental. Enquanto os trs
estavam indo para o terminal, cinco homens, esperando no meio-fio,
aproximaram-se ameaadoramente e comearam a gritar: "Voc est
arrastando o nome de Baba na lama!"

O objeto principal desta ateno, o homem de roupo alaranjado, era


o irmo mais novo de Gurumayi. Nascido Subhash Shetty, em
Bombaim, ele tinha, como sua irm, um novo nome -
Nityananda. Como Gurumayi, Nityananda um professor de
meditao com um ashram (embora um minsculo) nos Catskills. E,
como ela, ele afirma ser um herdeiro do manto espiritual de Swami
Muktananda. Na verdade, Muktananda o nomeou seu nico sucessor
em julho de 1981, e cerca de um ano depois, alguns meses antes de
morrer, mudou o decreto para nomear ele e sua irm seus co-
sucessores oficiais. Mas Nityananda abaixou sob circunstncias
misteriosas em 1985, e hoje sua imagem est conspicuamente
ausente em SYDA ashrams. As mulheres que o acompanhavam, Inge
Fichelmann e Kimberly Cable, que usam os nomes snscritos Nirguna
e Devayani, respectivamente, foram os seus principais assistentes.

Os cinco homens que faziam o grito eram todos conhecidos por


Nityananda, e todos eram devotos ativos de Gurumayi. Entre eles
estava um membro do Conselho de Administrao Executivo de trs
pessoas da SYDA, que supervisiona o funcionamento dirio do
ashram de South Fallsburg. De acordo com Nirguna, outro dos
homens, um devoto de longa data chamado Ganesh Irelan, colocou
seu rosto at Nityananda e disse em voz alta: "Eu vou te seguir at o
dia que voc morrer!"Devayani correu para o balco para chamar a
polcia, mas quando chegaram os homens foram expulsos da rea de
venda de bilhetes da Lufthansa por um guarda de segurana do
aeroporto. O guarda, Joseph Mee, mais tarde me disse que ele nunca
tinha visto nada parecido com a cena que se seguiu. Lufthansa
guardou Nityananda e Devayani, que estavam programados para
partir para a Alemanha na primeira etapa de uma viagem ndia, no
salo de primeira classe, embora eles no estavam viajando de
primeira classe. Quando o vo foi anunciado, Mee e outros guardas
formaram uma parede humana ao redor deles e comearam a
caminhar at o porto de partida. Mas os cinco homens conseguiram
escorregar atravs de uma porta desprotegida para a rea de partida.
"Todos pareciam iguais, para ser franco, pareciam clones", disse
Mee. "Eles estavam dizendo que ele era uma figura de culto ... e
enquanto isso eles esto agindo como tolos." Nityananda e Devayani
conseguiram embarcar no avio, mas no antes de serem seguidos
pela porta de embarque pelos cinco homens, que, segundo Mee,
tinham de ser "afastados" para abrir caminho.

Este incidente, com sua mistura de palhaada e ameaa, apenas um


dos mais recentes em uma longa srie de eventos curiosos e s vezes
perturbadores, e um lembrete de que por trs da viso da felicidade
de Catskill est um conto mais complicado, Suas raizes a um schism
amargo da famlia e, antes disso, ao founder de SYDA.

SWAMI MUKTANANDA PARAMAHAMSA, predecessor de Gurumayi e


Nityananda, iniciou sua busca espiritual aos quinze anos, mas no
encontrou seu prprio guru at os trinta e nove anos, em 1947.
Segundo a constituio eclesistica de SYDA, "a linhagem Siddha
Yoga de Gurudisciple ... vai para trs ... no tempo milhares de anos
comeando com o Guru primordial, Shiva. " Historicamente, porm, a
linhagem de Muktananda no volta mais longe do que a seu guru,
Bhagavan Nityananda, um renunciante em grande parte silencioso e
em xtase que, segundo se diz, nasceu um siddha (snscrito para
"aperfeioado") e no reivindicou nenhum guru fsico .Outros
estudantes de Bhagavan Nityananda tambm alegaram ser seus
discpulos, mas atraram muito menos devotos. Houve Siddhas na
ndia desde tempos imemoriais, e inmeras outras linhagens Siddha
esto representadas na ndia hoje, mas nenhuma tem um seguimento
global para rivalizar SYDA. Em Siddha Yoga, um objetivo central o
despertar da energia csmica, ou Shakti, que dito ser enrolado na
base da coluna, em uma forma chamada Kundalini, e que, quando
ativado, se manifesta como felicidade. E atravs de um guru que o
Shakti despertado - pela palavra, toque, olhar ou pensamento. Por
questo de credo, este o papel que Bhagawan Nityananda
desempenhou para Muktananda, e o papel que Muktananda
desempenharia para milhares em todo o mundo.

Depois de chegar aos Estados Unidos em 1970, Muktananda viajou


freqentemente pelo mundo, publicou mais de trinta livros, deu
palestras e fundou numerosos ashrams e centros de meditao. As
histrias oficiais de SYDA dizem que ele acreditava que era sua
misso criar uma "revoluo de meditao" no Ocidente, e as
centenas de devotos entusiastas que encheram jatos gigantes -
fretados pelo SYDA - para se juntar a Baba na ndia em duas de suas
"turns mundiais" (Ele foi em trs, nos anos setenta) deve ter visto
isso como uma possibilidade real. A maioria dos devotos de
Muktananda o reverenciava como um santo, e muitos estudantes dele
que se esquivavam desse tipo de vocabulrio, no entanto, o
consideravam o homem mais impressionante que jamais tinham
conhecido. At mesmo os racionalistas intransigentes que o
conheciam o consideravam um homem de grande carisma e charme.

Dois temas aparentemente contraditrios seguem os escritos de


Muktananda. Por um lado, ele exorta os buscadores a no serem
muito crdulos ou a cederem com demasiada facilidade s exigncias
do guru. "Amar um Guru no significa segui-lo dizendo ' Guru, Guru,
Guru'", escreve ele. Por outro lado, ele sustenta, a nica maneira de
escapar dos laos do ego entregar-se a um guru - no adorando sua
forma fsica, mas seguindo seu caminho e ensinamentos. "O Guru
absolutamente necessrio para a vida de algum to necessria
quanto a fora vital", escreve ele. Um verdadeiro guru, acrescenta,
"no um indivduo, mas o poder divino da graa fluindo atravs
desse indivduo, esse poder o Shakti que cria e apia o
mundo". Para sustentar tais poderes incrveis, um guru "sempre
pratica os ensinamentos que ele d aos outros, nunca rompe sua
prpria disciplina, segue o celibato estrito". Na verdade, Muktananda
aconselhou seus devotos a se absterem de sexo tambm."Para a
mediao", ele disse a um pblico de South Fallsburg em 1972, "o que
voc precisa no de dlares, nem de ovos, nem de doces, nem de
chocolate ou bolos." O que voc precisa desta fora, deste vigor
seminal. Enquanto voc estiver hospedado no ashram. " Nesses
princpios fundamentais, as comunidades de crena se baseiam.

Vrias centenas de pessoas estavam vivendo no ashram de South


Fallsburg no momento da minha visita, mas a grande maioria dos
devotos de Gurumayi levam vidas convencionais intercaladas com
interldios de fim de semana e vero no ashram. Mesmo para eles, o
poder das prticas SYDA inegvel. Alguns me disseram que a
prtica do Siddha Yoga tinha sido mais til para eles do que
terapia; Alguns que os ajudou a se reconectar com suas prprias
religies. E para outros, cujo envolvimento menos casual, pode ser
completamente transformador de vida.

Uma dessas pessoas Sally Kempton, um devoto americano de longo


prazo de Gurumayi. Em 1974, deixou uma carreira promissora como
jornalista para se juntar ao ashram. Kempton, a filha do columnista de
Newsday Murray Kempton, teve uma reputao como um essayist
acerbic para publicaes tais como Esquire e Voz da vila. Em abril de
1976, Nova York publicou um pedao dela, intitulado "Hanging Out
with the Guru", no qual ela descreveu Muktananda segurando um
tribunal em uma manso em Pasadena, Califrnia, em 1974, com uma
grande multido de pessoas pagando tributo a ele Com flores e frutas
enquanto tocava suas cabeas com uma varinha de penas de
pavo. Vestido com sua tnica alaranjada, bon de esqui e culos de
sol, o guru de sessenta e seis anos parecia irradiar uma
despreocupao juvenil e ser "a pessoa menos espaada na sala,
uma presena prtica e slida . " Kempton sentou-se ao redor
indiferente enquanto os devotos faziam perguntas sobre experincias
visionrias, at que uma mulher fez uma pergunta que parecia se
aplicar a sua prpria vida: "O que voc faz sobre emoes
negativas?" Sua resposta - "Deixe-os ir" - e sua posterior elaborao
dessa abordagem de problemas difceis tiveram para ela a fora de
uma carga de profundidade, no por causa da idia, que soava como
qualquer nmero de filosofias pop, mas por causa da autoridade
espiritual E poder que ela sentia por trs dele:

Eu me senti como se uma enorme piscina tinha aberto no meu


corao (Oh Deus, eu pensei, tudo verdade o que aqueles creeps
estavam dizendo), ea piscina estava cheia de ar suave, e eu estava
flutuando nela. Era a sensao mais intensamente sensual que eu j
tinha tido. Era to bom que minha primeira reao foi uma pontada de
culpa, uma sensao de que eu tinha tropeado em alguma regio
proibida, talvez batido um centro de prazer no meu crebro, o que me
manteria viciado em bodyless sensualidade, string-me sobre a
felicidade at Eu me tornei um vegetal.

Logo, ela escreveu, ela parou de beber cigarros, apesar de ter fumado
desde os treze anos e no ter tido nenhum desejo particular de
desistir. Ela tambm comeou a precisar de muito menos sono, e ela
raramente se irritava com coisas que a incomodariam muito no
passado. Duas semanas depois desse primeiro encontro, ela foi
formalmente apresentada a Muktananda, e trs meses depois disso,
em Denver, ela se juntou a sua turn.

O artigo de Nova York sobre Muktananda foi uma das ltimas peas
de Kempton como um escritor de revistas populares. Quando ela saiu,
ela se juntou comitiva de Muktananda; Ela tem sido um membro de
tempo integral de sua organizao desde ento, e em 1982 ela se
tornou um swami e recebeu o nome espiritual Durgananda. Sua
defeco era uma causa menor clebre no pequeno mundo do
jornalismo de Nova York. Ross Wetzsteon, um ex-editor do dela na
voz, disse-me que acredita que sua imerso em Siddha Yoga a
diminuiu. "Sally era uma escritora maravilhosamente dotada, e quando
ela se envolveu com esse lugar, ela perdeu toda a sua inteligncia,
toda a sua ironia e toda a sua percepo", disse ele. "Era como se seu
crebro tivesse ficado completamente macio, havia uma vaga, ela
parecia oca. As pessoas usam a palavra" lavagem cerebral "- eu sei
que isso realmente no se aplica, mas era como se seu centro tivesse
desaparecido, Mais forte ".

Durgananda, que tem cinquenta e um anos de idade agora, uma


mulher esguia, fino-caracterizada com cabelo louro-escuro cortado e
olhos azuis plidos grandes, inteligentes. Quando eu a conheci, ela
estava usando uma tnica vermelha e bon de esqui. Embora ela no
se conformasse remotamente com a imagem da bno da felicidade,
a mulher com quem eu estava sentada com um almoo vegetariano
indiano no lanchonete do ashram tinha um riso pronto e uma
sagacidade rpida que ela falava sobre o guru, assim como muitos
devotos, em algo abstrata Termos. Por exemplo, ela disse-me que
uma caracterstica distintiva de Muktananda e Gurumayi, em
comparao com outros gurus, run-of-the-mill ", que eles esto
totalmente iluminados.Eles alcanaram a meta.

"Como voc sabe disso?" Eu perguntei.

"Voc sabe que, em ltima anlise, por sua experincia.Voc sabe


que, em ltima anlise, pelo estado que voc atingir.Mas h uma srie
de maneiras, que voc pode testar ou que voc pode entender o
estado do guru.Um deles que um mestre Est em um estado de
conscincia de igualdade total, e voc v isso surgir.Em outras
palavras, sem ser espaados ou fora deste mundo, eles realmente
vem todos como iguais. algo que to raro que no estamos
cientes De quanta desigualdade ns experimentamos ... Coisas como,
voc est muito quente, voc est muito frio, voc est confortvel
com isso, voc no est confortvel com isso, voc quer isso, voc
no quer que como se todo o universo fosse composto de coisas
melhores e piores e mais e menos ... O que voc encontra com esses
mestres no que eles no fiquem frios ou quentes e digam: "Abaixe
o calor". No assim, mas voc os v uma e outra vez em situaes
diferentes e v que existe essa verdadeira alegria e equanimidade
infinitas ".

Quando eu perguntei a Durgananda algumas perguntas sobre as


rotinas e hbitos de Gurumayi, suas respostas foram guardadas. Tudo
o que eu conseguia esclarecer era que Gurumayi comia sozinho, que
tinha um bom senso de humor e que prosperava em ajudar as
pessoas.

Alguns devotos a quem eu falava atestavam vises que alteravam a


vida de Gurumayi - s vezes antes mesmo de conhec-la - ou falavam
de sonhos profticos sobre ela. Principalmente, porm, os poderes
atribudos a Gurumayi esto no reino de ajudar as pessoas a se
sentirem mais "centradas"; Seus poderes tambm podem descansar
em uma capacidade de atrair seguidores bem-educados,
relativamente mundanos. Gurumayi, de acordo com todos, um lder
legal, calmo e confiante. Mesmo assim, eu estava firmemente
recusado cada vez que eu tentei encontrar uma maneira alm das
barreiras em torno dela. Sua poltica, segundo me disseram, no era
conceder entrevistas a outras publicaes alm da prpria SYDA. Em
contraste, Muktananda costumava dar entrevistas liberalmente,
inclusive aparecendo em vrios programas de TV (incluindo um em
Santa Mnica em 1980, no qual ele deu ao entrevistador shaktipat,
como chamado a transmisso de poder espiritual de guru para
discpulo, durante a pausa comercial) , E nos primeiros dias de
Gurumayi como guru ela mesma deu vrios. Alm disso, eu encontrei,
eu poderia nunca amble em torno das terras do ashram no meus
prprios, ou sentar-se mesmo no lobby, sem ter um homem sorrindo
com um walkie-talkie ou algum facilitador soft-falado swoop para baixo
em mim. Muitas de minhas perguntas sobre a histria de SYDA
pareciam ser satisfeitas por um ar de segredo. E depois de ter tido o
que eu pensei como uma conversa privada com um devoto, o
contedo daquela conversa foi relatado ao pessoal SYDA por algum
que estava de p nas proximidades. Talvez a experincia os tivesse
deixado envergonhados com os riscos de tornar pblicos seus
negcios.
O primeiro gosto de SYDA pelo escndalo ocorreu quando, pouco
antes de sua morte, Swami Muktananda foi acusado de no ter
cumprido os princpios do celibato que ele estabeleceu. As acusaes
viram a cpia em um artigo 1983 por William Rodarmor, publicado em
CoEvolution Quarterly (agora a reviso inteira da terra). O artigo de
Rodarmor foi baseado em vinte e cinco entrevistas com membros e
ex-membros do SYDA e detalhou as atividades sexuais que
Muktananda teria envolvido com devotas do sexo feminino, muitas
delas bastante jovens. De acordo com o artigo, os membros do crculo
ntimo de Muktananda haviam negligenciado seu comportamento, ou
tentado racionaliz-lo, por anos. Ento, em 1981, um swami chamado
Stan Trout publicamente distribuiu uma carta em que ele acusou o
ento guru de setenta e trs anos de trair a confiana das mulheres
ashram jovens e causando suas famlias angstia por extrair favores
sexuais a partir deles no nome Da iluminao espiritual. Embora a
letra de Trout perturbasse muitos na comunidade de SYDA e emitiu
ondas de choque atravs do mundo Yogic, Muktananda escolheu
responder circulando dentro da dobra uma "mensagem de Baba," em
que citou do poeta-saint do sculo XV Kabir Elefante a passos largos,
mas os cachorros trilham atrs e latem "), e dizendo aos devotos que"
devem conhecer a verdade por sua prpria experincia, no pelas
cartas que recebem ".

Ex-devotos disseram a Rodarmor que Muktananda usou uma mesa


especialmente construda no ashram de South Fallsburg para seus
encontros sexuais, que na ndia ele tinha o hbito de visitar os
dormitrios das meninas noite e que era seu costume dar presentes
de dinheiro e Jias sobre mulheres jovens que ele convocou para o
seu quarto. (Se uma jovem de repente aparece usando novas jias, os
ex-devotos disseram, era compreendido que ela tinha sido aproveitada
pelo guru.) Michael Dinga, um empreiteiro de Oakland e um ex-
administrador e devoto da Fundao SYDA, que estava encarregado
de Construo em South Fallsburg por muitos anos mas desiludiu-se e
saiu SYDA em 1980, disse a Rodarmor que "era suposto ser o grande
segredo de Muktananda, mas desde que muitas das meninas estavam
em seus adolescentes adiantados a meados de, era duro mant-lo
secreto . "
Examinando essas afirmaes, procurei cerca de cem ex-devotos, ex-
curadores e ex-swamis, todos menos um punhado de quem tanto
temia represlias de SYDA ou estavam to ansiosos por no se
enredar com a organizao que eles iriam conversar Para mim s se
eu prometesse no usar seus nomes. Um grande nmero acreditava
que as alegaes sobre o comportamento de Muktananda eram
verdadeiras, e achou difcil acreditar que Gurumayi no poderia estar
ciente disso. Alguns ex-devotos me disseram que muitas pessoas
consideravam uma honra sinalizar ter sido aproveitado pelo guru; Um
disse que aqueles que tinham relaes de longo prazo com ele eram
conhecidos como suas "rainhas", embora algumas famlias e
guardies das jovens mulheres envolvidas sexualmente com ele se
tornaram muito chateado. Vrias pessoas apontaram para mim que, o
que quer que tivesse acontecido, era num contexto de reverncia to
grande que os devotos costumavam beber a gua do banho de
Muktananda e adorar os enfeites de seus cortes de cabelo, assim
como, muito em breve, os atendentes de Gurumayi competiam para
sentar-se nela Sujo bathwater.

"Um mestre Siddha pode suar o Shakti com o sexo", um devoto de


longa data que deixou SYDA em meados dos anos oitenta me
disse. Em seu livro "Where Are You Going?" Muktananda escreve: "
atravs do poder do fluxo sexual ascendente" que o guru " capaz de
dar Shaktipat". No contexto, isso parece ser parte de um argumento
para o celibato. Mas pode esclarecer um detalhe comum a todos os
relatos de encontros sexuais com Muktananda: que ele no
ejaculou. Duas mulheres com quem falei com vinte anos quando
Muktananda se aproximou disseram que consideravam sua
experincia como "amorosa" e que "no era exatamente sexo". O que
exatamente significava "no exatamente o sexo" foi esclarecido por
outro ex-devoto, um escritor, que me enviou um relato indito do que
ela descreveu como um encontro sexual que ela teve com a idade de
vinte e seis anos com os ento setenta - um-ano-velho
Muktananda. Depois de falar com ela por um tempo em seu quarto,
uma noite sobre o poder da Kundalini, ela relata, Muktananda disse a
ela que "o prazer que ganhamos por ter relaes sexuais tambm tem
uma contraparte maior". Sua conta continuou:
Ele me disse que quando o Kundalini plenamente realizado, o corpo
existe em estado de permanente xtase. "Isso sempre muda e
sempre novo."

Ele me pediu para me deitar em uma mesa. Ele ficou perto de mim e
se colocou dentro de mim. Ficamos por cerca de uma hora e meia
naquela posio. Durante esse perodo, ele nunca teve uma ereo ou
ejaculao. Ele nunca se moveu. Conversamos o tempo todo. Ele
brincou muito, e me contou histrias sobre sua infncia. Em um certo
momento, ele disse: "O que quer que acontea agora no pode ser
entendido com a mente, no pense muito nisso, isso s acontecer,
s saber que este o maior dia de sua vida".

Foi uma experincia muito extraordinria. E ele estava certo, eu nunca


poderia entender com a minha mente o que aconteceu naquela
noite. Tudo o que sei que estava em estado de total xtase, e tudo o
que aconteceu no tinha nada a ver com sexo.

Em uma carta que a mulher me enviou h pouco tempo, ela me pediu


para ver sua experincia, como ela tem, em um contexto de
relativismo moral. "O belo exemplo que os Siddhas (verdadeiros) nos
do, que sempre me toca to profundamente, sua qualidade de no
julgamento e total aceitao", ela escreveu, e acrescentou: "A Graa
de um Guru como Baba algo muito misterioso . " Muktananda pode
muito bem ter considerado seus encontros sexuais sob uma luz
semelhante, e seu desejo, ainda que hipcrita, de ocult-los da
opinio pblica, e mesmo da maioria de seus prprios seguidores,
pode ter sido uma questo de relaes pblicas. Um bom nmero
daqueles com quem conversei, embora perturbados por sua dupla
vida, encontrou explicaes espirituais para seu
comportamento. Poucos consideraram o tempo que passaram com
Muktananda ter sido principalmente uma experincia destrutiva, ou
sentiram que suas atividades sexuais negavam os dons espirituais
que ele lhes tinha dado. Alguns especularam que a atividade sexual
poderia ser interpretada como adorao da deusa; Outros apontavam
para precedentes na histria do Yoga, onde senhores santos burlavam
costumes convencionais porque eles prprios viviam em um plano
mais esotrico. Duas pessoas sugeriram que a suposta preferncia de
Muktananda por mulheres muito jovens, que ele dizia ter escolhido
regularmente de um dormitrio de seis camas conhecido como o
dormitrio da princesa, anunciou a necessidade de emprestar "energia
extra" deles depois de ter sofrido trs ataques cardacos . Finalmente,
alguns devotos especularam que Muktananda estava realmente
realizando iniciaes espirituais tntricas. (A tradio Tantra derivada
de uma srie de escrituras msticas Hindu e Budista do sculo sexto
ao sculo XII que descrevem uma variedade de prticas - incluindo
uma forma de congresso sexual no qual a ejaculao controlada -
para atingir estados exaltados de conscincia e iluminao. ) Mas os
estudiosos tntricos com quem falei dispensaram tais
explicaes. "Esse tipo de comportamento no deve ser legitimado
chamando-o Tantra", disse Robert Thurman, o presidente do
Departamento de Religio da Columbia. "O ocasional incidente
chocante, mesmo em lendas, demonstra exatamente o grau em que
esse comportamento se ope tradio".

O mais prximo de Muktananda chegou a explicar seu


comportamento, dizem alguns, na forma oblqua de uma palestra dada
por Pratap Yande, um devoto indiano de longa data, pouco antes da
morte do guru e publicado depois dele, em outubro de 1982, em
Siddha Path, a revista mensal da seita. A conversa, intitulada "Nunca
v muito perto de um santo", foi sobre um grande santo do sculo XVII
chamado Ranganath, que viveu sua juventude como um asceta, mas
em um certo ponto tinha uma viso instruindo-o a aceitar as coisas
mundanas que ele poderia ser oferecido . Aos poucos, a viso se
tornou realidade, e foi-lhe dado um belo cavalo, criados e roupas
elegantes, e passou a viver de um modo luxuoso, o que muitas
pessoas ao seu redor acharam "confuso". Um dia, conta a histria, um
rei piedoso veio sobre Ranganath (que ainda era suposto ser um
renunciante) deitado na cama com duas mulheres bonitas que
estavam massageando seus ps. Quando o rei viu Ranganath se
disfarando assim, "uma pequena dvida sobre sua santidade" entrou
em sua mente. Percebendo isso, Ranganath demitiu as mulheres,
pediu um balde de prata, "fechou a porta e, na presena do rei, ele
ejaculou seu lquido seminal no balde, enchendo-o at a
borda". Pouco tempo depois, apelando a uma prtica esotrica de
Yoga, chamada mahavajroli mudra, "ele reabsorveu todo o smen
dentro de si mesmo e voltou a dormir", e as duas mulheres retornaram
e continuaram sua terapia de p. A moral da histria: " impossvel
entender um Siddha". Como era, restavam alguns devotos que no
podiam aceitar uma explicao espiritual de qualquer tipo e,
relutantemente, concluram que, embora o poder espiritual de
Muktananda fosse inegvel, seu professor no era nem to iluminado
nem to infalvel quanto eles tinham acreditado; Outros ainda sentiram
repulsa e choque quando souberam de seu comportamento. Dezenas
de devotos ativos deixaram SYDA depois de ouvir sobre as alegaes
contra Muktananda; Alguns nunca retomaram suas prticas. "Minha
opinio pessoal que no est OK, independentemente de ser uma
tradio consagrada no tempo", disse uma ex-devoto que passou
muito tempo angustiado tentando encontrar uma explicao
satisfatria de todo o negcio. "Foi sexo e foi abuso". A mesma
mulher, que tinha sido um membro do crculo ntimo de SYDA, foi
informado de que ela era bem-vinda no ashram depois que ela
descobriu que ela no podia lidar com atividades sexuais alegados do
Muktananda; ela disse Durgananda que ela estava saindo por causa
de problemas de integridade pessoal. "E o que ela disse-nunca vou
esquec-lo-era 'Bem, voc tem o luxo de integridade. As pessoas que
esto comprometidos no tem esse luxo.' Ela apenas levantou o
cabelo na parte de trs do meu pescoo ". Durgananda diz que ela
no se lembra de fazer essa observao.

SYDA tem firmemente preso posio de que Muktananda nunca se


afastou do celibato, e seus swamis tm se esforado para ensinar
maneiras de lidar com perguntas sobre o assunto em sesses de
treinamento role-playing com seus professores de meditao. Um
swami americano a quem falei-Kripananda, um ex-professor de
faculdade que viveu e viajou extensivamente com Muktananda-
vigorosamente negou todas as alegaes. Kripananda disse que no
ashram indiano de SYDA, em Ganeshpuri, cerca de 50 milhas de
Bombaim, seu quarto foi ao lado da escada entre o dormitrio
feminino, acima, e sala de Muktananda, diretamente abaixo. As
paredes e portas eram to finas que ela pudesse ouvi-lo espirrar ou
tossir, e ela nunca tinha ouvido nada suspeito. Nem nenhuma das
garotas reclamar com ela sobre abuso sexual, ela disse,embora eles
constantemente veio para ela com seus problemas.

Durgananda chamou as acusaes "ridculas" e "ridculo." Se tivessem


sido verdade, ela disse, Muktananda no teria sido capaz de ir em dar
shaktipat e a organizao no teria continuado a ser to saudvel
como era. Recentemente, no entanto, falei com dois professores de
meditao de longa data Syda com carreiras acadmicas e
profissionais bem estabelecida como psicoterapeutas, que dizem que
Durgananda soou uma nota diferente com eles. Disseram-me que no
inverno passado eles tinham investigado algumas das alegaes,
concluiu com tristeza que elas eram verdadeiras, e, em maio deste
ano, confrontado Durgananda e outro swami, exigindo saber por que a
verdade tinha sido mantido com eles para muitos anos. O confronto
ocorreu longe do ashram, e, desta vez, de acordo com os
terapeutas,Durgananda no disse que as alegaes eram falsas.
Durgananda disse aos terapeutas que ela sabia que um nmero de
mulheres muito bem e estava convencido de que tudo o que tinha
acontecido tinha sido benfico para eles, mas que os swamis nunca
tinha falado sobre isso, porque eles achavam que seria mais
apropriado para ser "discreto. " Os terapeutas j deixaram SYDA.
Quando telefonei Durgananda e disse-lhe o que tinha dito para mim,
ela disse: "Minha memria que eu fiz negar isso a eles", e
acrescentou que, se as alegaes eram "verdade ou no, isso
realmente no muda nossa compreenso de Baba ".porque achavam
que seria mais apropriado para ser "discreto". Os terapeutas j
deixaram SYDA. Quando telefonei Durgananda e disse-lhe o que tinha
dito para mim, ela disse: "Minha memria que eu fiz negar isso a
eles", e acrescentou que, se as alegaes eram "verdade ou no, isso
realmente no muda nossa compreenso de Baba ".porque achavam
que seria mais apropriado para ser "discreto". Os terapeutas j
deixaram SYDA. Quando telefonei Durgananda e disse-lhe o que tinha
dito para mim, ela disse: "Minha memria que eu fiz negar isso a
eles", e acrescentou que, se as alegaes eram "verdade ou no, isso
realmente no muda nossa compreenso de Baba ".

To perturbador quanto as alegaes sexuais eram, Michael Dinga, o


ex-administrador SYDA Foundation, e outros ex-devotos deu
Rodarmor descries igualmente perturbadoras de tticas violentas
usadas para abafar ex-devotos ou puni-los por deslealdade. Ao longo
dos anos, os ex-devotos disse, vrias "aplicadores" confrontados e
ameaados aqueles no em favor do SYDA. Dinga e sua esposa,
Chandra, disse Rodarmor que eles foram submetidos a meses de
assdio. Atravs de uma mensagem deixada na secretria eletrnica
de outro ex-devoto, Rodarmor escreveu, os Dingas foram avisados de
que se no manter a calma "cido seria jogado na cara de Chandra e
Michael seria castrado." No incio dos anos oitenta, ex-devotos foram
especialmente com medo de David Lynn, um veterano do Vietn. (Joe
Don Looney,a NFL famosa colorido running back conhecido nos anos
sessenta para a sua nsia de enfurecer treinadores, envolveu-se
brevemente nestas atividades tambm.) Rodarmor tambm informou
que Muktananda telefonou para Michael Dinga enquanto ele ainda
estava vivendo no ashram para se queixar do swami Stan Trout ; disse
Dinga que "o ego de Trout est ficando muito grande", explicando que
ele estava enviando Lynn para corrigi-lo, e que Dinga no era interferir.
(Este incidente precedeu e no estava relacionado com a carta aberta
de Trout.) Dinga disse Rodarmor que Lynn foi para South Fallsburg,
entrou em uma briga com Trout, e lhe deu um soco. (Lynn confirma
que ele lhe deu um soco, mas diz que ele foi por sua prpria
iniciativa.) De acordo com Rodarmor, Lynn e Looney visitou outro ex-
devoto e lhe disse que Muktananda disse que Chandra Dinga tinha
apenas dois meses de vida.O assdio, Rodarmor escreveu, s parou
aps a Dingas contratou um advogado e a polcia local fez uma visita
ao ashram Oakland.

este elemento em conta-a intimidao dos que deixam SYDA e que


parecem amea-la-que tem transitado para SYDA de Gurumayi e
continuou a sombra da organizao, especialmente em conexo com
as alegaes sobre o tratamento do irmo e co de Gurumayi de
Rodarmor -successor, Nityananda.

Muito antes Gurumayi e Nityananda nasceu, seu pai, um dono de


restaurante Bombay chamado Sheena Shetty, foi um admirador de
Muktananda de. Eles se conheceram em 1944, e por um tempo
Shetty, um homem profundamente religioso, desde Muktananda com
espao de vida acima de seu restaurante. Eventualmente, Shetty e
sua esposa, Devaki, enviou dois dos seus quatro filhos para viver e
estudar com Muktananda. Malti-o futuro Gurumayi-chegou em 1973,
quando tinha dezoito anos; Subhash, o terceiro filho e jnior de Malti
por sete anos, seguido em 1978.

Subhash Shetty, que era conhecido como, um rapaz um pouco tmido


de natureza doce, recebeu o nome de Swami Nityananda Saraswati,
quando ele tomou os votos de monkhood em outubro de 1980. O
nome foi uma homenagem significativa, uma vez prprio guru de
Muktananda tambm tinha sido chamado Nityananda. No final de um
enorme programa pblico em South Fallsburg em 17 de julho de 1981,
Muktananda, ento setenta e trs e com a sade debilitada, anunciou
que Nityananda, que tinha dezoito anos, seria seu sucessor. Quase
todo mundo foi surpreendido com a notcia, inclusive, diz-se, ele
prprio Nityananda. Enquanto muitos saudaram o anncio, outros
temem que ele era muito inexperiente para tomar o lugar do guru.
Uma pessoa que parecia estar preparada para a notcia foi Malti, a
quem algumas pessoas considerado um candidato muito melhor, por
causa de sua maior maturidade, disciplina e experincia.

Ento, em algum momento no inverno seguinte, Muktananda comeou


referindo-se a seus sucessores-plural-sem explicar claramente a si
mesmo. Finalmente, no dia 25 de fevereiro de 1982, vrios swamis o
entrevistou para Siddha Path, e ele disse que, uma vez que havia dois
sexos no mundo, parecia certo para fazer um homem e uma mulher
seus sucessores. Em 26 de abril, em Ganeshpuri, Malti foi renomeado
Chidvilasananda, foi despojado de seu cabelo preto radiante, e
fizeram votos de monkhood. (Gurumayi, ou "Aquele que absorvido
no guru," um ttulo honorfico.) Duas semanas depois, irm e irmo,
ambos, ex-devotos dizem, tinha sido em igual medida estragado e
mantidos em uma coleira apertada por Muktananda , foram instalados
como co-sucessores. Em um vdeo da cerimnia; ambos olhar
admirado e vulnervel. Gurumayi era ento um par de meses tmido
de vinte e sete anos, Nityananda apenas dezenove anos.

Desde o incio, os seus estilos diferentes. Por mais contas, Nityananda


foi informal, acessvel, socivel com os devotos, um pouco auto-
zombaria, e preferiu cantar, meditar, e percusso para dar palestras,
enquanto Gurumayi apreciado cerimnia e tomou a tarefa de guardar
imagem e pblica de SYDA seu prprio- mais a srio. Normalmente,
quando havia duas linhas Darshan, o dela era mais longo. Nityananda,
por sua vez, parecia contente em deixar sua irm desempenhar um
papel mais dominante no funcionamento do ashram.

A morte de Muktananda, cinco meses depois de ter instalado os dois


como cosuccessors, privados SYDA de seu principal carto de
desenho. Ele tambm deixou uma espcie de vcuo organizacional.
Ao nomear seus sucessores, Muktananda aparentemente nunca disse
que ou era "iluminado" ou lhes deu instrues especficas sobre o
funcionamento da organizao. Para piorar as coisas, nos anos que
se seguiram, muitos dos swamis seniores, e cerca de metade dos
swamis por completo, esquerda, porque sem ele, eles se sentiram
menos de um empate para a organizao, ou por causa do que eles
sentiam ser um cada vez mais autoritrio atmosfera.

Alguns devotos que nos ltimos anos se tornaram descontentes


deixou SYDA seguir outro lder bem conhecido Fmea indiana
espiritual, Mata Amritanandamayi, e um nmero de pessoas que
visitaram ela enquanto eles ainda eram parte do mundo SYDA ficaram
chocados ao descobrir que seus nomes estavam sendo escrito como
eles chegaram a seus programas. SYDA nega que alguma vez
atribuda a tarefa de escrever os nomes dos seguidores conhecidos ou
ex-devotos que participam de programas de outros lderes espirituais,
mas um ex-swami eu falei com disse-me com considervel embarao
que ela mesma havia participado de um tal surtida. Ao longo dos anos,
um grande nmero de pessoas foram informados de que eles no so
mais bem-vindos no ashram, porque eles no concordam com as suas
polticas. Embora Falei com pelo menos uma dzia de tais
pessoas,SYDA diz que as nicas pessoas no autorizadas a visitar o
ashram so aqueles que tm "uma histria de perturbao da paz e
tranquilidade do ashram."

A tarefa de atrair novos devotos, claramente, estava assumindo uma


maior urgncia. Se no tivesse havido aulas particulares de alto-
falantes pblicos e uma certa quantidade de racionalizao
institucional sob Muktananda, ele permitiu que seus swamis uma
quantidade razovel de liberdade. Aps sua morte, porm, gestores
gradualmente assumiu muitos mais das funes dos swamis, e quase
todas as facetas da apresentao de programas religiosos e de
extenso do ashram caiu sob o controle do Departamento de
Programao, que chegou a contar com palestras ensaiada, e mesmo
ensaiado as respostas do pblico, para suavizar os programas
pblicos de Syda. Com o tempo, swamis foram ocasionalmente at
mesmo convidados a usar pequenos fones de ouvido quando deram
palestras, de modo que Gurumayi ou George Afif, um devoto de
origem libanesa e assessor prximo, pode fazer sugestes para eles
como eles falaram.
MESMO verdadeiros crentes foram duramente testados por uma srie
de acontecimentos bizarros que aconteceram em Ganeshpuri no final
de 1985, quando foi subitamente anunciou que Muktananda tinha
nomeado Nityananda como co-guru apenas por um perodo de trs
anos, que o tempo foi-se , e que Nityananda foi, por conseguinte,
descendo tanto quanto o co-sucessor e como um swami. Para muitos
em ashrams de Syda de volta aos Estados Unidos, especialmente
aqueles que tiveram poderosas experincias espirituais atravs dele, o
anncio foi desconcertante. Devotos foram orientados a transformar
em fotografias e vdeos que incluiu Nityananda e extirpar todas as
imagens dele e de informao sobre ele a partir de seus livros; um ex-
lder de centro lembra de ter sido notificado de que imagens de
Nityananda deve ser queimado, porque traria m sorte. Ento, cinco
meses depois, SYDA modificou seu anncio prvio:Agora, a razo
Nityananda tinha deixado era que ele tinha quebrado seu voto de
celibato. Nityananda, uma vez sucessor honrado de Muktananda,
tinha-se tornado no apenas um no-guru, mas uma no-pessoa.

Algumas pessoas dizem que as sementes do conflito tinha sido l


desde o incio. Pouco depois do funeral de Muktananda, Gurumayi e
Nityananda deu discursos sobre seus novos papis. Em um vdeo do
evento que eu assisti recentemente (que tinha sido salvo por um
devoto resistentes durante o grande expurgo), Nityananda, com os
olhos cheios de lgrimas e com a voz embargada de emoo, apertou
a mo de sua irm, ergueu-a no ar e disse: "As pessoas j comearam
a criar uma diviso entre ns:.. ela melhor e ele mau, ele melhor
e ela ruim Eu quero que voc saiba uma coisa Muitos de vocs
sabem que ns estvamos ambos nascidos a da mesma famlia, e
fomos unidos desde a infncia. no importa o que voc pode fazer,
no importa o que voc pode pensar de ns, no ir dividir ".

Mas trs anos depois, no outono de 1985, depois que os dois gurus
chegou, separadamente, em Ganeshpuri para cerimnias de
comemorao do terceiro aniversrio da morte de Muktananda, esta
unidade j foi severamente tensa. Dadas as tenses, de fato,
Nityananda disse a amigos que ele pensou que poderia ser uma boa
idia para ele ter tempo e embarcar em uma excurso dos locais
sagrados da ndia. Essa viagem nunca aconteceu. Em vez disso,
Nityananda acabou de embarcar em uma odissia que acabaria por
lev-lo ao exlio em sua prpria pequena ashram, um lugar chamado
Shanti Mandir (Templo da Paz), situado no Catskills no muito longe
do complexo SYDA. Nityananda foi inicialmente relutante em falar
comigo, mas, eventualmente, ele concordou em me encontrar no
Shanti Mandir em um dia nevado no inverno passado. Seu ashram
acabou por ser uma modesta casa de tijolo e madeira em uma estrada
de volta.Nityananda tinha um grande rosto redondo, a barba escura, e,
de forma despretensiosa gentil e estava usando as vestes alaranjadas
de um swami.

Ele admitiu para mim que, como SYDA cobrado, ele havia quebrado
seus votos, e que entre as idades de dezenove e vinte e trs anos,
antes de sua partida de SYDA, ele tinha tido encontros sexuais com
seis mulheres; ele disse que j admitiu isso para quem ele foi
perguntado sobre isso. Ele acrescentou que um de seus amantes
tinha sido Devayani (agora seu assessor de principal). Ele disse que
se arrependeu de suas falhas passadas, mas que ele acredita que o
dom essencial que ele foi dado por Muktananda eterno e que ele e
sempre ser um sucessor. Nove anos atrs, no entanto, Gurumayi fez
seu desacordo sobre este ponto bem claro.

Aqui est a verso de Nityananda de sua queda:

Por volta das 22:30 em 23 de outubro de 1985, enquanto milhares de


pessoas entoavam em outras partes do ashram Ganeshpuri como
parte das cerimnias comemorativas, houve uma batida na porta do
apartamento de Nityananda. Quando seu assistente abriu a porta, sete
ou oito pessoas abriam caminho e comeou a gritar com Nityananda,
"Voc perdeu todo o seu poder! Voc no mais um guru!" Quando
ele protestou, seus visitantes lhe disse que eles estavam falando em
nome da Gurumayi, e continuou repreendendo-o. Nityananda diz que
tentou falar com sua irm, ele a chamou do ashram interfone, mas ela
no respondeu, dizendo apenas que eles iriam falar na parte da
manh. Se assim que as coisas eram, ele disse a ela, ele teria que
sair. Cerca de uma hora depois, porm, ele foi informado pelo seu
motorista que trs homens em sua irm's equipe tinha cortado os
pneus de todos os carros do ashram.

Na manh seguinte, ele conheceu sua irm no vestbulo do


apartamento de Muktananda, onde tinha sido acompanhado por
George Afif. Sua irm perguntou-lhe: "Bem, o que voc quer fazer?" E
ele respondeu: "Bem, voc no me quer aqui. melhor eu ir embora,
mas uma vez que todas as pessoas vieram para esta cerimnia Eu
provavelmente deveria ficar at o fim." Quando Gurumayi pediu a seu
irmo para vir para o quarto "para falar ainda mais", ele se viu cercado
pelo mesmo grupo que havia chegado ao seu quarto na noite anterior.
"Essas pessoas esto aqui para ajud-lo a sair de dentro de voc o
que que voc quer dizer," sua irm lhe disse.

Depois, ele foi levado para o estudo de Muktananda, onde para os


prximos dezoito dias seus nicos visitantes eram aqueles Gurumayi
permitiu-lhe ver-principalmente, as mesmas pessoas que tinham vindo
ao seu quarto e que agora a cada dia sujeitou a arengas longos. Ele
foi levado para fora para duas visitas ao refeitrio e dois anncios
pblicos, os quais ele diz que foi forado a fazer: primeiro, que ele
estava tomando um voto de silncio, e ento, cinco dias depois, que
ele no mais uma era guru. O Mahamandaleshwar, o mesmo
funcionrio eclesistico que tinha supervisionado tomada de votos
monsticos de Nityananda, bem como muitas das cerimnias
sagradas do Syda, foi convencido a dar a sua bno para cerimnias
que despojado Nityananda de sua vida monstica, o seu nome
espiritual (ele foi rebatizado oficialmente Venkateshwar Rao) e seu
status de guru. Em 10 de novembro,Gurumayi foi instalado como
nico sucessor.

Nityananda foi ento autorizado a regressar aos seus quartos, e


durante a prxima semana, ele diz que assinou documentos abrindo
mo de seu poder como chefe co-eclesistica da Fundao SYDA,
vrias folhas em branco, e um documento de cesso de acesso a uma
conta bancria. "Baba tinha colocado um milho de dlares para
Gurumayi e eu, em uma conta na Sua", Nityananda me disse. "O
ashram tinha suas prprias contas, e depois houve uma conta privada
que Baba teve seu nome ligado e que ele se transferiu para ns. Ele
me disse que se alguma vez alguma coisa estava para acontecer ao
ashram-se as pessoas no decidiu vir , ou qualquer outro infortnio
aconteceu-ele havia deixado o suficiente para os dois de ns para
viver confortavelmente no ashram."

Em 24 de novembro, alguns dias aps Nityananda assinou os papis,


Gurumayi e Afif chegou em seu quarto e convocou Devayani (a
pessoa no ashram ele era mais prximo) e onze outras pessoas,
incluindo seis mulheres adicionais Gurumayi o acusou de ter
"abusado. " (Nityananda diz que ele tinha tido contato consensual
sexual com quatro dos seis, e nenhum com as outras duas.) Quando
estavam todos reunidos, Gurumayi feriu e Devayani com uma bengala
de bambu e, em seguida, deu a cana para as seis mulheres e pediu
que cada nele para continuar atingindo-o. O caning se prolongou por
trs horas, Nityananda diz, e por toda parte, ele afirma, Gurumayi
manteve incitando seus agressores para acert-lo de forma mais
vigorosa. Nityananda diz: "Em um ponto, ela disse, 'Talvez eu devesse
venc-lo em seu pnis. Essa a causa de tudo isso.' "Ele tambm
afirma que aps o ataque tinha ido por muito tempo, Gurumayi virou-
se para um assessor e disse: "Ele no vai quebrar, no ?" Ento ela
virou-se para o devoto Ganesh Irelan-que tinha sido um colaborador
prximo de Nityananda e, uma dcada depois, iria transformar-se no
terminal da Lufthansa no aeroporto JFK e perguntou se ele queria
fazer ou dizer qualquer coisa. Ganesh respondeu perfurando
Nityananda no rosto. Antes Gurumayi esquerda, Nityananda diz, ela
lhe perguntou: "Voc no vai relatar isso para a polcia, no ?"iria
transformar-se no terminal da Lufthansa no aeroporto JFK e perguntou
se ele queria fazer ou dizer qualquer coisa. Ganesh respondeu
perfurando Nityananda no rosto. Antes Gurumayi esquerda,
Nityananda diz, ela lhe perguntou: "Voc no vai relatar isso para a
polcia, no ?"iria transformar-se no terminal da Lufthansa no
aeroporto JFK e perguntou se ele queria fazer ou dizer qualquer coisa.
Ganesh respondeu perfurando Nityananda no rosto. Antes Gurumayi
esquerda, Nityananda diz, ela lhe perguntou: "Voc no vai relatar isso
para a polcia, no ?"

Quando as contas abreviados destes eventos apareceu em janeiro e


maro de 1986 como matrias de capa no Illustrated Weekly of India,
uma revista de notcias grande circulao, SYDA respondeu com um
pacote de declaraes de curadores da Syda, a partir de um grupo de
swamis sem nome, ea partir Gurumayi ela mesma. Estas declaraes,
juntamente com as respostas escritas da Syda para consultas que tm
colocado nos ltimos meses, produzir uma verso diferente dos
acontecimentos Ganeshpuri, o que confirma uma srie de de
Nityananda contendas e disputas outros. SYDA tem se esforado ao
longo de provar que Nityananda um mentiroso inveterado; em um
ponto que at me mostrou uma fita de vdeo em que ele fala sobre
aprender a mentir como um colegial.

Gurumayi afirmou que, porque ela estava preocupada que, se


Nityananda deixou o ashram "dano se abateria sobre ele e outros", ela
ordenou que os portes do ashram bloqueado. Quando lhe foi dito que
ele tinha as chaves de todas as portas, ela decidiu que "ns vamos ter
que fazer algo mais drstico; tambm tem que cortar os pneus." Ela
reconheceu seu relativo isolamento no estudo de Muktananda, mas
insistiu que ele estava l de seu prprio volition- "para contemplar o
que lhe faltava e por que ele tinha perdido o que ele pensou que tinha
tido" -e que ele poderia ir e vir como quisesse.

Gurumayi tambm confirmou a caning, embora ela descreveu a cana


como "uma pequena bengala", acrescentando que "na minha
presena, ele recebeu alguns tapas com ele desde as mulheres que
tinham abusado, alm de algumas bofetadas de mim." E enquanto
SYDA insiste que Gurumayi nunca disse nada parecido "Ele no vai
quebrar, ele ?," Ganesh Irelan confirmou-me que sua frustrao
construdo a um ponto onde ele socou Nityananda; Gurumayi tambm
observou que um outro homem, um swami, estava to frustrado que
ele teve de ser contido.

O principal ponto de discrdia se Nityananda submetidos a tudo isso


por sua livre vontade ou foi subjugado e coagidos, e em caso
afirmativo, em que grau. SYDA sustenta que ele poderia vir livremente
e ir de aposentos de Muktananda (se no a partir do prprio ashram).
Vrios ex-devotos me disse recentemente, no entanto, que eles viram
Nityananda escoltado por um guarda armado. Alm disso, a me de
Gurumayi e Nityananda, Devaki Shetty, que estava em Ganeshpuri no
momento e foi autorizado a preparar almoos de Nityananda,
repetidamente se aproximou Gurumayi para expressar sua
preocupao sobre o tratamento de Nityananda; Gurumayi, Sra Shetty
diz, eventualmente, lhe disse para "ir pular no rio." Ela estava to
chateado que ela deixou o ashram,e por quase uma dcada nem ela
nem seu marido foi autorizado a voltar l ou se comunicar de alguma
forma com sua filha.

No entanto, claro que o prprio Nityananda foi um participante ativo


nas prprias cerimnias que ele defrocked. Seus anncios pblicos,
em 1985, parecia claramente para expressar um desejo de renunciar.
E ele escreveu mais tarde uma nota na qual ele agradeceu Gurumayi
para um "mais surpreendentes e revelando dezoito dias" -os ele
passou isolado no estudo de Muktananda.

Nityananda agora diz que ele sentiu que tinha perdido seu poder para
resistir. Sua irm segunda mais antiga, Rani, quem falei com
recentemente por telefone, me disse que quando ela e seu marido
foram autorizados a v-lo, em 30 de outubro, ele parecia incapaz de
responder a elas. "Ele no estava agindo como uma pessoa
totalmente consciente." Mesmo o Mahamandaleshwar, o clrigo que
deu sua aprovao expulso cerimonial de Nityananda, agora da
opinio de que Nityananda foi forado a participar contra a sua
vontade. E embora SYDA minimiza a intensidade do caning, duas
pessoas que teve um vislumbre de Nityananda ao longo dos prximos
dois dias recordar que ele tinha hematomas em seus braos. Vrias
semanas depois, quando ele passou um tempo com os lderes de um
centro SYDA na Alemanha, viram cicatrizes em seus braos, peito e
costas.

Ainda assim, em uma entrevista Nityananda deu vrias semanas aps


o evento, ele negou que tivesse sido maltratado. Logo aps a
entrevista, Nityananda diz, ele se desviou da comitiva de Gurumayi no
Hava e pegou um avio para a Califrnia. Como ele estava saindo,
ele escreveu Gurumayi outra nota, na qual ele agradeceu a "pacincia
e compaixo" e por ter "muito cuidado" dele, e pediu sua bno.
Nityananda agora diz que ele era grato que Gurumayi e seus
seguidores no parecia mais interessado em repreendendo ou abusar
dele; Alm disso, diz ele, que espera que a nota seria mant-los de
segui-lo ainda mais.

Eu vi notas similares de outras pessoas que deixaram SYDA em


estados de angstia considervel. O desejo primordial dos autores foi
a reconhecer a gratido por aquilo que tinha encontrado em Siddha
Yoga, mas tambm para evitar mais problemas. Um ex-swami
chamado Paul Constantino, a quem SYDA designado para participar
de uma srie de painis denegrir Nityananda, e que agora um
professor em programas de Nityananda e serve como um oficial da
Shanti Mandir Corporation, disse-me recentemente que ele tambm
tinha escreveu uma nota apaziguamento quando ele saiu. "Sa por
causa da crescente atmosfera stultifying de medo, de informantes, de
confisses pblicas e Big Brotherness", disse ele. "Mas quando eu sa,
em 1987, escrevi Gurumayi uma carta na qual eu pedi sua bno. Eu
fiz isso para mant-la e George Atif das minhas costas,
absolutamente."

AFIF parecia desempenhar um papel central na experincia SYDA de


muitos dos ex-devotos com quem falei. Um homem magro, magro com
um bigode Omar Sharif, ele se tornou um devoto de Muktananda em
1974, e foi um regular no ashram de SYDA em Ann Arbor, Michigan.
"Ele era um homem encantador de muitas maneiras, com uma forte
inclinao devocional, e ele tinha algum talento como artista," uma das
pessoas que o conheceram em seus dias de Ann Arbor disse. "Ele fez
um bom esboo de Baba, e passou a fazer um pouco de decorao
para SYDA mais tarde, mas havia sempre uma qualidade misteriosa
sobre ele, uma sensao de algo perigoso, mesmo duplicitous Ele
estava sempre a falar de lealdade..; era uma palavra sagrada para
ele." Afif sai com estudantes da Universidade de Michigan, embora os
registros da escola no mostram que ele j foi registrado l.

Quase todos os ex-devotos com quem falei considerar Afif um homem


a ser temido, e a pessoa mais poderosa no ashram aps Gurumayi.
No inverno passado, participei de uma sesso de "exit
aconselhamento" de um devoto ex-SYDA em que o nome de Afif
surgiu repetidamente em um contexto de intimidao e coero
sexual. Quando o conselheiro, Steve Hassan, perguntou a jovem se
Afif tinha sido considerado uma espcie de nmero 2 na organizao,
ela respondeu: " mais como um ponto cinco." Quando perguntei
Kathy Nash, o porta-voz SYDA, cerca de Afif, ela me disse que h
vrios anos ele teve o trabalho "altamente visvel" de ajudar as
pessoas durante o darshan com Gurumayi, mas que seu nico papel
oficial na organizao tinha sido supervisionar algumas obras projetos.
Ela acrescentou: "Sr. Afif'A posio percebida foi mais o resultado de
seu carisma pessoal e de alta visibilidade do que de autoridade real
investido nele." Em 1983, Afif, que era casado com uma mulher que
tambm viveu no ashram, foi acusado de estupro e roubo em Santa
Clara County, Califrnia. ele no contestou a uma carga de delito de
estupro, e foi condenado a uma pena de priso de seis meses
suspensa e trs anos de condicional. Sob a lei da Califrnia, a
condenao foi expurgado aps ele serviu sua liberdade condicional
de forma satisfatria. a menina adolescente em idade envolvido era
filha de seguidores Syda proeminentes, que depois deixou a
organizao em desgosto. um amigo da famlia da menina, William
Carter, um fotojornalista bem conhecido e belas-artes fotgrafo,
tambm deixou dizendo Gurumayi em uma carta que ele havia sido
chocado com a organizao's tratamento da famlia e sua tendncia
de recorrer a "dis-informao" em tempos de crise, e que ele estava
cortando SYDA fora de sua vontade.

Ao longo dos anos, outros tm levantado questes sobre o


comportamento sexual de Afif. Um casal que em 1982 fechou centro
da SYDA eles estavam correndo mais tarde descobriu que Afif estava
tendo um relacionamento sexual com sua filha adolescente-idade. Um
ex-devoto Australian Conversei com alega que Afif fez sexo com ela
em Ganeshpuri, na primavera de 1982, quando ela tinha treze anos e,
teoricamente, sob a superviso de um tutor ashram. Sua experincia
foi semelhante ao da mulher cujo aconselhamento sada Eu
testemunhei: Afif, a mulher australiana disse, tinha comeado a
sozinha sob falsos pretextos e intimidado-la em silncio.

SYDA diz, sobre o caso da Califrnia, que no fez "comportamento


tolerar de Afif" e observa que ele mudou-se para fora do ashram
durante o processo judicial. Outros recordam que durante os meses
antes de sua aparies no tribunal, ele foi mantido fora da vista nas
casas de vrios devotos Syda. Nityananda diz que ele discutiu com
sua irm no momento em que SYDA deve dissociar-se da Afif ele
acredita que Afif sido seu inimigo desde ento. Certamente Afif
desempenhou um papel de destaque nos eventos que cercam a
remoo de Nityananda como co-guru. Ele estava presente durante o
caning e, Nityananda diz, advertiu ele depois que se algum interferiu
com o que estava acontecendo, haveria conseqncias terrveis.
Durante este perodo, vrias testemunhas viram Afif carregando uma
arma.

luz da reaco drsticas para promessas quebrados de Nityananda


de celibato, a relao de Gurumayi com Afif convida controlo. No
muito tempo atrs, eu encontrei um ex-devoto chamado Andrea
Skeen, uma enfermeira psiquitrica, que em 1981 e 1982 serviu como
secretrio e confidente pessoal de Gurumayi. Skeen alega que
Gurumayi e Afif passou uma noite juntos pouco antes Gurumayi tomou
seus votos e novamente depois que ela tinha levado. Na primeira
ocasio, em Ganeshpuri, Skeen diz, ela foi convidada a esperar toda a
noite fora de um bungalow de um quarto em que os dois estavam
hospedados. Na segunda ocasio, de acordo com Skeen, ela e
Gurumayi foram dividirem um quarto durante uma intensiva no Hotel
Taj Mahal em Bombaim. Gurumayi, diz ela, esquerda depois de
Skeen adormeceu, foi ao quarto de Afif, e no retornou at a manh
seguinte,quando ela confidenciou a Skeen onde ela tinha sido. Skeen,
que tinha tido anteriormente vrias conversas com Gurumayi sobre
seu relacionamento com Afif, estava ciente de cartas privadas que Afif
e Gurumayi tinha enviado para o outro, e diz que ela acabou por ser
convidado a recolher todas as cartas de Gurumayi de Afif e destru-los.

Se o relacionamento era sexual ou no s eles podem dizer, mas era


perto o suficiente para que durante o final de 1982 e incio de 1983
devotos Syda comeou a falar sobre isso. Patti Kuboske, um terapeuta
familiar que era devoto SYDA por dezoito anos e um swami para oito,
e trabalhou estreitamente com Gurumayi e estava profundamente
dedicado a ela, me disse que ela decidiu informar Gurumayi sobre o
que estava sendo dito. Kuboske recorda que quando ela fez trazer o
assunto Gurumayi a olhou em silncio por um momento e ento disse:
"Voc deve saber que nada que eu pudesse fazer iria afetar o que eu
tenho dado." Quando perguntei Kathy Nash se a relao entre
Gurumayi e Afif era pessoal, ela respondeu: "Se por 'pessoal' quer
dizer 'romantic'or 'sexual' ... a alegao completamente falsa, que
no contm sequer um gro de verdade."Na primavera passada,
Kathy Nash me disse que Afif estava trabalhando em um projeto de
construo ashram. Alguns meses atrs, no entanto, quando eu
manifestou interesse em entrevist-lo, fui informado atravs de um
advogado SYDA que ele tinha" nenhuma relao presente em tudo
com o fundao "; quando eu pedi seu nmero de telefone, I foi dito
que 'quando ns ltima ouviu de George Afif ele nos avisou que estava
indo viajar no Extremo Oriente, e no temos nenhuma outra
informao' os esforos para localizar Afif independente. provaram
infrutferos.quando eu pedi seu nmero de telefone, I foi dito que
"quando ns ltima ouviu de George Afif ele nos avisou que estava
indo viajar no Extremo Oriente, e no temos nenhuma outra
informao." Esforos para localizar Afif independentemente provaram
infrutferos.quando eu pedi seu nmero de telefone, I foi dito que
"quando ns ltima ouviu de George Afif ele nos avisou que estava
indo viajar no Extremo Oriente, e no temos nenhuma outra
informao." Esforos para localizar Afif independentemente provaram
infrutferos.

No final de maro de 1986, cinco meses aps os eventos Ganeshpuri,


uma srie de apresentaes de painis Nityananda-bashing, presidida
pelo swamis e devotos inner-circle, ocorreu em um nmero de
ashrams, incluindo South Fallsburg. Um ex-devoto de longa data datas
de sua deciso de deixar SYDA no dia que ele e sua esposa
participaram do primeiro dos painis South Fallsburg. Aps cada
painel, os devotos voltaram para seus quartos para discutir o que
tinham ouvido e, quando ele expressou dvida sobre o que tinha
acontecido, ele tinha sido consternado especialmente pela descrio
sensacionalista de um swami da vida sexual de Nityananda e por um
vdeo em que a auto-depreciativo ou observaes tolas feitas por
Nityananda foram editados juntos para faz-lo ficar mal, ele encontrou-
se "transformou em" por ter "sentimentos negativos."Ele diz que foi
bastante rotina para aqueles que expressaram incerteza sobre todo o
assunto Nityananda para ser dito, solcito, "Ns ouvimos que voc
est tendo problemas."

"Foi sempre colocar em termos de voc ter o problema", este homem


disse. " 'Compreenso errada' foi a frase que eles sempre utilizado.
No poderia haver nada de errado com o que estava acontecendo. Se
sempre foi, 'Voc tem algum tipo de mau funcionamento mental.'
"Outro ex-devoto, um artista que vive em Massachusetts, nunca mais
voltou para SYDA depois de participar de um painel. Quando chegou
em casa, ela escreveu Gurumayi uma carta contestando o que tinha
visto e ouvido. Gurumayi nunca respondeu ela, mas no muito tempo
depois que o artista aprendeu que George Afif estava dizendo s
pessoas que ela era uma traficante de cocana.

Eventualmente, Nityananda decidiu que era a sua vocao de ser um


mestre espiritual, afinal. Ele comeou dando programas, tanto na ndia
e no exterior, financiando suas viagens e despesas atravs de
doaes de alguns bem-fazer seguidores e atravs das taxas que ele
cobrados por seus programas. Em 1989, ele renovou seus votos de
swamihood sob a superviso do Mahamandaleshwar, que lhe deu sua
bno para continuar seu trabalho. Ele diz que tambm retomou uma
vida de celibato.

Na primavera de 1988, ele se mudou para uma pequena casa em


Livingston, Nova Jersey, que se tornou seu primeiro centro residencial,
dois anos depois, ele se mudou para a casa no Catskills. A casa
alugada a ele por um dlar por ano por um de seus devotos. Sua
proximidade com South Fallsburg pode parecer surpreendente, mas
depois de se recusar a oferta da casa por esse motivo h vrios anos
Nityananda tornou-se convencido de que SYDA seria improvvel a
incomod-lo em seu prprio quintal. (Na verdade, ele tem sido
incomodado h apenas uma vez:. O dia deu o seu primeiro programa,
cerca de vinte manifestantes do lado de fora, carregando cartazes,
tirar fotografias, e anotando os nomes dos participantes) Hoje em dia,
Nityananda tem uma lista de discusso de dois mil amigos e devotos,
muitos dos quais participam habitualmente nas suas
programas.Aqueles que freqentam os programas entender que a
faz-lo convida banimento permanente do SYDA. SYDA acredita que
Nityananda nunca aceitou publicamente as conseqncias de seus
lapsos de celibato. Devotos que continuaram a sentir fortes laos com
ambos Gurumayi e Nityananda e tentaram visit-los ambos tm sido
ejetado, muitas vezes de uma forma muito intimidante, de ashrams de
Syda.

Desde que Nityananda retomou o seu ensinamento, ele tem


enfrentado bem organizada, colocao de estacas-similar agressiva
para que o recebeu no aeroporto JFK-nos Estados Unidos, na Europa
e na ndia. contas imprensa local e arquivos da polcia registrando
queixas contra mais de piqueteiros entusiastas marcar o rastro de
suas viagens. Eu tenho conversado com dezenas de testemunhas que
atestaram a assdio; que incluiu as interrupes de seus encontros
por grupos de pessoas gritando obscenidades, uma agresso fsica
em um de seus seguidores, perseguio de seus devotos, os
relatrios de sua suposta mau comportamento s autoridades de
imigrao dos dois pases e a polcia de um terceiro e, em uma
ocasio fora Boston, uma ameaa de assassinato.

Um dos mais desagradvel desses episdios ocorreu em Ann Arbor,


Michigan, no dia 3 de agosto e 4, 1989. Esse Ann Arbor Notcias de
domingo descreveu como "um protesto contra um lder religioso que
comeou na noite de quinta" e "acabaram em violncia na sexta
noite ". Enquanto Nityananda estava ensinando, a histria passou a
dizer, um de seus seguidores foi empurrado para baixo e chutou de
fora da casa por quatro manifestantes. Os quatro deles, em seguida,
chutou uma porta para entrar na residncia, assaltaram o swami e
outro seguidor, e jogou garrafas de perfume skunk contra as paredes."
Um dia antes, de acordo com testemunhas, cerca de cinquenta
manifestantes demonstraram outro lado da rua a partir do . casa onde
os programas estavam sendo mantidos os piqueteiros havia trazido
grandes sinais: "Ns amamos ANN ARBOR, MANTENHA SEU FILTH
fORA DE AQUI", "DE monge para SKUNK "e 'estupro e deitado o
seu jogo, NITYANANDA NO SEU NOME.' Naquela noite, trs
homens interrompeu um programa e gritou: 'Ei, fatso, hey, guru falso!'
E" No o filho ! da puta" e, em seguida, esquerda, derramando
leo de skunk sobre as cabeas das duas pessoas em p ao lado da
porta na noite seguinte, sentinelas foram publicadas;. mesmo assim,
dois dos homens da noite anterior, um deles usando uma peruca,
arrombaram a porta eles chutaram motorista de Nityananda no peito
enquanto tentava proteger seu chefe;. uma vez dentro, eles jogaram
leo de skunk no guru e vrios outros, e derrubou um homem com
deficincia com uma bengala que estava tentando impedi-los. Mais
cedo, devotos de Ann Arbor ashram distribudos folhetos de Syda que
dizia: "Warning !!! O homem que voc est prestes a ver uma
fraude.Sabemos, ele nos enganou e arruinou nossas vidas."

SYDA tem firmemente mantido que aqueles que se manifestam contra


Nityananda o fazem por sua prpria iniciativa-out de um sentimento de
traio e s suas prprias custas. certamente verdade que muitos
devotos sentiram e continuam a sentir-se trado por Nityananda. Mas
um ex-devoto que participaram do piquete de Ann Arbor me disse que
ele fez isso a pedido de George Afif. Foi-lhe dito que ele deveria usar
seu prprio carro e dinheiro, e assumiu que ele seria pago de volta
para algumas despesas, embora ele nunca foi; Ele acrescentou que,
quando ele voltou para South Fallsburg depois, Gurumayi sorriu para
ele e disse: "leo de Skunk, ah!" Outro ex-devoto disse que enquanto
ela estava no ashram South Fallsburg ela foi convocado para uma
reunio com um swami, um funcionrio ashram, e alguns outros onze
devotos, e foi pressionado a participar do evento Ann Arbor.
Desde julho de 1986, a Gurumayi e Nityananda ter visto nem falado
com o outro. H alguns meses atrs, quando eu perguntei Nityananda
porque ele achava que sua irm tinha virado contra ele, ele levou um
tempo para responder. Finalmente, ele disse: "Eu s acho que ela
queria que a coisa toda para si mesma, e ela tentou chegar a uma
maneira de faz-lo, para ter toda a organizao, os devotos, o
dinheiro, o poder como um guru, apenas, sem ter que compartilhar ou
tem nada a ver comigo. Se de alguma forma, poderia ter falado um
com o outro, poderamos ter trabalhado para fora, ela poderia ter tido
isso. Mas eu acho que o medo que ela teve e ainda tem-e assim fazer
suas pessoas- que por Baba me dar o nome que ele fez, no importa
o que eles dizem ou fazem, de alguma forma, as pessoas nunca se
esquea de mim. E eles no tm, porque ele me deu o nome de seu
prprio guru."

Nityananda afirma a esperana de que algum tipo de reconciliao


familiar ainda pode ser possvel. Depois do encontro Ann Arbor, ele
escreveu sua irm uma carta apaixonada, pedindo-lhe para falar com
ele e ajudar a pr fim violncia. A carta dizia, em parte: "Diferentes
discpulos do mesmo Mestre tornaram-se Gurus [e tem]
permaneceram amigos e viver em harmonia. Por que no podemos
fazer o mesmo? ... Espero que voc vai ler isso pessoalmente e
reconhecer que voc de fato recebeu. rezo para que possamos
comunicar uns com os outros em breve." Nityananda assinou a carta
"Com todo o meu amor." Gurumayi no escrever de volta Em vez
disso, Nityananda recebeu uma carta do conselho de SYDA geral,
Mark Cohen, um advogado com sede em Austin, Texas, protestando
Nityananda de "irresponsvel e caracteristicamente
inapropriado"contas de assdio por pessoas associadas com SYDA.

"Um ndio vai ouvir o seu guru, acenar com a cabea e ir para casa e,
mesmo que ele uma pessoa profundamente religiosa, ignorar
cinqenta por cento do que o guru lhe disse, porque o seu prprio
sentido do mundo lhe diz para fazer isso ," um homem indiano que
bem versado na cultura do Yoga me disse recentemente. Mas os
ocidentais que saltam corao em primeiro lugar em uma subcultura
indiana clausura nem sempre achar que fcil distinguir o que
espiritual do que indiano ou meramente o capricho do guru.
Um par de anos atrs, em uma tentativa de ajudar SYDA executar
com mais eficincia e melhorar a moral, um devoto da Austrlia e
especialista em desenvolvimento organizacional trouxe uma das
vrias ferramentas de resoluo de problemas equipa de trabalho
populares usados por grandes corporaes na ltima dcada. Sua foi
nomeado trabalhar juntos, mas mais lembrado para a parte do
programa chamado Manuseamento Equipe Dados. De acordo com
vrias pessoas que estavam ao redor, em seguida, o programa
conseguiu dar membros da equipe mais entrada no processo de
tomada de decises do dia-a-dia, mas no resolver os problemas mais
profundos da Syda, em grande parte porque, como um ex-devoto
disse: sobre a organizao em geral, "muitas pessoas tm medo de
ofender o guru e ser despojado de sua Shakti."

bvio para qualquer um que gasta muito tempo em torno de devotos


de Syda que a grande maioria deles esto longe dos aspectos mais
ocultos e controversos da histria da organizao. Eles cantam, eles
meditam, eles assistem programas, eles doam seu tempo nos
ashrams, e eles trabalham duro, de acordo com Siddha ensinamentos
de Yoga, para empurrar para alm das suas prprias limitaes
particulares em direo alguma experincia de transcendncia. O
diretor de cinema Andre Gregory me disse que ele profundamente
grato a Gurumayi e seus swamis para mostrando-lhe "uma tcnica de
orao que est no caminho fsico body..a de experimentar Deus."
Michael Karlin, um administrador SYDA que um scio snior em um
grande sucesso empresa, contabilidade, em Los Angeles e,
recentemente, voou para Nova York para expressar a fundao's
preocupaes sobre este artigo antes que passou a pressionar, foi,
sem dvida, falando para milhares de seus companheiros de devotos,
quando disse que "as maiores experincias pessoais em minha vida
que eu tive atravs de Siddha Yoga." Karlin, um homem atraente, de
voz suave de quarenta anos, falou com orgulho da qualidade e
integridade dos seus companheiros devotos e a integridade da
organizao que ele foi conectado com doze anos. No entanto,
quando a conversa atento ao assunto de Nityananda (a quem ele
nunca conheceu), sua voz tornou-se carregada de raiva. Perguntado
por que, quase uma dcada depois do intervalo, os devotos Syda
ainda faixas co de Nityananda, ele disse: "Estas pessoas tm sido
profundamente, profundamente ferido por suas aes." Mas mesmo
que se aceite SYDA's prpria verso de sua histria como um conto
de dois seres perfeitos, cuja tradio tem sido manchada por um
transgressor e um all-mas-demonaca tem que perguntar por que to
pouco esforo parece ter sido colocado na tarefa de superar a raiva
direcionada para Nityananda e seguir em frente. Em outros contextos,
isto o que os professores Syda aconselhar dedica a fazer o tempo
todo.

Na verdade, minha prpria experincia com SYDA tem de uma forma


modesta confirmou algumas das coisas ex-dedica queixaram. Foi-me
dito repetidamente do mal que causaria escrevendo coisas negativas
sobre um "caminho pura"; esforos tranquilos foram feitas para
desacreditar-me com os meus editores; uma enxurrada de cartas de
acusao chegou a partir de um questionamento advogado SYDA,
antes mesmo de ler a histria, a minha integridade como jornalista e
os motivos desta revista; e, neste vero, o co-presidente e co-
fundador de uma agncia conhecida publicidade da Madison Avenue
visitou os escritrios da revista para expressar seu descontentamento
e para avisar que havia "muitos proeminentes, muitas pessoas
poderosas que vo ser ferido por esta pea."

A raiva justa de defensores da f , naturalmente, um tema familiar na


histria da religio, como so as batalhas interminveis sobre
questes de legitimidade quando os lderes espirituais carismticos
morrer. Se as tradies sobre a qual SYDA empates so antigos,
assim tambm o tipo de animosidade que gerou. Alguns meses
atrs, eu perguntei SYDA em uma carta como era possvel para to
previdente e iluminada um lder como Muktananda ter feito um grande
erro tal (a partir de seu ponto de vista) em sua escolha de sucessor. A
resposta foi "Voc consideraria pedir a um padre catlico a pergunta:
'Se Jesus era quem ele disse que era, como ele poderia ter escolhido
Judas Iscariot como um discpulo?'" SYDA insiste que Gurumayi o
nico repositrio da sabedoria e do poder de Muktananda .
Nityananda, excomungado SYDA guruhood,apesar de tudo estacas
sua prpria reivindicao, no exclusivo de sucesso, e acredita que,
apesar de suas transgresses juvenis, o que foi dado a ele no pode
ser retirado ou perdido. Assim so cismas nascidos.

Mas a crena em um mestre perfeito ou um dogma espiritual


incontestvel sempre cheia de perigos. A afirmao de Michael
Karlin em nossa reunio que "os ensinamentos do Yoga Siddha no
pode ser contestada: a verdade a verdade" vai para o corao da
prpria crena religiosa. Se, ao longo dos sculos, o anseio por um
mundo no qual, como Blake coloc-lo, tudo seria percebido como
infinita uma vez as portas da percepo fossem limpas ampliou
inmeras vidas, tem frequentemente deixado para trs como uma
vtima um reconhecimento prudente do comum falibilidade humana.