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de Bio

Revista Brasileira de Biocincias

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ncias
Brazilian Journal of Biosciences

In
UF
RGS
ISSN 1980-4849 (on-line) / 1679-2343 (print)

ARTIGO
Os raizeiros e a comercializao de plantas medicinais
em So Miguel, Rio Grande do Norte, Brasil
Ana Valria Lacerda de Freitas1, Maria de Fatima Barbosa Coelho2*,
Rodrigo Aleixo Brito de Azevedo2 e Sandra Sely Silveira Maia1
Recebido: 03 de maro de 2011 Recebido aps reviso: 24 de dezembro de 2011 Aceito: 07 de fevereiro de 2012
Disponvel on-line em http://www.ufrgs.br/seerbio/ojs/index.php/rbb/article/view/1863

RESUMO: (Os raizeiros e a comercializao de plantas medicinais em So Miguel, Rio Grande do Norte, Brasil). Os
raizeiros so pessoas consagradas pela cultura popular quanto ao conhecimento sobre preparo, indicao e comercializao
de plantas medicinais e ocupam as ruas, feiras livres e mercados nordestinos. Este estudo foi desenvolvido com o objetivo
de analisar a comercializao de plantas e produtos medicinais do municpio de So Miguel, RN. Foram utilizadas as me-
todologias de pesquisa participante, entrevistas semi-estruturadas, tcnica de bola de neve e listagem livre. Os raizeiros
entrevistados em So Miguel so pessoas de ampla faixa etria (34-81anos), exercem a atividade h muito tempo (mais de
14 anos) e tem renda inferior a um salrio mnimo. A populao local tem confiana nos raizeiros e os procura para obter
plantas e produtos para vrios tipos de doenas. Entre as espcies mais citadas encontram-se a erva-doce (Pimpinella anisum
L.), seguida da camomila (Matricaria chamomilla L.; Chamomilla recutita L.), cravo (Syzygium aromaticum L.) e canela
(Cinnamomum zeylanicum Breyn.). As famlias botnicas que mais se destacaram foram Apiaceae e Asteraceae com 28,5%
e 19,1% das citaes, respectivamente. As principais formas de comercializao so plantas secas ou produtos beneficiados.
As condies sanitrias de manuteno e estocagem dos produtos comercializados mostraram-se precrias. H necessidade
de maior ateno comercializao de plantas e produtos medicinais por rgos competentes de sade pblica.
Palavras-chave: mercados locais, ervas medicinais, etnobotnica.

ABSTRACT: (The herbalists and the marketing of medicinal plants in Sao Miguel, Rio Grande do Norte, Brazil). The her-
balists are established persons by popular culture as to knowledge about indication and the marketing of medicinal plants and
occupy the streets and markets in the Northeast. This study was developed to analyze the marketing of medicinal plants and
products of So Miguel, RN. The methodologies were used for research participant, semi-structured interviews, technique
of snowball and listing free. The herbalists interviewed in So Miguel are people ample age (34-81years), are pursuing the
activity for a long time (over 14 years) and has income less than one minimum salary. The local population has confidence
in herbalists and the demand for plants and products for various types of diseases. Among the species most cited are anise
(Pimpinella anisum L.), followed by Chamomile (Matricaria chamomilla L.; Chamomilla recutita L.), clove (Syzygium
aromaticum L.) and cinnamon (Cinnamomum zeylanicum Breyn.). Botanical families that most stood out were the Apiaceae
and Asteraceae with 28.5% and 19.1% of citations, respectively. The main forms of marketing are dried plants or products
benefit. The hygiene conditions of maintenance and storage of the products marketed are precarious. There is a need for gre-
ater attention to the marketing of medicinal plants and products by competent organs of public health.
Key words: local markets, medicinal herbs, ethnobotany.

INTRODUO em utilizar preferencialmente produtos de origem natu-


A utilizao de plantas medicinais no tratamento de ral, ou simplesmente o modismo (Parente & Rosa 2001,
doenas uma prtica antiga da humanidade. Nos lti- Fuzer & Souza 2003, Beserra et al. 2007, Agra & Dan-
mos anos tem ocorrido crescente interesse pelo conhe- tas 2007).
cimento, utilizao e comercializao de plantas medi- As plantas e produtos medicinais representam uma
cinais e produtos fitoterpicos no Brasil e em todo o alternativa aos medicamentos alopticos, sendo seus
mundo, o que tem proporcionado uma grande expanso usos impulsionados pela diversidade biolgica e aspec-
desse mercado. tos socioeconmicos e culturais (Alves et al. 2008). O
Diferentes fatores tm contribudo para o aumento uso de plantas medicinais ao longo do tempo proporcio-
deste interesse, tais como o alto custo e efeitos indese- nou ao homem tanto a cura de doenas como o acmu-
jveis de medicamentos alopticos, a eficcia e verifi- lo de conhecimento. Esse conhecimento emprico vem
cao do respaldo cientfico dos fitoterpicos, o difcil sendo transmitido desde as antigas civilizaes at os
acesso da maioria da populao mundial a assistncia dias atuais, tornando a utilizao de plantas medicinais
mdica e farmacutica, a carncia de recursos dos r- uma prtica generalizada na medicina popular (Melo et
gos pblicos de sade, a tendncia dos consumidores al. 2007).
1. Universidade Federal Rural do Semi Arido (UFERSA), Programa de Ps-Graduao em Fitotecnia. CP. 137, CEP 59625-900, Mos-
sor, RN, Brasil.
2. Universidade da Integrao Internacional da Lusofonia Afro Brasileira (UNILAB). Av. da Abolio 7, CEP 62790-000, Redeno,
CE, Brasil.
* Autor para contato. E-mail: coelhomfstrela@gmail.com

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A utilizao de plantas medicinais e rituais no Brasil meses de janeiro a junho. A temperatura mdia 28 C,
o resultado da influncia cultural dos indgenas locais com mxima de 36 C e mnima de 21 C e a umidade
miscigenada s tradies africanas e cultura europia relativa do ar de 66%, com insolao de 2.700 horas
trazida pelos colonizadores (Almeida 2003), e o co- por ano (IDEMA 2005).
nhecimento sobre plantas medicinais o nico recurso A pesquisa foi desenvolvida em 2008 no comrcio lo-
teraputico de muitas comunidades (Tresvenzol et al. cal do municpio de So Miguel, RN. Inicialmente, foi
2006). realizado um levantamento da distribuio dos pontos
Os mercados tradicionais so importantes por reunir, de venda de plantas medicinais na cidade. Em seguida
concentrar, manter e difundir o saber emprico sobre a foi utilizada a tcnica de amostragem Bola de neve
diversidade de recursos tanto da fauna como da flora, (Bailey 1994), ou seja, iniciou-se a entrevista com um
sendo fontes imprescindveis para a resilincia e manu- dos raizeiros e, no final da mesma, solicitou-se que ele
teno do conhecimento acerca das espcies medicinais indicasse outro, e assim sucessivamente, at envolver
(Monteiro et al. 2010). Alguns autores tm se dedicado todos os comerciantes na pesquisa. Como o nmero de
ao estudo da comercializao de plantas em feiras e/ou pontos identificados foi reduzido, todos os comercian-
mercados no Brasil tais como Azevedo & Silva (2006) tes foram convidados e aceitaram participar do estudo.
e Maioli-Azevedo & Fonseca-Kruel (2007). Para a coleta de dados realizou-se visita in loco a
Os raizeiros, tambm conhecidos como herbolarios, todos os raizeiros durante o trabalho dos mesmos, to-
herbrios, curandeiros (Frana et al. 2008), ervateiros mando sempre o cuidado de no interferir na sua ativi-
(Miura et al. 2007) ou erveiros (Alves et al. 2008), so dade e respeitando sempre o momento de abordagem do
pessoas consagradas pela cultura popular no que diz profissional pelos consumidores. Utilizaram-se as tcni-
respeito ao conhecimento sobre preparo, indicao e cas de observao direta e participante que, de acordo
comercializao de plantas medicinais e que possuem com Albuquerque & Lucena (2004), consistem na ob-
espao garantido em ruas, feiras livres e mercados servao e registro livre dos fenmenos observados em
(Tresvenzol et al. 2006). Em estudos etnobotnicos, os campo, com menor ou maior grau de envolvimento, res-
raizeiros representam uma importante fonte de informa- pectivamente. Alem disso, foram realizadas entrevistas
o sobre plantas medicinais por ser um elo entre a pro- semi-estruturadas com todos os raizeiros. Nesse tipo de
duo e o consumo destes produtos (Miura et al. 2007). entrevista, as perguntas so parcialmente estruturadas
Este conhecimento precisa ser resgatado, valorizado pelo pesquisador antes de ir ao campo, apresentando
e preservado. Nesse sentido, os raizeiros desempenham
papel de destaque no comrcio de plantas e produtos
medicinais realizado em vrios municpios do Brasil,
sobretudo no Nordeste, apresentando-se como agentes
fundamentais na manuteno, transmisso e divulgao
do conhecimento popular sobre as plantas e seus res-
pectivos usos.
Em So Miguel, RN, assim como na maioria dos mu-
nicpios brasileiros, o uso de plantas e produtos medi-
cinais uma prtica comum entre a populao, sendo
estes comercializados por raizeiros em bancas fixas e
mveis presentes no mercado pblico e na feira livre.
Portanto, o presente trabalho teve o objetivo de anali-
sar a comercializao de plantas e produtos medicinais
do municpio de So Miguel, RN, bem como o perfil
socioeconmico dos raizeiros responsveis por essa co-
mercializao.

MATERIAL E MTODOS
O presente trabalho foi desenvolvido no Municpio
de So Miguel, RN, que est localizado no Alto Oes-
te Potiguar (Fig. 1), mais precisamente na microregio
da Serra de So Miguel e possui uma rea de 171,69
km, correspondente a 0,31% da rea do estado (IBGE
2008). O municpio est situado a uma altitude de 679
metros sobre o nvel do mar, na longitude 38 29 49 e
latitude 6 12 43, distando 444 km de Natal, capital do
estado. O clima tropical semirido, com precipitao Figura 1. Localizao do municpio de So Miguel no Rio Grande
pluviomtrica anual de 788 mm e perodo chuvoso nos do Norte.

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grande flexibilidade, pois permite aprofundar elementos tado, neste caso para a cidade vizinha, Pereiro, CE. Esta
que podem ir surgindo durante a entrevista (Albuquer- mobilidade pode ser responsvel pela incorporao no
que & Lucena 2004). acervo medicinal de espcies de diferentes regies.
Para alguns questionamentos foi considerada a tcni- Cinco dos sete comerciantes so do sexo masculino e
ca de listagem livre que consiste em pedir que os infor- apenas dois do sexo feminino. Resultado semelhante foi
mantes listem eventos que sejam importantes em rela- encontrado por Miura et al. (2007) e Alves et al. (2007).
o ao assunto que est sendo investigado (Azevedo & Entretanto, alguns estudos encontraram situao con-
Coelho 2002). De acordo com Albuquerque & Lucena trria (Frana et al. 2008) ou mesmo uma distribuio
(2004), essa tcnica baseia-se no princpio de que os equitativa dos sexos dos raizeiros (Alves et al. 2008).
elementos culturalmente mais importantes aparecero Este fato pode estar relacionado com os aspectos cultu-
em muitas listas e em uma ordem de importncia. A rais, pois em alguns grupos sociais as mulheres costu-
identificao botnica e a determinao da origem das mam desempenhar atividades mais relacionadas ao m-
plantas mais vendidas pelos raizeiros de So Miguel bito domstico, principalmente nas reas rurais. Outro
foram obtidas por consulta a bibliografia especializada fator pode ser o tipo de amostragem, pois no presente
(Lorenzi 2002, Lorenzi & Souza 2006, Lorenzi & Ma- estudo foram includos todos os raizeiros, mas em ou-
tos 2008) e tambm com o apoio de especialistas do tros foi feita amostragem aleatria. O estudo conduzido
Herbrio MOSS (Herbrio Drdano de Andrade Lima por Viu et al. (2010) no comprovou a diferena entre
na Universidade Federal Rural do Semi rido, Mosso- a proporo de homens e mulheres quando se utilizou
r, RN). a amostragem bola de neve e a aleatria, mas nesse
No presente trabalho, procurou-se estudar o perfil so- estudo o universo era a comunidade e no presente estu-
cioeconmico dos raizeiros, abrangendo questes sobre do eram especialistas no comrcio de plantas na cidade.
idade, sexo, grau de escolaridade, tempo de trabalho na A faixa etria dos raizeiros de So Miguel variou de
rea, motivos que os levaram a ingressar na atividade e 34 a 81 anos, com mdia de 49,4 anos. Em diferentes
renda mensal obtida com o trabalho. Aspectos relacio- regies observou-se faixa etria semelhante (Araujo et
nados fonte de conhecimento sobre o uso de plantas al. 2003; Alves et al. 2007; Miura et al. 2007). As pes-
medicinais, as plantas mais vendidas e caractersticas soas mais velhas tendem a concentrar um maior conhe-
gerais dos clientes e das edificaes tambm foram le- cimento acerca das propriedades teraputicas de plantas
vantadas. Alm disso, foram observadas as condies e animais (Alves et al. 2008). De acordo com Araujo et
higinicas e sanitrias do local e dos produtos, bem al. (2009) o desinteresse das geraes mais novas pode-
como as condies de identificao, embalagem e ar- r representar um srio risco de perda de informaes
mazenamento. valiosas no tocante aos recursos vegetais medicinais da
A anlise dos dados foi feita a partir de um banco flora brasileira. Entretanto, Mendes (1997) reconhece
de dados com as informaes obtidas nas entrevistas, dois perfis de vendedor: os mais velhos, que sempre
utilizando-se a estatstica descritiva. exerceram essa profisso; e os mais novos, que antes
exerciam outras atividades, e que recorreram venda de
ervas como uma alternativa de sobrevivncia, j que o
RESULTADOS E DISCUSSO
uso destas muitas vezes foi passado por seus familiares.
O comrcio popular no municpio de So Miguel Todos os entrevistados residem no municpio de So
(Fig. 1) est concentrado no centro da cidade, sendo Miguel, com exceo de um deles. Esses resultados di-
comum neste local a venda de plantas e produtos medi- ferem dos encontrados por Frana et al. (2008) que ob-
cinais. Este fato deve ser frequente apenas em cidades servaram que 42,9% dos raizeiros no residem em Cam-
pequenas como So Miguel, pois em reas metropoli- pina Grande, onde comercializam fitoterpicos, e sim
tanas como o Rio de Janeiro estudadas por Arjona et em cidades circunvizinhas. De acordo com os autores,
al. (2007) foi observado que este tipo de comrcio est essa diversidade de procedncia, possibilita a inferncia
instalado nos bairros da periferia da cidade. Segundo que essas pessoas possuem conhecimentos variados so-
Alves & Rosa (2007) a existncia de comrcio de recur- bre plantas medicinais, devido diversidade biolgica
sos biolgicos medicinais em cidades evidencia que o encontrada em cada uma das regies de origem. Entre-
uso tradicional da biodiversidade para fins teraputicos tanto, no presente estudo esses conhecimentos variados
tem sido incorporado pelas comunidades urbanas. talvez sejam proporcionados pelo deslocamento para a
Foram identificados sete comerciantes de plantas e venda em outras cidades como citado anteriormente.
produtos medicinais em So Miguel. Esta prtica rea- Todos os entrevistados residem na zona urbana, em-
lizada em pequenos estabelecimentos comerciais fixos bora 57,1% tenham nascido na zona rural, justamente
(43%) e em bancas dispostas sempre no mesmo local da onde se concentram as pessoas que detm um maior co-
feira livre (57%). Todos estes pontos so distribudos nhecimento sobre plantas medicinais e onde no h dis-
em uma rea inferior a 500 m2, onde ocorre um intenso ponibilidade de servios mdicos e de acesso aos medi-
fluxo de pessoas. camentos alopticos (Dantas & Guimares 2006). Este
Vale ressaltar que 75% dos entrevistados se deslocam fato deveria proporcionar uma maior participao das
para as feiras de outras cidades, inclusive para outro es- espcies nativas na comercializao, o que no ocor-

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reu. possvel que um fator responsvel por isso seja a Brasil eram adeptos desta religio, inclusive os descen-
destruio dos habitats naturais dessas espcies, o que dentes de povos indgenas e de escravos de origem afri-
afetaria a sua disponibilidade. Entretanto, essa relao cana (Araujo et al. 2009).
no foi avaliada no presente trabalho e nem em outros A renda mdia mensal obtida com a venda de plantas
estudos. e produtos medicinais era menor que um salrio mni-
Em relao ao estado civil, em So Miguel, 71,4% mo, variando de R$150,00 a R$400,00, podendo, esses
dos entrevistados so casados e 28,6% solteiros. A con- valores, serem alterados de acordo com o ms. Alm
dio de casado poder estar relacionada com maior disso, por fazer parte da economia informal, os raizei-
conhecimento sobre as plantas, pois geralmente a exis- ros no constituem uma categoria fcil de ser analisada
tncia dos filhos implica na busca de solues prticas (Silveira & Jordo 1992). O baixo nvel de renda obtido
e imediatas para o tratamento de doenas. Alves et al. com a comercializao de plantas e produtos medici-
(2008) e Dantas & Guimares (2006) tambm observa- nais, variando na maioria dos casos de um a dois sal-
ram que a maioria dos raizeiros so casados. No entanto, rios mnimos, tem sido observado em outras pesquisas
em outro estudo realizado em Campina Grande, Frana (Araujo et al. 2003, Dourado et al. 2005, Dantas & Gui-
et al. (2008) identificaram que a maioria (57,1%) dos maraes 2006, Alves et al. 2007, Miura et al. 2007, Alves
raizeiros so solteiros. et al. 2008).
O grau de escolaridade dos raizeiros de So Miguel No entanto, a comercializao de plantas e produtos
variou entre nvel fundamental incompleto (43%), n- medicinais no considerada a principal fonte de ren-
vel mdio completo (43%) e nvel superior completo da dos raizeiros, uma vez que todos eles possuem ou-
(14%). A informante que possui curso superior reside tras atividades, prevalecendo dentre estas, o comrcio
em Pau dos Ferros, RN, e comercializa plantas medi- de outros produtos e artigos (86%). Alm do comrcio
cinais nas feiras de So Miguel, Umarizal e Pau dos de condimentos, tais como cominho, corante, mostarda
Ferros. Os motivos que a levaram a trabalhar com a e louro, foi observado que em todos os pontos comer-
comercializao de plantas medicinais foram a neces- ciais existiam outros produtos a venda, como frutas e
sidade e a tradio. Enfermeira, mas afirmou que o hortalias, utenslios domsticos, artigos para cozinha,
conhecimento sobre as plantas medicinais foi adquiri- implementos agrcolas, rao animal, silos para gros,
do no dia-a-dia e identifica as plantas devido prtica, dentre outros.
pois isso no abordado no curso de Enfermagem. Isto Esses resultados diferem dos encontrados em Pelotas,
refora os resultados j relatados na literatura de que o RS, onde cerca de 54% dos raizeiros trabalha exclusiva-
conhecimento sobre plantas medicinais faz parte de um mente com a venda de plantas medicinais, condimenta-
universo cultural distante dos meios acadmicos. res e aromticas (Miura et al. 2007); em Anpolis, GO,
Apesar de haver um caso onde o entrevistado afirmou onde os resultados tambm indicam que a maior parte
ter estudado apenas alguns meses, verificou-se que os desses comerciantes no possui outro tipo de ativida-
raizeiros caracterizam-se por possuir uma escolaridade de (Dourado et al. 2005); e em reas metropolitanas do
relativamente elevada quando comparada com outros Norte e Nordeste do Brasil e em Campina Grande, PB,
resultados existentes na literatura (Dourado et al. 2005, onde a principal fonte de renda dos entrevistados o co-
Alves et al. 2007, Miura et al. 2007, Alves et al. 2008; mrcio de plantas medicinais, evidenciando a importn-
Frana et al. 2008). Esses resultados tambm diferem cia socioeconmica dessa atividade (Alves et al. 2007,
dos encontrados por Dantas & Guimares (2006), onde Alves et al. 2008).
55,8% dos raizeiros so analfabetos, sugerindo que o A durao do trabalho de venda de plantas e produ-
conhecimento adquirido pelos mesmos obtido atravs tos medicinais variou de 9 a 20 anos, com mdia de 14
do senso comum e no atravs de livros e professores. anos na atividade, indicando a importncia da atividade
O baixo grau de escolaridade observado na maioria como geradora de emprego e renda. Resultados seme-
dos comerciantes de plantas medicinais evidencia a lhantes foram encontrados por Alves et al. (2008), Dan-
importncia dessa atividade econmica, uma vez que tas & Guimaraes (2006) e Dourado et al. (2005).
esta no depende da instruo formal, mas sim do co- Quando questionados sobre quais os motivos que os
nhecimento popular acerca dos recursos medicinais que levaram a trabalhar nessa atividade, os raizeiros de So
comercializam (Carvalho 2004). Miguel citaram a tradio familiar (42,8%), a necessi-
A religio catlica foi predominante, 72% dos rai- dade de elevar a renda (28,6%) e a demanda de merca-
zeiros de So Miguel afirmaram serem catlico prati- do (28,6%). Desta forma, percebe-se a importncia da
cante, 14% catlico no praticante e 14% evanglico. famlia na transmisso de conhecimento e cultura para
Resultados semelhantes foram encontrados na literatura as geraes futuras. Resultados similares foram citados
(Dantas & Guimares 2006; Frana et al. 2008). En- por Miura et al. (2007) que consideraram como motivos
tretanto, importante destacar que mesmo que tenham principais para o ingresso na atividade a continuidade
outras religies comum no Brasil as pessoas se decla- da tradio familiar, o desemprego, evitar a ociosidade
rarem catlicas. Alm da maior parte dos brasileiros se ao aposentar-se e motivos variados. J os raizeiros de
dizer catlica (cerca de 75%), grande parte dos antigos Campina Grande, afirmaram que os motivos de ingres-
mateiros detentores do conhecimento das plantas no sar na atividade foram a necessidade (72,1%), a curio-
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sidade (23,3%) e ambos (4,7%) (Dantas & Guimaraes cessidades das pessoas que o procuram, aconselhando
2006). a maneira de us-la e informando como prepar-la, a
O conhecimento a respeito das plantas e produtos quantidade utilizada no preparo e quais as contra indi-
medicinais que comercializam foi adquirido de vrias caes (Ribeiro 2001).
fontes (Fig. 2). Sobre este aspecto, deve-se observar a Atravs da tcnica de listagem livre, os raizeiros
posio de destaque da famlia (44%), representados foram estimulados a citarem, dentre as plantas medi-
pela figura do pai e do tio, na transmisso de conheci- cinais comercializadas em seus pontos, aquelas mais
mentos a respeito das plantas medicinais, sugerindo que vendidas. Entre as espcies mais citadas encontram-se
uma relao afetiva e de confiana facilita essa troca de a erva-doce (Pimpinella anisum L.), com 19%, seguida
saberes. da camomila (Matricaria chamomilla L.; Chamomilla
Em Goinia e cidades vizinhas, os raizeiros tambm recutita L.), cravo (Syzygium aromaticum L.) e canela
afirmaram que os conhecimentos sobre as plantas me- (Cinnamomum zeylanicum Breyn.) com 14,3% das cita-
dicinais foram adquiridos pela vivncia com parentes es cada uma (Tab. 1). As famlias botnicas que mais
(pais, avs) que as empregavam em uso prprio ou para se destacaram foram Apiaceae e Asteraceae com 28,5%
curar outras pessoas, sendo que alguns admitiram fazer e 19,1% das citaes, respectivamente.
a consulta a livros sobre o assunto (Tresvenzol et al. Esses resultados diferem de outros autores. Oliveira
2006). J em Campina Grande, PB, o conhecimento po- et al. (2007) verificaram que as espcies mais citadas
pular dos raizeiros foi adquirido da comunicao inter- em Crato, Juazeiro e Barbalha no Cear foram Melissa
pessoal, sendo os laos de amizade (44,2%) e familiares officinalis L., Mentha villosa Huds. e Pimpinella ani-
(55,9%), as maneiras mais usadas nessa transmisso de sum L. Em Campina Grande, PB, as plantas medici-
conhecimentos (Dantas & Guimares 2006). Em outro nais citadas com maior frequncia foram barbatenom
estudo na mesma cidade os entrevistados aprenderam a (Stryphnodendron sp.), ameixa (Ximenia americana
usar fitoterpicos no convvio do dia-dia com os amigos L.), aroeira (Myracroduon urundeuva Engl. Fr. All.),
(21,4%), parentes (7,1%), pais (57,1%), pessoas mais favela (Cnidoscolus phyllacanthus (Mart) Rax e Hoff-
antigas (7,1%) e, sozinhos com a prtica cotidiana das man), papaconha (Hibanthus ipecacuanha (L.) Oken.),
vendas de plantas nos locais de trabalho (7,1%) (Frana cajueiro-roxo (Anacardium occidentale L.) e quixa-
et al. 2008). ba (Sideroxylon obtusifolium (Roem. & Schult.) T.D.
Vale ressaltar que um dos entrevistados afirmou no Penn.) (Alves et al. 2007).
possuir nenhum conhecimento sobre as plantas que co- Verificou-se tambm que 70% das plantas mais ven-
mercializa, apesar de reconhec-las devido prtica na didas pelos raizeiros de So Miguel, so exticas. Es-
atividade. De acordo com Dantas & Guimares (2006) ses resultados discordam dos encontrados em Campi-
95,3% dos raizeiros que trabalham com plantas medici- na Grande, PB, por Dantas & Guimares (2006) que
nais h mais de cinco anos identificam as plantas ape- observaram uma distribuio equitativa da origem de
nas pela prtica e apenas 4,7% pedem a outras pessoas todas as plantas comercializadas. O uso de plantas
para identificarem. muito importante o conhecimento exticas pode estar relacionado com os aspectos cultu-
do raizeiro sobre as plantas que comercializa, pois na rais da regio onde talvez j exista a tradio de uso
medicina popular o raizeiro tem um papel fundamen- de determinadas espcies exticas, ou mesmo devido
tal para o uso das plantas medicinais. Ele torna-se um disponibilidade de espcies nativas ser menor em fun-
mdico, receitando as plantas para atender as ne- o da destruio dos habitats. A caatinga o bioma

Figura 2. Formas de aquisio de conhecimento dos raizeiros de So Miguel, RN.

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Tabela 1. Identificao, nmero de citaes, percentagem correspondente, origem e partes das plantas medicinais mais vendidas pelos raizeiros
de So Miguel, RN.
N de Parte
Etnoespcie Nome Cientfico Famlia % Origem
citaes comercializada
Operculina macrocarpa (L.) Farwel / Convolvulaceae/Nycta-
Batata de purga 1 4,8 Nativa Tubrculos
O. alata (Ham.) Urban. ginaceae
Boldo Plectrantus barbatus Andr. Lamiaceae 2 9,5 Extica Folhas
Matricaria chamomilla L./ Asteraceae/
Camomila 3 14,3 Extica Flores
Chamomilla recutita L. Asteraceae
Canela Cinnamomum zeylanicum Breyn. Lauraceae 3 14,3 Extica Cascas
Cravo Syzygium aromaticum L. Myrtaceae 3 14,3 Extica Botes florais
Endro Anethum graveolens L. Apiaceae 2 9,5 Extica Flores
Pimpinella anisum L./ Apiaceae/
Erva-doce 4 19,0 Extica Frutos (sementes)
Foeniculum vulgare Mill Apiaceae
Gergelim Sesamum indicum DC. Pedaliaceae 1 4,8 Extica Sementes
Macela Egletes viscosa (L.) Less. Asteraceae 1 4,8 Nativa Flores (sementes)
Pepaconha Hybanthus ipecacuanha (L.) Violaceae 1 4,8 Nativa Razes

brasileiro mais ameaado e segundoestimativas, cerca zados como sementes.


de 70% da caatinga j se encontra alterada,e so- A predominncia das folhas como parte mais utili-
mente0,28%desuareaest protegidaem unidades zada, tambm foi observada no Rio Grande do Norte
deconservao (Brasil 2007). por Mosca & Loiola (2009). Ao mesmo tempo os resul-
Em So Miguel, todas as plantas e produtos medi- tados encontrados no presente trabalho discordam dos
cinais so comercializados apenas por seus nomes po- encontrados em Campina Grande, PB, por Alves et al.
pulares. De acordo com Maioli-Azevedo & Fonseca- (2007) e Agra & Dantas (2007), que observaram maior
-Kruel (2007) esse fator pode interferir no processo de uso de cascas na preparao de remdios. Esses dados
qualidade e fiscalizao sanitria, pois no h registros podem ser justificados pelo fato das plantas comerciali-
explcitos dos processos de coleta, identificao e arma- zadas em So Miguel apresentarem folhas disponveis
zenamento. durante todo o ano, em concordncia com o observado
As plantas medicinais so comercializadas na forma por Mosca & Loiola (2009). No entanto, no entorno de
desidratada, no sendo observada a presena de plan- florestas secas, as cascas esto disponveis por um gran-
tas frescas nos pontos de venda. Um dos entrevistados, de perodo de tempo, o que justifica os resultados de
porem, s comercializa produtos j beneficiados, como Alves et al. (2007), Agra & Dantas (2007), e Almeida
lambedores e garrafadas. Esses produtos consistem na & Albuquerque (2002).
combinao de diferentes espcies com princpios ati- Quando questionados sobre o perfil dos clientes,
vos semelhantes para o tratamento de determinada do- 58% dos entrevistados afirmaram serem pessoas ido-
ena juntamente com acar ou mel. De acordo com sas e 42% afirmaram serem adultos, e de acordo com
Lorenzi & Matos (2008), lambedor uma preparao 78% dos raizeiros, a maioria era do sexo feminino. Os
espessada com acar, sendo geralmente feita a partir prprios raizeiros explicaram as possveis razes desta
de plantas usadas para problemas respiratrios, como predominncia, sendo, segundo eles, devido a prtica
tosse e bronquite. das mulheres tanto utilizarem as plantas e produtos me-
O uso de combinaes de diferentes ervas muito dicinais, como receitarem e administrarem o uso destas
comum no Brasil. Entretanto, Simes (1998) alerta aos seus filhos e esposo.
para o risco dessa prtica, uma vez que nem sempre o Segundo a maioria dos raizeiros (71,4%), os clien-
processo de preparao mais indicado o mesmo para tes lhes solicitam informaes e indicaes de plantas
plantas diferentes e a combinao pode resultar em para suas doenas, recebendo-as, o que caracteriza
efeitos imprevisveis. Desta forma, as principais formas uma intensa confiana por parte dos clientes na figura
de comercializao das plantas na cidade so os produ- do raizeiro. Este fato preocupante, uma vez que, em
tos beneficiados na forma de lambedores e garrafadas determinados casos, os raizeiros podem indicar plantas
e plantas secas, sendo vendidas principalmente folhas que ainda no foram devidamente estudadas (Almeida
(37%), sementes (36%) e cascas (27%). Entretanto, no 2003). Em Goinia e cidades vizinhas, Tresvenzol et al.
caso das plantas mais vendidas em So Miguel, desta- (2006) constataram a grande procura por esses profis-
cou-se a comercializao de flores e/ou botes florais. sionais, principalmente entre as pessoas de mais baixa
Algumas vezes ocorre ambiguidade de denomina- renda e que embora os raizeiros faam indicaes de
es para estas partes, como no caso da macela (Egletes plantas e preparados de plantas, muitas pessoas chegam
viscosa (L.) Less.), em que as flores so vendidas como s bancas j sabendo o que desejam comprar.
sementes. Esta ambiguidade de denominao tambm Todos os entrevistados afirmaram que existe certa
foi observada para o caso da erva-doce (Pimpinella ani- frequncia de visita dos clientes s bancas, havendo,
sum L.), onde seus frutos so conhecidos e comerciali- assim, uma demanda constante pelas plantas e produtos

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Os raizeiros e a comercializao de plantas medicinais 153

medicinais. Tambm foi observada a preocupao por Em relao procedncia das plantas e produtos
parte de um dos raizeiros no tocante a plantas toxicas e medicinais comercializados em So Miguel, verificou-
abortivas, como o caso da buchinha (Luffa opercula- -se que a maioria dos raizeiros (72%) as compram em
ta Cogn.). A buchinha, segundo este raizeiro utiliza- Juazeiro do Norte, CE. Apenas um dos entrevistados
da para problemas de sinusite, entretanto, ela tambm afirmou praticar alguma atividade agrcola, no entanto,
abortiva, sendo bastante procurada por adolescentes. nenhum deles cultiva as plantas medicinais que comer-
O raizeiro afirma que em casos de dvidas opta por no cializa, tornando-se totalmente dependentes de atraves-
vend-la. Alm disso, o mesmo relatou o desinteresse sadores (14%) ou de um longo deslocamento para com-
em continuar trabalhando com essa planta. pra de suas mercadorias.
Atravs da listagem livre, verificou-se que as plantas O raizeiro que comercializa os produtos beneficiados
so procuradas para doze tipos de enfermidades, desde afirmou que, quando necessrio, coleta algum tipo de
doenas do aparelho digestivo e respiratrio, a hiper- planta, comprando as demais de terceiros. Essa maior
tenso e diabetes, conforme Fig. 3. Vale salientar que as percentagem de plantas oriundas de Juazeiro do Norte
denominaes das doenas so apresentadas na figura merece maiores estudos, pois a cidade fica prxima a
da maneira como foram citadas pelos raizeiros. Floresta Nacional do Araripe e um centro de peregri-
Apenas um dos raizeiros afirmou que os clientes no nao de pessoas de todo o Brasil para reverenciar e pa-
dizem a doena que iro tratar com a planta comprada, gar promessas ao Padre Cicero. Talvez por isso a cidade
nem pedem informaes sobre ela. Em estudo realizado concentre uma grande diversidade de atravessadores
por Maioli-Azevedo & Fonseca-Kruel (2007) no Rio de que comercializam as plantas medicinais.
Janeiro, RJ, relacionou-se 29 indicaes teraputicas, Esses resultados diferem dos encontrados por Heiden
sendo o banho ritualstico a categoria de uso mais ci- et al. (2006) onde oito dos entrevistados (61,5%) co-
tada, seguida por problemas no pulmo e problemas no letam as plantas que comercializam sendo que destes,
estmago. Pinto & Maduro (2003) encontraram maior sete colhem as plantas no campo e um possui uma horta
uso de plantas para inflamaes diversas, seguido de onde cultiva os exemplares que vende, os demais (35%)
gripe e tratamento de malria. compram as plantas que comercializam de terceiros. De
Alves et al. (2007) verificaram que inflamaes, acordo com Dantas & Guimares (2006), em Campina
diabetes e gastrite foram as enfermidades que tiveram Grande, PB, apenas 7%, coletam todas as plantas co-
maior nmero de indicaes para tratamento com as mercializadas por eles, pois a grande maioria (90,7%)
plantas medicinais comercializadas em Campina Gran- prefere comprar as plantas e apenas 2,3% coletam e
de, PB. Almeida & Albuquerque (2002), em Pernam- compram as plantas comercializadas. Na mesma cida-
buco, obtiveram maior nmero de usos reportado s es- de, Frana et al. (2008) verificaram que 79% dos rai-
pcies usadas em problemas respiratrios, seguidos por zeiros adquirem as ervas em armazns especializados
transtornos do sistema circulatrio e sistema nervoso. nesses produtos ou com intermedirios que as trazem da
Esses diferentes resultados podem estar relacionados roa e 21% cultivam e colhem as ervas diretamente de
regionalidade das doenas, ou seja, as doenas, assim suas hortas e as trazem para a feira.
como as espcies, variam de regio para regio afetando Em Pelotas, RS, os produtos comercializados provm
e caracterizando o comrcio local de plantas medicinais de diferentes origens, como a produo prpria, compra
(Maioli-Azevedo & Fonseca-Kruel 2007). de pequenos produtores e de empresas de So Paulo e

Figura 3. Doenas relacionadas pelos raizeiros de So Miguel, RN.

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154 Freitas et al.

Porto Alegre e o extrativismo (Miura et al. 2007). No coco e de pequi. Em relao aos lambedores e garra-
Rio de Janeiro, existe um relativo equilbrio entre extra- fadas, estes eram embalados em garrafas plsticas de
tivismo (40,4%) e cultivo (52,8%) para as plantas me- vrios tamanhos e formatos, com as devidas informa-
dicinais, com poucas includas nos dois casos (6,7%) es (nome do produto, plantas que os compem, modo
(Azevedo & Silva 2006). Ainda no municpio do Rio de de usar, responsvel, dentre outras). Miura et al. (2007)
Janeiro, RJ, Maioli-Azevedo & Fonseca-Kruel (2007) encontraram os rtulos de embalagens impressos e com
verificaram que 66% dos raizeiros compram suas plan- informaes de indicaes e nome cientfico em apenas
tas em grandes mercados da cidade, 14% cultivam e dois estabelecimentos. As condies de embalagem e
20% extraem da mata de diversos pontos da cidade. armazenamento das plantas e produtos medicinais po-
Alves et al. (2008), estudando o comrcio de plantas dem ser observadas na Fig. 4.
e animais medicinais em rea metropolitanas do Norte Os pontos de venda possuem caractersticas prprias,
e Nordeste, constataram que, segundo os entrevistados, variando entre os comerciantes. No geral, observa-se a
a maioria dos recursos medicinais fornecida por atra- preocupao dos mesmos em, no mnimo, suspenderem
vessadores responsveis pelo abastecimento de feiras esses produtos do cho. Entretanto, em um dos pontos
livres e mercados. Os mesmo autores mencionam que, de venda, os sacos de rfia contendo as plantas, eram
alm de Belm, outras cidades, sobretudo da Regio expostos no solo, com a proteo apenas de uma lona.
Nordeste, tais como Fortaleza, Salvador e Recife foram Embora no tenha sido observada nenhuma contami-
citadas como importantes centros fornecedores. nao macroscpica dos produtos comercializados, as
condies sanitrias destes mostraram-se precrias,
Em So Miguel, na maioria das vezes (85,6%), as
sendo a maioria deles expostos ao sol, umidade, po-
plantas j so adquiridas secas e prontas para serem co-
eira e poluentes oriundos de automveis, tornando-se
mercializadas. Apenas o entrevistado que vende lambe-
passveis de contaminaes que podem acarretar pro-
dores e garrafada realiza o processo de beneficiamento
blemas na sade dos usurios. Condies semelhantes
e secagem de suas plantas compradas e coletadas, ao foram encontradas por Dantas & Guimares (2006) em
contrrio do observado por Miura et al. (2007), em que estudo com raizeiros no municpio de Campina Gran-
todos os entrevistados relataram serem responsveis de. Segundo estes autores, nestas condies, as plantas
pelo beneficiamento das plantas, como limpeza, seca- perdem suas aes teraputicas, alm de poderem ser
gem, embalagem e rotulagem. alteradas pela ao dos fungos, constituindo um perigo
As partes das plantas comercializadas se apresenta- aos usurios.
vam na maioria das vendas em sacos de rfia (67%), O conceito errneo de que as plantas so remdios
sem nenhum tipo de identificao. Mesmo quando co- naturais e, portanto, livre de riscos e efeitos colaterais
mercializadas separadamente em embalagens pequenas deve ser reavaliado (Lorenzi & Matos 2008). De acordo
(27%), as plantas no possuam, na maioria dos casos, com Matos (1989), dentre os principais riscos no uso de
nenhuma identificao. Em apenas um ponto comer- plantas medicinais, esto o uso descuidado de plantas
cial, observou-se que os saquinhos individuais eram txicas, a utilizao de plantas que contenham substn-
identificados com nome popular da planta. Neste mes- cias txicas, o uso de plantas mofadas e o uso de plantas
mo ponto foram visualizados alguns produtos fitote- indicadas ou adquiridas erradamente. A ingesto, mes-
rpicos comerciais, que neste caso, possuam todas as mo na forma de chs, desses produtos contaminados
informaes exigidas, alm de alguns leos, como de com micotoxinas pode ocasionar intoxicaes agudas

Figura 4. Formas de armazenamento e embalagem dos raizeiros de So Miguel, RN.

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Os raizeiros e a comercializao de plantas medicinais 155

ou crnicas, pois esses microrganismos so termoest- REFERNCIAS


veis (Araujo & Ohara 2000). AGRA, C. A. & DANTAS, I. C. 2007. Identificao das plantas medici-
Relatos da literatura enfocam a susceptibilidade dos nais indicadas pelos raizeiros e utilizadas pelas mulheres no combate a
fitoterpicos contaminao fngica durante o processo enfermidades do aparelho geniturinrio na cidade de Campina Grande,
de plantio e colheita (Frana et al. 2008) e de contami- PB. Revista de Biologia e Farmcia, 1: 1-13.
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sequentemente a perda parcial ou total dos princpios ALVES, R. R. N. & ROSA, I. M. L. 2007. Biodiversity, traditional medi-
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visando investigar as condies sanitrias dos produtos ALVES, R. R. N.; SILVA, A. A. G.; SOUTO, W. M. S. & BARBOZA,
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cidade de So Luis, MA, estava imprpria para o con- politanas do Norte e Nordeste do Brasil. Revista de Biologia e Cincias
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rantes afirmou guardar em sacos, em quartos secos e sia, 13(1): 27-30.
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que 30 dias (43%) ou de 30 a 60 dias (43%). Estudo de- pectos etnobotnicos e biogeografia de espcies medicinais e/ou rituais
senvolvido por Dantas & Guimares (2006) verificaram comercializadas no mercado de Madureira, RJ. Caminhos da Geografia,
que 88,4% dos raizeiros de Campina Grande, PB, arma- 8: 41-50.
zenam as plantas por at um ano e 11,6% disseram que AZEVEDO, R. A. B. & COELHO, M. F. B. 2002. Mtodos de investi-
armazenam as plantas por mais de um ano. Alm disso, gao do conhecimento popular sobre plantas medicinais. In: RODRI-
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com idade entre 34 e 81 anos e obtm renda mensal me- AZEVEDO, S. K. S. & SILVA, I. M. 2006. Plantas medicinais e de uso
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