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T E X T O S DE

ERUDIO & PRAZER

A Morte dos Deuses, Michel Henry


A Morte nos Olhos, Jean-Pierre Vernant
Dioniso a Cu Aberto, Marcel Dtienne
Maneiras Trgicas de Matar uma Mulher,
Nicole Loraux
Nicole Loraux

MANEIRAS
TRGICAS
DE MATAR
UMA MULHER
Imaginrio da Grcia Antiga

Traduzido por
MRIO DA GAMA KURY

Jorge Zahar Editor


Rio de Janeiro
Ttulo original:
Faons tragiques de tuer une femme
Traduo autorizada da primeira edio francesa publicada em 1985 por I
lachcttc, de Paris, Frana, na coleo Textes du XXe Sicle dirigida por
Maurice Olender

Copyright 1985, Hachette Copyright


1988 da edio brasileira:
Jorge Zahar Editor Ltda.
rua Mxico 31 sobreloja 20031
Rio de Janeiro, RJ
Todos os direitos reservados.
A reproduo nao-autorizada desta publicao, no todo
ou etn parte, constitu violao do copyright. (Lei 5.988)

(Edio para o Brasil.


No pode circular em outros pases.)

Ficha tcnica Reviso de texto: Angela Loureiro. Diagramao: Celso Bivar. Capa: Gilvan
F. da Silva. Composio e montagem: Ed. Ubyassara Ltda. Reviso: Ricardo Santos, Carlos
Kayfcld, Nar Damctto. Impresso: Tavares e Tristo Granea e Editora de Livros Ltda.

ISBN: 85-7110-046-2
Sumrio

7 Prlogo
15 Distribuio
21 Maneiras trgicas de matar uma mulher
27 A Corda e o Gldio
Um suicdio de mulher
por uma morte de homem 27
Uma morte desprovida de andreia 29
A inciso no corpo viril 33
Enforcamento ou sphag 36
A esposa que se lana 42
O silncio e o segredo 48
No thlamos: morte e casamento 51
Morrer com 53
A glria das mulheres 56
63 O sangue puro das virgens
Sacrifcios em que bom pensar 64
Novilha, poldra: domadas 68
Da execuo como casamento 72
Liberdades virginais 80
A glria das moas 88
91 Lugares do corpo
0 ponto fraco das mulheres 92
Enumerao do corpo viril 97
A alternativa de Polixena 101

116 Notas
139 Sobre a autora
Prlogo

Mortes representadas em cena, grandes dores,


ferimentos: acontecimentos da tragdia, espe-
tculos para os olhos. Considerando os exem-
plos dados por Aristteles para ilustrar sua
definio do pathos trgico como ao causa-
dora de destruio ou dor 1 quem poderia
duvidar um instante sequer de que, no teatro
ateniense, a morte no tenha sido realmente
exposta viso do espectador? Thanati en ti
phaneri: agonias em pblico, assassnios di-
ante dos olhos de todos... Lendo mais uma vez
com perplexidade a frase de Aristteles, tomo
a deciso de advertir o leitor de que, nas pgi-
nas seguintes, o ouvinte da tragdia levar
vantagem sobre o espectador: tudo passa pelas
palavras, porque tudo se passa nas palavras,
principalmente a morte. Investigando as mo-
dalidades trgicas da morte das mulheres, nada
encontrei que seja visto ou que seja primeiro
7
visto. Tudo comeou por ser dito, por ser ou-
vido, por ser imaginado viso nascida das
palavras e presa a elas. Assim, ao empenhar-me
em um longo exerccio de leitura, tentei captar,
pura e simplesmente, aquilo que dava de ime-
diato ao pblico antigo o gozo intenso do pra-
zer de ouvir.
Palavras lidas para substituir ou mesmo
para reencontrar as palavras ouvidas, aquelas
que a representao trgica oferecia escuta
ativa do pblico ateniense. Palavras de duplo ou
mltiplo sentido. Em sntese, texto, nada mais
que texto. Pode ser que contar muito mais com
a imaginao que com a vista, mais com o
ouvido que com o olho 2 seja uma escolha
minha, mas que importa? Na Atenas do sculo
V a.C, essa foi a escolha do gnero trgico.
No tentarei prov-lo. Precisaria para tanto de
mais que um prlogo, e somente por prazer, ou
de memria, evocarei algumas das razes que
levam a colocar a tragdia sob o signo da es-
cuta.
H, inicialmente, as razes do historiador.
Seria necessrio evocar o apego decididamente
etimolgico dos gregos sua lngua e o amor
que eles demonstram por suas palavras (que
eles chamam de nomes). Conviria lembrar
at que ponto, no sculo V ateniense, as regras
da escuta dominam esses discursos cvicos que

8
denominamos um pouco impropriamente g-
neros literrios. Ouso mesmo formular a hip-
tese de que, no teatro de Atenas, a escuta era,
para o pblico da representao trgica, como
que uma leitura muito refinada, altura da
profundidade do texto3. Se o espectador anti-
go, tal como gostamos de imagin-lo depois de
1er Jean-Pierre Vernant, tiver sido esse espec-
tador de ouvido apurado para quem a lingua-
gem do texto pode ser transparente em todos os
nveis, em sua polivalencia e em suas
ambigidades4, ento temos de atribuir a esse
ouvinte onipotente uma ateno da qual o m-
nimo que se pode dizer que ela quase no
tinha flutuaes, uma memria por ns total-
mente esquecida e a capacidade espantosa de
realizar o longo trabalho sobre o significante
durante o curto tempo da representao teatral.
Fico, talvez, mas fico necessria. Podemos
ento formular a hiptese de que, arrebatado
pela profundidade polissmica do texto, o leitor
se empenha na interminvel busca das palavras
em eco.
O historiador j se afastou na ponta dos
ps. Resta o texto e, diante do texto, seus usu-
rios muito contemporneos. Na primeira linha
destes esto o diretor e os atores. No espere-
mos, entretanto, que eles tornem a dar um cor-
po idia de espetculo5. Por pouco que seja

9
interrogado, o diretor confessar a dificuldade
que enfrenta para convencer os atores a dizerem
a somente dizerem e sobretudo a no repre-
sentarem as grandes unidades textuais com-
ponentes de uma tragdia: o coro do Agamm-
non sobre o sacrifcio de Ifignia, a narrao da
morte de Dejanira nas Traqunias ou a imola-
o de Polixena na Hcuba6.
Resta ao leitor, ento, aceitar at o fim a
aposta no texto. Leitora de tragdias, no tive
alis escolha. Fui constrangida a isso desde que,
procurando traar as vias trgicas da morte das
mulheres, tive de admitir que essas vias eram
textuais. Nada encontrei alm da narrao.
Como se s se pudesse confiar a morte das
mulheres s palavras, como se apenas as pala-
vras soubessem lev-la a termo. Para isso h
seguramente razes histricas, razes de civi-
lizao: uma mulher grega vivia sua existncia
de moa, de esposa e de me no lugar mais
recndito da casa; ela tambm devia partir desta
vida de sua casa bem fechada, ao abrigo dos
olhos, longe de todo o pblico. Mas, seja como
for, a decncia, ainda que sociolgica, nunca
bastou para explicar tudo.
No difcil admitir que os sacrifcios das
virgens este puro desvio s possam rea-
lizar-se no terreno da narrao; a tragdia co-
loca as moas em cena apenas para dela tir-las
10
e para entreg-las, longe dos olhos, ao ctelo do
degolador: execuo escandalosa, fico satis-
fatria narrada passo a passo pelos mensageiros
em linguagem tcnica cujas palavras carregam
o impensvel com todo o peso do real. Faz bem
matar as moas em pensamento, em narrao.
Mas h tambm o suicdio das esposas, que
vem complicar tudo, porque revelado tambm
pela narrao, e no pela viso. Estaro essas
desesperadas realmente cometendo uma esp-
cie de transgresso, para terem de voltar a ocu-
par precipitadamente seu lugar sombrio,
oculto, fantasmtico para ento encontrarem a
morte cuja narrao ao pblico depender de
uma ama ou de um servidor? nessa reticncia
em mostrar a morte que a inveno trgica da
feminilidade encontra, sem dvida alguma, seu
limite, com essa maneira que as esposas perdi-
das tm de voltar ao seu lugar para rematar uma
ortodoxia. Mas isso no tudo: recorrer or-
dem da linguagem7 para matar Fedra ou Deja-
nira talvez seja uma das dimenses constituti-
vas do trgico em sua definio grega. Ao
menos no se deve subestimar o benefcio
imaginrio muito real que essas mortes apenas
ditas deviam trazer a um pblico de cidados.
Dessas mortes postas em palavras direi sem
hesitar o que Baudelaire dizia do belo, definido
como prestando-se a conjecturas: a morte-

11
narrao presta-se infinitamente mais a con-
jecturas que as violncias exibidas diante dos
olhos. Para o cidado de Atenas, a apresentao
teatral das mulheres j , em si mesma, uma
ocasio admirvel para pensar a diferena dos
sexos: mostr-la para confundi-la e depois re-
encontr-la, mais rica aps haver sido confun-
dida, mas ainda assim consolidada ao ser rea-
firmada no ltimo instante. Pelo fato de nela se
dramatizarem e se condensarem todos os
momentos dessa histria, a morte de uma mu-
lher a ocasio por excelncia para essa ope-
rao imaginria, ainda mais porque a tragdia
usa para diz-la palavras de mltiplos sentidos
que, de certo modo, sabem8.
Palavras precisas, como aiora e iresthai,
dotadas de sentido tcnico na linguagem reli-
giosa ou sacrificial9; palavras muito gerais
como binein, designao neutra da ao de
marchar (ela partiu, a esposa...); nomes de
lugares do corpo10 a garganta, por exemplo. A
tragdia usa todas essas palavras da lngua e as
transforma para fazer delas a trama de um
discurso bem audvel que, sob a narrao, fala
ainda e sempre da diferena dos sexos. Foi na
traduo literal dos textos que procurei aquilo
que, no seio da representao trgica, se passa
ao nvel das palavras quando um mensageiro
conta a morte de uma mulher.
Mas passemos ao texto.

12
No gostaria, entretanto, de iniciar essa leitura
prolongada sem antes agradecer, por suas su-
gestes e observaes, todos aqueles a quem
expus a totalidade ou parte destas pesquisas em
meus seminrios na E.H.E.S.S., nas universi-
dades de Toulouse e de Trieste, na Cornell
University, em Princeton e em Harvard. Agra-
deo principalmente queles que, convidndo-
me a falar da morte trgica das mulheres, de-
ram-me a oportunidade de escrever estas pgi-
nas: Gregory Nagy em primeiro lugar, e Clau-
dine Leduc. Agradeo finalmente a Maurice
Olender por acolher-me na coleo Textes du
XXe Sicle, por ele dirigida.

Nota do tradutor:

Em relao aos nomes prprios gregos, a auto-


ra usa geralmente a forma tradicional francesa,
13
como Achille, Ajax. s vezes, entretanto, opta
pela transliterao (preferida pelo tradutor e
adotada em seus trabalhos anteriores: Heracles,
Tcmessa, Teucros, Macria). Respeitando o
critrio usado predominantemente pela autora,
e com vistas uniformidade dentro de uma
mesma obra, seguimos a forma tradicional
portuguesa, dando entre parnteses, na Distri-
buio anteposta obra, a transliterao dos
nomes gregos: por exemplo, Aquiles (Aqui-
leus), jax (Aias).

14
Distribuio*

DMETO: (dmetos) Marido de Alceste. Ver Eurpides,


Alcesle.
AGAMMNON: Rei de Argos e comandante da expedio
grega contra Tria. Sacrifica sua filha Ifignia
e morto por sua mulher Clitemnestra. Ver
Esquilo, Agamemnon e Coforas, e Eurpides,
Ifignia em ulis.
JAX : (Aias) Rci de Salamina. Recuperando a razo
ao sair do desvario em que o lanou Atena,
suicida-se com seu gldio. Ver Sfocles,
Ajax.
ALCESTE: (lcestis) A melhor das mulheres. Esposa
de dmeto, rei da Tesslia; aceita morrer em
lugar de seu marido. Ela morre; Heracles a
traz de volta do Inferno depois de disput-la
com Tnatos, a Morte. Ver Eurpides, Alcesle.
ANTGONA: (Antigone) Filha de dipo e de Jocasta. Por
ocasio da morte de seus irmos, cados num
combate decorrente da guerra civil e do sui-
cdio mtuo, enterra Polinices contrariando a

* Os personagens, sua histria trgica e a meno s peas das quais


so protagonistas e que sero citadas.

15
proibio de Creme. Condenada morte em
confinamento, enforca-se. Ver Sfocles,
Antgona, e Eurpides, Fenicias.
AQUILES: (Aquileus) Pouco presente na tragdia, o
heri da Ilada em ulis o noivo fictcio de
Ifignia. Em Tria, Polixena imolada sobre
seu tmulo. Ver Eurpides, Hcuba e Ifignia
em ulis.
CASSANDRA: Filha de Pramo e de Hcuba, profetisa em
quem ningum acreditava, levada como ca-
tiva para Argos pelo rei Agamemnon e morta
com ele por Clitemnestra. Ver Esquilo,
Agamemnon, e Eurpides, Troianas.
CLITEMNESTRA: (Clitaimnestra) Mulher de Agamemnon, me
de Ifignia, de Orestes e de Electra. Mata
Agammnon auxiliada por Egisto, e morta
mais tarde por Orestes com a ajuda de Elec-
tra. Ver Esquilo, Agammnon, Coforas e
Eumnides, Sfocles, Electra, e Eurpides,
Electra c Ifignia em ulis.
CREONTE: (Cron) Irmo de Jocasta, marido de Eurdi-
ce, pai de Hcmon e de Mencceu. Rei de Tebas
aps a morte dos filhos de dipo. Ver
Sfocles, Antgona, e Eurpides, Fenicias.
DANAIDES: Filhas de Dnaos, evitam o casamento e os
homens, especificamente os filhos de Egito
(igiptos), seus primos. So acolhidas em
Argos pelo rei Pelasgo. Ver Esquilo,
Suplicantes.
DEJANIRA: (Deineira) Mulher de Heracles em Traquis,
envia ao heri a tnica de Nesso, presente de
amor pensa ela , mas na realidade presente
de morte. Suicida-se com um gldio. Ver
Sfocles, Traqunias.
DIPO: (Oidpous) Filho de Laio e de Jocasta, assas-
sino de seu pai e marido de sua me. Diante

16
do cadver de Jocasta cega-se com o pino de
um broche da roupa da morta. Seus filhos
Etocles e Polinices exterminam-se mutua-
mente, sua filha Antgona enforca-se. Ver
Sfocles, Edipo Rei, Antgona, e Eurpides,
Fenicias.
EGISTO: (igistos) Amante de Clitemnestra e primo
de Agammnon, ajuda a mulher a matar o
marido e morto por Orestes. Ver Esquilo,
Agammnon e Coforas, e Eurpides,
Electro.
ELECTRA: Filha de Agamemnon e de Clitemnestra,
espera o retomo de Oreslcs para vingar o pai
morto matando sua me. Ver Esquilo, Cofo-
ras, Sfocles, Electro, e Eurpides, Electro e
Orestes.
ERECTEU: (Erecteus) Rei de Atenas. Sacrifica sua ou
suas filhas para salvar a cidade. Ver Eur-
pides, Ion e os fragmentos de Erecteu.
ETOCLES: (Eteoclcs) Filho de dipo e de Jocasta. Mor-
re no combale fratricida cm que enfrenta
Polinices. Ver Esquilo, Sete contra Tebas, e
Eurpides, Fenicias.
EURDICE: (Euridice) Mulher de Creonte, me de H-
mon. Ouvindo a notcia do suicdio de seu
filho, mata-se com um gldio. Ver Sfocles,
Antgona.
EVADNE: (Euadne) Mulher do heri Capaneu, lana-se
na pira fnebre de seu marido, morto diante
de Tebas. Ver Eurpides, Suplicantes.
FEDRA: (Faidra) A Cretense, mulher de Teseu. Apai-
xonada por seu enteado Hiplito, que gosta
somente da deusa rtemis, enforca-se. Ver
Eurpides, Hiplito.
HECUBA: (Hecabe) Mulher de Pramo, rei de Tria,
me de numerosos filhos e filhas, entre as
quais Cassandra e Polixena. Ver Eurpides,
Troianas e Hcuba.

17
HELENA: A bela Helena. Mulher de Menelau, raptada
por Pris. Segundo alguns autores, somente
seu fantasma foi a Tria. Ver Esquilo,
Agamemnon, e Eurpides, Troianas, Helena e
Orestes.
HMON: (Himon) Filho de Creonte e de Eurdice,
noivo de Antgona. Suicida-se com um gldio
ao descobrir sua noiva enforcada. Ver
Sfocles, Anlgona.
HERACLES: (Heracles) Heri dos doze trabalhos e de
numerosas esposas. Num acesso de loucura
mata Mcgara e seus filhos. Morre vtima do
funesto presente de Dcjanira. Ver Sfocles,
Traqunias, e Eurpides, Heracles. Filha de
HERMIONE: Mcnclau e de Helena, mulher de
Neoptlcmo. Ver Eurpides, Andrmaca e
Orestes.
HILO: (Hilos) Filho de Heracles c de Dejanira. Ver
Sfocles, Traqunias.
HIPLITO: (Hiplitos) Filho de Tcscu e da amazona
Antope. Gosta apenas de Artemis c da caa.
O amor de Fcdra e a maldio de seu pai le-
vam-no morte. Ver Eurpides, Hiplito.
IFIGNIA: (Ifigncia) Filha de Agamemnon e de Cli-
temnestra, sacrificada por seu pai para propi-
ciar os ventos que levaro a frota grega a
Tria. Em certas verses do mito, salva in
extremis pela deusa Artemis ela transporta-
da para Turis, onde realiza sacrifcios hu-
manos, antes de Orestes lev-la de volta para
a Grcia. Ver Esquilo, Agammnon; Eur-
pides, Ifignia em ulis e Ifignia em Turis.
JASO: (Ison) O marido humano, demasiadamente
humano de Media. Ver Eurpides, Media.
JOCASTA: (locaste) Me e mulher de dipo, de quem
tem dois filhos Etocles e Polinices e

18
duas filhas Antgona e Ismene. Enforca-se
ao descobrir o incesto, ou mata-se com um
gldio quando v seus dois filhos mortos. Ver
Sfocles, dipo Rei, e Eurpides, Fenicias.
Homero chama Jocasta de Epicasta.
LEDA: Me de Helena e de Clitemnestra. Desespe-
rada por causa da m reputao de Helena,
enforca-se. Ver Eurpides, Helena.
MACRIA: (Macria) Filha de Heracles, aceita ser sacri-
ficada para salvar seus irmos. Ver Eurpides,
Heracles.
MEDIA: Princesa colqudia casada com Jaso, que a
abandona para casar-se com a filha do rei de
Corinto. Ela mata o rei e sua filha com vene-
no, e seus prprios filhos com um gldio. Ver
Eurpides, Media.
MGARA: Esposa fiel de I lracles em Tcbas, morta com
seus filhos pelo heri num acesso de loucura.
Ver Eurpides, Heracles.
MENECEU: (Mcnoiccus) Filho de Crcontc, irmo de
Ilcmon. Mata-se para salvar a cidade. Ver
Eurpides, Fenicias.
MENELAU: (Mcnlaos) Rei de Esparta, marido de Hele-
na. Ver Eurpides, Troianas, Andrmaca,
Helena c Orestes.
NEOPTLEMO: (Ncoptlemos) Pilho de Aquiles; imola Poli-
xena sobre a sepultura do pai e morto em
Dclfos. Ver Eurpides, Hcuba e Andrmaca.
ORESTES: Filho de Agamemnon e de Clitemnestra,
irmo de Ifignia e de Electra. Mata sua me
para vingar a morte de seu pai. Ver Esquilo,
Coforas e Eumnides; Sfocles, Electra;
Eurpides, Electra, Ifignia em Turis e
Orestes.
POLINICES: (Polineices) Filho de dipo e de Jocasta.
Morre no combate fratricida em que enfrenta

19
Etocles. Ver Esquilo, Sete contra Tebas, e
Eurpides, Fencias.
POLIXENA: (Polixene) Filha de Pramo e de Hcuba,
sacrificada por Neoptlemo sobre a sepultu-
ra de Aquiles. Ver Eurpides, Troianas e
Hcuba.
TCMESSA: Companheira de jax, de quem ouviu que o
silncio o adomo das mulheres. Ver
Sfocles, Ajax.
TESEU: (Teseus) Rei de Atenas, marido de Fedra, pai
de Hiplito. Maldiz precipitadamente o filho.
Ver Eurpides, Hiplito.
TEUCRO: (Tcucros) Mcio-inno de jax. Ver Sfocles,
jax.

20
Maneiras Trgicas de
Matar uma Mulher

Dando sua vida cidade, os atenienses cados em combate receberam


o elogio imutvel e a mais insigne das sepulturas no falo do lugar
onde repousam, mas da fama que deixam, memorvel para sempre
[...]. Com efeito, para os homens ilustres a terra inteira a sepultura
e, para dar conta do que foram, no basta uma inscrio gravada numa
esteia em sua cidade: em terra estrangeira, uma lembrana no-escrita
da escolha por eles feita mora cm cada pessoa.
O tempo jamais apagar em teu marido a lembrana eterna de teu
valor, Nicoptolcme.

Este trecho de epitphios e este fragmento de


epitafio servem de introduo quilo que na
cidade grega no caso, Atenas se diz da
morte dos homens e de uma morte de mulher.
Os homens morreram na guerra, realizando
rigorosamente o ideal cvico; submissa a seu
destino, a mulher morreu em seu leito ao
menos essa a histria possvel. Aos homens a
cidade ofereceu oficialmente uma bela sepul-
tura e um elogio em forma de orao fnebre
pronunciada pelo mais clebre dos homens de
Estado; e, sob o impacto do verbo eloqente de
21
Pricles, o epitafio gravado no monumento do
Cermico empalidece diante da palavra de
gloria e sua promessa de lembrana imutvel e
universal. Para Nicoptoleme, desconhecida
cujo nome guerreiro significa vitria em com-
bate, basta um pouco de lembrana privada:
algumas linhas gravadas numa esteia e a afir-
mao de que seu marido jamais a esquecer.
Forte contraste, talvez muito perfeito para ser
totalmente exato. Sem dvida nem todos os
homens de Atenas morrem em combate, mas
no existe um cujo epitafio no confie de algu-
ma maneira cidade a lembrana eterna das
qualidades do morto; nem todas as mulheres de
Atenas extinguem-se em seu leito, mas sem-
pre ao marido (ou na pior das hipteses fa-
mlia) que compete preservar a lembrana da
morta.
Do ponto de vista paradigmtico dos
modelos sociais, verdade que a cidade nada
tem a dizer a respeito da morte de uma mulher,
fosse ela to perfeita quanto lhe permitido ser;
com efeito, a nica realizao para uma mulher
levar sem alarde uma existncia exemplar de
esposa e de me ao lado de um homem que vive
sua vida de cidado. Sem rudo. Essa a vida
que Pricles aconselhava no epitphios s vi-
vas dos atenienses cados em combate. A gl-
ria (kleos) dos homens palavra viva, levada

22
aos ouvidos da posteridade pelas mil vozes da
fama; para falar da glria de uma mulher, des-
de o tempo em que Pnlope afirmava que
somente o retorno de Ulisses faria crescer sua
kleos diminuda (Odissia, XIX, 124-128), o
nico orador era o marido. Aquele mesmo que,
aps a morte da esposa, ser o depositrio de
sua lembrana. Morto o marido, resta s mu-
lheres no dar aos homens assunto para falarem
delas, quer no tom de censura, quer no de elo-
gio; a glria das mulheres no terem glria2.
Essa circunstncia certamente no facilita a
tarefa de quem deseja conhecer a realidade
muda da vida das mulheres. Mas esse no o
meu objetivo. Permanecerei resolutamente
voltada para o logos, evitando o risco de enrai-
zar-me num gnero literrio que, na cidade,
consagra morte das mulheres um discurso
diverso daquele absolutamente privado da
confiana e do luto.
Entretanto, para no complicar mais ainda
a tarefa, necessrio deter-se um pouco mais na
leitura dos epitafios. Ganhar-se- com isso a
convico de que uma mulher no saberia pos-
suir sua morte; para aquela cujas virtudes de-
vem culminar no bem-viver do marido no h
fim herico pensada a partir do registro da
prova que qualifica, a morte herica viril. A
morte da esposa encerra pura e simplesmente

23
uma vida de devotamento e de afeio, de bom
humor e de reserva, da qual, sem dvida, o
marido saber da em diante falar muito bem.
Nessas condies, que palavra cvica poderia
ser articulada num discurso sobre a morte das
mulheres? Certamente no no gnero histrico,
sobretudo se o historiador se chama Tucdides
e seu assunto a Grcia; relato de guerra e de
decises polticas, a historiografia tuciddia
nada tem a ver com as mulheres, mesmo em
vida. Acredita-se que Herdoto era menos
categrico a esse respeito, mas, de maneira
igualmente previsvel, ele se interessava
apenas pelas mulheres brbaras ou esposas de
tiranos, e por sua morte s quando violenta
ou pretexto para alguma exposio sobre um
rito fnebre anormal3; mesmo nestes casos,
trata-se de menes breves, no decorrentes de
uma elaborao mais desenvolvida. H, porm,
um gnero cvico que, comprazendo-se institu-
cionalmente em confundir a fronteira do mas-
culino e do feminino, libera a morte das mu-
lheres dos lugares-comuns onde a confinava o
luto privado. Falo da tragdia, onde, como
verdade em Herdoto, as mulheres s morrem
de morte violenta4. Mas, no universo trgico, a
morte, mesmo ocorrendo no campo de batalha,
sempre posta sob o signo da violncia, e os
homens sofrem-na tanto quanto as mulheres.

24
Pelo menos por algum tempo, restabelece-se
uma espcie de equilbrio entre os sexos.
As mulheres trgicas morrem violenta-
mente. Com maior exatido, uma mulher con-
quista sua morte nessa violncia. Morte que no
seja somente o fim de uma vida exemplar.
Morte que lhe pertena como sua, como a Jo-
casta de Sfocles, que a infligiu ela mesma a
si mesma5, ou que, de modo mais paradoxal,
lhe foi imposta. Uma morte brutal, cuja comu-
nicao se faz sem frases assim, para a es-
posa-me de dipo, basta uma palavra, to
curta para dizer quanto para ouvir: est morta,
a nobre figura de Jocasta mas cujas moda-
lidades, dolorosas ou chocantes, ensejam uma
longa narrao. Com efeito, logo depois de ser
enunciado em sua nudez de fato bruto, o acon-
tecimento provoca uma indagao, sempre a
mesma: Como? Dize como! 6 Ento o men-
sageiro conta, e assim que a tragdia rompe o
silncio amplamente observado na tradio
grega sobre as modalidades da morte.
Mas impe-se uma preciso: se, na trag-
dia, a morte das mulheres tem acesso ao dis-
curso tanto quanto a dos homens, convm ob-
servar que no interior do espectro das modali-
dades de morte violenta se opera de fato uma
distino entre homens e mulheres: aparece
ento uma ruptura do equilbrio entre os sexos.
25
Do lado dos homens, a morte, salvo algumas
excees a de Ajax e de Hmon, que se sui-
cidam, a de Meneceu, que se oferece para ser a
vtima de um sacrifcio toma a forma do
assassnio: assim, de fato um assassnio
oikeios phonos, morte em famlia a morte
formalmente guerreira dos filhos de Edipo, que
se matam mutuamente no campo de batalha.
Quanto s mulheres, apesar de eventualmente
serem mortas, como Clitemnestra, como M-
gara, muito maior o nmero daquelas que
recorrem ao suicdio como a nica sada numa
desgraa extrema: Jocasta e, ainda em Sfocles,
Dejanira, Antgona e Eurdice; Fedra e, tambm
em Eurpides, Evadne e Leda, no segundo pla-
no da Helena; no caso das moas, o ctelo do
sacrifcio o instrumento privilegiado da mor-
te, podendo-se acrescentar coorte das esposas
suicidas o grupo de virgens sacrificadas, de
Ifignia a Polixena, passando por Macria e
pelas filhas de Erecteu.
No estarei aqui privilegiando o assass-
nio, entretanto, no me impedirei de evocar
suas formas trgicas: por ser mais equitativa-
mente partilhado entre homens e mulheres, sem
dvida o assassnio um critrio menos perti-
nente da diferena dos sexos em sua relao
com a morte. Sendo assim, no tocante s mor-
tes femininas, darei relevo principalmente ao
suicdio das esposas e ao sacrifcio das virgens.

26
A Corda e o Gldio

Um suicdio de mulher
por uma morte de homem
Para uma mulher, permanecer no lar, sem esposo, abandonada, j
um mal enlouqueccdor. E quando, alem disso, vem um mensageiro e
depois outro, trazendo sempre notcias piores, todos alardeando infe-
licidade para a casa [...]! Se este homem tivesse recebido tantos feri-
mentos (traumalon) quantos, por vias diversas, o rumor trazia sua
casa, haveria mais cicatrizes em seu corpo (trotat) que malhas numa
rede [...]. Eis as notcias cruis que me fizeram suspender mais de uma
vez meu pescoo num lao, do qual s me tiravam usando a violncia.
(Esquilo, Agamirmon, 861-876)

Por trs da mentira, cujo uso a rainha domina


admiravelmente, h uma verdade ou, ao menos,
uma verossimilhana apropriada ao universo
trgico enunciado nessas palavras de Clitem-
nestra ao acolher Agammnon de volta a seu
palcio: a morte do homem clama irresistivel-
mente pelo suicdio de uma mulher, sua mulher.
Uma morte de mulher para contrabalanar a
morte de um homem? Em virtude da honra
herica que a tragdia se compraz em recordar,
a morte de um homem s poderia ser a de um
guerreiro no campo de batalha assim, nas

27
Coforas, os filhos de Agamemnon por um
instante desejaro retrospectivamente, para seu
pai, uma morte gloriosa ao p das muralhas de
Tria e, simples notcia desse fim, a esposa
morria passando a corda pelo pescoo em sua
morada bem fechada. em nome dessa
mesma verossimilhana trgica que, nas Troia-
nas (1012-1014), Hcuba censurar aspera-
mente Helena porque jamais algum a sur-
preendeu na iminncia de passar um lao pelo
pescoo ou de afiar um punhal como teria fei-
to uma mulher de sentimentos nobres (gennaia
gyn) com saudade de seu primeiro marido.
Assim como sua irm Helena, Clitemnes-
tra no se matou. A rainha certamente no
uma Pnlope (embora, no mesmo discurso
mentiroso, ela evoque seus olhos inflamados
pelas lgrimas durante as longas viglias em
que chorava o marido), como tambm no
uma esposa trgica comum. Clitemnestra no
se matou, e quem vai morrer Agammnon,
com o corpo retalhado de ferimentos e colhido
num vu em forma de armadilha. Clitemnestra
no cogitou de matar-se; ela desviou a morte de
sua pessoa para a do rei, da mesma forma que,
em vez de matar-se, Media matar indireta-
mente Jaso por via de seus filhos, por via de
sua nova esposa7. Em Clitemnestra, a me de
Ifignia e a amante de Egisto sobrepuseram-se
28
esposa. A rainha assassina desmentiu a lei da
feminilidade, que determina que diante da
aporia da infelicidade se ache uma sada no n
de um lao8.

Uma morte desprovida de andreia

Achar uma sada no suicdio: soluo trgica


reprovada pela moral na confuso da vida coti-
diana. Mas, principalmente, soluo de mulher
e no, como s vezes se pretendeu, ato herico9.
Que, em Sfocles como na tradio pica, o
heri Ajax se suicide uma coisa; que ele se
suicide virilmente outra voltarei a esse
assunto ; mas no se deve pensar que, a partir
desse exemplo, se possa tirar a concluso
geral de que, no imaginrio compartilhado dos
gregos, todo suicdio resulta da andreia (nome
grego da coragem enquanto ela o apangio
dos homens). Muito mais conforme tica tra-
dicional sem dvida o Heracles de Eurpides,
que, do fundo do desastre, aceita a idia de
suportar a vida10. Do ponto de vista do cidado,
as coisas so ainda mais claras: nada de mais
estranho ao suicdio que o imperativo marcial
da morte gloriosa, que deve ser aceita, e no
procurada11. Sabe-se que, por haver desejado
com excesso de ostentao morrer em Platia,

29
aps a batalha o espartano Aristdamo foi pri-
vado por seus concidados da glria pstuma
de uma citao por ato de bravura. Espartano
ou no, um guerreiro suicida-se apenas sob os
golpes da desonra este o caso de Otriadas
no livro I de Herdoto, e de Pantites no livro
VII. Essas constataes so ecoadas pelo Plato
das Leis, pensador normativo mas fiel conve-
nincia cvica, que inflige ao suicida, por fal-
ta absoluta de virilidade, a sano institucional
de uma sepultura to solitria quanto esquecida,
margem da cidade e na noite do anonimato
(IX, 873 c-d). Acrescentar-se- o que no
indiferente que falta de um nome espec-
fico para o suicdio, a lngua grega usa para
designar esse ato as prprias palavras referen-
tes ao assassnio dos pais, esse cmulo de
ignomnia12.
O suicdio, ento: morte trgica, talvez,
escolhida sob o peso da presso por aqueles
sobre os quais se abate a dor excessiva de um
infortnio sem sada13. Na tragdia, sobretudo
morte de mulher. Mas h uma modalidade
dessa morte, j depreciada em si mesma, mais
que as outras marcada pela infmia e mais que
as outras associada a uma desonra sem rem-
dio: refiro-me ao enforcamento, morte hedion-
da ou, falando com maior propriedade, morte
informe (skhemon), mcula mxima que

30
uma pessoa se inflige sob o golpe da vergo-
nha14. Considera-se tambm mas ser isso
verdadeiramente um acaso? que o enforca-
mento morte de mulher: morte de Jocasta, de
Fedra e de Leda, morte de Antigona (e, fora da
tragdia, morte de inmeras moas que se en-
forcam para dar a um culto sua origem ou para
ilustrar os enigmas da fisiologa feminina)15.
O enforcamento, morte feminina. Ousaria
mesmo dizer que nele a expresso da feminili-
dade pode desdobrar-se infinitamente: as mu-
lheres e as moas sabem que a corda instru-
mento usual do enforcamento pode ser
substituda, como em Antigona estrangulada no
lao feito de seu vu, pelos adornos com que se
cobrem e que so emblemas de seu sexo. Vus,
cintos, faixas: esses instrumentos de seduo
constituem virtualmente armadilhas de morte
para aquelas que os usam, como as Danaides
suplicantes explicam ao rei Pelasgo16; em suma,
aproveitando a expresso vigorosa de Esquilo,
h nisso uma bela astucia, mekhan kal, em
que apeith (a persuaso) ertica se pe a ser-
vio da mais sinistra das ameaas.
No insistirei aqui na convivncia da
mulher com o campo da mtis, essa inteligncia
astuciosa caractersticamente grega. Todavia,
no se deve esquecer que toda ao realizada
por uma mulher, esteja ela armada com o gldio
31
para matar ou para matar-se, corre sempre o
risco de ser inexoravelmente recoberta pelo
vocabulrio da astucia. No Agamemnon, por
exemplo, a fim de evocar os desgnios assassi-
nos de Clitemnestra afiando o gldio para us-
lo contra seu marido, Cassandra, contra toda
expectativa, recorre imagem do veneno mis-
turado na taa; mas o texto da Orstia substi-
tuir rapidamente o veneno pela armadilha
muito real do vu que aprisionar Agammnon
como se fosse numa rede materializao
audaciosa da metfora de mtis. A mesma l-
gica aparece nas Traqunias: sem querer, De-
janira colhe Hracls na armadilha envenenada
da tnica de Nesso. A partir de ento poder
pedir ao gldio a salvao de uma morte rpida,
mas nem assim ter evitado que, mesmo fu-
gazmente, seu suicdio seja includo no registro
industrioso da inteligncia astuciosa17.
A essa mtis envolvente, em ao nas pa-
lavras e nos atos das mulheres e que tece as
redes mortferas ou aperta os ns de inmeros
laos, a tragdia contrape tudo que corta e
dilacera, em suma, que derrama sangue. Isso
nos leva s Suplicantes de Esquilo e sua
compulso para o enforcamento. Ultimo recur-
so em sua fuga desvairada diante dos filhos de
Egito, o lao de morte protegeria as Danaides
contra o desejo violento dos machos, da mesma

32
forma que a precipitao do alto de uma rocha
escarpada, em que pensam por um instante, as
premunira contra o casamento, esse constran-
gimento em que o marido somente um senhor.
Mas no por acaso que elas denominam esse
senhor diktor. no raptor (como, na edio
Les Belles Lettres, quer a traduo francesa
muito conceituada de Paul Mazon), mas com
maior preciso dilacerador18. Para escapar a
essa dilacerao sem dvida a do estupro e
do defloramento , h somente duas vias: a
morte das Danaides no n de uma corda, e a
conseqente mcula para a cidade, ou sua vida
ao preo de uma guerra na qual o sangue dos
homens ser derramado por causa das mulhe-
res (Suplicantes, 476-477). As Danaides no
se enforcaro. Conhece-se a seqncia: o casa-
mento finalmente realizado, as nupcias de san-
gue, mortferas para os maridos, e mais tarde o
castigo no Hades. Mas isso outra histria.

A inciso no corpo viril

A crer em Eurpides, um gldio arma a mo de


Tnatos (a Morte). Sem dvida isso no puro
acaso: se a morte, igual para todos, no faz
distino entre suas vtimas e corta indiferen-
temente a cabeleira das mulheres e dos homens,
convm a Tnatos, encarnao da morte no
33
masculino, empunhar o gldio, emblema da
morte viril19.
Isto porque um homem digno desse nome
somente poderia morrer no campo de batalha,
sob o gldio ou a lana de outro homem.
pouco glorioso o Menelau de Eurpides, o nico
grego a voltar de Tria sem a marca de um
ferimento sequer recebido de perto, ferimento a
que est sujeito o homem completo20. E at num
sacrifcio humano esse ato corrompido sob
todos os aspectos , convm que o sacrifica-
dor seja um homem, sobretudo quando a vtima
masculina; essa circunstncia atestada na
Ifignia em Turis, quando Orestes pergunta
sua irm, antes de hav-la reconhecido:

Tu, mulher, ferirs homens


com a espada?

e quando Ifignia responde garantindo a


presena no santurio de um degolador (spha-
geus) para incumbir-se dessa tarefa21.
Essa regra imperativa, que determina que
o homem morra pela mo do homem, sob o
gldio e no sangue derramado, no derrogada
sequer pelo suicdio na tragdia. Em Sfocles
como em Pndaro, Ajax aniquilou-se com a
espada, fiel at o fim sua estatura de heri,
que vive e morre da guerra onde, numa troca

34
sem dvida sujeita a regras, fere-se e se feri-
do. jax suicida-se, mas como um guerreiro22.
Cortado pelo ferro com o qual se identificava
(jax, 650-651), ele dilacera seu flanco com
essa espada que, ao encenar sua prpria morte,
o heri transforma num princpio ativo (no
afirma ele que o degolador (sphageus) est l,
de p, para cortar o melhor possvel?)23. A
espada de jax: significante primordial, en-
contrado a cada passo na trama metafrica da
tragdia de Sfocles, e que d ao texto sua
coerncia. Se a espada do guerreiro torna-se
realmente o escalpelo invocado por jax em
seu clamor, existem, no sentido que se diz fi-
gurado, muitos outros gldios em jax: por
exemplo, as prprias palavras da lngua que,
afiadas como o ao, cortam a carne viva.
Como admirar-se, ento, de que vista do
cadver do heri a espada cortante da dor tras-
passe Tcmessa at o fgado?24
Nada mais direi a propsito da espada de
jax; outros antes de mim souberam falar dela,
s vezes soberbamente, como Jean Starobins-
ki25. No me estenderei tampouco sobre o tema
do sangue derramado, embora central em Ajax,
pois h outro heri de Sfocles para ilustrar o
carter necessariamente sanguinolento do sui-
cdio viril. Refiro-me ao noivo de Antgona,
cuja morte anunciada sob a forma intraduz-
vel da glosa etimolgica:

35
Hmon morreu; sua prpria
mao o ensangenta.26

Baste-me relembrar que o nome de Hmon


(Himon) se assemelha extremamente ao do
sangue (haima): sendo assim, traspassado por
seu prprio gldio, o filho de Creonte consuma
o pressgio de seu nome e morre como homem.

Enforcamento ou sphag

H entretanto uma palavra que no se poder


evitar por mais tempo de pronunciar, porque ela
obseda o gnero trgico e oposta insistente-
mente ao vocabulrio do enforcamento. Essa
palavra sphag, nome do degolamento nos
sacrifcios e tambm do ferimento e do sangue
que corre dele. Como o verbo sphazo e seus
derivados, ela serve evidentemente para desig-
nar os sacrifcios, o de Ifignia em Esquilo e em
Eurpides, e tambm, em Eurpides, o de Ma-
cria nos Herclidas, o de Polixena na Hcuba
e nas Troianas, e finalmente o dos filhos de
Erecteu, oferecidos ptria a ttulo de sphagia
(on, 278). At aqui, nada de anormal, ou qua-
se nada. Mas, de Esquilo a Eurpides, passando
por Sfocles, sphazo e sphag servem tambm
para designar o assassnio no seio da famlia

36
dos Atridas. E sobretudo ainda s mesmas
palavras que se recorre para a designao do
suicdio quando sanguinolento: suicdio de
Ajax, de Dejanira, de Eurdice. Invocar-se-,
para justificar o seu emprego um tanto diver-
gente, alguma lei de impropriedade semntica
que caracterizaria a tragdia em seu recurso
linguagem? Rebaixar-se-ia sphazo categoria
das palavras mais neutras ou mais descritivas
como skhizo e dazo, que se referem dilace-
rao do corpo27? Isso importaria em desco-
nhecer o rigor do significante trgico, que s
desvia a lngua para fins nv.iito precisos por
exemplo, o de confundir as ordens. melhor
apostar no sentido e observar que, carregadas
de valores religiosos, sphazo, sphag e spha-
gon no designam na tragdia um degolamen-
to assassino qualquer, nem um suicdio qual-
quer, e sim a longa seqncia de assassinatos
resultantes da aplicao da lei do sangue na
famlia dos Atridas, ou a morte voluntria de
Eurdice ao p do altar de Zeus Herqueio28. De
maneira mais geral, sphag caracteriza a morte
pela espada como morte pura em contraste
com o enforcamento29.
Logo depois de lembrar essa oposio
entre os dois modos o masculino e o femi-
nino do morrer, deve-se admitir que a in-
fringimos de fato evocando a morte viril de

37
Dejanira ou de Eurdice, que cravam um gldio
no corpo. E em Eurpides no faltam heronas
para preferir o gldio corda quando pensam
na morte; assim, montando guarda porta do
aposento onde se consuma o assassnio de Cli-
temnestra, Electra brande um gldio, prestes a
volt-lo contra si mesma se o cometimento
fracassar (Electra, 688,695-696). Inversamen-
te, h no mesmo Eurpides homens para quem
a morte sobrevm por haverem sido apanhados
em laos inextricveis, como se se tratasse de
uma mulher; acontece o mesmo com Hiplito,
cujo corpo, enlaado s rdeas de seus cavalos
como se fosse com uma peia, arrastado sobre
os rochedos da estrada30. Mas, em relao aos
homens, esse modo anormal da morte obvia-
mente mais raro.
Voltando ento a meu propsito, observa-
rei que a confuso trgica que d a uma mulher
uma morte viril no resulta de contingncia
alguma. Por exemplo, a morte de Jocasta nas
Fenicias. Em Sfocles, sabe-se que Jocasta,
imediatamente aps perceber quem era ela em
relao a dipo, enforca-se, como mulher
esmagada por uma desgraa insuportvel. A
Jocasta de Eurpides no se enforca; ela sobre-
vive revelao do incesto e morre por causa
da morte de seus filhos, ferindo-se com o mes-
mo gldio que os matou31. Sem dvida trata-se

38
aqui de um desvio absolutamente notvel em
relao a uma tradio firmemente estabeleci-
da, desde Homero e do enforcamento de Epi-
casta. Dever-se-ia, ento, como fazem certos
autores, atribuir essa inovao a uma evoluo
das mentalidades, sempre mais hostis s mortes
por enforcamento?32 Para dizer a verdade, nada
autoriza tal hiptese porque, desde a Odissia
(XXII, 462-464), a corda ocasiona a mais im-
pura das mortes. Neste aspecto, quase no se
percebe em que as mentalidades teriam evolu-
do. Mas convm sobretudo ler o texto de Eu-
rpides tendo em vista o de Sfocles; notar-se-
ento que h nas Fenicias urna espcie de
reinterpretao de conjunto da personagem de
Jocasta, e a morte viril daquela que no mais,
como em Sfocles, essencialmente uma esposa,
e sim exclusivamente uma me33, deve desde
ento ser creditada a essa reelaborao crtica
da tradio.
A partir deste exemplo e de alguns outros
cheguei a esboar, evocando a morte trgica
das mulheres, uma generalizao onde o en-
forcamento estaria associado ao casamento
ou melhor, supervalorizao da condio de
esposa (nymphe) e o suicdio sanguinolento
maternidade, pela qual, nas dores hericas
do parto, a esposa se realiza plenamente34.
Apesar de continuar me atendo a esta leitura,

39
no voltarei a ela, pois o que me interessa no
momento a confuso e principalmente as afir-
maes, numerosas em Eurpides, que parecem
postular uma espcie de equivalncia entre a
corda e o gldio.
A corda ou o gldio: em uma palavra, a
morte a qualquer preo, sejam quais forem as
suas vias. Numa situao desesperada, assim
raciocinam as mulheres viris (que, afinal de
contas, prefeririam o gldio), assim se gabam as
mulheres excessivamente femininas que, como
Hermione, no ousaro sequer enforcar-se
mas, num caso ou no outro, a seqncia do
texto perfeitamente clara sobre qual seria,
gldio ou corda, a verdadeira escolha da de-
sesperada. Corda ou gldio: essa ainda a es-
colha que, diante da iminncia da morte de
Alceste, o coro deixa a dmeto, afirmando que
tal desventura justifica que se abra a garganta
(sphag) ou que se passe no pescoo o n de
um lao suspenso simples maneira de assi-
nalar que, por haver fugido morte, um homem
feminizado no poderia subtrair-se angstia
que aniquila as mulheres35.
Mas, como esses exemplos sugerem,
mesmo quando a confuso chega ao mximo,
seu nico objetivo , paradoxalmente, reforar
a oposio em sua ortodoxia. Por exemplo, na
pea que tem o seu nome, Helena, chamando a
morte em suas preces:

40
Com um n mortfero, com um n suspenso, enlaarei meu pescoo,
ou ento, com um grande esforo, cravarei em minha carne a lmina
inteira de uma espada cujo mpeto assassino abrir em minha garganta
uma fonte de sangue, e me imolarei s trs deusas...

Como indica a resoluo final, a nica


eventualidade que Helena considera digna dela
a sphag; mas, olhando de frente, a escolha j
se esboava nas palavras usadas por Helena
quando falava em se enforcar, sobretudo nessa
phonon airema, essa intraduzvel e con-
traditria suspenso sangrenta que os tradu-
tores dissimulam como podem, porque, pensam
eles, a caracterstica do enforcamento que o
sangue no corre durante a sua consumao36.
precisamente nesse oxymoron que devemos
adivinhar a escolha da herona, para quem s se
pode pensar em morte sanguinolenta e cujas
palavras rejeitam o enforcamento no instante
mesmo em que ela evoca a sua eventualidade.
Phonon airema: assim, anunciando antecipa-
damente o sangue da sphag, a lngua de Hele-
na antecede seu pensamento.
Reafirma-se ento ainda mais forte a opo-
sio entre a corda e o gldio, com a ressalva de
que, daqui em diante, algumas evidncias se
impem. Nunca, mesmo tendo pensado nisso,
um homem se enforca37; ento, sempre que se
mata, um homem o faz como homem. Em
compensao, para a mulher a alternativa est

41
aberta: buscar no n de uma corda um fim bem
feminino, ou apoderar-se de um gldio rou-
bando aos homens sua morte. Questo de iden-
tificao, isto , de coerncia interna do perso-
nagem trgico? Talvez. Nem por isso o dese-
quilbrio menos evidente, provando, se for
necessrio lembr-lo, que o gnero trgico
domina perfeitamente o jogo da confuso e
conhece os limites que no pode transpor. Ou,
para dizer de outra maneira, que a mulher nes-
se caso est mais autorizada a fazer-se de
homem para morrer que o homem a adotar,
mesmo na morte, qualquer conduta feminina,
seja ela qual for. Liberdade trgica das mulhe-
res: liberdade na morte...

A esposa que se lana

Mas, j que a alternativa est aberta para as


mulheres, e h as que escolhem as vias da
feminilidade at o fim, detenho-me ainda um
instante no enforcamento e nos valores ligados
a ele.
Para alm do vocabulrio da mtis e do
julgamento implcito que seu emprego faz pe-
sar sobre uma morte em que algum se prende
a si mesmo na armadilha de um lao, uma pa-
lavra merece reter nossa ateno, porque des-
creve e sugere em vez de julgar.
42
audio da palavra aiora (ou eora) liga-
se a dupla imagem de ura corpo suspenso e do
ligeiro movimento de balano que lhe
imprimido38. Deve-se lembrar que em Atenas
aiora era o nome de uma festa em que as re-
presentaes do enforcamento se associavam
brincadeira do balano; no se trata aqui, to-
davia, da Aiora religiosa, e sim da viso indu-
zida pelo emprego trgico da palavra. Aiora de
Jocasta, airema de Helena: dipo forou a
porta que Jocasta havia fechado cuidadosa-
mente depois de passar por ela, e todos vem
agora a mulher enforcada, presa ao n balou-
ante (plektais corais empeplegmenen); da
mesma forma, para Helena, que no se enfor-
car, o enforcamento se resumia no termo
airema. Nesse ponto o leitor de tragdias
lembrar-se- de haver encontrado esta palavra
em outro contexto: o da morte por lanamento.
Nas Suplicantes de Eurpides, Evadne se pre-
para para lanar-se ao fogo, junto rocha ele-
vada (aitheriapetra) que domina a pira fnebre
de seu marido Capaneu:
Eis-me aqui, neste rochedo, como um pssaro, por sobre a pira de
Capaneu, elevando-me rpida num balano (airema) funesto.
(Suplicantes, 1045-1047)

Deter-nos-emos o tempo necessrio para


verificar que airema designa tanto o balano
43
da enforcada quanto o vo de Evadne, e que
existe na linguagem trgica um parentesco
temtico evidente entre o enforcamento e a
precipitao. Talvez algum se admire: a en-
forcada se lana no vazio, sem dvida, mas seu
corpo deixa o solo para ficar preso ao alto do
teto; a precipitao, ao contrrio, uma queda
profunda (bathy ptom). O prprio verbo aeiro,
que significa a elevao e a suspenso, aplica-
se a esses dois lanamentos orientados em sen-
tido inverso, para o alto, para baixo, como se o
alto tivesse sua profundidade, como se algum
s chegasse embaixo o solo, mas :.imbm as
profundezas subterrneas elevando-se39. Por
estranho que seja, essa a lgica implcita que,
somente ela, permite esclarecer a associao
recorrente dessas duas maneiras de elevar-se no
interior das odes de evaso, esses trechos
lricos onde, esmagados pelo real, freqente-
mente o coro e s vezes a herona trgica (ou o
heri) cantam suas aspiraes morte como
fuga salutar. Ter-se-ia de evocar as Suplicantes
de Esquilo, o Hiplito de Eurpides, e muitos
outros textos. Para ir ao essencial observarei
que, em todos eles, a mesma imagem retorna: a
do lanamento alado, mas tambm, explicita-
mente, a do pssaro. O pssaro Evadne encon-
tra eco em Fedra, pouco tempo antes pssaro de
mau agouro e logo pobre pssaro fugido das

44
mos de Teseu: do alto de um rochedo ou no n
de um lao que importa? Evadne e Fedra
levantaram seu vo, para sempre. H tambm
as mulheres que se limitam a sonhar com o vo:
Hermione, que em seu desejo de morte queria
ser pssaro, as Danaides desesperadas em face
da aproximao dos machos, as mulheres do
coro da Ifignia em Turis ou da Helena, al-
ciones sem asas, arrebatadas pela saudade ar-
dente da ptria distante40.
O fato de o pssaro, esse operador trgico
da evaso, realizar imaginariamente a fuga
permite que se enuncie algumas proposies
sobre o que se diz das mulheres a propsito do
enforcamento41. A primeira que, em sua pro-
penso a levantar vo, essas esposas (que a
ortodoxia das representaes cvicas quer se-
dentrias) tm uma certa relao de conaturali-
dade com o algures; e ei-las lanando-se no
ar e pairando entre o cu e a terra. A segunda
que basta uma desventura para que elas esca-
pem ao homem, saindo de sua prpria vida,
saindo da vida dele, como deixam a cena:
bruscamente. Identificado que com o modelo
marcial, o homem deve permanecer em seu
lugar, afrontar a morte frente a frente, como
jax que, no trespasse, se reencontra com a
terra qual o prende sua espada, fixa no solo,
cravada em seu corpo.
45
Para as mulheres a morte uma sada.
Bbeke: Ela partiu, diz-se de uma mulher que
morreu ou que se matou. Diz-se de Alceste, diz-
se de Evadne que deixou de um salto (bbeke
pedsasa) a casa de seu pai para subir ao ro-
chedo de onde se lanar, ainda de um salto o
ltimo (pedsasa). E, chorando a morte de
Fedra, que desapareceu como um pssaro
escapado das mos, Teseu grita: um salto
sbito (pdema) levou-te para o Hades42. Mas
tempo de relembrar que, se para uma mulher a
morte movimento, somente levantam vo as
heronas extremamente femininas. De fato, o
anncio da morte de Dejanira, que prefere o
gldio corda, comea como seria de esperar,
mas termina com uma conotao inslita:
Dejanira partiu para sua ltima estrada a ltima , com um p
imvel (Bbeke .. ./ex akinetou pods). (Traqunias, 874, 875)

O p imvel de Dejanira talvez a


sugesto de Jebb, o editor ingls de Sfocles
algo como uma locuo proverbial empre-
gada para eufemizar a morte, um modo de de-
signar a marcha e a estrada como puramente
metafricas. Prefiro ver nessa expresso, em
oposio ao vo na aiora, uma maneira de
sugerir, antes de o coro interrogar-se a respeito
da forma da morte, que a mulher de Heracles

46
no fugiu pela via do enforcamento. Que ela
morreu como um soldado. Mas, inversamente,
tempo de voltar ao suicdio marcial de Ajax
para verificar que, na apresentao dessa mor-
te, Sfocles soube relembrar discretamente que
para um homem o suicdio morte desviante;
foi certamente viril a morte do heri, mas com
a ressalva de que a espada do heri que est
de p (hsteken) no lugar do hoplita, enquanto
jax ir traspassar-se, lanando-se num salto
rpido salto esse (isso causar admirao a
algum?) denominado pdema41.
Boa ocasio para observar novamente que,
se na tragdia o masculino e o feminino brin-
cam cruelmente com a distribuio da humani-
dade em homens e mulheres, essa brincadeira
nada tem de fortuita, mas tende a sugerir o
modo adequao ou desvio pelo qual
cada personagem vive o seu destino de ser
sexuado, essa realidade ao mesmo tempo mui-
to real e muito imaginria de que a cidade
desejaria produzir uma realidade antes de tudo
social.
Entretanto, sejam elas femininas ou viris,
h para as mulheres um modo de morrer se-
gundo o qual elas permanecem plenamente
mulheres. sua maneira, fora do teatro, de
encenar seu suicdio; encenao minuciosa
escondida do olhar do espectador e no essencial

47
narrada; encenao que, em Sfocles, obedece
mesmo a uma estrutura regida por frmulas:
uma sada silenciosa, um canto do coro e depois
o anncio por um mensageiro de que a mulher
se matou longe dos olhares.

O silncio e o segredo

O silncio o ornamento das mulheres: idia


presente em Sfocles, retomada por Aristteles
e expressa em Eurpides atravs de Macria
que, no momento de intervir na ao, empenha-
se em mostrar que sabe disso ao observar que,
para uma mulher, o melhor no sair do inte-
rior bem fechado de sua casa44. Mas as mulhe-
res trgicas vieram misturar-se ao mundo viril
da ao: elas sofrem por isso. E as heronas de
Sfocles voltam silenciosamente morada que
haviam deixado para morrer nela. Silncio de
Dejanira em face das acusaes de Hilo, pesa-
do silncio de Euridice no qual o coro adivinha
com razo uma ameaa oculta, meio-silncio de
Jocasta, palavra de duplo sentido onde a voz
afinal se extingue45.
Esses silncios, que o ouvido percebe
como outros tantos sinais angustiantes, anteci-
pam uma ao que a mulher quis subtrair
vista: Fedra tornou-se invisvel (phantos) e
48
Dejanira desapareceu (diistosen) digamos
que ela organizou a desapario definitiva gra-
as qual, longe da vista dos mortais, chega ao
mundo invisvel do Hades fugindo a todos os
olhares no prprio interior do palcio onde se
refugiou46. Da mesma forma, Jocasta e Fedra
ocultam-se por trs de portas trancadas, her-
mticamente fechadas sobre a morte, encerra-
mento que redobra o aprisionamento do corpo
no enforcamento; dipo ter de lanar-se con-
tra a porta, Teseu esbravejar e suplicar que
lhe abram os ferrolhos47: s ento podero ver
suas mulheres. Mortas. Os espectadores no
vem o corpo de Jocasta, mas vero o de Fedra,
da mesma forma que o de Eurdice, aparecer
sua vista ao mesmo tempo que de Creonte e
o mensageiro sublinhar o jogo de cena:

Pode-se vc-la, pois ela no est mais cm seu retiro (en mykhois)**.

Admirvel jogo do visvel e do oculto, em


virtude do qual no se v a morte de uma mu-
lher mas somente uma mulher morta. Ento,
como ss mais nenhum interdito pesasse sobre
essa lugubre contemplao, a ao dramtica
pode continuar, e mesmo, como no Hiplito,
organizar-se da em diante em torno do corpo
da morta e de sua presena silenciosa: Fedra
desapareceu, mas seu corpo est ali, esse corpo

49
tirado do n fatal para ser estendido na terra
como convm, esse corpo que ela quis usar
como prova contra Hiplito e que, mudo para
sempre, leva todavia a mensagem da ausente49.
Essa sem dvida uma maneira bem feminina
de apresentar a prpria morte. De fato, com
jax, cujo cadver um elemento dramtico
pelo menos to importante quanto o de Fedra,
as coisas se passam de maneira diferente, e a
distribuio do ver e do ocultar decididamente
outra: se jax o paradigma viril do suicdio,
conseqentemente um homem tem o direito de
suicidar-se diante dos espectadores50. Mas, pela
circunstncia de sua morte ser apenas uma
imitao canhestra da morte gloriosa do guer-
reiro, o interdito de ver aplica-se a seu corpo.
Antes de comear entre os chefes do exrcito o
debate sobre a convenincia de ocult-lo em
uma tumba, Tcmessa e depois Teucro, cada
um sua maneira, esforam-se por dissimular
o espetculo to doloroso quanto inconve-
niente51.
Deve-se enfim mencionar o vaivm entre
o ver e o ocultar que se instaura a propsito de
Alceste, morta em substituio a um homem.
Alceste que morre em cena e cujo corpo, inici-
almente levado ao interior do palcio, ser no
teatro objeto de uma longa prthesis (exposi-
o) antes de o cortejo fnebre (ekphor) reti-
50
r-lo da vista definitivamente, acredita o
coro, e verdade que, sem a interveno de
Hracls, Alceste teria desaparecido para sem-
pre52. Mas Alceste, a nica a no ir para o
Hades, uma exceo; so inmeras as mu-
lheres trgicas que partem para l sem retorno.

No thlamos: morte e casamento

Voltando sobre nossos passos, detenhamo-nos


por um instante na porta desse lugar bem fe-
chado onde uma mulher se refugia para morrer
longe dos olhares. Com seus slidos ferrolhos,
que tm de ser forados para se poder chegar
at a morta, ou melhor, ao corpo de que ela j
escapou, esse lugar indica o pequeno espao da
autonomia concedido s mulheres pela trag-
dia. Sempre suficientemente livres para matar-
se, elas no o so para escapar a seu enraiza-
mento espacial: o retiro recndito onde elas se
matam tambm o smbolo de sua vida, vida
que tira seu sentido fora de si, que s se realiza
nas instituies casamento, maternidade
que ligam as mulheres ao mundo e vida dos
homens. E pelos homens que as mulheres
morrem, pelos homens que elas se matam
com maior freqncia53. Por um homem, para
um homem: distino ausente em muitos tex-

51
tos, mas que Sfocles sublinha com uma aten-
o especial, na Antgona, onde Eurdicc mor-
re por seus filhos mas por causa de Creonte, nas
Traqunias, onde Dejanira morre por causa de
Hilo, por amor de Heracles. Assim a morte das
mulheres confirma ou restabelece sua relao
com o casamento e com a maternidade.
tempo de denominar o lugar onde elas
se matam: trata-se precisamente do aposento
conjugal, o titulamos. Dejanira se precipita nele
como faz Jocasta, Alceste derrama nele suas
ltimas lgrimas antes de enfrentar Tnatos e,
saindo do palcio para morrer, ainda para esse
lugar que ela voltar seus pensamentos e seus
queixumes. Quanto pira de Capaneu, onde
Evadne se lana para reencontrar nela a unio
carnal com o marido, ela chamada de thala-
mai (cmara fnebre). Essa palavra condensa as
mltiplas afinidades de sua morte com as nup-
cias54.
Entretanto, se o thlamos a parte mais
recndita da casa, h ainda no interior do thla-
mos o leito, lelhos, lugar de um prazer tolera-
do pela instituio do casamento se for bastan-
te moderado, lugar sobretudo da procriao.
No h morte de mulher que no passe pelo
leito: l, e somente l, que Dejanira e Jocasta
podem, antes de matar-se, reiterar para si mes-
mas sua identidade55. l tambm que morre
52
Dejanira, na cama que ela havia associado
demasiadamente aos prazeres da nymphe: ma-
tando-se como um homem, no se morre menos
por isso em seu leito quando se mulher.
Enfim, prendendo sua corda ao teto do
aposento conjugai, Jocasta e Fedra atraem a
ateno para o madeiramento simblico da
casa. Essa viga da cumeeira, conhecida na
Odissia como mlathron, chamada de
tramna por Eurpides; ela pode designar meto-
nimicamente o palcio pensado em sua dimen-
so de verticalidade. Mais ainda: de Safo can-
tando o epitalamio

(Vamos, carpinteiros, levantai a viga do teto (mlathron), Himeneu!


pois eis aqui entrando na casa nupcial um noivo igual a Ares!)

at Eurpides, parece realmente que essa viga


tem muito a ver com o marido, cuja alta estatura
ela domina e protege56. Ocasio talvez de re-
lembrar que, em seu discurso mentiroso, Cli-
temnestra chamava Agammnon de coluna
que o sustentculo do alto teto (Agammnon,
897-898). No momento de saltar no vcuo, a
presena ausente do homem que a mulher en-
contra pela ltima vez em cada ponto do th-
lamos.

53
Morrer com

Igualmente, ningum deve se admirar demais


de que muitas dessas mortes solitrias sejam
pensadas como outras tantas maneiras de mor-
rer com o homem. Morrer com: modalidade
mortal do synoikein, o morar com que d ao
casamento grego uma de suas designaes mais
correntes57.
Morrer com: este no era certamente o
desejo de Clitemnestra, que em vez de morrer
preferiu viver com Egisto, mas o quinho que
Orestes, com uma ironia fustigante, lhe reserva
quando, antes de golpe-la, convida-a a ir
dormir na morte com aquele que ela ama-
va e preferira a seu marido. Justa reviravolta
das coisas na lgica da Orstia, justa compen-
sao pela morte de Cassandra ao lado de
Agammnon, que Clitemnestra antes apresen-
tara como o trespasse devido a uma amante58.
Morrer com: aquilo que a lgica do assassnio
impunha s mulheres da Orstia ser para as
suicidas o objeto de um querer muito seme-
lhante ao amor e ao desespero. Assim Dejanira,
logo que adivinhou a catstrofe j em marcha,
anunciou s mulheres de Traquis, suas confi-
dentes, sua inteno de acompanhar Heracles
na morte: Decidi que se lhe acontecer alguma
desgraa morrerei com ele, eu tambm, no

54
mesmo impacto, ao mesmo tempo (Traqu-
nias, 719-720); inteno firmemente amadure-
cida, expressa quatro vezes no mesmo verso, e
qual ela se adequar totalmente. Entretanto, o
com ter sentido apenas para ela mesma.
Vencido, Heracles a renegar porque ela lhe
roubou a morte dos homens, condenando-a,
para alm da morte, solido que foi seu qui-
nho na vida. Evocar-se- tambm a Helena de
Eurpides, que no morre mas fala muito em
morrer e que, virtuosa como a de Estescoro em
seu exlio egpcioS9, jura que se Menelau mor-
rer ela se matar com a mesma espada para
repousar ao lado do marido. Enfim, se toda
conduta contm seu excesso, Evadne merece
uma meno especial: desvairada com o casa-
mento, bacante do amor conjugal, faz da pira
fnebre de Capaneu um tmulo compartilhado
e, no contente com aspirar a morrer com o
homem amado, sonha com o aniquilamento
maneira erotizada da unio dos corpos:

Misturarei meu corpo ao de meu marido na chama ardente,


repousando unida a ele, carne contra carne0.

Morrer com: para uma mulher, maneira


trgica de ir at o fim do casamento, realizando,
verdade, um deslocamento temvel, pois na
morte que a coabitao com o marido se con-

55
sumar. H entretanto uma mulher, mais me
que esposa ou, melhor, me em excesso, capaz
de deslocar o morrer com para o lado da
maternidade. Refiro-me Jocasta de Eurpides
que, coerente com seu destino de me inces-
tuosa, morre da morte de seus filhos e, morta,
repousa entre seus bem-amados, envolvendo
ambos com seus braos61. assim que Eurpi-
des reconstri nas Fenicias a histria de Jocas-
ta; ela que, casando-se com seu prprio filho,
havia misturado as nupcias com a maternidade,
somente poderia morrer como me. Mas, da
mesma forma, o homem a quem as mulheres
dedicam sua morte, apresenta, como j vimos,
duas figuras alternativas. J que se trata de
morrer, uma mulher como Eurdice prefere a
morte por seus filhos vida com o marido. A
originalidade de Jocasta morrer com aqueles
que ela ps no mundo, matando-se sobre seus
corpos, no mesmo lugar em que encontraram
sua morte guerreira.

A glria das mulheres

Chegou a hora de indicar o que o discurso tr-


gico sobre a morte das mulheres tira das repre-
sentaes socialmente admitidas na Atenas
clssica, e em que se afasta delas. Esta questo

56
remete ao difcil problema da gloria das mu-
lheres (kleos gynaikon), cuja formulao,
mesmo a mais cotidiana, no se esgota com-
pletamente na abrupta profisso de f de Pri-
cles.
Porta-vozes de uma tica tradicional, em
matria de glria das mulheres os epigramas
funerrios manifestam um radicalismo menos
intransigente que o de Pricles no epitphios.
Digamos que eles no ignoram totalmente essa
noo. Mas essa glria, sempre subordinada
realizao de uma carreira de boa esposa, con-
funde-se com o valor (arete) propriamente
feminino, devendo ser evocada de preferncia
num modo condicional, talvez no tom de reti-
cncia. O valor das mulheres no se confunde
com o valor pertencente aos homens, que no
tem de ser especificado: no h valor mascu-
lino, h aret em si. Ouamos o discurso do
luto em sua ortodoxia:

Supondo-se que ainda exista na humanidade uma virtude feminina,


ela coube em partilha a esta mulher,

diz prudentemente um epitafio de Amorgos; e


um epitafio do Pireu reitera:
O que uma raridade para uma natureza feminina virtude acom-
panhada de castidade , coube nobremente a Glicera num duplo
quinho.

57
Quanto ao elogio e admirao da huma-
nidade, s vezes explicitamente conferidos a
uma esposa, a morte, este ltimo acidente, nada
vale, e a vida que ela levou vale tudo. isso
que se deve entender de outro epigrama do
Pireu:
Por ocasio de sua morte Cairipe recebeu no mais alto grau aquilo
que no mundo o elogio mais nobilitante das mulheres.

Numa formulao ainda mais precisa, o epi-


grama gravado no tmulo de uma ateniense
afirma:
Mais que ningum no mundo, Antipe, rccebias o elogio adequado s
mulheres, e agora, que ests morta, ainda o recebes.

Eis algumas menes glria cotidiana das


mulheres. Talvez isso seja muito para Atenas,
mas tambm pouco. verdade que as boas
esposas no so trgicas.
Isso no significa que as mulheres trgicas
no sejam esposas. Mas elas o so na morte e
s na morte, parece, pois s sua morte lhes
pertence, e na morte que elas consumam o
casamento. Pode-se ento formular duas pro-
posies contraditrias, mas complementares,
sobre sua morte. A primeira, sensvel fora
dos valores tradicionais, afirma que quando as
heronas de tragdias se realizam como esposas
na morte reforam a tradio no instante mes-
58
mo em que inovam. A segunda, atenta a
abranger tudo que, na tragdia, tomaria o par-
tido das mulheres62, constata que, na morte, as
esposas ganham uma glria cuja extenso ul-
trapassa consideravelmente a do elogio conce-
dido pela tradio a seu sexo. Sem decidir en-
tre as duas proposies, porque cada uma delas
tem sua exatido, observar-se- que de fato
impossvel no sustentar as duas simultanea-
mente, a todo instante e caso por caso. Isso, sem
dvida, chama-se ambigidade, e ambguo o
prazer da ktharsis em virtude do qual, duran-
te uma representao trgica, os cidados se
comovem vendo o sofrimento dessas mulheres
hericas que encarnam no teatro outros cida-
dos vestidos com trajes femininos.
Glria trgica das mulheres, glria am-
bgua.
Tomemos como exemplo Alceste, figura
paradigmtica desta interpretao do casamen-
to pela morte. O coro diz convictamente que ela
foi entre todas as mulheres a melhor para com
seu marido; e suas ltimas palavras so para
dizer ao marido: Adeus (Khaire), exatamen-
te como as boas defuntas nas esteias dos cemi-
trios atenienses. Entretanto, essa Alceste irre-
preensvel testemunha brilhantemente que a
glria das mulheres sempre artificiosa: Al-
ceste a devotada, a amante, a virtuosa, mas a

59
quem somente essas qualidades msculas que
so a audcia e a pertincia asseguram a mor-
te gloriosa; ou, porque a morte gloriosa es-
sencialmente viril e a esposa fiel ocupou o lugar
do homem, essa tolma (audcia) feminiza em
contrapartida o marido bem-amado, condenado
a assumir uma paternidade maternalizante e a
viver desde ento recluso como uma virgem ou
casto como uma recm-casada no interior desse
palcio que sua mulher deixou quando, para
morrer, entrou no espao aberto dos feitos
viris63.
Glria eminentemente ambgua tambm
a de Evadne, desejosa de morrer ao mesmo
tempo como esposa e como guerreiro. Para
honrar o casamento, a mulher de Capaneu bus-
ca a morte como um hoplita equvoco, desar-
vorado longe do campo de batalha: de p sobre
a rocha escarpada, ansiosa pela glria de um
tmulo comum, desejosa de que toda Argos
tome conhecimento de sua morte, mas adorna-
da como uma mulher determinada a seduzir
como uma nymphe, talvez. Disso resulta que a
vitria por ela reclamada como seu quinho
a leva muito alm de seu sexo, que normal-
mente ganha renome na ocupao de tecer e por
uma sbia discrio. E quando Evadne afirma
que sua vitria a da aret (virtude), parece que
nem a mulher nem o guerreiro nela presente

60
devem achar nessa atitude sua satisfao. Com
efeito, o coro, composto de mes enlutadas, no
cr realmente em sua virtude feminina, marca-
da pelo excesso, nem tampouco em sua aud-
cia, cuja virilidade combina mal com a es-
posa que ela pretende ser6*.
H tambm a glria tardia de Dejanira,
que s aps ter cometido o ato irreparvel pro-
clama seu desejo de boa fama (Traqunias, 721-
722), e sobretudo aquela quo paradoxal! de
Fedra. To apaixonada pela glria quanto por
Hiplito, Fedra morre por ter perdido a
reputao de esposa de Teseu, mas coloca essa
morte, que deseja nobre, sob o signo da mtis,
colocando um n em volta de seu pescoo,
fazendo desse n uma armadilha para Hiplito
e deixando a sinais escritos o cuidado de clamar
por uma falsa verdade. Entretanto seu nome
ser ilustre, por causa desse amor em que ela
imaginava perder sua glria, por causa dessa
morte funesta. A contradio atinge o auge.
verdade que Afrodite nada mais tem a ver com
aquilo, mas a prpria Fedra tem muito65.

Duplicidade da tragdia em matria de


feminilidade... Por estarem deslocadas, essas
glrias de mulher nem por isso levam menos a
pensar, a ouvir, a ver. Mas, em sua qualidade de
61
esposas por falta ou excesso, Fedra, Dejanira,
Alceste ou Evadne no deixam de morrer sob o
signo do casamento. Sem dvida preciso
aceitar que constantemente a tragdia se afasta
da norma em proveito do desvio, sem que nun-
ca se tenha certeza de que, sob o desvio, a nor-
ma no esteja silenciosamente presente. Tam-
bm tentamos simultaneamente as duas leituras
possveis: aquela que faz o inventrio de todas
as distores que, do seio de um sistema de
valores, possvel aduzir a esses valores, e
aquela que d ouvidos a uma voz s vezes dis-
sonante no conjunto grego dos lgoi sobre as
mulheres.

62
O Sangue Puro das Virgens

Entre as moas em flor o sacrifcio e o sangue


derramado que dominam. Por terem menos
autonomia que as esposas, mesmo no universo
trgico, as virgens no se matam; so mortas.
Generalizando dessa maneira, no esqueo
que existe ao menos uma virgem que fornece
um desmentido categrico a tal proposio:
refiro-me certamente a Antgona que, no se
contentando com matar-se, mata-se como as
esposas lacrimosas, buscando no enforcamento
um ltimo recurso. A dificuldade real, e
seria intil tentar atenu-la. No mnimo convm
proceder a uma anlise meticulosa das condi-
es inerentes consumao da morte de An-
tgona, onde se misturam inextricavelmente um
suicdio bem feminino e algo como um sacrif-
cio fora das normas. Embora tenha tido, em sua
opinio, o cuidado de no comprometer nem
sua responsabilidade pessoal nem a da cidade,

63
Creonte condenou inapelavelmente Antgona
ao Hades, vtima humana oferecida aos deuses
infernais para que eles se apoderassem de sua
jovem vida66; sepultada viva, a filha de dipo
estava condenada a morrer asfixiada e, no lao
feito com seu vu de virgem, ela antecipar a
asfixia por outra via. Seu proveito com isso
inventar sua prpria morte e condenar Creonte
mcula que ele queria evitar. Mas o sentido
desse enforcamento no se esgota no gesto pelo
qual Antgona, fiel lgica das heronas de
Sfocles, escolhe morrer por suas prprias
mos e converte em suicdio o que seria uma
execuo: matando-se como as mulheres bem
femininas, a moa reencontra na morte tanto
uma feminilidade que enquanto viva renegara
com todo o seu ser, como um tipo de nupcias.
Voltarei a essa questo. Mas, nessa morte ex-
cepcional, o importante era acentuar antes de
mais nada o aspecto de exceo e a estranha
norma que determina que se executem as vir-
gens na tragdia.
Essa realmente a norma, ou aquilo que
parece ocupar o seu lugar no universo trgico:
um sacrifcio, geralmente sanguinolento, cuja
vtima uma moa.

64
Sacrifcios em que bom pensar

Examinemos a morte de Ifignia sob o ctelo


do sacrificador, morte paradigmtica que
nenhum dos trs grandes trgicos deixou de
evocar, e mais de uma vez. A morte de Ifignia:
um sacrifcio, mas cuja vtima uma moa, no
um animal. Simples detalhe? Poder-se-ia crer
que sim, observando que, para dizer a morte de
Ifignia, a tragdia recorre de bom grado aos
verbos sphazo e thyo, normalmente usados para
significar o degolamento e o ato do sacrifcio.
Mas h textos que nos levam a ver nesse deta-
lhe uma monstruosidade e nos fazem pensar
essa morte sob a categoria do assassnio
(phonos)67.
Sacrificar uma virgem: numa palavra,
valer-se do jogo teatral para pensar o impens-
vel, plantar-se no cmulo da alienao para
interrogar ali a norma a partir do desvio direi
eu: sob a proteo de um desvio que se mostra
muito evidentemente como tal? Atenta em
mascarar o assassnio oculto no sacrifcio, a
prtica religiosa das cidades esforava-se para
que o degolamento do animal fosse submetido
a uma encenao rgida68. Pulverizando essas
piedosas precaues, o gnero trgico, escu-
ta do mito, entrega as moas ao ctelo do de-
golador. E o impensvel torna-se narrao (pois
65
nada dessas mortes virginais ser posto diante
dos olhos, tudo ser confiado sugesto das
palavras): uma narrao boa para ser ouvida
porque o teatro fico69. Por certo, a cidade na
realidade no sacrificava suas moas; mas, na
oportunidade de uma representao, ela ofere-
cia aos cidados a dupla satisfao de trans-
gredir imaginariamente a proibio do phonos
e de sonhar com o sangue das virgens.
Se sobre esse jogo catrtico do imaginrio,
da proibio e do real, haveria muito a dizer,
muito haveria tambm sobre a funo do teatro,
essa cena que a cidade se oferece para nela atar
e desatar aes sobre as quais o prprio pensa-
mento seria perigoso e insuportvel. No ser
todavia a reflexo trgica sobre o sacrifcio que
reter aqui nossa ateno, e sim o conjunto dos
procedimentos que, de Esquilo a Eurpides,
cercam a morte das moas. J que tambm o
mesmo se aplica figura da prthenos, cabe
aqui a interrogao sobre aquilo que, do dis-
curso mitolgico s narraes da tragdia, faz
de uma virgem a vtima designada de um sa-
crifcio contra as regras.
Ifignia, Macria, Polixena ou as filhas de
Erecteu: virgens oferecidas sanguinria rte-
mis, temvel Persfone ou aos habitantes do
Hades, para a salvao da comunidade, para
que se possa comear uma guerra ou ao con-

66
trrio para chegar a seu fim, para que se trave o
combate decisivo e que a vitria caiba ao lado
dos sacrificadores. Em suma, outras tantas
sphagia. A quem se perguntasse o que vale para
as phrtenoi a sinistra honra de ser entregues
assim ao ctelo do degolador, lembraramos
primeiro que, por ignorar o casamento e os tra-
balhos de Afrodite, a moa adquire por meio do
imaginrio social noes relativas ao mundo da
guerra. Talvez se evoque ento Atena, virgem
e guerreira. Mas Atena uma deusa, enquanto
Ifignia, Macria, Polixena e as filhas de Erec-
teu so simples mortais: deusa cabe o privi-
lgio de combater, s mortais cabe o de serem
sacrificadas. As virgens no poderiam comba-
ter ao lado dos vares mas, quando o perigo
extremo, seu sangue corre para que a comuni-
dade dos andres viva70. s vezes velam pela
boa ordem da imolao os escolhidos (loga-
des), essa elite da juventude guerreira cuja
vocao para a morte mais imperativa que a
de quaisquer outros combatentes. Venha a der-
rota: os escolhidos deixar-se-o matar at o
ltimo; para que venha a vitria, os escolhidos
conduziro ao ctelo do sacrifcio uma virgem
escolhida71.
Para que o sangue dos homens no seja
derramado em vo, teria portanto de correr
sangue virgem ou, de acordo com a proclama-

67
o dos sacrifcadores no momento de realizar
sua tarefa, sangue puro72. Alm disso, tal
lgica, sempre referenciada ao tempo do mito,
a do imaginrio: sejam quais forem as liber-
dades que a tragdia tome com a realidade das
prticas sociais, nenhum espectador poderia
esquecer-se de que, mesmo confrontada com o
perigo, uma cidade se contenta geralmente com
a imolao de animais e de que, pensada na
perspectiva excessivamente ortodoxa do siste-
ma sacrificial, a imolao de uma virgem pelo
menos uma anomalia. Seria para resolver essa
tenso do real e do imaginrio que, de Esquilo
a Eurpides, a tragdia se empenha em anima-
lizar metaforicamente as moas sacrificadas?

Novilha, poldra: domadas

No Agammnon de Esquilo, Ifignia debate-se


como uma cabra e seu pai a destina morte
como um animal (boton) escolhido num reba-
nho de ovelhas73. a uma novilha (moskhos)
que Eurpides a compara duas vezes, mais pre-
cisamente a uma novilha das montanhas des-
cida virgem de um antro rochoso74. Sempre
sacrificada na hora crucial do incio do comba-
te, a cabra no uma vtima ordinria; com a
novilha, o modelo do sacrifcio pareceria mais

68
clssico se a vtima no fosse caracterizada
como montanhesa. De fato, uma vez que s se
pode imolar dentro das regras um animal do-
mstico, verifica-se que uma novilha monta-
nhesa no absolutamente uma vtima confor-
me a essa exigncia: a montanha torna selva-
gem tudo que vive nela e, salvo quando se tra-
ta de Hermes, que sabe manipular como artis-
ta a confuso das regras75, no seria possvel
sacrificar uma vaca das montanhas. Nessa
comparao de Ifignia com uma oreia mos-
khos ver-se- ento um modo de sublinhar o
desvio que caracteriza todo sacrifcio humano,
a selvageria da vtima substituindo a selvage-
ria do ato76. O desenlace da tragdia, alis,
proporciona uma confirmao dessa anlise:
quando finalmente Artemis ou o poeta
substitui a moa por uma vtima animal, como
a cora corredora da montanha que expira sob
o ctelo de Calcas, o mundo selvagem se in-
troduz irreversivelmente no corao do sacri-
fcio.
A semelhana de Ifignia, Polixena em
vias de ser sacrificada assimilada a uma no-
vilha das montanhas e, pelo caminho oblquo
dessa analogia, sua imolao se inscreve na
interseo do civilizado e do selvagem. Mas,
para evocar Polixena, a comparao no pare-
ce a figura de estilo mais adequada. Talvez

69
porque nenhuma substituio deve suavizar in
extremis seu destino, a jovem recebe um trata-
mento principalmente metafrico: ela a novi-
lha de Hcuba, mas tambm sua poldra (po-
los)11. Detenhamo-nos um instante nesta ltima
palavra, ainda que seja para evocar outras situ-
aes muito semelhantes onde ela usada
igualmente para caracterizar uma vtima jovem:
trata-se do filho de Creonte, Meneceu, candi-
dato ao sacrifcio e, tambm ele, identificado
com um potro (Fenicias, 947); mas tambm
ocorre uma inverso da metfora, transportada
a um universo como o da historiografia
onde a parte do real mais compulsiva: j no
a moa que uma poldra, e sim a poldra que
uma virgem, como compreender Pelpidas
que, convidado a sacrificar uma virgem lou-
ra, saber decifrar o orculo imolando uma
poldra rua (Plutarco, Pelpidas, 20-22).
Da mesma forma que os animais selva-
gens ou asselvajados, o cavalo no uma vti-
ma ordinria de sacrifcios ele tem seu lugar
nos sacrifcios militares, um lugar incontesta-
velmente mais ambguo que o da cabra. Trata-
remos todavia de polos e das conotaes espe-
cficas dessa palavra, que no cobrem necessa-
riamente o campo das representaes associa-
das ao cavalo. De fato, se nos interrogarmos
sobre aquilo que faz de Polixena e de Meneceu

70
uma ou um polos, deveremos deslocar a tnica,
da polaridade do selvagem e do domstico para
a oposio entre o que j est domesticado e o
que ainda no est78. Polixena poldra indo-
mada, Meneceu potro no preparado; essas
metforas no indicam somente que ambos so
vtimas designadas para um sacrifcio anmalo;
sugerem tambm que esto como se fosse na
expectativa do casamento. Em suma, para eles
como para Ifignia em ulis, h uma estreita
interao entre o casamento e o sacrifcio. A
espera dessa domesticao que o casamento,
a moa assimila-se naturalmente a uma gua
indomada, a uma novilha ainda desconhecedo-
ra do jugo79; mas, por definio, a vtima do
sacrifcio deve ser tambm livre do jugo, e
naturalmente cingindo-nos ao menos trama
metafrica do texto que, prometidos
decapitao, ploi e mskhoi trocaro o casa-
mento pelo sacrifcio80.
No devemos entretanto enganar-nos: se,
para Ifignia e para Polixena, o casamento in-
tervm no sacrifcio, convm ver nisso mais
que um jogo de poeta sobre uma metfora sig-
nificante. De fato, se o tema do sacrifcio se
ordena em torno de uma metfora ligada a ani-
mais, porque, como a vtima, a moa sub-
missa, passiva, dada, conduzida. Digamos com
maior preciso que os sacrifcios trgicos es-

71
clarecem o ritmo muito cotidiano do casamen-
to, pelo qual a virgem passa de um kyfios (tu-
tor) a outro, do pai que a d ao marido que a
conduz81. Ironia trgica dos cortejos fnebres
que deviam ter sido nupciais o de Ifignia, o
de Polixena, tambm o de Antgona82 , casa-
mentos ao inverso por levarem a um sacrifica-
dor que freqentemente o prprio pai83 e,
ver-se- mais tarde, para a casa de um marido
chamado Hades. Ironia trgica o gesto do filho
de Aquiles, tomando pela mo Polixena para
p-la no alto do sepulcro de seu pai84. Quando
a vtima uma virgem, o sacrifcio tragica-
mente irnico, por assemelhar-se demais ao
casamento.

Da execuo como casamento

Para esclarecer essa semelhana, no nos apres-


saremos a relacion-la com qualquer sistema
geral em que Eros se comunicaria com Tna-
tos85. Com efeito, se generalizarmos muito
depressa, se nos contentarmos com a satisfao
que experimentamos com a descoberta da evi-
dncia de algumas grandes leis universais, ar-
riscar-nos-emos pura e simplesmente a esque-
cer a lngua grega, mas sobretudo trgica
onde se enuncia a equivalncia da execuo e

72
do casamento. Ao mpeto interpretativo prefe-
rir-se-, ento, uma vez mais, a lenta caminhada
na literalidade do significante trgico.
Uma primeira figura impe-se imediata-
mente: as virgens conduzidas morte so es-
posas para Hades. Nas representaes partilha-
das da vida social, cabe morte ser metfora do
casamento porque, durante todo o cortejo nup-
cial, a moa morre por si mesma: tanto assim
que em Locris as noivas deviam imitar Pers-
fone raptada pelo esposo vindo do mundo
subterrneo86. Benefcio incomparvel da fic-
o: consagrando as moas morte, a tragdia
inverte a ordem usual do discurso; indo contra
a metfora, as virgens trgicas chegam mo-
rada dos mortos como se trocassem a casa pa-
terna pela do marido87, quer seja seu destino
encontrar, sem maior preciso, o casamento no
Hades (Eurpides, Troianas, 445), quer seja
encontr-lo na unio com Hades.
Casamento no Hades, unio com Hades:
no mago do sacrifcio ou da execuo, o des-
tino trgico das prthenoi inscreve-se no fundo
dessa tenso do no e do com e, como se toda
virgem devesse inelutavelmente realizar-se
como esposa, no existe aparentemente tercei-
ro termo para essa alternativa entre uma verso
fraca e uma verso forte da morte como
casamento88. Assim, no trespasse que Ant-

73
gona, morta por haver preferido um irmo
morto a uma vida de esposa, ter diante de si
um casamento, quer se imagine que ela v
encontrar um marido no Hades, como sugere
Creonte, quer ela esteja destinada sem mais
rodeios a casar-se com o senhor dos mortos:
antes de morrer ela dera ao esposo infernal o
nome de Aqueronte, mas no discurso do men-
sageiro a moa (kore) encontrou o prprio
Hades em seu aposento nupcial cavado na
rocha89. Alm disso, corpo j inerte abraado
por Hmon, Antgona escapa ao noivo que
entretanto se matar para juntar-se a ela,
movido pelo desejo desesperado de despos-la
na morada de Hades (Sfocles, Antgona,
1240-1241). Seja ainda Ifignia, vinda a ulis
para casar-se com o melhor dos aqueus, mas
que afinal verifica que seu esposo Hades e
no Aquiles90.
Mas, com Ifignia, comea um percurso
atravs das figuras mais secretas, prprias para
enunciarem a equao mortal das nupcias e do
degolamento. Um lamento de Agammnon,
suspirando em vo a propsito do destino de
sua filha, prender especialmente a nossa aten-
o, pois o que ele exprime talvez mais que
uma evocao dos esponsais infernais de Ifi-
gnia. Quando o rei brada:

74
Quanto desventurada virgem que digo? virgem (prthenos)?
Hades, segundo parece, casar-se- com ela dentro de pouco tempo
(Ifignia em ulis, 460-461),

deve-se ouvir nessa exclamao uma simples


variao em torno das nupcias de Hades? Ou
deve-se dar sentido reticncia de Agammnon
e entender que a virgem perde sua virgindade
no sacrifcio? Esses dois versos da Ifignia em
ulis no bastariam por si mesmos para con-
firmar a segunda hiptese. H, porm, duas
outras passagens de Eurpides onde uma vir-
gem sacrificada, sem ser entretanto declarada
esposa de Hades, sofre a perda da virgindade.
o que ocorre com Polixena que, em Eurpides,
no se casa com Aquiles na morte91. Polixena,
at ento nymphe prometida a reis e que, em
sua altivez, pretende entregar a Hades apenas
seu corpo (demas), de forma nenhuma sua
pessoa; Polixena que, no instante da morte, dir
somente que vai para debaixo da terra, sem
esposo, sem himeneu. Ora: uma vez imolada,
esta mesma Polixena ser qualificada por sua
me lacrimosa de esposa sem esposo, virgem
que no mais virgem (nymphe nymphos,
prthenos aprthenos)92.
Com Polixena, certamente o comentador
pouco preocupado em deter-se numa expresso
delicada, pode ainda descartar-se desta proje-
tando sobre o texto de Eurpides o romance
75
helenstico das nupcias de morte com Aquiles;
ele escrever ento que, na morte, as cativas
de guerra tornavam-se concubinas de seu se-
nhor93, e considerar o problema resolvido
prometendo a jovem troiana sombra do heri
grego. A dificuldade, entretanto, reabre-se mais
aguda do que nunca nos Herclidas com a vir-
gem Macria. Macria, que no oferecida a
um heri, e sim sacrificada a Core; Macria,
que no pretende unir-se ao marido da deusa
dos mortos, e para quem Hades apenas o
nome de um lugar; Macria, que renuncia
hora das nupcias para salvar sua raa e a vida de
seus irmos. Macria, prthenos exemplar.
Mas, evocando a glria decorrente de sua es-
colha e as honras fnebres que sero seu qui-
nho, a virgem Macria declara que ter esse
tesouro em vez de filhos e de virgindade (anti
paidon... kai partheneias)94. Embarao dos tra-
dutores, embarao dos comentadores: que uma
virgem troque os filhos que no ter pela glria,
isso afinal de contas est na ordem das coisas
onde, pensam os comentadores, pensam os tra-
dutores, uma mulher principalmente grega
no poderia ter tudo; mas em que a glria
deveria ocupar o lugar da virgindade no caso
de Macara, a virgem sbia? Pergunta ingnua,
de que alguns comentadores e tradutores se
desembaraam dando a anti (em vez de) dois

76
sentidos muito diferentes, dependendo de o
regime ser os filhos bem precioso que ser
substitudo pela glria ou a virgindade
estatuto incompleto de que, numa leitura ao
mesmo tempo psicolgica e pequeno-burguesa,
se imagina que uma prthenos deseje livrar-se
o mais depressa possvel para realizar-se no
casamento: e as honras fnebres tornam-se uma
compensao por essa virgindade forada95.
Porque nada de tudo isso realmente convin-
cente, nem mesmo conforme ao rigor grave
caracterstico da filha de Heracles, desejar-se-
ia, com a ajuda da leitura adotada at agora
remontando da Ifignia em ulis para a Hcu-
ba e os Hercdas, oferecer uma resposta ca-
paz de conservar toda a fora da declarao da
moa: trata-se efetivamente de dois bens pre-
ciosos que a virgem d com sua vida; dois bens
aos quais ela renuncia para sempre: os filhos
que ela no ter, e a virgindade intacta que ela
vai perder com a vida no instante do degola-
mento.
Com efeito, lendo os textos com rigor
preciso concordar com a estranha verificao
de que uma virgem sacrificada perde sua
parthneia (yirgindade) sem entretanto ganhar
um marido. semelhana de Ifignia, seme-
lhana de Polixena, Macria jamais ser uma
gyn; apesar disso, no mais uma prthenos

77
que o Hades ganhar. Nem mulher, nem vir-
gem, mas um entremeio, como uma nymphe.
Uma nymphe nymphos, entretanto, esposada
sem esposo. sob a forma desse oxymoron,
evocado h pouco a propsito de Polixena, que
se deve pensar a figura paradoxal da virgem
sacrificada, da qual se tira a parthneia no ins-
tante mesmo da exaltao de sua pureza de
novilha indomada. Graas sejam dadas por isso
a Macria: por no ser prometida a nenhum
Aquiles, a nenhum Hades, a filha de Heracles
compele o leitor audcia, ou, no mnimo, a
uma interpretao mais exigente do texto.
Pode-se ento formular algumas proposies:
num certo nvel de generalidade, na tragdia
euripidiana a morte de um ser jovem provoca
necessariamente a evocao de suas nupcias96 e,
nessa perspectiva, a virgem sacrificada, esposa
de Hades, nada mais que uma encarnao
entre outras do equivalente da morte e do ca-
samento. Mas existe tambm em Eurpides urna
lngua, obscura para dizer o obscuro, em que a
morte sanguinolenta das prthenoi pensada
como uma maneira anmala, atpica, de con-
sumar a virgindade em feminilidade. Como se,
talvez, a decapitao valesse por um deflo-
ramento97: garganta cortada, Ifignia, Polixena
e Macria so prthenoi aprthenoi, virgens

78
no-virgens. Assim, sob o signo do impensvel,
as virgens trgicas de Eurpides do o passo que
satisfaz ao mesmo tempo os deuses irritados e
os sonhos dos espectadores.
Sem dvida objetar-se- a esta anlise que
existe em Eurpides pelo menos uma vtima
jovem de sacrifcio do sexo masculino. Evocar-
se- ento o irmo de Hmon, Meneceu, cuja
imolao terra de Tebas a clera de Ares exi-
ge nas Fenicias. Mas deve-se ver na morte de
Meneceu a verso viril, portanto tebana, do
sacrifcio virginal: no universo dos espartos (os
semeados), que outra vtima seno um macho
poderia morrer pela ptria, essa terra de ma-
chos98? Certamente a circunstncia de a vtima
ser um rapaz e no uma virgem no sem
conseqncias: assim, por ser um privilgio
masculino empunhar a arma, ao contrrio das
prthenoi que tombam sob o ctelo do degola-
dor, o filho de Creonte seu prprio sacrifica-
dor, e nessa morte ningum saberia distinguir
claramente o sacrifcio do suicdio, e o suicdio
de uma gloriosa morte guerreira. Mas o es-
sencial est na semelhana, no no afastamen-
to: embora se devote como um guerreiro, por
sua virgindade de potro ainda ignorante da
domesticao do casamento que Meneceu deve
ser designado como vtima do sacrifcio100
79
Ocasio, para quem se interessa pela antropo-
logia do casamento grego, de lembrar que
tambm a propsito do homem essa instituio
critrio de maturidade101, apesar de a passa-
gem ser mais marcante nas mulheres. Ocasio
principalmente para meditar sobre a lei segun-
do a qual s a virgindade se presta ao sacrifcio,
para que, glorificada pelo verbo trgico, o sa-
crifcio humano possa ser pensado.
assim que, por ignorar o himeneu,
Meneceu vem ocupar um lugar ao lado de Ifi-
gnia, de Polixena e de Macria. Mas a
nobreza de seu devotamente no poderia mas-
car-lo se todo sacrifcio humano desvi-
ante, o imaginrio prefere entregar ao degola-
dor uma moa a ter que pensar esse desvio. A
prthenos: uma vtima submissa, passiva, dcil.
Sem dvida.

Liberdades virginais

Para ser fasto, todo sacrifcio animal deve


mostrar a aquiescncia da vtima102. Mesmo
imaginado por um autor trgico, um sacrifcio
humano no poderia deixar de enquadrar-se
nessa regra. A no ser que se queira apresentar
esse sacrifcio como um puro assassnio, onde

80
a moa conduzida imolao no consente.
Essa a escolha103 de Esquilo no Agammnon.
Sem dvida a palavra phonos no expli-
citamente pronunciada, porm o sacrifcio da
virgem claramente designado como uma
mcula, antes mesmo de, na descrio de Ifi-
gnia levada ao suplcio, o texto acumular as
provas de acusao contra o pai que ousou
imolar sua filha. Nada h, at o estatuto virgi-
nal da moa, que no seja pensado como uma
circunstncia agravante (tudo isso at sua
idade virginal! ela viu descartado como se
nada fosse!). Mas o essencial que Esquilo
no deixa lugar algum a esse assentimento da
vtima, que confere ao sacrifcio animal sua
legitimidade formal; logo depois de ser dado o
sinal da degolao, a violncia passa a dominar:
erguida, agarrada, amordaada para que no se
lhe ouvissem os gritos104, Ifignia, que se debate e
se agarra terra, recusa desesperadamente sua
aquiescncia10* a essa imolao cujo aspecto
escandaloso Esquilo se compraz em subli-
nhar106.
Se excetuarmos a. Ifignia em Turis, cuja
herona recorda horrorizada a violncia que lhe
foi infligida de modo muito esquiliano, a es-
tratgia euripidiana em face das virgens imola-
das completamente diferente. De fato, Eur-
pides aceita a fico do sacrifcio humano ape-
81
nas para desviar-lhe a significao. Maneira
hbil de recusar aquilo que entretanto a ence-
nao e a realizao descrevem minuciosa-
mente. Sob a aparncia de respeitar a regra da
aquiescncia, transforma-se o assentimento em
escolha livremente feita e a morte infligida em
morte voluntria, para no dizer em morte glo-
riosa. Tudo est no lugar, porm nada tem
agora o mesmo sentido.
Ainda uma vez a filha de Agammnon
adquire o carter de paradigma, ela que, na Ifi-
gnia em ulis, morre voluntariamente (hkou-
sa: ver o verso 1555). Agarrada por mos bru-
tais, a Ifignia de Esquilo foi erguida por cima
do altar (hypenhe bomou labein aerden) e,
nisso que uma prtica sacrificial normal com
uma vtima animal, Esquilo via apenas um sinal
flagrante de violncia e de compulso107. Aer-
dn: no ar. Se, na aiora do enforcamento, as
esposas elevam-se no ar espontaneamente, a
moa sacrificada no desejou um instante se-
quer deixar o cho. Pobre Ifignia: Eurpides
recordar-se- dela na Ifignia em Turis, onde,
desde os primeiros versos da tragdia, a filha de
Agammnon, numa franca imitao do texto
esquiliano, evoca o instante funesto em que,
infortunada, agarrada e erguida acima do al-
tar (hyper pyras metarsia lephtheisa)m, ela ia
perecer atingida pelo gldio. Inversamente, no
82
causar maior admirao que, no fim da Ifig-
nia em ulis, onde a liberdade da herona no
poderia se coadunar com uma compulso, ain-
da que ritual, esse sinal de pura violncia tenha
desaparecido. De fato, quando, de p diante de
seu pai, Ifignia anuncia que, dando com toda
a liberdade seu corpo para ser sacrificado, apre-
sentar silenciosa e corajosamente o pescoo, a
virgem impede por isso mesmo os argivos de
porem as mos sobre ela maneira de recusar-se
a ser tratada como vtima e erguida de
conformidade com o ritual (Ifignia em ulis,
1551-1561). Depois disso a ateno se con-
centra nos preparativos para a imolao e, do
que foi no ltimo instante o comportamento de
Ifignia altivamente erecta, ou talvez
ajoelhada? o texto, numa elipse eloqente,
nada mais diz. Em compensao e sem
dvida no se trata aqui de um acaso , desde
que o gldio de Calcas a feriu a descrio volta
a ser precisa a propsito da cora montanhe-sa
imolada em vez da moa, alongada sobre o
solo mas cujo sangue jorrava para molhar no
alto (arden) o altar de Artemis109: com a vtima
animal o ritual do sacrifcio, mesmo desviante,
retomou seus direitos, embora a prthenos ti-
vesse desaparecido, imobilizada em sua livre
escolha.
83
Entretanto, a figura mais perfeita dessa
recusa virginal de ser agarrada e erguida
ainda Polixena que todavia o exrcito grego
espera ver debater-se, pois a misso dos esco-
lhidos aqueus era conter seus saltos desespera-
dos110. Princesa troiana mas irm de infortnio
de Ifignia e como esta sacrificada pelo exr-
cito grego, Polixena sabe deter o gesto do sa-
crificador que fazia aos escolhidos o sinal para
agarrarem-na (labein); semelhana de Ifignia
ela proclama sua liberdade, probe que a to-
quem com suas mos e declara que estender
corajosamente o pescoo. A partir desse ins-
tante a narrao passa a ser mais precisa: Aga-
mmnon ele, novamente! d ordens aos
jovens para soltarem aprthenos. Ento, pon-
do o joelho em terra, a virgem Polixena se ar-
rima firmemente no solo para morrer111. Esse
joelho dobrado no nos sugerir qualquer pr-
tica oriental, brbara, de prosternao (prosky-
nesis), pois em sua reivindicao de liberdade,
Polixena digna de ser grega. Pensar-se- ainda
menos em algum gesto de splica112: ajoelhada, a
Polixena de Eurpides no est implorando
como estar na tradio iconogrfica posterior,
que se compraz com interpretaes mais senti-
mentais de sua atitude113; muito ao contrrio,
nessa postura seguida por um discurso de uma
bravura incomparvel deve-se adivinhar a

84
aceitao serena da morte, mas tambm e prin-
cipalmente a recusa, expressa em ato, a ser tra-
tada como um corpo passivo, agarrada e
erguida como a Ifignia de Esquilo, como a
Polixena que, muito antes de Eurpides, os pin-
tores de vasos gostavam de reproduzir levan-
tada horizontalmente acima do altar114.
Da compulso mxima sofrida pela Ifig-
nia de Esquilo a mesma que Eurpides se
compraz em transportar para Turis liber-
dade herica de Polixena115, a distncia grande,
na medida das reinterpretaes com que os
poetas e as mentalidades contribuem para uma
tradio. Eurpides prefere em geral conferir
prthenos coragem e liberdade de deciso,
qualidades que, na realidade pouco trgica da
vida, as instituies negam moa grega. Co-
ragem e deciso: isso ainda caracterstico de
Macria, com essa afirmao muitas vezes rei-
terada de sua liberdade; Macria que tambm
no queria morrer nas mos dos machos, mas a
quem o texto dos Herclidas recusa estranha-
mente a homenagem pstuma de uma descrio
de sua morte116.
Macria, Polixena, Ifignia: libertas do pai
quando este as condena imolao, pois des-
viam para seu prprio uso a liberdade de esco-
lha caracterstica do kyrios111, as virgens euri-

85
pidianas se apropriam do sacrifcio que se lhes
impe como sua morte, uma morte que lhes
pertence.
Uma morte que lhes pertence: sem hesitar,
certos comentadores incluem esses trespasses
reivindicados no nmero dos suicdios118. As-
sim fazendo eles reduzem a importncia do
audacioso desvio atravs do qual a vtima sacri-
ficial conquista o domnio de sua prpria mor-
te. Suicdios, sacrifcios voluntrios? Seria
melhor ver aqui uma variante, muito singular
por ser virginal, da morte herica que se aceita
pela ptria e/ou pela glria. Nada h at o
hkousa (voluntrio), pelo qual as prthenoi
consagradas proclamam sua livre aquiescncia
ao sacrifcio, que se assemelhe figura retri-
ca da morte aceita (ethlein apothnisken), essa
designao cvica do consentimento do tres-
passe. Com efeito, a morte gloriosa no pro-
curada, aceita: da mesma forma que os cida-
dos de Atenas e de Esparta se inclinam dian-
te de um imperativo ditado pela cidade, as vir-
gens aceitam um destino de que se apro-
priam119.
Mas, seguramente, nunca nada to sim-
ples em Eurpides e, na sbia confuso que
cruza a morte herica com o sacrifcio, o suic-
dio no completamente estranho. Por exem-
plo, a morte das filhas de Erecteu. No on,
86
exceo de Creusa, poupada graas sua ju-
ventude (277-278), essas prthenoi eram spha-
gia, vtimas sacrificiais que seu pai ousa imo-
lar pela terra ateniense. No Erecteu, tudo in-
dica que somente uma das moas era sacrifica-
da. Ou, mais exatamente, que ela encontrava
uma morte herica no sacrifcio: com efeito, a
prescrio anunciada por Atena no fim da pea
de sepult-la exatamente onde (hoper) ela
morreu assemelha-se muito com as homena-
gens que, em Herdoto os atenienses reser-
varam a seu concidado Telos, cado pela p-
tria, sepultando-o precisamente onde ele tom-
bou120. At aqui tudo parece claro. Excessiva-
mente claro: com efeito, prosseguindo em sua
alocuo Atena d ordens a Praxitea, mulher do
rei e me da moa, para sepultar no mesmo
tmulo as irms da vtima que, fiis a seu jura-
mento, se mataram sobre o corpo da virgem
decapitada. E eis que um tmulo coletivo, essa
honra reservada aos guerreiros com a glria
igual para todos, abrigou os corpos das virgens
e, alm disso, reuniu na morte a vtima sacrifi-
cial e as jovens suicidas121. verdade que, jus-
tificando essas honras fnebres pela nobreza
(gennaiotes) demonstrada pelas irms, a deusa
apresenta seu sacrifcio como uma forma vir-
ginal de morte herica. Assim ficam lado a lado
e se aproximam o sacrifcio, o suicdio e a

87
morte herica. Mas, tratando-se de uma trag-
dia de Eurpides, quem ousaria esperar que ele
se apegasse a alguma lio inequvoca? De
fato, a confuso dos gneros, das instituies e
das linguagens prtica eminentemente euri-
pidiana, quaisquer que sejam as intenes do
trgico, quer ele use ou no a ironia e pretenda
ou no deixar crtica dos espectadores esses
exrcitos viris que acham a sua salvao no
sangue das virgens122.

A glria das moas

s prthenoi, ento, uma morte herica e o


louvor imortal.
Se, para as moas como para as mulheres
feitas, a morte se inscreve sob o duplo signo do
casamento e da glria, sem qualquer dvida a
fama das virgens tem mais semelhana com a
ukleia (a nobre glria) guerreira que a das
esposas.
Por certo a glria essencialmente viril, e
a Meneceu, o jovem potro morto como guer-
reiro, cabe sem contestao o ttulo de vito-
rioso. Mas, em Esquilo, era tambm vitoriosa
a prthenos Cassandra aquiescendo a uma
morte sanguinolenta que, deflagrando o ciclo
de assassnios, vingaria sua linhagem exter-

88
minada123. Gloriosa em sua hybris era a Ant-
gona de Sfocles, nica entre os mortais a des-
cer por sua livre vontade (autnomos) ao mun-
do dos mortos124. Quanto s virgens sacrifica-
das, diz-se sobre elas o bastante para sugerir
que a glria lhes conferida irrestritamente:
glria de Macria ou de Polixena, glria de Ifi-
gnia em ulis por quem as mulheres do coro
cantaro o pe125, como se, abandonando o lado
dos vares, a grandeza viril passasse para essas
moas das quais se tira a virgindade com a vida.
De fato, em sua determinao sbita que des-
concertou mais de um comentador, a filha de
Agammnon, prthenos paradigmtica, con-
quista, para si mesma e para suas irms de glo-
rioso infortnio, um valor (arete) que ultrapas-
sa o de Aquiles126.

Sendo assim, elabora-se na tragdia, a


propsito das virgens sacrificadas, uma refle-
xo sobre a condio problemtica de prthe-
nos. Reflexo paradoxal que subverte os gestos
do casamento submetendo-os ao prisma s
vezes muito pouco deformante dos ritos sacri-
ficiais. Alm disso: construo imaginria e
marcada pelos limites prprios do imaginrio
de uma acepo virginal da glria. Deusa,
rtemis pode perfeitamente identificar-se com

89
seu epteto de ukleia; ela a gloriosa. Mas,
que dizer da gloria das moas bem mortais (e
que morrem por isso) seno que ela como se
fosse roubada aos guerreiros que no morrero,
porque o sangue virginal correu por eles? Com
efeito, no mago do imaginrio trgico resta
uma impossibilidade por onde o real retoma
seus direitos: a propsito da morte das moas,
como pouco antes a propsito da morte das
esposas, no h palavras para pensar uma gl-
ria feminina que no existam na lngua da fama
viril127.
E sempre a glria faz correr o sangue das
mulheres128.

90
Lugares do Corpo

Benefcios do imaginrio, todavia: melhor ser-


vida que a esposa cotidiana ou a moa prema-
turamente desaparecida mencionadas nos epi-
gramas funerrios plidos fantasmas de dis-
cursos, cuja beleza jamais evocada , a mu-
lher trgica conquista um corpo no jogo da gl-
ria e da morte. Um corpo por onde com certeza
vem a morte. Mas esta a regra dos jogos do
imaginrio: perde-se neles aquilo que ao mes-
mo tempo se conquista.
Um corpo, ento. Mas um corpo mal co-
nhecido: em geral mais preocupada com pr-
ticas institucionais que com esquemas corpo-
rais, a reflexo antropolgica sobre a tragdia
nem sempre tem prestado ateno suficiente a
esse tpico do corpo trgico que, de Esquilo a
Eurpides, se desenha em torno dos lugares da
morte. Para terminar, proponho um levanta-
mento desses lugares por onde a morte vem s

91
mulheres, descobrindo-os na literalidade dos
textos. Com efeito, para realizar um levanta-
mento semelhante a nica via confiar, mais
uma vez, na preciso do significante trgico.
Preciso propositalmente clnica; assim, con-
trariamente ao que poderiam sugerir tradues
mais desejosas de transpor os textos que de
deix-los sua especificidade grega, o fga-
do, na tragdia, sempre exatamente o fgado,
e no algo parecido com o corao129, e no
indiferente que a morte advenha a Dejanira,
ferida no fgado, por onde ela vem aos homens.
Mas no antecipemos.

O ponto fraco das mulheres

Aos olhos horrorizados de Creonte e de seu


squito aparece subitamente viso brutal,
figura do irremedivel o corpo morto de
Antgona suspensa pelo pescoo, kremastn
ukhenos (Sfocles, Antgona, 1221). Mas,
para evocar as tristes enforcadas, o pescoo no
lao, Eurpides recorre mais freqentemente
palavra dere130. Palavra mais rica, sem dvida,
por ser dotada de uma carga afetiva mais forte:
no silncio do abandono, o que a filha de di-
po prendeu no n de seu vu, aukhn, foi o
pescoo visto pelo lado da nuca; ao contrrio,

92
dere a parte da frente do pescoo, a gargan-
ta, ponto forte da beleza das mulheres
pense-se na garganta esplndida de Afrodite,
pela qual, no canto III da Ilada, Helena re-
conhece a deusa, na garganta delicada que a
amada de Safo gosta de enfeitar de flores, ou no
pescoo deslumbrante de alvura que, sob o
olhar da ama, Media desvia para chorar
mas tambm aquilo mesmo que, na volup-
tuosidade do luto, as virgens e as mulheres se
comprazem em ferir, unha aguda sobre gar-
ganta delicada131.
Dere tudo isso, e para a mulher prin-
cipalmente o ponto de sua maior fragilidade.
pela dere que se enforca, tambm por ela que
vem a morte para as moas imoladas. Com
efeito, nas narraes de sacrifcios dere desig-
na com preciso a parte do corpo onde os ofi-
ciantes aplicam o ctelo no instante de matar132.
Recordao da Ifignia em Turis: Ah! Quan-
do meu pai infeliz aproximou seu gldio de
minha garganta... Advertncia de Aquiles
filha de Agammnon: Quando vires o gldio
bem perto de tua garganta... Garganta de Ifi-
gnia, garganta coberta de ouro de Polixena que
o sangue vai logo avermelhar: de nada serviria
multiplicar os exemplos e enumerar infinita-
mente as ocorrncias de dere num contexto
sacrificial133. No mximo se assinalar que, do

93
lado da dere, h ainda o sopro e a vida: em tor-
no dessa palavra mais de uma vez a evocao
do sacrifcio se imobiliza no instante suspenso
da ameaa em que, com o ctelo sobre a gar-
ganta, a virgem ainda respira. Mas, tratando-se
de uma garganta j cortada ou na qual o gldio
se aprofunda, dere cede o lugar a laimos, nome
da garganta como goela134, pois uma vez cortada
a bela superfcie do pescoo, a morte se in-
troduz no interior do corpo. A linguagem tr-
gica precisa, aqui e sempre. E so precisas as
descries: no instante de ferir Ifignia, o sa-
cerdote examina com o olho agudo do anato-
mista a garganta (laimos) da vtima para dis-
tinguir nela o ponto onde o ctelo se aprofun-
dar melhor (Ifignia em ulis, 1579); e quan-
do no Orestes, no instante em que cr poder
imolar finalmente Helena a ttulo de vtima
expiatria o heri, inclinando-lhe o pescoo
(dere) sobre o ombro esquerdo, prepara-se
para aplicar-lhe seu gldio negro na garganta
(laimos), mais de um comentador reconheceu
nesse relato a evocao precisa de um gesto de
sacrificador135. Tudo est ento em ordem a
ordem conveniente execuo. A menos que
haja aqui, oculta, alguma ordem secreta regu-
lando o corpo feminino: como se, muito alm
das prticas rituais e de seus imperativos, a
garganta das mulheres chamasse a morte, para

94
matar Clitemnestra ainda na garganta que
Orestes golpeia sem dvida, para Eurpides,
maneira de comentar a palavra sphagm e
nas Fenicias atravs do pescoo que Jocasta
enfia o gldio do suicdio (veja-se o verso
1457). Talvez, evocando a Jocasta de Sfocles
que, mais normalmente, passava o lao por seu
pescoo, ver-se- nesta preciso algum piscar
de olhos de Eurpides, decidido a sublinhar o
desvio que o suicdio guerreiro da herona in-
troduz em uma tradio firmemente estabele-
cida. Da mesma forma, a propsito da garganta
cortada de Clitemnestra, talvez nos recordemos
do discurso mentiroso onde, no Agamm-non,
ela pretendia haver passado mais de uma vez
a corda em volta de seu pescoo (dere: veja-
se o verso 875). Jocasta, Clitemnestra: duas
maneiras, para uma mulher, de ser mor-
talmente atingida no local onde deveria ter
apertado o lao; num caso como no outro, falar-
se- ento em sobredeterminao. Mas verda-
deiramente estranha a sobredeterminao em
virtude da qual, enforcamento ou sphag, suic-
dio137, assassnio ou sacrifcio, as mulheres
aparentemente devem morrer pela garganta, e
somente por ela.
Sem dvida o leitor deve estar se pergun-
tando como , na tragdia, a morte dos homens.
E ser inevitvel responder-lhe que estes, de

95
fato, morrem bem poucas vezes golpeados na
garganta, quer sejam vtimas de um assassnio,
quer tombem durante um combate138. Se ima-
ginamos que a morte de Clitemnestra para
vingar a de Agammnon pelas mesmas vias
(trpon ton autor), sob essa expresso
preciso perceber o parricidio e no as modali-
dades estritas do assassnio, pois, a crer em
Sfocles, o rei trado foi abatido com uma
machadada em plena testa139. E se em Homero o
pescoo um dos pontos mais vulnerveis do
guerreiro nele, diukhenos, que Aquiles
enfia seu dardo no corpo de Heitor, e no faltam
na Ilada combatentes para expirar com a gar-
ganta traspassada140 , nada disso se pode
observar no universo trgico. No mximo se
evocar um coro das Fenicias sobre o comba-
te singular entre os filhos de dipo, que far
correr o sangue da garganta fraterna (homo-
gne dran)141; mas, alm de que na realidade
por outras vias que a morte advm a Eteocles e
a Polinices, admitir-se- naturalmente que esse
duelo fratricida, ltima ocorrncia de uma
guerra civil na escala da familia, ressalta mais
da sphag que da guerra.
Essas anlises conduzem a uma inevitvel
concluso: na garganta das mulheres a morte
de certo modo dissimulada, oculta na beleza
mesma que os textos somente evocam com

96
mais liberdade no exato momento em que,
ameaada, a vida nelas vacila. Pescoo alvo de
Media amargurada, cujo suicdio a ama teme,
garganta alva, garganta sem defeitos de Ifig-
nia, sobre a qual o gldio assassino j est em
vias de cair142: assim o fantasma euripidiano do
ctelo sobre a garganta serve para revelar a
viso trgica da seduo feminina, perigosa
antes de tudo para aquela que seu suporte
demasiadamente frgil.

Enumerao do corpo viril

No h ponto algum do corpo por onde a morte


pica no possa domar o homem: h o pes-
coo, certamente, mas tambm o baixo ventre
(Iliada, XI, 380), a fronte, as tmporas, o
flanco, o peito (principalmente o lado direito),
os pulmes, a virilha, o umbigo, o calcanhar...
Pararei aqui essa enumerao cujo nico obje-
tivo sugerir a riqueza viril do corpo homrico,
todo ele vulnervel para dilacerar, cortar, aba-
ter143. Certamente a tragdia no retoma esta
compulso enumerativa, mas isso no a impe-
de de dotar o homem de um corpo incompara-
velmente mais diversificado que o da mulher,
ao menos no que concerne s vias de acesso
morte.

97
H o flanco (plurori), que o guerreiro
protege ainda mais por saber que morrer se for
atingido nele144; e at o assassnio parece ter de
encontrar seu caminho no corpo viril por essa
via mortal: assim, assassinado traio em
Delfos e traspassado pelos golpes que numero-
sos projteis lhe causaram, Neoptlemo so-
mente cai quando um gldio afiado o atinge no
flanco145. H o ventre, onde nas Fenicias Poli-
nices atingido mortalmente por um golpe no
umbigo, e toda essa cavidade interior do corpo
onde os prprios mdicos nem sempre distin-
guem com clareza um alto e um baixo, um fron-
teiro e um lateral, porque tudo ali se comunica,
de tal maneira que se pode dizer indistintamen-
te que o golpe mortal penetra atravs dos pul-
mes ou atravs do flanco146. E, principal-
mente, atendo-nos ainda mesma regio do
corpo, h depois o golpe no fgado, fatal para o
guerreiro: aquele que, no Erecteu, provoca a
morte de Eumolpo, aquele que, nas Fenicias,
Polinices moribundo consegue desfechar em
Etocles. Golpe mortal entre todos os golpes
mortais, pois Etocles morrer antes de seu
irmo, e sem poder articular uma nica palavra;
golpe funesto cujo poder fulgurante Media, a
feiticeira, conhece muito bem, ela que,
planejando uma morte tripla sob o disfarce de

98
uma ao guerreira, imagina por um instante
desfechar no fgado do rei de Corinto, de sua
filha e de Jaso147.
O flanco, o fgado: lugares mortais do
corpo guerreiro. Tambm para o suicdio
neles que se crava a espada quando se ho-
mem. No flanco, como Hmon, ou como Ajax,
esse paradigma do suicdio viril148. No fgado,
como por um instante vem ao pensamento de
Heracles, Orestes ou Menelau quando pensam
em se aniquilar, tempo suficiente para sublinhar
a nobreza inerente a tal morte149. De fato, o
fgado rgo vital (o que no autoriza entre-
tanto a traduzir sistematicamente corao
onde o grego diz hpar) e, para exprimir a vio-
lncia de um afeto, o tema do golpe no fgado
ainda a metfora usada na tragdia150.
Voltemos aos golpes que nada tm de
metafricos. Aos golpes bem reais que abrem
no corpo as vias da morte. Golpes viris, ento.
exceo de que, na tragdia, h mulheres que
morrem em conseqncia deles; assim, se os
heris euripidianos Heracles, Orestes ou
ainda Electra (Electra, 688) pensam no sui-
cdio atravs do fgado, h em Sfocles mu-
lheres para acharem em seu desespero a cora-
gem de consum-lo. Mencionei Eurdice, com
sua morte ao mesmo tempo sacrificial e guer-
99
reir151, que d o ltimo golpe na virilidade
problemtica de Creonte. Mencionei principal-
mente Dejanira, essa esposa frgil que sabe
muito bem por onde a morte chega aos guer-
reiros pois, sem hesitar, traspassa seu flanco
com um punhal de corte duplo, enfiado entre
o fgado e o diafragma (Sfocles, Traqunias,
930-931).
No bvio, todavia, que, sendo-se mu-
lher, se possa viver at o fim a morte dos ho-
mens, forando a lngua a inventar um femini-
no para palavras que, como parastates (com-
panheiro de fileira), somente se concebem no
masculino152, e convm determo-nos ainda um
instante nesse suicdio que a mo de uma mu-
lher ousou cometer (Traqunias, 898). Morte
viril133, certamente, essa proporcionada no modo
homrico pela espada gemente que corta a
carne (Traqunias, 886-887); alm disso, para
matar-se Dejanira descobriu essas partes
guerreiras do corpo que so o flanco e o bra-
o154. Mas aqui comea precisamente a dificul-
dade: para golpear-se sob o fgado, Dejanira
descobriu seu flanco esquerdo (Traqunias,
931), e no o direito, como seria de esperar de
quem possusse um conhecimento mnimo de
anatomia. E os comentadores desamparados
interrogam-se: distrao de Sfocles? Essa
uma hiptese ditada pela preguia, e portanto a
100
pior155. Ainda assim seria melhor ater-nos ao
comentrio de Jebb sugerindo que nesse trecho
a palavra hpar usada por Sfocles no senti-
do muito geral de centro da vida. Mas, alm
de que tal emprego no dispensaria de modo
algum a localizao do rgo em sua situao
exata, restaria explicar por que Dejanira se
golpeia no flanco esquerdo detalhe sem
dvida embaraoso, mas que certamente no
foi enunciado por acaso; muito ao contrrio,
levantarei a hiptese de que essa anomalia est
cheia de sentido: com efeito, descobrindo seu
flanco esquerdo, a esposa de Heracles desnu-
dou o lado do feminino156 ardil textual, con-
tradio voluntariamente aberta para sublinhar
que inexoravelmente a morte de uma mulher,
ainda que consumada pelas vias mais viris, no
escapa s leis da feminilidade.
Deve-se ento saber manter uma incoe-
rncia cheia de sentido: Dejanira morre ferida
exatamente sob o fgado e esquerda, como
uma amorosa que desejou in extremis acres-
centar a seu trespasse os valores do mundo da
guerra157. Apostemos que, embora percebido na
ambigidade trgica, um corpo de homem no
apresenta essas incoerncias.
A alternativa de Polixena

Ainda uma alternativa, ou antes uma pergunta:


por que, no momento de ser sacrificada, Poli-
101
xena, que acaba de declarar-se pronta a apre-
sentar a garganta (deren) com o corao va-
lente (Eurpides, Hcuba, 549), muda de idia
para propor a Neoptlemo a escolha entre duas
vias de morte?
Nesse nterim, verdade, o comandante
do exrcito aqueu ordenou aos escolhidos que
soltassem a moa. Ento, aproveitando o que
lhe restava de liberdade, Polixena tomou a ini-
ciativa:

Ouvindo as palavras do soberano, ela segurou seus vus e do alto do


ombro rasgou-os ate o meio do flanco perto do umbigo, descobrindo
seus seios c o peito admirvel de estlua (mastos te ... sterna thhos
aglmatos / kllista). Depois, pondo um dos joelhos cm terra, disse
estas palavras de uma bravura incomparvcl: Eis meu peito (strnon),
rapaz; se nele que preferes desferir o golpe, golpeia-o; se no
pescoo (hypukhena), eis minha garganta (laimos) pronta!
(Hcuba, 557, 565)

De fato, Neoptlemo hesita. Mas, no a


alternativa enunciada por Polixena que o leva a
querer e no querer; , pura e simplesmente,
a piedade pela moa. E, sem mais hesitar,
como sacrificador precavido, ele corta com a
espada a passagem do sopro158. Vale dizer que
ele escolheu a norma: nenhum sacrificador
golpeia a mulher no peito, e h bem poucas
mulheres na tragdia a quem a morte chega
pelo seio159. Que desejaria ento significar Po-
lixena dirigindo-se assim a Neoptlemo?

102
Sem dvida, na linguagem aristotlica tal
problema no se apresentaria, porquanto, em
virtude dos critrios do anatomista, sphag,
nome da garganta virtualmente aberta, serve
precisamente para designar a parte comum ao
pescoo e ao peito160. Mas, no universo trgico
onde morre Polixena, nenhum justo meio
pode resolver uma alternativa e, por serem os
lugares do corpo muito investidos de valores
simblicos, toda escolha principalmente
quando no se impunha em relao tradio
faz sentido.
Strnon ou laimos: j que o peito se
ope garganta cortada em sua designao
tpica, sem dvida ser conveniente determo-
nos, como Eurpides, no detalhamento da bele-
za nua de Polixena. Talvez no seja a nudez em
si da virgem que deva reter a ateno: as vir-
gens sacrificadas so geralmente despojadas de
suas vestes161 e, por pretender ser livre at o
fim, a prpria Polixena realiza aquilo que as
prthenoi imoladas devem sofrer em face da
compulso162. Mas, descrita em sua beleza de
esttua, a nudez de Polixena, percebida pelo
olhar dos soldados do exrcito aqueu, em
Eurpides algo como um espetculo o que
ela continuar a ser desde a pintura helenstica
at a de um Pedro de Cortona163. Ento Polixena
descobriu seus seios (mastos) e seu peito

103
(sterna) admirvel. Nenhum pleonasmo nessa
indicao, pois raro o uso simultneo das duas
palavras por Eurpides, a tal ponto que elas so
dotadas de valores diferentes. Belo exemplo de
objeto parcial, masts o seio materno regur-
gitante de leite mas tambm, percebido indire-
ta e fugazmente, o seio muito erotizado da bela
Helena vista do qual os gregos gostam de
contarMenelau um dia deixou cair sua espa-
da164. Os valores de strnon so mais diversifi-
cados: se, no homem, o peito um dos luga-
res do corpo onde, na guerra, aconselhvel
enfiar a arma mata-se a cada momento um
adversrio que, por no ter fugido, ganha com
isso uma morte gloriosa165 , o peito das mu-
lheres evocado principalmente como fonte de
afeto, esttico ou sentimental: strnon de Elec-
tra ou de Ifignia, ternamente apertado contra
Orestes ou Agammnon, tenro peito virginal de
Ifignia que Agammnon, para chorar sobre a
beleza sacrificada de sua filha, associa bela
face e aos cabelos louros da prthenos, alvo
peito, enfim, que as mulheres descobrem no
luto, para golpe-lo e feri-lo num contraste
muito sugestivo166.
Associando essas duas palavras, mencio-
nando o seio desejvel juntamente com o peito
de bela plstica167, a evocao de Polixena des-
nuda no visaria somente a erotizar a morte da
104
virgem? Ainda se deve distinguir entre aquilo
que o exrcito v (que a narrao do mensa-
geiro quer testemunhar fielmente) e o que Po-
lixena pretende. Com efeito, a alternativa pro-
posta a Neoptlemo uma iniciativa duprthe-
nos, e somente para ela tem sentido. Ora: diri-
gindo-se ao filho de Aquiles, Polixena no
evoca seus seios desejveis, vistos com agrado
pelo exrcito dos gregos, mas somente strnon:
Eis meu peito, rapaz; se nele que preferes
desferir o golpe, golpeia-o... No ento a
idia de erotizar seu fim que leva Polixena a
falar, ela que, no Hades, visa apenas a repousar,
morta entre os mortos, ela que, moribunda,
saber manifestar o mais virginal dos pudo-
res168. Que , ento, que d sentido sua pro-
posio?
Se, com receio de ir mais longe na inter-
pretao, nos detivermos nessa questo, uma
digresso pelas narraes romanas da morte de
Polixena permitir-nos- talvez avanar, ainda
que seja para verificar que alm da diversidade
das variaes foi feita uma nica e mesma lei-
tura de Eurpides, que pe o fim da moa sob o
signo da coragem marcial. A Polixena de S-
neca, por exemplo, que deve casar-se com
Aquiles na morte, e cuja imolao se desdobra
num aparato nupcial muito completo169. E eis
que no instante de morrer, para a maior surpre-
105
sa do leitor em busca de um sacrifcio nup-
cial170, a virgem (virgo) se transforma em vira-
go, a terna vtima se comporta como comba-
tente, encarando frontalmente o golpe fatal:
Longe de recuar, a moa audaciosa e viril (audax virago) voltou-se
em direo ao golpe mortal, altivamente erecta e com a face intrpida.

E a multido admirou sua coragem (tam


fortis animus) (Seneca, Troianas, 1151-
1153). Sneca bom leitor de Eurpides:
seria essa a maneira de comentar a proposio
de Polixena (Se preferes golpear o peito,
golpeia-o)?
Sem nos apressarmos em concluir, voltar-
nos-emos para Ovidio, leitor ainda mais fiel de
Eurpides. No livro XIII das Metamorfoses, eis
Polixena, virgem infeliz elevada por sua co-
ragem acima de seu sexo (plus quant femina
virgo), conduzida tumba de Aquiles para ser
degolada l. A filha de Pramo dirige ento ao
filho do heri o mesmo discurso proferido no
trgico grego (Mergulha tua arma em minha
garganta ou em meu peito, jugulo vel pector)
e, ao mesmo tempo, descobre sua garganta e
seu peito. Como em Eurpides, ela tomba
tomando o cuidado de cobrir as partes de seu
corpo que quer ocultar aos olhares e de obser-
var a decncia imposta pelo pudor a uma mu-
lher casta171. Mas, escolhendo a via do corpo

106
mortal, Ovidio deu ao sacrificador o gesto
negado por Eurpides a Neoptlemo:
O prprio oficiante, chorando, mergulha relutantemente a espada no
peito que se oferece a seus golpes (Metamorfoses, XIII, 475-476).

Para explicar esse desvio, ainda mais no-


tvel por aparecer sobre o fundo de uma gran-
de fidelidade ao modelo grego, talvez se possa
invocar algum gosto, peculiar a Ovidio172 ou
poesia latina, por esse tipo de morte: ento re-
lembrar-se- sem dvida que a Camila da Enei-
da ferida mortalmente em seu seio durante um
combate173. Sem dvida. Mas, observando que a
seqncia do texto de Ovidio se dedica insis-
tentemente a comentar a coragem de Polixena,
cada como seus irmos sob as armas de Aqui-
les (Metamorfoses, XIII, 497-500), convence-
mo-nos de que h mais a dizer a esse respeito.
Podemos assim formular a hiptese de que,
preferindo proporcionar virgem a morte que,
em Eurpides, ela sugeria que se lhe concedes-
se, o poeta latino pretendia, contra Eurpides,
dar todo o seu sentido alternativa euripidiana:
garganta, como uma vtima sacrificial, ou ao
peito, como um guerreiro.
Eis a formulada a interpretao diante da
qual, pouco antes, havamos hesitado: se eram
os atrativos da mulher que, na nudez de Poli-
xena, deslumbravam o exrcito grego, para a
prthenos o golpe no peito teria simplesmente
107
significado que Neoptlemo prestava uma ho-
menagem merecida sua andreia.
Mas, sabe-se que a andreia, nome da co-
ragem, virtude masculina... Assim, a digres-
so pela poesia latina serve para confirmar a
contrario essa proposio que imaginvamos
poder antecipar a propsito de Dejanira: seja
qual for a liberdade oferecida pelo discurso
trgico dos gregos s mulheres, ele lhes recusa
a de transgredir at o fim a fronteira que divide
e ope os sexos. Sem dvida a tragdia trans-
gride, confunde, esta sua lei, esta sua ordem.
Mas nunca a ponto de subverter irreversivel-
mente a ordem cvica dos valores, na qual a
mulher viril pode chamar-se Citemnestra, mas
no Polixena, porque ela deve ser ameaadora,
e no sedutora. Polixena podia perfeitamente
oferecer seu peito como um guerreiro, e o exr-
cito grego via nisso apenas o desnudamento por
uma virgem de seus seios de mulher.

ento pela garganta que, em Eurpides,


Neoptlemo, como bom sacrificador, imola a
virgem, golpeada no ponto fraco das mulhe-
res174. Sem dvida no estava ao alcance da
tragdia destruir um discurso predominante:
no ainda na garganta ou, se se preferir, no
pescoo, que desde a poca arcaica Aquiles fere
108
mortalmente Pentesilia?175 A garganta ainda e
sempre, na guerra como no sacrifcio: escoiha
significativa, sem dvida, numa tradio nutri-
da pela epopia, onde o corpo viril se oferece
inteiro aos ferimentos fatais. Para esclarecer a
regularidade dir-se- a monotonia? dessa
reiterao, sem dvida seria necessrio pro-
curar-lhe a lei fora do universo trgico, junto
reflexo ginecolgica dos gregos onde a mulher
imaginada entre duas bocas, entre dois co-
los176, onde o comportamento errtico da matriz
embarga brutalmente a voz na garganta das
mulheres177, onde muitas moas em idade de ser
nymphai se enforcam para escapar sufocao
temvel que as enlouquece no interior de seu
corpo178. Talvez, ento, por pouco que sejamos
leitores das Cinco Psicanlises, recordemo-nos
de Dora, de sua tosse sintomtica e das
observaes de Freud sobre esse deslocamento
de baixo para cima que bloqueia a garganta
porque [esta] regio do corpo conservou num
grau muito elevado, na moa, o papel de zona
ergena179. Mas, uma vez imergido no pensa-
mento mdico dos gregos, uma vez passado
com armas e bagagens para os domnios da psi-
canlise180, seria difcil reencontrar-se com o
universo trgico. Com efeito, a tragdia nada
quer saber, ou, ao menos, nada quer dizer expli-
109
citamente acerca desse imaginrio ginecol-
gico. Baste-me ento constatar esse silncio
sem for-lo, e sugerir que, no corpo trgico,
nada deixado ao acaso da livre associao
porque todos os lugares da morte esto nele em
seu lugar certo.

Inveno, ortodoxia; liberdade, compulso:


sobre o fundo dessa tenso inscreve-se o des-
tino das mulheres na tragdia, como, sem d-
vida, em muitos nveis da experincia cvica
ateniense. Com a ressalva de que, como a tra-
gdia exalta singularmente o lado da liberdade,
a compulso, por sutil que seja insidiosa-
mente presente em tal ou qual significante
revela-se a, uma vez descoberta, mais forte nas
palavras que nas instituies. Com a ressalva,
tambm, de que a inveno se opera no terreno
totalmente discursivo da fico, e de que sua
estrada real a da morte181.
Interessar-nos pelo que se diz da morte das
mulheres na tragdia dar-nos desde o princ-
pio a satisfao de nos instalarmos em um posto
de observao privilegiado. Se verdade que,

110
logo depois de estabelecida a fronteira intrans-
ponvel que separa o masculino do feminino, o
imaginrio grego compraz-se em confundi-la,
para tentar determinar os procedimentos e os
limites de tal jogo no teremos de nos situar no
lugar institucional dessa confuso, isto , no
prprio cerne da interferncia trgica?182
Esse era efetivamente o meu projeto: de-
terminar como e at que ponto valores viris e
atributos femininos agem uns sobre os outros
na encenao trgica das mulheres pois, tra-
tando-se dessa problemtica metade da cida-
de, credita-se pressurosamente tragdia uma
audcia notvel nesse sculo V ateniense. Nada
tem em si de consternador que a audcia pare-
a menor do que se poderia supor: toda inves-
tigao corre o risco de recusar ou de modificar
suas hipteses de partida ao longo do caminho,
principalmente quando elas foram adotadas
com uma reserva no caso, a convico de
que necessrio evitar a todo custo o dilema
intil do feminismo e da misoginia. Procurou-
se simplesmente trilhar as vias indiretas da
muito singular ortodoxia trgica, no sem pra-
zer o prazer que se pode tirar desse jogo de
desvios e talvez no sem ganho. Nesse per-
curso sinuoso tem-se ao menos o ganho da in-
terrogao lcida sobre a possibilidade de des-
vios significativos no seio de um gnero cvico.

111
Com efeito, o paradoxo da morte gloriosa das
mulheres que a nica morte bela a viril;
tambm, para conquistar a inatingvel dos
gynaikon, esposas e moas exercitam-se na
andreia; ora, precisamente aqui que a femi-
nilidade as espreita e, sem que elas o saibam
mas para maior edificao dos espectadores, as
domina num instante, o momento de uma pa-
lavra, de uma escolha muito significativa do
texto trgico. A esse respeito Eurpides, cantor
ou inimigo das mulheres (nunca a tradio
soube pronunciar-se verdadeiramente sobre
esse ponto), nada tem a invejar a Sfocles, esse
mestre da ambigidade, o que implica verificar
algo parecido com uma constncia da tragdia
em pensar a feminilidade nos mesmos termos.
Concluso certamente geral no fim de um
longo exerccio de leitura que buscou seguir
atentamente a literalidade dos textos. Mas,
nessa generalidade, apraz-me encontrar o be-
nefcio essencial de tal investigao. Falando da
morte das mulheres na tragdia, pretendia-se
tentar uma generalizao confiando no gnero
trgico como tal. Confiar no gnero era postu-
lar-lhe a unidade, ou no mnimo tentar distin-
guir-lhe as constantes, passveis de serem de-
signadas como representaes partilhadas do
discurso trgico partilhadas, ainda que, de
um autor a outro, elas sejam asperamente dis-
112
cutidas. Tal desgnio implicava certamente
recusar de incio maneiras firmemente estabe-
lecidas de 1er os trgicos: uma, baseada no
dogma sacrossanto da evoluo, que pretende
que, de Esquilo a Sfocles e de Sfocles a
Eurpides sendo esses dois ltimos autores
praticamente contemporneos , as noes e
as escolhas intelectuais mudam (evoluem,
diz-se); a outra, desejosa de isolar cada obra em
sua especificidade, e que se empenha em dis-
tinguir a predileo de determinado trgico por
determinado motivo assim, Esquilo se inte-
ressa muito pela violncia do assassnio, Sfo-
cles pela vontade desesperada que anima o
suicida, e Eurpides pela imolao de tenras vir-
gens183. Sem ignorar caminhos muito balizados,
desejou-se fazer outro percurso. E para mim
importante que, no fim, ele tenha se revelado
legtimo; que, de um trgico a outro, a interro-
gao sobre a feminilidade tenha sido bem-
sucedida, mesmo havendo diferenas quanto ao
uso de termos, como esse verbo airo, ao qual
foi necessrio voltar mais de uma vez apesar de
os limites serem os mesmos (assim, a garganta
das mulheres tende a envolver sua morte).
Para proceder a um levantamento desses
pontos do discurso influenciados por vrios
fatores, a via agora est bem traada. Consiste
em submeter os textos trgicos s interrogaes

113
de uma antropologia da Antigidade. Esforo
frutuoso sua demonstrao j no precisa ser
feita , com a condio todavia de que ele se
desdobre numa ateno sem falhas especifi-
cidade do gnero. Procurou-se tambm sub-
meter as questes da antropologia a um inter-
rogatrio mais centrado nos caminhos e nas
modalidades gregas do imaginrio, para tentar
compreender a natureza do ganho contabiliza-
do pela cidade por ocasio desse parntese ins-
titucional que a representao dramtica. Em
outras palavras: em que a figura do oxymoron,
cara aos textos trgicos, essencial represen-
tao dramtica que a cidade oferece a si mes-
ma? Ou ainda: qual o ganho dos espectadores
do teatro ao pensar em termos de fico aquilo
que, na vida cvica, no pode nem deve ser
pensado? Ocasio de refletir sobre o objetivo
dessa purificao trgica184, que sem dvida
purga menos o homem em seu carter privado
que o cidado, porque purga afetos que o bom
uso do estatuto de cidado deve ignorar. E sa-
crificam-se virgens no teatro de Dioniso...
Em busca das modalidades dessa operao
de pensamento cvico, concentrou-se a ateno
no significante e mesmo naquilo que, no texto
das tragdias, algo como um subtexto, talvez
identificvel somente pela leitura. Isso levou a
que, muito aqum do efeito trgico, se
114
remontasse ao horizonte da inteligibilidade do
gnero. Sendo assim, voluntariamente foi as-
sumida a posio pouco lrica de leitor. Mas
necessrio tomar essa resoluo: jamais ocu-
paremos o lugar dos espectadores atenienses do
sculo V. Ao menos, com essa perceptibilidade,
aposto que chegamos a compreender aquilo
que, na morte de Dejanira ou no sacrifcio de
Polixena, proporcionava ao espectador ateni-
ense o prazer contido que facultado pela frui-
o do desvio representado, pensado, domado.

115
Notas

PRLOGO

1. Aristteles, Potica, 1452 b 11-13.


2. Assim U.C. Baldry (Le Thtre tragique des Grecs, traduo
de J.-P. Darmon, Paris, 1975, pp. 69-70) caracteriza a prefe-
rncia da tragedia pelo texto.
3. Tiro esse termo de J.-P. Vernant, Tensions cl ambiguts dans
la tragdie grecque, cm J.-P. Vernant c P. Vidal-Naquct,
Mythe et tragdie en Grce ancienne, Paris, 1972, p. 35.
4. Art. cit., p. 36.
5. A no ser que certas palavras sejam representadas, para suprir
a ateno muito insuficiente prestada pelo espectador moder-
no s grandes unidades discursivas. Assim, na recente monta-
gem da Orestia por Jean-Phiippc Gucrlais (Teatro Orbe,
novembro-dezembro de 1984), agitar realmente a lebre e as
guias no primeiro coro do Agammnon resultaria cm sugerir
a violenta materialidade do significante textual. Distinguir
se-a esta estratgia da prtica ameaada pelo psicologismo
consistente cm representar um texto.
6. Na tragdia raciniana R. Barthcs chama essas grandes unida-
des de grandes massas indivisivas de linguagem (Sur Raci-
ne. Paris, 1963, p. 21).
7. Segundo Banhes (Sur Racine, Paris, 1963, p. 21), refletindo
sobre a decncia raciniana, esta a nica ordem trgica.
8. Adapto uma expresso de Maria Moscovia a propsito do
trabalho de Freud sobre as palavras da linguagem corrente,
cuja consistncia sexual ele descobriu, mas onde discerne

116
de certo modo palavras que sabem (La Dclaration,
Lcrit du temps, 1 [1982], p. 209).
9. A propsito dessas palavras, ver pp. 42-44 e 81-85.
10. Sinal, entre outros, de que no se trabalha impunemente sobre
a diferena dos sexos: dando esse ttulo terceira parte de meu
texto, eu tinha simplesmente esquecido de que ele era o t-
tulo do nmero 3 da Nouvelle Revue de Psychanalyse, prima-
vera de 1971.

MANEIRAS TRGICAS...

1. Epitphios (orao fnebre) pronunciado por Pricles (Tuc-


dides, IT, 43, 2-3); o epitafio foi extrado da coleo de W.
Peck, Griechische Vers-Inschrifien, Berlim, 1955 (ns 1491:
Atenas, sculo IV a.C). Ao longo do texto sero citadas igual-
mente as inscries n 1497,1790,1690,890, 891,1075 e 893.
2. Tucdides, II, 45, 2, declarao muito comentada e discutida,
a comear por Plutarco que, no incio de sua obra Das virtudes
das mulheres, se insurge contra tal concepo. Mas Plutarco,
que v nas virtudes femininas uma parte de exposio hist-
rica, pertence a uma poca em que, nos gneros literrios
menos centrados na cidade que os da poca clssica, h um
lugar para a interveno das mulheres na histria.
3. Hcrdolo, II, 89 (o corpo das belas egpcias); 11,1 (Cassanda-
nc), 129 (a filha de Miqucrino); III, 31-32 (a irm e esposa de
Cambises); IV, 50 (c V, 92: Melissa); IV, 205 (Feretime).
4. Eurpides, (Hiplito, 813) qualifica de baios thnalos (morte
violenta) o enforcamento de Fedra.
5. dipo Rei, 1230: hkonla kouk konta; ver tambm 1236 e
1237: aul pros hautes. Ao contrrio de Dcjanira ou de Eur-
dice, cuja morte imputada a uma responsabilidade (aitia)
exterior, a aitia da morte de Jocasta lhe inteiramente atri-
buda. A citao seguinte encontra-se nos versos 1234 e 1235.
6. Ver Sfocles, Traqunias, 878 e 880, Antgona, 1174;
Eurpides, Hiplito, 801, Fenicias, 1354.
7. Compare-se Eurpides, Media, 39-40 e 379.
8. O n do lao (brokhos) d realidade ao n metafrico da infe-
licidade; compare-se Eurpides, Hiplito, 671 e 781.
9. A. Katsouris (The Suicide Motive in Ancient Drama, Dioni-
so, 47, 1956, pp. 5-36) faz essa afirmao, embora no possa
deixar de reconhecer (p. 9) que na tragdia o suicdio majo-
ritariamente cometido por mulheres.

117
10. Rccordar-se- que jax , na tradio, o nico heri masculi-
no a ir at o extremo de um suicdio. A interpretao propos-
ta aqui a respeito da escolha de Heracles ope-se de J. de
Romilly (I^e Refus du suicide dans lHracls dEuripide,
Arkhaiognosia, 1, 1980, pp. 1-10).
11. H uma distncia imensa entre o querer racional (ethel) e o de
inclinao (bolomai); ver N. Loraux, Linvention dAlhenes,
Paris-Haia, 1981, pp. 99-104, e, sobre Aristdamo (Hcrdoto,
DC, 71), La Belle mort Spartiate, Ktma, 2 (1977), pp. 105-
120. Kotar-se- que em Le Suicide (reedio, Paris, 1981, p.
374), E. Durkheim interpreta como um suicdio a morte de
Aristdamo. Olriadas: Herdoto, I, 82; Pantitcs, idem, VII,
232.
12. Por exemplo, autphonos e autokhir. A sobredeterminao
suicdio/morte em combatc/assassnio familiar particular
mente ntida no combate singular entre os filhos de dipo: ver
Esquilo, Sete contra Tebas, 850; Sfocles, Anlgona, 172;
Eurpides, Fenicias, 880. Outros exemplos: Esquilo, Agamm-
non, 1091; Euripides, Orestes, 947; e Sfocles, Anlgona,
1175, bem como o comentrio de L. Gcmct ao livro IX das
Leis (Paris, 1917), p. 162 (873 c-d).
13. Essa uma das circunstancias atenuantes consideradas por
Plato em sua condenao do suicdio (Leis, IX, 873 c 5-6).
14. Vergonha: Plato, Leis, TK, 873 e 6; hediondez do enforca-
mento: Eurpides, Helena, 298-302; mcula: Sfocles, Antgo
na, 54 (lobe), bem como Esquilo, Suplicantes, 473 (miasma
num sistema de suicdio por vingana); desonra: Eurpides,
Helena, 134-136, 200-202, 686-6S7 (morte de Leda).
15. Fechando definitivamente o corpo muito aberto das mulheres,
o enforcamento por assim dizer inscrito na fisiologa femi-
nina; ver N. Loraux, Le Corps trangl, em Y. Thomas
(editor), Le Chtiment dans la cit, Roma-Paris, 1984, pp. 195-
218.
16. Sfocles, Antgona, 1220-1222; Esquilo, Suplicantes, 455-466.
17. O veneno: Agamemnon, 1260-1263; o vu-armadilha: 1382-
1383, 1492, 1580, 1611; Coforas, 981-982, 998-1104; Eu-
mnides, 460, 634-635. Dejanira: Sfocles, Traqunias, 883-
884 (emsalo); 928 (tekhnomenes). A mistura da via direta
do gldio corn a mtis chega ao auge na Media: 384-409 e
1278 (onde a espada rede).

118
18. O enforcamento em vez do macho: Esquilo, Suplicantes, 787-
789; a precipitao em vez do dikior, ibidem, 794-799.
Aproximar-se- diklor do goos dikier. Sele contra Tebas,
916; soluo dilacerante, luto gemente onde se dilacera seu
corpo imagem daquele dos mortos, nesse caso os filhos de
dipo, eles mesmos autodikoi, ibidem, 735. Notar-se- enfim
que no verso 680 das Suplicantes o verbo daxio (dilacerar) faz
uma primeira apario para caracterizar a guerra civil como
dilaceradora da cidade. No h portanto razo alguma para o
eufemismo de transformar dilacerador em raptor.
19. Eurpides, Alceste, 74-76; outras metforas da morte como
cortante ou sangrenta: ibidem, 118 e 225. A propsito de
Tnatos como morte no masculino, ver J.-P. Vcmant, Figures
fminines de la mort, a aparecer numa coletnea coletiva
Masculin/Fminin en Grce ancienne.
20. Eurpides, Andrmaca, 616: oud trotheis. O escoliasta tem
razo (contra Mcridicr, o tradutor da coleo Les Belles Let
tres): Mcnclau foi realmente ferido de longe no canto IV da
Ilada pela flecha de Pndaro, mas nenhum ferimento lhe foi
infligido de perto, pelo gldio ou pela lana, e esse o sinal de
sua bravura duvidosa.
21. Eurpides, Ifignia em Turis, 621-622; sobre o lugar reserva
do ao dcgolador na consumao do prprio sacrifcio femini-
no, ver M. Dtienne, Violentes Eugnies em M. Dtienne e
J.-P. Vernant (editor), La Cuisine du sacrifice en pays grec,
Paris, 1979, p. 208.
22. Sobre essa troca, que comentei em Blessures de virilit (Le
Genre humain) 10, 19S4, pp. 38-56), ver Pindaro, 8 Nemia,
versos 38 e seguintes (bem como a 7 Nemia, 25 e seguintes,
e a 4 stmica, 35 e seguintes). Ter-se- em mente que, na tra-
gdia de Sfocles, a espada pertencente a Heitor um presen-
te do inimigo: quanto a jax, ele morre como tomba o
guerreiro (pipt: jax, 828, 841, 1033).
23. jax, 815, com a traduo e o comentrio de J. Casabona, Re-
cherches sur le vocabulaire des sacrifices en Grce, Aix-en-
Provence, 1966, p. 179. Notar-se- que a espada empunha-
da (hsteken) como fica normalmente na mo do hoplita em
scu posto. No verso 1026 Teucro far da espada um phoneus,
um matador.
24. O escalpelo: 581 582, num contexto ao mesmo tempo medico
e relacionado com o sacrifcio (ver Traquinias, 1032-1033, e

119
Antgona, 1308-1309); a lngua afiada: 584; a carne cortada
pela narrao: 786; a infelicidade que traspassa o fgado, 938.
25. J. Slarobinski, Lpe dAjax, em Trois Fureurs, Paris,
1974, especialmente pp. 27-29 e 61; ver tambm D. Cohen,
The Imagery of Sophocles: a Study of Ajax Suicide, Greece
and Home, 25 (1978), pp. 24-36, e Ch. Segal, Visual
Symbolism and Visual Effects in Sophocles, Classical World,
74, 1981, pp. 125-142.
26. Hmon: Antgona, 1175 (ver tambm 1239). Sobre haima
como nome da efuso de sangue, ver H. Koller, Haima,
Glota, 15, 1967, pp. 149-155.
27. SkJiisms: Esquilo, Agammnon, 1149 (Cassandra); skhizo:
Sfocles, Electra, 99 (assassnio de Agamemnon). Dazo:
Esquilo, Agamemnon, 207-208 (sacrificio de Ifignia), Cofo-
ras, 860, 1071 (o assassnio).
28. A Ici do sangue: J. Casabona, Vocabulaire, p. 160. Evocar-
sc- na Elecra de Eurpides a presena do material para os sa-
crifcios (kanoun, sphagi?) na evocao do assassnio de Cli-
temnestra (1142; ver 1222: kalrkhomai, comentado por P.
Stengel, Opferbruche der Griechen, Lcipzig-Bcrlim, 1910, p.
42). Eurdice sphagon: Antgona, 1291, com o comentario
de J. Casabona, Vocabulaire, p. 187; ver tambm as observa-
es da edio comentada do texto por Jebb (Cambridge,
1900) sobre bomia (o suicdio ao p do altar) e a espada do
suicdio como ctelo do sacrifcio (v. 1301).
29. Ver por exemplo Eurpides, Helena, 353-359.
30. Hiplito, 1236-1237, 1244-1245. Em face da dor que o
aco-
mete, Hiplito moribundo, como Heracles colhido na armadi-
lha de um ardi], implorar espada libertadora que lhe corte a
carne (1375; compare-se Sfocles, Traqunias, 1031-1033).
31. Uso voluntariamente essa expresso logicamente impossvel,
pois o texto das Fenicias no somente no especifica qual das
duas espadas ela empunhou, mas sugere at, em sua generali-
dade, que se trata da espada genrica dos filhos (ver os versos
1456 c 1577-1578).
32. R. Hirzcl, Der Selbstmord, Archiv fr
Religionswissenschaft, 11, 1908, principalmente pp. 256-258.
33. Comparar-sc-o o dipo Rei, onde Jocasta pantels dmar
(esposa perfeita), e as Fenicias, onde Jocasta morre com seus
filhos e ser enterrada com eles (1283, 1482, 1553-1554,
1635); da mesma forma, Eurdice pammtor, toda mater-
nidade (Antgona, 1283).

120
34. Le lit, la guerre, LHomme, 21,1981, pp. 37-67; ver tambm
Ponos. Sobre algumas dificuldades do sofrimento como nome
do trabalho, Annali delVIslitulo orientale di Napoli, 4, 1982,
pp. 171-192.
35. Corda ou gldio: para Helena, se ela tivesse sido uma gennaia
gyn (Troianas, 1012-1014), para Creusa, se seu plano de
morte fracassasse (Ion, 1064-1065), para Elcctra, a viril (Ores
tes, 953), que preferiria o gldio (1041,1052), para Hermione,
a jactanciosa (Andrmaca, 811-813, 841-844), cuja ama teme
sobretudo que ela se enforque (815-816), para dmcto (Alces-
te, 227-229). Ver ainda Andrmaca, 412, c tambm Heracles,
319-320 e 1147-1151.
36. Hlne, 353-357 (traduo de H. Grgoire, Les Belles Lettres;
phonon airema (353); afasto-me aqui da interpretao de J.
Casabona, Vocabulaire, op.cit., p. 161; deve-se acrescentar que
o verbo orgomai, usado pela herona, mais pertinente ao ato
de ferir (numerosas ocorrncias na Ilada) que ao ato de dar
um n.
37. O enforcamento evocado por Orestes (Esquilo, Eurnnides,
746; Euripides, Orestes, 1062-1063), c por dipo (Sfocles,
dipo Rei, 1374; Eurpides, Fenicias, 331-333).
38. Ver P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue
grecque, verbete aeiro (I, p. 23, sobre o derivado aiora). Eora
de Jocasta: Sfocles, dipo Rei, 1264.
39. Bathy piorna: Esquilo, Suplicantes, 796-797; aeiro: por exem-
plo Hiplito, 735 (ode de evaso) e 779 (ertemene, de artao,
derivado de aeiro), Andrmaca, 848,861-862; a profundeza do
ter: Media, 1295.
40. As asas, o mpeto de voar: Media, 1295; Heracles, 1158;
Hcuba, 1110; lon, 796-797 e 1239; Helena, 1516. O pssaro:
Hiplito, 733 (o coro), 759, 828 (Fedra); Andrmaca, 861-862
(Hermione); Ifignia em Turis, 1088, 1095-1096 (pteros
omis pothousa), Helena, 1478-1494; sobre o pssaro preso no
alapo e a mulher enforcada, ver N. Loraux, Le Corps
trangl, art. cit.
41. . Das mulheres e, sob outro aspecto, dos homens feminizados:
Jaso, Heracles, que, tendo cometido esse crime feminino
que o assassnio dos prprios filhos, pensa em levantar vo
(antes de renunciar ao suicdio e de recuperar a virilidade).
Polimstor mutilado por mulheres e escravas. A fuga: Esquilo,
Suplicantes, 806; Eurpides, Ion, 1239.

121
42. Eurpides, Alceste, 262-263 (imagem da estrada), 392, 394;
Suplicantes, 1017, 1039 e 1043; Hiplito, 828-829.
43. Sfocles, jax, 815 e 833. Licofron (Alexandra, 466) falar
igualmente em pdema.
44. Aristteles, Poltica, I, 13, 1260 a 30, citando Sfocles, jax,
293 ( o eterno refro pelo qual jax responde s perguntas
de Tcmessa); Eurpides, lerclidas, 474-47.
45. Sfocles, Traqunias, 813-814; Antgona, 1244-1256; dipo
Rei, 1073-1075 (com as observaes de Jebb sobre siop em
sua diferena com sig).
46. Hiplito, 828; Traqunias, 881 (diistosen derivado de distos,
invisvel). Sobre o jogo da vista e dos olhares na narrao da
morte de Dcjanira, haveria muito a dizer.
47. Sobre o interior fechado e a abertura das portas, ver dipo Rei,
1261-1262, e Hiplito, 782, 793, 809-810 e 825 (note-se a
propsito da abertura dos ferrolhos o uso do verbo khalan, que
no dipo Rei, 1266, designa o desatamento da corda de Jo-
casta).
48. Antgona, 1293 (e 1295,1299). Sobre mykhos, o aposento mais
recndito da casa, e as ligaes dessa palavra com a feminili-
dade, ver J.-P. Vernant, Ilestia-IIerms, Mythe et Pense
chez les Grecs, I, Paris, 1971; observar-sc- a esse respeito
com E. Vcrmcule (Aspects of Death in Early Greek Art and
Poetry, Berkeley, Los Angeles e Londres, 1979, pp. 167-169)
que, sempre com conotaes erticas, a morte das mulheres
atrada pelo recndito, pelo profundo.
49. Notar-se- que Fcdra no mais mencionada pelo nome;
quando se referem a seu corpo, Tcseu e Hiplito falam de esta
a (958) ou empregam a palavra soma (corpo) (1009).
50. No certo que este tenha sido realmente o caso, e, sobre essa
morte como sobre muitas outras mortes trgicas, a discusso
tumultuada: ver, por exemplo, A.M. Dale Seen and Unseen in
the Greek Stage, em Collected Papers, Cambridge, 1969, pp.
120-121, e C.P. Gardiner, The Staging of the Death of Ajax,
ClassicalJournal, 75, 1979, pp. 10-14.
51. O corpo do heri: jax, 915-919, 992-993, 1001, 1003-1004.
Ao contrrio, o corpo do guerreiro morto em combate belo:
compare-se J.-P. Vernant, La Belle mort et le cadavre outra
g, em G. Gnou e J.-P. Vcmant (editor), La Mort, les morts
dans les socits anciennes, Cambridge-Paris, 1982, pp. 45-76.
52. Alceste morre em cena: Alceste, 397-398; a partir do verso 606
o cortejo fnebre est pronto, mas a interveno do velho pai

122
de dmeto vai de fato instaurar uma prthesis (entre os versos
60S e 740; ver tambm 1012).
53. O caso mais bvio o de Alcestc, que leva o devotamente
conjugai at o extremo de morrer em lugar de seu marido, e o
texto de Eurpides usa mltiplas preposies (pro, hyper, peri
ou anli) para exprimir essa verso exagerada da permuta con-
jugal: Eurpides, Alcesle, 16,37,155,178,282-283,284,433-
434, 460-463, 620, 682, 698, 1002. Nessa coorte de mulheres
que morrem pelos hotens. Leda, morta por causa de sua filha,
uma exceo, que talvez se deva relacionar com o tema de
Demtcr e de Core na Helena.
54. Sfocles, Traqunias, 913; Eurpides, Alceste. 175, 187 e 248-
249, Suplicantes, 9S0 (ver 1022; o thlamos de Pcrsfone).
Thlamos e casamento: ver por exemplo V. Magnicn, Le
Marriage chez les Grecs anciens. LInitiation nuptiale,
LAntiquit Classique, 5, 1936, pp. 115-117.
55. Ver Sfocles, Traqunias, 918-922, dipo Rei, 1242-1243,
1249, e tambm Eurpides, Alceste, 175, 177, 183, 186-188,
249.
56. Odissia, XI, 278: Epicasta prende o lao aphhypseloio mla-
thron; Eurpides, Hiplito, 768-769: tramnon ap-
nymphdion. Mlalhron, viga da cumieira: R. Marlin, Le
Pidis dUlysse et les inscriptions de Dlos, RecueilPlassart,
Paris, 1976, pp. 126-129 (com referncias); mlathron como
metonimia do palacio: Ilada, II, 414, Odissia, XVIII, 150;
mlalhron como metonimia da morada nupcial: Eurpides,
Ifignia em Turis, 375-376. Mlalhron e o marido: Safo,
fragmento 229, edio Page.
57. Admeto, por exemplo, exorta Alceste a esper-lo no Hades
para l morar com ele: Eurpides, Alcesle, 364; alis, ele
exprime ao mesmo tempo o desejo, normalmente feminino, de
estar estendido ao lado de Alcestc (366, 897-902).
58. Esquilo, Coforas, 905-907, e tambm 894-895 e 979
(Clitcmnestr3); Agamemnon, 1441-1447 (Cassandra, que,
alis, assumiu essa morte com: Agammnon, 1139 e 1313-
1314).
59. Aludo Palinodia na qual, aps haver, como Homero, fala
do mal de Helena, o poeta Estescoro substitui por um fan-
tasma a mulher adltera que seguiu com Paris para Tria,
enquanto a Helena real, virtuosa, permanecia no Egito duran
te a guerra de Tria. Juramento de morrer: Eurpides, Helena,
387, declarao a que alude Mcnelau nos versos 985-986.

123
60. O tmulo comum: Eurpides, Suplicantes, 1002-1003; synlha-
nein: 1007,1040, 1063 (1071); a unio dos corpos: 1019-1021.
61. Fenicias, 1458-1459 (em toisi philtlois); no verso 1578 ela
tomba ainphi teknoisi (entre ou perto de seus filhos).
62. Tiro essa expresso de um artigo de Cl. Nancy, Euripide et le
parti des femmes, cm E. Levy (editor), La Femme dans es
sociales antiques, Estrasburgo, 19S3.
63. A melhor (aritle, esthle, phihate) das mulheres: Eurpides,
Alceste, 83-85, 151-152, 200, 231, 235-236, 241-242, etc.; a
ltima palavra: 391 ; a morte aceita: 17 (thlein, verbo do impe-
rativo hopltico: ver 155); a monc gloriosa: 150 (ver 157 e 453-
454); a audacia: 462, 623-624 e 741; a nobreza: 742, 993.
64. Virilidadc, glria c audcia: Eurpides, Suplicantes, 9S7, 1013,
1014-1016, 1055 (kleinon), 1059, 1067; os trajes nupciais
fnebres de Evadnc: 1055; alem da feminilidade: 1062-1063;
aqum da virilidade: 1075. Outros exemplos da gloria femini-
na cm Eurpides: Helena, 302; Ucuba, 1282-1283.
65. Tentei falar mais longamente sobre o assunto em La Gloire et
la mort dune femme, Sorcires, 18, 1979, pp. 51-57.
66. Antfona, 773-780. Sobre as semelhanas e as discrepancias
entre a execuo de Antigona e a da vestal incesta, reporto-me
a um estudo ainda indito de Augusto Fraschctli.
67. Para sphazo, ver a nota 28; thyo e seus derivados: Esquilo,
Agammnon, 214-215, 224-225, 234-240, 1417; Sfocles,
Electro, 531-532, 572-573. Phonos e phoncuo: Eurpides, Ifi-
gnia emulis, 512, 939 c principalmente 1317-131S; nessa
pea Clitcmncstra designa sempre o sacrificio de Ifignia como
uma execuo (ktano). Nolar-sc- que, em Esquilo, a crtica
manifesta-sc cm todos os sentidos, apesar do emprego do verbo
thyo mas o sacrifcio se voltar contra Agamemnon, sa-
crificado por Clitcmncstra (Agamemnon, 1503).
68. Ver os trabalhos de J.-L. Durand sobre as Bouphonia (princi-
palmente Le Corps du dlit, Communications, 26, 1977, pp.
46-61), e tambm, sobre a encenao, as observaes de J.-
P. Vcrnant, Sacrifice et mise mort dans la thusia grecque,
em Le Sacrifice dans lAntiquit, Entretiens de la Fondation
Ilardt, vol. 27, Vandocuvrcs-Gcnve, 1981, pp. 1-18 e 22.
69. Se o sacrifcio no aparece aos olhos dos espectadores, do
ponto de vista do logos ele no submetido a qualquer censura,
e os mensageiros detalham longamente sua narrao; acha-se
ao nvel do discurso aquilo que J.-L. Durand observar a pro-
psito das representaes figuradas, que o sacrifcio humano

124
deve ser mostrado no terreno do imaginrio (Btes grec-
ques, em La Cuisine du sacrifice, op. cit., p. 138). Sobre o
sacrifcio humano como fico, ver tambm as observaes de
A. Henrichs, Human Sacrifice in Greek Religion. Three Case
Studies, em Le Sacrifice dans lAntiquit, op. cit., pp. 195-
235.
70. Prlhenos e guerra: J.-P. Vernant, La Guerre des cits,
Mythe et socit en Grce ancienne, Paris, 1974, p. 38. Der
ramar o sangue de uma filha nica para salvar a comunidade
dos andres: o raciocnio explcito no fragmento do Erecteu
de Eurpides, citado por Licurgo (Contra Leocrates, 100, ver-
sos 23-39); ver N. Loraux, Le Lit, la guerre, op. cit., pp. 42-
43.
71. Eurpides, Hcuba, 525-527, 544: lektoi tAkhaion kkritoi
neanai, logades. Ncm todas as prthenoi sacrificadas cha-
mam-se Polcrita (a muito-escolhida: compare-se W.
Burkert, Structure and History in Greek Mythology and Ritual,
Los Angeles-Londres, 1979, p. 73), mas todas so escolhi-
das.
72. Eurpides, Hcuba, 537 (akraiphnes haima), Ifignia emulis,
1574 (khranton haima); se a pureza do sangue metonimia
daquela da virgem, a narrao de Pausnias a respeito da filha
de Aristdemo poupa essa metonimia, e khranlos, pura, a
virgem a sacrificar (IV, 9, 4). Khraino: tocar, portanto ma-
cular...
73. Esquilo, Agamemnon, 232 e 1414-1416 (que, na lgica da
Orslia, se comparar com Eumnides, 450: o ciclo da mcu-
la fecha-se depois de haver corrido sobre Orestes o sangue de
um animal novo (botn) degolado).
74. Eurpides, Ifignia em Turis, 359; Ifignia em ulis, 1080-
1083.
75. Sobre o sacrifcio de Hermes no Hino homrico dedicado a
esse deus, ver L. Kahn, Hermes Passe, Paris, 1978, principal
mente pp. 41-73.
76. Citao de Paul Vidal-Naquet, Chasse et sacrifice dans
VOrestie dEschyle, em J.-P. Vernant e P. Vidal-Naquet,
Mythe et tragdie en Grce ancienne, op. cit., pp. 135-158 (p.
139). A cora que substituiu a moa (Ifignia em ulis, 1587-
1589 e 1593): verso mais antiga da histria (A. Henrichs,
Human Sacrifice, art. cit., p. 199), remontando aos Cantos
Ciprios e qual se ope uma verso mais difundida (Esquilo,

125
Pndaro, Sfocles) onde a virgem era realmente sacrificada; ver
P. Jouan, Euripide et les lgendes des Chants Cypriens, Paris,
1966, pp. 273-274.
77. Eurpides, llcuba, 205-206 (comparao), 526 (metfora; no
verso 327 da Alexandra de Licofronte, Poxena stephpho-
ros bous, novilha adornada com fitas); 142: polos.
78. Stella Georgoudi chamou-me a ateno para a circunstncia de
polodamnein designar o ato de preparar um potro para fazer
dele um cavalo; o grego desconhece o verbo hippodamnein.
79. Ver V. Magnicn, Vocabulaire grec refltant les rites du ma
riage, em Mlanges Desrousseaux, Paris, 1937, pp. 293-297,
e Le mariage chez les Grecs anciens, LAntiquit Classique,
5, 1936, principalmente pp. 129-131, bem como Cl. Caame,
Les Choeurs des jeunes filles dans la Grce archaque, I,
Roma, 1977, pp. 411-420, e M. Dtienne, Puissances du
mariage, em Y. Bonncfoy (editor), Dictionnaire des mylholo-
gies,ll, Paris, 1981, p. 67.
80. No verso 1113 da Ifignia em Aulis, Agammnon joga com o
duplo sentido, anunciando que os mskhoi esto prontos para
o sacrificio pr-nupcial das protleia.
81. A histria da filha de Aristdemo (Pausnias, IV, 9, 4-10)
esclarecedora: contestando que Aristdemo seja ainda kyrios
de sua filha, o noivo da moa lembra que, no entremeio cm que
se acha a nymphe, a passagem de um kyrios para outro j se
consumou; Aristdemo deu sua filha em casamento, e no
pode mais d-la em sacrifcio. Ver a esse respeito, P. Rous
sel, Le rle dAchille dans Vlphignie ulis, Revue des
ludes grecques, 28, 1915, principalmente p. 249, e Le Th
me du sacrifice volontaire dans la tragdie dEuripide, Revue
Belge de Philologie et dHistoire, I, 1922, principalmente pp.
234-235, bem como as observaes de J. Redficld, Notes on
Greek Wedding, Arethusa, 15, 1982, pp. 180-201 (p. 187).
82. Se, na voz mdia, gomai significa (para o homem) levar
uma mulher, casar-se com ela, a forma passiva gomai convm
moa em sua significao de ser conduzida, tratando-se da
vtima (ago na linguagem do sacrifcio: Porfirio, Da Abstinn
cia, H, 2S, 1 ). Ambigidade trgica do verbo gein: Ifignia em
ulis, 434, 714 (e passim, tanto verdade que a caracterstica
principal de Ifignia ser conduzida); Hcuba, 43-44, 222-
223, 369,432 (Polixena); ver tambm Sfocles, Antgona, 773,
885 (e 811, 916), e a conduo de Alceste por Tnatos
(Eurpides, Alceste, 259).

126
83. No Agamemnon, o pai o sacrificador (209-211, 224-225),
mesmo se, no instante supremo, os sacrificadores so rebai-
xados (239-240); no ltimo momento, na Ifignia em ulis, ele
substitudo por Calcas: ver F. Jouan, Euripide, op.cit., pp. 277
e 288, e notcia da edio da Ifignia em ulis, Les Belles Let
tres, Paris, 1983, pp. 26-27 (com as referncias bibliogrficas
sobre o debate concernente autenticidade desse trecho). A
propsito do tema literrio do pai sacrificador, ver F. Pcllizer,
Favole d idenit, favole di paura, Roma, 1982, pp. 102-103.
84. Hcuba, 523 (mesmo gesto no vaso (hydria) de Berlim 1902):
deve-se recordar, com CJ. Leduc, que engye originariamen-
te uma empalmao, um empunhar (Rflexions sur le
systme matrimonial athnien lpoque de la cit-tat, em
La Dot. La valeur des femmes, G. R. I. E. F., Toulouse, 1982,
p. 13).
85. Ver sobre essa questo W. Burkert, Homo Necans, Berlim,
1972, pp. 78-80, alm da discusso entre J. Rudhardt, A. Hen-
richs, G. Piccaluga e W. Burkert em Le Sacrifice dans
lAntiquit, op. cil., pp. 236-238.
86. Ver L. Kahn e N. Loraux, Mythes de la mort, no Diction
naire des mythologies, II, pp. 121-124. Semelhanas entre a
cerimnia do casamento e a dos funerais: J. Reducid, Notes,
art. cit., pp. 188-191.
87. Segundo me parece, realmente a tragdia que opera essa
inverso; o lema do himencu no Hades ser retomado nos
epitafios a partir da poca helenstica e em numerosos epigra-
mas da Antologia Palatina, mas, excetuado o clebre e difcil
epitafio de Frascleia (W. Peek, Griechische Vers-Inschriften,
ns 68), a poesia funerria das pocas arcaica c clssica no
associa esse tema morte das moas.
88. Por recusarem o casamento, as Danaides preferem a corda ao
contacto do macho, e o reinado de Hades ao de um marido
(Esquilo, Suplicantes, 787-791); mas, se elas fingem ignor-lo,
o espectador sabe muito bem que ao trocarem um senhor por
outro, elas permutaro pura e simplesmente um marido por um
marido.
89. Casamento no Hades: Anlgona, 653-654; casamento com o
Aqueronte: 810-816; lithstroton kores nymphion Haidou:
1204-1205; ver ainda os versos 568, 575,796-797, 804 (thla-
mos), 891-892 (tymbos, nymphion). Sobre Antgona-Kore, ver
as observaes de Ch. P. Segal, Tragedy and Civilization,
Cambridge (Mass.)-Londres, pp. 152-206.

127
90. Eurpides, Ifignia em Turis, 369; ver tambm Ifignia em
ulis, 461, 540, 1278; a imbricao do casamento e do sacri-
fcio, j perceptvel na Ifignia em Turis (216, 364-371 : hai-
matron gmon, 818-819, 856-861), domina toda a Ifignia em
ulis: ver por exemplo H. P. Foley, Marriage and Sacrifice in
Euripides Iphigenia in ulis, Areihusa, 15 (1982), pp. 159-
180.
91. De Licofronte (Alexandra, 323 e seguintes) a Seneca e at mais
tarde, o tema da morte de Polixena como sacrificio nupcial
(A. Fontinoy, Le Sacrifice nuptial de Polixne, LAntiquit
classique, 19, 1950, pp. 383-396) helenstico e romano.
92. Eurpides, llcuba, 352-353 (nymphe), 368 (Hades), 414-416,
e principalmente 611-612.
93. L. Mridier, comentando o verso 612 (edio Les Belles
Lettres).
94. Macria sacrificada a Core: Eurpides, Herclidas, 409-410,
490, 601; o Hades: 514; a hora das nupcias etn vez da vida de
seus irmos: 579-580; morta por seu genos: 590; os filhos e a
partheneia: 591-592.
95. L. Mcridier, comentando o verso 592; ver tambm a traduo
de Ph. Vellacott, Ironie Drama, Cambridge (Mass.)-Londrcs,
1975, p. 191 (por crianas no-nascidas, virgindade
irrcalizada). Prcfcrir-se- a traduo de Marie Delcourt
(Gallimard, La Pliade): tesouro que para mim ocupa o
lugar de crianas, de minha virgindade oferecida.
96. Esse lema aparece mesmo nos casos de filhos do sexo mascu-
lino: Eurpides, Heracles, 481 484 (Mgara oferecendo as Ke-
res a seus filhos como esposas), Troianas, 1218-1220 (para-
mentao fnebre/nupcial de Astinax).
97. Isso pressupe uma certa representao do corpo feminino,
onde a garganta recebe valores sexuais; voltarei ao assunto nas
pp. 108-110.
98. Um gegens por outro: em lngua autctone isso se diz ani
karpou krpon (um fruto em lugar de um fruto: Eurpides,
Fenicias, 931-941); notar-se- que, espartano de pai e me
(994-996), Mcneccu por assim dizer nascido da ptria (996):
em lngua espartana no h outra me seno a terra dos pais
(ainda mencionada nos versos 913, 918, 947-948, 969, 1056).
99. Fenicias, 1009 (incio, stas, como o hoplita), 1012 (libertarei
minha terra) e 1090-1092.
100. Fenicias, 942-948, comentada por P. Roussel, Le rle
dAchille, art.cit., p. 243.

128
101. Para matizar a frase de J.-P. Vernant, que prope que o casa
mento [seja] para a moa o que a guerra para o rapaz (La
Guerre des cits, art. cit. p. 38), ver as observaes de P.
Schmitt-Pantel, Histoire de tyran, em B. Vincent (editor),
Les Marginaux et les exclus dans lhistoire, Paris, 1979, pp.
217-231, principalmente pp. 226-227.
102. A crer em Plutarco (Questes de mesa, 8, 8, 3), era necessria
uma ordem expressa de Delfos para o sacrifcio de animais, e
ainda hoje no se degola qualquer animal antes de ele, bai-
xando a cabea sob uma libao de gua pura, anuir por um
sinal sorte que lhe est reservada: ver por exemplo P.
Roussel, Le thme du sacrifice volontaire, art. cit., alm de
W. Burkert, Greek Tragedy and Sacrificial Ritual, Greek,
Roman and Byzantine Studies, 7 (1966), principalmente pp.
106-107.
103. Essa escolha reitera a que consiste em fazer efetivamente
morrer Ifignia: compare-se A. Henrichs, Human Sacrifice,
p. 199.
104. Ora: deve prevalecer no sacrifcio um silncio de bom augurio,
e a euphemia envolve ao contrrio o sacrifcio na Ifignia em
ulis: 1467-1469, 1560, 1564 (ver ainda Hcuba, 530, 532-
533: sacrifcio de Polixena).
105. Mcula, impureza, impiedade: Esquilo, Agamemnon, 209,220;
a idade virginal: 228-230; a violncia, 232-238.
106. Cassandra, outra moa esquiliana, recusa-se a pensar seu as-
sassnio como um sacrifcio: ela, ciente de que um cepo guisa
de altar a espera (Agamemnon, Mil), quer at ser corajosa
(1289), mas ope-sc a que o coro normalize sua situao
comparando-a a uma novilha impelida pelos deuses marchan-
do bravamente para o altar (1297-1298 e 1299-1303).
107. Agammnon, 232-234; sobre Ifignia procurando um refgio
no cho, ver as observaes de J. Bollack, VAgamemnon
dEschyle, I, 2, Lille-Paris, 1981, pp. 295-298. No neces
srio supor, como F. Jouan (Euripide, op.c.it., p. 271, nota 5),
que Esquilo se inspirava aqui na representao do sacrifcio de
Polixena existente numa nfora tirrnia de Londres: de fato,
possvel que, cada um em sua linguagem, o pintor c o poeta
traduzam, ern funo de uma vtima humana, a prtica sacri-
ficial que consiste em erguer (aeiro, ireslhai) a vtima; ver
P. Stengel, Opferbruche, op. cit., pp. 105-112, e J. Casabona,
Vocabulaire, op.cit. p. 162. Aerdn um advrbio derivado de

129
aeiro. Se, com J. Rcdfield (Notes, art. cil., pp. 191-192 e
19S, nota 5), considera-se que, levantar da terra a noiva por
ocasio das nupcias, eqivalia a dramatizar sua necessria
recusa aquiescncia, talvez se descubra no texto de Esquilo
mais uma inferencia entre sacrifcio e casamento; entretanto, j
que a violncia aqui no de forma alguma simulada, somente
a interpretao sacrificial me parece pertinente neste ponto.
108. Ifignia em Turis, 26-27; trata-se, palavra por palavra (metar-
sia, adjetivo derivado de aeiro, fazendo pensar em aerdn) de
uma citao de Esquilo (ver sobre este problema R. Aclion,
Euripide hritier dEschyle, Paris, 1983,1, pp. 106-107, e H,
p. 117).
109. Ifignia emulis, 1587 e 1589 (ardn). A traduo de F. Jouan
(seu sangue jorrava em ondas sobre o altar da deusa) no d
seu sentido tpico palavra ardn.
110. llcuba, 525-527: os escolhidos (a elite dos jovens guerreiros)
aqueus devem conter com seus braos os saltos (skrlema) da
novilha Polixena; de fato, skirtao (saltar) aplica-se aos ani-
mais jovens, poloi ou cabras (Tecrito, I, 152).
111. llcuba, 545, 548-550, 554, 561. Uma passagem do jax de
Sfocles indica claramente que, ajoelhando-sc, seja-se ou no
suplicante, o essencial que a pessoa se agarre ao solo (1180-
1181).
112. Em contraste, sobre o joelho dobrado de Cassandra splice
que Clitemncstra, num extremo de crueldade, levanta o ma
chado (compare-se N. Alfieri, P.E. Arias, M. Hirmcr, Spina,
Munique, 1958, p. 59 e ilust. 99: aproximadamente 430 a.C):
gesto brbaro? Gesto de desespero? Ou os dois ao mesmo
tempo como cm Esquilo, Persas, 929-930?
113. Ver a Antologa de Planudes, IV, 150 (descrio de uma Po
lixena ajoelhada e implorando por sua vida). Da mesma
fonna, em Lucrecio, uma Ifignia (Ifinassa) suplicante que
dobra o joelho antes de ser erguida pelas mos dos homens e
conduzida ao altar (De Rerum Natura, I, 92 e 95).
114. Alm da nfora tirrenia de Londres (97-7-272), mencionar-
sc- a de Berlim (4841).
115. Na descrio de Polixena, Eurpides inverte certos traos da
Ifignia de Esquilo (compare-se J. Schmitt, Freiw illige n Op-
ferlod bei Euripides, Giessen, 1921, pp. 57-58).
116. A liberdade de Macana (501-502, 528-529, 550, 559) passa
por sua recusa a entregar-se espontaneamente incerteza de

130
uma tiragem da sorte; recusa a morrer nas mos dos machos:
560-561, 565-566. No tomarei uma deciso sobre os versos
821-822 e as razes do silncio observado a propsito da
execuo (censura voluntria ou reelaborao posterior).
117. Medr-se- o distanciamento fazendo uma comparao com a
histria da filha de Aristdemo (Pausnias, IV, 9,4-6), onde
o pai que deve dar e d sua filha por sua prpria vontade
(hekosios, hekon). Para terminar, na Ifignia em ulis
Agammnon que age sob presso, akon (1157).
118. Por exemplo A. Katsouris, ar.ci. na nota 9, pp. 16 e 21.
119. Sobre a morte gloriosa em sua oposio ao suicdio, ver N.
Loraux, Linvention dAthnes, op.cit., pp. 100-105, e La
Belle mort Spartiate, art. cit., p. 108.
120. Erecleu, fragmento 65 Austin, verso 67, que se comparar com
Herdoto, I, 30 (Telos de Atenas).
121. Erecleu, fragmento 65 Austin, versos 68-70: o tmulo coleti
vo e a glria partilhada eram para Praxitea a recompensa es
pecfica dos andres: Licurgo, Contra Leocrales, 100, versos
32-33. Ironia trgica...
122. Ver Cl. Nancy, Euripide et le parti des femmes, art. cit., pp.
85 e 88, e Ph. Vellacott, Ironie Drama, op. cit., pp. 178-204.
123. Meneceu morre de p (Fenicias, 1009, 1091) como os guer-
reiros (1001-1002); ele ganha com isso a admirao do coro-
por sua vitria (1054-1057: kallnika; compare-se 1314: no-
ma gennion). Nas Troianas Cassandra antecipa sua chegada
vitoriosa (nikphoros: 460) ao mundo dos mortos. Sobre a tol-
ma e a ukleia de Cassandra, ver ainda Esquilo, Agammnon,
1302, 1304.
124. Sfocles, Antgona, 817-822 (autnomos; ver ainda 502-504,
694-695); mas essa glria ambgua, e a moa adivinha isso:
836-839 e 853.
125. Macria: Herclidas, principalmente 533-534, 627-628 (a
morte dos agalhoi, designao tpica da morte militar).
Polixena: Hcuba, principalmente 348, 380-381 e 592 (no
breza). Ifignia: comparar-se- Ifignia em ulis, 1252 (recu-
sa da morte gloriosa) c 1374-1375 (eukles), 1398 (a mem
ria), 1423-1424 (nobreza), 1504 (glria imortal); o pe de
Artemis cantado pelo coro para Ifignia: pelas mulheres para
uma virgem (o pe normalmente masculino: Cl. Caame, Les
Coeurs des jeunes filles, op. cit., I, pp. 148-149).
126. Ver a esse respeito as observaes de G. B. Walsh, Classical
Philology, 69, 1974, pp. 241-248: a arel para Ifignia e, em
sentido contrrio, a aids, virtude feminina, para Aquiles.

131
127. Durante uma apresentao deste texto Deana Chirassi-Colom-
bo chamou minha ateno para um trecho das Metamorfoses
(Xni, 692-699), onde Ovidio tira a conseqncia mais radical
dessa lei metamorfoseando emjuvenes os corpos das filhas de
Orion que se tinham suicidado pela ptria. Mas a metamorfo-
se estranha lgica da tragdia, que prefere ater-se aos re-
cursos do discurso.
128. Se a tragdia feminista, ela o maneira dessas feministas
das quais fala P. Darmon, que regeneram o gnero feminino
num banho de sangue (Mythologie de la femme dans
lancienne France, Paris, 1983, p. 59).
129. Para dar um exemplo mencionarei a traduo de Mazon (Les
Belles Lettres) dos versos 271 272 das Coforas, onde o f
gado quente passa a ser o sangue de meu corao, por ra-
zes que alis Mazon explicita claramente, numa nota onde o
que est em jogo bem formulado: transposio ou traduo
literal, que s pode ser indicada ao p da pgina. A prop-
sito dessas questes ver ainda as observaes de J. Dumorticr,
discpulo de Mazon, na introduo sua obra Le Vocabulaire
mdical dEschyle et les crits hippocratiques, Paris, 1935.
130. Por exemplo: Helena, 354; Hiplito, 781.
131. Ver P. Chantrainc, Dictionnaire tymologique, verbetes au-
khn e dere; garganta de Afrodite: llada, III, 396 (e Hino
Homrico a Afrodite, 88); garganta da amada: Safo, fragmen-
to216Page, 16; pescoo de Media; Eurpides, Media, 30-31;
o luto: Eurpides, Media, 30-31; o luto: Eurpides, Electra,
146-147.
132. Sobre sphazo como designao da degolao, sobre a equiva-
lncia de sphazo e de deirotomeo (cortar a garganta), e sobre
sphag como o nome da garganta, ver J. Casabona, Vocabulai-
re, op.cit., pp. 155-156 e 175.
133. Ifignia em Turis, 853-854 (compare-se 1460); Ifignia em
ulis, 1430 (e 1516, 1560, 1574); Hcuba, 151-153. Eviden-
temente, se ocorresse a imolao de um homem ela se faria
tambm pela garganta: Heracles, 319-320 (verifica-se, porm,
que jamais ocorreu efetivamente esse tipo de imolao).
134. Dere e o ctelo sobre a garganta: por exemplo, Orestes, 1194,
1349, 1575; laimos e o sacrifcio em ato: Herclidas, 822;
Fenicias, 1421; Ifignia em ulis, 1579; laimos tambm a
garganta de Polixena pensada como vtima sacrificial (Hcu-
ba, 565; em 567 Neoptlemo corta nela a passagem do
sopro). Laimtomos (-tmets) caracteriza a Grgona com a
garganta cortada: on, 1054; Electra, 549; Fenicias, 455.

132
135. Eurpides, Orestes, 1471-1473, com a nota de F. Chapouthier
(Les Belles Lettres) e a de M. Delcourt (Gallimard, La Plia
de); sobre a significao do gesto que consiste em mover para
cima e para baixo o pescoo da vtima, ver P. Stengel,
Opferbruche, op. cit., pp. 113-125.
136. Eurpides, Electra, 1223, e tambm 485 (no verso 1222 Ores
tes usa o verbo sacrificial katrkhomai e, no verso 1228, o
ferimento de Cbtemnestra qualificado de sphags). J em
Esquilo, Clitemnestra era golpeada na garganta: Eumnides,
592 (pros dern mon) bem como Coforas 883-884
(aukhn).
137. Ver Helena, 355-356 (nos planos de suicdio de Helena, lai-
motmou sphags a alternativa para o enforcamento).
138. O prprio Hgisto que, em Eurpides, colhido pela morte no
sacrifcio prestes a ser consumado, no golpeado na gargan-
ta por Orestes, que lhe parle o dorso, e sim nas vertebras (Elec
tra, 841-842).
139. Trpon ton auton: Coforas, 21 A; a machadada em plena tes-
ta: Sfocles, Electra, 95-99 e 195.
140. O pescoo, ponto fraco: Iliada, XXII, 321 327 (morte de Hei-
tor), e tambm VIU, 325-326 e XXIII, 821; guerreiros com a
garganta cortada: XIII, 202; XVII, 49; XXI, 555 (deirolomeo).
Ver tambm Hesodo, Escudo, 418 (Cieno morto com um
golpe no pescoo). Em Homero, Ch. Daremberg (La Mdeci
ne dans Homre, Paris, 1865, pp. 14-15 e 38) enumera seis
ferimentos na garganta e sessenta e dois no pescoo; as razes
puramente funcionais invocadas por M. D. Grmek (Les Mala
dies laube de la civilisation occidentale, Paris, 1983, p. 35)
no bastam para explicar sem dvida a repetio de tal feri-
mento na epopia.
141. Fenicias, 12S8-1292; guerra civil (stasis) e sphag: ver M.
Dtienne e i. Svenbro, Les loups au festin ou la cit impos-
sible, cm La Cuisine du sacrifice, op. cit., p. 231.
142. Eurpides, Media, 30; Ifignia emulis, 875. Pode-se avaliar
a diferena em relao Ilada, onde o pescoo percebido
como alvo e delicado no momento em que a espada o corta
o de um homem, porque somente o corpo do guerreiro ero-
tizado; ver E. Vermeule, Aspects of Death, op. cit., p. 101-105.
143. Todos esses lugares de morte so tirados do canto IV (457-
531). Para a vulnerabilidade essencial do corpo viril em
Homero, ver o livro j citado de E. Vermeule (pp. 96-97).

133
144. O flanco protegido: Eurpides, Troianas, 1137; Herclidas,
824; o flanco atingido: Esquilo, Sete contra Tebas, 624, e
principalmente 888-S90 (evocao, pelo coro, da morte dos
filhos de dipo atingidos no flanco esquerdo lado anormal,
lado sinistro , dieunymon telymmnoi... homosplnkhnon
pleuromalon, trecho que parodia Eurpides nos versos das
Fenicias citados na nota 141).
145. Eurpides, Andrmaca, 1150; no verso 1120 Neoptlemo no
foi tocado no lugar certo e, nos versos 1132-1134, recorta-
do por golpes causados pelos projteis (pedras, dardos, flechas,
etc).
146. Ferido atravs do umbigo (Fenicias, 1412-1413), Polinices cai,
dobrando a pleura kai ndyn. A imagem do gldio atravs do
pulmo/atravs do flanco: comparar-se-o Esquilo, Coforas,
639-640, Eurpides, Ion, 766-761, e Esquilo, Eumnides, 843.
147. Erecleu, fragmento 65 Austin, verso 15; Fenicias, 1421 e
1437-1441; Media, 379.
148. Hmon: Anlgona, 1236 (pleurais); jax: Sfocles, jax, 834
(pluran) (compare-se Pndaro, Nemias, VII, 25 e seguintes:
di phrenon; sobre o ferimento no diafragma, ver Dumortier,
Le Vocabulaire medical dEschyle, op.cit., p. 11).
149. Eurpides, Heracles, 1149; Helena, 982-983; Orestes, 1062-
1063 (eugneia). Obscrvar-se- que um dos temas do Orestes
a oposio entre a sphag, procedimento de assassinio, e uma
morte voluntria e nobre, decorrente do golpe no fgado.
150. Esquilo, Agamemnon, 432, 792; Coforas, 272; Eumnides,
135 (e 158); Sfocles, jax, 938; Eurpides, Suplicantes, 599;
Hiplito, 1070.
151. Sfocles, Antgona, 1315-1316 (hypWhipar); 1291-1292
(sphagion); 1301 (botnia); 1283 (plgmasin); 1314 (en pho-
nais; compare-se 696, onde a morte guerreira de Polinices
manifestou-se en phonais).
152. A ama foi companheira de fileira (parastlis: Traqunias,
889) do suicdio, alis solitrio, de Dejanira; recordar-se- que
a noo de parastales fundamenta a ordem hopltica da fa-
lange.
153. Que se deve interpretar na lgica do texto, e no, como faz G.
Devercux em um estudo alis muito atento literalidade da
tragdia (Tragdie et posie grecques. Paris, 1975, pp. 117-
136), naquela de um inconsciente o de Dejanira ou o de
Sfocles (no qual essa masculinizao da doce e tema esposa
deveria ser atribuda a um retomo do reprimido).

134
154. Traqunias, 923-926: embora o broche aberto por Dejanira
tenha mantido suas vestes entre os seios, a mulher de Heracles
no desnuda seu peito, e sim o brao e o flanco.
155. Pouco mais satisfatria a leitura no caso, a de G. Devcreux
(Tragdie et posie grecques, op.cit.,pp. 114,122,136)que
pe todo o trecho sob o signo do lapsus calami; atribuir alm
disso essa confuso da direita e da esquerda s fortes ten-
dncias homossexuais de Sfocles porque duas categorias de
sujeitos, os homossexuais [...] e os canhotos, tm a tendncia
de inverter a esquerda e a direita (pgina 137) no srio:
quando se l um texto trgico no se deve esquecer que se l
um texto, e um texto muito elaborado.
156. Ver N. Loraux, Heraklcs, le surmle et le fminin, Revue
Franaise de Psychanalyse, 1982, p. 725.
157. Notar-se- que, nas Traqunias, as conotaes do flanco podem
ser tanto erticas quanto guerreiras: ver os versos 930-939 e
1225-1226 (comparc-se Eurpides, Hcuba, 826).
158. llcuba, 566-567. Na Alexandra de Licofronte, o filho de
Aquiles golpeia Polixcna tambm na garganta (verso 326, lai-
misas).
159. E num contexto inteiramente diferente que Aristdemo, que
matou sua filha para provar que ela no estava grvida, a v em
sonho com o peito e o ventre abertos (Pausnias, IV, 13, 2).
At onde vai o meu conhecimento, no h mulher que morra
pelo seio na tragdia; malgrado o uso suplicante que faz de seu
masas, Clitcmnestra, como j vimos, atingida na garganta,
c Mazon, influenciado pela cena das Coforas, traduz nas
Eumnides, 84, traspassar o seio de uma me onde o texto
fala somente de traspassar o corpo materno (metrion
demas).
160. Aristteles, Histria dos Animais, I, 14, 493 b 7 (koinon me
ros aukhenos kai slethos sphag), comentado por J. Casa-
bona, Vocabulaire, op. cit., p. 175, nota 31.
161. A interpretao mais corrente do verso 239 do Agamemnon
indica que o vestido cor de aafro de Ifignia cai por terra;
mas, boas razes advogam outra leitura, onde a tinta de
aafro do sangue da virgem que se derrama sobre a terra (ver
a demonstrao de J. Buack, LAgamemnon dEschyle, op.
cit., I, 2, pp. 300-303). Se, como pensaram alguns comenta-
dores, o sacrifcio de Polixena uma reinterpretao euripi-
diana dos versos de Esquilo, dever-se-ia atribuir a Eurpides a
leitura tradicional desse trecho.

135
162. Nos Herdidas, Macana alude ao ato de tirar o vu (verso
561). J. Hcckenbach (De Nuditale Sacra Sacrisque Vinculis,
Giesscn, 1911, pp. 9-10) quesliona-se a respeito dessa prtica
no caso de Polixcna. Assinalar-se- que esse desvelamento
uma espcie de parodia brutal de anaklypsis da noiva duran-
te a cerimnia do casamento; SSneca diz a mesma coisa a seu
modo, Troianas, 87-93.
163. Pintura grega: ver a Antologia Grega, IV, 150; Pedro de Cor-
tona: penso no Sacrifcio de Polixena no Museu do Capitlio,
em Roma.
164. H em Eurpides vinte e sete ocorrncias de masas como
nome do seio materno, contra duas menes no sentido ertico:
Andrmaca, 629 (ver Aristfanes, Lisstrata, 155-156) e Ciclo
pe, 170. Tiro a noo de objeto parcial da linguagem da
psicanlise: ver J. Laplanchc e J.-B. Ponlalis, Vocabulaire de
a psyclianalyse. Paris, 1967, pp. 294-295.
165. Eurpides, Suplicantes, 604; Fenicias, 134, 162, 1375, 1397,
1437; desde Hornero (litada, XIII, 288-290, XXII, 282-285),
o guerreiro valoroso deve ser atingido pela frente, no peito, e
no nas costas.
166. niectra: Eurpides, Orestes, 1049; Electra, 1321; Ifignia: Ifi-
gnia em ulis, 634; a beleza virginal de Ifignia, ibidem, 681
(nolar-sc-: 1- que o peito, a face e os cabelos marcas da
beleza so precisamente aquilo que se maltrata no luto; 2-
que, na Elecra de Eurpides (1023), Clitcmncstra resume o
escndalo do sacrifcio na evocao da face alva de Ifignia);
lulo: Suplicantes, 87, 979; Troianas, 794; Andrmaca, 832-
834. O peito como o de urna estatua (hs aglmatos) que. faz
a beleza de Polixcna, evoca num registro totalmente diferente
a Ifignia de Esquilo, jia (galma) da casa paterna (Agamem-
non, 208).
167. Notar-se- que a associao to rara de mastoi e de strnon
aparece outra vez na Hcuba (424: o adeus de Polixena sua
vidade do corpo materno).
168. Hcuba, 20S-210 (nekron inel); 568-570 (pudor).
169. Sneca, Troianas, 195-196, 202, 361-364, 940-944 e 1312 (a
narrao do sacrifcio comea por thalami more).
170. C. Fontinoy (Le Sacrifice nuptial, art. cit., p. 386) admira
se de que o tema do casamento, a seus olhos essencial, seja to
pouco desenvolvido na narrao do sacrifcio.

136
171. Ovidio, Metamorfoses, XIII, 451-452, 458-459, 479-480.
Eurpides, modelo de Ovidio e de Sneca: R. Aelion, Euripi-
de hritier dEschyle, op.cit., H, 114, nota 9.
172. No mesmo livro das Metamorfoses, uma das filhas de Orion
mata-se com uma coragem acima de seu sexo atingindo seu
peito desnudo (XIII, 693).
173. Ver G. Arrigoni, Camilla, Amazone e sacerdotessa di Diana,
Milo, 1982, principalmente as pp. 37-38 (seio direito de
Camila). Notar-se- que Dido se fere igualmente no peito
(Eneida, IV, 689); e a prosa dos historiadores no fica atrs:
no peito que Lucrecia enfia o gldio (Tito Lvio, I, 48,11), que
Virgnia atinge sua filha para salvar-lhe a virgindade (Tilo
Lvio, III, 48, 5). Convm alis observar com G. Devereux
(Tragdie et posie grecques, op.cit., p. 123) que, nos textos
latinos, as mulheres suicidam-se em geral com o gldio.
174. O outro ramo da alternativa comea por hypaukhena (Hcu-
ba, 564); ou, para Polixcna, a nuca c tambm classicamcn-
tc o lugar do jugo (ibidem, 376).
175. A morte da amazona Pentesilia j mais clssica na poca
arcaica, um topos das representaes figuradas: ver por
exemplo E. Vermeule, Aspects of Death, op.cil., p. 158, e
tambm D. von Bothmer, Amazons in Greek Art, Londres,
1957, IV, 2 e figuras LI/1 (nfora antiga com figuras negras,
Londres, B 10).
176. Refiro-me aqui s anlises de Giulia Sissa sobre o corpo das
mulheres imaginado entre a boca de cima e a de baixo (Le
Corps virginal, a ser publicado). Como o pescoo, o colo do
tero pode chamar-se aukhn: ver Hipcrates, Doenas das
mulheres, HI, 230 (e tambm n, 169: trkhelos, outro nome do
pescoo).
177. Hipocrates, Doenas das mulheres, II, 127, 151 (e tambm
110, 126, 201, 203); a propsito do Jugar dessa afona hist
rica no sistema hipocrtico dos silncios do corpo, ver M.
G. Ciani em Le Regionidelsilcnzio, Pdua, 1983, pp. 157-172.
178. notvel a esse respeito o tratado hipocrtico sobre as Doen-
as das moas, cujas proposies essenciais analiso em Le
corps trangl, op. cit., p. 216.
179. S. Freud, Cinq Psychanalyses, traduo de M. Bonaparte e de
R. M. Loewenstein, Paris, 1966, p. 61.
180. Que, de acordo com uma observao que me transmitiu Mo-
nique Schneider, nem sempre soube dar a devida importncia
garganta das mulheres.

137
181. importante nesse contexto a figura de Media, quando ela se
recusa a voltar a morte contra si mesma; matando em vez de
matar-se, Media aciona uma lgica diferente, em face da qual
sem qualquer dvida menos fcil para o espectador contabi-
lizar os ganhos do imaginrio.
182. Tiro a expresso interferncia de Vidal-Naquet, em J.-P.
Vemant e P. Vidal-Naquet, Mythe et tragdie en Grce ancien
ne, op. cit.
183. As coisas acontecem assim ao menos nas pras que, por cau-
sa da escolha dos eruditos alexandrinos, chegaram integral
mente at ns c constituem o corpus disponvel para todos,
sobre o qual se resolveu trabalhar; para falar apenas em Eur
pides, relembrar-se- que, a exemplo de Fedra, sua
Laodmia
e sua Estcncbcia se suicidavam, nas tragdias perdidas.
184. A famosa ktharsis (Aristteles, Potica, 6, 1449 b 28), de
acordo com a traduo de R. Dupont-Roc e J. Lallot (Paris,
1980; ver o comentrio a esse trecho, pp. 1S6-193).

137
Sobre a Autora

NICOLE LORAUX diretora de estudos na cole


des Hautes tudes en Sciences Sociales (His-
toria e antropologia da cidade grega).

Livros publicados: LInvention


dAthnes. Histoire de loraison funbre dans
la cit classique (Mouton, 1981); Les
Enfants dAthna. Ides athniennes sur la
citoyennet et la division des sexes (Maspero,
1981).
Entre seus artigos pode-se mencionar: La
Belle mort Spartiate, em Ktma, 2, 1977;
Sur la transparence dmocratique, em Raison
Prsente, 49, 1979; LOubli dans la cit, em
Le Temps de la Rflexion, 1, 1980; Le Lit, la
guerre, em LHomme, XXI, 1, 1981; Hra-
kls: le surmle et le fminin, em La Revue
Franaise de Psychanalyse, 1982; Ce que vit
Tirsias, em Lcrit du Temps, 2, 1982: Le
Fantme de la Sexualit, em La Nouvelle

139
Revue de Psychanalyse, 29, 1984; Le Corps
trangl, em Du Chtiment dans la cit. Sup-
plices corporels et peine de mort dans le mon-
de antique, cole Franaise de Rome, 1984;
Blessures de virilit, en Le Genre Humain,
10, 1984.

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