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Acerca de la vejez como etapa del desarrollo humano

El envejecimiento humano

Concepcin de envejecimiento

El proceso de maduracin y de envejecimiento humano tanto en sus estructuras como en


sus funciones, es un proceso individual y colectivo a la vez, continuo y cclico, eminentemente
personal. Se da dentro del contexto de interrelaciones de variables fsicas, qumicas y
biolgicas por un lado, con otras que son de carcter psquico, cultural y social.

Las caractersticas que van tomando dichos procesos se ven afectadas por las rpidas
transformaciones que se producen constantemente en el medio social humano. Algunas de las
causas que dinamizan los cambios ecolgicos, sociales, econmicos, sanitarios, biolgicos y
psicolgicos que ocurren en las sociedades son la industrializacin de las actividades humanas
y su tecnificacin progresiva, la intensa urbanizacin de las poblaciones, el crecimiento
demogrfico, el desarrollo econmico, los niveles de vida y las desigualdades sociales y
econmicas.

No es difcil observar las contradicciones en las que vivimos. Si bien algunos de estos cambios
resultan beneficiosos para la vida de las personas, la mayora de ellos son desfavorables al
generar nuevos riesgos y nuevos problemas sociales como sucede con los relativos a la
morbilidad, al envejecimiento prematuro, a la escasa longevidad y a la falta de trabajo tanto
para los jvenes como para los adultos y los senescentes an activos.

Tanto el desarrollo como el envejecimiento del hombre como ser vivo, son el resultado de la
interrelacin entre la informacin gentica (ya que el programa del desarrollo del individuo
est inscrito en el cdigo gentico de cada especie viva) y todas las variables naturales y
socioculturales que constituyen el ambiente(a) en el que se desarrolla la vida humana desde
que se nace hasta que se muere. Esta situacin se repite en cada uno de nosotros, pero no en
forma mecnica ni absoluta sino en forma dinmica, activa, de modo que dicha interrelacin es
variable, cambiable, particular.

Es necesario reconocer al envejecimiento endgeno o gentico como proceso natural de


declinacin funcional del organismo humano, como uno de los perodos de nuestro ciclo vital,
que responde a una exigencia de la vida y de la evolucin de la especie. Sin embargo, tambin
es importante destacar que el proceso de envejecimiento del hombre est particularmente
afectado por los mltiples factores exgenos que pueden actuar acelerando ese proceso o
anticipndolo, o bien, pueden retardarlo prolongando el perodo adulto o extendiendo la
senescencia, si predominan no los riesgos biolgicos, sociales y psicolgicos sino los factores
favorables a la salud y al bienestar personal y social.

En consecuencia, es posible sealar que el envejecimiento es un hecho normal puesto que es


una norma en todos los individuos de la especie humana y en todas las especies vivas.
Aparece como natural por el hecho de ser inherente al mecanismo mismo de la vida en todas
las especies vivas, es decir, como producto de la evolucin. Sin embargo, los procesos
individuales del envejecimiento son muy variables en el tiempo, en la causalidad asociada y en
el individuo en el que adquieren caractersticas personales.

Si bien es aceptado el envejecimiento humano como algo que acontece de manera universal,
an no existe consenso con respecto a la naturaleza y caractersticas de la etapa de la vejez.
Ello se deriva de las divisiones cronolgicas de la vida humana que al no ser absolutas no
guardan una real correspondencia con sus ciclos vitales.

La vejez no es definible por simple cronologa sino ms bien por las condiciones fsicas,
funcionales, mentales y de salud de las personas analizadas. De este modo, pueden
observarse diferentes edades biolgicas y subjetivas en personas con la misma edad
cronolgica lo cual ocurre porque el proceso de envejecimiento es personal y cada sujeto
puede presentar involuciones a diferentes niveles y en diversos grados al declinar ciertas
funciones y capacidades ms rpidamente que otras.

La longevidad se refiere a la extensin de la vida en cada individuo. Este valor no es


extrapolable a toda la poblacin porque su variacin es muy grande, variacin que est
condicionada por la vida social.

Segn estudiosos de la epidemiologa de la vejez,1 la longevidad potencial del hombre se


calcula, en relacin al perodo de desarrollo mximo del individuo, entre 120 y 130 aos para el
ser humano, aun cuando se conocen casos de ms de 140 aos vividos.

Se sabe, con cierta precisin, cul es la normalidad para el nio y el adulto, pero no pasa lo
mismo respecto del anciano. Para ello ser necesario distinguir el concepto de vejez fisiolgica
o normal (el proceso normal de involucin tisular) del concepto de lo que es patolgico. En este
sentido la geriatra, como rama de la medicina, se preocupa de los problemas fisiolgicos y
patolgicos del adulto anciano y, en una forma ms amplia, del individuo que ha pasado la
edad media de la vida; estudia la morbilidad del anciano y su atencin. La gerontologa, por su
parte, se ocupa de estudiar los cambios epidemiolgicos, fsicos y psicolgicos que se van
produciendo con el proceso normal de envejecimiento humano.

Desde un punto de vista fisiolgico, el envejecimiento tisular comienza cuando termina el


perodo de crecimiento, lo cual ocurre en el ser humano entre los 25 y 30 aos. El proceso es
gradual, progresivo y slo se objetiviza despus de los 40 aos cuando el desgaste de los teji-
dos en relacin con el potencial de reparacin del organismo se hace evidente.

En general, se distinguen tres etapas en el proceso clnico del envejecimiento: 2

1. Madurez avanzada: entre los 45 y los 60 aos.

2. Senectud: entre los 60 y los 75.

3. Senilidad: ms all de los 75.

Esta divisin es bastante relativa pues como ya se mencion, el envejecimiento se desarrolla


en forma diferente de acuerdo con factores individuales y sociales y no sigue una cronometra
rigurosa en cada persona. Las poblaciones que viven en zonas subdesarrolladas y con bajos
niveles de vida envejecen prematuramente, el organismo se deteriora al enfrentar ms riesgos
y el individuo envejece antes de lo que normalmente debera suceder. Esto se da no slo en lo
que respecta a la mayor morbilidad clnica que apresura el envejecimiento, sino por la lucha
constante por sobrevivir, lo que se convierte en factor de tensin y de envejecimiento
prematuro en las poblaciones empobrecidas.

El individuo viejo es distinto del adulto en los planos citolgico, anatmico, fisiolgico,
bioqumico y psicolgico por lo que resulta lgico que tanto su reaccin frente a la enfermedad
como sus valores de normalidad sean diferentes. Tericamente, el hombre debera envejecer a
travs de un proceso normal y llegar a la senectud y senilidad sin una patologa exclusiva o
necesariamente agregada. Lo normal en la vida es ir pasando por las diferentes etapas del
ciclo vital sin enfermarse obligadamente. Desde el punto de vista psicolgico, correspondera ir
pasando de una a otra etapa en forma consciente y paulatina, encontrando en cada una de
ellas su propio significado al igual que nuevos valores y objetivos.

El error cometido bajo influencia del modelo mdico, es el concebir la vejez como una
enfermedad o como un ciclo vital cargado de patologa propia, cuando sta no es sino la
acentuacin de problemas que ya existen en la edad adulta. Un ejemplo de ello es que por
aos se consider la hipertensin arterial, la arteriosclerosis y los cnceres como
enfermedades degenerativas de los viejos. Hoy se sabe que estas tres patologas se presentan
en todas las edades de la vida, incluso en la niez. En lo que respecta a la demencia senil, es
una patologa que no representa ms del 5 al 6% en la poblacin mayor de 65 aos. Ms
numerosos son los sntomas de insatisfaccin existencial (soledad, angustia, stress,
aburrimiento) como consecuencia de la inactividad fsica y mental y la falta de sentido de sus
vidas.

Si bien existe relacin entre edad cronolgica y proceso de envejecimiento, dicha relacin no
es de ndole causal puesto que no es la edad en s misma sino el cmo se la vive lo que se
relaciona causalmente con el envejecimiento.

Por lo tanto, es vlido distinguir, de acuerdo con H. San Martn y V. Pastor, entre la edad
biolgica o funcional, la psquica o mental, la subjetiva o fenomenolgica y la social.3

Con respecto a la edad biolgica o funcional nos dicen que corresponde a etapas en el
proceso de envejecimiento. Ellas, a su vez, corresponden a etapas en el proceso lento de
declinacin o de limitacin de las capacidades de adaptacin del individuo. La edad biolgica
puede corresponder a la edad cronolgica pero no es ley, de modo tal que factores
ambientales y psicolgicos producen grandes variaciones individuales.

La evolucin continua y progresiva del envejecimiento, a partir de la maduracin del organismo,


parece indicar la existencia de un proceso determinado genticamente, en cada especie viva,
por factores endgenos, lo cual no impide la influencia de factores exgenos que introducen
gran variacin en el ritmo y velocidad del proceso en el caso del hombre. Por lo tanto, se puede
concluir que el envejecimiento biolgico (edad biolgica) es diferencial, es decir, de rganos y
funciones; es tambin multiforme, lo que significa que se produce a varios niveles: molecular,
celular (ncleo, citoplasma, membrana celular), tejidos, rganos, sistemas orgnicos,
resultando estructural y funcional al mismo tiempo.

La edad psquica o mental cuyo nivel representa el envejecimiento psicolgico se manifiesta


en alteraciones diversas, psicosociales y psicoculturales las cuales podrn o no tener
derivaciones patolgicas segn la concepcin de vejez y de desarrollo personal que
predomine. As, por ejemplo la angustia que se produce en el anciano frente al decaimiento de
sus propias capacidades lo puede llevar a pulsiones destructoras que lo conduzcan al suicidio
o a otra agresin.

La regresin narcisista est ligada a una prdida de la estimacin de s mismo frente a la


imagen de s mismo que se hace el anciano, imagen siempre desvalorizada por prdida de la
identidad social (jubilacin, inactividad, prdida de la autonoma, etc.). Este cuadro psicolgico
es ms frecuente y violento en los hombres que en las mujeres, tal vez porque an, en ellos, la
prdida del rol es ms fuerte por razones sociales y psicosociales.

La edad subjetiva o fenomenolgica se refiere a aqulla que la persona siente honestamente


tener desde el punto de vista fsico, mental y social. Corresponde a la percepcin del
envejecimiento por la persona que lo experimenta como un sentimiento de haber cambiado con
la edad (capacidades biolgicas, funciones, vitalidad, etc.) o de ser el mismo de antes.

La edad social, en cambio, hace referencia a la representacin social dominante de la vejez.


A veces, es tan precisa que se hace oficial y se institucionaliza como sucede con la jubilacin
que no necesariamente significa vejez ni incapacidad para el trabajo. Pero aun en los que no
trabajan se produce socialmente la representacin del envejecimiento ms por la edad
cronolgica que por los sntomas fsicos, biolgicos, funcionales y mentales que manifiesta el
individuo. La familia, los amigos y la sociedad esperan de los mayores que cumplan todo un
sistema de actitudes y de comportamientos que caracterizan al viejo en la sociedad, cuestin
que es propia de la tradicin cultural y totalmente convencional.

Cada sociedad, desde la antigedad, define las etapas etarias de la vida del individuo y fija las
condiciones de acceso de una a otra. De modo tal que el envejecimiento social puede
identificarse por las caractersticas que se le asignan a la persona en determinadas edades que
la sociedad considera vejez.
Ser socialmente viejo implica ser reconocido como viejo por la sociedad en que uno vive y por
sus instituciones. Un ejemplo de ello es la jubilacin que, en las sociedades actuales,
representa la marca oficial del ser viejo y del regreso a la dependencia econmica y social.

El envejecimiento social se traduce en una sucesin de cambios irreversibles, muchas veces


crticos tales como la prdida o disminucin de roles sociales, familiares, profesionales, la
disminucin de los ingresos o la limitacin de las relaciones sociales. Sin embargo, el
envejecimiento social es, al igual que el biolgico, de tipo diferencial entre las personas y de un
grupo social a otro ya que est marcado por la clase social y la historia familiar y personal del
anciano, su preparacin tcnica o profesional, su proyeccin laboral.

Si bien, cada vez ms se advierte la complejidad implcita en el proceso de envejecimiento, an


hoy la mayora de las tentativas destinadas a definir o describir tal proceso parten de
fundamentos biolgicos y se orientan con las teoras biolgico-fisiolgicas lo cual lleva a
concebir la gerontologa como un mbito propio de la ciencia mdica.

Tal enfoque deja de lado, explcita e implcitamente, una concepcin de persona como unidad
indisoluble y centro de repercusin de los cambios que se dan en cualquiera de sus
dimensiones. Desde este punto de vista, el objeto de la investigacin gerontolgica slo tendr
sentido si en vez de circunscribirse a la edad avanzada considera el proceso de envejecer
como una totalidad que hay que abordar interdisciplinariamente debido a su carcter complejo
y sistmico.

En consecuencia, interesa considerar los aportes de la psicologa evolutiva del ciclo vital que
permitan comprender mejor el envejecimiento personal. Sin embargo, y a los efectos de un
mejor esclarecimiento al respecto, conviene previamente aclarar los trminos: desarrollo,
evolucin y devenir ya que se prestan a confusin y malentendidos conceptuales.

Con el concepto desarrollo se hace referencia a una serie de cambios orientados a un fin,
dentro de un determinado espacio de tiempo. B. Lievegoed4 distingue entre cambio,
crecimiento y desarrollo. Cambio significa solamente que no hay momento esttico, que
todo se mueve en la corriente del tiempo. El cambio slo es interesante cuando sigue un
determinado sistema, pues puede hablarse de una cierta regularidad, que corresponde a la
normalidad descrita por las ciencias naturales. Crecimiento es un cambio sistemtico, en el
cual un determinado factor, dentro de un sistema, gana en cantidades, magnitudes o peso.
Desarrollo es un crecimiento en el cual aparecen cambios estructurales en determinados
puntos dentro de un sistema de conjunto.

Una teora dinmica de la personalidad entiende la nocin de desarrollo no en su forma


tradicional de configuracin activa, de despliegue de disposiciones que concluyen al final de
la adolescencia sino como enfrentamiento activo con la oportuna situacin vital (Erikson,
Havighurst, Thomae, Lehr). En este ltimo sentido implica una modificacin de las vivencias y
del comportamiento humano en el curso de un proceso vital que abarca desde el nacimiento a
la muerte.5

Para los tericos de la Life Span Developmental Psychology (Psicologa del Desarrollo
Continuo), entre los que pueden citarse a Havighurst, Neugarten, Goulet y Baltes, el proceso
de desarrollo dura toda la vida, no tiene un tiempo definido y determinado de duracin. Implica
el principio de enfrentamiento con una situacin vital que lleva necesariamente a desplegar una
nueva e indita respuesta, una nueva orientacin. Este concepto de desarrollo permite concebir
la vejez como otra etapa de vida y no reducirla a involucin o regresin.

Segn Charlotte Bhler desarrollo es un cambio bajo las leyes de maduracin en una
determinada direccin. El proceso de desarrollo transcurre per definitionem de modo
discontinuo. De acuerdo a ello se puede decir que desarrollo es crecimiento de crisis
estructural en crisis estructural. En este sentido es importante destacar que la formacin de la
persona es posible en la medida en que se vayan superando, a travs de las distintas fases de
la vida, las crisis tpicas o propias que cada una de ellas le va presentando.
La vejez, al igual que las otras etapas de la vida, tiene su propio conflicto originado, en este
caso, entre la aspiracin natural al crecimiento y la decadencia biolgica y social que vivencia.
El enfrentamiento de ambas dimensiones provoca una situacin de crisis.

El sentido originario de crisis(b) es juicio (en tanto que decisin final sobre un proceso),
eleccin y, en general, terminacin de un acontecer en un sentido o en otro. La crisis
resuelve pues, una situacin, pero al mismo tiempo designa el ingreso a una situacin nueva
que plantea sus propios problemas. En el significado ms habitual de crisis es dicha nueva
situacin y sus problemas lo que se acenta. Por este motivo se suele entender por crisis una
fase peligrosa de la cual puede resultar algo beneficioso o algo pernicioso para quien lo
experimenta.

En general, no puede, pues, valorarse a priori una crisis positiva ni negativamente, ya que
ofrece por igual posibilidades de bien y de mal. Pero ciertas valoraciones anticipadas son
posibles tan pronto como se especifica el tipo general de crisis. Por ejemplo, se supone que
una crisis de crecimiento de una persona puede ser beneficiosa.

Una caracterstica comn a toda crisis es su carcter sbito y, por lo usual, acelerado. La crisis
no ofrece nunca un aspecto gradual y normal adems parece ser siempre lo contrario de
toda permanencia y estabilidad.

La crisis personal designa una situacin en la cual la realidad humana emerge de una etapa
normal o pretendidamente normal para ingresar en una fase acelerada de su existencia,
fase llena de peligros, pero tambin de posibilidades de renovacin. En virtud de tal crisis se
abre una especie de abismo entre un pasado que ya no se considera vigente e influyente
y un futuro que todava no est constituido. Por lo comn, la crisis humana individual es crisis
de creencias y, por lo tanto, el ingreso en la fase crtica equivale a la penetracin en un mbito
en el cual reinan, segn los casos, la desorientacin, la desconfianza o la desesperacin.

Lo caracterstico de la vida humana es el aspirar a vivir orientada y confiada, por ello es usual
que tan pronto como esta vida entra en crisis busque una solucin para salir de la misma. Esta
solucin puede ser de muy diversos tipos: en ocasiones es provisional como cuando la vida
se entrega a los extremos opuestos del fanatismo o de la irona desesperada otras veces es
definitiva como cuando la vida logra realmente sustituir las creencias perdidas por otras.

Se puede decir que la crisis y el intento de resolverla son simultneos. Sin embargo, dentro de
estos caracteres comunes hay mltiples diferencias en las crisis. Algunas son ms normales
que otras: son las crisis tpicas para las cuales hay soluciones prefabricadas. Otras son de
carcter nico y exigen para salir de ellas un verdadero esfuerzo de invencin y creacin.
Algunas son efmeras, otras son ms permanentes. Unas son parciales, otras son por lo
menos relativamente totales. Una cuidadosa descripcin de las notas especficas de cada
crisis debe preceder a todo anlisis general de ella y en particular a toda formulacin de
hiptesis sobre sus causas.

En cuanto al trmino evolucin si nos atenemos a su significado originario (evolutio, del verbo
evolvo), dicho vocablo designa la accin y efecto de desenvolverse, desplegarse, desarrollarse
algo.

La idea o imagen que suscita evolucin es la del despliegue, desarrollo o desenvolvimiento de


algo que se halla plegado (o replegado), arrollado o envuelto. Una vez desenvuelta o
desplegada, una realidad puede revolverse o replegarse. A la evolucin puede suceder la
involucin. Entendemos que este concepto puede ser vlido para referirse ms bien al
desarrollo biolgico, pero resulta inapropiado en relacin a la persona humana en su totalidad.

Con respecto al galicismo devenir (c) si bien ya es de uso corriente en la literatura filosfica en
lengua espaola, su significacin no es unvoca. A veces se usa como sinnimo de llegar a
ser, a veces se considera equivalente a ir siendo, a veces se emplea para designar de un
modo general el cambiar o el moverse los cuales suelen expresarse por medio del uso de los
correspondientes sustantivos: cambio y movimiento.

En razn de ello, es conveniente distinguir el devenir como devenir cualitativo (que puede
llamarse cambio) y el devenir como devenir cuantitativo (que puede calificarse de
movimiento).

Dentro de esa multiplicidad de significaciones parece haber un ncleo significativo invariable en


el vocablo devenir: es el que destaca el proceso del ser o, si se quiere, el ser como proceso.
Por eso, es habitual contraponer el devenir al ser en un sentido anlogo al que en el
vocabulario tradicional se contrapuso el in fieri al esse para expresar el hecho de estar
hacindose.

El vocablo devenir es el ms apropiado para referirse a los cambios que se van dando en el
ciclo vital del hombre. Este vocablo ofrece varias ventajas sobre el trmino cambio pues este
ltimo es ms restringido. Entre ellas cabe mencionar, por una parte, el ser capaz de designar
todas las formas del llegar a ser, del ir siendo, del cambiarse, del acontecer, del pasar, del
moverse, etc. Por otra, el ser susceptible de tomar un sentido ms propiamente filosfico que
otros vocablos, en parte porque su significacin resulta ms natural que la de los otros.

Los trminos antes mencionados, cuando se refieren al proceso de envejecimiento humano,


requieren una clara y definida interpretacin en su sentido total, puesto que conllevan, muchas
veces, una concepcin funcionalista y determinista sobre el mismo.

Desde nuestra concepcin de la existencia humana, el concepto de desarrollo existencial ms


importante es el de llegar a ser. La existencia nunca es esttica: siempre est en proceso de
llegar a ser algo nuevo, de trascenderse. La meta es llegar a ser completamente humano, es
decir, realizar todas las potencialidades de ser-en-el-mundo o Dasein (d). Este es un proyecto
infinito y difcil porque la eleccin de una posibilidad siempre significa excluir todas las dems.

Es responsabilidad de toda persona libre (con lo cual se rechaza el concepto de causalidad y


determinismo en la conducta) realizar tantas posibilidades de ser-en-el-mundo como le sea
posible puesto que siempre habr que contar con la base de la existencia el lanzamiento en
el mundo que establece lmites precisos al devenir de una persona.

Si tomamos en cuenta el desarrollo biolgico es fcil observar que ste tiende hacia una
finalidad. Todo organismo vivo, desde su inicio, mantiene un proceso de crecimiento
cuantitativo y cualitativo hasta alcanzar su conformacin como organismo maduro, segn su
especie, el cual es seguido, a su vez, por otro proceso que es de deterioro e involucin hasta
su muerte. El hombre, no constituye una excepcin a esta ley inherente a lo vivo.

Desde una concepcin antropolgica que reconoce tanto la dimensin biolgica como la
psicolgica, la socio-cultural y la espiritual en ntima imbricacin personal, resulta impropio
reducir el proceso de envejecimiento humano a un mero proceso biolgico, sino ms bien,
exige analizarlo en el contexto total en que se produce: la naturaleza compleja de la persona
humana y la naturaleza compleja de las sociedades humanas.

Si nos ubicamos en las ltimas etapas de la vida y ms especficamente en la vejez sta se


presenta, para algunos, los ms fatalistas, siguiendo el modelo deficitario, como una etapa de
deterioro, decadencia, desgaste a la que le sigue irremediablemente la muerte. Otros, en
cambio, tratan eufricamente de ocultar todo aspecto negativo y la perciben como la cspide, la
plenitud del perfeccionamiento, como una edad de serenidad y sabidura.

Aparecen as dos dimensiones contradictorias de la misma vivencia: el declinar inevitable y la


aspiracin a la plenificacin personal. En realidad, no es una u otra situacin sino que la vejez
implica tanto posibilidades de acrecimiento cualitativo como de deterioro progresivo e
irreversible.
Entendemos, al igual que J. Laforest que del conflicto entre ambas dimensiones resulta una
situacin de crisis. Por ello, el arte de ser anciano consiste en solucionar una crisis ontolgica
entre la aspiracin innata al crecimiento y la experiencia de un irreversible declive. En tal
sentido, ese autor define la vejez como una situacin existencial de crisis, resultado de un
conflicto ntimo experimentado por el individuo entre su aspiracin natural al crecimiento y la
decadencia biolgica y social consecutiva al avance en aos.6

Entender la vejez como crisis existencial permite superar las definiciones parciales que
acentan ya sea su dimensin biolgica, cronolgica o social. Tambin lleva a reconocer su
propia dinmica al quebrar el conflicto, producto de modelos contradictorios de envejecimiento
y a aceptar la dialctica que se establece entre los dos polos existenciales: el desgaste e
involucin normal del organismo humano y el devenir personal.

Desde una perspectiva de normalidad, una persona sana, madura, integrada, asume el
envejecimiento personal como un proceso natural, implcito en la condicin humana. En
coincidencia con Langarica Salazar es vlido entender que envejecer es una vivencia
personal, impredecible, nica en nuestra existencia: es la gran leccin que da a da nos da la
vida.7

Plantear el envejecimiento humano desde un enfoque integrador significa considerar todos los
aspectos tanto personales como sociales que ello involucra. Un tema central para su
comprensin es la relacin entre salud y envejecimiento, la cual involucra el bienestar y la
calidad de vida de las personas mayores.

Salud y envejecimiento

Existen grandes lagunas en el conocimiento del estado de salud de las poblaciones de edad
avanzada como consecuencia de los problemas de conceptualizacin y definicin de la salud y
de las dificultades para medirla.

La salud es un proceso complejo, dinmico, dialctico, de equilibrio inestable, funcin de una


enorme cantidad de factores de distinto orden. La Organizacin Mundial de la Salud la ha
definido como el estado de completo bienestar fsico, psquico y social y no slo como la
ausencia de enfermedades. As entendida, parece una meta un tanto utpica ms que una
realidad posible de lograr.

Desde el punto de vista biolgico, la vida y la salud no tienen otro valor posible que el biolgico,
es decir, el continuar viviendo, que es la finalidad de ella.

Desde un punto de vista social el hombre si bien es visto como un ser humano, con igual valor
para todos, suele ser considerado como un ser productor (homo economicus) con valor
econmico.

Entre estas dos variables, la biolgica y la econmica, se producen toda clase de


contradicciones y situaciones de menoscabo personal. Se puede calcular el costo de la vida o
el costo de la salud de un hombre, pero estas dos condiciones no tienen precio puesto que
la persona humana es un valor en s misma, es la sntesis de todos los valores, constituye el
supremo valor. Sin embargo, segn sea la concepcin de sociedad en que nos ubiquemos,
muchas veces el costo de la vida humana y de la salud se presentan como relativos, es decir,
dependen del tipo especfico de sociedad, de los valores culturales, de la capacidad de
produccin y, en este caso, de la edad, sexo, etc., todo lo cual genera apreciaciones
desiguales en las diferentes etapas de la vida frente a la salud, a la enfermedad y a la muerte.

La concepcin de salud no debiera reducirse a entenderla slo como un proceso de adaptacin


ecolgica necesario para la vida. Ella debe incluir adems, la capacidad de desarrollar una
perspectiva integradora de la realidad y construir con sta vnculos activos y transformadores
que permitan satisfacer las necesidades crecientes de un ser en permanente evolucin
psicocultural y social.
Como el proceso de la vida es una situacin permanente de equilibrio-desequilibrio ecolgico,
el funcionamiento del sistema orgnico y mental no puede ser sino una situacin permanente
de funcionalidad en variacin normal-anormal, con diferentes niveles de gravedad.

La situacin de salud fsica y mental es una cuestin de grados, ella no puede ser absoluta por
la complejidad variable de la relacin organismo-ambiente. El individuo la siente como alegra
de vivir o como armona entre el organismo biolgico-mental y el ambiente cultural-social que
incita a la accin, a la creatividad. La comunidad, frente a un ambiente social saludable,
vivencia lo que llamamos bienestar social.

La situacin de enfermedad la siente el individuo a travs de la incapacidad que produce el no


lograr la armona necesaria entre su yo y su ambiente; la comunidad la siente como un riesgo
de muerte que es preciso eliminar o prevenir para poder continuar viviendo.

Una persona podra, tericamente, vivir sin enfermar hasta llegar a su muerte natural despus
de haber vivido la longevidad mxima. Si bien esta posibilidad existe, no es muy frecuente
debido al ambiente social humano cargado de riesgos para nuestro organismo. Sin embargo, la
gente podra seguir viviendo hasta llegar a los lmites, siempre relativos, de la capacidad
estructural y funcional determinada por la dotacin biolgico-gentica. Esto afirmara la tesis de
que la vejez no es una enfermedad obligatoria para todos y que una persona puede morir sin
enfermar.

Si entendemos la salud como una situacin de funcionalidad fsica, mental y social normal ella
debiera contribuir, en el caso de los ancianos, a que el proceso del envejecimiento se
desarrolle normalmente.

Los problemas de salud-enfermedad estn estrechamente ligados al modo de vida humano y


no pueden ser aislados del contexto social en el que se producen. Desde esta perspectiva, las
ciencias mdicas no constituyen el todo de la salud. La salud o la enfermedad personal o de la
comunidad son el resultado tanto del grado de desarrollo personal y social como de la calidad
del medio ambiente creado y desarrollado por el hombre.

En consecuencia, si bien se entiende que los problemas de salud competen a la medicina y a


las ciencias de la salud debido a la naturaleza biolgica de los mismos, no por ello debe serlo
de manera exclusiva ya que si destacamos la multicausalidad social, cultural, psicosocial,
econmica, ecolgica y poltica que los origina, lo correcto es abordarlos desde su total
complejidad e interdisciplinariamente.

Al respecto, es importante observar que:

si las estrategias utilizadas por la medicina moderna fracasan en alcanzar los objetivos
deseados, a pesar de su progreso tcnico, es porque ellas se polarizan demasiado sobre el
individuo y sobre la enfermedad ya declarada y no sobre la unidad ecolgica y social,
ambiente/poblacin, que est en el origen de la enfermedad. En la realidad histrica, la
morbilidad extrema que sufrimos y la mortalidad temprana forman parte integrante de nuestras
condiciones de vida social y cultural en permanente cambio.8

Desde una concepcin antropolgica que considera al ser humano en su multidimensionalidad:


cuerpo, psiquis y espritu, el concepto de salud no puede quedar restringido al plano biolgico y
psquico sino que debe abarcar a la persona en su integridad y en su red de vinculaciones
sociales y culturales propias del momento histrico.

En ese sentido, la salud, se entiende como la capacidad de luchar en la vida, de responder y


crear en el seno de una comunidad compleja y mvil. Tal concepto, es corroborado en el
pensamiento frankleano para quien el hombre es sano porque el eje de la persona va ms all
de la enfermedad. Por ello, se afirma que la neurosis y la psicosis son autnticas formas de
ser y estar en el mundo que pueden condicionar, pero no determinar al hombre que las porta.
En consecuencia,la salud tanto individual como social, es responsabilidad de cada uno y no
exclusivamente de los servicios sanitarios y sociales. Es la bsqueda de la armona entre la
propia interioridad y el medio en que se desenvuelve la cotidianeidad de la existencia.

De lo anteriormente expuesto pueden derivarse importantes consecuencias para la salud y la


vida digna de las personas en cualquier edad, en especial si consideramos la vejez, una de las
etapas menos valorada en cuanto a condiciones y posibilidades no slo por la sociedad global
sino hasta por los mismos mayores.

El envejecimiento y su relacin con el bienestar y la calidad de vida

Si desde otra perspectiva ponemos el acento en el anlisis de la naturaleza compleja de las


sociedades humanas, se puede advertir que el aumento de la vida media de la poblacin no
significa necesariamente una mayor longevidad del individuo. En tal caso, parecera ms bien
que los problemas de envejecimiento prematuro y de salud en los ancianos debieran abordarse
mucho ms en trminos de calidad de vida(e) y de bienestar de las personas que en
trminos de esperanza de vida, an cuando esos dos aspectos no sean excluyentes. Esto
quiere decir que en nuestras sociedades humanas, la nocin de vejez debiera estar en gran
parte determinada por la calidad de vida y por el bienestar social tanto como lo est la
esperanza de vida al nacer y la esperanza de salud para vivir ms, lo cual indica la
interrelacin de estos procesos y la extremada complejidad de su causalidad.

Ante ello, convendra analizar la nocin de bienestar y de calidad de vida que se conciben ms
apropiadas para la comprensin del tema de estudio desde la concepcin personalista con que
se lo aborda.

El concepto de bienestar, que el comn de la gente, tiene es bastante abstracto, teido de


subjetivismo y, por lo tanto, resulta ambiguo, impreciso. En el trmino bienestar confluyen otras
nociones que no siempre corresponden con el estricto sentido del bien-estar como por
ejemplo: desarrollo econmico, riqueza individual o familiar, nivel de vida, estado de
salud, longevidad individual, servicios mdicos, ingresos o salarios, satisfaccin de
necesidades, satisfaccin de deseos.

Para algunos autores, la satisfaccin de las necesidades de la especie humana es lo que


condiciona lo que llamamos calidad de vida y sta es, a su vez, el fundamento concreto del
concepto de bienestar social.9

Otros, preferentemente, relacionan el concepto de satisfaccin a los valores humanos. El


contenido de la satisfaccin est ligado al valor que cada cual concede a las cosas de la vida: a
un fenmeno, a una situacin o a la vida humana misma. En esta forma la satisfaccin es
considerada como una concordancia entre lo que es realmente y el modelo o imagen que
tenemos de lo que es; la falta de concordancia produce la insatisfaccin.10

El trmino bienestar social se usa para significar la satisfaccin global de los individuos y de la
sociedad, en su conjunto, en relacin a la existencia personal y a la vida social; este concepto
tiene bases objetivas y fuertes connotaciones subjetivas, particularmente, en el sentido de
aspiraciones. Esto se debe a que el concepto de bienestar social est estrechamente
relacionado con el funcionamiento de la sociedad, con los valores y las normas sociales, con
las relaciones sociales, con las aspiraciones de las personas, pero sobre todo, con la
satisfaccin de las necesidades fundamentales del hombre.

Las necesidades del hombre no son simples demandas biolgicas, psicolgicas, sociales,
econmicas, determinadas para siempre sino que se presentan como situaciones dinmicas,
variables, transitorias, originadas en las estructuras y en la dinmica de nuestras sociedades y,
particularmente, en las relaciones psicosociales y psicoculturales.
El concepto concreto de bienestar social es un trmino general, que tiene connotaciones de
una aspiracin ms que de una condicin especfica existente, aun cuando su expresin ms
consistente es la de calidad de vida.

El bienestar individual y colectivo est relacionado directamente con el contexto social global y
complejo en el que cada sujeto est inserto. Por ello, el anlisis de las relaciones de la persona
con su ambiente (insercin socioprofesional, clases sociales) permite identificar los elementos
para una poltica de bienestar social. Este anlisis no es simple porque el cuadro social es de
una complejidad de tipo sistmico, es decir, de asociaciones causales sistmicas y no de
causalidad lineal.

La identificacin de las variables que intervienen en la causalidad del bienestar exige adems
el conocimiento de los valores, de las normas, de los comportamientos psicosociales que
existen en la sociedad y que se relacionan con nuestra naturaleza compleja. La evolucin
histrica de las sociedades humanas hace que los valores culturales sean variables y
diferentes de una sociedad a otra.

Con respecto al concepto de calidad de vida, resulta un poco difcil su esclarecimiento puesto
que bajo esa denominacin se ha discurrido mucho sin llegar a un verdadero consenso terico
orientador de la praxis social y personal coherente con el mismo.

Un concepto adecuado por su sentido totalizador es el que entiende que:

la calidad de vida de un individuo podra ser concebida como la relacin global que l establece
entre los estmulos positivos (favorables, agradables, etc.) y los estmulos negativos (adversos,
desagradables, etc.) en el curso de su vida social, en sus interrelaciones con las otras
personas de la colectividad y con el ambiente total en el que vive, es decir, en el ejercicio de los
valores sociales.11

Desde esa perspectiva, es posible incluir en lo que llamamos calidad de vida no slo lo objetivo
y concreto que nos rodea, sino tambin la reaccin subjetiva que ello produce y el valor que le
concedemos. Todo lo cual implica concebir el concepto de calidad de vida no como algo dado,
rgido, como un posible estado sino de manera dinmica como un proceso socioeconmico,
cultural y sociopsicolgico de produccin de valores, positivos y negativos, referentes a la
vida social, de distribucin social de estos valores, de percepcin social de ellos por la
poblacin. Tal concepcin lleva a plantearnos la responsabilidad personal y social para producir
un ambiente humano personalizante, motivador de bienes y valores comunicables.

Algunos criterios bsicos para medir la calidad de vida son:

la aptitud que poseen las personas para asumir los roles y actividades sociales en
forma adecuada;
el mantenimiento de la capacidad intelectual normal en cada perodo de la vida; y
el bienestar individual y colectivo, es decir, el sentimiento de satisfaccin general con la
vida fruto del descubrimiento de su sentido y del propio lugar en el mundo.

No se debe confundir calidad de vida con nivel de vida y con desarrollo econmico-social,
pues si bien ambos son componentes de la calidad de vida no necesariamente un alto nivel de
desarrollo econmico significa una muy buena calidad de vida.

Es por ello imprescindible reconocer la dimensin interdisciplinaria implcita en el concepto de


calidad de vida, puesto que es una sntesis de todas las contribuciones de las ciencias que
participan en el anlisis de los problemas de la vida social del hombre.

El trabajo como actividad humana

Otro ncleo de significativa importancia cuando se trata de las personas mayores y de su


vinculacin social es el del trabajo.
El trabajo es una de las respuestas que el hombre da a la vida, no con palabras sino con
hechos concretos; el modo o el como se vivencia y ejecuta es lo que le otorga sentido.

Todo bien cultural es creado por el trabajo humano. Sin embargo, al igual que otros conceptos
que indican dimensiones fundamentales del hombre, ha ido evolucionando desde la
antigedad, particularmente en los ltimos cien aos, cuando dicho concepto se ha introducido
cada vez con mayor frecuencia en la literatura filosfica. Los significados atribuidos son tan
diversos que parece imposible reducirlos a un denominador comn.

El trmino trabajo en sentido estricto indica especialmente el trabajo corporal y manual, o bien
el trabajo productivo. Desde este punto de vista se distingue entre el mundo de la cultura y el
mundo del trabajo. Este ltimo se lo podra caracterizar, segn J. Gevaert, como todo esfuerzo
corporal que se hace para transformar la materia y producir un plusvalor o, tambin, como
todas las actividades humanas que constituyen el proceso productivo para transformar la
materia.

El trmino trabajo tiene adems un sentido ms amplio y ms rico: es cualquier actividad


humana hecha para realizar un fin serio y necesario. Desde este enfoque R. Kwant, en su
filosofa del trabajo, lo define como toda actividad humana orientada a la satisfaccin de las
necesidades segn las exigencias de la sociedad.12 Una definicin similar es la dada por V.
Nell-Breuning: el hombre trabaja cuando utiliza sus fuerzas corporales y espirituales para
realizar un fin serio, que debe alcanzarse o realizarse.13

Segn este ltimo criterio, el hombre trabaja cuando desarrolla sus actividades en el marco de
lo que se ha juzgado como necesario para la realizacin de la sociedad en todos sus aspectos,
aun cuando esa actividad no sea productiva y no implique prcticamente ningn esfuerzo
muscular.

Cuando se refieren al trabajo como actividad humana los dos sentidos son legtimos y
complementarios, guardan entre s una relacin dialctica ya que tanto el manual como el
intelectual son dos facetas de una misma creacin cultural e histrica. Por esta razn, cualquier
tipo de trabajo es igualmente digno y noble y constituye un camino esencial e insuperable para
el ejercicio ms pleno de la humanidad del hombre.

Sin embargo, existe una ambigedad en relacin al trabajo ya que si bien por una parte es
instrumento y camino de humanizacin, por la otra, es el lugar donde se cristalizan la mayor
parte de las injusticias que existen en la sociedad. El trabajo, por s mismo, no realiza
automticamente la promocin del hombre sino que requiere un esfuerzo permanente para que
se le ponga a su servicio. Dicha ambigedad afecta a todas las formas de trabajo,
especialmente a las que se desarrollan en el marco de la tecnologa y de la economa. Toda la
estructura de la convivencia social corre el riesgo de quedar aprisionada dentro de la
mentalidad tecnolgica que prima ms acentuadamente en nuestra poca y tiende a avasallar
al hombre, sacrificndolo en aras de la funcionalidad y de la cientificidad: objetivar todas las
relaciones humanas y valorar a las personas en funcin de su productividad.

En una concepcin sociolgica del trabajo, ste aparece generalmente vinculado con otras
cuestiones, entre ellas, la funcin de la tcnica en la vida humana. En esta lnea, Karl Jaspers
relaciona el problema del trabajo con el problema de la tcnica, de tal modo que ella surge
cuando el hombre se apresta a realizar cualquier trabajo. Si bien este ltimo puede ser
considerado desde tres ngulos: como trabajo corporal, como accin de acuerdo con un plan y
como una caracterstica esencial del hombre a diferencia del animal, para Jaspers la ltima
caracterstica es la ms importante porque es la que hace posible la existencia de un mundo
humano. As, la consideracin del trabajo como comportamiento fundamental del ser humano
est ligada al proceso de la humanizacin no slo del mundo entorno sino del propio hombre.

La nocin del trabajo desde el punto de vista metafsico ha sido elaborada por Raymond
Ruyer14 quien identifica el trabajo con la libertad. Las razones son mltiples, entre las cuales, la
derivada de la necesidad de eleccin continua de medios con vistas a un fin (lo cual distingue
radicalmente el trabajo humano del trabajo realizado por una mquina). Libertad y trabajo
siguen, pues, el mismo rumbo. Ahora bien, as como el trabajo no se reduce a la pura
produccin, tampoco puede ser identificado con el simple esfuerzo penoso y obligado. En
verdad, el tipo perfecto de trabajo no es el parcelado ni mecanizado sino el orientado hacia
valores. Por lo tanto, todo trabajo propiamente dicho es un trabajo axiolgico. El propio
trabajo fsico no escapa a esta regla, aunque se halle bastante alejado del verdadero trabajo.
Todo valor da sentido y aun realidad al trabajo, pero no todo trabajo produce automticamente
valor.

El trabajo concreto humano oscila entre lo fsico y lo axiolgico (con lo econmico como orden
intermedio) pero tiende hacia lo axiolgico como optimum. De este modo, el trabajo no es una
condena para el hombre, sino lo que le permite escapar a la angustia: es la salvacin contra la
angustia de la contemplacin de la nada.

En sentido similar, M. D. Chenu en su obra Pour une thologie du travail afirma que tambin en
el trabajo y no slo en la vida interior puede encontrarse la espiritualidad.

La persona y su desarrollo existencial: Fases de la vida

La divisin de la vida humana en fases o etapas es un tema discutible si se concibe la


existencia del hombre como un continuum, un transcurrir sin cortes artificiales. Postura sta
que es respaldada por no pocos tericos que sostienen la idea de que el ciclo vital en s no es
sino una sucesin de roles sociales, de normas formal y consecutivamente adscritas a edades
concretas y sociohistricamente definidas. Las diversas etapas del desarrollo no son, en
definitiva, ms que el paso de un grupo de edad a otro y, en consecuencia, el trnsito de un
status a otro, de una ocupacin, rol o tarea a otro.

Los acontecimientos, eventos o cambios que suponen un paso adelante en la vida de las
personas pueden ser englobados bajo la denominacin de crisis normativas en el sentido de
que conllevan ansiedad e incertidumbre frente a las nuevas y desconocidas demandas
psquicas y sociales que se les presentan, en determinados momentos, las que son
experimentadas por la gran mayora de los miembros de una sociedad. El desarrollo, el paso
de una etapa a otra est siempre impregnado de una cierta tensin psicolgica lo que es
sntoma de evolucin, de crecimiento, de maduracin.

Existen, asimismo, diferentes teoras del desarrollo que explican las caractersticas y crisis de
cada una de las etapas de la vida de un adulto y reconocen, adems de lo gentico y lo
ambiental, una tercera fuerza que la constituye el s mismo.

Guardini, en su libro Las edades de la vida al tratar sobre el transcurso vital humano, nos dice
que el hombre se caracteriza siempre como nuevo..., en todas las fases es siempre el mismo
hombre, quien en ellas vive...; es la misma persona, que sabe de s misma y es responsable de
la correspondiente fase vital... Cada fase es algo propio, que no podra ser derivada ni de la
anterior ni de la siguiente... Las formas o maneras de vida son tambin figuras de valor. En
ellas se destacan determinados valores, que subyacen bajo determinados dominantes. El nio
no existe slo para que llegue a ser adulto, sino tambin aunque no prioritariamente para
que l mismo, esto es, un nio y como tal nio, se haga hombre. Pues es hombre quien vive en
cada fase de su vida... As el verdadero nio es no menos hombre que el verdadero adulto.

Si bien Guardini reconoce fases en la vida advierte que:

estas fases forman en conjunto la totalidad de la vida. Pero no de modo que esta totalidad sea
mero conjunto; la totalidad est siempre ah, desde el principio, en el final y en cada punto...
As el final es operativo durante toda la vida: la realidad de que los pliegues de la vida se
hunden y han de desaparecer; de que todo acontecer se mueve hacia un final final que hoy
nosotros llamamos muerte... Cada fase es en orden al todo y en orden a cada una de las otras
fases. Daarla es daar el todo y cada uno de los elementos singulares. 20
En una lnea de pensamiento similar encontramos a Martha Moers quien en su libro Las fases
del desarrollo de la vida humana describe la vida como un quehacer; un quehacer que el
hombre ha de cumplir con la ayuda de sus fuerzas corporales y de las anmico-espirituales. En
estas fuerzas espirituales pone ella el punto de gravedad, pues ellas son las que imprimen a la
vida su sentido propio y profundo, el que corresponde a la dignidad del hombre. En segundo
lugar, considera toda la vida humana como una evolucin que avanza ms o menos; pero una
evolucin de lo espiritual lo que comporta en el hombre desarrollado la exigencia de educarse a
s mismo.

Acerca de la vejez como etapa del desarrollo humano

Son muy pocos los estudiosos del desarrollo humano que abarcaron tambin la vejez y la
senectud como etapas posteriores a la madurez plena. Con respecto a estos ltimos, son
importantes las contribuciones tericas especficas de los ya mencionados precedentemente:
E. Erikson y C. Bhler.

En primer trmino nos detendremos en los supuestos bsicos de la teora del desarrollo de Erik
Erikson:28

La personalidad humana se desarrolla de acuerdo con pasos predeterminados y,


segn la disposicin de la persona en crecimiento, de dejarse llevar hacia un radio
social cada vez ms amplio, a darse cuenta de l y a interactuar con ese medio.
La sociedad tiende a constituirse de tal modo que satisface y provoca una sucesin de
potencialidades para la interaccin, disponiendo de mecanismos que permitan
salvaguardar el ritmo y secuencia adecuada del desenvolvimiento.
En cada etapa del desarrollo, el individuo se enfrenta al dilema de definir algunos
conflictos. La resolucin del conflicto depender del ambiente psicosocial que rodea al
individuo. Por eso el nfasis est en el desarrollo psicosocial del individuo.
El ser humano est en constante cambio, su personalidad no es fija y la integridad del
yo se logra a travs de un proceso constante de desarrollo.

Erikson establece un diagrama epigentico en el que presenta la evolucin del yo como un


continuum en donde cada etapa representa un conflicto a resolver lo cual permite, a su vez, el
alcance de lo que l denomina proporciones favorables que es igual a realizarse, llegar a la
meta o solucin del conflicto.

El mencionado autor subraya que cada poca o etapa de la vida tiene unos cometidos propios
con su vertiente positiva y unos riesgos o negatividad posibles, pero insiste en que una edad
determinada no es un mero residuo del pasado, sino que tiene su propia dinmica; obviamente,
el pasado condiciona y a veces fuertemente, pero esto no es obstculo para que se acte en
cada perodo con una virtualidad y unas posibilidades nuevas.

Los factores diferenciales que seala, hay que verlos como condicionantes, modeladores y
estructuradores junto con la actividad y dinmica de la persona en cada momento, no como
meros determinantes. Esta precisin es de suma importancia para la comprensin del proceso
de envejecimiento humano.

En su teora de las ocho edades o etapas, Erikson intenta indicar los factores generales que de
alguna manera diferencian a los grupos de individuos, es decir el modo como cada uno ha
realizado las tareas propias de los diversos perodos evolutivos.

1. En la primera etapa menciona como conflicto a resolver la confianza versus desconfianza


bsica lo que lleva, a su vez, a la proporcin favorable o realizacin del impulso y esperanza.

2. El conficto en la segunda etapa lo constituye la autonoma versus vergenza y duda, su


resolucin positiva llevar al autocontrol y fuerza de voluntad.
3. En la tercera etapa el conflicto a enfrentar es iniciativa versus culpa y la proporcin favorable
o resolucin es la direccin y propsito.

4. La industria (con el sentido de industrioso, de laboriosidad) versus inferioridad constituye el


conflicto propio de la cuarta etapa cuya proporcin favorable es mtodo y capacidad.

5. La quinta etapa, que corresponde ya a la adolescencia y primera juventud, presenta como


conflicto la identidad versus confusin de rol y su realizacin est en la devocin y fidelidad.

6. En la sexta etapa del desarrollo humano segn Erikson, que coincidira con la juventud e
inicios de la madurez, el conflicto lo constituye la intimidad versus aislamiento y su resolucin
favorable, la afiliacin y amor.

7. En la madurez plena (30-50 aos), sptima etapa, el conflicto a resolver es el de la


generatividad o fecundidad versus estancamiento y la realizacin consiste en la produccin y
cuidado. Generatividad, segn Erikson, abarca el desarrollo evolutivo que ha hecho del hombre
el animal que ensea e instituye, as como el que aprende. Dicho trmino hace referencia a la
condicin de crear, producir, engendrar. El sentido de la generatividad lo llevar a luchar
consigo mismo y a buscar un camino ms slido para los aos futuros. Se puede decir,
metafricamente, que la persona mira hacia atrs y ve cmo super una serie de situaciones
que implican un fortalecimiento de su yo.

8. Segn la teora mencionada, la octava y ltima etapa presenta como conflicto la integridad
del yo versus desesperanza y su posibilidad de realizacin es el renunciamiento y sabidura.
Para Erikson esta ltima etapa es de un cierre psicosocial; es el logro de la integridad o la
certeza de que no se puede hacer nada sobre lo vivido.

Si bien no le es posible a Erikson dar una definicin exacta de la integridad del yo pasa a
describirla como un estado de espritu centrado en una especie de sensacin de orden y
sentido. Para l la integridad yoica implica:

... una mayor afirmacin del yo con referencia a su proclividad al orden y el sentido.

... un amor post-narcisista del yo humano no del s mismo como experiencia que implica
cierto orden del mundo y cierta sensibilidad espiritual...

... la aceptacin de que el propio y especfico ciclo de vida es algo que necesariamente deba
ocurrir, y que, necesariamente tambin, no permita substituciones...29

Si tomamos en cuenta las anteriores referencias al orden y al sentido, stas parecieran hallarse
estrechamente vinculadas con problemas fundamentales de moralidad y racionalidad. De este
modo, para que una persona pueda lograr la integracin yoica ser preciso que su vida tenga
sentido, para lo cual ser necesario que est dotada de una estructura moral y racional. Quien
posea integridad yoica tendr conciencia de que podra haber vivido su vida de modo diferente,
y que en otros tiempos y lugares su propio patrn de vida podra no haber sido apropiado pero,
a pesar de esta conciencia de la relatividad, conservar una creencia confiada en el valor de su
propia manera de vivir.

Para Erikson la integridad madurar en forma gradual como el fruto de un paso adecuado a
travs de las siete fases previas del desarrollo del yo. Las personas mayores que poseen
integridad estn listas para defender con dignidad su propio estilo de vida y sus formas de
sentir y de pensar. Su amor supera al s mismo y a su propio yo. Sus conductas anteriores y
sus experiencias previas lo llevaron a valorar y a sentir que su vida individual es tambin parte
de la historia, valores, costumbres y prejuicios de la sociedad. El estilo de integridad lo
caracteriza e identifica, se siente seguro y no tiene temor a la muerte, pues ve como lgico el
nacer, vivir y morir.
No le ocurre lo mismo a las personas que llegan a la vejez sin haber logrado la integridad del
yo. Sentirn gran inseguridad, lo que los lleva a temer a la muerte. Se desesperan y esa misma
desesperacin los hace sentir que les queda poco tiempo para vivir; no aceptan su ciclo de
vida. Desean reparar el tiempo perdido, lograr otros caminos pero tienen la sensacin de que
ya es tarde. Esta desesperanza tendr incidencia en sus estados fsicos y psicolgicos, lo que
repercutir en sus relaciones interpersonales.

Erikson destaca el renunciamiento y la sabidura como las dos fortalezas y virtudes ms


importantes asociadas a esta ltima etapa de la vida.

En cuanto a la teora del desarrollo humano de Charlotte Bhler, lo fundamental es el concepto


de intencionalidad. Para esta autora, el ser humano est en la bsqueda constante de un
objetivo, es un ser con metas y propsitos que deben alcanzarse a travs de diversas etapas.
Enfatiza que es la autosatisfaccin y el logro de esa meta lo que conduce a un desarrollo sano.
Por otro lado, el ser humano posee iniciativa, lo que es parte vital de las personas que poseen
salud psquica. Los sentimientos de autoestima, xito y seguridad en la persona mayor
dependern de la capacidad que haya tenido para lograr sus metas propuestas.

Bhler presenta cinco etapas del desarrollo humano.

1. La primera empieza en la infancia y concluye alrededor de los 15 aos. Se caracteriza por


cierta nocin o conciencia indiscriminada de propsitos.

2. La segunda etapa se inicia alrededor de la adolescencia y llega hasta la adultez joven (de los
15 a los 25 aos aproximadamente). Aqu comienza una mayor articulacin de objetivos pues
hay ms dominio de la propia vida. Se plantean cuestionamientos, valores e ideales acerca del
matrimonio, Dios, el trabajo, la profesin. Una forma satisfactoria de enfrentar esta etapa, es
orientar a la persona para que haga un anlisis objetivo de sus caractersticas y habilidades
personales, de sus necesidades y sus metas, de forma que logre gran flexibilidad para
confrontar y analizar los problemas.

3. La tercera etapa empieza alrededor de los 23 aos y llega hasta los 45 50, fase en la que
las personas no slo tienen la posibilidad de lograr una visin ms clara de sus objetivos, sino
que stos sern ms especficos y definidos. Generalmente es ste un perodo de estabilidad
emocional y desarrollo de un gran potencial, pues algunas preocupaciones como el trabajo, el
matrimonio y la familia han sido superadas. Sin embargo, algunos adultos enfrentan serias
crisis durante esta etapa debido a que han tomado decisiones errneas tanto en su matrimonio
como en su profesin; experimentan conflictos emocionales y ansiedad pues no han logrado la
integracin psquica, lo que les dificulta su adaptacin al quehacer cotidiano. Segn Bhler, si
los adultos sienten que sus acciones y elecciones fueron las adecuadas y que estn logrando
sus objetivos, tendrn sentimientos de realizacin y seguridad. En caso contrario, entrarn en
situaciones de ansiedad y experimentarn sentimientos de fracaso.

4. La cuarta etapa se inicia alrededor de los 45 aos y llega hasta aproximadamente los 65
aos. Es una fase en que las personas sanas pueden evaluar objetivamente lo pasado con lo
cual les ser posible realizar proyectos de vida futuros. Si son inmaduras entonces evitarn el
confrontamiento con el pasado y se rehusarn a evaluarlo, debido a su incapacidad para
reconocer errores, lo que les coarta, a su vez, sus posibilidades de tomar decisiones acertadas
en relacin al porvenir.

5. En cuanto a la quinta etapa, correspondiente a la vejez, la dividi en dos perodos: 65 a 80


aos y 80 hasta el momento de la muerte. El tema bsico del desarrollo durante la primera fase
es el de la plenitud del s mismo. Implica un sentimiento general de que la vida, en su
conjunto, ha sido digna de vivirse y de que se han logrado ciertos objetivos importantes. El
trmino plenitud se refiere a una experiencia de finalizacin hacia la que parece estar
orientando su vida la persona que la vive siguiendo una direccin. Al decir de Bhler: Me
parece a m, a partir de mi propia evidencia biogrfica... que acumulamos y unimos situaciones
de plenitud hacia el final cuando la vida, para la persona que ve su vida como una totalidad, se
experimenta, como totalidad, plena.30
Aade Bhler que la sensacin de plenitud adquiere particular importancia para las personas
que creen que sus vidas debieran implicar algo ms que una mera gratificacin personal como
si el interrogante latente fuera: ha aadido mi vida algo al total del progreso o la felicidad
humanos?. Entonces, aparece otra pregunta: qu ocurre con todos aquellos que han vivido
principalmente para la gratificacin individual? Aparentemente, tambin ellos buscan hacia el
final alguna especie de plenitud lo cual permite a Bhler reflexionar, no sin cierto ironismo:

En cambio aqullos cuya tendencia predominante ha sido la de lograr felicidad, comodidad o


seguridad, o tambin armona interna y paz, con una adaptacin exitosa a las circunstancias
dadas, estas personas que segn toda probabilidad constituyen la mayora de la humanidad,
no viven probablemente con miras a lograr un resultado final como el de la experiencia de la
plenitud. Y sin embargo todos, segn parece, desean sentir al final que han vivido sus vidas
bien o exitosamente o con sentido, y no en vano.31

Al referirse a la vejez, Erikson como Bhler presentan criterios que contienen semejanzas.
Tanto el concepto de integridad yoica como el de plenitud del s mismo recalcan el sentido
retrospectivo como base de la integracin en las etapas finales de la vida. Si bien Erikson ha
sido ms explcito al sugerir que la desesperacin es la alternativa de la integridad, los aportes
de Bhler indican tambin que puede producirse algo similar a la desesperacin si no se logra
la plenitud.

A pesar de que ambos autores han aportado una orientacin muy general con respecto a la
totalidad de la problemtica de la vejez, consecuencia a su vez del estado de conocimiento al
respecto, es posible reconocerlos como importantes pioneros en cuanto al desarrollo de la
persona en la totalidad del ciclo vital.

Aunque en los ltimos aos hay una preocupacin cada vez ms evidente acerca de
argumentaciones y definiciones que permitan acceder a una nocin acabada y abarcativa de
las caractersticas de la vejez como etapa de vida y del significado de sus manifestaciones, ello
an no se ha concretado. Lo que s parece evidente a la simple observacin, es que cada
persona envejece segn su propia historia de vida y que, en consecuencia, esto nos
compromete personal y socialmente y nos convierte en responsables de prepararnos para ella
desde las etapas anteriores.

Conclusiones

El envejecimiento es un proceso individual y colectivo a la vez, en el sentido que se produce en


el individuo pero es condicionado por la sociedad, por la calidad de la vida y por los modos de
vida.

Dicho proceso se presenta como una realidad compleja y pluridimensional; implica factores
biolgicos, sociales y psicolgicos que intervienen configurando tanto su forma como su
contenido.

El envejecimiento se destaca por ser un hecho universal y constante, se inicia en el mismo


momento de la concepcin y sus efectos se manifiestan en todas las personas, quienes lo
experimentan ms tarde o ms temprano, segn el ritmo con que se presenten los cambios
intraindividuales como as tambin los diferentes tiempos de presentacin de esos cambios.
Esto explica por qu el envejecimiento es un proceso irregular y asincrnico, esencialmente
individual.

En lo que respecta a una psicologa de la senectud, sta se funda en un concepto de desarrollo


que no se reduce al principio de configuracin activa segn su sentido original, sino que es
entendido de manera global como el enfrentamiento activo con la oportuna situacin vital
(Erikson, Havighurst, Peck, Thomae, Lehr).

La persona en el transcurso de la vida experimenta una confrontacin con determinadas tareas


vitales, tpicas de acuerdo con la edad correspondiente(h). Dichas tareas si bien provienen de
la situacin corporal, es decir del estado de desarrollo biolgico y de salud, dependen,
asimismo, tanto de las normas y expectativas culturales de la sociedad como de las
aspiraciones individuales y juicios de valor propios de cada persona.

La resolucin de dichas tareas, que como se dijo son tanto de origen endgeno como exgeno,
exige un enfrentamiento con la nueva situacin y una nueva orientacin.

Esto conlleva, en consecuencia, a una modificacin de las vivencias y del comportamiento


humanos en el curso de un proceso vital que abarca desde el nacimiento hasta la muerte.

Unido a lo precedente, es importante tener presente dos aspectos que son fundamentales para
vivir con sentido y dignidad, en especial en la segunda mitad de la vida: el concepto de s
mismo o autoestima y el quehacer personal como valor (quin soy y el para qu vivo).

La identidad en el sentido de mismidad y continuidad, es un proceso que se construye en la


resolucin de sucesivas crisis y que va a adquirir a lo largo de una biografa modalidades
especficas de resolucin. El equilibrio entre la permanencia y el cambio est dado por la
interaccin permanente entre lo biolgico, lo psicolgico y lo social. La identidad personal slo
puede ser explicada en las diferentes etapas del ciclo vital desde esta triple perspectiva y no
exclusivamente desde lo cronolgico visto como el progresivo deterioro del organismo humano.

La ocupacin entendida como el quehacer o el proyecto personal juega un papel decisivo en


los sentimientos de identidad y autoestima.

Es por ello, que cabra preguntarnos cul es el quehacer propio del ser viejo. Para ello ser
necesario indagar, reflexionar, con una actitud abierta sin limitaciones provenientes de
prejuicios o de mitos sobre la realidad existencial de las personas mayores para descubrir sus
posibilidades y condiciones y que hagan posible su continuo proceso de plenificacin.

proponer posibilidades personales de reciclajes precisos en funcin del desarrollo


tecnolgico y de los cambios econmico-sociales del contexto particular en el que se
vive y acta.
favorecer las posibilidades de usar el tiempo libre de manera creativa y
personalmente enriquecedora.
actitud consciente y responsable de las personas para resolver las situaciones vitales
en las diferentes etapas de la vida. Paralelamente, promover la modificacin del medio
social para facilitar el ajuste mutuo que permita el logro del bien-estar personal y de su
resonancia en el entorno familiar, comunitario y social.
actitudes personales favorables al requerimiento de opciones formativas a lo largo del
ciclo vital.
reconocer que la mayor individualizacin producida al aumentar en edad, debido a la
historia personal entretejida con la experiencia de vida cotidiana, genera mayor
heterogeneidad en los grupos.
valorizar la experiencia acumulada como saber funcional adquirido y fuente
dinamizadora para la resignificacin del ser viejo y su connotacin social.

contenido/interamer/BkIACD/Interamer/tamer.htm