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A era do humanitarismo penitencirio: As obras de John

Howard, Cesare Beccaria e Jeremy Bentham


The Penitentiary Humanitarianism Era: The Works Of John
Howard, Cesare Beccaria And Jeremy Bentham

Pedro Correia Gonalves*

RESUMO: O presente Artigo tem como escopo o estudo ABSTRACT: This Article is about the study of the Peni-
da Era do Humanitarismo Penitencirio, fruto das obras tentiary Humanitarianism Era, fruit of the work of the
e do trabalho de trs grandes vultos da cultura penal e pe- three major figures of the criminal and penitentiary cul-
nitenciria, a saber: John Howard, Cesare Beccaria e Jere- ture, namely: John Howard, Cesare Beccaria and Jeremy
my Bentham. Impe-se, por isso, analisar alguns aspectos Bentham. Therefore, we must examine some aspects of
da sua doutrina, indispensveis para a compreenso da its doctrine, essential to understanding the evolution of
evoluo da pena privativa da liberdade, nomeadamen- liberty deprivation, in particular her design and the im-
te no que toca sua concepo e ao melhoramento das provement of living conditions of those who are depri-
condies de vida daqueles que se viam e vm privados ved of their Freedom.
da sua Liberdade.
KEY-WORDS: Penitentiary Humanitarianism. John
PALAVRAS-CHAVE: Humanitarismo Penitencirio. Howard. Cesare Beccaria. Jeremy Bentham.
John Howard. Cesare Beccaria. Jeremy Bentham.

No ser prefervel corrigir, recuperar e educar


um Ser Humano do que cortar-lhe a cabea?
FEDOR DOSTOIEVSKY (1821-1881)

INTRODUO

Ao entrarmos pelo Sculo XVIII dentro, ingressamos na Era, por ns denominada, do


Humanitarismo Penitencirio, fruto das obras e do trabalho de trs grandes vultos da cultura
penal e penitenciria, a saber: John Howard, Cesare Beccaria e Jeremy Bentham.
No constitui nosso intuito tratar aqui, com grande profundidade, da importncia das
obras daqueles trs autores na evoluo do Direito Penal e do Direito Penitencirio. Preten-
demos to-s referenciar, nas linhas que se seguem, alguns aspectos da sua doutrina, indis-
pensveis para a compreenso da evoluo da pena privativa da liberdade, nomeadamente no
que toca sua concepo e ao melhoramento das condies de vida daqueles que se viam e
vm privados da sua Liberdade.
este o objectivo do nosso estudo e a ele dedicaremos as prximas pginas que preten-
demos que sejam claras e sucintas, isto, se a tanto nos ajudar o engenho e arte (CAMES,
1979, p. 3).

*
Jurista. Graduado em Direito pela Universidade Catlica Portuguesa e Ps-Graduado em Direito Penal Econmico,
tambm pela mesma Universidade (2006/2007). Aprovado no Curso de Mestrado e de Doutoramento em Direito
Penal actualmente Doutorando em Direito Penal na Faculdade de Direito da Universidade Catlica Portuguesa,
em Lisboa. Autor de vrios Artigos publicados em Revistas da especialidade, portuguesas e estrangeiras. E-mail para
correspondncia: <pedro.correia.goncalves@gmail.com>.

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1 SCULO XVIII: A ERA DO HUMANITARISMO PENITENCIRIO

Durante este perodo histrico e temporal verificou-se uma profunda alterao da


concepo filosfica e doutrinal da Pena lato sensu e um melhoramento considervel e pro-
fundo da condio de vida prisional. Mas, como bem afirma George Ives, na sequncia de um
exerccio de comparao entre as prises e as condies que as mesmas apresentavam antes e
aps as obras dos reformadores penitencirios:

[...]as antigas prises eram sobrelotadas, esqulidas, infectas, e imundas; as novas deveriam
ser limpas e higinicas. Nos velhos edifcios o deboche e o vcio eram ordinrios e galopan-
tes; no meio da humidade e da miasmtica escurido eram ouvidos juramentos e obsceni-
dades dos mais abandonados sexos, juntamente com o arrastar dos seus pesados grilhes,
cujo som poderia ser ouvido de tempos a tempos pela acentuada cutilada do chicote do car-
cereiro. As novas prises eram compostas por celas; existiam enormes fileiras de tmulos,
dentro dos quais um recluso solitrio e indolente frequentemente morria. Um profundo si-
lncio reinava, mas por vezes figuras fantasmagricas, sempre vigiadas, e usando mscaras,
possivelmente com medo de que se reconhecessem uns aos outros, eram apressadas atravs
de passagens tpicas de adega, no se atrevendo a virar a cabea para olhar sua volta, nem
to pouco a levantar os olhos para um rpido soslaio em busca de uma outra mscara even-
tualmente presente (IVES, 1970, p. 171-172).

Muito caminho havia ainda por percorrer e, no obstante o ponto de partida parecer
aos olhos de hoje censurvel ou repreensvel, o mesmo marcou o incio da Cincia Peniten-
ciria moderna.
No se olvida, nem se escamoteia, que se fizeram experincias. Algumas fracassaram, ou-
tras no. Umas causaram sofrimento, outras uma melhoria significativa das condies de vida nos
crceres e nas prises. Mas tal no constitui novidade, pois como bem se sabe sempre que surge
um novo modelo, h a tendncia de experiment-lo, pois se assim no for nunca se saber se o dito
modelo representa ou no um plus em relao quilo que existe e se est a aplicar. E esta aplicao
pode causar dor e sofrimento a quem a suporta na pele. O certo que os reformadores penitenci-
rios, fundadores do humanitarismo penitencirio, no se deixaram contagiar pelo imobilismo e
consideraram que alguma coisa devia ser feita neste campo. Com efeito, nas suas longas viagens e
visitas pelas enchovias da Europa encontraram to-s antros de desmoralizao e lazaretos a par-
tir dos quais todos os tipos de males se espalharam, e foi este to bem-intencionado, e sem dvida
necessrio, protesto contra a velha ordem de coisas que deu incio a uma srie de experincias em
animais vivos os prisioneiros , e que, removendo grande parte dos escndalos e das crueldades
ento existentes, inaugurou uma mquina para a aplicao de sofrimento, em comparao com o
qual as velhas barbaridades eram relativamente curtas e misericordiosas (Ibidem, p. 171). Embo-
ra no partilhemos da viso, em nosso entender, excessivamente crtica e algo irnica de George
Ives, no olvidamos que alguns erros foram cometidos, erros esses contingncias necessrias e
talvez inevitveis do experimentalismo e da inovao. Em todo o caso, a Cincia Penitenciria
nunca mais voltaria a ser a mesma. De facto, o Homem pensou e a Cincia forosamente avan-
ou. Vejamos agora, com algum detalhe, os contributos dados por cada um dos pensadores acima
identificados Cincia Penitenciria, procurando salientar e realar no os erros eventualmente
cometidos, mas os avanos que as suas ideias representaram para a poca.

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1.1 John Howard (1726-1790)

Comecemos ento o nosso estudo por John Howard, viajante e filantropo ingls que
dedicou a vida ao melhoramento das condies de vida nas prises, advogando para tal uma
ampla reforma penitenciria. Como afirma, a este respeito, Giovanni Tessitore(2002, p.48):

[...]uma rpida acelerao do processo evolutivo dos mtodos de tratamento dos reclusos
verificou-se quando veio para a ribalta o filantropo quaker John Howard, cujo empenho
mostrou-se ser decisivo para o declnio das penas corporais e para a sua substituio, no
espao de poucas dcadas, pela priso.

Viajante inveterado, aventureiro, humanitrio e protestante, John Howard, alis na


sequncia da mxima de Lutero segundo a qual preciso que o horror pela pena se trans-
forme em amor pela pena(PINATEL, 1950), sentiu-se horrorizado com as condies em que
viviam os encarcerados, no s em Inglaterra, mas um pouco por toda a Europa. No esque-
amos que o prprio Howard sentiu na pele essas terrveis condies pois, quando se dirigia
a Portugal por ocasio do Terramoto de 1755 com inteno de auxiliar as populaes por-
tuguesas, o barco onde seguia foi capturado por corsrios franceses que o aprisionaram em
Brest, tendo conhecido a os horrores das prises francesas (Howard apud MENDOZA
BREMAUNTZ,1998, p. 75). Animado pelo horror que sentiu e inspirado pela degradao
dos crceres que visitou durante o seu priplo pela Europa, escreveu a obra The State of the
Prisons in England and Wales, with Preliminary Observations and an Account of Some Foreign
Prisons, dada estampa em 1777 e onde descreveu a averso, a promiscuidade e a imundcie
das prises europeias. Num trecho dessa obra pode ler-se:

[...]aqui se vem crianas de doze a catorze anos escutar com vida ateno as histrias
contadas por homens de hbitos abjectos, exercitados no crime, aprendendo com eles (...).
Deste modo, o contgio do vcio espalhava-se pelas prises que se convertiam em lugares
de maldade que se difundia rapidamente para o exterior. Os loucos e os idiotas eram en-
carcerados com os demais criminosos, sem separao alguma, porque ningum sabia onde
os colocar. Serviam de cruel diverso para os outros presos. (Howard apud MENDOZA
BREMAUNTZ,1998, p. 75).

Como se pode ver, vigorava ento o chamado Sistema de Comunidade, que se traduzia
em colocar nas prises todo o tipo de delinquentes, sem qualquer critrio, nem separao pois
o que se visava era to-s retir-los da Sociedade e faz-los pagar pelos seus crimes, fazendo os
reclusos vida em comum. A denominada febre carcerria, da qual morreu Howard, grassava
livremente pelas prises. A higiene era inexistente, os reclusos viviam amontoados em espaos
exguos devido sobrelotao e o contgio fsico e moral era dirio, pois juntava-se o reinciden-
te com o recluso primrio, o recluso saudvel com o recluso doente, o condenado por crimes
graves com o condenado por crimes leves e o criminoso j velho com o delinquente juvenil. O
crime era ensinado e aprendido e a correco era impossvel. Para quem, como Howard, elegia
como funo principal da execuo da pena de priso a reeducao Make them diligent and
they will be honest (f-los diligentes e eles sero honestos) tais condies de vida eram absolu-
tamente intolerveis. Howard props assim na sua obra uma ampla reforma penitenciria, cujas
bases eram as seguintes:
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Educao religiosa1 2;
Trabalho regular organizado;
Condies alimentcias e de higiene humanas;
Isolamento parcial para evitar o contgio moral;
Inspeces peridicas.

As suas ideias no foram, pelo menos inicialmente, levadas prtica no seu pas de ori-
gem pois, e apesar do Parlamento ter aprovado a ideia de penitenciria atravs do Penitentiary
Act de 1779, devido ao grande esforo oramental inicial que se mostrava necessrio, as peni-
tencirias no foram construdas. A deportao era uma alternativa muito mais atraente no
s era mais barata, como tambm prometia reduzir o crime pelo simples expediente de afastar
os criminosos (MORRIS; ROTHMAN, 1998, p. 236). No obstante, os ideais de Howard ti-
veram um impacto tremendo nos Estados Unidos da Amrica, onde a Sociedade de Filadlfia,
adoptando as suas ideias, decidiu criar em 1797 a primeira priso celular Newgate Prison.
A obra de Howard, que foi considerado como o apstolo da humanizao das prises
(MENDOZA BREMAUNTZ, 1998, p. 74), foi continuada, em parte, por Jeremy Bentham. Mas,
antes de analisarmos o seu legado, vejamos agora a obra de outro grande vulto da cultura penal eu-
ropeia que foi Cesare Bonessana, Marqus de Beccaria, para quem, na sequncia de Montesquieu,
mais valia prevenir os delitos que puni-los (BECCARIA, 1998, p. 154).

1.2 Cesare Bonessana, Marqus de Beccaria (1738-1794)

A importncia da obra de Cesare Beccaria facilmente se pode apreender das palavras


de Jos de Faria Costa. Quando, nas pginas introdutrias da sua traduo da obra Dos Delitos
e das Penas de Beccaria, se questiona se vale a pena ler Beccaria hoje, aquele autor responde
que [] vale no s a pena como at imperioso que se leia e releia Beccaria (COSTA apud
BECCARIA,1998, p. 25), pois pertencendo ao catlogo das obras clssicas, as mesmas no s se
impem nas geraes futuras mas tambm e de maneira impressiva exercem um fascnio sobre
os homens que, ao longo dos tempos, as lem e relem (COSTA apud BECCARIA,1998, p. 26).
Como no ficar fascinado por Beccaria?

Efectivamente, como no deixar de nos espantar quando, rompendo com tudo, se advoga a do-
ura das penas? Como no sentir um claro de luz glida quando se questiona o prprio direito
de propriedade? Como no nos deliciarmos perante a harmonia da proporcionalidade entre a
gravidade da infraco e a gravidade da moldura penal abstracta? Como no sermos tocados
1
Howard [] via a religio como um mecanismo de reforma moral e incorporou esses valores no sistema prisional
para incentivar o auto-melhoramento e a reabilitao. (MARMITT, 2005, p. 7). Howard assentou o seu programa
disciplinar na imposio do isolamento e da prtica religiosa do recluso, considerando-os instrumentos essenciais
para a reabilitao moral. A sua profunda confiana na capacidade dos criminosos se regenerarem encontrava o
seu fundamento, uma vez mais, na sua ardente f religiosa. A descoberta de uma vocao espiritual no servio aos
presos constituiu para ele a prova de que Deus poderia entrar e dar sentido vida de todos e garantir a sua salvao.
(PANZANI, s/d, 3.4).
2
Para se aferir a importncia da religio e da f no s para a reforma dos reclusos, mas tambm para estes consegui-
rem suportar as condies de encarceramento veja-se, a ttulo de exemplo, um excerto do discurso de Abb Petigny,
proferido por ocasio da inaugurao das instalaes celulares na Priso de Versailles (Sculo XVIII): S vejo em
vossa cela um horroroso sepulcro, no qual, em lugar dos vermes, os remorsos e o desespero avanam e vossa direco
para roer-vos e fazer de vossa existncia um inferno antecipado. Mas () aquilo que para um prisioneiro sem reli-
gio no passa de uma tumba, um ossrio repulsivo, torna-se, para o detendo sinceramente cristo, o prprio bero
da imortalidade bem-aventurada. (Abb Petigny apud SALA, 2000, p. 6).

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pelo inteligentssimo aproveitamento da ideia difusa e popular de que mais vale prevenir do
que remediar? Eis, em termos de pauprrima fulgurao descritiva, alguns tmidos exemplos da
riqueza interrogante do texto de Beccaria (COSTA apud BECCARIA, 1998, p. 26-27).

Todas estas palavras a propsito de uma obra Dos Delitos e das Penas escrita por
Cesare Beccaria quando este tinha apenas vinte e cinco anos de idade. Publicado na Toscana
em 1764, os Delitos, advogavam um novo sistema de Direito Penal e preconizam a abolio da
pena de morte3, da tortura4 e das penas desumanas5 que faziam parte do quotidiano na poca
de Beccaria. Segundo este autor, a pena devia revestir algumas caractersticas essenciais, por
forma a que no revestisse um carcter cruel e arbitrrio. Nas suas prprias palavras,para que
toda a pena no seja uma violncia de um ou de muitos contra um cidado particular, deve ser
essencialmente pblica, pronta, necessria, a mais pequena possvel nas circunstncias dadas,
proporcional aos delitos, fixada pelas leis (BECCARIA, 1998, p. 163).
Somente estas podem fixar as penas correspondentes aos delitos; e este poder s ao
legislador pode pertencer, ele que representa toda a sociedade unida por um contrato social
(BECCARIA, 1998, p. 66).
Para Beccaria um dos maiores freios dos delitos no a crueldade das penas, mas
a sua infalibilidade (BECCARIA, 1998, p. 115) pois a certeza de um castigo, se bem que
moderado, causar sempre uma maior impresso do que o temor de um outro mais terrvel,
unido com a esperana de impunidade; porque os males, mesmo os mnimos, quando so
certos, atemorizam sempre os espritos humanos (BECCARIA, 1998 p. 115).
Defendia ento que, para que uma pena tenha efeito, basta que o mal, nascido da
pena, exceda o bem que nasce do delito(BECCARIA, 1998, p. 116), pois tudo o que de-
mais , portanto, suprfluo, e por isso tirnico (BECCARIA, 1998 p. 118).
Tambm a privao da liberdade foi alvo da ateno e da reflexo do Marqus de Bo-
nessana. Sobre os crceres e as prises do seu tempo dizia que no passavam de manses onde
grassava a misria e a fome, despovoadas de compaixo e de sentimento de humanidade6,
o que tornava a priso mais um suplcio do que uma custdia do ru (BECCARIA, 1998,
p. 127)7. Considerava a privao da liberdade uma pena e, por isso, ela no devia preceder a
sentena seno quando a necessidade (BECCARIA, 1998 p. 103) o exigisse.

3
Que direito podem os homens atribuir-se de trucidarem os seus semelhantes? No certamente aquele de que
resultam a soberania e as leis; No , portanto, a pena de morte um direito, tal como acabo de demonstr-lo, mas
uma guerra da nao com um cidado, porque julga necessria ou til a destruio do seu ser. Mas se eu demonstrar
que a morte no nem til nem necessria, terei ganho a causa da humanidade; A morte de um cidado no pode
ser considerada necessria a no ser por duas razes. A primeira, quando, mesmo privado da liberdade, ele tenha ain-
da tais relaes e tal poder que interesse segurana na nao; quando a sua existncia possa originar uma revoluo
perigosa para a forma de governo estabelecida. (BECCARIA, 1998, p. 118).
4
A lei que regula a tortura uma lei que diz: Homens, resisti dor, e se a natureza criou em vs um inextinguvel
amor prprio, se vos deu um inalienvel direito vossa defesa, eu crio em vs um sentimento completamente oposto, isto
, um herico dio de vs mesmos, e ordeno-vos que vos acuseis a vs mesmos, dizendo a verdade mesmo quando vos
rasgam os msculos e vos deslocam os ossos. (BECCARIA, 1998, p. 98).
5
Quem, ao ler a histria, no se arrepia horrorizado com os brbaros e inteis tormentos que homens, que se diziam
sbios, friamente inventaram e puseram em prtica?. (BECCARIA, 1998, p. 117).
6
medida que as penas forem moderadas, que desaparecer a misria e a fome das prises, que a compaixo e o senti-
mento de humanidade penetrarem as portas ferradas e dominem os inexorveis e endurecidos ministros da justia, as
leis podero contentar-se com indcios cada vez mais fracos para capturar. (BECCARIA, 1998, p. 127).
7
Passaram entretanto mais de dois Sculos e ainda continuamos a apontar a falta de condies de higiene nas pri-
ses, o desrespeito pelos mais elementares direitos dos reclusos, a falta de humanizao, bem como a falta de investi-
mento no melhoramento do parque penitencirio existente.
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No tocante previso da pena de priso, Beccaria defendia que

[...]a priso uma pena que por necessidade deve, diferentemente de todas as outras, preceder a
declarao do delito; porm este carcter distintivo no exclui este outro essencial, isto , que s a
lei determine os casos em que um homem merecedor de pena (BECCARIA, 1998, p. 126).

Assim sendo, s a lei [] apontar os indcios de um delito que merecem a priso


do ru, que o sujeitam a um exame e a uma pena (BECCARIA, 1998). Quanto durao da
deteno, Beccaria afirmava que

[...]a deteno , portanto, a simples custdia de um cidado at que seja considerado cul-
pado, e sendo esta custdia penosa, deve durar o menos possvel e deve ser o menos dura
possvel. O tempo mnimo deve ser calculado, por um lado, de acordo com a durao neces-
sria do processo e, por outro, de acordo com antiguidade de quem primeiro tem o direito
de ser julgado (BECCARIA, 1998, p. 103).

No tocante ao rigor da vigilncia dos detidos, o mesmo no pode ser seno o necess-
rio, ou para impedir a fuga, ou para no apagar as provas dos delitos (BECCARIA, 1998). Se
o defendeu no plano terico, melhor o fez no plano prtico pois, enquanto Magistrado poltico
camarrio da Lombardia austraca, defendeu e props pequenas, mas humanitrias alteraes
para melhorar a sorte dos condenados (dar aos doentes lenis em quantidade suficiente, dar
enxerges, modificar a dieta, alongar os grilhes de forma a poderem passear, trabalhar, etc.)
(Marinucci apud BECCARIA, 1998, p. 52). Pequenas grandes alteraes propugnadas por
um homem que bem sabia que nas coisas mais difceis, sejam elas quais forem, no deve es-
perar-se que algum semeie e logo colha, mas necessria uma preparao de forma a que elas
amaduream gradualmente (Bacon apud BECCARIA, 1998, p. 55).
Entre as obras de John Howard e de Cesare Beccaria existe, por assim dizer, uma certa
complementaridade. Com efeito,

[...]a obra de Beccaria teve cariz poltico e jurdico, a de Howard um fim filantrpico e huma-
nitrio; o campo de aco daquele foi de grande amplitude, pois ambicionava a reforma do
Direito Penal em vigor poca, o de Howard limites mais apertados, materializando-se na
humanizao do regime das prises e na sua organizao visando uma finalidade correccional.
Beccaria levou a cabo a sua obra atravs da pena e do papel, na paz do seu gabinete de trabalho,
Howard visitou um grande nmero de prises europeias, vendo de perto o seu drama, tendo
para tanto empreendido longas e perigosas viagens a pases distantes, manteve um estreito
contacto com os presos e arriscou a sua sade e sua vida expondo-se ao contgio das doenas
carcerrias, que vieram a causar a sua morte. Beccaria foi um pensador, Howard um homem
de aco (GARRIDO GUZMAN, 1983, p. 91).

1.3 Jeremy Bentham (1748-1832)

Como acima j tivemos oportunidade de afirmar, o trabalho de John Howard foi, em


grande medida, seguido por Jeremy Bentham, seu contemporneo. Nascido em 1748, em Lon-
dres, no seio de uma famlia conservadora, Bentham viria a professar esses ideais durante uma
parte da sua vida. Posteriormente, influenciado pelos escritos de Joseph Priestley que, enquan-
to qumico lembrado por ter descoberto o oxignio (a que chamou ar deflogisticado) e que

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defendia que o bem e a felicidade dos membros, ou seja da maioria dos membros de um Estado,
o grande padro pelo qual tudo o que se relacionada com esse Estado deve em ltima anlise
ser decidido8 e pelas obras de David Hume e pela sua filosofia utilitarista defensora de a maior
felicidade para o maior nmero9, comeou a advogar profundas e radicais mudanas tanto na
sociedade poltica como na sociedade civil. Defensor dos ideais democrticos, propunha a re-
alizao de eleies regulares por voto secreto e defendia que no deveria existir nem Rei, nem
Casa dos Lordes nem uma Igreja desenhada como uma instituio.
Homem de mltiplos interesses, Bentham interessou-se igualmente pela reforma do
sistema prisional, sendo este um dos seus temas de reflexo preferidos. Na sua obra The
Constitutional Code, publicada em 1830, Bentham defendeu a necessidade da preveno e da
punio dos delitos escrevendo, a esse propsito, que

[...] possvel ao homem fazer o mal que se mostra necessrio para o progresso dos seus inte-
resses particulares e pessoais em detrimento do interesse pblico, e ir faz-lo, mais cedo ou
mais tarde, a no ser que, por alguns meios, intencionais ou no, seja impedido de o fazer10.

No obstante, recusava a pena de morte e por isso defendia acerrimamente o encarce-


ramento. Relativamente a este, apresentou um regime penitencirio que assentava essencial-
mente em trs pilares:

1- doura;
2 rigor;
3 severidade.

A par destas trs regras defendeu:


1 A separao dos reclusos por sexo;
2 A manuteno adequada da higiene e do vesturio dos detidos;
3 O fornecimento de uma alimentao apropriada;
4 A aplicao rigorosa do regime disciplinar.

Com este regime penitencirio, Bentham pretendia reformar e corrigir os presos,


para que quando sassem em liberdade no constitussem uma desgraa para () a socieda-
de (GARRIDO GUZMAN, 1983, p. 93).
Ainda no mbito da reforma prisional proposta, Bentham apresentou uma nova con-
cepo arquitectnica do edifcio prisional a que chamou Panopticon. Em termos arquitect-
nicos, o Panopticon

[...] incorpora uma torre central a um edifcio anular dividido em celas, sendo que cada
cela estende-se ao longo de toda a espessura do edifcio de modo a permitir a existncia de
janelas interiores e exteriores. Os ocupantes das celas (...) estavam, portanto, duplamente
iluminados, separados uns dos outros por paredes e sujeitos a um escrutnio simultanea-
8
Excerto da obra The First Principles of Government and the Nature of Political, Civil and Religious Liberty de Joseph
Priestley, publicado em 1768. Disponvel em: <http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/PRpriestley.htm>. Acesso em
23 de Abril de 2009.
9
Esta frase a maior felicidade para o maior nmero pertence, no a Hume, mas a Francis Hutcheson, telogo
e filsofo irlands.
10
The Constitutional Code, de Jeremy Bentham. Disponvel na Internet em verso integral em: <http://www.spar-
tacus.schoolnet.co.uk/PRbentham.htm>. Acesso em 23 de Abril de 2009.
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mente colectivo e individual feito por um observador a partir da torre, permanecendo este
invisvel. Com esse fim, Bentham concebeu no apenas janelas venezianas para a torre de
observao, como tambm conexes de tipo labirntico entre as salas da torre para evitar re-
flexos de luz ou barulho que pudessem denunciar a presena de um observador (BARTON
B.; BARTON F., 1993, p. 138).

O objectivo deste desenho circular era o de permitir que o observador o guarda


prisional conseguisse observar (opticon) todos os prisioneiros (pan) sem que fosse visto
por estes, alimentando-lhes um sentimento de que estariam constantemente em observao
e por isso refreariam os seus impulsos (self-discipline). O Panopticon foi, por assim dizer,
uma primeira formulao da ideia de Big Brother, que viria a ser desenvolvida mais tarde
por George Orwell no seu livro 1984 que trata de uma sociedade totalitria e desumana que
vigiava todos e cada um dos seus cidados.
Segundo Jeremy Bentham, o Panopticon apresentava uma srie de virtualidades:

A moral reformada a sade preservada a indstria revigorada a instruo difundida


os encargos pblicos aliviados a Economia assente, como deve ser, sob uma rocha o
n grdio das leis de assistncia pblica no cortado, mas desatado tudo atravs de uma
simples ideia arquitectnica11.

Foram construdos alguns edifcios prisionais de acordo com a estrutura do Panopti-


con, dos quais destacamos a Eastern State Penitentiary em Filadlfia, a Pentonville Prison em
Londres e a Millbank Prison, tambm em Londres, desenhada pelo prprio Jeremy Bentham.
Podemos mesmo afirmar que o Panopticon foi o modelo prenunciador das prises de tipo
radial, que podem hoje ser encontradas um pouco por todo o Mundo. Para Ruiz Funes, Ben-
tham foi o percursor

mais proeminente dos sistemas prisionais, significando isso que a sua contribuio foi, e de
acordo Garca Basalo, interessante e importante. Interessante porque o criador do utilitaris-
mo desenvolveu plenamente o seu projecto, tanto do ponto de vista arquitectnico como
penolgico. Congregou intimamente a ideia penitenciria com a ideia arquitectnica. Criou
uma arquitectura penitenciria e p-la ao servio de um regime penitencirio. E impor-
tante, porque as ideias de Bentham exerceram uma profunda influncia sobre a teoria da
arquitectura penitenciria que se materializou em edifcios, em cujas linhas gerais se torna
evidente o claro peso de seu projecto (GARRIDO GUZMAN, 1983, p. 92).

Damos assim por findo este estudo dedicado s obras de trs dos maiores vultos da
cultura penal e penitenciria do Sculo XVIII, conscientes, no entanto, de que muito haveria
ainda por escrever, pensar e reflectir. Todavia maiores desenvolvimentos tornar-se-iam in-
compatveis com a natureza e o objectivo deste Artigo. Esperamos sinceramente que este mo-
desto estudo possa contribuir de alguma forma para, pretenses parte, incentivar o estudo
do Direito Penitencirio e promover o conhecimento da sua histria.

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Jeremy Bentham, in The Panopticon Writings. Disponvel em: <http://cartome.org/panopticon2.htm#II>. Acesso
em 24 de Abril de 2009. No mesmo Site pode ainda ler-se a memria descritiva do Panopticon, apresentada por
Bentham.

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A ERA DO HUMANITARISMO PENITENCIRIO: 17

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Artigo recebido em 15 de maio de 2009 e aceito em 25 de junho de 2009

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