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Renato Marco

Biotecnologia
APRESENTAO

com satisfao que a Unisa Digital oferece a voc, aluno(a), esta apostila de Biotecnologia, parte
integrante de um conjunto de materiais de pesquisa voltado ao aprendizado dinmico e autnomo que
a educao a distncia exige. O principal objetivo desta apostila propiciar aos(s) alunos(as) uma apre-
sentao do contedo bsico da disciplina.
A Unisa Digital oferece outras formas de solidificar seu aprendizado, por meio de recursos multidis-
ciplinares, como chats, fruns, aulas web, material de apoio e e-mail.
Para enriquecer o seu aprendizado, voc ainda pode contar com a Biblioteca Virtual: www.unisa.br,
a Biblioteca Central da Unisa, juntamente s bibliotecas setoriais, que fornecem acervo digital e impresso,
bem como acesso a redes de informao e documentao.
Nesse contexto, os recursos disponveis e necessrios para apoi-lo(a) no seu estudo so o suple-
mento que a Unisa Digital oferece, tornando seu aprendizado eficiente e prazeroso, concorrendo para
uma formao completa, na qual o contedo aprendido influencia sua vida profissional e pessoal.
A Unisa Digital assim para voc: Universidade a qualquer hora e em qualquer lugar!

Unisa Digital
SUMRIO

INTRODUO................................................................................................................................................ 5
1 BIOQUMICA.............................................................................................................................................. 7
1.1 A gua..................................................................................................................................................................................8
1.2 O pH.......................................................................................................................................................................................8
1.3 Sistema-Tampo................................................................................................................................................................9
1.4 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................10
1.5 Atividades Propostas....................................................................................................................................................10

2 PROTENAS............................................................................................................................................... 11
2.1 Aminocidos....................................................................................................................................................................12
2.2 Peptdios...........................................................................................................................................................................13
2.3 Alteraes Estruturais das Protenas......................................................................................................................14
2.4 Hemoglobina..................................................................................................................................................................15
2.5 Enzimas.............................................................................................................................................................................15
2.6 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................16
2.7 Atividades Propostas....................................................................................................................................................17

3 CARBOIDRATOS.................................................................................................................................... 19
3.1 Estrutura dos Carboidratos........................................................................................................................................19
3.2 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................20
3.3 Atividades Propostas....................................................................................................................................................21

4 LIPDIOS...................................................................................................................................................... 23
4.1 Estrutura dos Lipdios..................................................................................................................................................23
4.2 Funes Mais Comuns dos Lipdios........................................................................................................................26
4.3 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................26
4.4 Atividades Propostas....................................................................................................................................................26

5 MICROBIOLOGIA DO SOLO E DO AR...................................................................................... 27


5.1 O Ambiente do Solo.....................................................................................................................................................27
5.2 Microrganismos do Solo.............................................................................................................................................28
5.3 Microrganismos na Reciclagem...............................................................................................................................29
5.4 Microrganismos do Ar.................................................................................................................................................32
5.5 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................32
5.6 Atividades Propostas....................................................................................................................................................33

6 MICROBIOLOGIA DA GUA.......................................................................................................... 35
6.1 O Ambiente Aqutico..................................................................................................................................................36
6.2 Distribuio dos Microrganismos no Ambiente Aqutico............................................................................37
6.3 O Papel dos Microrganismos Aquticos...............................................................................................................40
6.4 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................40
6.5 Atividades Propostas....................................................................................................................................................41
7 BIOTECNOLOGIA.................................................................................................................................. 43
7.1 Produtos e Processos da Microbiologia Industrial............................................................................................43
7.2 Produtos da Fermentao..........................................................................................................................................44
7.3 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................49
7.4 Atividades Propostas....................................................................................................................................................49

CONSIDERAES FINAIS.................................................................................................................... 51
RESPOSTAS COMENTADAS DAS ATIVIDADES PROPOSTAS...................................... 53
REFERNCIAS.............................................................................................................................................. 61
INTRODUO

Caro(a) aluno(a),

O objetivo geral da disciplina Biotecnologia lhe oferecer subsdios para a compreenso dos pro-
cessos industriais que produzem ou utilizam produtos de origem metablica microbiana.
A biotecnologia um campo de trabalho multidisciplinar, o que torna fundamental a colaborao
efetiva de profissionais com conhecimentos mltiplos de diversos setores. Assim, na primeira parte da
disciplina, apresentaremos os conceitos bsicos da bioqumica, sua importncia na compreenso de pro-
cessos metablicos e reaes qumicas aplicadas em organismos vivos. Para tanto, apresentaremos o me-
tabolismo das protenas, dos carboidratos e dos lipdios e sua participao em reaes e transformaes
de interesse econmico. Na segunda parte, apresentaremos aspectos da microbiologia, demonstrando a
participao efetiva desses organismos no equilbrio e desenvolvimento ambiental. Finalmente, na lti-
ma parte, apresentaremos a aplicao prtica dos conceitos anteriores na formao prtica de uma rea
que cresce exponencialmente, a biotecnologia, trazendo perspectivas de um futuro melhor para todos
no que diz respeito a facilidades e alternativas industriais em todas as reas de interesse humano.
Ao longo dos estudos, ficar evidente que a biotecnologia encontra inmeras aplicaes importan-
tes em reas de atividades como agricultura, pecuria, sade, preservao do meio ambiente e indstria.

Figura 1 Representao esquemtica da interao da biotecnologia com outros ramos do conhecimento.

Fonte: Borzani et al. (2001).

Ser um prazer acompanh-lo(a) ao longo desta jornada, que esperamos que contribua para seu
crescimento profissional e avanos das condies de trabalho em favor da melhoria da qualidade de vida
de todos os indivduos.

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1 BIOQUMICA

Caro(a) aluno(a), a partir de suas interaes bioqumicas, enquanto


a microbiologia, a zoologia e a botnica empre-
A bioqumica a cincia que estuda as ba- gam, quase exclusivamente, modelos bioqumi-
ses e os processos qumicos que ocorrem em or- cos. Muitas outras aplicaes ainda podem ser
ganismos vivos. A clula, sendo a unidade bsica descritas, como o caso da agricultura, nutrio,
e estrutural dos seres vivos, constitui um universo cosmtica, teoria evolucionista e at tecnolgica,
de reaes e interaes qumicas. Portanto, pode- com a produo de compostos sustentveis de
mos afirmar que a bioqumica a cincia que se origem renovvel.
preocupa com a constituio qumica das clulas
vivas, assim como com as reaes e processos
Ateno
ocorridos em sua estrutura.
Como principal objetivo da bioqumica, A bioqumica encontra-se na base de muitos
avanos importantes nos conhecimentos
tem-se a completa compreenso de todos os pro- necessrios preservao e recuperao do
cessos qumicos que esto associados s clulas meio ambiente. Assim, encontramos essa
vivas, em nvel molecular. Para tanto, isolam-se as cincia na produo de etanol, solventes e
molculas celulares, determina-se sua estrutura, bioinseticidas, na recuperao de matria-
-prima, nos biorreatores, no tratamento bio-
analisa-se seu funcionamento e relacionam-se lgico de efluentes e tantos outros produtos
suas atividades com outras tantas molculas. a sustentveis ou servios favorveis a melho-
partir dessa definio e objetivo que a bioqumica res condies ambientais no planeta.
se relaciona com outras importantes reas, como
a biologia celular, a biologia molecular e a gen-
tica molecular.
Podemos afirmar que o conhecimento da
bioqumica essencial a todas as outras cincias
que se relacionam com a vida: a gentica s pode
ser compreendida e explorada em todas as suas
possibilidades a partir da bioqumica dos cidos
nucleicos; a fisiologia, que estuda as funes dos
organismos, totalmente dependente desse co-
nhecimento; a imunologia emprega um nmero
alto de tcnicas bioqumicas; as bases da farma-
cologia e da farmcia so a bioqumica e a fisio-
logia; a toxicologia s desenvolve seu entendi-
mento sobre a ao dos venenos e, portanto, dos
antdotos que os anulam a partir dos processos
bioqumicos; os aspectos bsicos da patologia,
estudo das doenas, podem ser compreendidos

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1.1 A gua

A gua um importante composto qumico Quando um ncleo de hidrognio forma


que predomina na constituio dos organismos uma ligao covalente com um eltron de oxig-
vivos. Tem propriedades fsicas nicas, incluindo nio ou tomo de nitrognio, pode interagir com
a habilidade de dissolver uma quantidade imen- um par de eltrons no compartilhado em outro
sa de molculas orgnicas e inorgnicas. Isso se tomo, formando uma ponte de hidrognio. Es-
deve sua estrutura dipolar e sua extraordinria sas pontes favorecem uma autoassociao das
capacidade de formar ligaes de hidrognio. molculas de gua em arranjos ordenados. Isso
Afirmar que a gua tem uma estrutura di- influencia as propriedades fsicas da gua e au-
polar significa que ela uma molcula em que a xilia em sua alta viscosidade, tenso superficial e
carga eltrica no se distribui de maneira unifor- ponto de ebulio.
me ao redor de sua estrutura. O tomo de oxig- A forma pela qual a gua interage com uma
nio, fortemente negativo, atrai eltrons do ncleo biomolcula dissolvida pode influenciar sua es-
do hidrognio, tornando-o parcialmente positivo, trutura. A gua age como um reagente e como
enquanto os pares de eltrons no compartilha- um produto em variadas reaes metablicas.
dos so um local de carga negativa. Isso torna a
gua incapaz de dissolver grandes concentraes
de compostos carregados, como os sais.

1.2 O pH

O pH definido como o log negativo da Generalizando, a equao de dissociao


concentrao de on hidrognio: de um cido (HA) :

pH = - log [H+] HA A + H+

Baixos valores de pH correspondem a al- Entretanto, preciso fazer uma distino


tas concentraes de H+, enquanto altos valores entre cidos fortes que conseguem se dissociar
de pH correspondem a baixas concentraes de totalmente, mesmo em solues com baixo pH
H+. Assim, cidos funcionam como doadores de (fortemente cidas), e cidos fracos que apresen-
prtons e bases, como receptores de prtons. O tam apenas uma dissociao parcial em solues
on ou molcula resultante da dissociao de- cidas. O mesmo pode ser usado para as bases,
nominado base conjugada do cido, uma vez que ou seja, podemos ter bases fortes, dissociadas em
pode receber um prton, convertendo-se nova- valores altos de pH, e bases fracas.
mente no cido conjugado respectivo. O pH influencia diretamente a estrutura e
Vejamos os exemplos a seguir: atividade bioqumica dos compostos dentro e
fora das clulas. Nos seres humanos, o pH do plas-
HCl Cl- + H+ ma sanguneo deve se manter em torno de 7,4,
portanto levemente alcalino, em uma faixa mui-
H2SO4 HSO4 + H+
to restrita de variao. Valores que alcanarem a
NH4+ NH3 + H+
faixa de 7,0 podero resultar em consequncias

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muito srias. No interior das clulas, a restrio celulares. Seria de se esperar que o valor do pH
a mesma. celular ou plasmtico se alterasse em decorrncia
Um exemplo da importncia do pH e de das diversas reaes, mas, como j vimos, isso no
sua manuteno em valor constante na fisiologia pode ocorrer sem que haja grandes prejuzos. O
celular a interferncia na atividade enzimtica. valor do pH , portanto, mantido fixo para que se
As enzimas so catalisadoras de todas as reaes preserve o funcionamento celular normal e isso
qumicas celulares. Muitas dessas reaes ocor- somente pode ocorrer com a existncia de siste-
rem liberando ou captando prtons do meio mas de regulagem conhecidos como sistemas-
aquoso em que esto dissolvidas as substncias -tampo.

1.3 Sistema-Tampo

Os cidos fracos tm um interesse especial e prtons, o sistema-tampo reage por meio da


para a bioqumica, porque, junto s suas bases base conjugada, que se associa a prtons trans-
conjugadas, formam os sistemas-tampo, capa- formando-se em cido. O fato de haver essa asso-
zes de impedir grandes variaes de pH quando ciao deixa livre um nmero menor de prtons
adicionados outros cidos ou bases. do que haveria caso a base no estivesse presen-
Imaginemos um sistema-tampo, forma- te. Nesse caso, todos os prtons adicionados fica-
do pelo cido HA e sua base conjugada A, para riam livres. Assim, o pH diminui, mas muito me-
compreendermos como ele reage quando adicio- nos do que se no houvesse a base conjugada de
namos um cido forte, ou seja, quando adiciona- um cido fraco.
mos prtons, uma vez que o cido forte se disso-
cia completamente. Quando adicionamos H+ ao
equilbrio formado pelo cido, base conjugada

Saiba mais
A eficincia de um tampo se restringe a uma faixa de pH

Uma soluo de cido fraco em gua representa uma concentrao de HA muito maior do que de A, resultante
da caracterstica de um cido fraco produzir uma pequena dissociao. Quando essa soluo submetida a uma
adio de lcali contnua, ocorre uma dissociao progressiva do cido, cuja concentrao acaba diminuindo;
portanto, ocorre um aumento da concentrao de A, gerando aumento do valor do pH. Se a quantidade de lcali
adicionado grande, a concentrao de HA acaba se tornando insuficiente para compensar novas adies de l-
cali. Desse ponto em diante, a cada nova adio de lcali, o pH sofre aumentos significativos. Isso demonstra que
o sistema perdeu suas propriedades de tamponamento. O mesmo ocorre com a constante adio de prtons,
provocando queda acentuada do valor de pH.
Conclui-se que a ao do tampo restrita a uma faixa determinada de pH, em que as concentraes de cido e
base conjugadas sejam suficientes para compensar adies de lcali ou de cido.

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1.4 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),

A bioqumica a cincia que se relaciona com o estudo de vrias molculas que constituem as c-
lulas e organismos vivos e com suas reaes qumicas. Uma vez que toda a vida depende dessas reaes
qumicas, a bioqumica passa a ser a base de todas as cincias biolgicas. Essa cincia se relaciona, por-
tanto, com todas as formas de vida, desde as mais simples, como vrus e bactrias, at as mais complexas,
como o ser humano.
A gua o composto qumico mais abundante na constituio dos organismos vivos. Apresenta
propriedades fsicas nicas, como a condio de dissolver uma quantidade imensa de molculas orgni-
cas e inorgnicas, alm de sua viscosidade, tenso superficial e estado lquido temperatura ambiente.
Essas propriedades se do pela sua estrutura dipolar e sua extraordinria capacidade de formar ligaes
de hidrognio.
O pH o log negativo de H+. Quando se apresenta um pH baixo, significa que temos uma soluo
cida, enquanto um pH alto representa uma soluo bsica ou alcalina.
Os tampes representam sistemas que criam resistncia variao do pH, quando prtons so
adicionados ou consumidos. A eficincia dos tampes depende de sua concentrao.

1.5 Atividades Propostas

1. Qual a importncia da bioqumica para a engenharia ambiental?

2. O que so sistemas-tampo? Qual a sua importncia?

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2 PROTENAS

Caro(a) aluno(a), parea um nmero reduzido de componentes di-


ferentes para a formao das protenas, a possibi-
As protenas representam o componente lidade de existirem cadeias distintas tende ao infi-
celular mais abundante, alm de serem as mol- nito. Considerando, hipoteticamente, a formao
culas que mais se diversificam quanto forma e de protenas contendo apenas 20 aminocidos,
funo. Suas funes so estruturais e dinmicas, um de cada tipo, poderamos obter 2,4 x 1018 mo-
uma vez que so componentes do citoesqueleto lculas diferentes, apenas levando em conta a po-
e de estruturas ligadas sustentao, e tambm sio que cada um dos seus componentes pode
participam de praticamente todos os processos ocupar. No entanto, as protenas podem ser com-
biolgicos, visto que as protenas incluem as enzi- postas por centenas de aminocidos, cada um
mas, que so catalisadoras de milhares de reaes deles podendo estar presente nessa cadeia mais
qumicas dos organismos vivos. Tambm atuam de uma vez. Isso torna incalculveis as diferentes
nas funes de transporte de molculas, defesa possibilidades de combinao entre os aminoci-
dos organismos (como no caso das imunoglo- dos na formao das protenas.
bulinas e interferon), controle geral do metabo-
lismo, no papel de hormnios e se responsabili-
Ateno
zam por atividade de contrao, como a actina e
a miosina, que agem na contrao muscular. No As protenas podem ser globulares ou fibro-
podemos deixar de mencionar ainda o impor- sas, de acordo com sua forma. As protenas
globulares so constitudas por uma ou mais
tantssimo papel de controle dos genes, como as cadeias polipeptdicas, organizadas em uma
protenas reguladoras, que se ligam ao DNA em forma final muito prxima de uma esfera.
stios especficos, alterando sua expresso. Geralmente, so solveis e desempenham
inmeras funes dinmicas. J as protenas
Obviamente, diante do exposto, o estudo fibrosas apresentam-se com uma forma alon-
das protenas grandioso, com todas as suas va- gada e so, de maneira geral, insolveis, de-
riaes de estrutura e funes. No entanto, deixa- sempenhando papel estrutural nos sistemas
biolgicos.
remos esse aprofundamento para os bioqumicos
e profissionais das cincias da sade. Trataremos
o assunto aqui de forma resumida, de tal modo
que nos permita uma compreenso bsica de sua
estrutura e principais funes que possam ter in-
teresse na biotecnologia, foco do nosso estudo.
Apesar de se apresentarem com estruturas
e funes to variadas, as protenas so sintetiza-
das a partir de apenas 20 aminocidos diferentes.
So, portanto, polmeros de aminocidos, ou seja,
cadeias desses componentes que se organizam
lado a lado em nmeros variados. Mesmo que

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2.1 Aminocidos

Os aminocidos apresentam em sua estru- Figura 3 Estrutura dos aminocidos.


tura um grupo amino (-NH2) e um grupo carbo-
xila (-COOH); existe apenas uma exceo, que
a prolina, que contm um grupo imino (-NH-) no
lugar do grupo amino. Apresentam forma bsica
comum, em que os grupos amino e carboxila es-
to ligados ao carbono , ao qual se ligam tam-
bm um tomo de hidrognio e um grupo que
varia, chamado cadeia lateral ou grupo R. Ob-
serve o esquema a seguir:

Figura 2 Forma bsica dos aminocidos.

As propriedades das cadeias laterais dos


aminocidos definem a conformao das pro-
tenas e suas funes. Assim, os aminocidos
so classificados em duas grandes categorias, de
acordo com a polaridade do grupo R. So elas:

aminocidos apolares, cujo grupo R


hidrofbico, ou seja, eles no interagem
com a gua. So pertencentes a este
grupo: glicina, alanina, valina, leucina,
isoleucina, metionina, prolina, fenilala-
nina e triptofano;
aminocidos polares, cujo grupo R
hidroflico, o que os capacita a interagir
com a gua. Pertencem a este grupo:
lisina, arginina, histidina, aspartato, glu-
tamato, serina, treonina, tirosina, aspa-
ragina, glutamina e cistena.

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2.2 Peptdios

Os aminocidos formam polmeros por


meio da ligao de um grupo carboxila de um
aminocido com o grupo amino de outro. Essa
ligao chamada ligao peptdica e ocorre
com a excluso de uma molcula de gua. A for-
mao da ligao peptdica representada pela
seguinte equao qumica:

Figura 4 Ligao peptdica.

A cadeia polipeptdica pode conter de dois


a milhares de aminocidos. O polmero chama-
do dipeptdio quando o nmero de aminocidos Saiba mais
ligados igual a dois; se tem trs aminocidos,
chamado tripeptdio e assim por diante. Polme- A estrutura das protenas pode ser descrita em
quatro nveis:
ros que contenham at 30 aminocidos so cha-
mados peptdios; com nmero maior, so conhe- a estrutura primria a sequncia de ami-
cidos como polipeptdios. nocidos ao longo da cadeia peptdica;
As protenas podem ser formadas por uma a estrutura secundria se refere s estruturas
regulares tridimensionais formadas a partir de
ou mais cadeias polipeptdicas e, normalmente,
segmentos da cadeia polipeptdica. Existem
contm mais de 50 aminocidos. Mesmo existin- duas organizaes estveis: o enrolamento da
do inmeras possibilidades de conformao, ao cadeia em torno de um eixo e a interao late-
ser sintetizada uma protena, todas as molculas ral de segmentos de uma cadeia polipeptdica
ou de cadeias diferentes;
assumem a mesma configurao espacial.
a estrutura terciria o dobramento final da
O tipo de aminocido e como se dispe cadeia polipeptdica por interao de algumas
resultam na organizao espacial da protena. A regies, ou seja, segmentos distantes da estru-
sequncia dos aminocidos determina o tipo de tura primria podem se aproximar e interagir;
interao entre as cadeias laterais, apresentan- a estrutura quaternria trata-se da associa-
o de duas ou mais cadeias polipeptdicas
do caractersticas de carga, volume e reatividade para organizar um protena funcional.
com a gua altamente variveis.

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2.3 Alteraes Estruturais das Protenas

Ao ser sintetizada na clula, uma prote- A desnaturao das protenas pode ser pro-
na assume sua estrutura espontaneamente por vocada por inmeros fatores, mas um dos princi-
meio das sucessivas ligaes entre os aminoci- pais o aquecimento. Na maioria das protenas, a
dos. Assim, ela assume uma conformao cha- temperatura de desnaturao est situada abaixo
mada nativa. No entanto, quando ocorrem al- de 100 C.
teraes fsicas e qumicas no ambiente prprio
dessa protena, ela pode sofrer modificaes em
sua estrutura espacial, chegando mesmo a perder
a sua funo biolgica. Essa protena chamada,
ento, desnaturada.

Figura 5 Desnaturao da protena.

Fonte: http://interna.coceducacao.com.br/ebook/pages/704.htm.

Alguns exemplos bastante conhecidos da


desnaturao das protenas so a albumina do
ovo, que quando aquecida perde sua estrutura
e funo, assumindo o aspecto slido e branco
to bem conhecido quando o cozinhamos, e a ca-
sena, quando o leite acidificado, por exemplo,
pelo crescimento bacteriano.
Outro fator que pode ocasionar a desnatu-
rao das protenas a adio de solventes org-
nicos polares e de compostos com grande capa-
cidade de formar pontes de hidrognio, como a
ureia, detergentes e sabes.

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2.4 Hemoglobina

Toda clula aerbia depende do aporte con- Dos pulmes aos tecidos, o transporte de
tnuo de oxignio para manter seu metabolismo. oxignio feito pela hemoglobina presente nas
Ao mesmo tempo, o dixido de carbono resultan- hemcias. O dixido de carbono produzido pe-
te da oxidao dos nutrientes deve ser removido los tecidos se converte em cido carbnico, que
continuamente. Existem organismos que fazem se ioniza em bicarbonato e H+. O bicarbonato
essas trocas por meio da difuso diretamente conduzido aos pulmes e eliminado como dixi-
com o meio, porm os organismos pluricelulares do de carbono e os ons H+ so removidos pela
complexos, como os vertebrados, necessitam de hemoglobina. Portanto, a hemoglobina, alm de
um mecanismo mais complexo exercido por ele- transportar oxignio, exerce um poderoso efeito
mentos do sangue. tampo, impedindo variaes do pH do sangue.

2.5 Enzimas

A vida celular mantida por meio da ocor- que se responsabiliza pela grande, e importante,
rncia de um conjunto de reaes qumicas que especificidade enzimtica, uma vez que permite
precisam atender a duas exigncias fundamen- enzima reconhecer seu substrato.
tais: a velocidade das reaes deve ser adequada
fisiologia celular e ser altamente especfica, ge- Figura 6 Modelo de encaixe entre a enzima e o
rando produtos definidos. Qualquer insuficincia substrato.
na produo ou remoo de metablitos pode
gerar desequilbrios, levando a condies pa-
tolgicas. a presena de enzimas em todos os
processos metablicos que permite que sejam
cumpridas as exigncias citadas. Sendo catalisa-
doras, as enzimas aumentam exponencialmente
a velocidade das reaes e, sendo especficas, se-
lecionam, entre as reaes possveis, aquelas que
realmente devem ocorrer.
A ligao da enzima com o substrato d-se
Uma molcula, para ser designada como
em uma determinada regio, pequena, mas bem
substrato, deve apresentar uma configurao
definida, embora toda a molcula enzimtica seja
espacial complementar do stio ativo, alm de
importante para a acelerao do processo catal-
conter grupos qumicos que se ligam especifica-
tico. Essa regio especfica, chamada stio ativo
mente com as cadeias laterais de aminocidos
da enzima, composta por uma cavidade com
deste.
forma definida, que se reveste por cadeias late-
rais de aminocidos. Esses aminocidos se apro-
ximam uns dos outros pelos dobramentos da
cadeia peptdica, que determina a estrutura es-
pacial da protena. justamente a forma do stio
ativo, associada aos grupos Rs dos aminocidos,

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Saiba mais

Quadro 1 As seis classes de enzimas e as reaes que catalisam.

Classe Tipo de reao Descrio


Catalisa reaes de oxirreduo, transferindo
1. Oxirredutase AH2 + B A + BH2
eltrons, hidretos (H-) ou prtons (H+).
2. Transferase AX + B A + BX Transfere grupos qumicos entre molculas.
AB + H2O AH + Utiliza a gua como receptora de grupos funcionais
3. Hidrolase
BOH de outras molculas.
XY
Forma ou destri ligaes duplas, respectivamente
4. Liase ll
retirando ou adicionando grupos funcionais.
A=B + XY AB
XYYX

5. Isomerase llll Transforma uma molcula no seu ismero.

AB AB
Forma ligaes qumicas por reaes de
6. Ligase A + B AB condensao, consumindo energia sob a forma de
trifosfato de adenosina (ATP).

2.6 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),

As protenas so os componentes celulares mais abundantes e tambm as molculas que mais se


diversificam quanto forma e funo, podendo ser estruturais e dinmicas. Apesar de se apresentarem
com estruturas e funes to variadas, so sintetizadas a partir de apenas 20 aminocidos diferentes. So,
portanto, polmeros de aminocidos, ou seja, cadeias desses componentes que se organizam lado a lado
em nmeros variados.
Os aminocidos apresentam em sua estrutura um grupo amino (-NH2) e um grupo carboxila
(-COOH). Formam polmeros por meio da ligao de um grupo carboxila de um aminocido com o grupo
amino de outro. Essa ligao chamada ligao peptdica e ocorre com a excluso de uma molcula de
gua. A cadeia polipeptdica pode conter de dois a milhares de aminocidos.
As protenas podem ser formadas por uma ou mais cadeias polipeptdicas e, normalmente, contm
mais de 50 aminocidos. O tipo de aminocido e como se dispe resultam na organizao espacial da
protena.
A vida celular mantida por meio da ocorrncia de um conjunto de reaes qumicas que precisam
atender a duas exigncias fundamentais: a velocidade das reaes deve ser adequada fisiologia celular
e ser altamente especfica, gerando produtos definidos. a presena de enzimas em todos os processos

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metablicos que permite que sejam cumpridas as exigncias citadas. Sendo catalisadoras, as enzimas au-
mentam exponencialmente a velocidade das reaes e, sendo especficas, selecionam, entre as reaes
possveis, aquelas que realmente devem ocorrer.
A ligao da enzima com o substrato d-se em uma determinada regio, pequena, mas bem defi-
nida, embora toda a molcula enzimtica seja importante para a acelerao do processo cataltico. Essa
regio especfica chamada stio ativo da enzima.

2.7 Atividades Propostas

1. Aponte as principais funes das protenas.

2. Explique a estrutura das protenas.

3. Qual a importncia das enzimas para o meio ambiente?

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3 CARBOIDRATOS

Caro(a) aluno(a), A glicose o carboidrato mais importante


sob muitos aspectos. na forma de glicose que
Os carboidratos so amplamente encontra- a grande maioria dos carboidratos da dieta ab-
dos em plantas e animais, desempenhando fun- sorvida e passa para a corrente sangunea, sendo
es estruturais e metablicas. Nas plantas, ocor- que o fgado converte em glicose todos os outros
re a sntese de glicose, no processo conhecido acares. a principal fonte de energia para o
como fotossntese, a partir de dixido de carbono metabolismo dos tecidos dos mamferos, com ex-
e gua. Ela armazenada na forma de amido ou ceo dos ruminantes, e , tambm, a fonte uni-
utilizada na formao da celulose, responsvel versal de energia dos fetos.
pela sustentao das plantas. Os animais podem A glicose precursora de todos os demais
sintetizar carboidratos a partir do glicerol, dos li- carboidratos do organismo, incluindo o glicog-
pdios e de aminocidos, mas a maior parte dos nio (forma como a glicose armazenada no fga-
carboidratos utilizados pelos animais de origem do), a ribose, a desoxirribose (que forma os cidos
vegetal. nucleicos), a galactose (acar do leite), os glicoli-
pdios e as glicoprotenas.

3.1 Estrutura dos Carboidratos

Os carboidratos so derivados aldedicos ou


cetnicos de lcoois poli-hidroxilados. So classi-
ficados em:

monossacardeos: so os carboidratos
mais simples e que, portanto, no po-
dem ser hidrolisados. Podem ser clas-
sificados em trioses, tetroses, pentoses,
hexoses e heptoses, de acordo com o
nmero de tomos de carbono. Tam-
bm podem ser divididos em cetoses
e aldoses, dependendo da presena de
grupo cetnico ou aldedico na molcu-
la. Vejamos os exemplos no Quadro 2:

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Quadro 2 Classificao de acares importantes.


Aldoses Cetoses
Trioses (C3H6O3) Glicerose Di-hidroxiacetona
Tetroses (C4H8O4) Eritrose Eritrulose
Pentoses (C5H10O5) Ribose Ribulose
Hexoses (C6H12O6) Glicose Frutose

dissacardeos: originam-se a partir da humanos, seguido por sacarose e lactose. Portan-


condensao de dois monossacardeos. to, o principal produto advindo da digesto dos
So exemplos a maltose e a sacarose; carboidratos a glicose e, depois, em menores
oligossacardeos: originam-se a partir quantidades, a frutose e a galactose.
da condensao de dois a dez monos- Carboidratos como a celulose, componente
sacardeos. Como exemplo, temos a de fibras usadas em nossa dieta, no podem ser
maltotriose; digeridos pelos seres humanos, devido ausn-
polissacardeos: originam-se a partir cia de enzimas capazes de hidrolisar esse polissa-
da condensao de mais de dez mo- cardeo.
nossacardeos. So exemplos clssicos
os amidos e as dextrinas. Podem ser po-
Ateno
lmeros lineares ou ramificados.
Os carboidratos apresentam funes bas-
tante diversificadas, como a sustentao, no
Existem depsitos de amido nos cloroplas- caso da celulose nos vegetais, e a reserva, no
tos das clulas vegetais sob a forma de grnulos caso do glicognio nos animais e do amido
nos vegetais. Tambm podem aparecer liga-
e nos amiloplastos, organelas especializadas no dos a lipdios e protenas, como componen-
armazenamento do polissacardeo. O amido o tes de membranas.
carboidrato mais abundante na dieta dos seres

3.2 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),

Os carboidratos so os componentes mais importantes dos alimentos e tecidos animais, sendo a


glicose o carboidrato mais importante na bioqumica dos mamferos, visto que praticamente todo car-
boidrato contido nos alimentos transformado nela, para ser metabolizado e fornecer energia para to-
das as funes orgnicas.
Eles so divididos e caracterizados de acordo com o tipo e o nmero de monossacardeos de suas
molculas.
O amido e o glicognio so polmeros da glicose armazenados nas plantas e nos animais, respecti-
vamente. O amido a nossa principal fonte de energia proveniente da dieta.

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3.3 Atividades Propostas

1. Qual a importncia dos carboidratos?

2. Explique a diviso dos carboidratos e d exemplos para cada uma delas.

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4 LIPDIOS

Caro(a) aluno(a), bm por fazerem parte das vitaminas lipossol-


veis e cidos graxos essenciais contidos nos ali-
Os lipdios formam um grupo heterogneo mentos naturais.
de compostos que se relacionam mais por suas No organismo, as gorduras tm a funo
propriedades fsicas do que por suas proprieda- de isolantes trmicos no tecido subcutneo e ao
des qumicas. Nesse grupo, incluem-se: redor de alguns rgos e so armazenadas sob
a forma de tecido adiposo. Tambm desempe-
as gorduras; nham a funo de isolantes eltricos, no caso dos
lipdios apolares. Essa funo permite uma rpi-
os leos;
da propagao de ondas dos nervos, com uma
os esteroides; camada de mielina. Uma combinao de lipdios
as ceras; com protenas forma as chamadas lipoprotenas,
compostos relacionados. que constituem importante elemento formador
da membrana celular e das mitocndrias, tam-
bm servindo como transporte de lipdios no
Apresentam as seguintes propriedades co-
sangue. Outra importante funo ser reserva de
muns:
energia.
So classificados como simples ou com-
relativamente insolveis em gua;
plexos. Lipdios simples so steres de cidos
solveis em solventes apolares, como graxos com vrios lcoois: gorduras (gordura no
ter e clorofrmio. estado lquido chamada leo) e ceras. Lipdios
complexos so steres de cidos contendo ou-
Compem importantes elementos da dieta, tros grupos, alm de um lcool e de um cido:
pelos seus valores energticos elevados e tam- fosfolipdios, glicolipdios e outros.

4.1 Estrutura dos Lipdios

Abordaremos de forma sucinta as principais e sem ramificaes, a qual pode ser saturada ou
categorias de lipdios. insaturada. A cadeia carbnica representa a re-
gio apolar e o grupo carboxila se constitui como
cidos Graxos a poro polar.

So cidos monocarboxlicos, geralmente Raramente encontramos cidos graxos li-


apresentando uma cadeia de carbonos longa, vres no organismo. Frequentemente, esto liga-
sempre com nmero par de tomos de carbono dos a um lcool, como o glicerol ou a esfingosina.

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Figura 7 cidos graxos saturado e insaturado.

Saiba mais

A maioria dos cidos graxos tem um nome usual associado sua origem e/ou funo. No Quadro 3, encontram-se
tanto o nome usual quanto o oficial.

Quadro 3 Nomes usual e oficial de cidos graxos.

Nome comum Nome IUPAC Frmula estrutural

cido butrico cido butanoico

cido caproico cido hexanoico

cido caprlico cido octanoico

cido lurico cido duodecanoico

cido mirstico cido tetradecanoico

cido palmtico cido hexadecanoico

cido esterico cido octadecanoico

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Triacilgliceris Glicerofosfolipdios

Tambm conhecidos como triglicerdios ou So derivados do glicerol e contm fosfato


triglicrides, constituem os lipdios mais abun- em sua estrutura. Sua molcula composta por
dantes na natureza e so formados por trs mol- uma regio polar (grupo fosfato e seus substituin-
culas de cidos graxos esterificados ligados a uma tes) e uma poro apolar (cidos graxos e glice-
molcula de glicerol. So compostos essencial- rol). Por conterem fosfato, normalmente so cha-
mente apolares e, portanto, muito hidrofbicos. mados fosfolipdios.

Figura 8 Triacilglicerol. Esfingolipdios

Os esfingolipdios se assemelham aos glice-


rofosfolipdios em sua estrutura geral. Entretanto,
os primeiros no contm glicerol e seu esqueleto
bsico se forma a partir de um aminolcool con-
tendo uma longa cadeia de hidrocarbonetos.

Esteroides
As gorduras animais e os leos vegetais so
misturas de triacilgliceris, diferindo apenas na Esteroides so lipdios com uma estrutu-
composio em cidos graxos, o que tambm os ra tetracclica caracterstica e apresentam como
diferencia no ponto de fuso. As gorduras animais composto-chave o colesterol. Este o esteroide
so slidas temperatura ambiente, porque seus mais abundante nos tecidos animais e tambm
triacilgliceris so ricos em cidos graxos satura- serve de precursor sntese de todos os outros
dos. J os leos vegetais, por serem ricos em ci- esteroides, como os hormnios esteroides (hor-
dos graxos insaturados, so lquidos em tempera- mnios sexuais e cortisona), sais biliares e vitami-
tura ambiente. na D.

Curiosidade

leos vegetais so muito utilizados na fabrica-


o de margarina, por meio de um processo
chamado hidrogenao, que os torna slidos
em temperatura ambiente. Se aquecermos a
margarina, esse processo modificado e ela
no volta a se solidificar em temperatura am-
biente. O mesmo no ocorre com a manteiga,
que, sendo de origem animal, aps o aqueci-
mento e consequente alterao para o estado
lquido, volta ao estado slido quando retorna
temperatura ambiente.

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4.2 Funes Mais Comuns dos Lipdios

Os triacilglicerdios so as formas mais efi- Os demais lipdios descritos atuam como


cientes de armazenar energia nos seres vivos. Por elementos estruturais nas membranas biolgicas,
serem compostos altamente reduzidos, sua oxi- funo muito importante na determinao das
dao libera quantidade muito maior de energia caractersticas dessas membranas.
do que a oxidao de quantidades equivalentes
de carboidratos ou protenas. Encontram-se ar-
mazenados nos tecidos adiposo, visceral e sub-
cutneo nos vertebrados e tambm funcionam
como proteo contra choques mecnicos e iso-
lantes trmicos.

4.3 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),

Os lipdios apresentam a propriedade comum de serem relativamente solveis em solventes no


polares e insolveis na gua. So classificados como simples ou complexos e desenvolvem funes im-
portantes de armazenamento de energia, isolante trmico, proteo contra traumas mecnicos e estru-
tura das membranas biolgicas.
Seus principais representantes so os cidos graxos, os triacilgliceris, os glicerofosfolipdios, os
esfingolipdios e os esteroides.

4.4 Atividades Propostas

1. Quais so as principais funes dos lipdios?

2. Quais so os principais representantes dos lipdios? Qual a estrutura bsica de cada um deles?

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5 MICROBIOLOGIA DO SOLO E DO AR

Caro(a) aluno(a), Estudaremos, neste captulo, os tipos de mi-


crorganismo que vivem no solo e tambm no ar e
O solo apresenta-se como um ambiente ex- como eles realizam importantes transformaes
tremamente complexo de seres vivos e em gran- bioqumicas. Eles so essenciais em vrios pro-
de parte devido presena bilhes de microrga- cessos bioqumicos, porque reciclam importan-
nismos. So eles as bactrias, os fungos, as algas, tes elementos, como o enxofre, o nitrognio e o
os protozorios e os vrus. So, portanto, duas as carbono. Esses processos so fundamentais para
caractersticas a ser consideradas diante da rique- a biotecnologia, como veremos mais adiante.
za de possibilidades de uso dos solos: abundncia
e diversidade.
Os microrganismos se responsabilizam pe-
las inmeras transformaes essenciais quando
convertem plantas mortas e matria animal em
substncias inorgnicas simples que nutrem as
plantas.

5.1 O Ambiente do Solo

No solo, h um encontro entre a biologia e a res da celulose, compostos fenlicos da lignina e


geologia, podendo as camadas de solo influenciar aminocidos das protenas.
ou determinar a atividade biolgica e vice-versa.
A matria orgnica entra no solo a partir de
vrias fontes e pode ser classificada como insol-
vel, solvel e microbiana. Como matria orgnica
insolvel, temos o exemplo do hmus, formado
a partir da decomposio microbiana de resduos
de plantas e animais. Ele benfico para o solo
por melhorar sua estrutura, promovendo uma
lenta liberao de nutrientes, aumentando a ca-
pacidade de tamponamento do solo e de reten-
o de gua. Como compostos orgnicos solveis
no solo, podemos citar os produtos de degrada-
o de polmeros complexos dos tecidos de plan-
tas e animais e clulas microbianas, como aca-

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5.2 Microrganismos do Solo

A quantidade e os tipos de microrganismo Fungos


no solo esto diretamente relacionados com fa-
tores ambientais, como a quantidade e tipos de Existem muitas espcies diferentes de fun-
nutriente disponveis, umidade, aerao, tempe- gos habitando o solo, mas h uma quantidade
ratura, pH, atividades antrpicas e suas conse- consideravelmente maior em reas prximas
quncias, como aplicao de adubos ou dejetos superfcie onde prevalecem condies de aer-
de esgoto, ocorrncia de enchentes e eroso. bios. As espcies mais comuns no solo so Penicil-
lium, Rhizopus, Fusarium e Aspergillus. As espcies
Bactrias que predominam dependem de condies fsicas
e qumicas do solo, como nutrientes e pH.
Representam a maior parte da popula- Os fungos so ativos na decomposio de
o microbiana do solo, tanto no que se refere constituintes orgnicos complexos, como celulo-
quantidade quanto variedade. se, lignina e pectina. Leveduras importantes para
Grande parte das bactrias corresponde a a indstria so encontradas em solos de vinhe-
bacilos esporulados, como Bacillus, Clostridium, dos, pomares e apirios.
Pseudomonas, Rhizobium e Nitrobacter. Outras
so actinomicetes, como Nocardia, Streptomyces Algas
e Micronospora. Essas ltimas so os microrganis-
mos responsveis pelo odor de mofo e de terra
caracterstico de um campo arado recentemente. A quantidade de algas encontrada no solo
Actinomicetes apresentam importante tarefa de geralmente menor que a de bactrias e fungos.
aumento de fertilidade do solo a partir da degra- As principais espcies encontradas so Cloro-
dao de substncias complexas. phyta, algas verdes e Chrysophyta. Sua atividade
bioqumica bem menos importante que a das
Cianobactrias so fotossintticas e desem-
bactrias e fungos, mas em algumas condies as
penham papel fundamental na transformao
algas podem desempenhar alteraes benficas.
das rochas em solo. Crescem em superfcies de ro-
Por exemplo, em terras com eroses e improdu-
chas recm-expostas e suas clulas acumulam-se
tivas, elas podem iniciar um acmulo de matria
como depsitos orgnicos. Isso determina uma
orgnica e, associadas aos fungos, auxiliam na
base de nutrientes que permite o crescimento de
transformao das rochas.
outras bactrias e fungos, alm de uma produo
de cidos que dissolvem os constituintes minerais
das rochas. Tanto o acmulo de matria orgni- Protozorios e Vrus
ca quanto a dissoluo dos minerais contribuem
para um ambiente adequado para o crescimento Os protozorios encontram-se em quanti-
de lquen, depois musgo e mais tarde plantas su- dades pequenas nos solos, mas muitos se alimen-
periores. Tambm so importantes pelo forneci- tam de bactrias e outros materiais orgnicos. V-
mento de nitrognio para certas plantaes. rus de plantas e animais tambm podem ocorrer
esporadicamente no solo em tecidos de animais
mortos e em excretas de animais.

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Ateno
A rizosfera
A regio onde o solo e as razes das plantas se encontram conhecida como rizosfera. Os tipos de microrga-
nismo da rizosfera so diferentes daqueles encontrados em solo livre e seu nmero tambm muito maior
nessa regio. As bactrias so os microrganismos predominantes, porque seu crescimento estimulado por
nutrientes como aminocidos e vitaminas liberados do tecido radicular. Os produtos do metabolismo microbia-
no liberados na rizosfera so aproveitados, estimulando o crescimento das plantas. No entanto, h muito ainda
por se conhecer sobre essas interaes, porque a rizosfera um sistema biolgico extremamente complexo.

5.3 Microrganismos na Reciclagem

A Terra um sistema fechado, no qual toda a Conclui-se que a vida em nosso planeta
quantidade de matria permanece constante. No depende de interaes a partir da reciclagem
entanto, alteraes no estado qumico da matria de compostos qumicos do seu estado elemen-
ocorrem continuamente, produzindo elementos tar para compostos inorgnicos e, depois, para
simples ou compostos complexos. Plantas e mi- compostos orgnicos, com o retorno ao seu esta-
crorganismos utilizam compostos inorgnicos do elementar. Os microrganismos so essenciais
simples como nutrientes para suas atividades, en- para essas reaes bioqumicas.
quanto animais necessitam de compostos org-
nicos mais complexos para sua nutrio.

Saiba mais

Interaes dos Microrganismos e do Solo

Existe uma condio em que indivduos de uma espcie vivem em associao com indivduos de outra espcie,
a qual chamada simbiose. No solo, as relaes simbiticas so muito comuns e os organismos podem inte-
ragir de vrias maneiras. Algumas dessas relaes podem ser benficas para uma ou mais espcies envolvidas,
enquanto outras podem ter carter inibitrio. Tudo isso extremamente importante para a manuteno do
equilbrio ecolgico.
As diferentes maneiras de interaes simbiticas entre organismos so descritas com denominaes especficas,
como mutualismo, comensalismo, antagonismo, competio, parasitismo e predao.

Transformaes Bioqumicas de Nitrognio

Todas as transformaes do nitrognio


e dos compostos nitrogenados podem ser de-
monstradas por meio de um esquema ou uma s-
rie sequencial de reaes, conhecida como ciclo
do nitrognio.

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Figura 9 Ciclo do nitrognio.

O nitrognio atmosfrico se converte em O dixido de carbono atmosfrico se fixa


amnia e, ento, em aminocidos, que so utili- em compostos orgnicos simples durante o pro-
zados para a biossntese de compostos orgnicos cesso de fotossntese. A partir disso, compostos
complexos contendo nitrognio, como o caso mais complexos, como a celulose, so sintetiza-
das protenas. Posteriormente, as protenas so dos. Finalmente, esses compostos complexos so
degradadas em compostos orgnicos mais sim- degradados em molculas menores e so oxida-
ples, os peptdios e os aminocidos. Em seguida, dos, formando dixido de carbono. Est comple-
esses novos compostos so convertidos em com- to o ciclo.
postos nitrogenados inorgnicos, como amnia,
nitritos e nitratos. Os nitratos so convertidos em
nitrognio atmosfrico, completando, assim, o
ciclo.
Os microrganismos revelam-se com um
papel fundamental em vrias etapas do ciclo do
nitrognio, iniciando com a converso do nitro-
gnio atmosfrico em amnia.

Transformaes Bioqumicas do Carbono

Assim como no ciclo do nitrognio, o dixi-


do de carbono e suas transformaes bioqumi-
cas ou, ainda, outros compostos carbonados po-
dem ser visualizados como uma sequncia cclica
de reaes.

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Figura 10 Ciclo do carbono.

Transformaes Bioqumicas do Enxofre


Saiba mais
O enxofre tambm passa por um ciclo de
transformaes mediado por microrganismos, Biodegradao de Herbicidas e Pesticidas
alguns oxidam vrios compostos sulfurados e ou-
Herbicidas so substncias qumicas que matam
tros os reduzem. plantas, especificamente ervas indesejadas entre
O enxofre no pode ser utilizado em sua as plantaes, enquanto pesticidas so substn-
forma elementar por plantas e animais; para isso, cias qumicas que matam pragas. Com relao ao
solo, entendemos pragas como insetos, fungos e
algumas bactrias podem oxid-lo, transforman- nematdeos que causam prejuzos produo
do-o em sulfato. Essa forma de sulfato pronta- rural. Por isso, podemos classificar os inseticidas,
mente utilizada por todas as formas de vida. As de forma mais especfica, como inseticidas, fungi-
cidas e nematocidas.
plantas utilizam o enxofre presente no sulfato
Obviamente, a aplicao de herbicidas e pestici-
para a composio de aminocidos, que, como j
das em geral melhora a produo. No entanto, seu
vimos, so componentes das protenas. J o sul- uso em curto e longo prazo pode trazer diversos
fato pode ser reduzido a sulfeto de hidrognio, prejuzos ao ambiente e sade humana e dos
tambm por ao dos microrganismos do solo, animais. Algumas questes preocupam os cien-
tistas do solo: microrganismos podem degradar
enquanto outros podem oxidar esse composto pesticidas e herbicidas no solo? Em quanto tem-
formando enxofre elementar. po? Essas substncias podem interferir na vida dos
microrganismos?
Uma alternativa que cresce cada vez mais em in-
teresse o uso de microrganismos que atacam os
insetos, chamados bioinseticidas.

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5.4 Microrganismos do Ar

O ar no um meio passvel de crescimento Ventos levantam poeira do solo e as par-


de microrganismos, mas portador de poeiras e tculas de p carregam microrganismos, como
gotculas que podem carre-los. Portanto, a po- tambm as gotas de gua, que podem ser ori-
pulao microbiana do ar transitria e varivel. ginadas em superfcie de oceanos, baas, lagos
Microrganismos presentes no ar podem ser e outras colees naturais de gua e entram na
transportados por poucos centmetros at lon- atmosfera. No entanto, existem vrios processos
gas distncias, como muitos quilmetros. Alguns industriais e agrcolas que podem produzir aeros-
podem ser transmitidos ao homem pelo ar em sis carregados de microrganismos, como irriga-
segundos, enquanto outros podem sobreviver o de lavouras a partir de efluentes de esgotos,
por anos. Algumas circunstncias determinam o filtros gotejadores em instalaes de despejo de
destino final dos microrganismos transportados esgotos e matadouros de animais.
pelo ar, incluindo umidade, temperatura, quanti- Na atmosfera, so isolados microrganismos
dade de luz solar e tamanho das partculas que os como algas, protozorios, leveduras, bolores, bac-
transportam. trias e vrus.

5.5 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),

Os solos apresentam-se com grande variedade de caractersticas fsicas e qumicas, o que influencia
diretamente o nmero e tipos de microrganismo nesse meio.
Podemos afirmar que todas as formas de vida microbiana ocorrem no solo, mas as bactrias so os
microrganismos que predominam. Isso no significa que os fungos, algas e protozorios presentes nos
solos no so importantes. No solo, os microrganismos interagem, formando enormes comunidades.
Essas interaes determinam a atividade microbiana no solo, assim como sua qualidade.
A vida na Terra se mantm a partir da reutilizao contnua de elementos e compostos qumicos,
por meio de reaes qumicas fundamentais realizadas por microrganismos. fundamental seu papel de
converso de compostos orgnicos em compostos inorgnicos. Assim, conhecemos e notamos a impor-
tncia dos ciclos bioqumicos, como do nitrognio, do carbono e do enxofre.
O uso de herbicidas e pesticidas em larga escala na agricultura tem preocupado cientistas devido
aos resultados na poluio do solo e da gua. Inseticidas biolgicos ou microrganismos que atacam os
insetos podem representar uma importante alternativa, substituindo esses agressores qumicos.
Os microrganismos podem estar presentes na atmosfera a partir do solo ou das camadas superfi-
ciais de colees de gua. Podem, assim, se apresentar em partculas de poeira ou em gotculas de gua
suspensas no ar. As espcies predominantes na atmosfera so as bactrias e fungos.

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5.6 Atividades Propostas

1. Quais so os fatores que afetam a quantidade e os tipos de microrganismo no solo?

2. Faa uma comparao entre os seguintes microrganismos presentes no solo: bactrias, fungos,
algas, protozorios e vrus.

3. Qual a fonte de microrganismos no ar? Quais so os tipos encontrados?

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6 MICROBIOLOGIA DA GUA

Caro(a) aluno(a), muito para a evaporao da gua, principalmen-


te nos dias atuais, a combusto. Em seguida,
A umidade na Terra passa por um processo precipita-se e retorna crosta terrestre sob a for-
de circulao contnua, fornecendo gua para as ma de neve, granizo ou chuva. Em contato com
necessidades de todos os seres vivos. Por meio do a superfcie, ou penetra na terra, alimentando os
ciclo hidrolgico, a gua entra na atmosfera pela aquferos subterrneos, ou escorre livremente at
evaporao de lagos, rios e oceanos e pela trans- encontrar os leitos das diversas colees de guas
pirao dos animais, incluindo o homem, e das superficiais.
folhas das plantas. Outro processo que contribui

Figura 11 Ciclo hidrolgico.

Dentro desse ciclo, podemos classificar a gua superficial: colees de gua,


gua em trs categorias principais, com base em como lagos, rios, ribeires, mares e
sua localizao: oceanos;
gua subterrnea: preenche espaos
gua atmosfrica: presente nas nu- internos do solo ou entre rochas subter-
vens, se precipita na forma de chuva, rneas, formando os lenis e aquferos.
granizo ou neve;

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6.1 O Ambiente Aqutico

As guas naturais podem abrigar muitos Existem microrganismos que crescem sob
microrganismos, que podem estar em guas do- altas presses hidrostticas, chegando a ser en-
ces de lagos, audes, nascentes, pntanos e rios, contrados em profundidades de 10.000 m.
em guas salgadas como mares e oceanos e em
guas de esturios, regies entre as fontes de Luz
guas doces e oceanos. Para estud-los, preciso
A vida aqutica depende em grande escala,
levar em considerao as diversas caractersticas
direta ou indiretamente, de produtos metabli-
fsicas e qumicas de cada um desses ambientes
cos de organismos fotossintticos, como algas
aquticos, as quais se relacionam, principalmen-
e cianobactrias. O crescimento desses micror-
te, com a temperatura, presso, luminosidade, sa-
ganismos se restringe s camadas superiores de
linidade, turvao, pH e nutrientes.
guas, nas quais a luz pode penetrar. A camada
de gua na qual pode ocorrer fotossntese cha-
Temperatura mada zona ftica.

A temperatura das guas superficiais varia Salinidade


entre 0 C e 40 C nas regies polares e equato-
riais, respectivamente. Abaixo da superfcie das
A salinidade, ou concentrao de cloreto
guas, mais de 90% do ambiente marinho est
de sdio, de guas naturais pode variar de qua-
abaixo de 5 C.
se zero, nas guas doces, at a saturao (32% de
Existem bactrias adaptadas para viver em NaCl), em lagos salgados. A gua marinha con-
quaisquer dessas temperaturas e isso bastante tm, em mdia, 2,75% de NaCl.
significativo do ponto de vista cientfico, pois es-
Alm de cloreto de sdio, existem outros
tudos de mecanismos de sobrevivncia em faixas
sais encontrados na gua, como sulfatos e carbo-
diferentes de temperatura podem trazer muitas
natos de sdio e cloretos, sulfatos e carbonatos
informaes e elucidar diversos problemas re-
de potssio, clcio e magnsio. De maneira geral,
lacionados ao meio ambiente e suas mudanas
concentraes de sais acima de 4% inibem o cres-
climticas de ordem natural ou provocadas pelas
cimento de microrganismos.
atividades humanas.

Turvao
Presso Hidrosttica

O material em suspenso na gua respon-


Presso hidrosttica a presso do fundo
svel pela turvao e pode variar muito nas guas
de uma coluna vertical de gua. Ela aumenta com
superficiais. Os principais materiais responsveis
a profundidade da gua a uma proporo de 1
pela turvao so as partculas de materiais mine-
atmosfera a cada 10 m. Grandes profundidades
rais vindas de eroso, detritos oriundos de mat-
acarretam alta presso hidrosttica, que o que
ria orgnica na decomposio de vegetais e ani-
ocorre no fundo do mar. Isso pode gerar inme-
mais e microrganismos suspensos.
ras alteraes que afetam os sistemas biolgicos,
Quanto mais turva a gua, menor a capaci-
como mudanas na velocidade de reaes qu-
dade de penetrao da luz e, portanto, menor a
micas, na solubilidade e no ponto de ebulio da
zona ftica. O material particulado tambm pode
gua.

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Biotecnologia

servir de apoio para alguns microrganismos ou Esgotos industriais e outras atividades hu-
de substrato para o seu metabolismo. manas alteram sobremaneira a carga de nutrien-
tes das guas, afetando, assim, toda a vida aquti-
pH ca, seja em guas doces ou salgadas.

Microrganismos que vivem em meio aqu- Ateno


tico normalmente crescem bem em uma faixa de
pH entre 6,5 e 8,5. O pH da gua do mar se situa Fica bem evidente que as caractersticas fsi-
cas e qumicas dos diversos ambientes aqu-
entre 7,5 e 8,5. Os lagos e rios tm variaes muito ticos determinam a quantidade e qualidade
amplas de pH, de acordo com as condies am- de microrganismos presentes e atuantes. Em
bientais locais. biotecnologia, esse estudo fundamental,
pois determina as condies de melhora-
mento ou utilizao desses microrganismos
Nutrientes em atividades de interesse ambiental, social
e econmico.

Tanto a quantidade quanto a qualidade de


materiais orgnicos e inorgnicos do ambiente
aqutico podem influenciar significativamente o
crescimento microbiano.
Nitratos e fosfatos promovem o cresci-
mento de algas e so constituintes inorgnicos
comuns, porm quantidades excessivas dessas
substncias provocam um supercrescimento de
algas, esgotando o fornecimento de oxignio da
gua. Isso leva morte de todas as outras formas
de vida aqutica.

6.2 Distribuio dos Microrganismos no Ambiente Aqutico

Existem microrganismos em todas as pro- cos. Coletivamente, so chamados bentos. A zona


fundidades do ambiente aqutico, variando des- em que vivem os bentos justamente a rea mais
de a superfcie at as valetas dos oceanos. A ca- rica, em nmero e tipos de microrganismo, de um
mada superior e o sedimento do fundo contm sistema aqutico.
um grande nmero de organismos, significativa-
mente maior do que as zonas intermedirias.
A coleo de vida microbiana que vive na
superfcie de pntanos, lagos e oceanos flutuan-
do denominada plncton. Condies como luz
solar, ventos, mar, correntezas, quantidade de
nutrientes e ingesto por formas superiores de-
terminam e afetam o nmero e os tipos de orga-
nismo na populao planctnica. Microrganismos
que habitam o fundo de um corpo dgua so co-
nhecidos como organismos bnticos ou bentni-

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Figura 12 Exemplos de animais bentnicos.

Fonte: http://www.angelfire.com/ma4/meio_ambiente/marinho.html.

Saiba mais

Fitoplnctons so as algas e cianobactrias. So


considerados os plnctons mais importantes,
por serem fotossintetizantes e, portanto, produ-
tores primrios de matria orgnica.
Zooplnctons consistem em protozorios e ou-
tros seres vivos microscpicos.

guas Doces

Nos lagos e pntanos, as zonas profunda e


bntica so amplamente povoadas por organis-
mos heterotrficos, mas as demais zonas pos- Figura 13 gua doce.
suem uma variedade maior de mi-
crorganismos. Essas so as regies
com maiores ndices de produo
de compostos orgnicos e inorg-
nicos. A produtividade afetada
pelas caractersticas qumicas dos
lagos e pntanos e pela natureza
de materiais provenientes de cr-
regos e rios.
No caso dos rios e crregos,
a maioria dos nutrientes oriunda
do sistema terrestre circundante.
A populao de microrganismos
aquticos reflete as condies ter-
restres, o que inclui os efeitos de
prticas domsticas, agrcolas e industriais. Fonte: http://naturezabiologica.blogspot.com.br/2009/11/vida-
-na-agua-agua-doce.html.

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Biotecnologia

Curiosidade

Existem algas aquticas que produzem toxinas letais para peixes e outros animais; so as neurotoxinas, que
esto entre as toxinas mais potentes de que se tem notcia. As algas podem viver em glndulas digestivas ou
sifes de moluscos bivalves, como mariscos, mexilhes, ostras e outros. Essas toxinas causam paralisia quando
ingeridas pelo homem e j houve relatos de mortes de animais por ingerirem gua contendo essas algas.

Esturios Algumas espcies microbianas so nativas,


enquanto outras so transitrias nos esturios,
Os esturios sofrem variaes constantes provenientes de fontes atmosfricas, domsticas,
por receberem gua e materiais de diversas fon- industriais ou agrcolas.
tes. Condies como temperatura, salinidade,
turvao, carga de nutrientes e outras podem
variar largamente ao longo do tempo. Portanto, a
populao de microrganismos dos esturios est
sujeita flutuao.

Figura 14 Esturio.

Fonte: http://revistapesquisa.fapesp.br/2011/09/06/bercarios-moveis/.

Oceanos enormes populaes nas reas costeiras, o que


resulta em alteraes da cor das guas.
Nos oceanos, podemos encontrar microrga- Alm de bactrias e algas marinhas, pode-
nismos habitando todas as profundidades e lati- mos encontrar alguns fungos e protozorios ma-
tudes. A populao de fitoplncton constituda rinhos.
por inmeras espcies de cianobactrias e algas
que se responsabilizam pela converso de ener-
gia radiante em energia qumica. Sob certas con-
dies, esses microrganismos podem crescer em

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Figura 15 Oceano.

Fonte: http://ultimosegundo.ig.com.br/ciencia/meioambiente/mudanca-nos-oceanos-pode-acabar-com-vida-
-marinha-ainda-neste-sec/n1597659922926.html.

6.3 O Papel dos Microrganismos Aquticos

A vida aqutica se constitui por interaes Uma cadeia alimentar um sistema de


entre microrganismos e microrganismos e formas inter-relaes de organismos produtores de ali-
superiores de vida, tanto animais quanto vege- mentos, organismos consumidores e organismos
tais. So alteraes bioqumicas que reciclam os decompositores de tecidos vegetais ou animais.
elementos e nutrientes da gua, da mesma ma- Em cada etapa ou aspecto desse sistema, esto os
neira que ocorre nos solos. Portanto, os micror- microrganismos desempenhando papel funda-
ganismos apresentam papel preponderante na mental. No entanto, o relacionamento alimentar,
manuteno do fluxo de nutrientes para a vida em muitos ambientes, uma interconexo muito
marinha ou das guas como um todo. mais complexa, chamada rede alimentar.

6.4 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),

O fornecimento de gua no planeta depende de uma reciclagem contnua, que ocorre por meio do
ciclo hidrolgico.
As guas superficiais esto divididas em gua doce, de esturio e ocenica, variando em caracters-
ticas fsicas, o que afeta diretamente os microrganismos presentes.
Nas guas doces, os microrganismos sofrem grandes influncias de prticas agrcolas, atividades
industriais e desenvolvimento urbano. Os esturios apresentam caractersticas ambientais das guas

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Biotecnologia

doce e marinha simultaneamente e, por isso, a comunidade microbiana extremamente diversificada.


As guas ocenicas apesentam variedade de microrganismos em decorrncia de se encontrarem desde
as camadas mais superficiais at as mais profundas, como as fendas ocenicas.
Os microrganismos encontrados nas zonas mais superficiais das guas naturais so, principalmen-
te, as cianobactrias, algas e protozorios, denominados plnctons. O sedimento bntico apresenta um
grande nmero de bactrias. Os microrganismos se arranjam de maneira a formar uma conexo vital,
chamada rede alimentar aqutica. Eles desempenham papel fundamental nesses arranjos, convertendo
energia radiante do sol em energia qumica, e tambm atuam como produtores primrios, convertendo
compostos qumicos inorgnicos em compostos orgnicos.

6.5 Atividades Propostas

1. Quais so as trs categorias de guas naturais? Explique-as.

2. Quais so as principais condies ambientais que influenciam a flora microbiana de ambientes


aquticos?

3. Caracterize os plnctons.

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7 BIOTECNOLOGIA

Caro(a) aluno(a), Como uma primeira definio, bastante


simplificada, pode-se afirmar que a biotecnolo-
At este momento, estudamos a importn- gia a aplicao da tecnologia em sistemas vivos.
cia da bioqumica e a constituio e metabolismo Poderamos, assim, citar como exemplo qualquer
de molculas essenciais vida, como protenas, tcnica que, ao utilizar um organismo vivo, sinte-
enzimas, carboidratos e lipdios, alm de ele- tize um produto til ou uma reao desejada. No
mentos da microbiologia, com destaque para os entanto, hoje temos a tecnologia do DNA recom-
microrganismos do solo, do ar e das guas, suas binante, construindo microrganismos sintetizan-
caractersticas e importncia na reciclagem da tes de novos produtos especficos e essa explora-
matria em escala mundial. Os microrganismos o torna a biotecnologia muito mais avanada.
so, tambm, fundamentais na produo alimen- Microrganismos, naturais ou modificados,
tcia e na engenharia gentica. so usados com grande interesse comercial e eco-
Neste captulo, abordaremos as aplicaes nmico, com o propsito de transformar mate-
industriais dos microrganismos, assunto cada vez riais em novas substncias ou resduos poluentes
mais importante nas sociedades e de aplicao em substncias inofensivas ou at mesmo teis.
prtica em inmeros processos produtivos atuais, Bons exemplos so a produo do lcool a partir
conhecido como biotecnologia. da fermentao do acar por microrganismos
ou antibiticos e vacinas como resultado do me-
tabolismo microbiano.

7.1 Produtos e Processos da Microbiologia Industrial

Atualmente, existem milhares de produtos e significativos so os antibiticos e


comerciais importantes sintetizados por meio da esteroides, hoje utilizados em escala
manipulao de microrganismos. Esses produtos global, mas temos ainda a insulina e o
vo desde alimentos bsicos at agentes terapu- interferon como representantes impor-
ticos contra o cncer ou AIDS. tantes desta categoria;
Os processos industriais que visam snte- produo de substncias qumicas de
se de produtos de origem microbiana podem ser valor comercial: inclui os solventes e as
divididos em diversas categorias, com base nas enzimas, alm de variados compostos
possveis aplicaes de seus produtos finais. Veja- que atuam como matria-prima na sn-
mos essa diviso: tese industrial de outras substncias;
produo de suplementos alimentares:
produo de substncias qumicas far- fontes proteicas a partir de leveduras,
macuticas: os exemplos mais comuns bactrias e algas que utilizam como

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substrato para seu metabolismo sais de produo de inseticidas: aplicao de


nitrognio inorgnico; microrganismos vivos no controle de
produo de bebidas alcolicas: envol- insetos ou pragas;
ve os processos biotecnolgicos mais aplicao na minerao e indstria do
antigos, como a fermentao da cerveja petrleo: microrganismos usados na
e a produo de vinho; recuperao de metais de minrio de
produo de agentes imunizantes: tra- baixa qualidade ou na recuperao de
ta-se da produo de soros e vacinas a leo a partir dos mananciais.
partir de clulas microbianas ntegras,
parte delas ou seus produtos;

Saiba mais

As caractersticas essenciais de um processo microbiolgico industrial so representadas no seguinte esquema:

RECUPERAO E
MICRORGANISMO
PURIFICAO DO
Vrus
SUBSTRATO PRODUTO RESDUOS OU
Bactria
Fungo + Incorporado ao Produto do + MATRIA DE
meio de cultura metabolismo EXCREO
Alga
Clulas microbianas
Protozorio
Fraes das clulas

Outro aspecto importante da microbiologia comerciais tm sido desenvolvidos, sob o nome


industrial est ligado habilidade de os microrga- de biorremediao, utilizando um nmero eleva-
nismos decomporem ou deteriorarem materiais. do de microrganismos.
Em alguns produtos, preciso controlar ou impe- Os efeitos dos avanos da biotecnologia so
dir esse processo para sua conservao e arma- sentidos em todo o mundo como uma onda que
zenamento. o caso de couros, papel, madeira, s tende a crescer. Produtos agrcolas e alimen-
metais, produtos txteis e componentes eletrni- tcios, monitoramento da qualidade ambiental,
cos. Um efeito positivo dessa condio de dete- matria-prima para indstrias qumica e farma-
riorao microbiana a degradao de poluentes cutica e controle de doenas infecciosas so
que se acumulam no ambiente. Vrios processos reas que no param de avanar.

7.2 Produtos da Fermentao

Alguns produtos de valor comercial so re- veremos que o microrganismo utilizado em pro-
sultantes da quebra de substratos pelos micror- cessos de degradao industrial deve ser capaz
ganismos. Esses processos de degradao devem de converter uma grande proporo do substra-
ocorrer em larga escala para ser teis, mas isso to para o produto que se deseja, como tambm
depende das caractersticas do microrganismo, apresentar caractersticas de estabilidade, cresci-
do substrato, do meio de cultura e do produto da mento acelerado e no ser patognico.
degradao. Explorando melhor tais condies,

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Biotecnologia

O meio de cultura no qual o microrganismo vacinas;


se desenvolver, incluindo o substrato que utili- enzimas.
zar para a sntese do produto, deve ser barato e
disponvel em grande quantidade. interessante
que se consigam utilizar dejetos contendo nu- Essa relao no completa e no estabele-
trientes como meio de cultura, como o caso do ce ordem de importncia, mas nos d uma ideia
soro da indstria de laticnios ou dejetos lquidos da importncia da biotecnologia nos dias atuais.
extrados do cozimento da madeira para a ma- Descreveremos, a seguir, alguns desses processos
nufatura de papel. Ainda, devem existir mtodos a ttulo de exemplo.
eficientes para recuperar e purificar, em grande
escala, o produto final formado pelas atividades lcool e Bebidas Alcolicas
metablicas microbianas.
Os processos fermentativos so utilizados O etanol (lcool etlico) um solvente co-
industrialmente na produo de: mum e uma matria-prima utilizada em labora-
trios e indstrias qumicas. Hoje muito impor-
bebidas alcolicas: cervejas, vinhos, si- tante, em termos econmicos e ambientais, a sua
dras, aguardentes; utilizao como combustvel de automveis.
vinagres; produzido por leveduras, que utilizam qualquer
etanol; carboidrato fermentvel como substrato. Cana-
-de-acar, milho, melaos, beterraba, batatas e
cidos orgnicos: ctrico, ltico, fumri-
uva so algumas das matrias-primas comumen-
co, giberlico;
te utilizadas na fermentao alcolica.
solventes: butanol, acetona, isopropa-
nol;
Figura 16 Fermentao alcolica.
vitaminas: riboflavina, cido ascrbico,
cobalaminas, ergos-
terol;
antibiticos: penicili-
nas, estreptomicina,
tetraciclinas, griseo-
fulvina;
polissacardeos: dex-
trnios;
aminocidos: lisina,
cido glutmico;
esteroides modifica-
dos;
leites fermentados:
iogurtes, leites acidfilos; Vrias cepas de leveduras podem ser usadas
na produo do etanol, mas as mais comuns so a
manteigas e queijos;
Saccharomyces cerevisiae e a Schwanniomyces cas-
picles, chucrute, azeitonas; telli, alm da bactria Zymomonas mobilis. A cepa
pes; selecionada deve crescer bem, produzir grande
metais diversos: cobre, zinco, prata, quantidade de etanol e apresentar alta tolerncia
ouro, urnio; ao produto sintetizado.
controle biolgico de pragas;

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Figura 17 lcool etlico. Vinagres

O vinagre preparado pela converso do


etanol para um vinho e deste para o cido actico.
A primeira etapa da sua produo a fermenta-
o de um carboidrato para produzir etanol. Aps
a produo do lcool, so adicionadas as bact-
rias produtoras de cido actico (gnero Aceto-
bacter).
As vrias diferenas entre os vinagres esto
associadas ao tipo de material que contm o car-
boidrato.

cido Ltico

Fonte: http://educador.brasilescola.com/estrategias-ensino/ A produo de cido ltico pode ser obtida


preparando-etanol.htm. a partir de Rhizopus oryzae, entre os fungos, e pe-
las bactrias Lactobacillus casei, Lactobacillus hel-
O etanol um componente de bebidas al- veticus e Streptococcus thermophilus. Os meios de
colicas, como cerveja e vinho. Tanto a matria- cultura utilizados so solues de glicose e carbo-
-prima inicial quanto as espcies de microrganis- nato de clcio embebendo partculas de bagao
mos podem variar de acordo com a bebida que se de cana.
deseja produzir, uma vez que so essas as caracte- O cido ltico um produto valioso, pois
rsticas que influenciam a reao bioqumica. seus derivados so utilizados de vrias formas. O
lactato de clcio, por exemplo, utilizado em tra-
tamentos para deficincia de clcio, enquanto o
Curiosidade lactato de ferro, nos casos de anemia. Butil lactato
um solvente de verniz e o lactato de sdio usa-
Substratos Utilizados na Produo de do como plastificante e umectante.
lcool Etlico
No caso de uso de cepas de Saccharomyces e
Zymomonas, o meio de cultura deve ser com- Saiba mais
posto basicamente por acares (cana-de-
-acar, beterraba, sorgo, vagem de alfarroba) O soro obtido a partir da produo de laticnios,
ou amido pr-sacarificado (milho e cevada). No como queijo e manteiga, um produto residual
caso de Schwanniomyces, pode ser usado ami- cujo despejo em condies no tratadas pode
do diretamente, porque esses microrganismos ser um poluente capaz de degradar o meio am-
apresentam enzimas amilolticas, ou seja, que biente. A produo de cido ltico a partir desse
quebram o amido. soro residual, alm de ser importante economi-
camente, passa a ter um significado tambm
ambiental na preveno da poluio.

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Biotecnologia

Antibiticos A insulina humana foi o primeiro produto


farmacutico a ser sintetizado comercialmen-
Embora a penicilina tenha sido descoberta te por uma bactria geneticamente construda.
por Alexander Fleming, em 1927, ela no foi to- Hoje, muitos outros produtos so sintetizados de-
talmente reconhecida na poca como uma subs- vido aos avanos da biotecnologia, como o caso
tncia til. Somente na Segunda Guerra Mundial, do interferon, protena com capacidade de pro-
pela necessidade de grandes quantidades de teo celular contra infeco viral, inibio da di-
uma droga que pudesse tratar ou prevenir infec- viso celular, modulao do sistema imunolgico
es em soldados feridos, ela foi transformada em e ativao de macrfagos. Possivelmente, essas
uma droga economicamente vivel. Isso porque drogas tm caractersticas antitumorais. Outras
os pesquisadores descobriram como aumentar drogas so constantemente testadas e lanadas
sua produo em escala industrial por meio de no mercado a partir de tecnologias cada vez mais
processos bioqumicos durante a fermentao. avanadas, como hormnios, antitumorais e tra-
Hoje, o processo no s foi melhorado e intensi- tamento de AIDS.
ficado, como a biotecnologia permitiu a sntese
deste e outros antibiticos em laboratrio, pro- Produtos para Imunizao
movendo grandes avanos no processo terapu-
tico de infeces. Cada vez mais, o controle de doenas in-
fecciosas por meio de imunizao ativa necessita
Enzimas de grandes produes de antgenos microbianos
para utilizao na forma de vacinas. Novas vaci-
Inmeros fungos e bactrias secretam enzi- nas surgem a todo instante com altas tecnologias
mas industrialmente teis, como a amilase, inver- a partir de programas agressivos de diversos la-
tase, protease e pectinase. Exemplos caractersti- boratrios farmacuticos.
cos so os fungos Aspergillus, Penicillium, Mucor e Hoje, de extrema importncia a produo
Rhizopus. de vacina contra a gripe e o papilomavrus huma-
A amilase utilizada no preparo de adesi- no (HPV), alm das pesquisas para a produo de
vos e colas, no clareamento de sucos de frutas, na vacinas eficientes contra o vrus da imunodefi-
produo de frmacos, entre outras finalidades. cincia humana (HIV), vrus da AIDS. Alm disso,
A invertase utilizada no preparo de doces com soros cada vez mais avanados entram no merca-
recheio de creme e na produo de xaropes que do como preparados de anticorpos para a imuni-
no cristalizam. J a protease largamente utili- zao passiva.
zada no tratamento do couro, conferindo textura
e matiz mais refinados, enquanto a pectinase Minerao
utilizada no clareamento de sucos de frutas e na
macerao da fibra de linho para a produo de A extrao de metais a partir de vrios min-
tecido. rios tem sido um grande problema para a inds-
tria de minerao, devido escassez crescente de
Indstria Farmacutica depsitos mais ricos em minerais. Portanto, pro-
cessar minerais de qualidade inferior e encontrar
tcnicas mais eficientes para a extrao de metais
Inmeras so as substncias que a biotec- tm sido prticas constantes. Alm disso, existe o
nologia pode produzir na indstria farmacutica, problema ambiental, porque a fundio, mtodo
com grandes conquistas na rea da sade huma- mais comum de processamento de minrios,
na e animal. grande fonte de poluio do ar e de degradao
do ambiente.

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Alguns microrganismos so responsveis tores e suas enzimas. Pode ser empregada para
pela melhoria dessa situao, como as bactrias atacar contaminantes especficos no solo e guas
Thiobacillus thiooxidans e Thiobacillus ferrooxi- subterrneas. Podemos citar como exemplo a de-
dans, que, por meio da lixiviao, ajudam na recu- gradao de hidrocarbonetos do petrleo e com-
perao do metal a partir do minrio, sem causar postos orgnicos clorados pelas bactrias.
poluio atmosfrica. Por se tratar de um processo natural, apre-
senta custo relativamente baixo quando compa-
Controle Biolgico de Pragas rado a alternativas convencionais de tratamento
de resduos slidos. Entretanto, necessrio de-
terminar algumas condies apropriadas para o
O controle de insetos e pragas pode ser fei-
crescimento e atividades microbianas, como teor
to por meio do uso racional de microrganismos,
de nutrientes elevado, atividade enzimtica, tem-
como bactrias, fungos, vrus e nematoides. Nos
peratura, pH, entre outras.
ltimos anos, as pesquisas avanaram muito nes-
sa rea e aumentou a quantidade de produtos
disponveis. Figura 19 Biorremediao na degradao de po-
luentes no Alasca, aps o vazamento do petroleiro
Uma tecnologia desenvolvida no Brasil per- Exxon Valdez.
mitiu que culturas como a cana-de-acar e a soja
utilizassem em larga escala o controle biolgico,
se responsabilizando pelo aumento da produti-
vidade. Vrias outras tcnicas tm sido desenvol-
vidas, prometendo grandes perspectivas para a
agricultura.

Figura 18 Bioinseticida contra o mosquito da den-


gue em teste pela Embrapa.

Fonte: http://microamiguinhos.tumblr.com/brasilemundo.

Fonte: http://noticias.orm.com.br/noticia.asp?id=648844&|embra
pa+testa+a+capacidade+de+bioinseticida+contra+o+mosquito
+da+dengue#.UxZXps6nbvM.

Biorremediao

A biorremediao um processo pelo qual


organismos vivos so utilizados para reduzir ou
remover contaminaes no ambiente. Utiliza
processos de biodegradao para tratamento de
resduos, a partir de microrganismos decomposi-

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Biotecnologia

7.3 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),

A biotecnologia a aplicao em sistemas vivos de tecnologia, incluindo manipulaes genticas


de microrganismos ou seus produtos, com o propsito de convert-los em agentes teis nos mais varia-
dos processos industriais.
Os microrganismos so capazes de produzir uma variedade de substncias com valor comercial
que tende ao infinito. Inmeros processos industriais so dependentes deles como fontes de substncias
ou processos metablicos desejveis. As bactrias, os vrus, os fungos, as algas e os protozorios tm
aplicaes industriais.
Alguns produtos da fermentao microbiana so apresentados como extremamente importantes
para as atividades humanas, como o caso do lcool etlico obtido a partir da transformao da glicose
por leveduras e bactrias, bem como do vinagre originado das acetobactrias e do cido ltico prove-
niente do metabolismo dos lactobacilos.
Como resultado da sntese de microrganismos, temos a importante produo de penicilina e ou-
tros antibiticos, aminocidos, protenas e celulose.
A biotecnologia da atualidade apresenta grande contribuio na descoberta, teste, fabricao e
utilizao de drogas cada vez mais especficas e eficientes, promovendo grandes avanos na rea da
medicina, especificamente nas questes teraputicas. Assim, temos a intensa produo de insulina e in-
terferon e a promessa de agentes anticancerosos e contra a AIDS. Tambm no podemos deixar de citar
os avanos da biotecnologia na produo de vacinas e soros hiperimunes com tcnicas cada vez mais
seguras.
Vrios microrganismos tm sido utilizados como inseticidas naturais, atuando como controle bio-
lgico de pragas e insetos, alm de sua importante participao na remediao de ambientes degrada-
dos, por meio de processos controlados da bioqumica de determinadas espcies com capacidade para
decompor substncias poluentes, transformando-as em matria inofensiva e at mesmo til. Existem,
ainda, microrganismos capazes de melhorar os processos de explorao mineral, diminuindo ou evitan-
do os impactos ambientais criados nessas atividades.
Enfim, podemos dizer que a biotecnologia se responsabiliza por grande parte dos processos indus-
triais, oferecendo sempre novas oportunidades de melhoria dos processos produtivos, com aumentos
significativos da produo, com vistas garantia da qualidade de vida e do meio ambiente.

7.4 Atividades Propostas

1. Comente sobre a importncia da biotecnologia.

2. Explique a utilizao de microrganismos na produo de etanol.

3. Explique a utilizao de microrganismos na remediao de ambientes degradados.

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CONSIDERAES FINAIS

Caro(a) aluno(a),

O estudo da biotecnologia extremamente amplo por abranger mltiplos temas e aplicaes pr-
ticas em todos os setores de interesse humano. Portanto, no deve ser entendido apenas como uma
descrio de processos biotecnolgicos, ainda que a necessidade e importncia dessa descrio sejam
indiscutveis.
Para que possamos desenvolver uma adequada compreenso da biotecnologia, indispensvel
estudar seus fundamentos, de forma que possamos compreender as transformaes desejadas e, ao
mesmo tempo, adquirir condies que possibilitem o enfrentamento racional de questes que podero
se apresentar no desenvolvimento futuro de uma rea to abrangente.
Com base nisso, o profissional que pretende contribuir com os processos biotecnolgicos deve se
empenhar na conquista de conhecimentos bsicos, como a microbiologia, bioqumica, gentica, enzi-
mologia, caminhos metablicos etc., mas, ao mesmo tempo, se aprofundar em processos fermentativos
e enzimticos, produo de alimentos e quaisquer outros processos de produo industrial. As prticas
laboratorial e de campo tornam-se essenciais ao bom desenvolvimento e sucesso na conquista de novos
produtos adequados s conquistas humanas em um mercado cada vez mais abrangente e exigente.
Assim, os estudos da biotecnologia no se encerram aqui. Deixamos o convite aberto a todos que
desejem buscar alternativas de vida com mais e melhor qualidade para que deem continuidade a esse
conhecimento, abrindo sempre novas possibilidades ou novos caminhos.

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RESPOSTAS COMENTADAS DAS
ATIVIDADES PROPOSTAS

CAPTULO 1

1. A bioqumica a cincia que estuda as bases e os processos qumicos que ocorrem em organis-
mos vivos. A clula, sendo a unidade bsica e estrutural dos seres vivos, constitui um universo
de reaes e interaes qumicas. Portanto, podemos afirmar que a bioqumica a cincia que
se preocupa com a constituio qumica das clulas vivas, assim como com as reaes e pro-
cessos ocorridos em sua estrutura. Como principal objetivo da bioqumica, tem-se a completa
compreenso de todos os processos qumicos que esto associados s clulas vivas, em nvel
molecular. Para tanto, isolam-se as molculas celulares, determina-se sua estrutura, analisa-se
seu funcionamento e relacionam-se suas atividades com outras tantas molculas. a partir
dessa definio e objetivo que a bioqumica se relaciona com outras importantes reas, como
a biologia celular, a biologia molecular e a gentica molecular. Podemos afirmar que seu co-
nhecimento essencial a todas as outras cincias que se relacionam com a vida; a gentica, a
fisiologia, a imunologia, a farmacologia, a farmcia, a toxicologia, a patologia, a microbiologia,
a zoologia e a botnica so grandes exemplos, uma vez que todas essas reas no existem sem
o conhecimento da bioqumica. Muitas outras aplicaes ainda podem ser descritas, como o
caso da agricultura, nutrio, cosmtica, teoria evolucionista e at tecnolgica, com a produo
de compostos sustentveis de origem renovvel. A bioqumica encontra-se na base de muitos
avanos importantes nos conhecimentos necessrios preservao e recuperao do meio
ambiente. Assim, encontramos essa cincia na produo de etanol, solventes e bioinseticidas,
na recuperao de matria-prima, nos biorreatores, no tratamento biolgico de efluentes e
tantos outros produtos sustentveis ou servios favorveis a melhores condies ambientais
no planeta.

2. Os cidos fracos tm um interesse especial para a bioqumica, porque, junto s suas bases con-
jugadas, formam os sistemas-tampo, capazes de impedir grandes variaes de pH quando
adicionados outros cidos ou bases. Imaginemos um sistema-tampo, formado pelo cido HA
e sua base conjugada A, para compreendermos como ele reage quando adicionamos um cido
forte, ou seja, quando adicionamos prtons, uma vez que o cido forte se dissocia completa-
mente. Quando adicionamos H+ ao equilbrio formado pelo cido, base conjugada e prtons, o
sistema-tampo reage por meio da base conjugada, que se associa a prtons transformando-
-se em cido. O fato de haver essa associao deixa livre um nmero menor de prtons do que
haveria caso a base no estivesse presente. Nesse caso, todos os prtons adicionados ficariam
livres. Assim, o pH diminui, mas muito menos do que se no houvesse a base conjugada de um
cido fraco.

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CAPTULO 2

1. Suas funes so estruturais e dinmicas, uma vez que so componentes do citoesqueleto e


de estruturas ligadas sustentao, e tambm participam de praticamente todos os processos
biolgicos, visto que as protenas incluem as enzimas, que so catalisadoras de milhares de
reaes qumicas dos organismos vivos. Tambm atuam nas funes de transporte de molcu-
las, defesa dos organismos (como no caso das imunoglobulinas e interferon), controle geral do
metabolismo, no papel de hormnios e se responsabilizam por atividade de contrao, como a
actina e a miosina, que agem na contrao muscular. No podemos deixar de mencionar ainda
o importantssimo papel de controle dos genes, como as protenas reguladoras, que se ligam
ao DNA em stios especficos, alterando sua expresso.

2. A estrutura das protenas pode ser descrita em quatro nveis:


a estrutura primria a sequncia de aminocidos ao longo da cadeia peptdica;
a estrutura secundria se refere s estruturas regulares tridimensionais formadas a partir de
segmentos da cadeia polipeptdica. Existem duas organizaes estveis: o enrolamento da
cadeia em torno de um eixo e a interao lateral de segmentos de uma cadeia polipeptdi-
ca ou de cadeias diferentes;
a estrutura terciria o dobramento final da cadeia polipeptdica por interao de algumas
regies, ou seja, segmentos distantes da estrutura primria podem se aproximar e interagir;
a estrutura quaternria trata-se da associao de duas ou mais cadeias polipeptdicas para
organizar um protena funcional

3. A vida celular mantida por meio da ocorrncia de um conjunto de reaes qumicas que pre-
cisam atender a duas exigncias fundamentais: a velocidade das reaes deve ser adequada
fisiologia celular e ser altamente especfica, gerando produtos definidos. Qualquer insuficin-
cia na produo ou remoo de metablitos pode gerar desequilbrios, levando a condies
patolgicas. a presena de enzimas em todos os processos metablicos que permite que
sejam cumpridas as exigncias citadas. Sendo catalisadoras, as enzimas aumentam exponen-
cialmente a velocidade das reaes e, sendo especficas, selecionam, entre as reaes possveis,
aquelas que realmente devem ocorrer.

CAPTULO 3

1. Os carboidratos so amplamente encontrados em plantas e animais, desempenhando fun-


es estruturais e metablicas. Nas plantas, ocorre a sntese de glicose, no processo conhecido
como fotossntese, a partir de dixido de carbono e gua. Ela armazenada na forma de amido
ou utilizada na formao da celulose, responsvel pela sustentao das plantas. Os animais
podem sintetizar carboidratos a partir do glicerol, dos lipdios e de aminocidos, mas a maior
parte dos carboidratos utilizados pelos animais de origem vegetal. A glicose o carboidrato
mais importante sob muitos aspectos. na forma de glicose que a grande maioria dos carboi-
dratos da dieta absorvida e passa para a corrente sangunea, sendo que o fgado converte em
glicose todos os outros acares. a principal fonte de energia para o metabolismo dos tecidos
dos mamferos, com exceo dos ruminantes, e , tambm, a fonte universal de energia dos
fetos. A glicose precursora de todos os demais carboidratos do organismo, incluindo o glico-
gnio (forma como a glicose armazenada no fgado), a ribose, a desoxirribose (que forma os
cidos nucleicos), a galactose (acar do leite), os glicolipdios e as glicoprotenas.

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2. Os carboidratos so derivados aldedicos ou cetnicos de lcoois poli-hidroxilados. So classi-


ficados em:
monossacardeos: so os carboidratos mais simples e que, portanto, no podem ser hi-
drolisados. Podem ser classificados em trioses, tetroses, pentoses, hexoses e heptoses, de
acordo com o nmero de tomos de carbono. Tambm podem ser divididos em cetoses e
aldoses, dependendo da presena de grupo cetnico ou aldedico na molcula;
dissacardeos: originam-se a partir da condensao de dois monossacardeos. So exem-
plos a maltose e a sacarose;
oligossacardeos: originam-se a partir da condensao de dois a dez monossacardeos.
Como exemplo, temos a maltotriose;
polissacardeos: originam-se a partir da condensao de mais de dez monossacardeos.
So exemplos clssicos os amidos e as dextrinas. Podem ser polmeros lineares ou ramifi-
cados.

CAPTULO 4

1. Os triacilglicerdios so as formas mais eficientes de armazenar energia nos seres vivos. Por se-
rem compostos altamente reduzidos, sua oxidao libera quantidade muito maior de energia
do que a oxidao de quantidades equivalentes de carboidratos ou protenas. Encontram-se
armazenados nos tecidos adiposo, visceral e subcutneo nos vertebrados e tambm funcio-
nam como proteo contra choques mecnicos e isolantes trmicos. Os demais lipdios descri-
tos atuam como elementos estruturais nas membranas biolgicas, funo muito importante
na determinao das caractersticas dessas membranas.

2. cidos graxos: so cidos monocarboxlicos, geralmente apresentando uma cadeia de car-


bonos longa, sempre com nmero par de tomos de carbono e sem ramificaes, a qual pode
ser saturada ou insaturada. A cadeia carbnica representa a regio apolar e o grupo carboxila
se constitui como a poro polar. Raramente encontramos cidos graxos livres no organismo.
Frequentemente, esto ligados a um lcool, como o glicerol ou a esfingosina.
Triacilgliceris: tambm conhecidos como triglicerdios ou triglicrides, constituem os lipdios
mais abundantes na natureza e so formados por trs molculas de cidos graxos esterificados
ligados a uma molcula de glicerol. So compostos essencialmente apolares e, portanto, muito
hidrofbicos. As gorduras animais e os leos vegetais so misturas de triacilgliceris, diferindo
apenas na composio em cidos graxos, o que tambm os diferencia no ponto de fuso. As
gorduras animais so slidas temperatura ambiente, porque seus triacilgliceris so ricos em
cidos graxos saturados. J os leos vegetais, por serem ricos em cidos graxos insaturados, so
lquidos em temperatura ambiente.
Glicerofosfolipdios: so derivados do glicerol e contm fosfato em sua estrutura. Sua mol-
cula composta por uma regio polar (grupo fosfato e seus substituintes) e uma poro apolar
(cidos graxos e glicerol). Por conterem fosfato, normalmente so chamados fosfolipdios.
Esfingolipdios: se assemelham aos glicerofosfolipdios em sua estrutura geral. Entretanto, os
primeiros no contm glicerol e seu esqueleto bsico se forma a partir de um aminolcool con-
tendo uma longa cadeia de hidrocarbonetos.
Esteroides: so lipdios com uma estrutura tetracclica caracterstica e apresentam como com-
posto-chave o colesterol. Este o esteroide mais abundante nos tecidos animais e tambm

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serve de precursor sntese de todos os outros esteroides, como os hormnios esteroides (hor-
mnios sexuais e cortisona), sais biliares e vitamina D.

CAPTULO 5

1. A quantidade e os tipos de microrganismo no solo esto diretamente relacionados com fatores


ambientais, como a quantidade e tipos de nutriente disponveis, umidade, aerao, tempera-
tura, pH, atividades antrpicas e suas consequncias, como aplicao de adubos ou dejetos de
esgoto, ocorrncia de enchentes e eroso.

2. Bactrias: representam a maior parte da populao microbiana do solo, tanto no que se re-
fere quantidade quanto variedade. Grande parte das bactrias corresponde a bacilos es-
porulados, como Bacillus, Clostridium, Pseudomonas, Rhizobium e Nitrobacter. Outras so acti-
nomicetes, como Nocardia, Streptomyces e Micronospora. Essas ltimas so os microrganismos
responsveis pelo odor de mofo e de terra caracterstico de um campo arado recentemente.
Actinomicetes apresentam importante tarefa de aumento de fertilidade do solo a partir da de-
gradao de substncias complexas. Cianobactrias so fotossintticas e desempenham papel
fundamental na transformao das rochas em solo. Crescem em superfcies de rochas recm-
-expostas e suas clulas acumulam-se como depsitos orgnicos. Isso determina uma base de
nutrientes que permite o crescimento de outras bactrias e fungos, alm de uma produo de
cidos que dissolvem os constituintes minerais das rochas. Tanto o acmulo de matria org-
nica quanto a dissoluo dos minerais contribuem para um ambiente adequado para o cresci-
mento de lquen, depois musgo e mais tarde plantas superiores. Tambm so importantes pelo
fornecimento de nitrognio para certas plantaes.
Fungos: existem muitas espcies diferentes de fungos habitando o solo, mas h uma quanti-
dade consideravelmente maior em reas prximas superfcie onde prevalecem condies de
aerbios. As espcies mais comuns no solo so Penicillium, Rhizopus, Fusarium e Aspergillus. As
espcies que predominam dependem de condies fsicas e qumicas do solo, como nutrientes
e pH. Os fungos so ativos na decomposio de constituintes orgnicos complexos, como ce-
lulose, lignina e pectina. Leveduras importantes para a indstria so encontradas em solos de
vinhedos, pomares e apirios.
Algas: a quantidade de algas encontrada no solo geralmente menor que a de bactrias e
fungos. As principais espcies encontradas so Clorophyta, algas verdes e Chrysophyta. Sua ati-
vidade bioqumica bem menos importante que a das bactrias e fungos, mas em algumas
condies as algas podem desempenhar alteraes benficas. Por exemplo, em terras com
eroses e improdutivas, elas podem iniciar um acmulo de matria orgnica e, associadas aos
fungos, auxiliam na transformao das rochas.
Protozorios e vrus: os protozorios encontram-se em quantidades pequenas nos solos, mas
muitos se alimentam de bactrias e outros materiais orgnicos. Vrus de plantas e animais tam-
bm podem ocorrer esporadicamente no solo em tecidos de animais mortos e em excretas de
animais.

3. Microrganismos presentes no ar podem ser transportados por poucos centmetros at longas


distncias, como muitos quilmetros. Alguns podem ser transmitidos ao homem pelo ar em
segundos, enquanto outros podem sobreviver por anos. Algumas circunstncias determinam
o destino final dos microrganismos transportados pelo ar, incluindo umidade, temperatura,
quantidade de luz solar e tamanho das partculas que os transportam. Ventos levantam poei-

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ra do solo e as partculas de p carregam microrganismos, como tambm as gotas de gua,


que podem ser originadas em superfcie de oceanos, baas, lagos e outras colees naturais de
gua e entram na atmosfera. No entanto, existem vrios processos industriais e agrcolas que
podem produzir aerossis carregados de microrganismos, como irrigao de lavouras a partir
de efluentes de esgotos, filtros gotejadores em instalaes de despejo de esgotos e matadou-
ros de animais. Na atmosfera, so isolados microrganismos como algas, protozorios, levedu-
ras, bolores, bactrias e vrus.

CAPTULO 6

1. gua atmosfrica: presente nas nuvens, se precipita na forma de chuva, granizo ou neve. gua
superficial: colees de gua, como lagos, rios, ribeires, mares e oceanos. gua subterrnea:
preenche espaos internos do solo ou entre rochas subterrneas, formando os lenis e aqu-
feros.

2. Temperatura: a temperatura das guas superficiais varia entre 0 C e 40 C nas regies pola-
res e equatoriais, respectivamente. Abaixo da superfcie das guas, mais de 90% do ambiente
marinho est abaixo de 5 C. Existem bactrias adaptadas para viver em quaisquer dessas tem-
peraturas e isso bastante significativo do ponto de vista cientfico, pois estudos de mecanis-
mos de sobrevivncia em faixas diferentes de temperatura podem trazer muitas informaes
e elucidar diversos problemas relacionados ao meio ambiente e suas mudanas climticas de
ordem natural ou provocadas pelas atividades humanas.
Presso hidrosttica: a presso do fundo de uma coluna vertical de gua. Ela aumenta com
a profundidade da gua a uma proporo de 1 atmosfera a cada 10 m. Grandes profundida-
des acarretam alta presso hidrosttica, que o que ocorre no fundo do mar. Isso pode gerar
inmeras alteraes que afetam os sistemas biolgicos, como mudanas na velocidade de rea-
es qumicas, na solubilidade e no ponto de ebulio da gua. Existem microrganismos que
crescem sob altas presses hidrostticas, chegando a ser encontrados em profundidades de
10.000 m.
Luz: a vida aqutica depende em grande escala, direta ou indiretamente, de produtos me-
tablicos de organismos fotossintticos, como algas e cianobactrias. O crescimento desses
microrganismos se restringe s camadas superiores de guas, nas quais a luz pode penetrar. A
camada de gua na qual pode ocorrer fotossntese chamada zona ftica.
Salinidade: a salinidade, ou concentrao de cloreto de sdio, de guas naturais pode variar
de quase zero, nas guas doces, at a saturao (32% de NaCl), em lagos salgados. A gua mari-
nha contm, em mdia, 2,75% de NaCl. Alm de cloreto de sdio, existem outros sais encontra-
dos na gua, como sulfatos e carbonatos de sdio e cloretos, sulfatos e carbonatos de potssio,
clcio e magnsio. De maneira geral, concentraes de sais acima de 4% inibem o crescimento
de microrganismos.
Turvao: o material em suspenso na gua responsvel pela turvao e pode variar muito
nas guas superficiais. Os principais materiais responsveis pela turvao so as partculas de
materiais minerais vindas de eroso, detritos oriundos de matria orgnica na decomposio
de vegetais e animais e microrganismos suspensos. Quanto mais turva a gua, menor a capa-
cidade de penetrao da luz e, portanto, menor a zona ftica. O material particulado tambm
pode servir de apoio para alguns microrganismos ou de substrato para o seu metabolismo.

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pH: microrganismos que vivem em meio aqutico normalmente crescem bem em uma faixa
de pH entre 6,5 e 8,5. O pH da gua do mar se situa entre 7,5 e 8,5. Os lagos e rios tm variaes
muito amplas de pH, de acordo com as condies ambientais locais.
Nutrientes: tanto a quantidade quanto a qualidade de materiais orgnicos e inorgnicos do
ambiente aqutico podem influenciar significativamente o crescimento microbiano. Nitratos
e fosfatos promovem o crescimento de algas e so constituintes inorgnicos comuns, porm
quantidades excessivas dessas substncias provocam um supercrescimento de algas, esgotan-
do o fornecimento de oxignio da gua. Isso leva morte de todas as outras formas de vida
aqutica. Esgotos industriais e outras atividades humanas alteram sobremaneira a carga de
nutrientes das guas, afetando, assim, toda a vida aqutica, seja em guas doces ou salgadas.

3. Fitoplnctons so as algas e cianobactrias. So considerados os plnctons mais importantes,


por serem fotossintetizantes e, portanto, produtores primrios de matria orgnica. Zooplnc-
tons consistem em protozorios e outros seres vivos microscpicos.

CAPTULO 7

1. Atualmente, existem milhares de produtos comerciais importantes sintetizados por meio da


manipulao de microrganismos. Esses produtos vo desde alimentos bsicos at agentes te-
raputicos contra o cncer ou AIDS. Os processos industriais que visam sntese de produtos
de origem microbiana podem ser divididos em diversas categorias, com base nas possveis
aplicaes de seus produtos finais. Vejamos essa diviso:
produo de substncias qumicas farmacuticas: os exemplos mais comuns e significa-
tivos so os antibiticos e esteroides, hoje utilizados em escala global, mas temos ainda a
insulina e o interferon como representantes importantes desta categoria;
produo de substncias qumicas de valor comercial: inclui os solventes e as enzimas,
alm de variados compostos que atuam como matria-prima na sntese industrial de ou-
tras substncias;
produo de suplementos alimentares: fontes proteicas a partir de leveduras, bactrias e
algas que utilizam como substrato para seu metabolismo sais de nitrognio inorgnico;
produo de bebidas alcolicas: envolve os processos biotecnolgicos mais antigos, como
a fermentao da cerveja e a produo de vinho;
produo de agentes imunizantes: trata-se da produo de soros e vacinas a partir de clu-
las microbianas ntegras, parte delas ou seus produtos;
produo de inseticidas: aplicao de microrganismos vivos no controle de insetos ou pra-
gas;
aplicao na minerao e indstria do petrleo: microrganismos usados na recuperao de
metais de minrio de baixa qualidade ou na recuperao de leo a partir dos mananciais.
Outro aspecto importante da microbiologia industrial est ligado habilidade de os microrga-
nismos decomporem ou deteriorarem materiais. Em alguns produtos, preciso controlar ou
impedir esse processo para sua conservao e armazenamento. o caso de couros, papel, ma-
deira, metais, produtos txteis e componentes eletrnicos. Um efeito positivo dessa condio
de deteriorao microbiana a degradao de poluentes que se acumulam no ambiente. V-
rios processos comerciais tm sido desenvolvidos, sob o nome de biorremediao, utilizando
um nmero elevado de microrganismos.

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2. O etanol (lcool etlico) um solvente comum e uma matria-prima utilizada em laboratrios


e indstrias qumicas. Hoje muito importante, em termos econmicos e ambientais, a sua
utilizao como combustvel de automveis. produzido por leveduras, que utilizam qualquer
carboidrato fermentvel como substrato. Cana-de-acar, milho, melaos, beterraba, batatas
e uva so algumas das matrias-primas comumente utilizadas na fermentao alcolica. V-
rias cepas de leveduras podem ser usadas na produo do etanol, mas as mais comuns so a
Saccharomyces cerevisiae e a Schwanniomyces castelli, alm da bactria Zymomonas mobilis. A
cepa selecionada deve crescer bem, produzir grande quantidade de etanol e apresentar alta
tolerncia ao produto sintetizado. O etanol um componente de bebidas alcolicas, como cer-
veja e vinho. Tanto a matria-prima inicial quanto as espcies de microrganismos podem variar
de acordo com a bebida que se deseja produzir, uma vez que so essas as caractersticas que
influenciam a reao bioqumica.

3. A biorremediao um processo pelo qual organismos vivos so utilizados para reduzir ou


remover contaminaes no ambiente. Utiliza processos de biodegradao para tratamento de
resduos, a partir de microrganismos decompositores e suas enzimas. Pode ser empregada para
atacar contaminantes especficos no solo e guas subterrneas. Podemos citar como exemplo
a degradao de hidrocarbonetos do petrleo e compostos orgnicos clorados pelas bactrias.
Por se tratar de um processo natural, apresenta custo relativamente baixo quando comparado
a alternativas convencionais de tratamento de resduos slidos. Entretanto, necessrio deter-
minar algumas condies apropriadas para o crescimento e atividades microbianas, como teor
de nutrientes elevado, atividade enzimtica, temperatura, pH, entre outras.

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REFERNCIAS

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