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SOBRE OS CONCEITOS DE SISTEMA, NORMA E FALA

Dante Lucchesi
Universidade Federal da Bahia/CNPq
Myrian Barbosa da Silva
Universidade Federal da Bahia

O objetivo deste texto puramente pedaggico, isto , de aproximar desses


conceitos o estudante de Letras e prepar-los para uma futura leitura do original de
Eugnio Coseriu Sistema, norma e fala1, que exige maior maturidade do leitor.
tambm o de ajud-los a relacionar as teorias da lingustica moderna, a que esto
expostos, com as fontes do passado.
No incio da dcada de 1950, mais precisamente em 1951, conforme nos conta
Coseriu no incio de seu famoso artigo, o linguista dinamarqus Hjelmslev e o
americano Lotz apresentaram em Nice, como alternativa para a dicotomia saussureana
lngua/fala, uma concepo tripartida do fenmeno da linguagem: esquema, norma
estabelecida e parole (fala). sobre essa nova tica que se fundam os conceitos
coserianos de sistema, norma e fala, que prevalecem at nossos dias em nossa viso da
linguagem humana.

1. Os conceitos

Quando o indivduo fala, mobiliza intuitivamente uma srie de regras e itens


gramaticais e lexicais que lhe possibilitam organizar seu pensamento e a exprimir suas
idias. Em outras palavras, ele conhece os vocbulos da lngua e sabe como organiz-
los para formar sentenas. Ele conhece o sistema de sinais vocais que, se trocados,
veicularo mensagens diferentes (carreta no significa o mesmo que caneta). Do
mesmo modo que sabe que, se confundir, no trnsito, o verde com o vermelho, ele corre
risco de vida, ele sabe que no pode confundir inferno com inverno na cano de
Roberto Carlos (Quero que voc me aquea neste inverno/ e que tudo mais v pro
inferno). Esse conhecimento intuitivo do falante foi formalizado por Coseriu atravs do
conceito de sistema lingustico, explicitando-se assim a estruturao desse saber.
O sistema pode ser pensado de duas maneiras: ou como o conhecimento
internalizado na mente de um nico falante, ou como o conhecimento compartilhado
por todos os indivduos que falam a mesma lngua, isto , como uma conveno de
sinais aceita por todos, que se herda da gerao anterior e se transmite seguinte.
O sistema ope-se assim atividade lingustica concreta, ou seja, a fala. Cada
ato de fala representa a forma como naquele momento o falante pe em prtica o seu
conhecimento lingustico, ou seja, o sistema da sua lngua.
Por outro lado, h muitos modos de dizer a mesma coisa e todo falante tende a
incorporar como hbitos lingusticos os padres do grupo social a que pertence e at
rejeitar outros pertencentes a grupos diferentes. pela existncia de padres que, ao

1
COSERIU, Eugenio. Sistema, norma e fala. In: _____ Teoria da linguagem e lingustica geral: cinco
estudos. Trad. De Agostinho Dias Carneiro. Rio de Janeiro: Presena; So Paulo: Ed. Da Universidade de
So Paulo, 1979.

1
ouvirmos um falante de portugus, por exemplo, podemos dizer se ele se criou no Brasil
ou em outras partes onde se fala a nossa lngua. Essas caractersticas lingusticas que
diferenciam cada grupo dentro da comunidade de falantes de uma lngua esto na base
do conceito da norma de Coseriu.

2. Distines

A nica manifestao da linguagem diretamente observvel , portanto, a


fala. A norma e o sistema so abstraes feitas a partir da observao de atos de fala, ou
atravs de testes realizados junto aos falantes para tornar explcito o seu conhecimento
lingustico, ou seja, o seu vocabulrio e as regras de combinao que permitem a
construo de frases da lngua. Assim, partindo-se do mais concreto para o mais
abstrato, teramos a seguinte progresso:

+ concreto __________________________ + abstrato

FALA => NORMA => SISTEMA

Por sua vez, a fala sempre individual, mesmo quando um grupo de falantes
recita um mesmo texto simultaneamente, haver sempre ligeiras diferenas entre eles,
em termos de pronncia, fora expiratria, etc..
J a norma relaciona-se sempre a um grupo dentro da comunidade, e o
sistema , em princpio, comum a todos os falantes da lngua. Um exemplo: dizer
Escute aqui, meu amigo ou Escuta aqui, amigo depende do hbito de cada regio,
isto , da norma regional ou geogrfica.
Mas nenhum falante, seja de onde for, pode dar uma ordem usando o pretrito
perfeito (Escutou aqui, meu amigo). O imperativo obrigatrio para todos os
falantes, que sabem que mudar a mensagem se for substitudo pelo pretrito perfeito:
essa distino faz parte do sistema.

Assim, h uma progresso do indivduo para a coletividade, que se d na mesma


ordem:

Do individuo Do grupo De todos os falantes


FALA => NORMA => SISTEMA

Situam-se no plano do sistema lingustico todos os elementos essenciais ao


funcionamento da lngua como, no exemplo dado, a distino imperativo/pretrito
perfeito, e um falante nativo no os confunde qualquer que seja seu grau de
escolaridade, idade ou lugar de origem. Apesar da imensa flexibilidade e criatividade da
linguagem humana, o sistema lingustico impe certos limites necessrios para que a
lngua cumpra as suas funes comunicativas e expressivas dentro da comunidade de
fala.
Contudo, para alm das infinitas possibilidades expressivas, na fala sempre
ocorrem flutuaes, diferenas praticamente imperceptveis de pronncia, etc., que

2
fazem com que seja praticamente impossvel para um mesmo indivduo falar uma
mesma frase de modo idntico por duas vezes seguidas. Tais flutuaes do plano da
fala no afetam normalmente o funcionamento da lngua e, em sua grande maioria, s
ocorrem uma nica vez. Veja o exemplo colhido da fala do apresentador na abertura de
um jornal na TV: - Boa noite, telesperctadores... telespectadores. Provavelmente nas
outras edies no mais ser ouvida a forma telesperctadores.

J a variao que ocorre no plano da norma tem regularidade e certa


frequncia. Das variantes O cidado que eu falei com ele ontem / O cidado com quem
eu falei ontem qualquer falante sabe que a primeira a mais frequente.
As variantes da norma so determinadas por certos fatores sociais, tais como o
sexo, a idade, o nvel de escolaridade, etc.. No exemplo acima a segunda variante mais
frequente na escrita e, na fala, ela parece se restringir a grupos com alta escolaridade em
situaes formais.
Pela escolha que cada falante faz das variantes etrias sabemos a sua idade
aproximada: Aquela mocinha um chuchuzinho! nunca seria dito por um jovem hoje,
que certamente preferiria Aquela gata dez!. Do mesmo modo se identificaria como
gacho quem preferisse prenda em vez de gata, pois essa a variante da norma
regional do Sul. Tambm uma pessoa com mais escolaridade rejeitaria a forma mui,
por ser considerada fora da norma padro. Em resumo a lngua portuguesa comporta
todas as formas possveis, mas as normas que a compem que determinam o
comportamento dos falantes.

As variantes esto, pois, encaixadas na estrutura da lngua, ou seja, fazem parte


dela, e podem, ou no, afetar o funcionamento do sistema lingustico. As diferenas de
comportamento entre os grupos sociais (que nada mais so do que uma variao
normal) podem ser o reflexo, num determinado momento, de um processo diacrnico de
mudana lingustica em curso. A variao entre Encomendei ela na padaria do meu
bairro e Encomendei-a na padaria do meu bairro a o resultado de uma mudana
que vem ocorrendo no Brasil, na qual a variante ele/ela est substituindo o/a na posio
de objeto direto.
Nas alteraes que se produzem a todo o momento na fala, esto os germes de
todas as mudanas lingusticas. Nas inmeras inovaes que os indivduos produzem no
nvel da fala, somente umas poucas se repetem e podem ser assimiladas por outros
indivduos. Se as novidades assimiladas forem incorporadas aos padres de
comportamento lingustico de um determinado grupo dentro da comunidade de fala, ela
deixa de ser um fato de fala e passa para o nvel da norma. Essa inovao tende a
conviver com a antiga forma numa relao de variao. Com o passar do tempo, se a
variante inovadora se generalizar para a toda a comunidade e a forma antiga passar a ser
sentida como um arcasmo ela pode cair em desuso. Completa-se, assim, o ciclo da
mudana lingustica.

Porm, preciso ter em conta o carter terico da distino entre sistema,


norma e fala. Na fala, que a manifestao objetiva da linguagem, encontram-se todos
esses trs nveis justapostos. Quando fala, o indivduo tem necessariamente que lanar
mo das estruturas e regras do sistema lingustico, e o faz de acordo com os hbitos e
padres de seu grupo social. Alm disso, o seu desempenho marcado pelos desvios e
fatos acidentais e contingenciais, que caracterizam o falar. Portanto, em cada ato de fala

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se superpem simultaneamente elementos da fala, da norma e do sistema lingustico.
Essa relao foi representada por Coseriu no grfico2 reproduzido abaixo:

A FALA B

a b
NORMA

a' b

SISTEMA

c d
c d

C C

3. Outros exemplos

Pode-se observar a lngua como uma organizao de vrios sistemas ou


subsistemas ou seja, o sistema fonolgico, o sistema morfolgico e o sinttico. No h
um limite ntido entre esses sistemas, de modo que o estruturalismo admitia entre o
primeiro e o segundo um nvel morfofonmico e entre o segundo e o terceiro um nvel
morfossinttico.

Tomemos, como ilustrao, o sistema fonolgico. Constituem o sistema


fonolgico os sons, denominados fonemas, que tm um valor distintivo na lngua
(servem para distinguir uma palavra da outra, como o /p/ e o /b/ em sopra e sobra, por
exemplo); bem como as regras que definem as posies e as combinaes possveis
desses fonemas. Em portugus so possveis as sequncias /pl, bl, tl, dl, kl, gl/ na
mesma slaba, mas no, /lp, lb, lt, ld, lk, lg/.

A oposio fonolgica entre as consoantes iniciais das palavras cho e so um


fato sistema. J o s ps-voclico em palavras como trs pode ter vrias pronncias:
desde aquela muito chiada que caracteriza a fala do Rio de Janeiro at a sibilante, que se
aproxima de um assobio e que varia em diversas regies brasileiras e com outra, menos
chiada que a pronncia carioca que varia com a sibilante, como na variedade de
Salvador. Essas diversas maneiras de se pronunciar o s de trs um fato que
distingue vrias normas. Mas mesmo um carioca, pode eventualmente pronunciar o -s-

2
Idem, ibidem, p.72

4
da palavra estado um pouco menos chiado do que normalmente o faz e a teremos
um fato de fala. Contudo, nenhum falante substituir s por g, por exemplo, dizendo
algo como egtado, pois nessa posio g no permitido pelo sistema fonolgico do
portugus.

Com efeito, o sistema lingustico determina no s a capacidade de articulao


dos falantes mas tambm de percepo, ou seja, o falante tende a s ser capaz de
pronunciar bem e perceber com facilidade os sons de sua lngua. Assim, um falante do
portugus tende a ter dificuldade em realizar e perceber a oposio que distingue, por
exemplo, as palavras inglesas think pensar e sink afundar, pois a consoante
interdental representada por th em think no faz parte do sistema fonolgico do
portugus. Por isso a palavra bluetooth, introduzida recentemente na fala de usurios
dos celulares, est sendo pronunciada como blutufi entre ns: a interdental surda []
substituda pela fricativa tambm surda [f] seguida de [i] pois o sistema no permite [f]
em posio final.

J no plano da variao normal, a pronncia mais aberta ou mais fechada do e e


do o pr-tnicos talvez o trao mais reconhecido entre os falantes pois distingue
normas regionais brasileiras. Um falante proveniente do norte e nordeste brasileiro ser
imediatamente reconhecido pela pronncia da primeira slaba de melancolia ou de
colaborador, do mesmo modo que o falante do sul e do sudeste. J pronncias como
trabaio e craro caracterizam as normas sociais de falantes de baixa escolaridade no
portugus do Brasil.

At agora os exemplos desta seo incidiram sobre o sistema fonolgico, mas os


sistemas morfolgico e sinttico tambm oferecem inmeros dados de padres
variveis, alguns j utilizados neste artigo. o caso das variaes entre ele/ela e o/a na
posio de objeto, e da variao entre que e com quem, j examinadas. Tambm o lxico
foi utilizado como fonte de variao, quando se lanou mo de mocinha, gata, prenda e
mui. Muitos outros fatos da variedade brasileira da lngua portuguesa e de outras
variedades no nacionais podem ser utilizados para se compreender as normas
lingusticas, mas espera-se que o prprio leitor, a partir da compreenso desses
conceitos, possa selecion-los da sua rica experincia lingustica de falante nativo.