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Las propiedades del acero pueden cambiarse en gran medida variando las cantidades presentes de carbono y aadiendo

otros elementos como silicio, nquel, manganeso y cobre. Un acero que tenga cantidades considerables de estos ltimos
elementos se denominar acero aleado. Aunque estos elementos tienen un gran efecto en las propiedades del acero, las
cantidades de carbono y otros elementos de aleacin son muy pequeos.
Por ejemplo, el contenido de carbono en el acero es casi siempre menor que el 0.5% en peso y es muy frecuente que
sea de 0.2 a 0.3 por ciento.
La composicin qumica del acero es de suma importancia en sus efectos sobre sus propiedades tales como la
soldabilidad, la resistencia a la corrosin, la resistencia a la fractura frgil, etc.
La ASTM especica los porcentajes exactos mximos de carbono, manganeso, silicio, etc., que se permiten en los aceros
estructurales. Aunque las propiedades fsicas y mecnicas de los perles de acero las determina principalmente su
composicin qumica, tambin inuye en ellas, hasta cierto punto, el proceso de laminado, la historia de sus esfuerzos
y el tratamiento trmico aplicado.

En las dcadas pasadas, un acero estructural al carbono designado como A36 y con un esfuerzo mnimo de uencia
Fy= 36 klb/plg2 , era el acero estructural comnmente usado.
Sin embargo, ms recientemente, la mayora del acero estructural usado en Estados Unidosse fabrica fundiendo acero
chatarra en hornos elctricos. Con este proceso puede producirse un acero de 50 klb/plg 2, A992, y venderse a casi el
mismo precio que el acero A36.Los aceros de 50 klb/plg2 son los que predominan en uso actualmente. De hecho, algunas
de las laminadoras de acero hacen un cargo extra por las secciones W si van a consistir de acero A36.
Por otro lado, ocasionalmente ha sido difcil obtener los ngulos de 50klb/plg 2 sin pedidos especiales a las laminadoras de
acero. Como resultado, todava se usan con frecuencia los ngulos A36. Adems, las placas de 50 klb/plg 2 pueden costar
ms que el acero A36.
En dcadas recientes los ingenieros y arquitectos continuamente requieren aceros ms fuertes, aceros con mayor
resistencia a la corrosin, con mejores propiedades de soldabilidad y diversas caractersticas. Las investigaciones
realizadas por la industria acerera durante este periodo han proporcionado varios grupos de nuevos aceros que satisfacen
muchas de las demandas. Actualmente existe una gran cantidad de aceros clasicados por la ASTM e incluidos en la
especicacin AISC.

Los aceros estructurales generalmente se agrupan en varias clasicaciones principales de la ASTM: los aceros al carbono
A36, A53, A500, A501 y A529; los aceros de baja aleacin y de alta resistencia A572, A618, A913 y A992, y los aceros de
baja aleacin y alta resistencia y resistentes a la corrosin A242, A588 y A847. En la Parte 2 del Manual se presenta
bastante informacin para cada uno de estos aceros. Las siguientes secciones incluyen algunas observaciones generales
acerca de estas clasicaciones del acero.

Estos aceros tienen como principales elementos de resistencias al carbono y al manganeso en cantidades cuidadosamente
dosi cadas. Los aceros al carbono tienen sus contenidos limitados a los siguientes porcentajes mximos:
1.7% de carbono,
1.65% de manganeso,
0.60% de silicio y 0.60% de cobre.
Estos aceros se dividen en cuatro categoras, dependiendo del porcentaje de carbono:
1. Acero de bajo contenido de carbono: 6 0.15%.
2. Acero dulce: 0.15 a 0.29%. (Los aceros estructurales al carbono quedan dentro de esta categora.)
3. Acero medio al carbono: 0.30 a 0.59%.
4. Acero con alto contenido de carbono: 0.60 a 1.70%.

Existe un gran nmero de aceros de este tipo clasicados por la ASTM. Estos aceros obtienen sus altas resistencias y otras
propiedades por la adicin, aparte del carbono y manganeso, de uno a ms agentes de aleacin como el columbio,
vanadio, cromo, silicio, cobre y nquel.
Se incluyen aceros con esfuerzos de uencia comprendidos entre 40 klb/plg 2 y70 klb/plg2. Estos aceros generalmente
tienen mucha mayor resistencia a la corrosin atmosfrica que los aceros al carbono.

El trmino baja aleacin se usa arbitrariamente para describir aceros en los que el total de elementos de aleacin no
excede el 5% de la composicin total del acero.

Cuando los aceros se alean con pequeos porcentaje de cobre, se vuelven ms resistentes a la corrosin. Cuando se
exponen a la atmsfera, las supercies de estos aceros se oxidan y se les forma una pelcula adhesiva muy comprimida
(conocida tambin como ptina bien adherida o capa de xido), que impide una mayor oxidacin y se elimina as la
necesidad de pintarlos. Despus de que ocurre este fenmeno (en un periodo de 18 meses a 3 aos, depende del tipo de
exposicin, por ejemplo rural, industrial, luz solar directa o indirecta, etc.), el acero adquiere un color que va del rojo
oscuro al caf y al negro.
Supuestamente, el primer acero de este tipo lo desarroll en 1933 la U. S. Steel Corporation para darle resistencia a los
carros de ferrocarril, que transportaban carbn y en los que la corrosin era muy intensa.

Estos aceros tienen gran aplicacin, particularmente en estructuras con miembros expuestos y difciles de pintar como
puentes, torres de transmisin elctrica, etc., sin embargo, no son apropiados para usarse en lugares donde queden
expuestos a brisas marinas, nieblas o que estn continuamente sumergidos en agua (dulce o salada) o el suelo,
o donde existan humos industriales muy corrosivos. Tampoco son adecuados en reas muy secas, como en algunas partes
del oeste de Estados Unidos. Para que a estos aceros se les forme la ptina, deben estar sujetos a ciclos de humedad y
resequedad, de otra manera seguirn teniendo la apariencia de acero sin pintar.

La Tabla 1.1 que se presenta aqu, que corresponde a la Tabla 2-4 en el Manual del Acero, enlista los 12 aceros de ASTM
mencionados anteriormente en esta seccin, junto con sus resistencias a la uencia mnimas especicadas (Fy ) y sus
resistencias a la tensin mnimas especicadas (Fu). Adems, las columnas a la derecha de la tabla suministran
informacin con respecto a la disponibilidad de los perles en los diversos grados de aceros, as como el grado
recomendado para usarse para cada uno. En cada caso, se muestra el acero recomendado con un cuadro negro.
Mediante los cuadros negros, observar en la tabla que se recomienda el acero A36 que se debe usar para las secciones M,
S, HP, C, MC y L, mientras que el A992 es el material recomendado para los perles ms comunes, los W. Los cuadros
grises en la tabla se reeren a los perles disponibles en grados de acero que no sean los recomendados. Antes de
seleccionar perles de esos grados, el proyectista deber vericar si estn disponibles con los proveedores de acero.
Finalmente, los cuadros vacos, o de color blanco, indican los grados de acero que no estn disponibles para ciertos
perles. En la Tabla 2-5 del Manual del Acero se proporciona informacin similar para placas y barras.
Como se mencion anteriormente, los aceros pueden fortalecerse mediante la adicin de aleaciones especiales. Otro
factor que afecta la resistencia del acero es el espesor. Entre ms se rola el acero para hacerlo ms delgado, adquiere
mayor resistencia. Los miembros ms gruesos tienden a ser ms frgiles, y sus tasas de enfriamiento ms lentas hacen que
el acero tenga una microestructura ms spera.
Haciendo referencia nuevamente a la Tabla 1.1, usted puede ver que varios de los aceros listados estn disponibles con
esfuerzos de uencia y de tensin diferentes con el mismo nmero ASTM. Por ejemplo, los perles A572 estn
disponibles con resistencias a la uencia de 42, 50, 55, 60 y 65 klb/plg 2. En seguida, leyendo los pies de pgina de la
Tabla 1.1, observamos que los aceros de grados 60 y 65 tienen asignada la letra e como pie de pgina.
Este pie de pgina indica que los nicos perles A572 disponibles con estas resistencias son los ms delgados
que tienen un espesor de patn menor igual a 2 pulgadas.
En la tabla se muestran situaciones similares para algunos otros aceros, incluyendo el A992 y el A242.