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A Santa S

CARTA ENCCLICA
SUPREMI APOSTOLATUSOFFICIO
DE SUA SANTIDADE
PAPA LEO XIII
A TODOS OS NOSSOS VENERVEIS
IRMOS, OS PATRIARCAS,
PRIMAZES, ARCEBISPOS
E BISPOS DO ORBE CATLICO,
EM GRAA E COMUNHO
COM A S APOSTLICA

SOBRE O ROSRIO DE NOSSA SENHORA

Venerveis Irmos,
Sade e Bno Apostlica.

O auxlio de Maria nos males presentes da Igreja

1. O ofcio do Sumo Pontificado, que Ns exercemos, e a dificlima condio dos tempos


presentes, cada dia mais nos induzem e como que nos impelem a prover com tanto maior
solicitude tutela e incolumidade da Igreja, quanto mais graves so as suas provaes. Por
isto, enquanto, com todas as foras, nos aplicamos a salvaguardar por todos os modos os direitos
da Igreja, e a prevenir e afastar os perigos que ou esto iminentes ou j a rondam, sem trgua
nos aplicamos a invocar os celestes auxlios, persuadidos de que s com estes a Nossa obra as
Nossas solicitudes podero conseguir o xito desejado.

2. Para este fim, nada consideramos mais eficaz e mais poderoso do que tornar-nos propcia,
pela devoo e pela piedade, a grande Me de Deus, a Virgem Maria. De fato, mediadora, junto a
Deus, da nossa paz, e dispensadora das graas celestes, ela est sentada no Cu no mais alto
trono de poder e de glria, para conceder o auxlio do seu patrocnio aos homens, que, entre
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tantas penas e tantas lutas, fadigosamente caminham para a eterna ptria.

Portanto, estando j agora prxima a anual solenidade destinada a receber os inmeros e


assinalados benefcios concedidos ao povo cristo por meio do santo Rosrio de Maria,
queremos que, este ano, todo o orbe catlico com particular devoo dirija Virgem Maria a
mesma piedosa orao, a fim de que, pela sua intercesso, possamos ter a alegria de ver seu
Filho aplacado e movido a compaixo das nossas misrias.

Por tal motivo, julgamos bem, Venerveis Irmos, dirigir-vos esta Carta, para que, conhecidas
as Nossas intenes, possais, com a vossa autoridade e com o vosso zelo, estimular a piedade
dos fiis a corresponder-vos diligentemente.

Poder e bondade de Maria

3. Nos momentos de apreenso e de incerteza, foi sempre o primeiro e sagrado pensamento dos
catlicos o de recorrerem a Maria, e de se refugiarem na sua maternal bondade. E isto demonstra
a firmssima esperana, antes a plena confiana, que a Igreja Catlica com toda razo sempre
depositou na Me de Deus. De fato, a Virgem Imaculada, escolhida para ser Me de Deus, e por
isto mesmo feita Co-Redentora do gnero humano, goza junto a seu Filho de um poder e de uma
graa to grande, que nenhuma criatura, nem humana nem anglica, jamais pde nem jamais
poder atingir uma maior. E, visto como a alegria mais grata para ela a de ajudar e consolar
todo fiel em particular que invoque o seu socorro, no pode haver dvida de que ela muito mais
prazeirosamente deseje acolher, antes, que exulte em acolher, os votos da Igreja toda.

Intervenes de Maria na histria de Igreja

4. Mas esta ardente e confiante piedade para com a augusta Rainha do Cu foi posta em mais
clara luz quando a violncia dos erros largamente difundidos, ou a transbordante corrupo dos
costumes, ou o assalto de inimigos poderosos, pareceram pr em perigo a Igreja militante de
Deus.

5. As memrias antigas e modernas e os sagrados fastos da Igreja relembram, de uma parte, as


splicas pblicas e particulares e os votos elevados divina Me, e, de outra parte, os auxlios
por meio dela obtidos, e a tranqilidade e a paz pelo Cu concedidas. Da tiveram origem esses
ttulos insignes com que os povos catlicos a saudaram: Auxiliadora dos cristos, Socorredora e
Consoladora, Dominadora das guerras, Senhora das vitrias, Pacificadora. Entre os quais
principalmente digno de meno o titulo, to solene, do Rosrio, que consagra imortalidade os
seus assinalados benefcios em favor da inteira Famlia crist.

6. Nenhum de vs, Venerveis Irmos, ignora quantas dores e quantas lgrimas, no fim do
sculo XII, proporcionaram santa Igreja de Deus os hereges Albigenses, que, nascidos da seita
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dos ltimos Maniqueus, haviam infectado de perniciosos erros a Frana meridional e outras
regies do mundo latino. Espalhando em torno de si o terror das armas, eles tramavam estender
o seu domnio pelos morticnios e pelas runas. Contra esses pssimos inimigos Deus
misericordioso suscitou, como vos bem conhecido, um homem virtuosssimo: o nclito padre
fundador da Ordem dominicana. Insigne pela integridade da doutrina, por exemplos de virtude e
pelos seus labores apostlicos, ele se preparou com intrpida coragem para travar as batalhas da
Igreja Catlica, confiando no na fora das armas, mas sobretudo na daquela orao que ele, por
primeiro, introduziu sob o nome do santo Rosrio, e que, ou diretamente ou por meio dos seus
discpulos, depois divulgou por toda parte.

Visto como, por inspirao ou por impulso divino, ele bem sabia que, com o auxlio desta orao,
poderoso instrumento de guerra, os fiis poderiam vencer e desbaratar os inimigos, e for-los a
cessar a sua mpia e estulta audcia. E sabido que os acontecimentos deram razo previso.
De feito, desde quando tal forma de orao ensinada por S. Domingos, foi abraada e
devidamente praticada pelo povo cristo, de um lado comearam a revigorar-se a piedade, a f e
a concrdia, e, de outro, foram por toda parte quebradas as manobras e as insdias dos hereges.
Alm disto, muitssimos errantes foram reconduzidos trilha da salvao, e a loucura dos mpios
foi esmagada por aquelas armas que os catlicos haviam empunhado para reprimir a violncia.

7. A eficcia e o poder da mesma orao foi, depois experimentada tambm no sculo XVI,
quando as imponentes foras dos Turcos ameaavam impor a quase toda a Europa o jugo da
superstio da barbrie. Nessa circunstncia, o Pontfice S. Pio V, depois de estimular os
soberanos cristos defesa de uma causa que era a causa de todos, dirigiu todo o seu zelo a
obter que a poderosssima Me de Deus, invocada por meio do santo Rosrio, viesse em auxlio
do povo cristo. E a resposta foi o maravilhoso espetculo ento oferecido ao Cu e terra;
espetculo que empolgou as mentes e os coraes de todos!

Com efeito, de um lado os fiis, prontos a dar a vida e a derramar o sangue pela incolumidade da
religio e da ptria, junto ao golfo de Corinto esperavam impvidos o inimigo; de outro lado,
homens inermes, com piedosa e suplicante falange, invocavam Maria, e com a frmula do santo
Rosrio repetidamente a saudavam, a fim de que assistisse os combatentes at vitria. E
Nossa Senhora, movida por aquelas preces, os assistiu: porquanto, havendo a frota dos cristos
travado batalha perto de Lepanto, sem graves perdas dos seus desbaratou e matou os inimigos,
e alcanou uma esplndida vitria. Por este motivo o santo Pontfice, para perpetuar a lembrana
da graa obtida, decretou que o dia aniversrio daquela grande batalha fosse considerado festivo
com honra da Virgem das Vitrias; festa que depois Gregrio XIII consagrou sob o ttulo do
Rosrio.

8. Igualmente so conhecidas as vitrias alcanadas sobre as foras dos Turcos, durante o


sculo passado, primeiramente perto de Timisoara, na Rumania, depois perto da ilha de Corfu:
com dois dias dedicados grande Virgem, e aps muitas preces a ela elevadas sob a forma do
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Rosrio. Esta foi a razo que levou o Nosso Predecessor Clemente XI a estabelecer que, com
prova de gratido, a Igreja toda celebrasse cada ano a solenidade do santo Rosrio.

Louvores do Rosrio

9. Portanto, visto que os fatos demonstram o quanto esta orao agradvel Virgem, e o
quanto eficaz na defesa da Igreja e do povo cristo, em alcanar os divinos favores para os
simples indivduos e para a sociedade inteira, no h-de causar nenhuma admirao que tambm
outros Nossos Predecessores, com palavras de fervoroso encmio, se hajam aplicado a
increment-la.

Assim Urbano IV afirmou que "cada dia o povo cristo recebe novas graas por meio do Rosrio";
Sixto IV proclamou que esta forma de orao " oportuna, no s para promover a honra de Deus
e da Virgem, mas tambm para afastar os perigos que o mundo nos prepara"; Leo X disse-a
"instituda contra os heresiarcas e contra o serpear das heresias"; e Jlio III chamou-lhe
"ornamento da Igreja de Roma". Igualmente Pio V, falando desta orao, disse que, "ao difundir-
se ela, os fiis, inflamados por aquelas meditaes e afervorados por aquelas preces, comearam
de repente a transformar-se com outros homens; as trevas das heresias comearam dissipar-se,
e mais clara comeou a manifestar-se a luz da f catlica". Finalmente, Gregrio XIII declarou que
"o Rosrio foi institudo por S. Domingos para aplacar a ira de Deus e para obter a intercesso da
bem-aventurada Virgem".

O Rosrio e os males dos tempos presentes

10. Movido por estas consideraes e pelos exemplos dos Nossos Predecessores, julgamos
assaz oportuno, nas presentes circunstncias, ordenar solenes preces a fim de que a Virgem
augusta, invocada por meio do santo Rosrio, nos impetre de Jesus Cristo, seu Filho, auxlios
iguais s necessidades.

11. Bem vedes, Venerveis Irmos, as incessantes e graves lutas que trabalham a Igreja.
Vedes que a moralidade pblica e a prpria f - o maior dos bens e o fundamento de todas as
outras virtudes esto expostas a perigos sempre mais graves. Assim tambm vs no s
conheceis a Nossa difcil situao e as Nossas mltiplas angstias, mas, pela caridade que a Ns
to estreitamente vos une, as sofreis juntamente conosco.

Porm o fato mais doloroso e mais triste de todos que tantas almas, remidas pelo sangue de
Cristo, como que arrebatadas pelo turbilho desta poca transviada, vo-se precipitando numa
conduta sempre mais depravada, e se abismam na eterna runa; por isto a necessidade do divino
auxlio certamente no menor hoje do que a que era sentida quando o grande Domingos, para
curar as feridas da sociedade, introduziu a prtica do Rosrio mariano. Iluminado do alto, ele viu
claramente que para os males do seu tempo no havia remdio mais eficaz do que reconduzir os
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homens a Cristo, que "caminho, verdade e vida", mediante a freqente meditao da Redeno
por Ele operada; e interpor junto a Deus a intercesso dessa Virgem a quem foi concedido
"aniquilar todas as heresias".

Por este motivo ele disps a prtica do Rosrio de modo que fossem sucessivamente recordados
os mistrios da nossa salvao, e a este dever da meditao se entremeasse como que uma
mstica coroa de saudaes anglicas, intercaladas pela orao a Deus, Pai de Nosso Senhor
Jesus Cristo. Ns, pois, que andamos procurando um igual remdio para no diversos males, no
duvidamos de que a mesma orao, pelo santo Patriarca introduzida com to notvel vantagem
para o mundo catlico, tornar-se- eficacssima para aliviar tambm as calamidades dos nossos
tempos.

12. Portanto, em considerao destas razes, no somente exortamos calorosamente todos os


cristos a praticarem, sem se cansar, o piedoso exerccio do Rosrio, publicamente, ou em
particular, nas suas casas e famlias, mas tambm queremos que todo o ms de Outubro do ano
em curso seja consagrado e dedicado celeste Rainha do Rosrio.

Prescries e privilgios para o ms de outubro

13. Estabelecemos, pois, e ordenamos que, em todo o mundo catlico, a solenidade de Nossa
Senhora do Rosrio seja este ano celebrada com particular devoo e com esplendor de culto.
Ordenamos, alm disso, que, do dia primeiro de Outubro ao dia dois do seguinte ms de
Novembro, em todas as igrejas paroquiais, e, se os Ordinrios o julgarem vantajoso e
conveniente, tambm nas outras igrejas e nas capelas dedicadas Me de Deus, se recitem
devotamente ao menos cinco dezenas do Rosrio, com o acrscimo das Ladainhas Lauretanas.
Depois, desejamos que, quando o povo se reunir para tais oraes, ou se oferea o santo
Sacrifcio da Missa, ou se exponha solenemente o SS. Sacramento, e no fim se d aos presentes
a Bno com a Hstia sacrossanta.

14. Vivamente aprovamos que as Confrarias do Rosrio, seguindo uma antiga tradio, faam
solenes procisses pelas ruas da cidade, em pblica demonstrao da sua f. Mas onde, pela
adversidade dos tempos, isto no for possvel, no duvidamos de que tudo quanto por este lado
for subtrado ao culto pblico ser compensado por uma concorrncia mais numerosa nas igrejas;
e que o fervor da piedade se manifestar por uma prtica mais diligente das virtudes crists. Em
favor, pois, daqueles que executarem tudo quanto mais acima dispusemos, abrimos de bom
grado os celestes tesouros da Igreja, a fim de que achem neles o estmulo e ao mesmo tempo o
prmio da devoo.

Por isto, queles que, dentro do tempo estabelecido, participarem da pblica recitao do Rosrio
com as Ladainhas, e orarem segundo a Nossa inteno, concedemos, para cada vez, a
Indulgncia de sete anos e de sete quarentenas: Queremos, igualmente, que de tal benefcio
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possam fruir aqueles que, impedidos por legtima causa de praticar em pblico o piedoso
exerccio, o praticarem em particular, e orarem tambm segundo a Nossa inteno.

15. Depois, queles que, dentro do sobredito tempo, ao menos por dez vezes cumprirem a
mesma prtica, ou em pblico nas igrejas ou, por justos motivos, nas suas casas, concedemos a
Indulgncia plenria, desde que piedosa prtica juntem a Confisso e a Comunho.

16. Esta Indulgncia plenria das suas culpas concedemo-la tambm a todos os que, na mesma
solenidade da bem-aventurada Virgem do Rosrio ou num dos oito dias seguintes, igualmente se
aproximarem do tribunal da Penitncia e da Mesa do Senhor, e em alguma igreja rezarem,
segundo a Nossa inteno, pelas necessidades da santa Igreja.

Esperanas do Sumo Pontfice

17. Eia, pois, Venerveis Irmos: pelo zelo que tendes da honra de Maria e da salvao da
sociedade humana, esforai-vos por alimentar a devoo e por aumentar a confiana do povo
para com a grande Virgem. Ns pensamos seja de atribuir-se a divino favor o fato de, mesmo em
momentos to procelosos para a Igreja como estes, haver-se mantido slida e florescente, na
maior parte do povo cristo, a antiga venerao e piedade para com a Virgem augusta. Mas
agora esperamos que, incitados por estas Nossas exortaes e inflamados pelas vossas
palavras, os fiis se ho de colocar com sempre mais ardente entusiasmo sob a proteo e
assistncia de Maria, e continuaro a amar com crescente fervor a prtica do Rosrio, que
nossos pais costumavam considerar no s como um poderoso auxlio nas calamidades, mas
tambm como um distintivo honorifico da piedade crist. A celeste Padroeira do gnero humano
acolher benigna as humildes e unnimes preces que lhe dirigirmos, e, complacente, obter-nos-
que os bons se revigorem na prtica da virtude; que os desviados caiam em si e se emendem; e
que Deus, justo vingador das culpas, dobrando a misericordiosa clemncia, afaste os perigos, e
restitua ao povo cristo e sociedade a to desejada tranqilidade.

18. Confortados por esta esperana, com os mais ardentes votos do Nosso corao rogamos
vivamente a Deus, pela intercesso d'Aquela em quem Ele depositou a plenitude de todos os
bens, que vos conceda a vs, Venerveis Irmos, as mais escolhidas e mais abundantes graas
celestes, das quais auspcio e penhor a Bno Apostlica, que de corao concedemos a vs,
ao vosso clero e aos povos confiados aos vossos cuidados.

Dado em Roma, junto de S. Pedro, a 1 de Setembro de 1883, sexto ano do Nosso Pontificado.

LEO PP. XIII


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