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CORTZAR, Julio. Bestirio. Traduo (revista) de Remy Gorga, filho. Rio, de Janeiro: Nova Fronteira, 1986.

na fuso total, recusando as sensaes de fora, a luz


crepuscular; repentinamente to cansada, mas certa
de sua vitria, sem celebr-Ia por to seu e finalmen-
te.
Pareceu-lhe, docemente, que uma das duas cho-
rava. Devia ser ela porque sentiu molhadas as faces,
e o prprio pmulo doendo como se tivesse ali le-
vado um golpe. Tambm o pescoo, e logo os om- NIBUS
bros, curvados por fadigas incalculveis. Ao abrir
os olhos (talvez gritasse agora) viu que se haviam
separado. Agora, sim, gritou. De frio, porque a
neve estava entrando por seus sapatos furados,
porque andando a caminho da praa ia Alina Reyes
lindssima em seu vestido cinzento, o cabelo um
pouco solto contra o vento, sem voltar o rosto e an-
dando.

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~
- - Se no lhe for incmodo, traga-me El Ho-
gar* quando voltar pediu Dona Roberta, reclinan-
do-se na poltrona para a sesta. Clara punha em or-
dem os remdios na mesinha de rodas, percorria a
pea com um olhar minucioso. No faltava nada, a
menina Matilde ficaria cuidando da Dona Roberta,
a copeira estava a par do necessrio. Agora podia
sair, com toda a tarde do sbado para ela s, a amiga
Ana esperando-a para conversar, o ch dulcssimo
s cinco e meia, o rdio e os chocolates.
s duas, quando a onda dos empregados j atra-
vessou os umbrais de tantas casas, Vila do Parque
fica deserta e luminosa. Clara desceu por Tinogasta
e Zamudio pisando firmemente, saboreando um sol
de novembro partido por ilhas de sombras que as
rvores da Agronomia arremessavam no seu cami-
nho. Na esquina da Avenida San M~rtn com No-
goy, enquanto esperava o nibus 168, ouviu uma

*Antiga revista argentina, dedicada s tarefas domsticas da


mulher. (N. do T.)

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batalha de pardais sobre sua cabea. e a torre flore~ solavanco e se meteu por Chorroarn a toda veloci-
tina de San Juan Maria Vianney pareceu-lhe mais dade.
vermelha contra o cu sem nuvens, to alto de dar ''Bobalhes'', pensou Clara entre lisonjeada e
vertigem. Dom Luis, o relojoeiro, passou e cum- nervosa. Ocupada em guardar a passagem no mo-
primentou atencioso, como se elogiasse sua figura edeiro, observou de esguelha a senhora do grande
esmerada, os sapatos que a faziam mais esbelta, a ramo de cravos que viajava no banco da frente. En-
golinha branca sobre a blusa creme. Pela rua vazia to a senhora olhou para ela, voltou-se sobre o ramo
veio preguiosamente o 168, soltando seu seco bu- e a olhou docemente como uma vaca sobre uma cer-
fido insatisfeito ao abrir a porta para Clara, nica ca, e Clara tirou o espelhinho e, distrada, ficou es-
passageira na esquina quieta da tarde. tudando seus lbios e sobrancelhas. Sentia agora na
Buscando as moedas na bolsa cheia de coisas, nuca uma impresso desagradvel; a suspeita de ou-
demorou a pagar a passagem. O cobrador esperava tra impertinncia fez com que se voltasse rapida-
com cara de poucos amigos, retaco e mal-encarado mente, aborrecida de verdade. A dois centmetros
sobre suas pernas cambotas, treinado para agentar de seu rosto estavam os olhos de um velho de cola-
as curvas e as freadas. Clara lhe disse duas vezes: rinho duro, com um ramo de margaridas compondo
'' De quinze'', sem que o sujeito tirasse os olhos de um cheiro quase nauseabundo. No fundo do nibus,
cima dela, como que estranhando alguma coisa. instalados no largo banco verde, todos os passagei-
Depois, lhe deu a passagem rosa, e Clara se lem- ros olharam para Clara, que suportou seus olhares
brou de um verso de infncia, alguma coisa como: com um esforo crescente, sentindo que cada vez
''Marca, marca, cobrador, uma passagem azul ou ficava mais difcil, no pela coincidncia dos olhos
rosa; canta~ canta alguma coisa, enquanto contas o postos nela nem pelos ramos que levavam os passa-
dinheiro.'' Sorrindo com a lembrana, buscou geiros; antes porque tinha esperado um desenlace
banco no fundo, encontrou vazio o que correspon- gentil, uma razo de riso por ter o nariz tis nado
dia Porta de Emergncia, e se instalou com o (mas no o tinha); e sobre o seu comeo de riso
mido prazer de proprietrio que o lado da janelinha pousavam, gelando-a, esses olhares atentos e cont-
sempre d. Ento viu que o cobrador continuava nuos, como se os ramos a estivessem olhando.
olhando para ela. E na esquina da ponte da Avenida Subitamente inquieta, deixou deslizar um pouco
San Martn antes de virar, o motorista se voltou e o corpo, fixou os olhos no estragado encosto dian-
tambm a olhou, com dificuldade por causa da dis- teiro, examinando a alavanca da porta de emergn-
tncia, mas procurando at distingui-la, muito afun- cia e sua inscrio Para abrir a porta PUXE A
dada em seu banco. Era um louro ossudo com cara MANIVELA para dentro e levante-se, exami-
de fome, que trocou umas palavras com o cobrador, nando as letras uma a uma sem conseguir reuni-las
os dois olharam Clara, olharam-se, o nibus deu um em palavras. Conquistava assim uma zona de segu-
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rana, uma trgua para pensar. natural que os Ningum descia. O homem subiu agilmente, en-
passageiros olhem ao que recm sobe, comum que frentando o cobrador que o esperava no meio do
as pessoas levem flores quando vo a Chacarita*, e carro, olhando suas mos. O homem tinha vinte
quase comum que todos no nibus tenham flores. centavos na mo direita e com a outra alisava oca-
Passavam diante do Hospital Alvear, e do lado de saco. Esperou, indiferente, o exame: "De quinze",
Clara se estendiam os terrenos baldios, em cuja ex- ouviu Clara. Como ela: de quinze. Mas o cobrador
tremidade distante est a Estrela, zona de sujos no destacava a passagem, continuava olhando o
charcos, cavalos amarelos amarrados pelo pescoo. homem, que afinal percebeu e fez um gesto de impa-
Clara achava difcil se afastar de uma paisagem que cincia cordial: "Eu lhe disse de quinze." Pegou a
o brilho duro do sol no conseguia alegrar, mas uma passagem e esperou o troco. Antes de receb-lo, j
vez ou outra se atrevia a dirigir um rpido olhar ao havia deslizado levemente at o lugar vazio ao lado
interior do carro. Rosas vermelhas e copos-de-leite, do senhor dos cravos. O cobrador lhe deu os cinco
gladolos horrveis mais distantes, parecendo ma- centavos, olhou-o um pouco mais, de cima, como se
chucados e sujos, cor de rosa-velho com manchas examinasse sua cabea; ele nem notava, distrado
lvidas. O senhor da terceira janelinha (olhava-a, na contemplao dos cravos negros. O senhor e-
agora no, agora de novo) levava cravos quase ne- xaminava-o, uma ou duas vezes olhou-o rapida-
gros apertados em uma s massa contnua, como mente e ele passou a lhe devolver o olhar; os dois vi-
uma pele rugosa. As duas meninas de nariz cruel ravam a cabea quase ao mesmo tempo, mas sem
que se. sentavam na frente, em um dos bancos late- provocaes, nada mais que se olhando. Clara con-
rais, sustentavam entre ambas o ramo dos pobres, tinuava furiosa com as meninas da frente, que a
crisntemos e dlias, mas elas no eram pobres, es- olhavam por um longo tempo, e depois ao novo pas-
tavam vestidas com casaquinhos bem cortados, sageiro; houve um momento, quando o 168 iniciava
saias pregueadas, meias brancas trs-quartos, e sua corrida pegado ao paredo de Chacarita, em que
olhavam para Clara com altivez. Quis faz-las bai- todos os passageiros estavam olhando para o ho-
xar os olhos, pirralhas insolentes, mas eram quatro mem e tambm para Clara, s que j no a olhavam
pupilas fixas e tambm o cobrador, o senhor dos diretamente, porque se interessavam mais pelo re-
cravos, o calor na nuca por causa de toda essa gente cm-chegado, mas era como se a inclussem em seu
detrs, o velho do colarinho duro to perto, os jo- olhar, unissem os dois na mesma observao. Que
vens do banco posterior, a Paternal: passagens de gente boba, essa, porque at as pirralhas no eram
Cuenca terminam. to crianas, cada um com seu ramo e obrigaes
pela frente, e se portando com essa grosseria toda.
*Bairro de Buenos Aires, onde est localizado um cemitrio. Teria gostado de prevenir o outro passageiro, uma
(N. do T.) silenciosa fraternidade sem razes crescia em Cla-
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ra. Dizer a ele: "Voc e eu tiramos passagem de As meninas vieram pelo corredor e pararam na
quinze", como se isso os aproximasse. Tocar no porta de sada; do fundo, vinham alinhadas as mar-
seu brao, aconselh-lo: "No se d por achado, garidas, os gladolos, os copos-de-leite. Atrs havia
so uns impertinentes, metidos a atrs das flores um grupo confuso e as flores cheiravam para Clara,
como bobos.'' Teria gostado que ele viesse sentar a quietinha em sua janelinha, mas to aliviada por ver
seu lado, mas o rapaz - na realidade era jovem, quanta gente descia, como viajaria bem o resto do
embora tivesse duras marcas no rosto - se deixara percurso. Os cravos negros apareceram no alto, o
cair no primeiro lugar livre que teve a seu alcance. passageiro se levantara para deixar sair os cravos
Com um gesto meio divertido meio irritado, se em- negros, e ficou de lado, quase metido em um banco
penhava em devolver o olhar do cobrador, das duas vazio diante do de Clara. Era um belo rapaz, sim-
meninas, da senhora com os gladolos; e agora o se- ples e simptico, talvez um empregado de farmcia,
nhor dos cravos vermelhos estava com a cabea vol- ou um guarda-livros, ou um construtor. O nibus
tada para trs e olhava Clara, olhava-a inexpressi- parou suavemente, e a porta bufou ao se abrir. Ora-
vamente, com uma doura opaca e flutuante de pe- paz esperou que as pessoas descessem para esco-
dta.:.pomes. Clara lhe devolvia o olhar teimosa, se lher vontade outro lugar, enquanto Clara partici-
sentindo oca; tinha vontade de descer (mas essa rua, pava da paciente espera dele e se impacientava com
a essa altura, e enfim por nada, por no ter um ra- o desejo de que os gladolos e as rosas descessem de
mo); notou que o rapaz parecia inquieto, olhava de uma vez. J ento estava aberta a porta e todos em
um lado a outro, depois para trs, e ficava surpreen- fila, olhando-a e olhando o passageiro, sem descer,
dido ao ver os quatros passageiros do banco poste- olhando-os entre os ramos que se agitavam como se
rior e o ancio do colarinho duro com as margaridas. houvesse vento, um vento de debaixo da terra e que
Seus olhos passaram pelo rosto de Clara, detendo- mexesse as razes das plantas e agitasse em bloco os
se um segundo em sua boca, em seu queixo; da ramos. Saram os copos-de-leite, os cravos verme-
frente vinham os olhares do cobrador e das duas lhos, os homens de trs com seus ramos, as duas
menininhas, da senhora dos gladolos, at que ora- meninas, o velho das margaridas. Ficaram os dois
paz se voltou para olh-los desanimado. Clara me- sozinhos e o 168 pareceu de repente menor, mais
diu sua aflio de minutos antes pela que agora in- cinzento, mais bonito. Clara achou certo e quase
quietava o passageiro. "E o coitado com as mos necessrio que o passageiro sentasse a seu lado, em-
vazias'', pensou absurdamente. Achava nele algo bora tivesse todo o nibus para escolher. Ele sentou
de indefeso, s com os olhos para deter aquele fogo
e os dois baixaram a cabea e se olharam as mos.
frio desabando sobre ele de todas as partes.
Estavam a, eram simplesmente mos; nada mais.
Sem parar, o 168 entrou nas duas curvas que do - Chacarita! - gritou o cobrador.
acesso esplanada defronte ao trio do cemitrio. Clara e o passageiro responderam a seu impa-

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ciente olhar com uma simples frmula: "Temos
passagens de quinze.'' Mas s pensaram nela, e era
suficiente.
A porta continuava aberta. O cobrador se apro-
l - Com voc aconteceu o mesmo, eu notei.
- estranho: agora no sobe mais ningum.
O veculo freou brutalmente, barreira do Central
Argentino. Deixaralll-se levar adiante, aliviados
ximou deles. pelo salto de surpresa, pelo solavanco. O veculo
- Chacarita - disse, quase explicativamente. tremia como um corpo enorme.
O passageiro nem o olhava, mas Clara teve pena - Vou a Retiro - disse Clara.
dele. - Eu tambm.
- Vou a Retiro -disse, e lhe mostrou o bilhete. O cobrador no sara do lugar, agora falava col-
Marca marca cobrador uma passagem azul ouro- rico com o motorista. Viram (sem dar a perceber
sa. O motorista estava quase fora do banco, o- que estavam atentos cena) como o motorista
lhando-os; o cobrador se virou indeciso, fez um si- abandonava seu banco e vinha pelo corredor at
nal. Bufou a porta traseira (ningum tinha subido na eles, com o cobrador seguindo seus passos. Clara
frente) e o 168 pegou velocidade com solavancos co- notou que os dois olhavam o rapaz e que este ficava
lricos, leve e solto em uma correria que ps um tenso, como que reunindo foras; tremeram suas
peso no estmago de Clara. Ao lado do motorista, o pernas, o ombro que se apoiava no dela. Ento ui-
cobrador se segurava agora ao barrote cromado e os vou horrivelmente uma locomotiva a toda velocida-
olhava profundamente. Eles lhe devolviam o olhar, de, uma fumaa negra cobriu o sol. O fragor do ex-
e estiveram assim at a curva de entrada em Dorre- presso cobria as palavras que o motorista devia es-
go. Depois Clara sentiu que o rapaz pousava deva- tar dizendo; parou a dois bancos deles, agachando-
gar a mo na sua, como se estivesse aproveitando se como quem vai saltar. O cobrador conteve-o
que no podiam v-lo l da frente. Era uma mo pondo uma mo no ombro, mostrou imperativo as
suave, muito morna, e ela no retirou a sua, me- barreiras que j se levantavam enquanto passava o
xeu-a lentamente at lev-la ao extremo da coxa ltimo vago com um estrpito de ferros. O moto-
quase sobre o joelho. Um vento de velocidade en- rista apertou os lbios e voltou correndo a seu pos-
volvia o nibus em plena marcha. to; com um salto raivoso o 168 enfrentou os trilhos,
- Tanta gente - disse ele, quase sem voz. - E a ladeira oposta.
de repente descem todos. O rapaz soltou o corpo e se deixou deslizar sua-
- Levavam flores a Chacarita - disse Clara. - vemente no banco.
Nos sbados, muita gente vai aos cemitrios. - Nunca me aconteceu uma coisa assim - dis-
- Sim, mas ... se, como que falando a si mesmo.
Era um pouco estranho, sim. Voc notou ... ? Clara queria chorar. E o choro estancado, dispo-
Sim -disse ele, quase lhe cortando a palavra. nvel mas intil. Mesmo sem pensar nisso, tinha

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conscincia de que tudo estava bem, que viajava em - Bem, mas poderamos levantar a janelinha da
um 168 vazio sem contar o outro passageiro, e que frente.
todo o protesto contra essa ordem podia ser resol- - No, por favor, no.
vido tocando a campainha e descendo na primeira Ele esperou, pensando que Clara ia acrescentar
esquina. Mas tudo estava bem assim; e s sobrava a alguma coisa; ela, porm, se fez menor no banco.
idia de descer, de afastar essa mo que de novo ti- Olhava-o agora de cheio para escapar atrao que
nha apertado a dela. vinha l da frente, dessa clera que chegava at eles
- Estou com medo - disse, simplesmente. - como um silncio ou um calor. O passageiro ps a
Se pelo menos tivesse posto umas violetas na blusa. outra mo sobre o joelho de Clara, e ela aproximou a
Ele a olhou, olhou sua blusa lisa. sua e ambos se comunicaram silenciosamente pelos
- s vezes gosto de levar um jasmim-do-cabo dedos'- pelo morno acariciar das palmas.
na lapela--"--disse. - Hoje sa apressado e nem pres- - As vezes a gente to descuidada - disse ti-
tei ateno. midamente Clara. - Pensa que trouxe tudo e sem-
Que pena. Mas a verdade que vamos a Re- pre esquece alguma coisa.
tiro. - - que no sabamos.
Claro, vamos a Retiro. - Bem, d no mesmo. Eles olhavam para mim,
Era dilogo, um dilogo. Cuidar dele, aliment- principalmente aquelas meninas, e me senti muito
lo. mal.
- A gente no poderia levantar um pouquinho a - Eram insuportveis - protestou ele. - Voc
janelinha? Eu sufoco aqui dentro. viu como combinaram cravar os olhos em ns?
Ele a olhou surpreendido, porque o que sentia era - Afinal de contas o ramo era de crisntemos e
frio. O cobrador cuidava deles de esguelha, falando dlias - disse Clara. - Mas pareciam a mesma coi-
com o motorista; o 168 no voltara a parar depois da sa .
barreira e agora j estavam dando a volta em Can- . - Porque os outros as encorajavam - afirmou
ning e Santa Fe. ele com irritao. - O velho do meu banco com
- Este banco tem a janelinha fixa - disse ele. - seus cravos mal-arranjados, aquela cara de p~saro.
o nico banco do nibus que vem assim, por causa S no vi bem os do fundo. Voc acredita que to-
da porta de emergncia. dos ... ?
Ah - disse Clara. - Todos - disse Clara. - Eu os vi mal tinha
- Podamos passar a um outro. subido. Subi em Nogoy com Avenida San Martn
- No, no. - Apertou os dedos dele, detendo e quase em seguida eu me virei e vi que todos, to~
seu movimento de se levantar. - Quanto menos a dos ...
gente se mexer, melhor. Ainda bem que desceram.

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Pueyrredn, freada em seco. Um policial negro ps-se sua frente, impedindo-o com raiva, como se
se abria em cruz, acusando-se de alguma coisa em o ofendesse. Clara sentia seus joelhos subirem at o
sua alta guarita. O motorista deixou o banco desli- peito, e as mos de seu companheiro a desertaram
zando, o cobrador quis agarr-lo pela manga, mas bruscamente, cobrindo-se de ossos salientes, de
ele se soltou com violncia e veio pelo corredor, veias rgidas. Clara no tinha visto nunca a trans-
olhando-os alternadamente, encolhido e com os l- formao viril da mo em punho, contemplou esses
bios midos e trmulos." A d passagem!", gritou objetos macios com uma humilde confiana quase
o cobrador com uma voz estranha. Dez buzinas la- perdida sob o horror. E falavam o tempo todo das
dravam na traseira do nibus, e o motorista correu viagens, das filas em que preciso entrar na Plaza
aflito para o seu banco. O cobrador falou ao seu ou- de Mayo, da grosseria das pessoas, da pacincia.
vido, voltando-se a cada momento para olh-los. Depois se calaram, olhando o muro ferrovirio, e
- Se voc no estivesse ... - murmurou Clara. seu companheiro tirou a carteira, esteve exami-
- Acho que se voc no estivesse aqui teria me nando-a muito srio, tremendo um pouco os dedos.
animado a descer. - Falta pouco - disse Clara, endireitando-se.
- Mas voc vai a Retiro - disse ele, com al- - J chegamos.
guma surpresa. - Sim. Olhe, quando dobrar em Retiro, a gente
- Sim, preciso fazer uma visita. No importa, se levanta depressa para descer.
teria descido assim mesmo. - Est bem. Quando estiver do lado da praa.
- Paguei uma passagem de quinze - disse ele. - Isto mesmo. A parada fica antes da Torre dos
- At Retiro. Ingleses. Voc desce primeiro.
- Eu tambm. O pior que se a gente desce, de- - Oh, d no mesmo.
pois, at que venha outro carro ... - No, ficarei atrs para qualquer coisa. Logo
- Claro, e alm disso vem lotado. que dobre eu me levanto e lhe dou passagem. Voc
- sempre assim. Viaja-se to mal agora. tem que se levant~r depressa e descer um degrau da
Voc viu como anda o metr? porta; ento eu fico atrs.
- Uma coisa incrvel. Cansa mais a viagem que - Est bem, obrigada - disse Clara, olhando-o
o trabalho. emocionada, e se concentraram no plano, estu-
Um ar verde e claro flutuava no veculo, viram o dando a colocao de suas pernas, os espaos a co-
rosa-velho do Museu, a nova Faculdade de Direito, brir. Viram que o 168 teria sinal verde na esquina da
e o 168 acelerou ainda mais em Leandro N. Alem, praa: tremendo os vidros e a ponto de investir con-
como se estivesse com ganas de chegar. Duas vezes tra o cordo da calada da praa, tomou a curva a
foi detido por guardas de trnsito, e duas vezes quis toda velocidade. O passageiro saltou do banco para
o motorista enfrent-los; na segunda, o cobrador a frente, e atrs dele passou veloz Clara,jogando-se

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degrau abaixo enquanto ele se voltava e a ocultava
com o corpo. Clara olhava a porta, as tiras de borra-
cha preta e os retngulos de vidro sujo; no queria
ver outra coisa e tremia horrivelmente. Sentiu no
cabelo a respirao do companheiro, a freada brutal
atirou-os a um lado e no mesmo momento em que a
porta se abria o motorista correu pelo corredor com
as mos estendidas. Clara j saltava na praa, e
quando se voltou para olhar o companheiro ele tam- CEFALIA
bm saltava e a porta bufou ao se fechar. As borra-
chas pretas prenderam a mo do motorista, seus de-
dos rgidos e brancos. Clara viu atravs das janeli-
nhas que o cobrador se atirava sobre a direo para
alcanar a manivela que fechava a porta.
Ele a tomou pelo brao e caminharam rapida-
mente pela praa cheia de crianas e sorveteiros.
No se disseram nada, mas tremiam como de felici-
dade e sem se olhar. Clara se deixava levar, notando
vagamente a grama, os canteiros, cheirando um ar
de rio que crescia de frente. O florista estava a um
lado da praa; ele foi parar diante da cesta montada
em cavaletes e escolheu dois ramos de amor-
perfeito. Deu um a Clara, depois a fez pegar os dois
enquanto puxava a carteira e pagava. Mas quando
continuaram andando (ele no voltou a tom-la pelo
brao) cada um levava seu ramo, cada um ia com o
seu e estava contente:

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