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O autoengano e a economia, artigo de Hugo Eduardo

Meza Pinto e Marcus Eduardo de Oliveira

Alguns dos ttulos de livros de autoajuda disponveis nas prateleiras das livrarias
brasileiras, dentre outros, so: Quem pensa enriquece; 10 respostas que vo mudar
sua vida; Mentes brilhantes, mentes treinadas; Como fazer os deuses trabalharem
para voc.

Todos esses ttulos, e mais um monte deles, classificados como de autoajuda, objetivam
encorajar as pessoas a acreditarem que podem cumprir seus objetivos, que so capazes e
que, cedo ou tarde, vencero num mundo cada vez mais marcado pela dinmica da
competio e do salve-se quem puder.

Dados da Cmara Brasileira de Livros, corroborado pelas listas de livros mais vendidos
divulgados em jornais e revistas de grande circulao nacional, mostram, nos ltimos
anos, um crescimento exponencial desse tipo de literatura no pas, o que indica,
certamente, que cada vez mais, as pessoas perseguem seus objetivos coadjuvados por
elementos motivacionais. A lista desses ttulos, reiteramos, extensa e seus autores
esto mais populares a cada dia. Desse modo, isso nos permite fazer algumas
consideraes pertinentes, uma vez que a palavra-chave, neste tipo de literatura
motivao.

O termo motivao deriva do latim movere, que significa mover, perseguir objetivos.
mais ou menos isso que os livros acima citados pretendem fazer: mexer com os nimos
internos de tal forma que possam viabilizar ou, pelo menos, estimular a tentativa de
levar cada um ao objetivo final, qual seja: conseguir os resultados esperados.

Ao se valer deste tipo especfico de literatura, procurando ajuda externa para animar a
vontade interior, reside, todavia, uma pergunta que nos leva reflexo e que permite,
por conseguinte, alguns desdobramentos: isso seria um ato de autoajuda ou de
autoengano?

O bilogo Robert Trivers, considerado o principal expoente da Psicologia Evolutiva,


defende que os humanos evoluram para acreditar em mentiras que os faam se sentir
melhores e que justifiquem, doravante, suas atitudes. Nessa mesma linha de raciocnio,
o economista brasileiro Eduardo Giannetti da Fonseca escreveu uma obra precisamente
com um ttulo bem provocador: Autoengano.

Na obra, Giannetti discute a possibilidade de que ns humanos estejamos seriamente


enganados sobre ns mesmos e sobre crenas, paixes e valores que nos governam.
Estaramos, na opinio desse autor, numa espcie de completo autoengano por vezes,
sem mesmo nos darmos conta disso. Este autoengano seria, portanto, mais complexo e
perfeito, quanto menos for um ato planejado ou voluntrio, da a necessidade de se ter
elementos internos e externos para poder contribuir para a obteno dos resultados.

Assim sendo, a autoajuda seria o processo pelo qual os seres humanos se predispem
(na verdade, se autoenganam) a receber estmulos internos e externos para conseguir
atingir objetivos pr-determinados. Aparentemente, haveria um compl estabelecido por
ns mesmos que muitas vezes seria coadjuvado por elementos externos ( neste ponto
que a literatura de autoajuda se encaixa e faz relativo sucesso, explorando um nicho em
nosso comportamento, pois percebe a existncia de certa fraqueza em nossas atitudes
comportamentais) em procura de resultados esperados.

Conquanto, mesmo que sejam temporrios (e na maioria de vezes de fato so), estes
resultados causariam sensaes de bem-estar compartilhado. Portanto, a motivao (o
mover-se, ainda que de forma individual) seria uma atitude oportunista do ser humano
cujo resultado aponta o dedo em riste para a sensao de vida melhor uma espcie de
realizao hedonista preconizada pelos clssicos gregos da Filosofia.

Na esteira destes comentrios, oportuno lembrar que no sculo XIX, o economista e


filsofo moral escocs Adam Smith (1723-1790) escreveu Teoria dos Sentimentos
Morais, por sinal, seu primeiro livro publicado em 1759, apontando que os seres
humanos so entes racionais que sempre perseguem seu autointeresse. Porm, mesmo
seguindo esse interesse prprio, a racionalidade humana, se tiver liberdade para ser
expressa e praticada, levaria ao progresso da sociedade.

Segundo Smith, o mercador ou comerciante, por exemplo, movido apenas pelo seu
prprio interesse egosta (self-interest), levado por uma mo invisvel a promover algo
que nunca fez parte do interesse dele: o bem-estar da sociedade.

Interpretando o ponto de vista de Smith perfeitamente possvel ter equilbrio


econmico sendo egosta e se autoenganando. Nisso no reside nenhum conflito, em
nosso entendimento. Nessa mesma tica, o economista canadense radicado nos EUA,
John Kenneth Galbraith (1908-2006) afirma que os seres humanos, em contraste com
as mquinas, avaliam suas prprias posies em relao ao valor de outras e passam a
aceitar os objetivos dos outros como os seus, ou seja, um autoengano coletivo com
benefcio comum.

mister reiterar, por outro lado, que a teoria econmica tambm mostra (e no mascara)
as limitaes do ser humano. Wiliam Stanley Jevons (1835-1882), economista que se
especializou em estudar filosofia e moral, menciona esta temtica quando trata de dois
dos sentimentos especficos: prazer e sofrimento. Estes seriam como variveis opostas
que devem ser somadas para obter uma espcie de saldo de bem-estar. Uma vez mais,
temos aqui a conotao de que a teoria econmica faz uso do cabedal filosfico para
expor seus argumentos. Dor e prazer seriam as duas sensaes a que o Homem, do
passado e dos dias hodiernos esteve, est e estar sempre exposto. Para alcanar a
felicidade procura-se, grosso modo, evitar a primeira e realizar-se plenamente na
segunda. No por acaso, os escritos dos economistas utilitaristas, dentre eles Jeremy
Benthan (1748-1832) e John Stuart Mill (1806-1873), afianam esses princpios.

Voltando a Jevons, temos que, o homem nunca est feliz, mas sempre est para ser feliz,
e por esse desafio que levado a, frequentemente, tomar uma srie de decises ou
escolhas dentro de um contexto de pura racionalidade limitada (poucas informaes,
polticas tendenciosas, etc.).
Nesse pormenor, o processo de escolha, enaltecido por Jevons, seria o objetivo de
anlise mais considervel do universo da cincia econmica, ainda que paire
discordncia sobre isso.

No entanto, tudo depende, em termos econmicos, das boas escolhas, nos diz o
economista liberal francs Guy Sorman. Essas escolhas, feitas por ns, carregam
consigo o postulado defendido com unhas e dentes pela Escola Austraca de economia,
tambm de cunho liberal, qual seja: a ao humana que aponta para a capacidade de
fazer uma economia prosperar.

Nesse sentido, entendemos que a ao humana movida pelas ideias que nos levam, na
ponta final do processo, s escolhas. Reiteramos, todavia, o cuidado para no confundir
ideias com capital humano. As ideias existem em funo do capital humano. No
entanto, elas somente, isoladas e no levadas a bom termo, no servem para nada. O que
nos faz avanar so nossas aes. Leonardo Boff, telogo brasileiro, a esse respeito
pontual: Ideias boas podemos at t-las, mas o que de fato move o mundo so nossas
aes. Reside a, contudo, o fato de defendermos a incluso das pessoas no conjunto de
operaes da economia. Se, de fato, agimos para maximizar nossas vantagens materiais,
nada mais justo que inserir e combinar vontades com a participao de cada um.
Edmund Phelps, outro nome consagrado da teoria econmica contempornea reitera que
a boa economia a que satisfaz a aspirao a uma vida boa. Isso , na essncia, o que
todos buscam ao frequentar o tipo de literatura que mencionamos no incio deste artigo;
ainda que seja no mais completo autoengano.

Destarte, h algo que ainda precisa ser dito: essa situao deixa o ser humano em
situao vulnervel e, muitas vezes, dependente (viciado) de estmulos internos e
externos. Esse contexto aproveitado comercialmente pela prtica da autoajuda que
cumpre papel similar ao da religio. Neste caso, contudo, o faz fornecendo uma espcie
de salvao necessria para minimizar impactos negativos de escolhas (aes) erradas
ou para contribuir com a obteno de resultados (objetivos) propostos. Neste caso,
ademais, estamos convencidos que a autoajuda seria, na verdade, um completo
autoengano.

Os autores:

Hugo Eduardo Meza Pinto Economista peruano/brasileiro, Doutor pela Universidade


de So Paulo (USP). Diretor Geral das Faculdades Integradas Santa Cruz de
Curitiba.

Marcus Eduardo de Oliveira, colunista do EcoDebate Economista brasileiro,


especialista em Poltica Internacional e mestre pela Universidade de So Paulo (USP).
professor de Economia da FAC-FITO e do UNIFIEO, ambos em So Paulo.