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Histria e Etnologia.

Lvi-Strauss e os embates em regio de fronteira 06/03/17 14:58

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Rev. Antropol. vol.42 n.1-2 So Paulo 1999
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Histria e Etnologia. Lvi-Strauss e os How to cite this article

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embates em regio de fronteira
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Lilia K. Moritz Schwarcz
Professora do Departamento de Antropologia USP Cited by SciELO

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RESUMO: O objetivo desse texto recuperar, a partir de dois textos
especficos de Lvi-Strauss, o debate que esse autor trava com a Share
Histria. Tratam-se mais exatamente de dois ensaios que, apesar de
apresentarem ttulo idntico "Histria e etnologia" , foram More
redigidos em momentos diferentes e, mais interessante, no se
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remetem um ao outro. O primeiro deles, e o mais conhecido, parte
da famosa coletnea de artigos escritos por Lvi-Strauss durante os
anos 40 e 50, intitulada Antropologia Estrutural. O artigo em Permalink
questo fora publicado originalmente com o mesmo ttulo na Revue de
Mtaphysique et de Morale, nmero 54, no ano de 1949. J o segundo
artigo, o resultado de uma palestra apresentada por Lvi-Strauss, em 2 de julho de 1983, na
Sorbonne, por ocasio do quinto ciclo de conferncias em homenagem a Marc Bloch e editado na
revista dos Annales, no mesmo ano. A inteno , portanto, tomar as anlises de Lvi-Strauss,
entendido nessas searas como o mais radical dos antroplogos em seu mtodo sincrnico e sem
sujeito, e perceber como na delimitao disciplinar, sobretudo no campo da Antropologia, pareceu
necessria a contraposio com a Histria.

PALAVRAS-CHAVE: fronteiras disciplinares, sincronia e diacronia, Antropologia, Histria, Etnologia.

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Prticas de fronteira podem ser marcadas por "relaes de boa vizinhana", na feliz expresso de Robert Darnton
em O beijo de Lamourette (1990), mas tambm, e com freqncia, so palco de litgio. O espao para a verificao
de limites e para a demarcao de parte a parte nem sempre objeto de consenso. Na delimitao da diviso
geogrfica, assim como na separao de disciplinas e de objetos, os critrios diferem, as justificativas so sempre
mltiplas, assim como nesse local que se estabelece o jogo da alteridade.

Local da realizao da diplomacia, em seu sentido mais usual, no caso das fronteiras entre disciplinas, no se
inventou ainda o melhor juiz, e nem h como se inventar. Sem fazer aqui uma aporia das relaes externas, me
deterei em uma regio especfica de fronteira e num momento particular da obra de Lvi-Strauss. Trata-se mais
exatamente de dois textos de autoria do etnlogo e que, apesar de apresentarem ttulo idntico "Histria e
Etnologia" , foram redigidos em momentos diferentes e, mais interessante, no se remetem um ao outro. O
primeiro deles, e o mais conhecido, parte da famosa coletnea de artigos escritos por Lvi-Strauss durante os
anos quarenta e cinqenta, intitulada Antropologia estrutural. O artigo em questo fra publicado originalmente
com o mesmo ttulo na Revue de Mtaphysique et de Morale, nmero 54, no ano de 1949. Alm disso, no parece
acidental o fato de o ensaio aparecer no s em primeiro lugar (corresponde ao Captulo I), como receber o rtulo
de "Introduo", escolha essa que parece sinalizar para um uso evidente e diria estratgico do mesmo. J o
segundo artigo, o resultado de uma palestra apresentada por Lvi-Strauss, em 2 de julho de 1983, na Sorbonne,
por ocasio do quinto ciclo de conferncias em homenagem a Marc Bloch e editado na revista dos Annales, no
mesmo ano.

A inteno , portanto, tomar as anlises de Lvi-Strauss, entendido nessas searas como o mais radical dos
antroplogos em seu mtodo sincrnico e sem sujeito, e perceber como na delimitao disciplinar, sobretudo no
campo da Antropologia, pareceu necessria a contraposio com a Histria. Assim, se no segundo caso, o exerccio
da alteridade disciplinar j se encontra bem atenuado; no primeiro, a necessidade de se diferenciar com relao
Histria, parece estar vinculada prpria definio da Antropologia.

Com efeito, nas obras mais tradicionais da disciplina, a Histria sempre surgiu contraposta Antropologia ou
etnologia (termo em desuso hoje mais reconhecida como antropologia social e cultural, mas utilizado por Lvi-
Strauss em ambos os ensaios) 1. Seja por alegaes de mtodo pesquisa em arquivos por um lado, pesquisa
participante, por outro ; de objeto viajantes no tempo versus viajantes no espao ; de procedimento a
pesquisa da classe dirigente por oposio ao estudo das manifestaes populares ; ou de objetivos o evento
em lugar da cultura e de seus rituais ; o fato que divises mais ou menos frgeis foram sendo estabelecidas no
sentido de se constiturem limites evidentes ou identidades particulares a cada uma das reas. Dicotomias ainda
mais rgidas concretizaram-se, guardando para a histria o reino da diacronia e do tempo; para a Antropologia o
lugar da sincronia e da estrutura.

o prprio Lvi-Strauss quem far toda uma "histria da antropologia" nesse primeiro ensaio, tendo como ndice
de anlise o uso ou no da diacronia e do tempo histrico, levando-se sempre em considerao que a noo de
"tempo", pensado como representao da histria e da diacronia, est presente em toda e qualquer sociedade,
como condio de inteligibilidade, mas tambm como marca de diferena. No entanto, na tradio antropolgica foi
sobretudo a questo da diacronia que pareceu mobilizar escolas e autores, mesmo que para se destacar dela.
Afinal, no caso de a antropologia "enfrentar o tempo" e o recurso a ele, fez parte da sua prpria consolidao

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enquanto disciplina. Com efeito, se os primeiros antroplogos evolucionistas de alguma maneira introduziram a
histria em sua concepo apesar de ser uma histria evolutiva, etapista e serial , j os demais fizeram da
disciplina uma espcie de anti-histria.

Introduzindo a oposio entre modelos de diacronia e modelos de sincronia, em uma diviso mais positiva,
segundo essa perspectiva caberia ao antroplogo o lugar da ausncia do tempo, corporificada e suprida pelo aporte
ao presente. Mas assim como no se constri uma disciplina por um recorte o presente e o passado , o certo
que distines desse tipo tenderam a ser menosprezadas em face da determinao de que o tempo no s um
objeto, mas sobretudo uma dimenso cultural da vida social. De toda maneira, vale a pena retomar a trajetria
elaborada por Lvi-Strauss, nesse ensaio, para melhor compreender de que maneira o etnlogo acima de tudo
um "bom leitor de si mesmo" e faz convergir o percurso para seu prprio objeto, assim como chamou M. Mauss de
"Moiss", aquele que levou seu povo terra prometida mas l no entrou 2.

Com efeito, segundo Lvi-Strauss, esse dilogo teria comeado com uma "recusa". Se no como entender um certo
a-historicismo presente na disciplina, no s na frustrao de Boas, como na obstinada negativa dos antroplogos
funcionalistas ingleses dos anos 20 e 30, para os quais pensar as sociedades e sua temporalidade era sobretudo
admitir a introduo da subjetividade em meio s anlises?

Por um lado, j na perspectiva culturalista, e sobretudo com Boas, a descoberta de que os documentos
encontrados nas sociedades estudadas pelos antroplogos desencorajariam qualquer historiador a analis-los (j
que quando tem sucesso em suas reconstrues atingem a histria, mas uma histria do tempo fugidio e curto,
quase uma microhistria que tampouco chega a ligar-se ao passado), fez com que se nomeasse uma dicotomia
pautada na ausncia de manuscritos. Segundo Lvi-Strauss, Boas manifestara a decepo de ter de renunciar
aspirao de compreender "como as coisas chegaram a ser o que so"; renunciar a compreender a histria para
fazer, do estudo das culturas, uma anlise sincrnica das relaes entre seus elementos constitutivos, no presente.
O problema, "espezinhava" o etnlogo francs, era saber se era possvel fazer histria do presente sem recurso ao
passado; entender uma cultura nica, um tempo presente, sem recuar a seu processo e sem transformar a
(ausncia de) sua histria em a "nossa histria": uma nica temporalidade. Esses e outros temas levavam o
etnlogo francs a concluir que Boas se transformara em um "agnstico histrico completo" (1975:21).

Na opinio de Lvi-Strauss, ainda, foi em nome dessa "falncia", da descoberta de que a histria que os
antroplogos faziam no era suficientemente boa, que se abriu mo, na escola inglesa e sobretudo com Radcliffe-
Brown e Malinowski, de qualquer histria. Adeptos de um modelo sincrnico de anlise, os funcionalistas
defenderam que toda pesquisa antropolgica deveria proceder de um estudo minucioso das sociedades concretas,
de suas instituies e das relaes que estas mantm entre si e com os costumes, crenas e tcnicas: relaes
entre o indivduo e o grupo, e dos indivduos entre si no interior do prprio grupo.

Transformando sua escola em um grande modelo empiricista (no qual era priorizado acima de tudo o trabalho de
campo) e a-histrico, Malinowski e seus seguidores perguntaram-se acima de tudo sobre a questo da "funo",
entendida como coeso e como instrumento para desvendar sociedades aparentemente caticas. A partir do
suposto de que o que o etngrafo fazia era estudar como as sociedades se mantm e no como se modificam,
antroplogos como Malinowski notaram nas sociedades estudadas exemplos de funcionalidade e nas instituies
selecionadas modelos de coeso e de reposio do equilbrio. Em face do mtodo, comenta Lvi Strauss: "Ora
verdade que uma disciplina cujo objetivo primeiro, seno o nico, analisar e interpretar as diferenas, poupa-se
de todos os problemas s levando em conta as semelhanas. Mas ao mesmo tempo, perde qualquer meio de
distinguir o geral ao qual pretende, do banal ao qual se contenta" (idem: 28).

Portanto, diante de uma histria conjectural "arma-se" um modelo de base emprica, e imune histria e a seu
desenvolvimento". Os estudos sincrnicos das culturas eram, nessa medida, anteriores e condicionavam as
anlises diacrnicas, ou, em outras palavras, era s aps entender como a cultura opera que se poderia refletir
sobre processos de alterao. De toda forma, a descoberta de leis de mudana social deveria se basear no estudo
de processos atuais de mudana; nico caminho para que a Antropologia se converta numa cincia generalizante,
conforme o modelo das cincias naturais: uma cincia emprica e do presente, na qual o tempo matria da
exclusiva e desqualificada relatividade.

No entanto, a fora da escola era tambm sua fraqueza. "Eis um fenmeno nico e paradoxal: um empirista terico
e fantico", disse Leach (1964/1998) com relao a Malinowski. "O ltimo empirista ingnuo" definiria Lvi-Strauss
(Lvi-Strauss & Eribon, 1988) ou, ainda no contexto desse primeiro ensaio, "espera-se por um milagre inaudito,
fazendo o que todo bom etngrafo deve fazer e faz com a nica condio suplementar de fechar resolutamente os
olhos a toda informao histrica relativa sociedade considerada e a todo dado comparativo emprestado de
sociedades vizinhas e afastadas, pretendem alcanar de uma s vez, em seu ensimesmamento, essas verdades
gerais cuja possibilidade jamais negou" (1975: 26). Na verdade, era Malinowski quem surgia como o grande "vilo"
desse texto, j que, diferente de Boas que "superestimara a histria", guardava "uma atitude contrria" (idem:31).
Na verdade, privando-se de qualquer histria e basicamente de toda e qualquer mudana , sob o pretexto de

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que a histria que os etnlogos faziam no era suficientemente boa, Malinowski teria abandonado demais a prpria
temporalidade das culturas, parte fundamental na percepo de sua especificidade. "Quando nos limitamos ao
estudo de uma nica sociedade, podemos fazer uma obra preciosa; a experincia prova que geralmente se deve as
melhores monografias a investigadores que viveram e trabalharam numa nica regio. Mas nos proibimos qualquer
concluso para as outras. Ademais, quando nos limitamos ao instante presente da vida de uma sociedade, antes de
tudo vtimas de uma iluso: pois tudo histria; o que foi dito ontem histria, o que foi dito h um minuto
histria. Mas, sobretudo condenamo-nos a no conhecer o presente ... E muito pouca histria (j que tal
infelizmente o quinho do etnlogo) vale mais do que nenhuma" (idem:26-7). Claro est que, Lvi-Strauss sempre
atento a seus prprios percursos, acentua as tintas quando precisa criticar os funcionalistas e esmorece o contraste
das cores no que tange discusso com a histria.

Na verdade, nas crticas de Lvi-Strauss escola funcionalista possvel imaginar no to somente um


questionamento terico, como, tambm, uma tentativa de, por meio da oposio e do contraste, constituir a
prpria especificidade, construir um mtodo, inaugurar uma escola. Nesse sentido, no parece ser uma mera
coincidncia o fato de o artigo que abre a coletnea Antropologia estrutural destinar-se ao debate com um tipo de
Antropologia o funcionalismo, sobretudo, de Malinowski e uma outra cincia: a Histria.

Com efeito, as crticas mais diretas empiria e ao funcionalismo apareceriam com mais clareza em textos
contemporneos ou imediatamente posteriores como "A anlise estrutural em lingstica e antropologia" (1945) e
"A noo de estrutura em etnologia", datado de 1953, nos quais o autor mostrava como frente definio de
estrutura social o trabalho do antroplogo no poderia "ser reduzido ao conjunto das relaes sociais observveis"
(idem:116) 3. Assim se evidencia logo de incio a diferena entre duas noes vizinhas: estrutura social e relao
social. Segundo Lvi-Strauss, as relaes sociais seriam a matria-prima empregada para a construo de modelos
que tornam manifesta a estrutura social propriamente dita. Era dessa maneira, a partir da noo de estrutura, que
o autor delimitava seus domnios, distinguia estudos de fenmenos conscientes ao grupo dos inconscientes, assim
como refinava o prprio conceito de inconsciente vinculando-o ao mtodo fonolgico de Trubetzkoy e aos avanos
da lingstica estrutural de Jakobson e de Saussure. nas persistncias e reiteraes que se deve procurar pelos
fenmenos inconscientes que enquanto modelos esto sempre entre os campos da cultura e da natureza. O
problema deixava de ser a diversidade; ou melhor, partia-se da diferena para se chegar ao comum e ao universal.

Nesse contexto, destacar a imensa contribuio desse mtodo para problematizar os estudos empricos e mesmo
ao relativizar a relatividade cultural na busca do comum imerso no diferente j seria suficiente. Deixemos,
porm, a anlise mais aprofundada da noo de inconsciente um pouco de lado, a fim de retomar o debate com a
Histria. Se mais fcil rebater as crticas que incidiram sobre o estruturalismo, acusando-o de uma filosofia sem
sujeito e portanto um anti-humanismo na medida em que o que o estruturalismo mais faz retomar o
racionalismo e buscar o que h de comum a todos os homens , mais difcil assumir uma perspectiva
radicalmente sincrnica.

Talvez seja por isso mesmo que o historiador Jacques Revel tenha afirmado que em seus primrdios o
estruturalismo impunha-se quase como uma provocao ou ao menos realizava uma clara delimitao de
territrios.

No entanto, mesmo Lvi-Strauss, que sempre se afirmou como discpulo de Durkheim em seu projeto a-histrico e
estrutural, j em seus primeiros estudos, como Raa e Histria, no s reconhecia a existncia de histrias
diferentes estacionrias e cumulativas que mais tarde chamou de "frias ou quentes", como indicava a
existncia de nuanas e gradaes: os dois modelos de histria no se oporiam no que se refere existncia ou
no de histria, mas, sim, pelo fato de que algumas sociedades se representam a partir da histria e outras no.
Estaramos mais uma vez no domnio das "historicidades" e da noo de que diferentes sociedades constrem o
tempo ou no e, portanto, sua prpria noo de histria , a partir de suas cosmologias particulares.

por isso mesmo que Lvi-Strauss continua seu artigo retomando a questo da diferena entre Etnologia e
Histria, e destacando sobretudo as semelhanas. No por descuido que Lvi-Strauss, ainda no artigo publicado
em 1949, ironiza tal situao afirmando que "muito pouca histria vale mais do que nenhuma. Dizer que uma
sociedade funciona truismo, mas dizer que tudo nessa sociedade funciona um absurdo". (1995: 27)

No entanto, apesar das contundentes afirmaes, esse mesmo autor quem, em seu to conhecido como criticado
ensaio, estabelece uma diviso evidente com relao Histria. Com efeito, aps ter passado a limpo a
antropologia de at ento, Lvi-Strauss anuncia no s sua Antropologia, como veicula o que considerava ser um
dilema fundamental: "Pretender reconstituir um passado do qual se impotente para atingir a histria, ou querer
fazer a histria de um presente sem passado, drama da etnologia em um caso, da etnografia de outro" (idem: 30).

Com efeito, at ento Lvi-Strauss explicitara os vnculos entre dogmatismo e empirismo, assim como afirmara as
fragilidade dos estudos mais localizados como pontes para a generalizao e para a busca de leis universais. Era
essa a aposta do estruturalismo, que pretendia superar, em certa medida, a ausncia de documentos escritos, por

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meio de estudos comparativos. O ensaio comeava, portanto, escondendo as armas do autor e anunciando uma
bela convivncia entre disciplinas como Antropologia e Histria. Afinal, segundo o etnlogo, as semelhanas seriam
bem mais evidentes: ambas estudam sociedades que no existem mais, que so outras, obrigatoriamente aquelas
em que no vivemos. Alm disso, em nome dessa similitude fundamental, Lvi-Strauss descarta facilmente o
argumento que fala de alteridades diversas entre as disciplinas no tempo e no espao ou mesmo ligada a uma
heterogeneidade cultural. Segundo o estruturalista francs, "o comum que so sistemas de representao que
em seu conjunto diferem de seu investigador" (idem: 32).

, porm, nos procedimentos que aparecem, segundo ainda Lvi-Strauss, as diferenas. Enquanto o historiador se
debrua sobre muitos documentos, o antroplogo observa apenas um. No entanto, essa primeira desproporo
parece no apavorar Lvi-Strauss, que ironiza a prpria constatao, dizendo que a sada seria multiplicar os
antroplogos ou ento constatar que o que o historiador faz recorrer aos etngrafos de sua poca.

O debate vai se limitando, portanto, a um sentido cada vez mais estrito. A diferena no parece ser de objeto (a
alteridade), muito menos de objetivo (o diverso), nem mesmo de mtodo (mais ou menos documentos). No
entanto, a paz alardeada no texto era apenas armada, j que, segundo Lvi-Strauss, tendo a mesma meta a
melhor compreenso do homem a diversidade ficava ligada escolha de perspectivas complementares:
"Enquanto a histria organiza seus dados em relao s expresses conscientes, a etnologia indaga sobre as
relaes inconscientes da vida social" (idem: 34). Eis a exposto, em poucas palavras, o "pomo central da
discrdia".

A um s tempo Lvi-Strauss lanava as bases de uma antropologia estrutural e a transformava em a Antropologia,


e elegia um projeto de carter universal, como critrio de distino e de propriedade da Etnologia. Procurando na
lingstica estrutural na busca de invariantes universais e nos processos inconscientes seus principais
alicerces, o autor retomava no s toda a produo antropolgica, como, de quebra, desautorizava um certo tipo
de historiografia que se construa lado a lado naquele momento.

Tendo como objetivo chegar s estruturas inconscientes e universais, que impem formas a diferentes contedos,
Lvi Strauss escolhia aliados e falava de seus trunfos: "Na lingstica e na etnologia no a comparao que
fundamenta a generalizao, mas sim o contrrio" (: 37). A Histria se transforma, portanto, numa espcie de
marcha regressiva, etapa necessria para que se chegue finalidade fundamental, qual seja, um inventrio das
possibilidades inconscientes.Nova distino: a Antropologia iria do particular ao universal e a Histria do explcito
ao implcito. A diviso tradicional, portanto, entre presena ou ausncia de documentos escritos, parece no ser
falsa para Lvi-Strauss, mas pouco importante.

O artigo de 1949 terminava com um estranho happy end, pouco esperado, ao menos diante da verve
levistrausseana, que, depois de ter demarcado distines to fundamentais, voltava boa convivncia. Os
procedimentos seriam iguais a passagem, para o historiador, do explcito ao implcito; para o etnlogo, do
particular ao universal (idem: 40). Alm do mais, a diferena seria mais de orientao do que de objeto: "o
etnlogo se interessa, sobretudo, pelo que no escrito; no tanto porque os povos que estuda so incapazes de
escrever, como porque aquilo por que se interessa diferente de tudo o que os homens se preocupam
habitualmente em fixar na pedra ou no papel" (idem: 41).

Dessa forma, apesar de atenuada no final do texto, a dicotomia era retomada a partir da verificao de que a
"questo" que direciona e orienta as disciplinas seria distinta. No obstante, a polmica j estava instaurada. Para
a repercusso acalorada do artigo de nada valeu a sua frase final: "Elas nada podem uma sem a outra" (idem: 41).
Na verdade, seguindo a linha do mesmo texto, a resposta mais parecia ser: uma (a Histria) sem a outra
(Antropologia).

Mas enfim, enquanto introduo da famosa coletnea Antropologia estrutural, o artigo parecia estratgico no
tanto em sua inteno de descaracterizar a Histria, mas antes no projeto estrutural que se concebia como
universal nos seus objetivos, e tambm para a prpria disciplina. No parece ser a Histria que est em pauta e
sim essa "nova disciplina". A ironia no se dirigia aos historiadores, mas aos antroplogos, ainda mais se fossem
funcionalistas.

Os artigos que completam a coletnea cobrem outras reas de fronteira, falam do casamento com a lingstica e
explicitam domnios. Sobretudo nos ensaios "O feiticeiro e sua magia" e "A eficcia simblica", ambos do mesmo
ano de 1949, Lvi-Strauss elucida seus novos caminhos. No era nos cnticos ou poes do xam que se devia
procurar pela eficcia, mas antes no consenso; na eficcia simblica do consenso. Porta de entrada para estruturas
mais profundas, o feiticeiro dispunha dos desejos universais da cura, apesar de suas manifestaes e contedos
particulares. O mdico ouve o mito e o traduz em uma histria que sua; o xam carrega o mito e o doente o
opera.

No obstante, querendo ou no, o artigo introdutrio atingia de frente a prtica da Histria que se transformava

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em uma "etapa" para realizaes futuras, sob a responsabilidade de outra disciplina. Estranho caminho esse que
faz Lvi-Strauss eleger sua noiva na lingstica e largar a histria no altar. difcil deixar escapar o paralelo com o
texto de M. Bloch, Os reis taumaturgos, publicado em 1924. Nele o autor tambm afirma na concluso que antes
de ter feito uma histria da cura teria realizado uma histria do milagre, ou melhor, do desejo do milagre. Com
efeito, esse e outros exemplos mostram como estvamos distantes do modelo positivo e vnementiel a que Lvi-
Strauss relegara e definira a Histria de seu tempo.

Mais difcil ainda compreender o comentrio que d incio ao artigo. Logo na primeira pgina de "Histria e
etnologia", Lvi-Strauss reconhecia uma disparidade e explicitava a rivalidade: " foroso constatar que a Histria
se ateve ao programa modesto e lcido que se tinha proposto e que prosperou segundo suas linhas (...) a
etnografia e a etnologia desabrocharam no curso dos ltimos trinta anos, numa prodigiosa florao de estudos
tericos e descritivos, mas a custa de conflitos, discrdias e confuses onde se reconhece transposto ao prprio
seio da etnologia o debate tradicional que parecia opor a etnologia em seu conjunto a uma outra disciplina, a
histria, igualmente considerada em seu conjunto" (1975.:13-4).

Ora, tendo em mente o campo intelectual francs era de se supor um debate acalorado entre etnlogos e
historiadores que, mais ligados ao grupo dos Annales, buscavam a interdisciplinaridade e at programaticamente
afastavam-se desse tipo de histria s factual e seriada, definida por Lvi-Strauss. Dentre os historiadores a
percepo de que o estudo da diacronia permitia prever lentides e precipitaes, entre estrutura e conjuntura, fez
com que profissionais como Fernand Braudel diferenciassem o tempo geogrfico do tempo histrico; dezenas de
temporalidades que implicavam, cada uma, uma histria particular. Em O Mediterrneo (1995), Braudel seguiu a
trama de uma observao geogrfica, buscando no s localizaes, mas permanncias, imobilidades, repeties,
"regularidades" da histria mediterrnea. Utilizando o termo "longa durao" confessava seu "temperamento
estruturalista, pouco solicitado pelo acontecimento" (1995: 625), assim como defendia a importncia do historiador
reconhecer a existncia de "tempos longos" e decompor a histria em planos escalonados: "Ou se quisermos,
distino, no tempo da histria, de um tempo geogrfico, de um tempo social, de um tempo individual" (1969:15).
Longe do que se convencionou chamar de histria tradicional, positiva ou vnementielle conforme designada
por F. Simiand e P. Lacombe , essa mais atenta ao tempo breve, ao indivduo, ao acontecimento e ao flego
curto, a longa durao permitia pensar em estruturas bastante distantes no tempo, quase cclicas em seu
movimento, cuja durao lentamente ritmada escapava ao observador comum.

Mas no cabe atribuir a Braudel a exclusividade desse recorte. A assim chamada escola dos Annales aprofundava
nesse contexto esse tipo de concepo, trazendo para esse domnio a problematizao de uma histria no s
serial e baseada na suposta sucesso cronolgica. Por detrs da noo de "histria problema" (conforme o termo
de L. Febvre) estava a idia de que se deveria tematizar o prprio Cronos; e de histrias que demoraram mais a
passar. Com efeito, e sem nos alongarmos mais, certo que por parte da historiografia francesa, desde o final dos
anos 30, uma aproximao evidente se realizava na medida em que a crtica a uma histria vnementielle, uma
histria factual, vinculada aos grandes personagens, era realizada. Com a criao de uma histria nova, atenta s
transformaes lentas, de natureza demogrfica, econmica, cultural, uma corrente mais ligada a essas novas
questes apresentava um claro sinal de convivncia em meio a um contexto de limites pouco definidos. Segundo
Le Goff (1993), uma nova abordagem histrica era inaugurada, uma antropologia histrica, atenta aos elementos
culturais de longa durao. Nesse momento, por exemplo, Lucien Febvre preocupava-se com a histria da ausncia
ou da presena do boto esse humilde objeto de armarinho que parecia ter conseqncias maiores do que o
mero abotoar ou abrir calas e camisas. Em um outro contexto e tradio, Norbert Elias em A sociedade de corte
(1983) fazia um apanhado de nosso processo civilizador que implicou a disciplinarizao de nossos sentimentos e
costumes. Qualquer racionalidade valia menos do que uma boa conveno.

No o caso aqui de acumular citaes. Parece-me que as que temos so suficientes para demonstrar que a
delimitao das barreiras foi, ao que tudo indica, matria da antropologia que demorou a se afirmar como
disciplina.

No entanto, tal qual uma coincidncia mal contada, eis que em 1983 sai outro artigo de Lvi-Strauss, "Histoire e
Ethnologie", apresentado originalmente na Sorbone, em um evento que tinha como objeto homenagear o
historiador M. Bloch, enquanto fundador da escola dos Annales. No preciso ser um bom orculo para notar como
"a situao faz a seleo". Apesar do mesmo ttulo "Histria e Etnologia" no existem, nesse caso, referncias
explcitas ao texto anterior e, ao contrrio, o ensaio principia com um elogio ao livro Os reis taumaturgos de Bloch,
at ento esquecido.

Mais cordial dessa feita, Lvi-Strauss examina novamente o que chama de "estreitas relaes entre etnologia e
histria" para enfim lanar trs novas distines/provocaes. Em primeiro lugar, a Histria trataria das sociedades
complexas, enquanto que a Antropologia ficaria com as arcaicas. Alm disso, a Histria selecionaria a anlise das
classes dirigentes ao passo que a Antropologia lidaria com o universo popular. E por fim e nesse caso no se
trata propriamente de uma distino , diria o etnlogo que "foi graas antropologia que os historiadores teriam
percebido a importncia dessas manifestaes obscuras" (1996:14). Porm, apesar de voltar carga com esse

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regime de dicotomias, pela primeira vez Lvi-Strauss arrisca pensar em uma antropologia histrica. O problema
ento deslocado para a seguinte questo: "Todas as sociedades so histricas, mas apenas algumas o admitem
francamente, outras preferem ignor-la." (p. 10). Retomando sua antiga distino entre "sociedades frias e
quentes", o etnlogo explicava, para uma platia de historiadores, alguns de seus muitos mal entendidos: "no
pretendia definir categorias reais mas somente, com um objetivo heurstico, dois estgios que, para parafrasear
Rousseau, no existem, no existiram, jamais existiro e sobre os quais entretanto necessrio ter noes justas,
no caso, para compreender que sociedades que parecem resultar de tipos irredutveis, diferem menos umas das
outras por caractersticas objetivas do que pela imagem subjetiva que fazem de si prprias" (idem: 10).

Dessa maneira, as sociedades seriam classificadas no em funo de uma escala ideal, ou seja, em nome de seu
grau de historicidade, a qual seria semelhante para todas, mas da maneira pelas quais elas a representam: como o
pensamento coletivo se abre histria, como e quando a vem como desordem e ameaa ou quando percebem
nela um instrumento para transformar o presente.

O avano nesse caso que o mestre estruturalista desenvolve seu argumento afirmando que optar pela estrutura
no significa recusar a histria. Tomando exemplos da sociedade japonesa do sculo XI, o Genji monogatari, Lvi-
Strauss retoma o tema da aliana destacando sua relevncia ante a filiao. com esse intuito que explica a opo
no pelos primos mas por parceiros distantes: "O primeiro d segurana mas engendra a monotomia; de gerao
em gerao, as mesmas alianas se repetem, a estrutura social simplesmente reproduzida. Ao contrrio o
casamento a uma distncia maior, se de um lado expe-se ao risco e aventura, por outro permite a especulao:
estabelece alianas inditas e movimenta a histria" (idem:11). Recorre tambm ao exemplo de Lus XIV, que
casou uma de suas bastardas Mademoiselle de Blois com seu sobrinho que era filho de seu irmo caula,
Philippe dOrlans, futuro regente, alm da sociedade fidjiana cujo jogo de alianas matrimoniais constituiu-se no
meio de "se abrir histria e s condies de um futuro previsto"(idem:14).

Os exemplos em seu conjunto servem para "arejar" o rano que cai sobre a noo de estrutura e mostrar
naquele ambiente destacado como a linguagem do parentesco ao invs de servir para perpetuar a estrutura
social, torna-se um meio de quebr-la e de remodel-la. Os casos se multiplicam mas revelam a reproduo de
formas idnticas. "Em outras palavras, elas resultam tanto da aliana quanto da filiao, que se tornam
mutuamente substituveis." (idem: 23)

A sada , portanto, buscar termos mediadores como o conceito de casa, que para Lvi-Strauss contm ao mesmo
tempo a estrutura e a histria, a aliana (como elemento cultural), a filiao (como dado da natureza). Na verdade,
falam de formaes sociais que, diferente da famlia, no coincidem com a linguagem agntica, que, s vezes at
destituda da base biolgica consiste, fundamentalmente, em uma herana material e espiritual que compreende a
dignidade, as origens, o parentesco, os nomes e os smbolos, a posio, o poder e a riqueza.

Vejamos a definio de casa apresentada nesse texto: "O que ento a casa? Em primeiro lugar, uma pessoa
moral; em seguida detentora de um domnio constitudo de bens materiais e imateriais; e que, enfim, se perpetua,
ao transmitir seu nome, sua fortuna e seus ttulos em linha direta ou fictcia, considerada legtima com uma nica
condio que essa continuidade possa se exprimir na linguagem do parentesco ou da aliana e, na maior parte
das vezes, das duas juntas (...) em uma sociedade 'de casas', a filiao equivale aliana, e a aliana filiao"
(idem: 24). O artigo segue em frente oferecendo a essa platia de historiadores exemplos que vm bem a calhar,
j que demonstram que a Etnologia no se utiliza apenas das sociedades denominadas "erroneamente como
primitivas ou arcaicas". Com efeito, para sanar essa nova distncia somente o recurso histria (idem: 28).

Aps ter demonstrado o que a Etnologia deve Histria, Lvi-Strauss anuncia novamente uma relao harmoniosa
e complementar entre as disciplinas concluindo que: "Ora nos dedicamos a determinar centros de difuso, ora a
desvendar estruturas profundas; nos dois casos, trata-se de encontrar a semelhana na diferena, em outras
palavras a busca de invariantes (...) A vida na terra tem histria "(idem: 30). Tendo estabelecido suas bases de
argumentao, o etnlogo pode afirmar a importncia da pesquisa histrica para a anlise estrutural, j que, por
vias diferentes e chances desiguais, essas trajetrias tenderiam ao mesmo objetivo, que seria o de tornar
inteligvel, e conferir unidade a fenmenos aparentemente heterogneos. "A anlise estrutural vai mesmo de
encontro histria quando, sem dados empricos, atinge estruturas profundas que, por serem profundas, podem
ter sido tambm comuns no passado"(idem:31).

O modelo vem tambm da cladstica 4 que permitiria Histria e Etnologia procurar mecanismos elementares
que operam da mesma forma, qualquer que seja o grau de complexidade de cada organizao. A meta a busca
de "um fundo comum ao conjunto das sociedades humanas e cuja persistncia ou o renascimento espordico
confirma que esse fundo comum, s vezes latente, entretanto bem real" (35).

Se essa discusso nos levaria muito longe, rumo ao complicado terreno do parentesco, o que importa pensar,
nesse contexto, que Lvi-Strauss, sem jamais abrir mo de seu mtodo, encontrava novos pontos de debate
entre as disciplinas. Nos dois casos o problema parece resumir-se a encontrar o semelhante sob o diferente, na

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mesma busca de invariantes. Se para a Antropologia o projeto j estava anunciado em 1949, para a Histria,
segundo Lvi-Strauss, abria-se naquele momento o campo das estruturas profundas; profundas e comuns ao
passado. Conclua o autor: "como pouco plausvel que as sociedades humanas se repartam em dois grupos
irredutveis, alguns revelando a estrutura, outros o acontecimento, duvidar que a anlise estrutural se aplique a
algumas conduz recus-las para todas" (12).

Portanto, assim como a estrutura no se limita mais ao imvel, abandona pequenas sociedades e se volta para a
histria, tambm a Histria abre mo de dicotomias que pareciam fundamentais sua prpria definio. Mas a
Antropologia que est mais uma vez em questo. Lvi-Strauss com esse texto parece pretender provar que a
disciplina no deve se limitar apenas s "pequenas sociedades", cujas relaes de parentesco constituem o alicerce
fundamental. Ao contrrio, a Etnologia deve abordar sociedades maiores e mais complexas, antes evitadas por
conta das grandes rupturas histricas e das mudanas que se pretendia ignorar.

Provocando alusivamente, mais uma vez o funcionalismo ingls, Lvi-Strauss afirma ter chegado a hora de a
Etnologia "atacar as turbulncias"(idem: 39) e voltar-se assim para a Histria. Mas o artigo guardava surpresas,
pois essa aliana no se faria com a "nova histria" (a qual, segundo o etnlogo, deve muito Etnologia), mas com
a mais tradicional das histrias. A referncia, dessa feita, a uma histria descritiva, dos grandes personagens;
em suma, a uma histria vnementielle, justamente aquela da qual os historiadores do perodo andavam
desejosos de se afastar.

Em nome da "longa durao", das transformaes lentas de natureza demogrfica, econmica e que tm origem
nas camadas profundas da sociedade, as novas geraes de historiadores e mesmo o grupo dos Annales
destacavam sua singularidade em contraposio a esse tipo de histria mais positiva.

Dessa vez, portanto, o etnlogo revela no s estar a par do debate, como toma partido dele e opta por um tipo de
histria bastante desprestigiada. Deixemos a concluso para Lvi-Strauss: "Aqueles entre esses ltimos que s
vezes censuram o estruturalismo por privilegiar o imutvel talvez fiquem surpresos e espero confiantes de v-lo
empenhado a reabilitar at a 'menor histria' e de saberem que a colaborao dos etnlogos acha-se a sua
disposio com o qual, juntos, poderemos continuar a edificar as cincias do homem" (idem: 40).

Provocao ou no o fato que Lvi-Strauss no se "curvava" aos historiadores. Propunha uma espcie de "pacto"
at com o "menor" deles e mostrava sua disposio em bem conviver. Ou ento seria possvel pensar que o
etnlogo preferia deixar o terreno das estruturas inconscientes para a prpria etnologia e mais uma vez reafirmava
a vocao da Histria de lidar com os fenmenos diacrnicos e conscientes.

Como vemos, a partir das oscilaes de Lvi-Strauss nos dois textos analisados, pretendi encontrar uma certa paz
anunciada. No entanto, se na perspectiva desse autor os limites da produo historiogrfica pareciam bem
definidos, a mesma concluso parece no valer para uma srie de historiadores que tomam, paradoxalmente, o
estruturalismo como modelo. No obstante, nada como voltar mais uma vez s semelhanas entre as disciplinas,
com vistas a privilegiar autores e modelos de fronteira e de convivncia. Como diz Lvi-Strauss, ambas as
disciplinas estudam sociedades "que so outras". Dessa maneira, tanto Histria como Antropologia buscam, nas
palavras de M. Mauss, "um alargamento do conhecimento, cuja efetivao leva nossa prpria alterao". Ou, nas
palavras de Lvi-Strauss, "tudo o que o historiador e o etngrafo conseguem fazer, e tudo que se pode pedir-lhes
para fazer, alargar uma experincia geral ou mais geral"(1975:32).

No entanto, mesmo a maior identificao no afasta a idia que pesquisamos sistemas de representao que em
seu conjunto diferem das do seu investigador. Seja, como quer R. Darnton (1986), por meio de uma piada mal
entendida; seja na verso de M. Sahlins (1990), um cumprimento ritual que passa desapercebido; seja no vo das
bruxas de C. Ginsburg (1991), o certo que o melhor estudo etnogrfico no transforma o leitor em indgena e a
mais perspicaz anlise histrica no garante um tquete de entrada para um sculo passado. Se assim como quer
Ginsburg, lemos por cima dos ombros do inquisidor, nos limitamos s suas perguntas por mais que a nossa
curiosidade nos leve a indagar outros mistrios.

Mas no basta ficar nesse jogo da diplomacia. O problema a ser enfrentado refere-se a que tipo de Histria
realizamos quando fazemos uma "histria antropolgica"; ou ento, que tipo de Antropologia se constri quando se
fala de uma "histria da antropologia". Fazemos boa Antropologia e m Histria nesse ltimo caso e o contrrio no
anterior? O fato que transformamos, com freqncia em um o outro, selecionamos um ramo, ou uma escola da
disciplina, em nome de dela falar como um todo. A Antropologia sempre estrutural, na viso de Ginsburg, no
mximo geertziana na tica de historiadores como Darnton. Mas o outro lado tambm simtrico j que vimos no
exemplo dos textos de Lvi-Strauss, como Histria logo vira exemplo do modelo vnementiel.

Estamos mais uma vez diante do velho problema da mediao entre sincronia e diacronia; estrutura e histria.
Talvez o maior desafio seja abrir mo de modelos que oponham mecanicamente dois elementos, em nome da
convivncia entre ambos; ou como quer Lvi-Strauss, entre estrutura e histria. S dessa maneira ser possvel

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apreender invariantes e permanncias estruturais, porm re-significadas (e portanto alteradas) em contextos


diversos.

Vrios autores, muitos aqui j citados, tm iluminado esse debate. Darnton em O grande massacre de gatos no s
mostrou que os gatos so bons para pensar numa pardia ao modelo totmico de Lvi-Strauss , como oscilou
entre explicaes ora mais diacrnicas ora mais sincrnicas. Se o ambiente tenso da pr-revoluo francesa
explicava a revolta social, por outro lado os gatos foram sempre, nos rituais e procisses, simbolicamente
associados bruxaria ou mesmo sexualidade. Dessa forma entre as duas explicaes que se encontram as
pistas que vencem as regies de opacidade, que no limite cultural.

Sahlins trazendo o debate para o lado da Antropologia tambm mostrou, por meio das desventuras do
Capito Cook, como o heri ingls morreu como um "lono burgus". Ou seja, a chave estaria no encontro de
cosmologias distintas, na "estrutura da conjuntura" que alterada pelo evento. por isso mesmo que o autor
conclui que a histria alterada culturalmente, mas que o oposto igualmente verdadeiro.

O panorama j suficientemente rico mas ficar mais se introduzirmos o nome do historiador Carlo Ginzburg, que
partiu da microhistria e rumou na direo de uma "estrutura profunda"; nica maneira de entender a
uniformidade nas descries do passeio sabtico e do vo das bruxas. Em Histria noturna (1991) o autor se utiliza
exatamente desse segundo texto de Lvi-Strauss, para encontrar proximidades entre estrutura e histria 5. Na
verdade, aps ter refutado a tese difusionista, ou mesmo as coincidncias contextuais ou emprstimos culturais,
Ginzburg afirma que a histria converge com a anlise estrutural quando, "para alm dos dados empricos, capta
estruturas profundas que, por ser profundas, no passado podem ter sido patrimnio comum" (1991:35). nessa
regio que se mover o historiador italiano, buscando entre a morfologia e a histria a descoberta de homologias
formais de reconstruo em contextos espao-temporais, que escapam diacronia histrica. Como diz o autor,
esse seu ltimo livro estaria situado entre "a profundidade abstrata da estrutura (privilegiada por Lvi-Strauss) e a
concretude superficial do evento. Nessa faixa intermediria, provavelmente se joga, em meio a convergncias e
contrastes, a verdadeira partida entre antropologia e histria"(: 39). Tendo encontrado um ncleo narrativo
elementar a ida ao mundo dos mortos e a volta a terra dos vivos e reduzido suas inmeras manifestaes a
formas reiteradas, Ginzburg conclui que estaria a a matriz de todos os contos. Nada mais estrutural para um
historiador que, como sem querer, acaba se voltando para a estrutura.

Esses so apenas alguns exemplos de obras que, sem abandonar a noo de estrutura, e a mxima de Boas de
que "o olho que v rgo da tradio", procuram, porm, repens-la na histria. As categorias se alteram na
ao, mas guardam um dilogo com estruturas culturais anteriores. Eis a noo de dinmica cultural que significa
pensar que a produo de contedo referida ao contexto, mas retraduzidas em funo de modelos anteriores.
Isto , trata-se de selecionar um conjunto de relaes histricas que, ao mesmo tempo que reproduzem velhas
categorias culturais, lhes do novos valores retirados de um contexto pragmtico.

Esse trajeto nos levou menos a corroborar a pecha de anti-historicista que vem recaindo sobre Lvi-Strauss. Muito
menos pretendemos ver no etnlogo um grande historiador. Talvez a distino recaia mesmo sobre as questes a
que as duas disciplinas se impem. Talvez venha da, tambm, a crtica de Lvi-Strauss a Sartre no ltimo
captulo de O pensamento selvagem , acusado de supervalorizar a Histria. Afinal, o fato histrico no seria um
"dado, mas uma seleo"; no universal e, como todo conhecimento, carregaria um cdigo que a prpria
cronologia. Nesse sentido, as datas formariam sries e s existiriam "em relao".

No hora de, a essa altura, introduzir mais um trabalho; mais outro debate. Mesmo porque, nesse caso,
precisaramos enfrentar a alteridade que se estabelece com o prprio existencialismo. No entanto, juntando todas
as pistas, percebemos dois lados distintos da postura de Lvi-Strauss. De um lado, a afirmao de uma relao de
complementaridade, na qual como diz Ginzburg a verdadeira partida se realiza na fronteira entre estrutura e
histria; evento e acontecimento. De outro, porm, na afirmao disciplinar a Histria aparecia bem no meio do
caminho. Dentro do projeto humanista de Lvi-Strauss cabia Etnologia o inventrio das diferenas, e a busca de
modelos invariantes e universais. Voltemos ao ltimo captulo de O pensamento selvagem: "A histria um
mtodo ao qual no corresponde um objeto distinto. No , portanto o ltimo refgio de um humanismo
transcendental" (1976: 307). Para Lvi-Strauss, reconhecer essa abrangncia seria mesmo abrir mo de sua
etnologia. Terminemos com suas palavras que, como sempre, retomam um debate: A "histria levaria a tudo com
a condio de se sair dela".

Notas

1 Na verdade Lvi-Strauss inicia o artigo destacando a diferena entre alguns conceitos: etnografia consistiria na
observao e anlise de grupos humanos considerados em sua particularidade e visa a reconstituio da vida de

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cada um deles; etnologia utilizaria de modo comparativo os documentos apresentados pelo etngrafo; antropologia
social se consagraria ao estudo das instituies consideradas como sistemas de representao ao passo que a
antropologia cultural estudaria sobretudo as tcnicas. Como se pode notar, o etnlogo deixava claras desde o incio
as suas intenes e recortes.

2 Estou me referindo "Introduo obra de Marcel Mauss" que aparece logo na abertura do livro Sociologia e
Antropologia que rene artigos de Marcel Mauss.

3 Todos esses ensaios encontram-se reunidos na mesma coletnea: Antropologia estrutural. Uma leitura atenta do
conjunto dos captulos revelar a importncia desse livro na afirmao do mtodo estrutural em antropologia e
indicar seu carter inaugural.

4 Mtodo utilizado para determinar uma ordem de sucesso, no tempo, de espcie mais ou menos diretamente
aparentadas.

5 interessante destacar que logo na introduo de Histria noturna Ginzburg afirma que aqueles que vem na
opo sincrnica de Lvi-Strauss uma atitude agressivamente anti-histrica guardam uma interpretao
meramente superficial (1991:34).

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ABSTRACT: The aim of this text is to recover, from two specific texts by Lvi-Strauss, the debate the
author leads with History. They are precisely two essays that, although having identical titles History
and Ethnology were written in different moments, and more interestingly, do not refer to one
another. The first and most known is part of the famous collection of essays written by Lvi-Strauss
during the forties and fifties, entitled Structural Anthropology. The article in question was originally
published with the same title in the Revue de Mtaphysique et de Morale, number 54, in the year of
1949. The second article, in its turn, is the result of a lecture held by Lvi-Strauss on 2 July 1983 at
Sorbonne, on the occasion of the fifth cycle of conferences in honour of Marc Bloch and edited in the
Annales magazine, in the same year. The intention is, therefore, to take Lvi-Strauss analysis,
understood in these areas as the most radical of the anthropologists in his synchronal method and
without subject, and to perceive how necessary, in the disciplinary delimitation, the contraposition of
History was, mainly in the Anthropology field.

KEY WORDS: frontiers between disciplines, synchrony and diachrony, Anthropology, History, Ethnology.

Recebido em agosto de 1999

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Departamento de Antropologia FFLCH/USP


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